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Walter Mosley Betty la Negra

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Walter Mosley Betty la Negra

Walter Mosley

Betty la Negra
Easy Rawlins, 4

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Este libro est dedicado a mi padre, que muri el da de Ao Nuevo de 1993. Pap, te echo de menos.

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Pedagoga en el gueto Pap? S? Por qu los negros siempre se matan unos a otros? (pausa larga) Para practicar.

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Estaban bajo la intensa luz amarilla del callejn que haba detrs del bar de John. Bruno Ingram, Mano Grande, era alto y corpulento y tena la habilidad de contonearse incluso cuando estaba quieto. Elevaba un traje de mohair marrn, iba sin camisa debajo y sin sombrero. El otro, que era ms bajo, llevaba un traje ceido y de color plateado. Yo saba que era italiano, de importacin. En aquel momento me encontraba oculto bajo el saledizo de la entrada escuchando su charla. ... los Dodgers han perdido estaba diciendo Mouse, el ms bajo. Pareca contento. Me debes un veinticinco por ciento. Venga, Sooky se oy decir en la calle. Era una voz incorprea, una voz de hombre, de hombre joven. S, Alfred se oy claramente que contestaba una voz de mujer, pero ya no llegu a or el resto de lo que deca. La voz grave de Bruno retumb. Fuera de mi vista, hijo de puta! Me volv con una sensacin de terror tan dentro del cuerpo que me pareci casi algo ancestral. Que te den por el culo! No iba en serio. Quise gritar que no iba en serio, pero no pude emitir ningn sonido. Mouse apart al hombre ms alto de un empujn en el pecho, no para quitrselo de encima sino para situarse a una distancia que le permitiera sacar su pistola de can largo, calibre 41. La expresin de desprecio de Bruno se convirti en la cara de asombro de un nio de ocho aos que no sabe qu es lo que ha hecho mal. El impacto del primer disparo le hizo retroceder un metro. Estir los brazos hacia adelante como un sonmbulo de tebeo. Quera caer, tirarse al suelo para quitarse de en medio, pero Mouse segua disparando, hacindole retroceder sin cesar contra el porche de la charcutera. Se oy un chillido y yo recul, dando traspis, hacia la puerta.

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Me despert sobresaltado en medio de una oscuridad casi total. No saba dnde estaba. El colchn era demasiado blando. Alargu el brazo para coger el reloj, pero all no estaba la mesilla y a punto estuve de caerme de la tumbona al suelo del porche. Entonces record el calor que haca dentro de casa. Los nios, Jesus y Feather, haban cogido el nico ventilador que funcionaba y lo haban puesto en la ventana para que entrase aire en la habitacin de Jesus. As que a las dos de la madrugada, despus de haberme despertado sudando en la cama, haba salido al porche, que estaba rodeado de tela metlica. Me incorpor tratando de librarme de la pesadilla. Haban pasado casi cinco aos, pero en mis sueos Bruno segua muriendo por lo menos una vez al mes en los ltimos tiempos ms a menudo incluso. Nunca olvidar cmo le haban clavado a la pared los disparos de la pistola de mi mejor amigo. Intent pensar en cosas ms positivas. En nuestro nuevo y joven presidente irlands y en Martin Luther King; en cmo estaba cambiando el mundo y en que, por primera vez en cientos de aos, un negro en Amrica tena la oportunidad de ser considerado un hombre. Pero ese mismo mundo se vea sacudido casi a diario por pruebas nucleares subterrneas y amenazas de guerra. Al otro lado de la ciudad, un viejo amigo mo, Martin Smith, se estaba muriendo. Era lo ms parecido a un maestro que yo haba tenido nunca. Saba que tena que ir a verle, a decirle adis, pero lo iba posponiendo. Y, adems de todo eso, aquel viento caluroso de septiembre que no me dejaba descansar. El viento era cada da ms caliente y mi aguante era cada da menor. Quera sentirme mejor, pero la nica certeza que tena era que el mundo me haba dado de lado, dejndonos a m y a la gente como yo muertos o asesinados en callejones oscuros. Una franja de luz asomaba por encima de las casas del otro lado de la calle. Puede que para algunos estuviera amaneciendo un da mejor, pero no para todos. Bruno llevaba casi cinco aos en la

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Walter Mosley Betty la Negra tumba, mientras Mouse languideca en la prisin estatal de Chino por homicidio, y yo tambin estaba dentro de una especie de prisin, una prisin de culpabilidad, una prisin construida por mi propia mente. Seor Rawlins? dijo una voz. De nuevo mi mano se dirigi de manera automtica a la pistola del cajn de la mesilla. Pero no estaba en mi habitacin, estaba desnudo all fuera en medio de la oscuridad, sin cubrirme ni tan siquiera con una sbana. Alargu la mano para coger un cenicero de cermica que Jesus me haba hecho en un campamento de verano. Quin es? dije tratando de aparentar calma. En la puerta de tela metlica se recortaba la silueta de un hombre que lo mismo poda medir un metro sesenta y nueve como un metro noventa y seis. Con la mano libre recog la sbana del suelo y me tap la entrepierna. Soy Saul Lynx, seor Rawlins. Era un hombre blanco. Podemos hablar? Eh? Cmo? Apret tan fuerte el deformado pedazo de arcilla que se me rompi en la mano. Ya s que es muy temprano dijo aquel blanco, pero es importante que hablemos. Me dieron su nombre ayer por la noche, pero ya era muy tarde para venir. Iba a esperar un poco ms pero, al pasar por aqu para comprobar la direccin, le he odo murmurando en sueos. Y como tengo que hablar con usted esta misma maana... Y entonces por qu no se larga y me llama por la maana? Sent que mis fuerzas se concentraban en el brazo mientras buscaba un punto por el que lanzar el cenicero a travs de la tela metlica. Si hubiera tocado el pomo de la puerta, habra sido hombre muerto. Pero, en vez de intentarlo, dijo: He venido a ofrecerle un trabajo, pero tiene que empezar hoy, esta misma maana. Y a continuacin aadi: Podemos encender una luz o algo? Yo no quera que me viera sin ropa. Era como si siguiera soando y creyese que sera vulnerable si alguien me vea la piel. Hubiera querido permanecer agazapado en las sombras, pero ya haba aprendido que uno no puede ocultarse en su propia casa. Si alguien sabe dnde vives, tienes que enfrentarte a l. Me enroll la sbana como si fuera un vestido africano y alargu el brazo hacia el interior de la puerta para encender la luz del porche. El seor Lynx segua envuelto en la plida luz del otro lado de mi tela metlica. Puedo entrar? pregunt. Venga, entre.

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Walter Mosley Betty la Negra Era un hombre ms bien bajo. Vesta un traje de algodn marrn claro y una corbata marrn oscuro. Lo nico que tena grande era la nariz, protuberante e informe. Si a uno se le olvidaba el nombre de un tipo as, dira para referirse a l: Ya sabes, el de la nariz. Llevaba un sombrero marrn y una camisa blanca a juego con su piel plida. Y tena los ojos de un verde brillante. Saul Lynx me sonri con una inclinacin de cabeza, pero yo no le di la mano. No va a necesitarlo dijo mirando el cenicero. No me extraa que duerma fuera en una noche como sta. Cuando yo era nio y viva en el Bronx, en verano me pasaba ms tiempo en la escalera de incendios que dentro de casa. Venga, hombre, qu es lo que quiere? Yo no tena paciencia como para estar de charla. Como ya le he dicho continu, imperturbable, tengo un trabajo para usted. Una mujer ha desaparecido y mi cliente quiere que la encuentre enseguida. Las sombras de la noche se estaban levantando en la Avenida Genesee. Vea las siluetas de los enormes rboles al otro lado de la calle y los cuidados jardincillos de mis vecinos. Podemos sentarnos? quiso saber Saul Lynx. Diga lo que tenga que decir y despus se larga. Haba nios en casa y yo no quera que aquel extrao estuviera tan a gusto en nuestro hogar. Saul Lynx tena una sonrisa tan sincera como la que el gerente de una funeraria les pone a los cadveres. Ha odo hablar alguna vez de una mujer llamada Elizabeth Eady? pregunt. Aquel nombre trajo recuerdos lejanos a mi mente. Concordaban con el calor hmedo de septiembre y con mis sueos. Ha vivido casi veinticinco aos en Los Angeles, pero es de Houston me dijo aquel hombre pequeo. Del mismo barrio que usted, creo. sta es la nica fotografa que tengo de ella. Lynx extendi la mano y me dio una vieja foto deteriorada, de tonos marrones rosceos y claros, en vez de blanco y negro. No era una foto de estudio sino una especie de instantnea. Una joven en el porche delantero de una casa pequea, sonriendo mientras se apoyaba de un modo curioso contra la jamba de la puerta. Era alta, de huesos grandes y piel muy oscura. Ni siquiera el coloreado en rosa poda ocultar la negrura de Betty. Tena la boca abierta, como si estuviera sonriendo y coqueteando con el fotgrafo. Revelaba una intimidad que pocos fotgrafos aficionados logran captar. Intimidad

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Walter Mosley Betty la Negra pero no cario. Betty la Negra no era lo que se dice una muchacha hogarea y cariosa. Betty era una leona. Los hombres moran por acercarse a ella. Si oas que uno de tus amigos andaba cortejando a Betty, ya podas echarte a llorar porque era seguro que acabara pasndolo mal. Tena algo que volva locos a los hombres. Y no escatimaba sus encantos. Mientras un hombre pudiera pagarle la cena y las copas, estaba encantada. Sala con l la noche del lunes, la del martes, la del mircoles y la del jueves. La noche entera. Betty no era de las que se quedan en casa. As que si al llegar el viernes el hombre tena la billetera vaca, Betty se largaba. Porque, nada ms ponerse el sol, Betty y Marlon (Marlon era su hermanastro adorado) se lanzaban a patear la calle. Y si un hombre no poda pagar, siempre haba otro felizmente dispuesto a ocupar su lugar. No haba demasiados hombres de color que pudieran permitirse una larga temporada de Betty. La mayora slo podan permitirse una noche; con lo que el novio de ayer tena que vrselas con el que iba a ser el novio de hoy. Betty poda hacer que la sangre corriera tres noches por semana, y si eso le importaba o no, era algo que no dejaba traslucir. La vi bajar por los caminos de madera del Distrito Quinto de Houston. Yo era un chico harapiento de doce aos y ella era ms mujer que ninguna que yo hubiera visto nunca. Llevaba ropa de encaje negro, guantes y pieles, y ola tan bien que me olvid hasta de quin era yo. Me encontraba frente a un bar que se llamaba Corcheran's, en la calle Blanford, y supongo que me qued mirndola sin pestaear y con las aletas de la nariz dilatadas. Qu ests mirando, chico? me pregunt. A usted, seora. Y te gusta lo que ves? Tuve que tragar saliva antes de contestar. Uff, s. S, seora Es usted una de las mujeres ms guapas que he visto. Una? Me qued de piedra. Debera haber dicho la ms guapa. Porque lo era. Haba echado a perder la posibilidad de que volviera a hablarme. Vamos, cario dijo su acompaante. Pero, en vez de hacerle caso, Betty se dirigi hacia m y me bes en los labios. Sent su lengua pero no reaccion con suficiente rapidez como para abrir la boca. Cuando se separ de m, ca de bruces al suelo porque me haba inclinado hacia adelante a la espera
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Walter Mosley Betty la Negra de un abrazo que no lleg a darme. Todos se rieron de m. Todos los hombres que haba en la calle. Pero Betty no se ri. Estaba conmovida al ver el poder que ejerca sobre m. Yo habra muerto por ella. Me habra tirado por una ventana por un beso suyo. La conoce, seor Rawlins? pregunt Saul Lynx. Mientras yo estudiaba la foto, haba amanecido. Pas un coche y lanz un peridico a mi jardn y otro al jardn vecino. Casi de inmediato una mujer blanca, con pinta de araa, sali de su casa y cogi el peridico. La seora Horn era insomne e impaciente. Probablemente llevaba horas esperando el peridico. No la recuerdo dije. Bueno... Se tom un buen rato para decir aquella palabra, como queriendo poner de manifiesto que no saba si creerme o no. En realidad no importa. A usted se le conoce por encontrar gente en la zona de color de la ciudad. Por eso le necesitamos. Quines? A usted, el nico que debe interesarle soy yo. Y qu ha hecho esa mujer? Que yo sepa, nada. Casi todo el tiempo que ha vivido aqu ha estado trabajando para una mujer. Pero debi de ocurrir algo y la seorita Eady se fue y dej su trabajo. Su jefa quiere que vuelva. Saul Lynx sonri y se acarici la nariz como si se tratara de su mascota preferida. No dej direccin y en la gua telefnica no figura ninguna Elizabeth Eady. Y para quin trabajaba? Eso no puedo decrselo. Ya. Y cunto paga por encontrarla? Doscientos dlares ahora y otros doscientos cuando la encuentre. Seal con un dedo infantil hacia m. Pero hay que hacer el trabajo enseguida. Por lo que yo s, la seora est muy disgustada y quiere encontrar a la seorita Eady enseguida. Por lo que usted sabe? Bueno, mire dijo en un tono casi apologtico. En realidad yo no he hablado con esa seora. Ella no trata con detectives. Fue su abogado el que me contrat. Sac un pequeo fajo de billetes del bolsillo del pantaln y alarg la mano hacia m. Yo tena el cenicero en una mano y la fotografa en la otra. Doscientos dlares de adelanto dijo.

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Walter Mosley Betty la Negra Era ms de lo que yo tena en el banco. Hubo un tiempo en que estuve bien de dinero gracias a las rentas de los edificios de apartamentos que posea. Los haba comprado con una ganancia insospechada que obtuve en 1948. Pero desde entonces las haba pasado canutas para intentar meterme en el negocio inmobiliario. Estaba casi en bancarrota. Viva en una casa alquilada y cenbamos alubias y arroz tres veces por semana. Dej el cenicero en el suelo y cog los billetes. Estaban hmedos porque los llevaba en los pantalones. Puedo intentarlo dije titubeando. Pero quiero hablar con ese abogado antes de contarle a usted lo que encuentre. Cmo ha dicho que se llama? Hablaremos de eso cuando tenga algo. Pero le dir que usted quiere hablar con l. No le importaba lo ms mnimo lo que yo le haba dicho. Cmo puede ponerse en contacto si quiere hablar con usted? Le di mi nmero y l asinti con la cabeza. Era de ese tipo de gente que no escriben las cosas. Cmo ha dado conmigo, seor Lynx? No figuro en la gua de telfonos. Usted es famoso, seor Rawlins. Sac una ajada billetera de piel del bolsillo, y de ella extrajo una tarjeta arrugada y sucia. Tambin estaba hmeda. Tena un nmero de telfono y una direccin de la playa de Venice impresas en negro con las letras corridas por la humedad. Pero no haba ningn nombre. Lynx dijo, y deletre: L-Y-N-X. Llmeme cuando tenga algo y que sea pronto. Y cmo sabe que no me voy a quedar el dinero y decir que usted me lo deba por alguna cosa? Saul Lynx me mir a los ojos y dej de sonrer. Puedo estar equivocado, pero apuesto a que es usted de ese tipo de gente que hace lo que dice, seor Rawlins. De cualquier modo, hay otros doscientos dlares que puede ganar. Bueno, puede ser, pero cmo espera que encuentre a esa mujer entre dos millones y medio de personas? Debe de tener algo ms que decirme. Yo ya saba por dnde empezar para buscar a Betty, pero quera saber lo que saba aquel blanco. Y l se dio cuenta. Una sonrisa le cruz los labios. Luego sacudi la cabeza. Lo siento, seor Rawlins, pero lo nico que s es que ella tiene amigos en la comunidad negra. Puede que alguno la reconozca por la foto.
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Walter Mosley Betty la Negra Poda haberle devuelto el dinero, pero tena una idea de cmo poda haber dado conmigo, y me picaba la curiosidad por ver a Betty siendo ya un hombre. Le llamar dije. Lynx se llev la mano a la frente saludando en broma. No olvide que tengo que saber algo pronto dijo. Sonri y se march. Le vi meterse en un coche marrn diminuto. Era extranjero, no s de qu marca. Cuando arranc, la seora Horn sali de su casa, supongo que simplemente por curiosidad. Al verme all de pie, vestido con aquella especie de toga, su rostro blanco palideci an ms. No s qu pensara. Yo sonre y la salud, pero ella ya estaba volvindose a toda prisa a su casa. Recog mi peridico y le los titulares. Rusia haba llevado a cabo la tercera prueba nuclear de aquel mes.

