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DESCRIPCIN

HISTRICA

DE UNA NUEVA ESPECIE DE COREA,


BAILE DE SAN VITO,
Originada de
la

picadura de un insecto

ella se

que por

ios fen-

menos seguidos
iiedad de
sica

ha credo

ser

la

tarntula. Enferla

que ha adolecido y curado beneficio de


Silvan
,
:

m-

Ambrosio

narracin de los sntomas con que se


fiel

ha presentado

y exposicin

circunstanciada del

plan curativo que se ha practicado.

Informe dado a la Real Junta de Hospitales,

For

el

Doctor

Don Bartolom Pinera y


y uno de
los del

Siles

Aead"

mico de la Real Academia Mdica de

Madrid
los

Mdico
Reales

en esta Corte

nmero de

Hospitales General y de la Rasin de ella.

CON LICENCIA EN MADRID) EN LA Imprenta de Benito ^no.


Se hallar en la ra de San Gernimo^

de 1787. Librera de Don Miguel /^^^f

Ao

Carrea

<0,

ib.

(3)

EXC^'SEOR,
Y SEORES DE LA REAL JUNTA

DLOS

HOSPITALES,

GENERAL Y PASIN,
DE ESTA CORTE.
&i
es cierto

que para adquirir en

las

Ciencias

, conocimientos slidos, mximas seguras, y principios inconcusos, no hay otro rumbo que el de la observacin atenta de los hechos ; es

Artes prcticas

que la Medicina , hija de la observacin , no se puede mejorar ni perfeccionar por distinto camino. La parte diagnstica , pronstica y theraputica de esta Facultad , deben sus
irrefragable

mas que todo

progresos y adelantamientos observaciones particulares. Regstrense los fastos mas gloriosos de la Me-

y se ver que toda su perfeccin la han logrado de observaciones particulares las sentencias, cnones y establecimientos que se hallan en los Libros de los aforismos , y de los prognsticos del Principe de los Mdicos , que han permanecido injmutables por la serie de muchos siglos , y se han verificado constantemente en todos los climas , regiones , estaciones de ao , constituciones de tiempos, edades y sexos , estn deducidas de las observaciones
dicina
,
;

particulares

de

las

epidemias

del sabio Legislador!

za

A^

Hi-

(4)
la

Hippcratcs: por las cbservaciones particulares


atenta y

escrupulosa

advertencia

de

por los fe 5

nienos con que vienen acompaados los sucesos; se descubren muchos principios que antes se ignoraban , y de los que apenas habia una leve noticia,
ni
ligera

sospecha

por

las

cbservaciones particulalos principios

res se

desmienten no pocos de

que

an-

tes se tenan

como
:

ciertos

inconcusos

fundados

en vanas teoras las observaciones particulares hechas con imparcialidad 3 propuestas con sinceridad, candor, fidelidad , y buena fe , y desnudas de todo espritu de sistema , son las que dan lustre la Medicina , la mejoran y la perfeccionan , deduciendo
de ellas preceptos adaptables
otros casos

anlo-

gos

por

las

observaciones particulares se enriquela

Nosologa , descubrindose con ellas nuevas especies de enfermedades. Por ltimo, las enfermedades nerviosas, obscuras en su origen , confusas , infinitamente complicadas , se descubren y
ce y acrecienta
aclaran por las observaciones particulares
;

principal-

mente
por

la

Pathologia particular de los males originados

venenos de los tres reynos que exercen todo su imperio y tirana sobre el sistema nervioso ^ y el
los

fluido sutil

y elctrico que contiene.


acaso algunos lugares

Hay

mas adaptados para

hacer observaciones particulares que los santuarios de la humanidad? Por ventura se encuentran mas proporciones de casos particulares
rios
,

raros

extraordina-?

en qualquiera otros

sitios

que en

los asilos del

desamparo , pobreza y afliccin? No son los Hospitales en donde reside la escuela prctica , y el mas perfecto modelo por donde deben los Profesores arreglar los mtodos curativos ,. sacar mximas para
.ii
,

los

los CLISOS

(5) obscuros qtie dirijan su tino


es.

le

conduz-

can

al

acieno> As

Vituprese en buen hora


Hospitales
;

el

ayre sptico de los

acsense

el

gran nmero de emanacio-r


;

nes ptridas que corrompen su atmsfera

tngase

entendido que

enfermedades en ellos, aun las mas simples, suelen complicarse, y adquirir un cano se olvide que rcter contagioso, y comunicable los- nimos apocados y cobardes , quando despus de la opulencia han descendido al extremo de la indigencia , y se vfen constituidos en la precisin de
las
;

curarse en los Hospitales

la

consternacin
,

el

aba,

timiento
vista del
el

el fastidio

la violencia
,

repugnancia
de!

la

que se opera, lamento y quexido del atormentado de dolores,


el

que agoniza

alarido

los desbarros del

delirante r.yr las impaciencias

del

poco sufrido , hacen que sus males lleguen ser extremamente serios^ y de una ndole maligna ; pexo igualmente tngase por cierto , que los Hospitales en 'que un gobierno prudente prodiga socorros la humanidad pobre y paciente, son el teatro en que los Mdicos aprenden , y hallan lecciones tiles ; en ellos es en donde entre moribundos , enfermos y convalecientes aprenden los Facultativos , y conocen
las

y de la salud, y aun los diversos horrores de la muerte: en ellos es en donde sin obstculos se indagan en los diferentes rganos las causas de sus enfermedades ; eii fin, en los Hospitales , por la concurrencia de personas de todas edades, sexos y condiciones, por la muchedumbre de casos particulares en todas las estaciones del ao , se exercitan los Facultativos en leer en los ojos, xn las facciones de la cara, en
diferentes
los

alteraciones de la vida

los gestos

en
el

las

posturas de los enfermos estas se-

observador hecha de ver sin poder descrivirlas , y que en vano se buscan en los libros; ni se crea que los Mdicos , quienes en los Hospitales se encarga la asistencia 5 y confia el precioso
ales

que

depsito de
titud de

la

salud pblica
,

enfermos

confusin y muly casos que diariamente ocur,

por

la

y tumultuariamente traten ios pobres victimas de la miseria , desnudez y mendiguez.; oque les hagan instrumento de nuevos ensayos , y pruebas de remedios nuevos , violentos y descononada hay mas falso , principalmente en el cidos Hospital presidido por V. E. y V. SS. ; su vigilancia, sus ltimas sabias providencias ^ su celo en el cumplimiento de las constituciones que le rigen ; el desempeo de mis compaeros ,. el amor al prximo
ren
5

atropellada

precaven

que

la

dos vulgares y decantadas acusaciones envidia y la maledicencia gritan y prorumlas


;

de que no descuido corresponder la confianza que V. E. y V. SS. debo , manifestarles un caso , que por sus particularidades , por la mocin que ha causado en las gentes 5 por la emulacin que ha suscitado , por las contradicciones que me ha hecho padecer , por las crticas que ha motivado , y por la prodigalidad con

no. pocas pruebas pen diariamente mis compaeros que acreditasen su desempeo de la obligacin que ahora creo de la mia en testimonio

podrian alegar
exactitud en el
estn
ligados:

que se han franqueado por V. E. todos los socorros que he pedido ^ por lo extraordinario , y en algunos puntos nuevo , de los fenmenos con que se ha presentado 5 y por el singular mtodo curativo con que se ha atacado y vencido , merece se refiera con
el

(7)
el orden sucesivo con que se ha presentado , que $e exponga el plan curativo que se ha instituido , la autenticidad con que se ha executado 3 los ensayos que se han practicado , los sucesos que han acarreado 5 deduciendo de todo el complexo de circunstancias 3 qu mal es el objeto de este caso , qu certeza tenga su causa y remedio, qu novedad hay

y qu realidad, siendo la escrupulosa historia del caso las pruebas mas robustas que se pueden dar los Aristarcos , Zoylos y Criticastros , que, corrodos por la emulacin , preocupados y deslumhrados por espritu de parcialidad y sistema, sin atenerle los hechos que entran por los sentidos, obstinadamente contra el honor del Hospital , contra el de sus Ministros , se han atrevido profanar el sagrado del cumplimiento de sus obligaciones , y manchar su reputacin , publicando ser una impostura, dolo y fingimiento cebado por el inters quanto se ha visto , dicho y oido del caso que voy 4 noticiar V, E. y V. SS. En la tarde del 25 de Junio de la fecha , hall en el nmero 41 de la Sala de San Mateo , una de las fiadas mi cuidado, Ambrosio Silvan, de edad de 14 aos ; le advert de una fibra muscular sumamente ir* ritable , de un nervio extremamente sensible , de nos lquidos inmoderadamente animados i su cara tenia en su parte izquierda un aspecto horrible se advertan los msculos crotaphita , maseter , y el pteen
l
5
;

