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Vasallos de la candelaria

Es una de las tradiciones ms arraigadas e importantes, sobre todo en la regin andina. Su historia se remonta a la poca de la colonia, por el ao 1628, fecha en que Fernando de Saavedra Valds se dispuso a reunir indgenas y encomenderos para adoctrinarlos por medio de los religiosos franciscanos; Pero, fue en 1630 cuando se radican en la zona el Presbtero Bartolom Carrero de Escalante, quien construy una ermita, es decir, un pequeo santuario, en medio del poblado, donde divulg el culto a la Virgen de la Candelaria, que pas con el tiempo a ser centro de devocin cristiana de toda la comarca. La celebracin que arranca con una misa para la Bendicin del Fuego de la Candelaria con velones prendidos. Durante la Procesin se pagan promesas, cantan su coplas a la Virgen y se baila al acompaamiento de un violn, tiple, cuatro y tambora. La cofrada de los Danceros o Vasallos, slo hombres, hacen una serie de actos rarsimos como jugar a la gallinita ciega con un ltigo, matan y entierran un gallo como si fuera una danza de vodoo o santera. .Los vasallos continan en la casa del capitn donde se toman su vainita, chicha o licor, bailando como en trabajos del campo Orgenes Es importante destacar que la aparicin de la Virgen no tiene una fecha exacta, y se dice que fue aproximadamente hace unos 120 o 140 aos, probablemente es cuando se forma la cofrada de los Vasallos de la Candelaria. El Baile El baile consta en primer lugar, del baile de los Vasallos quienes se colocan frente a la Virgen, dando gracias, ya sea por la salud del propio vasallo, de un familiar o de un amigo, tambin en accin de gracias por alguna cosecha y otros. Como parte de una accin el vasallo recitara ante la Virgen un verso, que ellos denominan coplas. En segundo lugar, est el baile del Tejido, en el que los vasallos se forman en dos columnas que se abren frente a la iglesia. Al iniciarse la msica el Capitn se coloca a la cabeza y se mueve junto a ellas y los vasallos siguen al Capitn. En tercer lugar se encuentra el baile del Encierro del Chivo, en el cual: los vasallos se encuentran en la posicin inicial, el Capitn se coloca en la columna derecha y avanza al mismo tiempo que los integrantes de la columna izquierda con su palo apoyado en su brazo izquierdo y la maraca siguiendo el ritmo de la msica sin moverse de su lugar. El baile o encierro del chivo, significa el encierro de los animales; en el momento de comenzar la siembra, para que no estropeen o se coman los sembraditos. Esto a veces no es un encierro necesario de los animales sino que se mudan de potrero a aquel lugar donde no se hace la siembra. La Roza o Tala es el paso siguiente al encierro o mudanza de los animales del potrero, ya que la roza o tala es la limpieza del lugar donde se va a sembrar. La roza en el campo tambin se conoce como barbechar, limpiar el barbecho o el lugar donde se siembra.

La prxima danza, se conoce como la Quema, y consiste en que el Capitn lleva una pequea antorcha encendida. Representando la quema. Esta antorcha es hecha con bagazo de caa. El prximo baile, conocido como La Siembra, el Capitn sigue ubicado al frente de las dos columnas, los vasallos colocan el palo perpendicularmente al piso agarrndolo con las manos y golpean contra el suelo. Y por ltimo, est el baile del Aporco, es similar al de la siembra con la diferencia que los golpes con el palo se efectan de manera inclinada hacia el piso y agarrndolo con las dos manos. El Aporco viene a ser el momento en que se realiza el deshierbo del barbecho, con la finalidad de limpiar la planta y librarla de la maleza. Viene a ser una faena complementaria dentro del amplio proceso que tiene la agricultura. Durante la ejecucin del baile final, el vasallo entra en la libertad de finalizar los actos ritualsticos agrcolas formando grupos de parejas que bailan entre s acompaados de msica y ejecutando movimientos fuera de todo contexto ceremonial, cada quien puede realizar cualquier baile que sea de su completo agrado y dominio.

Vestimenta Los Vasallos de la Candelaria visten de una manera muy propia y caracterstica, siempre han conservado su traje buscando la manera de combinar armoniosamente los colores de su vestimenta. Puede describirse de la siguiente manera. El traje, est formado as: pantaln, chaqueta, faja y capa. El pantaln es corto y no muy ancho que se sostiene con un elstico debajo de las rodillas. Se hace con tela brillante. El Capitn se puede distinguir porque utiliza un pantaln de tela con figura de flores y terminado en pequeas borlas pendientes de un cordoncillo. La chaqueta, lleva mangas largas y cuelga sobre el pantaln y ajustado en la cintura por una larga y ancha faja, atada a su costado, con el lazo que cae ms debajo de la rodilla. Esta vestimenta se completa con una capa corta que cubre hasta la mitad del brazo y la espalda, de tela unicolor que puede ir adornada en el borde con una trencilla dorada que le da ms vistosidad. Los vasallos solan utilizar un sombrero grande de alas anchas y copa redonda adornado con cintas o plumas de cualquier color. En la actualidad los propios vasallos, cambiaron este sombrero por uno grande de cogollo igualmente adornado. Anteriormente el calzado utilizado por los vasallos era de zapatillas o alpargatas adornadas, cubran sus piernas con medias largas de nailon, hoy son muy pocos los que lo hacen, ya que lo sustituyeron por zapatos deportivos.