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En la casa haca calor incluso a aquella hora tan temprana de la maana y yo estaba un poco mareado por la deshidratacin. Saba que aquel detective pequeo y andrajoso haba estado all, pero lo recordaba como el sueo del asesinato de Bruno, como algo no del todo real. Los nios seguan durmiendo en la habitacin de Jesus, as que me puse una bata y decid hacer tiempo leyendo un libro. Haba comprado Huckleberry Finn en una librera de viejo de Santa Mnica. Unas cuantas bibliotecas progresistas y el programa escolar haban intentado prohibir el libro por su contenido racista. Los blancos de mentalidad progresista y los negros queran erradicar el racismo del mundo. Yo aplauda esa idea, pero mi recuerdo de Huckleberry no era racista. Recordaba a Jim y a Huck como unos amigos all en el ro. Yo podra haber sido cualquiera de ellos. Hasta que encontr un hogar en Houston fui un chico salvaje, sin madre ni padre, que andaba por las vas. Vestido con lo indispensable para estar decente y con diez centavos menos de lo que necesitaba para sobrevivir en el bolsillo. Me sent junto a la ventana y me puse a leer a la tenue luz de la maana. Me sumerg en otro sueo, uno de timadores y delincuentes, y tambin de ignorancia. El seor Clemens saba que todos los hombres son unos ignorantes y no le asustaba decirlo. Despus de unas cien pginas segua sin sentir el apremio de ponerme a quemar libros, as que me fui a la cocina y empec a preparar el desayuno. En el men del da haba tortitas de maz con huevos y beicon. Caf para m. Saba que el olor despertara a Jesus, que a su vez sacara a Feather de la diminuta cuna que haba a los pies de su cama, y que los dos estaran lavados y vestidos justo cuando la mesa estuviera puesta. Todo a un ritmo ms satisfactorio que el de la buena msica. Habra podido pasarme toda la vida viendo crecer a mis hijos. Aunque no ramos de la misma sangre, les quera tanto que a veces ese cario me dola. Con mi modo de trabajar, haciendo favores a la gente,
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Walter Mosley Betty la Negra pareca que coleccionaba nios. A Jesus lo saqu de una red de prostitucin infantil cuando an no tena tres aos. Y atrap al asesino de la madre de Feather, que era una mujer blanca. Fue el propio abuelo de Feather quien la mat por haber tenido una nia negra. Hola, papi grit Feather. Estaba tan contenta de verme despus de haber estado horas durmiendo que vino corriendo hacia m y se dio con la nariz contra mi rodilla. Empez a llorar y yo la cog en brazos. Jesus se desliz en la habitacin tan silencioso como la bruma. Era bajo para sus quince aos, menudo y de paso firme. Era la estrella en las carreras de fondo del Instituto Hamilton. Me sonri sin decir una palabra. Haca trece aos que nos conocamos y nunca haba dicho una palabra. A veces me escriba una nota. Por lo general, para decir que necesitaba dinero o que haba algn acto en la escuela al que yo deba asistir. Los mdicos decan que estaba sano y que poda hablar si quera. Lo nico que yo poda hacer era esperar. Jesus se encarg de terminar de preparar el desayuno mientras yo consolaba a Feather y la abrazaba fuerte. Me haces dao se quej. Quieres mantequilla de cacahuete o salami en el bocadillo del almuerzo? le contest. Feather tena una piel marrn clara y suave. Sent cmo le sonaba la tripa contra mi pecho. Por su expresin vi que no saba si llorar o correr a la mesa. Sultame, sultame! dijo haciendo fuerza contra mis brazos para bajarse y sentarse en su silla. En el momento en que se coloc sobre el montn de guas telefnicas, Jesus puso frente a ella una rebanada de pan con mermelada de fresa. He soado dijo Feather, y luego se qued con la mirada fija. Sus ojos ambarinos y su pelo de ricillos dorados parecan casi transparentes a la luz que entraba por la ventana de la cocina. He soado, he soado continu diciendo que esta noche haba un hombre en casa que daba mucho miedo. Y cmo era? Extendi las manos y abri mucho los ojos para decir que no lo saba. No le he visto. Slo he odo su voz. Y a qu sonaba? Sonaba como el cocodrilo del libro de Peter Pan. Como un reloj?

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Walter Mosley Betty la Negra Jesus golpe con los nudillos sobre la mesa para imitar el sonido del enemigo del Capitn Garfio, y Feather se ri tanto que se le cay el pan con mermelada al suelo. Caray! Mira lo que has hecho! dije gritando, y lo lament inmediatamente. El rostro de Feather se contrajo con una mueca de terror y lgrimas. Jesus se agach como si estuviera a punto de salir corriendo. Puede que fuera en eso en lo que pensaba cuando participaba en una carrera: en escapar de los hombres malos. Feather empez a llorar bajito, como el gemido de una sirena que anuncia un ataque areo. La aup de la silla y la abrac. Lo siento, cario. Es que hace un calor tan horrible que a veces pierdo la cabeza por cualquier bobada. La barbilla le segua temblando. Jesus puso otra rebanada de pan con mermelada en la mesa y limpi todo mientras yo volva a colocar a Feather en su silla. A papi le ha entrado el calor en la cabeza dijo Feather, y se ri. Puse los bocadillos para el almuerzo en las bolsas mientras los nios se ponan los zapatos. Tengo cosas que hacer esta maana, Juice. Juice era el apodo con que le llamaban los chicos del instituto. Nadie, aparte de los nios mexicanos, se siente cmodo llamando a alguien con el nombre del Seor. Quiero que lleves a Feather a la escuela. Nooooo! grit Feather. Le encantaba ir en mi coche. Jesus asinti con la cabeza y pareci que estaba a punto de decir que s. Pero yo saba que eso no era ms que un sueo. De los sueos, el ms cruel es el de la esperanza. Le revolv el pelo a mi hijo y me fui a mi cuarto a vestirme para empezar las tareas del da.

La casa segua igual. Grandes ventanales a ambos lados de la puerta de entrada. Un perro viejo estaba perezosamente sentado en el escaln de delante. La ltima vez que fui a casa de Odell aquel perro era un cachorro. Haba buganvillas plantadas a lo largo de la valla y esplndidos arbustos en vez de csped en el jardn. A Odell Jones no le gustaba segar el csped, as que nunca lo tuvo. Haba frutales que se elevaban por entre los arbustos cargados de mandarinas maduras. La casa tena un porche de piedra bastante profundo con unas vigas como pilares. La puerta estaba abierta, y la tela metlica, cerrada. Vi la nuca
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Walter Mosley Betty la Negra de Odell, pues estaba sentado en una silla de espaldas a la puerta. Di unos golpecitos y dije: Hola, Odell. Soy yo, Easy. Odell no se movi, por lo menos al principio. Tras unos treinta segundos pas la pgina del peridico y continu leyendo. Easy? dijo una voz detrs de m. Maude, la mujer de Odell, estaba trabajando en alguna parte del jardn que no quedaba a la vista. Llevaba una visera rosa y una pala sucia en la mano. Su boca sonrea pero sus grandes ojos revelaban preocupacin. Hola, Maude; estaba llamando. Odell est dentro, pero no oye demasiado bien ltimamente minti. Los dos sabamos que me oa. Simplemente, Odell haba cortado su amistad conmigo haca aos, tras hacerme un favor en una ocasin. Yo haba querido ponerme en contacto con una persona a travs del reverendo Towne, que era pastor de la Primera Iglesia Baptista Africana, y Odell me lo haba presentado. Towne acab muerto, con los pantalones en los tobillos y el cadver de una de sus feligresas de rodillas a sus pies. Odell me echaba a m la culpa y yo nunca se lo discut. Nos haba tocado vivir una vida dura y yo no poda negar mi complicidad con el dolor. En qu puedo ayudarte, Easy? Por qu mandaste a ese hombre a mi casa? pregunt simplemente. Qu hombre? Venga, Maudria, no me tomes el pelo. La mujer de Odell tena un cuerpo grande que colgaba de unos hombros diminutos. Y cuando se encoga de hombros se pareca un poco a una rana gorda con ojos color de rosa. No s de qu me ests hablando, Easy. Pues entonces seguir llamando a esta puerta hasta que Odell me lo diga. Hice como si fuera a darme la vuelta pero Maude me empuj contra la puerta con todo su corpachn. Djale tranquilo, Easy. Ya sabes que bastante le duele no poder hablar contigo. Me cogi del brazo y me arrastr escaleras abajo. Pues yo nunca le dije que no lo hiciera.

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Walter Mosley Betty la Negra No s qu pas entre vosotros. Odell no quiere hablar de ello. Pero ya le he dicho que, fuese lo que fuese, vosotros erais amigos y los amigos no hacen esto. Yo haba renunciado a hablar con mi viejo amigo. Por lo menos hasta aquella misma maana. Si no quiere hablar conmigo, por qu me envi a ese hombre? Ya te lo he dicho, Easy. No te enviamos a ningn hombre. S que lo hicisteis dije lo suficientemente alto como para que se me oyera en la casa. Saqu la foto que Lynx me haba dado. Esta foto est sacada en el porche delantero de Elba Thomas, y Elba era la novia de Odell por aquel entonces. Y los dos sabemos que Betty es prima de Odell. Maude junt las manos y suplic sin palabras. Maudria, venga, entra y preprame el desayuno. Era Odell que estaba junto a la tela metlica, mirando fijamente a su mujer y dirigindose a ella como si estuviera sola. Llevaba puesta una bata aunque era jueves por la maana. De pronto ca en la cuenta de que deba de haberse jubilado. Se dio la vuelta y se puso a andar hacia la casa. Maude iba a ir tras l, pero yo la agarr por el brazo. Dime algo, Maude, o me quedar aqu todo el da. Apenas s nada dijo y, como yo no la soltaba, continu: Ese tal seor Lynx pas por aqu ayer diciendo que estaba buscando a Elizabeth. O sea que ella vive por aqu. Maude asinti. Es que Marlon tena tuberculosis y le dijeron que el clima de California le ira bien. Vinieron antes de la guerra, antes que nosotros. Pero apenas les vemos. Ella trabajaba para una blanca muy rica pero ni siquiera le dijo a Odell quin era ni dnde viva. Si no fuera porque Marlon vino por aqu hace unas dos semanas, hubiramos pensado que se haba muerto. Y a qu vino Marlon? Pues dijo que iba a irse de aqu muy pronto y que, si Betty preguntaba, que le dijramos que haba tenido que irse de repente, pero que estaba bien y que ya se pondra en contacto con ella. Y por qu no se lo poda decir l?

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Walter Mosley Betty la Negra No lo s. La ignorancia era una virtud que Maude tena desde pequea. Y qu ms vino a deciros Marlon? Nada. Simplemente estuvimos tomando una limonada y charlando. Dijo que se haba jubilado, igual que Odell. Jubilado de qu? No lo dijo. Y Lynx qu quera? Dijo que Betty haba dejado el trabajo pero que su jefa quera que volviera. Y que l pagara cincuenta dlares por cualquier informacin que le pudiramos dar. Y Odell le dio esa foto pero le dijo que no sabamos dnde estaba. Y entonces ese tal Lynx dijo que era una pena porque probablemente perdera algo como una jubilacin que le iba a dar esa familia tan rica, y que ya se iba haciendo vieja y la vejez puede ser muy dura. Uff, no haca falta que nos lo explicara, bien que sabemos en qu gastar esos cincuenta dlares. Y entonces fue cuando le hablamos de ti, Easy. Yo le dije que t conociste a Betty cuando eras nio y que podras encontrarla porque he odo que a veces haces eso. As que Odell le dio tu direccin. La tena por las tarjetas de Navidad que nos mandaste. Maude hizo una pausa recordando mis tarjetas de diez centavos. Fue un detalle que te acordaras de nosotros, Easy. Odell siempre las lee, sabes? Entonces nos quedamos callados unos segundos, pensando en la amistad que haba acabado. El seor Lynx dijo que no dira dnde haba conseguido la direccin y despus nos dio las gracias. Maude era de ese tipo de mujeres que se toman muy en serio los buenos modales. Y cmo dio Lynx con vosotros? Betty le haba dado nuestra direccin a esa gente para la que trabajaba, por si le ocurra algo. Y adnde fue Marlon cuando se march de aqu? No lo s dijo, volviendo a producirme la impresin de una rana. Estaba nervioso y preocupado. Quera que Odell le prestara dinero, pero justo nos acabamos de jubilar dijo disculpndose. Odell no es que est enfermo, pero est dbil. Si no fuera porque voy a limpiar casas por horas ni siquiera tendramos para los impuestos de esta casa. As que Marlon estaba enfermo.

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Walter Mosley Betty la Negra S, pero no tanto como Martin. La simple mencin del nombre de Martin me hizo dao. Yo me haba mantenido alejado de l en parte porque saba que Odell y l eran buenos amigos. Ver al mismo tiempo que Odell me ignoraba y que Martin se estaba muriendo era demasiado para m. Ya me he enterado dije. Cmo le va a Martin? Pues tose y tose y tiene un dolor tan fuerte en la espalda que no ha podido dormir desde hace ms de dos meses. Los mdicos dicen que es cncer, pero, ya sabes, los mdicos se equivocan la mitad de las veces. Lo mejor ser que vaya a verle despus de buscar a Betty dije. Sabes cmo podra encontrar a Marlon? No, hijo dijo mirando hacia la puerta. Tena un mote, verdad? Chasque los dedos tratando de recordarlo. Por primera vez Maude me dirigi una sonrisa amistosa. Bluto. Le llamaban Bluto. Como el de Popeye? Ja, ja. S, igual, pero a Marlon se lo pusieron porque usaba unos zapatos de cocodrilo que haban sido de aquel blanco para el que hizo algn trabajo. Marlon le gan una apuesta y as consigui los zapatos, pero el blanco estaba tan furioso de tener que drselos que, antes de hacerlo, los ti de azul. Al contrmelo hasta se ri. Pero como eran unos zapatos de cuarenta dlares, ya sabes, Marlon setos pona igualmente. As. que despus de eso le empezaron a llamar Blue Toes.1 Los dos nos remos y nos sonremos. Yo haba estado agarrando a Maude por la mueca y entonces ella me cogi la mano. Easy, no consientas que le pase nada malo a Elizabeth. Odell no lo va a decir, pero yo s que quiere que la encuentres. Qu le podra pasar? Maude enmudeci y se qued mirndome. Por encima de su cabeza vi a Odell que permaneca en silencio en la puerta.