rigoideno externo tan convulsos

que

se hechaban de

ver sus inserciones

el

ojo del

mismo

lado padecia

unos movimientos tan irregulares, que cada instante se podra creer que iba a saltarse su globo de !a rbita, abanzndose por mas de dos lneas sobre los parpa-

ver este espectculo se podra creer que el nervio ptico j el ophralinico de Whilis ^ los ciliares,
paclos
;

al

el pathtico
lar superior
,

el

motor externo

los

ramos del maxr

y alguna porcin dura del nervio auditivo 3 estaban en una violenta contraccin , del mismo modo que los msculos rectos y obliquos de este rgano el brazo y mano. izquierda padecan unos mo:

vimientos convulsivos tan continuos

,-

que

ni

un sesitua^

gundo podia
cion
3

retenerlos en la
ella

misma postura y

mil distintos gneros de meneos 5 movimientos y posturas ^ quando se le mandaba quera hacer algunos movimientos arreglados

haciendo con

voluntarios
los

lo

mismo

se adverta en la direccin
la espinal

de

msculos que cubren toda


lado
3

mismo
lla
5

extendindose por todo

el

medula- del muslo, rodi-

pierna y pie , que adelante , y acia detras

movia alternativamente acia con movimientos convulsi,


:

vos

alternativos irregulares

todo- este lado se ad?

verta

mas caliente en algunos grados que el derecho; con un trasudor glutinoso , la arteria del mismo pul* saba con mas celeridad , y conceptu que ascendan sus pulsaciones mas de diez grados que la del lado
;

derecho
nia

el vientre estaba stptico


;

la

regin epygs-^
;

trica resentida

padeca ligeras riuseas


;

la

lengua
sin

te-

buen color

haba algunas noches que no dorma;


le

responda acorde a quanto se

preguntaba

em-

bargo que su cara en unos ratos presentaba la imagen de un delirante , que padece la risa sardnica , y en
otros el espectculo de un fatuo.

Examinado por m

este

muchacho

viendo no
,

advertirse sntomas de saburra en primeras vas

ni

de lombrices , instruido que su oficio era apren-. diz de Cerragero , y que habia padecido unos olo^
res

(9)
res

punzantes que se

le

extendan por toda

la

pierna,

brazo y tronco , conceptu que su enfermedad era el Baile de San Vito ^ de San Weit , as llamado por el nombre de una capilla cerca de Ulm, en la Suavia,
dedicada este Santo, quien van invocar todos los
aos en
el

mes de Mayo

los

medad para curarse de ella, el mismo Santo la padeci;

que padecen esta enferporque se pretende que


siendo por otra parte esta

enfermedad propia de la edad del Ambrosio , no me detuve en otras averiguaciones que las que cre indispensables para instittr
el

plan curativo

que

arregla-

do su temperamento, oficio , estacin de ao y sntomas que se presentaban, establec , qual fu , laxar el slido que advertia tirante , correjir el spasmo,
y calmar la gran irritabilidad , ocurriendo de este modo todos los sntomas. Le mand hacer segunda sangra del brazo ; despus de instituirle una diera media le orden una emulsin anodina alcanforada , y unas enemas atemperantes. Con este plan, lxos de advertirse moderacin y calma en las convulsiones, continuaron por aquella noche con gran vehemencia, habiendo estado inquieto y agitado en toda ella. El 2<5 por la maana le orden el Electuario Peruviano antiepilptico de Fuller , el que dispuse tomase de quatro qwatro horas , la dosis de una dragma, deshecho en un cocimiento de
peona, hojas de naranja, y flor de tila, y mand aadir la orchata para la noche , y una del da , ocho

granos de alcanfor

y uno y medio de almizcle con esto solo se pudo conseguir durmiese como unas tres horas por la noche ; pero las convulsiones lxos de aplacarse , se aumentaban con rapidez, en trminos que fu preciso sujetarle el brazo izquierdo , por el
,
;

(lo)
justo recelo

deque no

se dislocase

de la cama , tido por algunos encontrones y meneos que habia tolerado en aquella noche al sacarlo al servidor , con la fuerza de las convulsiones , y no pudiendo observar por un minuto una misma postura estuvo pique de romperse la cabeza en un ligero instante que se apart de l el practicante. Por todo el 2(5 , parte del 2 55 y maana del 2 75advertiayo ciertos sntomas particulares en esta corea , que no habia notado en ninguna otra 5 quales eran las convulsiones de los ojos y

do contra

el hierro

rompiese el coel que tenia ya resen,

cara^y los retemblidos^ encojidas, sorpresasj y espanto que le causaban Qstc muchacho ciertos objetos;
consult Sydenhamj vi Senerto

registr Cullen,

Gaubio y Sauvages que describen la corea , y en ninguno encontr los ltimos sntomas particulares que acabo de describir. En la tarde del 27 , viniendo conmigo la Visita Manuel Garcia , Mancebo de Boticario 5 y trayendo puesto un vestido encarnado , al ponerse al frente de la cama del Ambrosio , sit lleno de un regocijo, alegra y jubilo extraordinario ^ con un semblante
risueo y alhageno , como enajenado , hacindole acercar al Garcia se tiro y abanz a l , prorumpicndo cuestas expresiones: \^y qu guapo Fu tan
I

'

extraordinaria

la

mocin del Ambrosio

que pudo

desprenderse de una blanda ligadura, incorporarse


'^en la

cama.

presencia de este singular


leido enBaglivi
,

recordndome de haber
cados de
'

fenmeno, que los pi-

la carntula
,

tienen cierta predileccin al co-

lor encarnado

y aversin al
,

gunt
-

al

Ambrosio

si

moreno y negro , premas de lo que me habia


5

expresado

en^su primer relacin

habia habido al-

gn

(")
,

gun otro motivo para su nial 5 si le haba mordido picado algn vicho insecto entonces el mucha<:ho3 como quien trae la memoria un suceso de que no se ha hecho aleo , me respondi que el dia 3 del

...
Mohno

mismo Junio

estando en

el

primer

del
,

despus de comer sentado sobre una cama


pieza en que tocaban una vihuela
,

Canal en una

una picadura en el cuello, al gi un vicho que tenia machas patas , el que tir al suelo y pis que inmediatamente sinti uh gran desvanecimiento de cabeza que le oblig dexar una criatura que tenia en los brazos , y acostarse sobre la cama , en la que estuvo como atolondrado 5 y sin sentido un gran rato, padeciendo alguna pena y opre-^ sion en el pecho que en la parte picada se le levant un tumorcillo como una avellana; que por toda aquella tarde y noche estuvo desazonado, fastidioso, y sin ganas de merendar , ni cenar que a otro dia se le desvaneci el tumorcillo , quedndole una ligera picazn y escozor 5 una gran tristeza , ganas de llorar, y que empez mover el brazo por la noche, hasta que al otro dia envindole su Maestro por una poca de leche 5 era ya tan continuo el movimiento que la derram que teniendo su Maestro por fingido el movimiento convulsivo del brazo , del ojo , y de la cara, que desde este dia empezaron , llam dos Facuhativos , uno Mdico , y otro Cirujano, que despus de haberle hecho una sangra ,. ddole baos de pies , y ordenado por el espacio de mas de doce dias
;
; ; ;

de repente sinti que ech la mano, y co-

varios remedios, viendo

gn

que se nes , y que no se podia contener en ninguna postura ni situacin ^ determinaron se baxase al Hospital que
alivio
,

no lograba niniban incrementando las convulsio-

que con

ellos

B2

lo$

los silleteros

que lo conduxron se irritaron varias veces en el camino , porque los meneos , vaibenes y sacudimientos que pegaba contra la silla 3 cada paso
los cxponia tropezar
,

y aun
,

caer.

Con
que

este

nuevo informe

las tarntulas

embargo de saber exercen su furiosa y rabiosa mordesin


la

dura en lo mas ardoroso de


rages ridos
5

cancula
5

secos

y montaosos

y en los pay que todos los


,

sntomas que inducen amortiguan

el

principio vital

que

reside en el sistema nervioso

produciendo coase haban

gulo

en

el

vascular

que en
;

este

muchacho

advertido

muy

pasageros

como yo no
mordedura de
la

tenia propias
este insecto^
(

observaciones acerca de

la

y como sospech podra haber sido


teral izquierda del cuello
5

picadura
la

que
la-

efectivamente se descubra su vestigio en


clavcula

parte

dos dedos mas arriba de

la

originada por algn otro aqutico de un


,

veneno anlogo al de la tarntula , el de sta aunque debilitado por la inmediacin del Canal, y por el calor de aquel da , que nicamente ascenda los
y deliberar con madurez y cordura sobre el expediente que proyect, me vi en aquella misma tarde con el hermano Joseph de San Antonio , Enfermero mayor , y le signifiqu que para un caso extraordinario que tena en el niimero 41 de la Sala de San Mateo necesitaba consulta , que diera parte al Seor Consiliario de guardia , para determinar qu hora haba de ser esta 5 y con qu Facultativos: al mismo tiempo encargu al Mdico de Entradas observase aquella noche al Ambrosio ^ y notase las novedades que le
;

sesenta grados

para fxar

mi dictamen

ocurrieran.

