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30 de Octubre de 2003 MS DE 40 AOS DE EVOLUCIN

La verdadera historia del motor Wankel

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FERNANDO I. LIZUNDIA

HIROSHIMA.- La historia del motor rotativo se remonta a 1924, cuando el alemn Felix Wankel comenz a trabajar en su idea de un motor en el que los pistones eran sustituidos por un rotor. En la dcada de los aos 30, el joven Wankel recibi el apoyo de las autoridades nazis. Sin embargo, la el estallido de la II Guerra Mundial y la posterior derrota del III Reich, paralizaron los trabajos, que tras el fin del conflicto fueron reanudados por Wankel y el fabricante de motocicletas NSU, en la hoy extinta Repblica Democrtica Alemana. El primer prototipo, un monorotor bautizado DKM, vio la luz en 1957. Sin embargo, el motor era demasiado complicado, por lo que un ao ms tarde NSU produjo el KKM, una mecnica de 400 cc. reconocido como el primer propulsor rotativo de la historia. Esta mecnica se vea aquejada por numerosos problemas: fuertes vibraciones a baja velocidad, alto consumo de aceite y muy poco par. Tsuneji Matsuda, entonces presidente de Mazda, vio el inmenso potencial de este motor y tras largas negociaciones, en julio de 1961 la compaa de Hiroshima firm un acuerdo de cooperacin con NSU para el desarrollo de la mecnica rotativa. Tambin Mercedes Benz se interes por esta planta motriz y desarroll el prototipo C111, que no tuvo continuidad. NSU tambin lleg a producir sus propios automviles con motor rotativo, pero estas mecnicas se rebelaron poco fiables. Tras examinar una unidad Wankel, Mazda cre un grupo tcnico de estudio, que inici el desarrollo de su propia versin del motor Wankel. La primera unidad fue completada en noviembre de 1961. Pero sta presentaba el mismo problema que el NSU: las vibraciones del rotor daaban las paredes de la cmara de combustin. El equipo dirigido por Kenichi Yamamoto encar este problema, as como la ineficacia de los segmentos de los vrtices del rotor, que aumentaban los daos a las paredes de la cmara de combustin y disparaban el consumo de aceite. En 1963, Mazda haba logrado solventar estos males. De forma paralela, la marca japonesa haba probado motores de dos, tres y cuatro rotores, todos los cuales obtenan mejores cifras de par y reducan las vibraciones de la versin monorrotor. El primer rotativo Aquel mismo ao Mazda produjo la primera unidad de pruebas: el L8A, un

birrotor de 798cc, de prestaciones equivalentes a un seis cilindros convencional. Esta unidad fue montada en uno de los primeros prototipos del Cosmo Sport, un deportivo concebido especficamente por el fabricante japons para montar el RE (siglas inglesas de Rotary Engine o motor rotativo). En diciembre de 1964 estuvo disponible la primera unidad del RE tipo 3820, tambin birrotor pero de 1,082 litros de cubicaje. Tras 600.000 kilmetros de pruebas realizadas por 60 vehculos, el 30 de mayo de 1967 Mazda pona a la venta en Japn el Cosmo Sport, el primer automvil con motor birrotor de la historia. Su propulsor, de 998 cc., renda 110 caballos a 7.000 vueltas. Un ao ms tarde, el vehculo acababa en cuarta posicin en el Marathon de la Route, en dura competencia con los mejores coches europeos del momento. En 1970 comenzaron las exportaciones de los Mazda de motor rotativo. Dotados con un catalizador de diseo propio, los rotativos de la marca japonesa figuraron entre los primeros vehculos capaces de superar con xito las entonces rigurosas normas anticontaminacin impuestas por la Ley Muskie, que oblig a muchas marcas a abandonar el lucrativo mercado californiano. Tambin por aquella poca comenzaron a llegar a Espaa los Mazda RX-2 y RX-3, primeros coches con motor rotativo comercializados en este pas. La primera crisis del petrleo que, en 1973, sigui a la guerra rabe-israel del Yom Kippur, fue un duro golpe para los RE. Estos motores obtenan rendimientos inusitados para la poca -110 caballos de potencia con tan slo 1.082 cc.-, pero requeran mucho combustible. En vista de ello Mazda lanz el Plan Phoenix, cuyo objetivo inicial era reducir los consumos en un 20%, cifra que posteriormente elev hasta el 40%. El Savanna RX-7 En 1978, el fabricante japons lanz el deportivo Savanna RX-7, que montaba el 12A, el primer motor rotativo producto del Plan Phoenix. Con una cilindrada de 1.146 cc. esta planta motriz renda 130 caballos a 7.000 revoluciones. Posteriormente esta mecnica fue refinada y dotada de turbocompresor. Dicho propulsor, bautizado como 13B y que produca 180 caballos, se mont en el Cosmo RE Turbo, el automvil japons de serie ms rpido de su poca. A mediados de los aos 80, se introdujo la inyeccin en los motores RE, lo que contribuy a mejorar sus prestaciones y a reducir an ms los consumos. Posteriormente el motor recibi un turbo de doble etapa, que destacaba por la inmediatez y suavidad de su respuesta respecto a la anterior versin turboalimentada. En 1989, este propulsor recibi un nuevo turbo que incrementaba la cifra de par a bajas revoluciones y mejoraba la respuesta. El siguiente paso lleg en abril de 1990, cuando Mazda lanz el Eunos Cosmo. Este deportivo 2+2 montaba el motor rotativo 20B REW, la primera planta motriz con tres rotores de la historia. Esta mecnica de 1.962 cc. produca 280 caballos de potencia a 6.500 revoluciones por minuto y ofreca una cifra de par 41,0 kgm a 3.000 vueltas. Entre otros refinamientos, el Eunos Cosmo contaba con suspensin, cambio automtico y sistema de aire acondicionado gestionados electrnicamente. Tercera generacin Veinte meses ms tarde, en diciembre de 1991, el fabricante de Hiroshima iniciaba la comercializacin de la tercera generacin del RX-7. Este vehculo montaba el motor 13B REW que, al igual que el 20B REW, montaba dos turbos secuenciales. Gracias a dicha configuracin, los 1.308 cc. producan unos impresionantes 255 caballos a 6.500 revoluciones y 30,0 metros por kilogramo a 5.000 vueltas. En 1998, gracias a diversos retoques, la potencia de este propulsor creci hasta los 280 caballos. La ltima evolucin del motor rotativo ha sido el Renesis, presentado en la 36 edicin del Saln de Tokio, y que equipa a los RX-8. Las mejoras han sido numerosas: se han optimizado los sistemas de admisin y escape, se ha mejorado la respuesta, se han reducido las vibraciones, al tiempo que se han reducido los consumos y las emisiones y se ha aligerado el peso de esta mecnica. Gracias a dichas modificaciones se ha conseguido que un motor atmosfrico de 1.308 cc. entregue hasta 237 caballos a 8.200 revoluciones por minuto, potencia equivalente a la de un propulsor de seis cilindros y ms de tres litros de cilindrada, y genere un par de 21,5 kgm a 5.000 vueltas, cifra propia de una mecnica de dos litros.