Blue Toes (dedos azules) suena igual que Bluto. (N. de las T.)

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Una cosa que saba sobre Marlon Eady era que le encantaba el juego. Caballos, lotera o cartas, eso le daba igual. As que empec a buscarle por los sitios en los que la gente se dedica a hacer apuestas. Haba un supermercado Safeway y un drugstore Thrifty's al otro lado de Florence. La parte trasera de sus aparcamientos se tocaba. No haba demasiado movimiento a las diez de la maana. Dos chicos del supermercado descargaban apresuradamente carritos de una furgoneta que recoga los que se hallaban desperdigados por el vecindario. El conductor estaba sentado de lado, tras el volante, con unas piernas de oso y una cabeza lanuda asomando por la puerta abierta. S les deca a los jvenes, que no paraban de trabajar. Esa casa amarilla de la calle Sesenta y dos tena cinco justo delante. Para qu os voy a contar todos los que tendr detrs. Le dije al seor Moul que o conseguimos poner orden o ella se quedar con toda la flota de carritos. Aquel viejo llevaba pantalones grises de algodn y una camiseta elstica del mismo tejido y color, como una especie de uniforme improvisado. Hasta entonces nunca le haba visto. Pareca lo bastante viejo como para estar jubilado. Jubilado. En 1961 eso quera decir que trabajara a tiempo parcial cuarenta horas por semana y que tendra que pagarse l mismo los seguros. Pens que a lo mejor querais demostrar un poco de iniciativa e ir all conmigo deca el de pinta de oso. Mierda! Si traemos algunos carritos extra puede que el seor Moul nos d una gratificacin. Estos tres son de Vons dijo uno de los muchachos. Era alto, de color claro y con unos hombros tan musculosos como los de un jugador de rugby. Tendremos que devolverlos. Devolverlos? El viejo sacudi la cabeza. Sus mejillas negras grasientas estaban surcadas por una barba gris de varios das . Mierda! Yo no voy a volver a ninguna parte. Que vayan ellos y

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Walter Mosley Betty la Negra cojan sus carritos. No voy a gastarme ni diez centavos en llamar a nadie por un carrito. Djalo, D. J. dijo el otro muchacho. Se llamaba Spider. Era de piel tan oscura como el viejo, pero se pareca ms a un gato que a un oso. Tena la sonrisa fcil. Estoy seguro de que su padre se llevara un disgusto si viera a Spider fumando un cigarrillo. S, el seor Hoag habra ido tras su hijo con una pistola, si hubiera sido necesario, para estar seguro de que su chico iba a ser un hombre de bien. Pero el seor Hoag estaba en la prisin del estado por haber disparado a Sam Fixx, el amante de su mujer, de quien se deca que era el verdadero padre de Spider. Hola, Easy me salud Spider. Qu tal? El joven me hizo una sea con la mano y me sonri. Vino lentamente hacia donde yo estaba. El conductor de la furgoneta gir rpidamente en su asiento y puso el motor en marcha. Despus de todo, yo poda conocer al jefe. El otro muchacho entr en la tienda. Hola, Spider le dije dando unos golpecitos a la cajetilla para sacar un cigarrillo aunque el chico ya estaba fumando. Cogi el cigarrillo que le ofreca y me pregunt: Qu hay? Sigues cogiendo apuestas para Willie? Spider se coloc el cigarrillo detrs de la oreja y sac una libreta diminuta del bolsillo de la camisa. No, no le dije mirando a mi alrededor. Spider tena diecisiete aos. La crcel no le preocupaba. Lo que quiero es saber si conoces a alguien. A quin? A un hombre, un tipo mayor, de unos cincuenta aos. Se llama Marlon Eady, pero solamos llamarle Bluto. En el rostro de Spider apareci una sonrisa. Cmo el del cmic? Le conoces? No, Easy. Nunca me ha venido a hacer apuestas uno de un cmic. Ja, ja, ja. El chico que pareca un jugador de rugby sali de la tienda seguido de un blanco alto con un traje azul brillante. Probablemente, el encargado de la tienda. Ya nos veremos, Spider dije. Cudate. Se acerc a m extendiendo la mano. Todo un poltico callejero.

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Walter Mosley Betty la Negra Ya me cuido. Si Spider fuese hijo mo, de una bofetada le habra quitado aquel cigarrillo y aquella sonrisa. Le habra hecho ir por la buena senda en vez de andar como un gngster o un chulo. Pero no tena derecho a criticarle. Spider era el producto de las calles en las que viva. Se haca un hombre a su modo y yo deba respetarlo.

El apartamento de Jackson Blue estaba en el segundo piso del Edificio Ochenta y ocho. La casa slo tena dos pisos. Era larga, de estuco blanco, con unas paredes que se podan atravesar raspando con una cucharilla de hojalata. Sub el nico tramo de escaleras y fui por el estrecho corredor hasta su puerta. Llam con unos golpes fuertes y sonoros, no me pregunten por qu, supongo que simplemente porque s. Jackson Blue tena una mente brillante, poda haber sido un genio, pero era cobarde y fanfarrn hasta el tutano. Si hubiera podido, habra vendido su alma por una cena o, mejor an, por quince minutos con una puta. Si Dios existe, la noche en la que hizo a Jackson haba bebido o estaba trastornado. Esculido, mentiroso y temeroso de sus propios pasos, Jackson era uno de los muchos amigos que jams me abandonara, yo era su ltimo refugio. Segua aporreando la puerta cuando se abri de pronto. Dnde coo te crees que ests llamando, hijo de puta? El mismo Dios que hizo a Jackson Blue haba cogido un cocodrilo para hacer al tipo que tena delante. Era tan alto como yo, ms de metro ochenta sin zapatos, y tena una piel rugosa que cambiaba de color aqu y all en su pecho desnudo y como a franjas. No era muy musculoso pero tena los hombros como los boxeadores y los estragos del tiempo no le haban borrado del rostro el gesto de amargo desafo en los labios. Est Jackson Blue? le contest con el mismo tono insolente. Una de las cosas que la calle te ensea es que, como te achiques, te dan una patada en el culo. Y t quin eres? Tena los ojos color cinaga y su aliento troglodita despeda un olor a descomposicin milenaria. Qu pasa, Easy? Jackson apareci por detrs de mi nuevo amigo. Ya has conocido a Ortiz? Ms o menos.

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Walter Mosley Betty la Negra Pasa. Jackson, aunque era pequeo, empuj al tal Ortiz y, para asombro mo, el cocodrilo se movi unos centmetros, lo suficiente para que yo entrase en aquel apartamento oscuro conservando la dignidad. La habitacin tena el aire viciado de los cigarrillos, el caf, la comida en descomposicin y el hedor de dos tos que han estado encerrados un mes en una celda. Ambos llevaban pantalones anchos y el torso desnudo. El elstico de los calzoncillos de Ortiz asomaba por encima del cinturn. No me quitaba ojo de encima y yo intentaba demostrar que no me importaba. Pero claro que me importaba. Al cruzar la puerta de aquel dominio masculino, haba puesto mi vida en peligro. El nuevo amigo de Jackson era como una fuerza mortal. Me imagin que, por norma, tendra fiebre y, como estara ardiendo, querra que todo ardiera con l. Qu quieres, Easy? Jackson tena un aire sonriente y tranquilo, ms tranquilo de lo que yo le haba visto nunca. Se sent sin ofrecerme asiento. Ortiz cerr la puerta de un golpe y despus se dirigi a su asiento, que estaba junto a la pared. Yo haba odo que Jackson se haba metido en el asunto de las apuestas. Haba ido a la crcel del condado por vender bateras robadas que esconda en el maletero de su coche. Cuando le soltaron, se meti directamente en lo de los caballos. Eso me sorprendi, porque haba unos cuantos peces gordos que controlaban ese sector y no queran competencia. Hace mucho que no nos vemos, Blue dije. Qu coo quieres, to? Era Ortiz entrando en escena. Se separ de la pared y meti la mano derecha en el bolsillo. Tranquilo dijo Jackson con su vocecilla quejumbrosa. Aqu Easy es un amigo. No pasa nada. La sonrisa de Jackson revelaba esa sensacin de poder que todos los cobardes ansan. Despus de pasarse toda la vida corriendo asustados no pueden dejar de demostrar su podero cuando lo consiguen. Cre que te dedicabas a las apuestas dije. Supongo que estaba equivocado. Por qu lo dices? Bueno, estas aqu, no? Seal hacia su silla. Y no oigo que suene ningn telfono. Ortiz consider que aquello era lo suficientemente divertido como para toser. Cuando sac la mano del bolsillo, me di cuenta de que yo haba estado conteniendo la respiracin. Pues estn sonando, Easy dijo Jackson en tono fanfarrn.

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Walter Mosley Betty la Negra Estn sonando! Mir alrededor de aquel cuarto apestoso. Mi mirada se detuvo en la bandeja de encima de la televisin, que estaba en el centro de una mesita baja. Vi un plato de latn con una gran pila de marihuana y otro, de cartn, con unos aros de cebolla que se estaban pudriendo, salpicados de ceniza. Aquella decoracin no encajaba con el diamante del anillo que Jackson llevaba en uno de sus dedos rosceos, ni con el abrigo de visn que haba en el suelo junto al sof. Esto no parece precisamente un tico de lujo, Jackson. Que no se enteren de en qu andas metido, Easy. Eso es algo que aprend de ti, hermano. Pero lo hemos conseguido, to. Lo hemos conseguido. Qu habis conseguido? Jackson se dirigi hacia una puerta que haba al lado de Ortiz, pero, antes de llegar, su amigo le agarr por el brazo. Qu vas a hacer? pregunt el cocodrilo. Jackson se sacudi el brazo como un valiente y le dijo: No pasa nada. Easy es de la familia, hombre. Jackson sali de la habitacin slo un momento y volvi enseguida con una caja de color marrn rojizo, hecha con la madera de los postes de telfono. Tena unos treinta centmetros de alto y ancho y algo menos de profundidad. En uno de los lados, un pestillo cerraba una pequea abertura. Dentro haba un receptor telefnico conectado a un manojo de diminutos cables elctricos azules y rojos, una pila seca y una de esas nuevas grabadoras con cinta que hacen en Japn. Todo ello muy bien hecho, muy profesional. La vida de Jackson siempre haba sido un desastre absoluto, pero su trabajo, cuando se pona a hacerlo, era fantstico. Qu es esto? pregunt. Olvdalo! Era Ortiz. Si alguna vez l y yo nos encontrbamos solos en una habitacin, seguro que al poco haba un muerto. Pero Jackson ignor a su amigo. sta es mi caja de apuestas, Easy. Ortiz trabaj en la compaa de telfonos antes de que lo metieran en chirona. l me da unos cuantos nmeros y yo cojo uno para esta caja y luego subo y la conecto al poste. Y mis clientes tienen ese nmero y llaman aqu. Ortiz no tiene ms que trepar al poste y coger la grabadora. Y qu pasa si averiguan lo de tu caja? Y si se rompe? Esta mierda no se va a romper. Est hecha a tope y le he puesto goma en las grietas.
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Walter Mosley Betty la Negra Jackson era lo suficientemente listo como para ser el primer hombre asesinado en la luna. Ortiz se encarga de recoger las apuestas y yo las hago. Tenemos mil doscientos clientes fijos y un fajo de billetes como para matar a una mula, y tendras que ver todos los coitos que conseguimos, to. Jackson levant las manos como sorprendido l mismo ante la historia que estaba contando. Y tengo un Cadillac nuevecito de color rojo aparcado ah fuera. A los blancos no les va a gustar, Jackson. Y cmo van a encontrarme? Con un receptor. Durante unos segundos los ojos de Jackson se dirigieron como dos dardos a Ortiz. Una sonrisa cruz rpidamente su rostro y entonces, de pronto, me di cuenta de todo. Jackson nunca haba hecho nada duradero. No haba logrado conservar ningn puesto de trabajo y nunca tuvo una novia mucho tiempo. As que conoci a aquel tipo, que destilaba rabia, y traz un plan para sacar mil dlares a la semana. Cuando la poli o la pandilla de los blancos se dieran cuenta, agarraran a Ortiz y puede que hasta le mataran. Ortiz amaba al pequeo Jackson, probablemente era el primer hombre que se le pareca pero no intentaba aprovecharse de l. Aprovecharse de l? Qu diablos! Jackson le estaba haciendo ganar ms dinero del que era capaz de contar. Morira por l sin delatarle. Y entonces Jackson se mudara a otro agujero, sin dejar siquiera dos monedas de diez centavos para cerrar los prpados de su amigo. Quise largarme inmediatamente de aquel cuarto. Me puse de pie tan deprisa que a Ortiz le cogi por sorpresa y se llev la mano al bolsillo torpemente. Tranquilo, hermano le dije. Slo voy a marcharme. He venido porque necesitaba encontrar a alguien a quien le gusta el juego. Al decirlo me pregunt si no le ira yo a hacer a Betty lo que era seguro que le ocurrira a aquel imbcil de piel escamosa. A quin? Se llama Marlon Eady, pero en la calle se le conoce por Bluto. Bluto. Repet el nombre slo para estar seguro de que no estaba soando. Jackson se puso en guardia. Para qu le quieres? No me jodas, Jackson le dije. Mira, lo sabes o no lo sabes y me lo dices o no me lo dices. As que vamos al grano, porque tengo ms cosas que hacer.

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Walter Mosley Betty la Negra Ortiz me estaba hartando, tan tieso y con la mano en el bolsillo. Jackson tena miedo. No le gustaba verme cabreado. Tena ese sentido de la supervivencia que tienen los cobardes. Nunca he odo hablar de l dijo. Pero puedo tratar de enterarme. S contest, tal vez deberas hacerlo.