El 28 por

la

maana inform
Lt

al

compaero que
se

se

nombr de quanto va expuesto

inclinndome

que en una pieza separada


sio hiciese

se le tocase al

Ambro-

tismo
ran
3

el

msica j pues si no era efectivo taranestado de sus convulsiones no le permitibailar


, ,

ni le dexarian

si

no era

cierta la pila

cadura de tarntula

mona 3 calmaria

el
,

remedio inocente de baile de San Vito que le


el
,

har-

afliga,

como
gar las

se

segn Lieutaud convulsiones que produce


ha visto
,

calmar y sose-

esta

enfermedad

en Alemania
lido este
eficacia
la

en donde con felicidad se ha recur-i arbitrio en este mal > insist con toda la

que me fu posible para que tubiese efecto msica tanto porque vela que aun quando no le
;

hiciese real

provecho

jamas podria daarle

quanta-

porque siendo evidente la causa externa de la mordedura 3 en ella se debia fixar toda la atencin, y servir de norma para instituir la curacin. El que se" buibieran pasado. veinte y cinco dias de la mordedura sin haber fallecido el Ambrosio , no me detenia, ri era obstculo en mi modo de pensar para el re*c curso este remedio curativo pues aunque sea
cierto
la
3

segn
dias

las

observaciones
este

mas
,

contextes,

que

mordedura de
tres
,

insecto

suele quitar la vida


si

no se recurre harmona msica la estacin del ao en que le la aconteci esta desgracia al Ambrosio , el sitio en que
en

y alguna vez
i

antes

sncedi^l pasage , y la disposicin particular del texido de sus fibras , me hacan ver por los sntomas," por otra parte e ningn alivio que sortian los; adecuados , y apropia-' dos remedios que le tenia ordenados para la ch-reame hacian creer que su causa determinante era de una naturaleza especfica ^ incapaz de sojuzgarse
el
:

que

vicio nicamente era local

por

por los remedios calmantes , anci-espasmdicos , demulcentes y anodinos. Qaando juzgaba que estas reflexiones bien meditadas y y deducidas de la atenta observacin del enfermo , inclinaran el nimo del compaero que se practicase la msica , encontr una absoluta oposicin alegando varias razones , siendo la mas pode-

que en un Hospital no se debia aplicar un re-. medio como la msica , y que si no surtid efecto^ nos expondramos la stira, mofa irrisin de la Corte. La antigedad , autoridad , y otras recomen-^ daciones extrnsecas , que hacan superior su dicta
rosa
5

njen
i^i
-

^1

mo

justamente hicieron se
.
.

suspendiese
...
,

proyectado baile; ,. El AmbrosQ; continuaba en


pint arriba
,

el

mismo

estado?

que

y aquella maana , para poder en


brazo izquierdo de los gollas

algn

modo
le.

libertar al

pc$ que

hacan tolerar

convulsiones

tom

i^iquinalmente el expediente de sujetar el brazo ba-

Ko su cuerpo 5 y la pierna con. la derecha. En esta, misma maana , reflexionando yo que todos los sntomas que se advertan podan ser efecto de la irritacin local 5 producida por la mordedura , creyendp ser todas las convulsiones del resto del cuerpo simpticas, quando en el transcurso de veinte y tres das no se haban echado de ver sntomas que indicasen infeccin en el torrente de
la

circulacin
;

ni

en
el

las

secreciones dimanadas
,

de

ella

orden se hi-

ciese la curacin local

para por su

veneno depositado en la progresos del spasmo , y obviar su absorcin este fin, despus de friegas, y ventosa la parte mordida, qpii ^na ligera escarificacin, se aplic un vexigatorio.
:

medio extraer mordedura , impedir los

'^hn

La

05)
La madre
cia

del

Ambrosio sabedora de

la

repugnan-

y contradiccin que habia habido para hacerle msica su hijo, y habiendo referido en una casa , me inclinaba yo sabedor de la mordedura (que ella , y sus gentes despreciaron) que se le hiciese bailar su hidio la casualidad que Bernardo Merlo ^ vecino y jo vinatero de Valdepeas^fuese noticioso de este suceso, V que en tono afirmativo asegurase esta mueer curah

ria l

su hijo tocndole la tarantela


la situacin

esta triste

ma-

dre que vea su hijo en

mas lamentable, con las mas amargas lgrimas vino mi casa creyendo que yo podra facilitar la entrada del Merlo al Hospital 5 y que tuviese efecto la tocata , y que no ser factible , estaba determinada llevarse al Ambrosio
:

decoro del Hospital , por la ciencia fixa que yo tengo de la innata piedad de#V. E. y por el ardiente deseo de hacer una observacin para m nueva , aconsej esta maiger pasase suplicar V. E. mandase lo que juzgase oportuno en este particular. V. E. puso una orden al Seor Vice-Rector
su casa

por

el

Merlo , y dispusiese tocara ste , y bailara el Ambrosio. A esta sazn se hall en el quarto de dicho Seor el facultativo que habia hecho la oposicin este remedio^ y continuando obstinadamente 5 y recacitrndose en su primer dictamen , dex ilusa la providencia de V. E-y fustradas las esperanzas de esta muger , que tanto ansiaba el restablecimiento de su hijo ^ que por este recurso
la

para que permitiese

entrada

al

aguardaba.

V. E. noticioso de
pelido de

csit pasage

penetrado imse inrea-*

los sentimientos

de humanidad y caridad

que le animan , bax aquella tarde al Hospital , form por s del estado del Ambrosio > oy la

cion

(1 6)

Mdico de Entradas , Don Miguel Morago , quien yo tenia encargada la observacin escrupulosa del Ambrosio le present la figura dicion que
le

hizo

el

bujada de
picado

la

tarntula,
ser de la

a.

cuya

visca se estreiiieci

prorrumpi
;

misma

figura

que

la

que

le

habia

que se espant al ver su frente un hombre con un vestido pardo y habiendo V. E. tenido la bondad de leer al Baglivi , y cotejar la relacin que le hizo el Ambrosio, con el contexto del escrito de este Autor , hallndola en los mas de los puntos contextes, mand llevar en la cama al Ambrosio 5 y en presencia de V. E. en el quarto de Don Miguel Morago se le ensayaron varios tonos con los que se regocij este infeliz convulso, y principi hacer algunos movimientos arreglados con los pies. Alentado V. ^. con el resultado de este primer ensayo mand que se pasase al Ambrosio la Sala de San Bernardino , hacindola desocupar para que no incomodase ningn enfermo , dando orden al Seor Vice-Rector para que este enfermo se confiase nicamente mi cuidado , y que yo deliberase quantos auxilios 3 socorros , remedios y aumentos juzgase convenientes se pas efectivamente ei Ambrosio la Sala de San Bernardino y el 30 de Junio por la maana 3 mi presencia , habiendo hecho vestir al Amel
;
:

y puesto en pie , sujeto por tres Practicantes, dos que lo mantenian por baxo dlos brazos, y otro
brosio
3

que

le sostena la
al

cabeza por

el

sumo

dolor que le

causaba

mas mnimo movimiento el vexigatorio, empez Merlo tocar en la vihuela el son llamado tarantela 5 y luego que lo oy el Ambrosio , movido de un singular impulso principi mover con arreglo, comps y uniformidad el pie derecho, y aunque arras-?

rastratido algo el izquierdo

observaba

el

mismo

ar-

reglo

caucaba compasin
el

el

concraste de afectos
;

que

se advertan en

ya lleno de satisfaccin manifestaba cierto ayre risLieo; ya exhalaba los mas agudos suspiros y ayes 5 quando impelido de las
vibraciones de
la

Ambrosio

sonata

se veia obligado hacer al-

gunos movimientos mas impetuosos con que movia el brazo y la cabeza; me acerqu al Merlo , le orden tocase mas de prisa , y pulsase con mas celeridad y vehemencia las cuerdas. As lo execut , y en este mismo instante el Ambrosio excitado de una vehemente conmocin se desprendi de los tres que le sostenan , y principi bailar por s solo , sin opoyo de nadie , con mas arreglo , sujetndose el brazo ensin embargo que la tre la pretina de los calzones pieza en que bailaba es demasiado espaciosa ; que. que el baile no era muy aniel dia estaba templado mado 5 antes de medio quarto de hora principio sudar su cara tom un color roxo obscuro casi amomud Merlo la sonata , perdi el Ambrosio .ratado
: ; ; ;

el equilibrio

empez
porque
el

contristarse

llorar

no haber

sido

caido de golpe en

tiempo se le sostubo, hubiera suelo a pocos instantes con re^


a
i

serva y astucia volvi Merlo tocar la tarantela, sin que lo advirtiera nadie de los circunstantes , ni

Ambrosio , y este principi bailar de nuevo con algn mas arreglo , notndose algn mas perfecto movimiento en el hombro izquierdo; quando se animaba la sonata , y se veia impelido el Ambrosio moverse con alguna mas celeridad, los movimientos
el

de

la

espina y del cuello haciendo

alguna distrac-

cin en el

hombro

le

causaban vivos dolores que

le

08)
le

hadan exhalar los mas tiernos suspiros. En esta maana bail por media hora; al cabo de ella se le puso en la cama , sud copiosamente , las convulsio-r
ncs continuaron con bastante vehemencia: aquella no-

che durmi con alguna mas tranquilidad;

tom

la

mis-

ma
la

emulsin , y se dex el electuario y cocimiento. El primero de ]uHo bail de 9 lo y media de


,

maana con algn mas desembarazo


,

no

sinti

tanto el dolor de la cantrida


te el baile

y se

le advirti
,

duran-

como

enajenado
;

quierdo mas convulso


espacio de

y el ojo izsud abundantemente por el


y
,

desatinado

mas de

tres

horas

le dispuse para des-

pus del baile una tipsana de escorzonera ^ contrahierba, flor de amapola 5 jarave blanco, y licor

anodino mineral de HoFmann ; se advirti que por el espacio de media hora despus del baile las convulsiones del lado izquierdo eran violentas
;

con

el

niel el

de dar alguna mas laxitud al slido , sosegar spasmo 3 y templar el orgasmo que se adverta en

mo

Ambrosio
al

le

orden un bao general de agua dulce,

temple de la estacin ; fu preciso le tuvieran dentro de la misma agua sujeto dos Practicantes, pues el desenfreno de las convulsiones le hizo rechazar contra las paredes del

bao

;,

se lastim el bra-

zo izquierdo; por lo que , y por la repugnancia del paciente este remedio , fu preciso suspenderlo. Por la noche^ de tsio. dia bail tres quartos de hora sin haberse notado cosa particular. En el dia dos bail de p 10 de la maana sin que ocurriese otra novedad que la de poder levantar algo mas el brazo continuaban en los mismos trminos las convulsiones , y pudo 3 aunque arrastrando , abanzando
;
:

acia

acia

adelante

inclinndose

acia

detras

sin

que nadie
baile;

le sostuviera

dar algunos pasos fuera del

sud^yus tindose el mismo


la

del

mismo cocimiento
las

advir-

estado en

convulsiones.

En

noche de este dia bayl , de nueve diez y quarto , sud algo mas y durmi con mas sosiego, notndose muy aplacadas las convulsiones en el
del sueo.

acto
ce

En
;

el dia 5

bayl desde

las

once hasta

las
,

dose-

no
se

era tan violenta la convulsin del ojo

sud copiosamente y no arrastraba tanto el pie izquierdo , lo movia y meneadesde este dia ba en el bayle con mas seguridad principi tocarle el violin un hermano Obregon, quien ense los puntos el Merlo y el Practicante Francisco Hermosa , tambin adiestrado por el mismo Merlo. En la noche de este dia hicieron, en el acto del bayle varias tentativas y pruebas con el Ambrosio despus de haberlo rendido con bayle continuo de tres quartos de hora 5 ya abatido y postrado 5 puesto en la cama , y tocdole de nuevo se tir de ella con tanta violencia que se sorprenlo viedieron los que presenciaron esta prueba ron volver de nuevo al bayle , y acomodado segun-

gn

me

inform

y tocada por tercera vez la Tarantela sujetndolo con la sbana , fu tal la fuerza que hizo para tirarse de la cama 5 que no haberle dexado en libertad se le hubie^ confirmado un verdadero deliquio y sncope que principi k
da vez en
la
,

cama

experimentar.

El dia 4 bayl desde las ocho y media nueve y media de la maana , presenci el bayle , advert que

C2

se

^o
;

)
,

y que conoca en el instante la variacin mand se le tocara un fandango muy fuerte y nada le movia , estaba como insensible y apesadumbrado de acuerdo con el Obregon y Practicante, a una sea que les hice tocaron la Tarantela , y tenindolo yo sujeto al Amse paraba
se le variaba sonata
;

quando

y entretenido en conversacin ^ se me desprendi con una fuerza increible , y principi su bayle mas compasado ^ con un movimiento menos convulso y mas uniforme del codo la muecar concluido el bayle se adverta igualmente mas exacerbacin en las convulsiones ^ el sudor fu abunbrosio
5

dante

el vientre

se

puso

stlptico

fu preciso relo laxaron.

currir las

enemas emolientes que


muslo
la

Des-

de
el

este

dia principi
^ ,

a tolerar grandes dolores en-

brazo

pierna

pie izquierdo
5

>

bayl
la

media hora en

tarde de este dia

la

noche

pas inquieta por los dolores que experimentaba, y no logr el reposo que otras noches, con. la,
emulsin.
'
'

Vo

;^

En

el dia
:

cinco bay de ocho

y media

nueve

y media asisti al bayle el facultativo que lo habia repugnado , hizo los ensayos que tuvo por conve* Dientes para verificar y comprobar los efectos de la Msica, alivio y estado del enfermo; no le ocurri
cosa particular que reparar, se sigui el mismo sudor y continuaron los mismos remedios. En la tarde

de

Qstc dia

V E. hizo aleunos Profesores de

M-

Ambrosio algunas Tarantelas de las que toca en la Mancha el Ciego Requero , y con. ninguna de ellas bayl , y s solo con la que le tocaron el Hermano Obregon y el Practicante ; los
sica tocasen al

mo-*

movimientos convulsivos de
eran
tan

freqentes

pierna y muslo no el sudor era tan profuso y


la

no
dia

se

inmut el plan curativo ^ solo s desde se le empez a dar racin y media de


:

este
ave,.

pues se despert el apetito tambin se le aplic al brazo y codo fomentos de aguardiente alcanforado por un equimosis que se advirti en esta
parte.

de este singu-* lar fenmeno , la curiosidad de unos , la incredulidad de otros , hicieron que personas de ambos^ se^s 5 y de todas clases y condiciones , baxasen y
la

Divulgada por Madrid

noticia

solicitasen

presenciar

el

bayle

del
,

Ambrosio
pues
las

no

bastaban cerraduras ni centinelas

el

bullicio
atro-*

tropel de

las

gentes

franque
:

unas y

pello
las

mas de una vez las otras sin embargo de mas acertadas providencias de V. E. rara vez
la sala
-

desde este dia dex de llenarse de gente San Bernardino la hora del bayie.

de

ocho de la maana 5 y aunque fuera del bayle nicamente podia dar algunos pasos vacilando y arrastrando la pierna y pie izquierdo 5 se advirti- que empezando andar de un extremo otro de la sala los que tocaban el violin y vihuela sin dexar de taer sigui el Ambrosio comps los mismos pasos con algn mas desembarazo impelido de la harmona;^ este experimento 5 se reiter despus varias vcceSj
el dia
seis

En

bayl de

siete

^j^

El sudor despus del bayle fu tan abundante como en los dems dias ; las convulsiones de la pierna se moderael

y siempre tuvo

mismo

efecto.

ron algn tanto

en

la tarde

de este dia bayl de


sefe

seis

siete

se suspendi la tipsana.
la

El sicce por

maana

le

encontr mas tran-

quilo y aliviado de los dolores del lado izquierdo; pudo aunque con mil meneos ridculos , c inexplicables levantar el brazo y ponerle tocando la cara; bayl una hora y se advirti que destemplada la

vihuela y el violin , y tocando en esta conformidad la Tarantela , bayl sin comps , tropezando

mucho mas
caer
;

y estuvo dos veces

muy

cerca de

sud igualmente. En la tarde de este dia asisti V. E. con la Exma. Seora Condesa de Benavente, y otros personages, quien acompa el Doctor Don Manuel Gilabert Medico de Cmara del Exmo. Seor Duque de Medina-Celi , el que del bayle del Ambrosio que fu de seis siete, hizo el examen mas excrupuloso , ensay algunas pruebas, y declar V. E. y dems Seores no le quedaba duda que el mal del Ambrosio era una verdadera corea producida por el veneno Tarantulino sud casi en los mismos trminos el paciente 5 y las convulsiones despus del bayle , no eran tan fuertes , segn se me inform. En esta noche fueron fuertes los dolores de todo el lado , y mucho mas los del codo , al que 5e aplic un cataplasma anodino. En el ocho bayl tres quartos de hora por la maana v media hora la tarde , no se advirti otra novedad que la de poder levantar algo mas el brazo izquierdo aunque con movimientos irregulares 5 y poder asir un pauelo con la mano con el mismo desarreglo sud igualmente. El nueve por la maana bayl de siete ocho,
; ;