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Viendo las casas de algunas personas puede afirmarse que vinieron a Los Angeles para realizar sus sueos, porque el hogar de la infancia no era un sitio en el que se pudieran tener sueos. En el hogar tenas que hacer lo mismo que hicieron tu padre y tu madre. Hogar quera decir que todo el mundo saba lo que podas hacer, y si hacas cualquier cosa distinta, todos se rean de ti y te marginaban. Y entonces vivas marginado y te envenenabas en esa marginacin. Y despus de una temporada, o lo aceptabas o te buscabas una salida. Haba todo tipo de salidas. Podas casarte, podas emborracharte, podas liarte con la mujer de alguien. Podas coger una escopeta y comrtela como piscolabis de medianoche. O podas mudarte a California. En California no se rean de ti ni de nadie. En California el sol brillaba trescientos das al ao o ms. En California podas trabajar hasta reventar y, despus, haba otro trabajo esperndote. En California podas pintar los tablones de la fachada de tu. casa como un arco iris y dibujar una cara sonriente en la puerta. Podas tener un conejo en una jaula y pollos en el jardn y animales enormes de granito para que los nios se subieran encima. Podas, como Georgette Harris, poner un cartel en la puerta de alambre que dijera: Animalitos. Parvulario y guardera. A nadie le preocupaba. Nadie vena a preguntarte: Qu ttulo tiene usted para ser maestra? Simplemente crean en tu palabra. Y si venan los agentes de la Ley y te preguntaban por los papeles, sencillamente te mudabas a un kilmetro y medio de distancia ms o menos, colgabas el mismo cartel y coleccionabas nios como las urracas cristalitos de colores. Georgette estaba sentada en el porche delantero sonriendo a su familia infantil. Junto a ella, en una mesita negra, descansaba un telfono con un cable largo anudado que sala de la casa. Una docena de nias y nios negros corran desgreados por el descuidado jardn. Haba una piscina de plstico que se desbordaba a causa de los seis cros, el agua templada y el poquito de pip que haba dentro. Todos gritaban de alegra. Eso es lo que hacen los cros. Gritan porque la vida es demasiado para ellos, pero an no lo saben.
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Walter Mosley Betty la Negra Cuando entr en el jardn se hizo un silencio. Todos los cros pararon y se quedaron mirndome. Nios con la nariz llena de mocos pegados y nias con las falditas cortas remangadas sobre las bragas. A un par de ellos les sangraban heridas recientes en las rodillas. Lo nico que esperaban todos aquellos ojitos brillantes dirigidos hacia m era poder volver a su tarea de hacer ruido. Ninguno tena aspecto de tener hambre o de estar cansado. Estoy dispuesto a apostar lo que sea a que todos recordarn con el mayor placer aquellos das en el jardn de la seorita Harris en que corran salvajes con los animales antes de que los cazadores comenzasen a seguirles la pista. Hola, Easy dijo Georgette. Yo le contest, pero estoy seguro de que no me oy. Los nios tomaron su saludo como seal de que podan volver a armar jaleo. Fui hasta el porche y salud con la cabeza. No haba ninguna silla de sobra, as que me recost contra un pilar. Qu quieres, cario? me pregunt. En realidad yo no conoca mucho a Georgette. Ella viva en mi antiguo barrio, cerca de Watts, pero yo me haba mudado, con Jesus y Feather, a la zona oeste de Los Angeles. Me decid a cambiarme de barrio poco despus de que mi mujer me abandonara. Mi viejo amigo Primo y su familia se quedaron en mi antigua casa y yo me llev a los cros a un sitio en el que la gente no me conociese; donde nadie me hiciera preguntas dolorosas sobre mi mujer y mi hija; donde nadie me conociera lo suficiente para cuestionar la custodia legal de Jesus y de Feather. Porque el nico acuerdo que haba entre nosotros era el del cario y la necesidad mutua. Un tipo de acuerdo que no es el que gusta en los juzgados. As que dej Watts y me compr una casa en un barrio negro de clase media. Pero despus los problemas econmicos me obligaron a venderla y a alquilar la de Genesee. Georgette viva en McKinley, entre la Ochenta y la Ochenta y uno. La guardera haba sido su sueo desde que era una nia en Minnesota. Pero hay que tener mayor formacin de la que jams logr Georgette para tener ese tipo de escuela, as que se vino a Los Angeles y se hizo cargo de los nios de un hombre que yo conoca. A veces yo recoga a uno de los nios para que jugara con Feather. Georgette haba conseguido su sueo, pero, como suele suceder, su sueo no daba para pagar las facturas. El gran telfono negro aull y Georgette se apresur a descolgarlo. Animalitos, dgame dijo, y despus, tapando con la mano el

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Walter Mosley Betty la Negra auricular, grit: Leo, sal de ah, que est sucio, chico! S, qu? pregunt por el telfono. Luego escribi algo en una hoja de papel que tena sujeta con un clip sobre las rodillas y colg. Dime, Easy. Yo estaba confuso. Me pareca d locos estar all junto a una plcida corredora de apuestas, entre chillidos salvajes de nios. No tena sentido. De hecho, hasta olvid por qu estaba all. Mmm... Te va..., te va bien? farfull. S? Georgette se estaba preguntando que querra yo. Pues... vacil, pero despus solt una carcajada y me sent en uno de los escalones como si fuera uno de los nios que estaban a su cargo. Lo siento, Georgette. Me he levantado de la cama a las cinco, sabes?, y desde entonces he estado recorriendo la ciudad. He visto incluso a gente que no me admite en su casa. He estado con mala gente, con jugadores y... entonces record qu era lo que tena que preguntarle... y ver a todos estos preciosos cros que tienes aqu me ha descolocado. Georgette sonri. Le encantaba que le dijeran cualquier cosa sobre sus nios. Para algunos California funcionaba. Estoy buscando a un tipo llamado Bluto dije. El sol me daba directamente en los ojos porque en el barrio de Georgette haba muy pocos rboles. Ella neg sacudiendo la cabeza. No me sorprendi. Puede que Marlon se hubiera cansado de tirar el dinero. Cul es su verdadero nombre? me pregunt. Marlon le dije. Marlon Eady. Ahhh, quieres decir Ed Sullivan. Le conoces? S. Conozco a Marlon. Pero nunca le hemos llamado Bluto. Tuvo una especie de accidente y le soldaron los huesos del cuello. Creo que dijo que haba sido porque un poli le haba dado una paliza. Al principio le llamaban el Sin Cuello, pero luego, cuando sali ese programa, le empezaron a llamar Ed Sullivan. Realmente se le pareca un montn. S, hijo, ha estado pasndome apuestas desde 1946. Mmm, Marlon me ha hecho ganar ms pasta que ningn otro pobre desgraciado de por aqu. Georgette mir a sus nios como si fueran ellos los que llamaban para apostar. Quin sabe? Puede que cuando crecieran, llamaran a su antigua maestra para apostar dos dlares al hocico de algn jamelgo. Conoces a su hermana? A Betty? Georgette se puso melanclica. Lo nico que s
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Walter Mosley Betty la Negra es que para l esa chica era el sol de su vida. Si le mencionabas a su hermana, poda pasarse das enteros hablando de ella. T la conoces? No. Marlon deca que viva en casa de unos ricos por ah por los caones. Siempre estaba all. Y sabes dnde podra encontrar a Marlon? No, hijo. Estuvo trabajando en los astilleros de la marina, en San Diego, una temporada, pero se puso enfermo. Tena algo en los pulmones y el trabajo se le haca demasiado cuesta arriba. Se mud hacia la zona del desierto, pero no s adnde. Sin embargo, la maestra estaba dndole vueltas a algo en la cabeza. Esper para or las conclusiones. S dijo. S, eso es... Linda! Bjate de encima de Darleen! Ya te ha dicho que no quiere jugar. Georgette se qued mirando fijamente a una niita que estaba a horcajadas sobre otra tumbada boca abajo. Cuando la nia se baj, Georgette, mirndola an fijamente, me dijo: Durante una temporada, no hace mucho, Marlon apostaba bastante fuerte con Terry Tyler. Terry estuvo aqu conmigo cuando era nio. Te refieres a Terry T., el boxeador? S. A se. Y sabes dnde puedo encontrar a Terry? No. Yo no voy a los combates y sus padres fallecieron los dos. Pero Marlon era algo as como el padrino de Terry. Sola llevarle siempre con l. La mitad de las veces era l quien vena a recogerle a mi antigua casa. No quera marcharme de all. Si Georgette me hubiera ofrecido un vaso de leche y una galleta Granola, me habra ido como un nio pequeo a su cuarto de estar y habra echado la siesta. Pero era una persona adulta. Para m ya no haba galletas dulces ni dulces sueos. Cudate le dije haciendo un esfuerzo para ponerme de pie. Un pequeajo que llevaba un pantaln de peto diminuto, sin camisa debajo, se qued mirndome fijamente. Meda setenta centmetros y para l yo era un gigante. Disfrut de aquel momento en que me miraba con la boca abierta. En el mundo que me esperaba fuera yo no sera tan poderoso.

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Baj con el coche por Manchester a La Cinaga y luego sub por La Cinaga al Boulevard Venice. Cuando llegu a Robertson me dirig hacia el norte. Cruc por delante del instituto de Jesus hacia Airdrome y la pequea sucursal de la Biblioteca de Los Angeles. Era una biblioteca solitaria, apenas utilizada entre semana. La bibliotecaria era la seorita Eto. Viva en el pas del vino, all en el norte, cuando su familia fue trasladada a un campo de concentracin durante la Segunda Guerra Mundial. Sus padres murieron durante el cautiverio y la seorita Eto se vino a trabajar a Los Angeles despus de la guerra. Era una mujer muy agradable. Yo la haba ayudado en cierta ocasin en que un tipo, un tal Charles Emory, no dejaba de merodear por la biblioteca y molestarla. Un da que yo haba ido a recoger a Jesus me di cuenta de que estaba disgustada. Le pregunt qu le pasaba y me dijo que un hombre la estaba molestando. Creo que no me habra hablado de ello si no hubiera sido porque Emory acababa de estar por all y a ella le produjo la sensacin de que tambin Jesus poda estar en peligro. Emory iba a la biblioteca cuando estaba casi vaca y le susurraba todas las salvajadas que les haba hecho a las mujeres y a las nias japonesas durante la guerra. Por qu no va a la poli? le pregunt. Oh, no me contest. Nunca voy a la polica. Puede que fuera por eso por lo que la ayud. Estuve por la biblioteca unos cuantos das hasta que Emory volvi. Era un blanco bajito y rechoncho, con pantalones vaqueros nuevos, con los bajos vueltos para arriba unos quince centmetros, y camisa blanca. Tena un rostro flccido y perverso. Le segu hasta una casa pequea en Venice, un poco al oeste de National. Cuando estuve seguro de que aqulla era su casa, llam a un conocido mo que se llamaba Alamo Weir. Alamo era un viejo blanco esculido y andrajoso que me haba salvado la vida una vez cuando estuve en la crcel por una acusacin falsa. Como me haba salvado, a veces yo le daba algn trabajito.
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Walter Mosley Betty la Negra Cuando, con el paso de los aos, llegu a conocer mejor Los Angeles, sola ir ms all de los lmites de la comunidad negra, una comunidad trasplantada desde el sur de Texas y Louisiana. Cuando tena que trabajar en el mundo de los blancos, Alamo era el instrumento perfecto. Estaba loco y era criminal por naturaleza. Habra odiado a los negros si no hubiese sido por la Primera Guerra Mundial. Pensaba que todos aquellos generales y polticos blancos haban escogido como carne de can a la pobre basura blanca de la misma manera que haban hecho con los negros. Tena razn. Le dije a Alamo que investigara a Emory y yo dediqu todo mi tiempo libre a vigilar la biblioteca. Pens que bamos a tener que darle un susto a Emory. No me gustaba la idea, porque ese tipo de cosas puede volverse en contra de uno. Pero result que tenamos una apuesta mejor. No nos cost ms que una semana. Emory haba estado en el ejrcito y ahora traficaba con armas robadas. Desde su garaje pona en circulacin rifles M1 y pistolas. Alamo le invit a algunas copas en el bar al que sola ir y, en un abrir y cerrar de ojos, se encontr comprando armas del ejrcito de los Estados Unidos a setenta y cinco dlares la pieza. As que hice una llamada a un hombre que no me gustaba en Washington D.C. Por medio de sus agentes de Los Angeles me dio dos mil quinientos dlares y yo le di la direccin de Emory. Hasta sali en los peridicos. El agente Craxton, un alto cargo del FBI, llev a cabo un registro de la casa antes del amanecer. El da anterior a esa redada le dije a la seorita Eto que ya no tena que temer que la molestaran. A la maana siguiente le ense el artculo en el Examiner que se reciba en la biblioteca. Aqu est su hombre le dije. Desde entonces tuve una amiga en la biblioteca. Cualquier cosa que yo quisiera saber, cualquier informacin, por pequea que fuera. La seorita Eto me adoraba. Me adoraba de un modo que no era nada americano. Si me hubiese cado y me hubiera roto el espinazo, la seorita Eto me habra dado de comer en su propia casa durante cincuenta aos.

El seor Eady tiene telfono? me pregunt la seorita Eto. Puede que s, pero lo dudo, sabe? Marlon siempre ha vivido con lo mnimo. Si poda pagar el alquiler, era de pura chiripa.

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Walter Mosley Betty la Negra Y qu sabe de su trabajo? Para quin trabajaba? Eso mismo he estado pensando yo le dije. Me han dicho que haca algo en los astilleros de la marina, en San Diego. Lo dej por lo de los pulmones. Usted sintese y lea algo me dijo. Intent ayudarla pero no quiso. As que me sent junto a una de las mesas largas, cruc los brazos sobre la mesa y apoy la cabeza en ellos. Durante un buen rato segu all sentado, disfrutando simplemente del hecho de poder tener los ojos cerrados. Pero al cabo de un rato me qued medio dormido. All estaba otra vez Bruno, metido en su atad de conglomerado chapado en pino; inmvil, sin poder contonearse ya nunca ms. La cara y las manos cruzadas eran de cera, como las frutas artificiales. Yo estaba detrs de sus hermanas, cinco hermanas, todas de negro, llorando por el nico hijo varn de sus padres. Se balanceaban hacia adelante y hacia atrs con tal flojera de rodillas que tem que se cayeran. No poda soportar su dolor. El sonido del llanto de las mujeres me segua en el sueo. Era como si me estuvieran enterrando a m. Cada vez estaba todo ms oscuro. Las lgrimas se convirtieron en gritos y me di cuenta de que era yo quien suplicaba: No me dejis aqu abajo! Dejadme subir! Seor Rawlins. Sent como si un ratoncito me mordisqueara los dedos. Seor Rawlins? Al abrir los ojos vi a la seorita Eto, que me enseaba un pedacito de papel. Ya lo tengo dijo sonriendo. Yo tambin le sonre porque me haba salvado de aquel sueo. Vive en Mecca me dijo. Dnde? En Mecca. Cerca del Monumento Nacional del rbol de Joshua. No s si vivir en el pueblo, pero creo que no. Su direccin es un apartado de correos. Cmo lo ha conseguido? Llam a la marina de San Diego y les dije que nos devolvan las cartas y que necesitbamos ponernos en contacto con l. Entonces me dijeron que si haba dejado el trabajo por motivos de salud quiz me dieran la informacin en Washington o en la compaa de seguros que utilizan, la Patriot Trust de San Diego me dijo sonriendo. S que con Washington hay que ponerse en contacto por correo, pero en Patriot he hablado con una seorita muy amable.

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Walter Mosley Betty la Negra Mmm dije como un intelectual de caf. Gracias, seorita Eto. Sent el extrao impulso de besar a aquella minscula mujer. Puede incluso que me inclinara hacia ella, pero lo de besarse no estaba en nuestro programa. Le estrech la mano, le hice una especie de saludo militar y me march.

Por aquellos das an haba espacios libres en California. El desierto era un lugar habitado por gentes que haban nacido all. Hombres y mujeres del desierto que se trasladaban en camionetas y paraban en restaurantes en los que daban enormes tazas de caf por cinco centavos o en oasis espordicos en los que se regaban las palmeras y los cactus de flores exuberantes con agua de caeras. Las vas frreas corran paralelas a las carreteras y los trenes pasaban tan rpidamente que pareca que llegaban disparados desde la nada para desaparecer luego igual de deprisa. La civilizacin apenas haba llegado hasta all. Se poda conducir durante horas sin ver nada ni a nadie. El aire estaba enrarecido y toda el agua disponible en varios kilmetros a la redonda estaba en las tres garrafas de cristal que llevaba en el asiento contiguo. Volv a llenarlas en la nica gasolinera de Mecca.