(^3) la de noche, se reiteraron alguy de diez once nas de las pruebas anteriores, y produxron el niismo efecto: La convulsin del ojo y parte izquierda de la cara visiblemente se advirtieron disminuidas.

y media ocho y media de la maana , pudo andar con alguna mas facilidad , y sin arrastrar tanto la pierna , y aun salir fuera de la sala , sud igualmente : en la tarde de
el dia diez
siete

En

bayl de

este dia asistieron al baile

V. E.
t

la

Excelentsima

Seora Duquesa de Osuna

el

seor

Don

Joaqun

de la Olmeda , y otros seores Oficiales 5 el seor Dr, D. Juan Gamez, Mdico de Cmara de S. M. , el Cirujano Don Antonio Mendoza , y yo t se hicieron quantas tentativas son imaginables , y de todas ellas se deduxo , que el baile del Ambrosio era maquinal involuntario 5 y solo se conmovia y excita ba bailar un determinado tono. El Doctor Don Jnan Gamez advirti juiciosamente, y se admir que siendo la tocata en su medio bastante triste , regocijara y excitara al Ambrosio con tan perfecto y arreglado comps. La Excelentsima Seora Duquesa de Osuna , quien se habia informado ser falsa la
picadura
,

registr por si el cuello del


el

Ambrosio

advirti en
rio

centro de la aplicacin del vexigato-

que ya estaba curado , el vestigio y ligera seal de la mordedura , que hoy subsiste. Esta Excelentsima Seora , compadecida de la suerte del ata- rantulado Ambrosio , y excitada de su munificente y liberal corazn , dex una limosna al Ambrosio, siguiendo el exemplo de su Seora Madre, que le habia hecho otra sud igualmente ^ la noche fu mas^
:

in

(24)
inquieta
lor

que

la

antecedente

y toler algn mas dola

en

el

hombro, y

parte izquierda del cuello.


nia^

En
aa
,

el

II bail tres quartos de hora por


la

y no se advirti especial novedad ; sigui tomando la emulsin desde que se suspendi la tipsana diafortica y alexfar-
y una hora en

noche

maca.
de 8 y media 9 sin especial novela tarde de este dia bail de 7 y media ida 8 y media > asisti al baile la Excelentsima Seora Marquesa de Mortara , un gran concurso , y el Doctor Don Juan Soldevilla, Mdico de Familia de S. M. y Examinador del Real Proto-Medicato , al que no le qued duda de lo maquinal involuntario del baile del Ambrosio i y yo que igualmente asist supliqu dicho Seor Examinador tubese bien hacer las pruebas que estimase oportunas 5 y me respondi que estaba tan convencido 5 que eran indles
:

El 1 por

2 bail

ulteriores averiguaciones.

El 13 bail de p y media 10 y media dla maana , asisti al baile el Seor Don Pedro Custodio 3 Primer Cirujano de Cmara de S. M, inspeccion y examin prolixamente el Ambrosio 5 hizo por s variar con astucia las sonatas , y se sorprendi ele los efectos que iba notando anlogos y correspondientes los mencionados arriba , y mas fu su admiracin qiaando sentado dicho Seor en un taburete^ teniendo sujeto de los brazos al Ambrosio , y mancado tocar la tarantela ^ con tanta maa que no lo advirti el paciente ^ ste con un impulso y fuerza increble hizo levantar de la silla al Seor Custodio
3

se solt

con tanta ligereza

que estubo

pi-

que

(^5)
sud igualmente. Por la noche de este da bail tres quartos de hora se sig". el mismo plan curativo, y no se advirti novedad particular. El 14 por la maana hall al Ambrosio con alguna novedad , tenia sed , la lengua algo seca , y bastante celeridad en el pulso derecho 5 y mucha mas en el izquierdo le adiet aquel dia , le mand bebiese abundantemente agua fria con oximiel simple; suspend el baile. La noche |la pas mas tranquila , y el ij por la maana le encontr sumamente aliviado por lo que volvi bailar de 8 9 por la maana 3 y de 10 11 de la noche ya pocia con poco apoyo y ayuda ponerse los calzones ;; el *jo izquierdo lo tenia m>as natural, y no- eran caki ningunas las convulsiones de la cara , aunque las del brazo y pierna no cesaban los dolores del cuello, brazo, musr^

que de caer
;

al

suelo

el

expresado Seor

y pierna se moderaron casi enteramente. El 16 bail por la maana de 8 y media 9 y media sin especial novedad. A todos estos bailes asisti constantemente el hermano Josef de San Antonio , Enfermero mayor , muchos de los Seores
lo
,

pie

Consiliarios en sus respectivas Guardias, y algunos de los Mdicos del Hospital.

En
dez
los
,

la tarde tie este dia

volv

advertir

al

Amari-

brosio algo encendidos

le

not realmente con

estenuacion y enflaquecimiento por la fuerza de sudores , por lo qual uive bien suspender el

baile

,y proyect principiarlo
,

baar.

A
la

|u:

faroq

las invectivas

stiras

y dict

ros

que

maledicen-

cia

y
,

la

Unos

empezaron disparar contra m. llegaban al Ambrosio y le decan , que debia


envidia

en-

enviarlo Trillo

como

si

el

estado de spasmo

eretismo permitieran el uso de las aguas minerales; otros me dexaban recado para que le administrara el
alkal voltil
el
,

algunos insistan en que

le

ordenara
Fuller,
es-

Electuario

Peruviano
firme

anti-epilptico de

que ya habia advertido


tos rostro
,

infructuoso.

Ninguno de

y descubiertamente llegaron m 3 aunque sembraban las voces del deplorable estado del Ambrosio 5 esparciendo el rumor de que estaba agonizando, y aun de que habia muerto ; motexndome de iluso , novador , y aun de fantico. Yo superior la emulacin , con un noble y generoso desprecio , nada acobardado y con nimo constante , segu mi observacin. Encldia 17 principi a baar al Ambrosio con los primeros baos agua al temple de la estacin
;

eran violentas
tos
3

las

convulsionen
i

profundos los
el

gri-

y grandes
;

los alaridos

de

modo que
la

era preciso
3 i

tenerle asido

continu bandose hasta

de

Julio

emulsin alcanforada por la noche , y se advirti que durante los baos 5 aunque subsistan en los mismos trmi-.
3

sin usar otro

remedio que

nos que quando bailaba , las convulsiones del brazo 3 pierna y pie , por medio de estos se lleg a constituir en estado de no poder andar el Amtropezar y caer , arrastrando considerablemente la pierna izquierda , y llevando inclinado

brosio sin

cuerpo acia adelante , todo vacilante y trmulo. En esta poca en que. ya era visible que el mal (del Ambrosio mas bien era temblor paraltico que
el

convulsin

y que

los

baos

lejos

de mejorarle

le

iban imposibilitando

al

movimiento y exercicio que du-

(durante el baile hacia

con mas libertad


sospech
si

sin

apoinca-

yo

aun fuera de

la sala ,

su parlisis po^

dra ser efecto secundario

de

la

mordedura

paz de vencerse por el baile , si acercndose mas este tremor paraltico , y teniendo mas analoga con los sntomas , que segn las observaciones mas comunes se siguen la picadura de la tarntula , estara mejor indicado el bayle, estuve perplexo en el partido que deberia tomar ^ pero reflexionando con seriedad sobre los efectos que habia observado durante el bayle , crei que disminuido ya el spasmo , y estando la fibra motriz sin el tono correspondiente,
tal

vez

la

sonata tarantela le daria el que le faltaba,


,

le aniniaria

promovera

el

curso de los espritus ani-

temblor paraltico; de consiguiente resolv que baylase de nuevo, dexando el uso de todo remedio interno y externo, y contentndome con una dieta analptica y restaurante; pero receloso de si corresponderan no los mismos efectos que en el bayle anterior, y para ponerme cubierto de nuevas invectivas , si no se verifica^ ban de acuerdo con V. E. , sin dar parte ninguno del Hospital ^ ni aun al paciente , la noche del 3 r, acompaado de V. E. , del Enfermero mayor , del Presbtero Don Antonio Vila y Cans , y de los dos Practicantes^ Francisco Hermosa, y Cosme de Barrio, dexando estos en la saleta que sirve de dormitorio los practicantes , antes de entrar la Sala de San Bernardino; entr V. E. en dicha Sala, y mandndole vestir al Ambrosio , le dixo le quera ver andar; con la anterior orden que V. E. haba dado
males
,

llegara disipar el

dichos Practicantes, principiaron tocar

la taran-

Da

te-

tela

Ambrosio , los vea , ni tenia noticia de la prueba que se iba hacer, principi baylar con una fuerza , comps y arreglo increble. Se mud de tono , y sobre la marcha par su bayle: la distancia que mediaba de los tocadores al Ambro5

el

(28) que ni

sio seria

como de unos
la
si

catorce pasos. Se les

mand

entrar estos

cerciorarme

harmona

al

, y yo para vibracin y choque que hacia la Ambrosio , se limitaba nicamente los

Sala de San Bernardino

la

nervios auditivos

si

su impulso consista tambin

en alguna fuerza magntica simptica , que afectase los dems nervios 5 por mi mano puse en ambos oidos del Ambrosio bastante porcin de hila seca^
tapndolos quanto

me

bra

y estando

el

manioAmbrosio como unos doce pies


:

fue posible

hecha

esta

retirado de los tocadores

les hice

taesen fuerte-

poco rato el Ambrosio , como desatinado con una conmocin violenta se tir sobre los que tocaban , se ech las manos los odos, se los destap , y empez baylar ^ levantndose algo mas del suelo , y arrastrando muy poco 9, nada el pie izquierdo. Mand V. E. variar el toxnente
la tarantela
5

no
sio

instantneamente ces en el

bayle. El Pres-^

bitero EJon Antonio Yila y

Cans

sujet ai

Ambrodes-

de

los

dos brazos

y tocada

la tarantela se le

prendi con tanta violencia que nos asegur dicho Seior Presbtero que habia sentido en su brazo izquier-

do

^mr^a

^verdadera
otras

fuerte

que

conmocin elctrica y aun mas que habia experimentado quando

se electriz estudiando con el


cia
:

Abad Nollet en Franel

en esta noche

cansado ya
:

Ambrosio de bayle deca


y

lar suplicaba

no tocasen mas

V, E.

pues

(^9)
prate
,

y llorando responda
la

c en

cama

no puedo. Se le coloprincipi sudar , aunque no con


5

tanta abundancia como en los anteriores bayles , advert que el tremor paraltico de la pierna que estaba mezclado con algo de convulsin , no se exacer-

b despus
las

del bayle

como

se exacerbaban antes

convulsiones inmediatam^ente despus de baylar. El dia primero de Agosto por la maana hall

al

Ambrosio contento y

tranquilo
,

la

noche

la

haba

pasado
la

muy

bien

le

hice andar
5

y advert llevaba
cara les tenia

pierna

mas segura

el ojo

la

mas

naturales. Para satisfacer el deseo

que

me

haban sig-

nificado

tener algunos Profesores de


si

presenciar el

bayle del tarantulado

de nuevo se recurra l^ les convid y avis para la noche de este dia^ y aunque entre estos fu uno el Doctor Iraeta , no concurri 5 y s solo asistieron el Excelentsimo Seor Conde del Montijo , con su seora parienta hijos^ otros sugetos de distincin , el Doctor Don Joseph Borbon , el Cirujano Don Antonio Respau , y otras
;

muchas personas. Esta noche se puede decir que fu un verdadero martirio para el Ambrosio no se pueden escogitar mas peregrinas sutilezas, maas, ardides^ y confusin atropellada de exmenes que se instiaiy-
ron; ya se destemplaban las cuerdas
,

se taia la

ta-*

rantela, y se le veia al Ambrosio agitado de

un torrente

de afectos y movimientos irregulares , ya se le pona delante un ramo de flores artificiales ya se le pasaba por delante de los ojos un ramo de parra y ya con disimulo se le presentaba al frente un espejo en medio de estas tentativas bailaba sin perder el comps,
; :

agitado^ enfadado

y alguna vez lloroso. El Exce*

kn"

Seor Conde del Montijo le asi de un brazo 5 y mand tocar el fandango; siendo los primeros pantos de este son , los mismos que los de la tarantela , hizo alguna conmocin ^ pero siguiendo tocando el fandango se par incontinenti se le toc por cerca de cinco qaartos de hora , y ya cansado habindole mudado el tono cay tierra , se le levant del suelo , que por s no lo pudo hacer 5 se le puso en la cama , y aunque rendido 5 pues fu preciso llevarle ella entre dos, habindole tocado , se dispar y salt de la cama con tanto mpetu como una bala despedida de un can sigui bailando, se le mud el ton , vollentsimo
:

y estuvo pique de lastimarse la cabeza, no ser porque de prevencin se le aguardaba en la caida ^ postrado en tierra 5 molido , cansado , y casi
vi caer
,

exnime y

sin

movimiento hice
,

algunos de los

spectadores lo soliviantasen

y advertiran un cuer-

po que se desprendia por su propio peso , sin ningn movimiento muscular: en esta situacin , para
ver

terquedad de alguno de los circunstantes , que en sus gestos mostraba dudar de lo involuntario y maquinal del bayle del Ambrosio, sin que nadie le llegase , habiendo prevenido de ansi

podra vencer

la

temano a Francisco Hermosa, y Cosme de Barrio, que quando les dixera que tocasen la tarantela, tocasen el fandango , en voz alta les dixe tocar la ta:

rantela

principiaron tocando fandango.


^

El

Am-

brosio hizo un ligero movimiento

pero permaneci rendido y postrado en tierra ; siguieron tocando entonces el fandango , y guard la misma situacin les dixe en voz alta , baxo la misma prevencin que
:

les

(30
les

tenia hecha

ahora
,

el

fandango
,

principiaron

tocar la tarantela

y
,

el

Ambrosio
casi

CCS estaba tendido

que hasta entnexnime , sin apoyo de


,

nadie se levant con. gran velocidad

y sigui baylando con el mismo comps y arreglo que antes, llorando amargamente 5 y pidiendo por Dios no tocasen mas; se mand parar 5 y al tiempo de cesar el toque hubo, prevenido quien lo sostuviera , pues se le vio desplomarse , perder el equilibrio , poco menos que un cadver. Se le acomod en la cama 5 se
volvi tocar, y por tercera vez se dispar de ella, y en esta sali con comps. Se podr creer que coa estas pruebas habr algn hombre sensato, algn rigole

roso scptico
za
?

algn rgido crtico que no se convenentre los circunstantes


,

Pues

le

hubo
el

propalando

ser posible

que

Ambrosio

fingiera

por el fingimiento prefiriese el y muerto en las caidas que se le vio dar. O, cmo desbarra el entendimiento humano quando se dexa arrastrar de la envidia , del espritu de singularidad , partido sistema! Aquella noche la durmi el paciente coa sosiego y sin duda por lo rendido y molido que qued , pero con tan buen efecto , que por la maana anduvo con gran desembarazo, pudo levantar bas-^ tante el pie izquierdo , dar con l patadas en el suelo , y aun principiar correr^ Sabedor V. E. de la escena probatoria que haba tolerado el mrtir de la incredulidad Ambrosio ^ di orden no se hiciesen nuevas pruebas , y que solo se le tocase la tarantela , siendo esto por la noche. Bail el 2 , 5 3 4 , 5 y 5 de Agosto de 10 1 1 y media de la noche seguido , y fu subcesivamente afir-

todo esto, y que haberse aun desnucado

man-

(3^)
pierna y muslo que ya nada vamndosele , cilaba 5 pudiendo correr con despejo y entera libertad.
el pie

noche del 7 asist yo al baile, acompaado de Don Antonio Pineda , segundo Teniente , graduado de Teniente Coronel de Reales Guardias de en esta noche ya pudo el AmInfantera Espaola

En

la

brosio en

el

acto del baile tener

la

cabeza

muy

de-

recha sin ninguna agitacin en el ojo y cara , Icvan^ tar perfectamente el brazo , llevarse la mano sobre
la

cabeza con

muy poco

temblar.

No

obstante
,

que

bail

por cinco

quartos de hora seguidos

sonata mas animada, advertimos el cial y yo 3 que puesto en la cama tenia el


los pulsos

con la dicho Seor Ofi-

muy
,

naturales

la respiracin
,

Ambrosia sumamente

libre, expedita

tremor de la mano y brazo casi disipado , lo que hasta entonces no se habia observado , pues constantemente hasta este

sin cansancio

el

dia se notaba lo contrario.