La empleada de correos no saba dnde viva Marlon, pero s saba que recoga las cartas en una tienda que haba a unos sesenta kilmetros. Una vez me dijo que no tena ms que una de esas chozas de brea me explic aquella mujer blanca con gran papada. La mayora estn en el norte. Puede coger la carretera hacia all y preguntar en la tienda que hay en un cruce. Es donde recoge las cartas. Supongo que all sabrn dnde vive el seor Eady. Y si no lo saben, puede beberse unos refrescos y acampar un par de das. Seguro que, antes o despus, aparece. No lo deca en broma. Hasta donde alcanzaba mi vista no haba nada en ninguno de los lados de la carretera. La nada acababa en unas colinas inertes. Llevaba las dos ventanillas abiertas y acab con mis existencias de agua antes de hacer la mitad del camino. La radio dijo que estbamos a cuarenta y seis grados. Mis pantalones verde claro se haban vuelto verde oscuro con el sudor. El desierto es como el peor criminal de San Quintn, un asesino insensible que carece de cualquier signo de

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Walter Mosley Betty la Negra inteligencia. Pero tambin es hermoso. Es difcil decirlo a primera vista porque su belleza radica en la variedad de tenues sombras que van del beige al amarillo y al gris, como un cielo sin nubes un minuto despus de que se ponga el sol. All las formas son en su mayora pequeas y duras. Bichos diminutos con unas patas largas que les permiten separarse del trrido suelo o con unas llamativas pinzas rojas enormes para luchar contra un mundo muchsimo ms grande que ellos. De vez en cuando, cada cuatro o cinco aos, llueve lo suficiente para que se formen algunos charquitos. En ese barro, de unos huevecitos duros como piedras sale una especie de camarn crustceo que alcanz el lmite evolutivo antes de que apareciera el primer dinosaurio. Se aparea y muere muy deprisa. Una semana despus las flores del desierto, tan diminutas que hay que arrodillarse para poder verlas, se abren por todas partes. Son de colores vivos y pajizas, secas y speras, porque el desierto se traga cualquier humedad de inmediato, como si fuese un dios loco que extrae las almas de sus criaturas antes de que tengan oportunidad de desarrollar su vida. Llegu a la tienda y gasolinera despus de recorrer cincuenta y tres kilmetros. Las paredes de madera gastada de la estructura ya no estaban derechas. Se inclinaban hacia dentro alrededor de lo que en algn momento fue un techo plano de hojalata, que se haba ido abombando y pareca una ola que amenazaba con romper sobre la parte delantera de la tienda. La nica seal que haba era un cartel redondo de Coca-Cola que fue rojo pero se haba ido decolorando hasta convertirse en un rosa desvado. El surtidor de gasolina contiguo a la puerta de entrada pareca sacado de una pelcula de los aos treinta. Me detuve y baj del coche esperando que el empleado saliera corriendo del interior. No acudi nadie. No haba sombra alguna a aquel lado del edificio. Yo esperaba que hubiera aire acondicionado en el interior de aquella casa desvencijada. O quiz un ventilador o, por lo menos, una de esas mquinas expendedoras de Coca-Cola. Me detuve en la puerta. Quiz aquello ni siquiera fuese la tienda. La seal y el surtidor eran viejos y no haba ninguna otra cosa que indicase que se trataba de un negocio en funcionamiento. Quiz era simplemente la casa de alguien con algunos restos de la vieja tienda. Mir hacia el horizonte. No haba ninguna otra construccin a la vista, as que golpe con los nudillos en la puerta. Estaba hecha con varias capas de madera. Tantas, que no estaba seguro de que me
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Walter Mosley Betty la Negra hubieran odo. El sonido no fue mayor que un susurro de besos nocturnos en un vestbulo cerrado. S dijo una voz desde el interior. Entre. La voz sonaba relajada, as que no me sorprend al ver a un hombre tumbado en un sof en medio de lo que pareca un cuarto de estar. Un cajn frigorfico zumbaba alegremente en un rincn de aquella habitacin informe, de paredes desiguales, en la que haba estantes con alimentos secos, algunas botellas y latas. Poda ser una tienda y tambin poda ser la casa de un hombre descuidado. Haba un ventilador elctrico dirigido hacia l, que no llevaba encima ms que unos pantalones cortos, una camiseta y una gorra arrugada de pescador. Era flaco pero no demasiado alto. Al verme se puso inmediatamente de pie. Al fondo de la habitacin haba un mueble grande como una especie de tribuna. Hasta que no estuvo tras aquella especie de mostrador encalado no dijo: Qu desea? Me qued clavado en el suelo. Estaba seguro de que tena alguna pistola o algo peor escondido detrs y no quera hacer ningn movimiento que le llevara a usarlo. Buenas dije con un tono de voz demasiado alegre para el calor que haca. Puedo ayudarle? Hasta me sonri. Yo estaba ms atemorizado por sus ojos, que eran como huevos de tordo, que por la sospecha de que tena una pistola. No quiero ms que una docena de esas Coca-Colas que tiene ah dije mientras escuchaba cmo de mi garganta sala un tono de voz de chiquillo sin hogar muerto de miedo. Y alguna informacin. Tres por cliente contest sealando con la cabeza hacia el cajn frigorfico. Ambos sabamos que l no se iba a mover de su sitio. Me dirig hacia el frigorfico y levant la tapa. Con lo nervioso que estaba me agrad sentir el fro que sala de all. Cog despacio las Coca-Colas de entre los sndwiches de jamn de fabricacin casera y una vieja botella de ginebra tapada con un corcho. Qu tipo de informacin necesitas, hijo? Era del Sur. Si no me hubiera dado cuenta por su acento, seguro que lo habra hecho por las libertades que se tomaba al dirigirse a m. Pero no poda olvidar que estaba en el culo del mundo y que no era ms que una mancha negra contra un fondo blanco. Aunque hubiera podido moverme tan deprisa como para evitar que me disparara, de qu me habra servido matar a un blanco por haberme hablado con desprecio? Ya haba matado a otros blancos a lo largo de mi vida y eso no haba cambiado nada. Pero de todos modos segua odindole. Odiaba incluso el aire

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Walter Mosley Betty la Negra porque apestaba a su sudor. Marlon Eady dije entre dientes. El Negro? La sonrisa forzada dibuj en su demacrado rostro una media luna perversa. Yo llevaba demasiado tiempo lejos del Sur. El odio por aquel hombre debi de emerger desde las profundidades en las que todos aprendimos a esconderlo cuando nios. Los pelos ralos de la barba y el bigote se le erizaron alrededor de la sonrisa como las espinas de una zarza. No me malinterpretes, hijo. Todos le llamamos as por aqu. A l le gusta. A m me llaman Caraculo. T qu preferiras, que te llamaran Negro o Caraculo? Fue el calor lo que me trastorn. Si hubiera pensado lo que iba a hacer, l habra tenido tiempo para dispararme. Pero no lo pens, corr hacia l, tir el mostrador y le arranqu la escopeta de caones recortados que empuaba. Cay hacia atrs contra un tablero y una gran variedad de taladradoras, destornilladores y martillos que colgaban de l. Pero qu coo... Caraculo intent ponerse de pie, pero le puse un pie en el pecho y apret hasta que desisti. Qudate ah, hermano le dije como si estuviera hablando con alguien de mi barrio, y dime dnde puedo encontrar al seor Marlon Eady. Te ests buscando problemas, chico me inform Caraculo, y a pesar de que era yo quien estaba encima de l, sent un escalofro de miedo en los testculos. Dirig los caones recortados de la escopeta hacia su cabeza y dispar un solo cartucho. En el suelo, junto al rostro aterrorizado de Caraculo, apareci un agujero del tamao de una bala. Grit e intent dar un salto para incorporarse al tiempo que se cubra las orejas con las manos. Pero yo gir de golpe la escopeta y le di con la culata en el pmulo. Afortunadamente tuvo la buena ocurrencia de caer para atrs y quedarse quieto, porque, si hubiera seguido intentando ponerse de pie, yo le habra vuelto a dar. Qudate ah! Caraculo se encogi. Por la boca le sala saliva y sangre; de los agujeros de la nariz, mocos; y de los ojos le brotaban lgrimas de nio. Pero yo no disfrutaba con ello. Uno de los problemas de la gente oprimida es que no tiene estmago para pagar con la misma moneda. Yo pegu a aquel blanco estpido porque tena miedo. Si me hubiera vuelto a llamar chico o negro una vez ms, yo habra empezado a tartamudear.
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Walter Mosley Betty la Negra Me digas dnde encuentro al Marlon Eady y te dejo estar. Mi lengua estaba volviendo a los modos de expresin sureos. Aquel hombre me haba vencido y ni siquiera lo saba. No poda ms que temblar y asentir con la cabeza, tirado all en el suelo. Fui hasta el frigorfico y cog la botella de ginebra. Quit el corcho y se la di. Bebe. Se la ech a la boca pero la mayor parte del lquido le resbal por la cara. Vuelve a beber. El segundo sorbo fue mejor. Probablemente pens que era el ltimo. Se tranquiliz un poco y se sorbi los mocos. Dime dnde puedo encontrar a Marlon Eady. El camino no tiene nombre dijo gimiendo, pero es el tercero a la izquierda, a unos nueve kilmetros por el camino por el que has venido. Dame cartuchos para este chisme dije, y cuando el miedo asom a sus ojos, aad: Slo para llevrmelos. Me condujo a un cuartucho detrs del mostrador tumbado. Era un armario con un estante que utilizaba para la cocina. Haba un tostador, una placa de dos quemadores y una rebanada de pan blanco que se haba quedado reseca por el calor. Detrs del tostador haba una caja casi llena de cartuchos del doce. Me los dio. Por qu me apuntabas con esa escopeta? Es que ests loco? dije temblando de odio ante aquel hombre que haba estado a punto de hacer que le matara. Estaba tan furioso que tuve que quitar el dedo del gatillo. Apuntas con una pistola a todo el que entra en tu tienda? Pens que queras robarme. Robarte? Robarte qu? le dije gritando, y en un ataque de frustracin volv a apuntarle con el can de la escopeta a la cabeza. Caraculo se agach. Le saqu de all empujndole y sacudindole por detrs para que no tuviera tiempo de verme la matrcula. Le hice ponerse de rodillas mientras quitaba la placa trasera. Detrs de la tienda haba una vieja camioneta Studebaker pintada de amarillo, como los taxis. La llave estaba en el contacto. La cog, y tambin la tapa del delco, la batera y el volante e hice que Caraculo lo pusiera todo en mi maletero. Volvimos a su casa, arranqu el telfono de la pared y me
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Walter Mosley Betty la Negra lo llev a mi coche. No puedes dejarme aqu sin coche y sin un telfono para llamar gimi. Voy a ir a donde dices que vive Marlon, y si es verdad que tiene all su casa, dejar tus cosas en el desvo de la carretera. Y ahora sintate y espera a que me vaya. Los dos nos sentimos aliviados de que yo no hubiera tenido que matarle.

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Tan pronto como la tienducha dej de verse en mi espejo retrovisor pens: Supongamos que algn amigo suyo o algn cliente pasa con el coche cuando se est dirigiendo al desvo. Y si tiene una pistola escondida y est en la carretera esperndome? Pero, luego, desech mis temores. Seguro que algo as poda ocurrir, pero yo no poda hacer nada para evitarlo. Tena una escopeta y trece cartuchos y estaba listo para morir si as haba de ser. Los pobres siempre estn listos para morir. Siempre esperamos que haya alguien ah fuera que quiera matarnos. Por eso es por lo que nunca me cuestiono que un blanco saque la pistola cuando ve venir a un negro. En Amrica es as.

Llevaba varios kilmetros conduciendo por el tercer desvo. A ambos lados del camino haba grandes grupos de cactus que parecan estremecerse de deseos de acuchillarme. De vez en cuando surga una pila de piedras al costado del camino. Eran unos montones de hasta siete metros de altura y no pareca que siguieran ninguna lgica en el trazado del desierto. Se trataba simplemente de una pila de piedras que podan constituir un refugio medio decente para protegerse del trrido sol. Pero nadie las haba puesto all. Tampoco a m me haba puesto all nadie. La choza estaba hecha con un bastidor de madera cubierto con cartn con brea, atado muy fuerte con alambres de los que hay en los gallineros, y descansaba sobre unos bloques de cemento. Tena un solo escaln grande y en la puerta ni siquiera haba picaporte, sino un tirador metlico de los que se ponen en los muebles de cocina. Al principio trat de llamar a la puerta de cartn, pero eso no produca mucho ms ruido que el de un tamborileo sobre una esponja. La ventana quedaba demasiado alta, as que golpe en la pared y dije en voz alta: Marlon! Marlon Eady!

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Walter Mosley Betty la Negra No hubo respuesta. En realidad no hubo el menor sonido. El desierto al atardecer estaba tan silencioso que oa mis propios latidos retumbndome en los tmpanos. El sudor me resbalaba por el pecho y las piernas. Me dola la cabeza y me senta mareado por el calor. En algn lugar detrs de m quiz hubiera un blanco loco siguindome el rastro. Entr en casa de Marlon maldicindome por loco. Era un lugar pequeo y pulcro. Ni un adorno. El suelo de madera estaba limpio y bien barrido, lo cual es mucho en el desierto, donde la arena y el polvo se cuelan por todas partes. Las sillas eran cajones de embalar de madera, la cama era un simple colchn en el suelo. Sobre una caja de cartn, cerca de la cama, haba un despertador de los que tienen campanitas en la parte de arriba. Se haba parado a las diez y trece, pero no saba si de la noche o del da. Tambin haba una fotografa de Betty. Un retrato ms reciente, luciendo un elegante vestido de flores y sentada en un silln de estudio fotogrfico. Estaba colocada en un marco dorado con forma ovalada. Me lo ech al bolsillo y segu mirando alrededor. Utilizaba un recipiente grande de cobre como lavabo. No haba agua corriente. Por la docena, ms o menos, de grillos y escarabajos del desierto que se haban ahogado en l, pens que el agua llevara all ms de dos das. Enfrente de la cama estaba el nico mueble de verdad. Una cmoda de madera de cedro con incrustaciones de arce, con un espejo de ms de un metro de cristal autntico encima. Al lado haba un perchero del que colgaba la ropa de Marlon. Poda estar atravesando una mala poca pero segua teniendo ropa bonita. Una docena de trajes de todos los colores. De gabardina, de lana, de cuero y de seda. Slo haba dos trajes de algodn apropiados para el calor del desierto. Tena siete sombreros colgados de ganchos clavados en la pared de cartn con brea. En la cmoda encontr pauelos de seda, camisetas de seda y hasta calzoncillos de seda. Haba un cajn estrecho que slo contena alhajas: gemelos con rubes, un anillo de oro con cinco diamantes, un sujetabilletes de plata con un fajo de billetes de dos dlares (todos ellos con una esquina doblada para desterrar la mala suerte) y varias hebillas enormes para los cinturones como todo tejano debe tener. Haba jersis y calcetines y un montn de revistas con fotografas borrosas en blanco y negro de modelos negras ligeras de ropa. Debajo de ese montn encontr otro de cartas, pero ninguna era de Betty. Me estaba poniendo casi enfermo por el calor que haca en aquella casa. Probablemente Marlon se haba ido por el calor. No haba quien aguantara aquello.
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Walter Mosley Betty la Negra Pero yo no haba hecho todo aquel camino para nada. Haba un par de pantalones en el suelo cerca de la caja de cartn. Eran pantalones de trabajo, de esos que ya estn gastados y se llevan para andar por casa. Al principio pens que Marlon los habra dejado all al vestirse para salir. Pero la billetera estaba en el bolsillo de atrs. No tena mucho dinero en efectivo. Slo ocho dlares y tres monedas de cinco centavos. Pero lo compensaba con un cheque extendido a su nombre de cinco mil dlares. No era algo que yo dejara rodando por ah.

Cuando sal al aire libre, ech un vistazo a los alrededores. Detrs de la choza haba una caseta de hojalata. Al tirar de la puerta, unos cuantos ratones saltarines salieron corriendo para todas partes entre mis pies, seguidos de un olor ftido a desechos humanos podridos. El retrete consista en una especie de embudo de aluminio que se haca ms grueso en el borde superior, como para servir de asiento. No daban ganas de sentarse all. No slo sala un olor horrible del agujero sino que la taza estaba llena de asquerosos churretones negros por dentro y por fuera. Me di cuenta de que haba restos de aquella misma materia negra por todo el cuarto, resecos por el sol que entraba en aquel cubculo sin techo. En una esquina, detrs del embudo, haba un montn grande de lo mismo, adornado con un grano blanco. Me puse de rodillas. Si alguien me hubiera visto, le habra dicho que era para ver ms de cerca aquella pstula blanca. Pero lo cierto es que acababa de comprender la magnitud de mis problemas. Con la navaja que llevaba en el bolsillo y el pauelo saqu el diente de entre aquel pastel de sangre seca. Un molar completo, con sus hambrientas races. Poda haberse utilizado en el escaparate de un dentista. Era tan perfecto que pareca de plstico, pero a quin se le ocurrira poner un diente de plstico en un charco de sangre debajo del retrete? En el desvo no haba nadie esperndome. Me detuve justo el tiempo suficiente para colocar las piezas del coche de Caraculo y el telfono en el camino. Me qued la escopeta y algunos objetos personales de Marlon: sus cartas, su billetera y una de las revistas con fotografas borrosas de mujeres negras desnudas.

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Cuando volv a casa ya era tarde. Casi las siete. El sol dejaba caer las ltimas sombras alargadas por la ciudad. Me met con el coche por el camino de entrada pero, antes de haber rebasado el jardn delantero, un hombre sali corriendo y se me puso delante. Apret el freno y solt una maldicin. Era un hombre blanco, alto, con el pelo negro y largo, abundantemente veteado de gris. Tena un espeso bigote negro que formaba un tro con los dos mechones del flequillo que le caan sobre los ojos. Roger Horn, o Lucky, como le llamaban, era un oficial jubilado de las fuerzas areas. Haba estado al frente del economato militar de la Base Area de Norton durante catorce aos y, antes de eso, haba volado transportando suministros para los partisanos detrs de las lneas enemigas durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. Lucky era californiano de nacimiento. April, su mujer, y l se hicieron novios cuando iban al instituto en Santa Brbara y se casaron una semana antes del Viernes Negro y el comienzo de la Gran Depresin. Lucky tena los ojos hundidos, oscuros y apagados, impenetrables, como los de los fanticos religiosos. Nunca le o hablar mal de nadie, y los nios y yo estbamos permanentemente invitados a ir con ellos los domingos a su iglesia en el Boulevard Olympic. April preparaba dulces para Feather y Jesus por lo menos una vez a la semana, y la puerta trasera de su casa siempre estaba abierta para curar heridas en las rodillas, beber una limonada o descansar un rato. Cuando yo estaba fuera, los Horn se ocupaban de los cros. Eran gente legal, as que yo me olvidaba de que eran blancos. Qudate ah, Easy. No entres me dijo Lucky por la ventanilla. Por qu no? Ven a mi jardn y te lo ensear.

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Walter Mosley Betty la Negra Yo no tena ganas de ir a ninguna parte, pero ramos amigos y vecinos, as que segu al ex piloto por el largo camino de entrada hasta su jardn trasero. A cada instante se volva y se pona un dedo sobre los labios pidiendo silencio. En vez de valla, para separar nuestras propiedades haba toda suerte de rboles y arbustos. Jacarand, naranjos chinos, magnolios y bamb formaban la frontera. Helechos y madreselvas tapaban los agujeros que hubieran podido permitir ver un jardn desde el otro. Yo tena mi lado recortado y podado. Me gustaba que el sol entrara en l, pero Lucky dejaba que las ramas de los rboles colgaran sobre su camino de entrada, de tal modo que produca la sensacin de que se entraba en un sendero de la jungla, en un tnel oscuro que conduca hacia otra poca. La seora Horn estaba de pie junto al muro vegetal del jardn trasero. Estaba muy excitada y casi daba saltos insistiendo con un dedo puesto sobre los labios para que yo no cometiera la equivocacin de decir: Por qu no puedo hablar? Con gran solemnidad, Lucky apart a su delgada mujer y despus, con sumo cuidado, separ la muralla de helechos y me hizo un gesto con la cabeza para que mirara a travs. A pesar de lo cansado que estaba, no pude por menos de sonrer al echar una ojeada a mi propio jardn. Era una extensin de hierba rodeada de setos con grandes rosas moteadas de rojo y amarillo. En mi opinin, era el perfecto retrato de lo que debe ser un jardn, pero no fue eso lo que me hizo sonrer. Jesus y Feather estaban all. Los dos llevaban traje de bao y estaban tumbados sobre una caja de cartn que haban puesto extendida para tomar el sol encima. Cerca de ellos, la manguera verde escupa un chisporroteo de agua intermitente porque haban cerrado la espita pero haban dejado el grifo abierto. Siempre que yo llegaba tarde y Feather empezaba a sentir miedo de que no volviera a casa nunca ms, Juice haca algo para entretenerla, como por ejemplo dejarla jugar con el agua. Juice tena las manos debajo de la cabeza y los ojos cerrados. Feather le haba copiado la pose, pero no s cmo tena los ojos porque se haba puesto las gafas de cristales oscuros de Blancanieves que habamos comprado en Disneylandia. Decid que tena que ser mejor padre para ellos. Qu es lo que haca en el desierto pelendome con un blanco desconocido? Yo era lo nico que tenan y me dedicaba a desperdiciar mi tiempo en peligros innecesarios mientras ellos estaban encantadores en nuestro paraso particular. Me di la vuelta. Me ira a casa, abrazara a mis nios, llamara al seor L-Y-N-X, le devolvera su dinero y saldra a buscar un trabajo

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Walter Mosley Betty la Negra estable que me permitiera vivir decentemente. Pero, antes de acabar de volverme, Lucky extendi una mano para que siguiera mirando. Y, como si tuviera poderes mgicos en ella, sucedi. Cmo de alto est el sol en el cielo, Juice? pregunt Feather. Y como el mudito no contestaba, insisti: Eh? No s, pero mucho. Apuesto a que no te gustara caerte desde all arriba. No, seor dijo Feather sacudiendo tanto la cabeza que se le ladearon las gafas de sol. Estaba tan preciosa que casi me olvido de que Jesus haba hablado. Jesus alarg una mano y le hizo cosquillas debajo del brazo. Ella grit y se retorci. Para, para. Te pill. Los dos se rieron. Te pill. Fue la nica ocasin en que llor de felicidad. Me apart del muro tambalendome y Lucky me rode con sus brazos, supongo que temiendo que me fuera a caer. Y quiz me habra cado. Poda haberme dejado caer porque en aquel momento no crea en las leyes de la naturaleza. La ingravidez poda haberme levantado y haberme hecho volar sobre mi casa. Ha hablado me susurr April al odo. Y no me pareci ninguna tontera que me dijera lo que yo mismo haba visto. Poda habrmelo repetido mil veces.

Despus de eso fui a casa y empec a preparar la cena. Hubiera querido correr al jardn y decirle a Jesus que dijera algo, pero me contuve. Unos diez minutos despus Feather entr gritando: Papi! Papi est en casa, Juice! Entr corriendo por la puerta trasera y fue directa a mi rodilla, me abraz y me sonri con ese tipo de amor que slo los nios pueden sentir. Le atus el pelo color avellana y durante unos instantes pens en aquella hija que tena en algn lugar de Mississippi, la hija que haba perdido. Regina, mi mujer, haba cogido a Edna, mi nica hija, y se haba ido all abajo, a Mississippi. Algunas veces pensaba en que Edna llamara pap a mi antiguo amigo Dupree Bouchard y, si lo pensaba bastante rato, empezaba a comprender por qu hay hombres que dicen que se vieron arrastrados al asesinato.

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Walter Mosley Betty la Negra Jesus entr un minuto despus. Me mir y el corazn me dio un vuelco. Vino hacia nosotros y me abraz. Me mir directamente a los ojos y sonri. El mismo saludo silencioso que me haba dirigido durante tantos aos. Espera grit, y gir hacia la cocina como si el aceite estuviera ardiendo en la sartn. Quiz no tendra que haberle ocultado que estaba llorando, pero en el lugar en el que logr sobrevivir durante la infancia los hombres no lloran. Hice hamburguesas y una ensalada de aguacate con tomate, cebolla y ajo picado para cenar. Los nios se lo comieron todo y tuve que volver a la cocina a preparar ms. Feather me cont todo lo que haba hecho en la escuela. Que se haba enfadado con un nio al que no le caa bien y que haban visto elefantes muy grandes y peludos en un libro y que luego haban hecho uno. Jesus asenta con la cabeza, sonrea o encoga los hombros para contestar a mis preguntas. Haba ganado en la competicin entre Hamilton High y Dorsey; haba sido el nico corredor de Hami que haba ganado una carrera. Yo haba pasado muchas horas de tensa conversacin sobre Juice con el subdirector del instituto antes de que empezara con lo de correr. Algunos chicos se rean de l porque era mexicano, mudo y bajito. Pero, a pesar de su talla, Jesus no se arredraba. No dejaba de pelear hasta que su oponente abandonaba. Y no le daba miedo sangrar o enfrentarse a ms de uno en las peleas. Queran mandarle a un correccional, pero yo dije que no. Estaba dispuesto a tenerle en casa antes de permitir que hicieran de l un delincuente. Pero un buen da Mark, el entrenador, le hizo correr en la carrera de mil quinientos metros. Eso fue el mejor correccional. En Hamilton haban conseguido una estrella y se ocuparon de que los dems chicos le dejaran tranquilo. Era mi hijo. Un hijo por eleccin. No ramos de la misma sangre, pero l quera vivir conmigo y yo quera vivir con l. Cuntos padres e hijos pueden decir eso? Pero, de todos modos, me dola que no me hablase.

Feather? Qu? contest. Jesus ya se haba ido a la cama. Estaba cansado despus de la carrera de fondo.

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Walter Mosley Betty la Negra Feather y yo estbamos en el sof del cuarto de la televisin viendo a Dobie Gillis. A ella le encantaba Maynard G. Krebs y a m me gustaba lo tacao que era el padre con los asuntos de la tienda. Encarnaba al tipo que sabe que, por mucho que uno haga en esta vida, siempre hay alguien que quiere quitrselo. Por qu Juice no quiere hablar conmigo? S que te habla, papi, slo que no dice nada. Pero por qu no me dice nada? Pues... En ese momento Maynard apareci en escena. Alguien dijo la palabra trabajo y a l le entr una rabieta. Tuve que esperar a la publicidad para poder preguntar de nuevo. Qu, Feather? Eh? Por qu Juice no quiere hablar conmigo? Porque no le gusta hablar contigo, papi dijo como si nada. Pero no importa, porque te quiere. Pero yo estoy triste porque no me dice nada. Comprend que haba traspasado la lnea, que estaba pidiendo a mi pequea que fuera mayor de lo que era. Pero deseaba tanto que Jesus me hablara. Haban abusado de l cuando era un nio, un beb, y yo no quera que el mal hubiera triunfado y le hubiera arrebatado las palabras para m. Feather me puso su manita sobre el pulgar para llamar mi atencin. No te preocupes, papi me dijo. Pero es que ahora no puede. O de sus labios mis propias palabras. Despus, ella se incorpor y me rode la cabeza con sus bracitos como yo lo haba hecho con ella miles de veces cuando lloraba y se pona triste. Es hora de irse a la cama le dije, simplemente para recuperar un poco el control de mi vida.

En la mesita baja que tena frente a m estaban una fotografa vieja y una nueva, un pase de autobs, un molar sanguinolento y un cheque de cinco mil dlares firmado por una tal Sarah Clarice Cain de Beverly Hills. Segn la fecha que figuraba en el cheque, haba sido extendido haca dos semanas y media.

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Walter Mosley Betty la Negra No tena nada que hacer. No tena ningn contrato con nadie. No me haban declarado culpable de ningn delito. Fue en ese momento cuando me acord de Martin Smith, de su cabeza con forma de cacahuete y de sus grandes manos que pareca que tenan demasiada carne en los dedos. Si no hubiera sido por Martin y Odell, yo habra muerto cuando era un nio. Ellos me llevaron a sus casas y me dieron de comer cuando para m no existan ms que el hambre y el fro. Saba que tena que visitar a Martin antes de que se muriera. Realmente tena que hacerlo. As que decid ir a verle en cuanto me hubiese ocupado de los asuntos que tena sobre la mesa.

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Me despert con un sudor fro. Haba soado que Bruno estaba apoyado contra la puerta de la charcutera con los ojos abiertos. Me peda que le ayudara pero yo no poda, no poda salir de mi escondite bajo el saledizo de la entrada. Musitaba mi nombre respirando penosamente. Su muerte era ms importante para m que ninguna otra. Pero no poda salir de all y enfrentarme a Mouse. No poda.