9 y 10 de Agosto , bayl en la misma hora de la noche , sin advertirse novedad particular; podia lleya era muy poco el temblor del brazo var con muy pocos meneos irregulares una cuchara ala boca. El 11 por la noche se advirti que tocndole los mismos Practicantes la tarantela no baylaba. Noticioso V. E. de este acontecimiento me mand orden con el Enfermero mayor , para que examinase por m mismo , y presenciase las pruebas que juzgase oportunas , para ver si baylaba no el Ambrosio; a este fin habiendo mandado subir el violin y la vihuela al quarto del Enfermero mayor , y los Prac-

En

el 8

ticantes

se traxo al
la

Ambrosio

pezaron tocar

tarantela

y el

mi presencia , emAmbrosio estuvo in-

mo-

(33) por qu no baylas? y me i respondi , que la msica y sonido no le causaba yg novedad ; entonces le dixe , pues ahora por darm^ m gusto 3 aunque sea sin gana, vas bailar voi dar gusco a Vm. me respondi, no s si podr se le empieza tocar , principia menearse , sin arreglo,, comps ni orden, echando cada pierna por su lado sin concierto ; yo admirado le signifiqu que hiciera por imitar los pasos que antes daba hizo la prueba^ y no lo consigui expresndome que jamas habia baylado ni sabia ; de lo que me he informado ^ y he
.

mvil

entonces

le

dixe

hallado cierto.

de lo expuesto pas ver V. E. y no satisfecho dequanto por m habia practicado , le suvista

En

bondad , para completar nuestra observacin , y remover toda duda y sospecha , pasara al Hospital , y su presencia mandara V. E, tocarle al Ambrosio la tarantela ; el compasivo corazn de V. E. no se content con esto, recurri otro expediente mejor meditado , y mas fino llam al Ampliqu tuviese
la
;

brosio

le

ofreci le

regalarla

como

baylase

este

inocente desde luego dixo lo haria si pudiese ; emr piezan tocarle , y V, E. con la moneda en la mano,^

como

haciendo ademan de drsela

si

bailase

el

mu-

chacho

, aunque alagado por el inters que veia su frente , V. E. sabe y vio que ni bayl , ni pudo baylar , quando antes despecho suyo lo hacia.

prueba mas pattica, mas inelucta-n^ ble y demostrativa que se puede dar en favor de lo maquinal, involuntario, arreglado, y forzado del bayle del Ambrosio. Efectivamente , con solo el bayle de estos once dias , sin ningn remedio
Esta parece ser
la

in-

interno

j ^

ni externo
se

(34) han desaparecido

todos

los.

han desvanecido los tremores convul* sivos y paralticos ; se han arreglado los movimientos voluntarios musculares se han reparado las fuerzas de estos se ha fortificado , nutrido y engordado el Ambrosio ; y ya con la mano izquierda levanpuede asir con firmeza ta peso de mas de arroba
sntomas
; 5 ;

indistintamente qualquier peso

^ ,

habieiido

subcesi,

vamente entondose
phalanges de
la

el

hombro
sali

codo

mueca

curado perfectamen, y te el dia 5 de Septiembre , tributando las mas humildes gracias V. E. quien debe su restablecimiento ) pues no ser por la deliberacin de V. E. no se hubiera puesto en prctica la msica ; por cuyo medio se ha restablecido y curado perfectamente ; habindole quedado nicamente una vivacidad extraordinaria en

mano

ambos

ojos. Sin
^

poder aseverar
^

si

tolerar

la repeticin

anua

que otros picados

sntoma

nuevo en

lo subcesivo.

Este es el hecho extrado del diario que escru-

pulosamente he formado y extractado de las libretas de los alimentos y remedios de las respectivas Salas 5 en que ha estado el Ambrosio , con las que se puede cotejar esta narracin histrica , y de esta confrontacin deducir lo veridico 5 arreglado y fiel de ella si se coteja esta serie de hechos con el papel qu- se public 3 intitulado Fenmeno raro y sin* guiar 5 ^c. compuesto sin duda por sugeto que tenia gran inters en vender la compilacin formada por Don Francisco Cid , se convencer la falsedad, voluntariedad inexactitud de este folleto. No es
:
:

verdad

que

sin respecto al verdad-ero

mal

del

Am^
bro-

brosio se instituyese la curacin local de la parte

tampoco el bao tampoco lo igualmente es es lo del Criado de la Casa Real falso se hubiese celebrado Junta de muchos facultativos 3 pues fu uno solo el que la tubo conmigo; y mas que todo es una voluntariedad el haber publicado que sin la obra tarantismo observado en Espaa , no hubiera yo conocido el verdadero maL del Ambrosio protexto de buena fe , que en aquella poca no tenia noticia de semejante obra , y que nimordida
;

como

ni

camente por la leccin de Baglivi sospech la causa del mal del Ambrosio pero aun dado , y no concedido que yo hubiese leido la compilacin del Seor Cid 5 no me hubiera servido de nada para adivinar la enfermedad del Ambrosio , pues en toda ella, en sus observaciones y corolarios nada se dice que tenga una verdadera analoga con la corea que le afligia 5 y los fenmenos visibles que se notaban en el Ambrosio , por donde se podia sospechar su mal ya
;

los indica Baglivi.

Resta ahora exponer qul ha sido el verdadero mal del Ambrosio qu realidad haya sobre su causa^
;

mordedura ; qu novedad en ella, en sus efectos y remedio con que se ha atacado y curado la corea. Si se comparan las descripciones que hacen Se-

la

nerto

Sydenham , y

los Nosologistas Sauvages, Lin-

Vogel , Sagar , Cullen y Cirilo de la corea Santi Vici con la historia antecedente , se ver que el verdadero mal del Ambrosio ha sido una nueva especie de Corea Santi Viti , hallada y descubierta en este Hospital General ; siendo la primera que
neo
5

se halla producida por la picadura

mordedura de
la

E2

de otro insecto de un veneno anlogd al de ella. Esta nueva especie de corea , la que se puede llamar chorea Santi Viti tarantismo tarantismus chorea Santi Viti ^ se puede distinguir de las otras especies de corea s primero por las distintas convulsiones particukres que no se notan n las otras especies segundo por la mordedura que ha precedido , y de consiguiente por su causa externa ; tercero por su modo de terminar ^ que en esta es por sudor , quandoen las otras la evaqacion de vienla tr^rantula
;

tre suele ser su terminacin; quarto^ por su duracin,

ique en esta especie es

mucho mas si

fuese

mas corta mas pronta la

tal

vez lo ser

aplicacin del opor-

tuno remedio 5 quinto por el plan curativo con que esta se vence , que consiste en el movimiento particular 3 en el impulso , vibracin y oscilacin que in<luce la msica, y excita el bayie. De la historia
antecedente se pueden sacar los caracteres especficos

nueva especie de bayle de San Vito, que observados en caso anlogo , y repetidos competentemente podrn establecerse con fundamento slido. Qiie haya sido cierta , real, efectiva y evidente la mordedura que padeci Ambrosio en la parte izquierda lateral del cuello 5 me lo han asegurado testigos
ele

esta

y me la evidenci el vestigio impresin que qued de ella. Todos los sntomas , fenmenos , y muchos de los efectos consiguientes ella , convencen que el insecto que la caus 5 fue araa aqtica tomada de tarntula, tarntula, que por razn de la estacin del ao, del sitio que moraba, y tal vez, de la disposicin particupudinlar del Ambrosio produxo sntomas locales
oculares que
la

presenciaron

it

L.

do-

(37) su veneno ms viscoso glurinoque dose creer , so 5 mas inerte , y menos voltil limit toda la esfera de su actividad la parte mordida , como se nota freqcntemente en el veneno hydrofbico:
de aqu
dida
5

las
la

convulsiones continuas de

la

parte

ofen-

ofensa simptica de las dems. Habiendo

que se han presentado en esta observacin , y guardando machos de ellos una perfecta identidad con los que proponen los que han escrito del tarantismo , parecen ser otra nueva prueba estos fenmenos de la mordedura de la tarntula en el Ambrosio, Yo bien se que aunque Mureto y Baglivi en Italia Krker en Alemania, Mead en Inglaterra , Piache y Geofi'oy en Francia ^ Nieremberg , el Padre Rodriguez , Monge Cirterciense , y novsimasido reales y efectivos los fenmenos
;

mente

el

compilador de

de tarantulados , Don ponen hasta la evidencia los maravillosos efectos originados de la mordedura de la tarntula , la
predileccin y aversin ciertos colores , los efectos maravillosos de la msica , el arreglo del bayle,

y cinco historias Francisco Cid en Espaa,


treinta

harmona, &c. Otros como los Autores del Diccionario Porttil de la Salud: Sauvages el Abate Nollet Valmont de Vomare en Francia: James en Inglaterra : Koecler en Suecia: Tarenti y Serao en Italia , tienen por fabuloso el tarantismo 3 por fingido lo peregrino de sus efectos , y por impostura tramada por el Vulgo quanto se ha dicho del tarantismo. Tampoco ignoro que algunos niegan abiertamicnte la existencia del veneno en la tarntula , y que no falta quien como el Doctor Irael

discernimiento de

la

e-

C3S)
neta
5

concediendo
5

la realidad

del veneno de
la

la ta-

rntula

niegan que este se venza con

msica. El

Dr. Iraeta persuade con observaciones que la sangra, el alkal voltil, y los accidos vegetables son su verdadero antdoto. Este ltimo dictamen parece no debilitar en nada lo que se ha establecido por los pri-

meros Autores de arriba , acerca del tarantismo. primero. Porque probando el Seor Iraeta que los efectos de los seis picados en el Campo de San Roque son anlogos los que describe Dioscorides 3 8:c. seguidos la mordedura de los phalan-

y constituyendo estos gnero distinto de el de las araas , al que corresponde la tarntula, no hay identidad en el veneno. Segundo, Porque aun dado de que los mordidos en el Campo de San
gios
5