Dej a Feather en la escuela en Burnside y me dirig al sur. Estaba de mal humor por el sueo que haba tenido y por el trabajo que tena que llevar a cabo a ltima hora de la maana, as que decid ocuparme de otro asunto antes. Pens que si poda conseguir algn dinero no tendra que buscar al dueo de aquel diente. Cerca de Crenshaw y Santa Brbara llegu a un edificio pequeo, prefabricado, que tena un cartel grande sobre el tejado. Era un cartel de tres metros y medio de alto por unos doce de ancho, como si lo hubieran diseado para un edificio mucho ms grande. El fondo era de un amarillo fuerte y las letras rojas, tamao gigante, decan INMOBILIARIA ESQUIRE. La oficina que haba en el interior slo constaba de una habitacin con cuatro escritorios metlicos color beige sobre un suelo de hormign. Los escritorios estaban dispuestos en forma de rombo, es decir uno en el centro de cada pared. Renee Stewart estaba sentada en el que quedaba junto a la puerta. Su hermana, Clovis MacDonald, estaba sentada al fondo de la oficina. En qu puedo ayudarle? me pregunt Renee como si no me hubiera visto en su vida. Tena el pelo lleno de rizos dorados y la piel todo lo negra que una piel puede ser, pero la boca y la nariz eran sorprendentemente caucsicos. Renee era flaca y desgarbada. Sus uas, pintadas de rojo, necesitaban un retoque, y su vestido azul oscuro poda producir la impresin de que estaba desnuda si la mirabas desde lejos.
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Walter Mosley Betty la Negra Quiero hablar con Clovis. Clovis estaba dentro del radio de escucha pero Renee se levant y dijo: Voy a ver si puede atenderle. No se poda decir que tuviera culo pero se mova como si lo tuviese. Fue contonendose hasta el escritorio de Clovis y se apoy con las dos manos en l como si se fuese a morir de agotamiento si tena que hacer alguna cosa ms. Hay alguien que desea verte o que deca, sealando hacia atrs para que viera a quin se refera. Despus volvi a su escritorio, se sent y levant la mirada hacia m. Puede pasar dijo, mientras coga el telfono y empezaba a marcar. Clovis no se levant a saludarme. Ni siquiera extendi la mano por encima del escritorio con la cortesa ms elemental. S, dgame, seor Rawlins dijo. Hola, Clo le respond. Estis pensando en poner paredes aqu dentro? Qu? Bueno, como Renee acta como si no pudiese verte, imagin que estara haciendo prcticas para cuando haya paredes. Clovis no tena mucho sentido del humor. Su vida haba sido demasiado dura como para pensar en rerse. Era una mujer pequea y gruesa con la piel del color del bronce bruido. El rostro embotado le sobresala de la cabeza dndole el aspecto de un boxer que acaba de dar una dentellada y est a la espera de que su enemigo se derrumbe en cualquier momento. Tena las cejas espesas y masculinas y la gruesa visera que era su frente tena un surco como si la furia le llegase a lo ms profundo del hueso. En qu puedo ayudarle, seor Rawlins? He venido para saber cundo podremos empezar el traslado a Freedom's Plaza. Ya sabes que ando mal de dinero. Clovis se qued mirndome como si fuera un pordiosero en vez de uno de los inversores del consorcio. Era de Dallas, una zona del estado de Texas que yo jams haba visitado, y habla venido a Los Angeles despus de la muerte violenta de un hombre llamado Jerry Redd, el Msico. Parece que Jerry haba intentado demostrar por la fuerza su afecto por Antoinette, la hermana menor de Clovis. Dej de intentarlo cuando Clovis le

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Walter Mosley Betty la Negra disuadi utilizando un tubo de treinta centmetros que llevaba en una bolsa. Jerry muri tres das despus y, aunque en el juicio declararon que haba sido en legtima defensa, el clan de los Redd quera la cabeza de Clovis. Veinticinco minutos despus del veredicto, Clovis estaba en un autobs en direccin a Los Angeles. Cuando lleg, en 1955, no tena ms que sesenta y cinco dlares. Alquil una habitacin en la calle Ciento tres y consigui trabajo sirviendo codillo con coles en un restaurante sin nombre al que yo sola ir con Mofass, mi agente inmobiliario perpetuamente hambriento de dinero. Clovis era atenta con nosotros siempre que bamos a comer, pero con Mofass tena ms deferencias porque era el jefe, o por lo menos eso crea ella. A m me gustaba aparentar que trabajaba para Mofass y que l era el dueo de los apartamentos. De ese modo consegua recibir la mayor parte de las ganancias y ninguna queja. Y la gente era simptica conmigo simplemente porque les caa bien. Nadie me daba coba como Clovis, que le untaba con mantequilla las rebanadas de pan a Mofass. Por aquel entonces Mofass ya estaba enfermo. Haba bajado de peso hasta quedarse en unos cien kilos, y su respiracin era ms corta y rpida que la de un perro pequeo. Por fin haba dejado los puros, pero el enfisema segua extendindose por sus pulmones como el pegamento. Su respiracin era ruidosa y musical como la charla de los delfines domesticados del Parque del Ocano Pacfico. Un da Mofass se estaba quejando de que la nica comida casera que tomaba era la que le preparaba Clovis. En aquella poca viva en un cuarto alquilado en Spruce, en direccin opuesta a donde viva Clovis. Pero ella le dijo que estara encantada de pasarse de vez en cuando a llevarle comida caliente. Los hombres importantes como usted no tendran que comer comida de lata le dijo, inclinndose tanto sobre el mostrador que pudimos verle el estmago por entre las tetas. Puedo llevarle algo caliente, si quiere. El rpido ritmo respiratorio de Mofass se aceler an ms y pens que se iba a desplomar muerto en aquel mismo instante. En menos de tres meses compartan casa, y antes de que hubiera pasado un ao, ya estaba organizada la Inmobiliaria Esquire y Clovis haba empezado a hacer negocios por todo el sur de Los Angeles. Clovis tena un instinto infalible para los asuntos inmobiliarios. Form un grupo con trabajadores de clase media que empezaron a invertir en edificios de apartamentos. Ella y Mofass manejaban las propiedades, y ms adelante Clovis empez a hacer operaciones con blancos de mejor posicin que eran propietarios de inmuebles. Les
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Walter Mosley Betty la Negra dijo a los blancos que ella podra representar mejor sus inversiones en los barrios negros porque tena las orejas atentas y, adems, contaba con la confianza de los inquilinos. En tres aos, Freedom's Trust, que era como se llamaba el grupo de inversin de los negros, era propietario de doce edificios y la Inmobiliaria Esquire los representaba a todos, junto con otros veinte edificios propiedad de blancos. Esquire segua representndome a m, de un modo limitado, pero a Clovis eso no le haca mucha gracia. Ni siquiera cuando se enter de que yo era el dueo y Mofass slo me representaba, pudo sacudirse de encima la idea de que yo era un simple operario. No podemos trasladarnos a Freedom's Plaza dijo. Cmo? Nos han congelado el permiso. Ni siquiera podemos poner una excavadora en ese suelo. Y el abogado? pregunt. Clovis torci la boca hacia un lado como cuando se tiene que dar un beso a disgusto. No puede hacer nada. Toda la zona est en estudio. El ayuntamiento dice que quieren construir una planta de tratamiento de aguas residuales dijo mientras su mirada se diriga una y otra vez a los papeles que tena sobre el escritorio. Intentaba darme a entender que estaba demasiado ocupada como para malgastar el tiempo discutiendo un asunto ya pasado. Pero nos haban garantizado el permiso. Si nos lo haban garantizado, tienen que cumplir su palabra, no? Freedom's Trust me haba parecido una excelente idea cuando Clovis empez con ello. Todo lo que ella tocaba se converta en dinero contante y sonante, as que le propuse una idea que la hizo sonrer. Hasta me sonri a m. Yo era dueo de un solar grande en Compton y tena una opcin de compra para ms terreno. Clovis, con el activo de Freedom's Trust, logr comprar el terreno contiguo y luego todos juntos hicimos una propuesta para construir un centro comercial llamado Freedom's Plaza que tendra un supermercado, una tienda de electrodomsticos y una docena de tiendas pequeas regentadas por negros. Tenamos ya los planos y todos los permisos que se necesitaban. Yo me haba metido en cuantiosas deudas para poner mi parte, pero saba que hay que invertir un poco para poder hacer ms dinero. Todo haba ido marchando muy bien hasta aquella maana. Haba sido un proceso lento y por eso yo lo estaba pasando mal, pero

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Walter Mosley Betty la Negra nunca imagin que nos negaran el permiso. Y qu pasa con nuestra propiedad si siguen adelante con eso? El ayuntamiento no entra en todo lo que hayamos hecho y slo nos pagar lo que valga el suelo. Pero hemos contrado deudas para pagar los planos y todas las comisiones y tasas. El precio del solar, sin incluir los gastos realizados, no da ni para cubrir la mitad de lo que debemos. Eso fue un riesgo que corrimos, seor Rawlins dijo Clovis como si estuviera hablando de una simple apuesta de diez dlares que le hubiera pasado a Georgette. Los planos hay que pagarlos, y el abogado y las comisiones de gestin. Comisiones de gestin? Esperas que te pague por haber perdido mi dinero? Ya no me queda. Pero tiene usted esos edificios, seor Rawlins. Si vende un par de ellos, podr pagar lo que debe y an le quedar algo en el bolsillo. Cmo? Me apoy en el borde del escritorio y en ese mismo instante se abri la puerta de entrada. No necesitaba volverme para saber que aquellas pisadas tan fuertes eran las de Tyrone, Clavell, Grover y Fitts, los hermanos pequeos de Clovis. Saba que Renee haba cogido el telfono para llamarlos. Siempre estaban dispuestos cuando Clovis los llamaba, si necesitaba que la ayudaran. Los cuatro. Me ha odo perfectamente, seor Rawlins. Quiero hablar con Mofass sobre esto. Not que comenzaba a sentir un zumbido en la base del crneo. El calor que senta en aquel cuarto se torn en odio hacia todos ellos. Est hablando conmigo, seor Rawlins. Soy yo quien dirige esta oficina y es conmigo con quien hay que hablar. Me levant de la silla tan de golpe que se cay. Despus gir sobre los talones y pas por entre aquellos hombretones derecho hacia la puerta. El clido viento de Santa Ana me golpe la cara como si fuera una pared. Cuando llegu al maletero de mi Pontiac del 56 el sudor me caa por las piernas. La escopeta de Caraculo segua all. La abr y reemplac el cartucho utilizado por uno nuevo. Dos disparos podran herir a todos los que estaban en la habitacin y despus de eso seran mos. Alargu la mano para coger la caja de municiones por si necesitaba recargar. Estaba en una esquina del hueco de la rueda. Al cogerla vi que el muequito de goma de Feather, Pioln, estaba all debajo aplastado. Se haba pasado dos semanas buscndolo. Tres noches se haba ido a dormir llorando porque su Pioln estara perdido y asustado en algn sitio y nadie le dara de comer. Por unos

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Walter Mosley Betty la Negra instantes olvid mi ira y me imagin el resplandor de alegra en su carita cuando le devolviera su juguete manchado de aceite. Rawlins. La voz altanera era la de Fitts. Estaba delante de mi coche. Ech una ojeada por encima del maletero abierto y pregunt con un tono amable: S? Slo quera decirte que, si no quieres que te joda, ms te vale que dejes tranquila a mi hermana, hombre. Fitts era joven y sanote. Daba igual lo que hiciera para tener aspecto amenazador, segua teniendo cara de nio, con la piel suave y los ojos redondos. Dej la escopeta dentro y cerr el maletero. No tienes que preocuparte por m, hombre le dije. Yo soy el nico que tiene que preocuparse. Fitts no supo qu contestar a aquello. Pas alrededor de aquel hombre con cara de nio y me sent en el asiento del coche. Fitts me miraba fijamente con aire confuso a travs de la ventanilla abierta. Me mir mientras yo me alejaba y sus hermanos llegaban y le rodeaban formando un grupo como hacen los lobos y los perros. Pensar en aquel chico me hastiaba. No tena la menor idea de qu ocurra en el mundo a su alrededor. Era joven y fuerte y tena hermanos con los que andar por ah y hermanas que le lavaran la ropa y se ocuparan de l. Yo le poda haber matado porque s. Alguien le matara algn da, como Mouse haba matado a Bruno. Y tambin quera matar a Clovis, pero no haba ninguna razn para hacerlo. Ella no haba hecho nada. La culpa era ma. Yo haba estirado la mano para llamar a la puerta de los blancos y me haban parado los pies. Eso era todo. De pequeo me haban enseado que me mantuviera en mi sitio. Era un estpido por haberme olvidado de aquella leccin y ahora lo nico que pasaba era que estaba pagando por esa estupidez. Muy en el fondo de mi ser saba que el mundo no me iba a permitir ser un hombre de negocios honrado. Pero haba trabajado mucho. Desde nio haba trabajado del amanecer al anochecer, haciendo de barrendero, de jardinero, de recadero. As que quera mi racin de xito, la quera desesperada, furiosamente. Pero la furia no se instalaba en m con facilidad. Cada vez que la senta, recordaba a Bruno y Mouse y lo fcil que resulta morir. All en Texas y en Louisiana los balazos, las pualadas y las

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Walter Mosley Betty la Negra palizas estaban a la orden del da. Un hombre era capaz de matarte con sus propias manos si no contaba con el arma adecuada. Las mujeres moran al dar a luz y los hombres al intentar llevar troncos por el ro o al hacer otros trabajos que nadie podra imaginarse que haya que hacer. Adondequiera que miraras haba sfilis y neumona y tuberculosis. Y despus lleg la Segunda Guerra Mundial. La gente mora a millones. Moran en sus propias casas y en solitarios paisajes invernales. En Europa construyeron factoras gigantescas donde matar a la gente. En Europa te hacan cavar tu propia tumba antes de meterte un balazo en la nuca. En Europa hubo das en los que vi ms muertos que seres vivos. En un pueblo de Polonia al que llegu vi un agujero que estaba a rebosar de cadveres de niitos que no haban llegado siquiera a la edad de poder hablar. Pero, durante todo ese tiempo, yo haba mantenido la esperanza. La esperanza de que llegara un da y un lugar en el que la muerte no me obsesionara. No es que creyera que algn da la gente dejara de morir. Saba que la muerte siempre llega. Pero no esa muerte sin sentido, esa de hombres que matan por aburrimiento o porque es un juego infantil al que les gusta jugar. Cuando Bruno muri, me di cuenta de que siempre estara rodeado de violencia y locura. La vea por todas partes: en el rostro inocente de Fitts, en la mirada de loco de Caraculo. Tambin estaba en m. La ira se cobijaba bajo mi piel, en mis manos. Y hasta iba empeorando.

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El camino hacia el norte era un paisaje montono de casas de una sola planta, slo interrumpido por algn edificio de oficinas y por las palmeras. El cielo estaba denso por la contaminacin, todo gris con un color mbar intenso en el horizonte. Al aspirar profundamente sent un dolor agudo en el fondo de los pulmones. Agradec su aparicin. Una cosa ms de la que preocuparme antes de ir a ganarme el dinero de Saul Lynx. Los Angeles siempre haba sido una ciudad plana y montona. Uno nunca saba bien en qu parte se encontraba. La polica poda detenerte por cruzar una calle de manera imprudente o por ser tan tonto como para andar fanfarroneando despus de haber asaltado una tienda de licores para hacerte con la caja del da. Pero, si queras escapar a la ley, Los Angeles era el lugar adecuado. El trazado de la ciudad no segua ninguna lgica. Y cada da haba all ms gente. Aparceros y actrices principiantes, emigrantes mexicanos y vendedores de seguros llegaban para coger un poco del rbol del dinero durante unos cuantos aos antes de volverse a su hogar. Pero nunca volvan a su hogar. El dinero se les escurra entre los dedos y la vida fcil les atrapaba. Fui hasta la antigua estacin de autobuses de Los Angeles, aparqu al otro lado de la calle y apagu el motor. En el coche haca calor pero no me importaba. Es ms, me senta bien, abrasado por el sol. Disfrutaba tanto que hasta encend un cigarrillo para quemarme tambin por dentro. Despus del Camel me recost en el asiento, y cerr los ojos un momento.