Roque

nada prueba ni trae el Seor Iraeta , ningn convencimiento, ni aun tentativa para debilitar el poder de la msica en e^nicamente coh te caso ; este Seor se content preguntar los mordidos si baylarian , y responfuesen por tarntulas
,

dindole que no , esto le basta para no recurrir a la msica ; si hubiera visto al clebre Mead , y si ahor
ra se sirve de leer las observaciones

que

trae

Cid,
luego

ver que algunos atarantados

preguntados del mis,

mo modo

y respondiendo negativamente

que lleg el caso de tocarles baylron positivamente con admiracin , y contra la espectacion de los que hacan el experimento. Si hay todava tanta variedad
5

tanta

oposicin
$

tanta contrariedad

acerca

podr yo lisongearme que mi observacin , no solamente halle proslitos , sino que no encuentre muchos incrdulos impugnadores coa
del tarantismo

(39)

con sofismas y argumentos imaginarios? As lo creo con tanta mas razn, quanto los efectos seguidos a
la
si

mordedura del Ambrosio son tambin nuevos;


las
el

en los atarantados frios, y las congojas en


acarrear la muerte
si

lipothimias

los sudores

espacio de tres dias suelen

con la msica ^ y aun quando se practica sta pasado este trminOj por ser ya tarde , aun quando ios enfermos baylen,

no

se ocurre

mueren
to del

ictricos

hypocondriacos
,

veneno tarantulino
ste
,

&c. por es nuevo que en


,

el efecel

Am-

brosio

pasados 23 dias de
,

la

insercin

inocula-

cin del virus

sntomas locales

nicamente haya producido y se haya sojuzgado enteramente

por

la

msica.

queda que examinar , qu remedio ha curado al Ambrosio qul es ste , y qu novedad tenga. Dos pocas se deben distinguir en el mal del Ambrosio; una en la que todos los sntomas eran de eretismo ^ espasmo y convulsin ; y otra en la que se descollaban y resplandecian los de atona,
i

Me

primer poca io puedo negar que al principio fueron intiles los anti-espasmdicos ; tampoco puedo dcxar de conceder que la harmona , y la msica, aunque visible5

debilidad

flacidcz

parlisis.

En

la

mente aumentaban
al principio las

convulsiones despus del bayle, vencan , causando otras distintas ; yo


las
si

quiero preguntar

hay algn caso en que


le

la

msi-

ca un convulso

ha facilitado
,

laxar

las partes
las

musculosas
nistas
5

guardar equilibrio

vencer

antago-

despejarse y baylar ; lo que es lo mismo; quiero que se me diga , si alguno atacado de una
violenta corea de San

Vito ha baylado con

la

mus-

(4o) sica; y no habiendo ninguno hemos c confesar, que en esta primera poca, aunque no tan positivamente como en la segunda , la msica ha sido remedio anti-espasmdico , y de consiguiente que el remedio de ella ha sido la harmona. En la segunda poca no habiendo usado absolutamente de ningn remedio interno ni externo , sino nicamente del
bayle
,

y habindose
ttulo
al

visto su mejora
,

alivio

resta-

blecimiento por este medio

parece se hace acrehe-

dor

al

honroso

dindole lo mas

de remedio curativo , concebao , y los otros el de previos

dispositivos.

La msica sonata que se le ha tocado , y carado al Ambrosio , es la tarantela , y esta , segn me ha informado un Profesor de msica , es un juguetillo muy semejante una contradanza , y est formado en el modo Griego llamado Mix-Lidio, correspondiente al que se dice sexto tono , que es vigoroso 3 por ser su modo mayor esto es , la sensacin que introduce por el oido al nimo , mas activa si es mayor , y mas opaca y avatida si es menor. Desde dicho sexto tono pasa prontamente y
;

sin arte al

modo

Frigio

para concluir. Este

modo

que en Espaa se llama diapasn de primer tono , que dista del diapasn del sexto referido , un semiditono grado , y medio mas abajo , cuya sensacin es de modo menor. E punto fundamental del Mix-Lidio es F. Faut , y el del modo frigio es D. La solre. No es nuevo que la harmona y que la msica
griego corresponde al

instrumental y vocal se hayan reconocido como remedios eficaces para refrenar el movimiento vehe-

men-

,.

t4)
:

mente de los espritus para aquietar las pasiones para aplacar los dolores , y acarrear el del nimo sueo. Desde la antigedad mas remota ^ !a msica, segn Lieutaud , ha sido sumamente preconizadas Pindaro y Galeno se servan freqencemente en las enfermedades de la msica y del canto como remedio 5 de donde sobrevino el nombre de encanto. Platn afirma que la msica, no solamente cura, sino que tambin arregla las costumbres , y templa los
;

ardores de la
del

ira.

Sal arrebatado de furor maniaco

se templaba tocando

David

la

ctara.

beneficio

curaban Xenocrates y Asclepiades los frenticos y maniacos ; con el mismo arte el Filsofo Griego Clinias sujetaba los mpetus
arbitrio

mismo

de

la

ira.

Pitgoras con la harmona Drica desper-

y ponia en razn los borrachos. Casiodoro asegura que el modo Drico excita la prudencia y que con el Elico se sosiegan las vehela castidad mentes pasiones del nimo que con el Jnico se mitigan los dolores que con el Lidio se aplacan las congojas del espritu , y ltimamente, que con el Frigio se excitan los decados, postrados y abatidos. No se deben atribuir estos efectos precisamente la msica antigua modernamente nos dice Peklin que por la msica un Profesor se aliviaba de los dolores artrticos Gasendo , que Peyreschio con la suave harmona de un Hymno se libert de las g^rtaba
5

de la muerte > y ltimamente Lieutaud colocando ala msica entre los ano Jinos hipnticos , positivamente nos afirma que l mismo acometido y pos* trado de una grave enfermedad , por espacio de tres
ras

dias

con admiracin de

los.

que

le asistan

experi-

men-

ment gran alivio , y logr su y haniionas msicas.

salu por varios tonos

Yo
cada
les
al

creo que es nuevo que

la

misma

sonata to-

Ambrosio en dos
las

diversas circunstancias, qua-

de convulsin y eretismo , y de atona y parlisis le haya aprovechado y curado. Estaba bien que la harmona le hubiese calmado la primera; pero que la misma sonata haya vencido y desterrado la segunda 5 para m es un enigma que no me atrevo descifrar. No me he propuesto formar una Disertacin ^ s solo dar V. E. y V. SS. un informe y relacin del mal que ha atacado al Ambrosio 3 y le ha curado la msica tal vez he excedido los lmites de un informe , y abusado de la paciencia de V. E. y V. SS. motivo porque no me de^ tengo en hacer una demonstracion de la imposibilidad fsica y moral del fingimiento de Ambrosio en el mal que he pintado ^ pues la lectura simple del informe se hecha de ver que este muchacho y mas de no ser capaz por su edad , educacin , carcter^ geniOj de fingir, el no haber dicho nada de su mordedura hasta los tres das de su entrada en el Hosson
i

pital

rio res

haber tolerado la aplicacin del vexigato5 el haber baylado pesar de los fuertes dolo-* del vexigatorio , el habrsele notado constan3

el

temente todas horas

las

convulsiones

principal-

que nadie puede simular; el no saber ni poder bailar , aun cebado y arrastrado por el inters 5 en el ensayo hecho por V. E. , parece le

mente

las

del ojo

ponen cubierto de todo fingimiento. He cumplido con lo que ofrec V. E. y V. SS. en el exordio de esta relaeion , que el honor del Hos-

Hospital, el

(43) ^ desempefio de m obligacin , y


'

lo nue-

vo y excraordinario del caso pedan. Nuestro Seor guarde V. E. y V. SS. los aos que la salud pblica necesita. Madrid y Septiembre 7 de 1787.

EXC.^^

SEOR,

Y SEORES DE LA REAL JUNTA,


B. L.

M. de V.

E. y V. SS. su

mas

atento servidor:

Doctor. Bartolom

Pilera r Siles*

(Dec, 1888, 20,000)

BOSTOl
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PtTBLIO LIBRARY.
Si^ed SfnT
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