No importaba adnde quisiera dirigir mi mente en aquel dormitar, mi corazn se encaminaba de nuevo al callejn trasero del bar de John. Todo era silencio y Bruno estaba desplomado contra la puerta de la charcutera. La sangre le goteaba pecho abajo y l emita un

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Walter Mosley Betty la Negra ruido sofocado. Tena una burbuja de sangre que segua inflndose y desinflndose en uno de los agujeros de la nariz. La sangre se extenda por el callejn haca mis pies descalzos. Yo no quera que la sangre me manchara los pies, no quera tener encima de m la sangre de un hombre muerto. Y, despus, volva a aparecer Mouse. Caminaba entre la sangre y se detena a mirar a Bruno de cerca. Escuchaba su respiracin pesada durante unos instantes y despus sacaba su pistola de can largo de la parte delantera de los pantalones y le apuntaba a un ojo. Lo mismo que cuando mat a Joppy Shag haca muchos aos. Son un disparo y yo me despert de golpe. Al otro lado de la calle las puertas de cristal de la estacin de autobuses se abrieron y Raymond Alexander, alias Mouse, sali por ellas con el mismo traje plateado y los mismos zapatos grises que llevaba cuando mat a Bruno Ingram. La camisa era de un gris intenso y el sombrero era de ala estrecha. La mayora de los hombres sufre un parn en sus vidas mientras estn en la crcel y cuando salen estn desfasados. Pero Mouse no. Su gusto era tan impecable que habra tenido un aspecto excelente despus de cincuenta aos en la crcel. Desde el otro lado de la calle, la nica diferencia que pude apreciar respecto a la noche en que le quit la vida a Bruno, era un bigotito estrecho como un lpiz, que Mouse a veces se dejaba crecer y otras se afeitaba. Eh le salud con la mano desde la ventanilla. Llevaba una bolsa de un verde apagado en una mano. Estaba casi vaca. En la crcel no se coleccionan muchos recuerdos, por lo menos no de los que puedes llevarte luego en una bolsa. De un salto se sent en el asiento a mi lado, muy nervioso. Djame tu pistola, Easy. Qu? Haba un par de hijos de puta en el autobs que se la estaban buscando. Se han redo de m, Easy. A cualquier otro hombre, incluso al ms loco de los asesinos, le podra haber dicho que tuviera un poco de sentido comn. Le podra haber dicho que en la estacin haba policas y que le volveran a meter en la crcel. Pero a Mouse no. Era como un pagano de la antigedad que necesitaba celebrar su libertad untndola con sangre. Lo siento, hombre le dije, pensando en la escopeta que llevaba en el maletero. No he trado nada. Vas por ah sin pistola?

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Walter Mosley Betty la Negra Para qu necesito una pistola? Supn que tienes que matar a alguien, para eso. Aprovech la pausa para girar la llave de contacto y ponerme en marcha. Estuvimos unos minutos sin que ninguno de los dos volviera a hablar. Qu conviccin. tal te va, Raymond? le pregunt sin mucha

T qu crees? Me han tenido encerrado en una cochiquera como a los cerdos con toda una piara. Me han hecho vestirme con esa mierda. Me han hecho comer mierda. Y cualquier hijo de puta de all dentro se crea que se poda meter conmigo porque soy bajito. Me imagin las terribles consecuencias que habra provocado ese error. Mouse no era un hombre corpulento. Yo podra haberle cogido y haberle tirado al otro lado de una habitacin. Pero era un asesino, y si tena la menor oportunidad de sacarte un ojo o de seccionarte un tendn, lo haca.

Una vez me cont que en el oeste de Texas un sheriff blanco le haba detenido por vagabundear. Has odo una mierda semejante? deca Vagabundear! Le dije que estaba buscando trabajo. Mouse.

Pero el sheriff llev a Mouse a la crcel y le espos las manos a la espalda. Aquella misma noche, estaban solos y el sheriff entr en la celda. Iba a matarme me explicaba Mouse. Me agarr por la cabeza y me levant y me volvi a pegar. Saba que tena que hacer algo, as que una de las veces que me peg hice como que perda el conocimiento. Mouse cerr los ojos fingiendo un desvanecimiento y se cay hacia adelante en la esquina de la calle en la que me estaba contando aquella historia. Le agarr abrazndole casi y... me mordi! Me mordi justo en el msculo del hombro. Me agarr con los brazos por el cuello y musit a mi odo: Je, je, je. Justo eso es lo que hizo, hombre. Se agach un poco y me cogi. Es lo que se llama un reflejo. Pero no le mord el brazo. Ja, ja, ja. Mouse me ense al rer sus grandes dientes. Se los hinqu en la trquea y no la solt hasta que los de arriba dieron con los de abajo. Mouse le desgarr la garganta al sheriff y luego le cogi las llaves. Siempre pienso en que se detendra en el lavabo a lavarse la
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Walter Mosley Betty la Negra sangre de la boca y de la ropa. No es que l me lo contara, pero yo conoca a Mouse mejor que a ningn hermano que hubiera podido tener. Era ms que un amigo y me haba salvado el pellejo ms veces de las que nadie podra necesitar. Era el lado oscuro de la luna.

Voy a cargarme a alguien, Easy me dijo. A quin? An no lo s. Pero lo que s s es que alguien me entreg a los polis y que ese alguien estaba en el bar de John la noche que me cargu a Bruno. Alguien va a morir por esa mierda. La polica estaba esperando a Raymond cuando lleg a su casa despus de matar a Bruno Ingram. Por eso llevaba el mismo traje. Saban que l lo haba matado y se la tenan jurada. An llevaba la pistola colgando del cinturn. Lo que era seguro es que le haban delatado. Y, si hubiera sabido que yo estaba en la puerta, me habra convertido en el candidato nmero uno. Y cmo vas a matar a alguien si no sabes quin fue? No lo sabes, no? No. Pero recuerdo quienes estaban all. T y John y otros tres, Malcolm Reeves, Clinton Davis y Melvin Quick. Recit los nombres de todos como si estuviera en trance. Pero si ahora no sabes cul fue, cmo vas a saberlo? O lo averiguo o los mato a los tres. De una forma o de otra me tengo que cargar al que lo hizo.

La ex mujer de Mouse, EttaMae, viva en una casita blanca rodeada de limoneros en la ciudad de Compton. Era una casa alta de una sola planta, bordeada por un entramado de tablillas verdes entrecruzadas. El jardn era grande y estaba descuidado. Hierbas altas enmaraadas crecan alrededor de un viejo tobogn oxidado, que le recordaba a Etta cuando su hijo, LaMarque, an era un nio pequeo. En el centro del jardn haba un manzano silvestre medio muerto, cubierto por un tipo de hongo que produca manchas blancas y azules. Y alrededor de aquel rbol moribundo haba un huerto lleno de berenjenas, judas verdes y tomates. A Etta le gustaba rodearse de cosas buenas, pero no por eso daba la espalda a los momentos difciles. Cuando era una nia, con apenas diecisis aos, fue ella la que se ocup de su abuela, que no poda moverse de la cama, hasta

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Walter Mosley Betty la Negra que la pobre vieja, que sufra mucho, empez a odiarla. EttaMae estaba en el jardn cuando llegamos con el coche a su solitaria casa. A m nunca me disgustaba volver a ver a EttaMae. Habra sido modelo de Rodin si ste hubiera sido negro y hubiera vivido en el Sur. Era grande y fuerte como un hombre, pero aun as era una mujer muy mujer. Su rostro no era tanto bello como elegante y orgulloso. Noble es una palabra demasiado sosa para describir su aspecto y su porte. Mouse y yo nos acercamos a la valla. Etta llevaba un vestido sencillo, de algodn, de los de hacer las tareas de la casa. Hola, Easy me dijo saludndome, pero estoy seguro de que toda su atencin estaba puesta en l. Hola, Etta. La casa tiene buen aspecto. La has pintado? Empezar a pagarte los atrasos en cuanto salga de lo de la hipoteca. Yo le hice una sea de que estaba de acuerdo. No me importaba. Una de las razones por las que estaba sin un centavo era que daba dinero a mis amigos que tenan menos que yo. Es el seguro de los pobres: da cuando tengas y ten la esperanza de que te echen una mano cuando t ests en apuros. Hola, Etta dijo Mouse, conteniendo la risa tras los dientes. Qu hay? En aquel momento, para ellos yo poda haber sido el rbol gemelo del manzano moribundo. Mouse segua todo tieso pero su sonrisa era cada vez mayor. Entonces, por primera vez, me di cuenta de que Raymond estaba envejeciendo. Lo vi alrededor de sus ojos, en una red de arrugas que se astillaba cuando sonrea. Etta no dejaba traslucir los sentimientos como l. Pero su silencio y su solemnidad demostraban que haba estado pensando en aquel hombre toda su vida. Lo llevaba en lo ms profundo de su corazn. Una vez Mouse me dijo que Etta le atraa porque era una mujer hambrienta. Ahora yo lo estaba viendo. No s qu habra pasado si la puerta de la casa no se hubiera abierto. LaMarque! dijo Etta sin quitar sus ojos de Mouse. Mouse dio un grito y solt una carcajada. LaMarque! Levant la vista y vi al chico, que era tmido, vestido de arriba abajo de color verde granjero, que vena hacia nosotros bajando la

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Walter Mosley Betty la Negra escalera. Haba heredado los huesos grandes y el color sepia de su madre. Se acerc encorvado y con desconfianza, pero Raymond no se percat de ello. Le rode el cuello con un abrazo brusco y dijo en voz alta: Te he echado de menos, hijo. Te he echado de menos. Raymond sigui con el brazo alrededor del cuello del chico. Ms que abrazarle pareca casi como si le estuviera haciendo una llave. Tir de l para ponerlo a su lado de modo que los dos quedaron frente a m. ste es mi chico afirm. Pero haba algo que se notaba cuando se les vea uno al lado del otro. Algo en los ojos. En LaMarque haba una especie de suavidad, de niez, que Mouse jams haba conocido. Etta me toc en el brazo. Qudate a cenar, cario. No, Etta le contest. Tengo cosas que hacer y, adems, vosotros tres querris estar un rato juntos. No insisti. Le di la mano a LaMarque. Tena doce aos y le gustaba que le trataran como a un hombre. Ya haba llegado a mi coche cuando Mouse grit: Easy, y vino corriendo. Lleg con una gran sonrisa. Gracias, hombre dijo. Ya sabes, all estaba bastante amargado. Me tenan machacado. No hay de qu le sonre. Somos amigos, no? S... claro. Los ojos grises cristalinos de Mouse se tornaron fros a pesar de que segua sonriendo.

John's. Dgame. Hola, hombre dije. Hola, Easy. Yo conoca a John desde haca ms de veinticinco aos, de Texas y de Los Angeles, desde el bar clandestino hasta el bar legal. Han soltado a Mouse. Ah, s? Anda buscando a los hombres que estaban en el bar aquella noche. Piensa que uno de ellos le delat. Haba tres dije: Melvin
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Walter Mosley Betty la Negra Quick... Me interrumpi. S quines estaban, Easy. Bueno, temporada. Aj. Y yo, mientras, intentar poner las cosas... Ser mejor que alguien haga algo, porque a m que no me venga Mouse con ninguna mierda. Los dos sabamos que Mouse no se detendra porque aquellos hombres se escondieran de l. quiz deberas decirles que desaparezcan una

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A la maana siguiente iba camino a Beverly Hills. La carretera de Loma Vista estaba clara y preciosa. No poda ni imaginar siquiera ser lo suficientemente rico como para vivir en ninguna de las mansiones por las que pasaba. Quiero decir que, aunque fuera blanco y me permitieran estar all, no saba de dnde poda salir tanto dinero. Todas las casas tenan ms espacio del que nadie pueda necesitar y una extensin de terreno suficientemente grande como para criar ganado. Segn iba adentrndome, las casas eran cada vez ms grandes, lo cual haca que el camino pareciese un paseo por el pas de la Fantasa. Al llegar a las puertas que decan Residencial Beverly sali un guarda uniformado. Me detuve y baj la ventanilla. Puedo ayudarle? me pregunt aquel hombre medio calvo y con gafas. No lo deca de verdad, su trabajo consista en impedir el paso a los que no tenan nada que hacer en la tierra de los ricos. Era un negro de mierda blanco, contratado para no dejar pasar a otros negros de mierda, ya fuesen blancos o negros. S, s dije despacio y con calma. Vengo a ver a una seora que se llama... Dud mientras abra la guantera y sacaba un papel viejo con la lista de la compra. Vamos a ver..., eh..., s, aqu est. Sarah Clarice Gain. Vive en Meadowbrook Circle nmero dos. A ver, djeme verlo. El negro blanco alarg la mano para coger mi lista, pero yo volv a meterla en la guantera. Lo siento le dije, es confidencial. Me encantaba utilizar ese tono con los blancos. No puedo dejarle pasar porque... Usted no puede impedirme el paso le interrump. sta es una calle pblica, as que hgase a un lado. Pis el acelerador y pas a su lado como una exhalacin. Por el espejo retrovisor le vi dirigirse a su caseta. Por m, de acuerdo. No me importaba quin se enterase de que estaba llegando.

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La mansin Cain, vista en un principio desde fuera a travs de los barrotes de la reja pintados de rosa, pareca el paraso. Estaba en la cima de una colina de csped, salpicada por ac y por all con diversos rboles frutales. La estructura de la casa se elevaba en el centro sobre unos pilares gigantescos que, desde la distancia, parecan de mrmol. En qu puedo ayudarle? pregunt una voz electrnica femenina. En el portn, por mi lado, haba un portero electrnico. Al acercarme con el coche debi de ponerse en marcha alguna alarma. En qu puedo ayudarle? volvi a preguntar la voz. Eh..., he venido a ver a Sarah Clarice Cain. De qu asunto se trata? Tengo que hablar con ella dije, y como la mujer robot no deca nada, aad: Sobre Marlon Eady. Y qu es...? empez a preguntar la voz, pero despus dijo : Entre. Las puertas corrieron hacia un lado y yo fui por el largo camino que llevaba cuesta arriba a la casa. En la parte de la derecha haba un seto alto de hoja perenne para amortiguar el ruido del trfico. A la izquierda, una extensin de csped bajaba hasta una lnea de estatuas griegas que no se vean desde el exterior. El camino llevaba a una glorieta circular lo bastante amplia como para que los visitantes pudieran aparcar y an quedaba espacio suficiente para que pasaran otros coches y sus ocupantes se bajaran ante la puerta principal. El edificio, porque realmente no se le poda llamar casa, tena tres plantas. Pilares de mrmol flanqueaban la puerta que se hallaba en el centro de una pared de cristal. Desde ella se vea una larga escalera que llevaba a los pisos de arriba. El vestbulo era de piedra roscea. No me sorprendi que me abriera la puerta una mujer negra. Tena la piel decididamente marrn, aunque ms bien claro. Y, alrededor de la nariz respingona, tena pecas. Siempre resulta extrao ver a una persona negra con nariz respingona. Pero, en vez de sentirme desanimado por su porte arrogante, me entraron ganas de conocerla mejor. Hola le dije sonrindole y esperando gustarle. Hola me contest sin la menor emocin aquella chica guapa. Su vestido negro pona de manifiesto que era una criada, pero

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Walter Mosley Betty la Negra llevaba unos pendientes largos llamativos y la tela era de algodn fino o, quizs, incluso de seda. Podra ser una empleada, pero se vea que tena mucha seguridad en su puesto. Puedo hablar con la seora? En estos momentos la seora Cain no dispone de tiempo para recibir a nadie dijo hablando igual que si fuera una mujer blanca. En su voz no haba ni el ms leve rastro de sus orgenes. Pero si quiere dejarle un recado, me ocupar de que lo reciba. Adelant la cara hacia ella mirndola con deseo. No fue todo lo que contest. Por qu no? me contest indignada. Vaya a decirle a la seora que si quiere hablar conmigo sobre Marlon Eady y cierto cheque que ella le extendi, tendr que disponer de tiempo para bajar aqu a verme. No tengo que sentarme en sus magnficos sillones ni nada de eso. Puedo quedarme aqu de pie, esperando a que baje. Ha hablado usted... con..., con el seor Eady? me pregunt en vez de ir a dar mi recado. Eso depende le contest. De qu depende? Le conoce usted? Su hermana trabajaba para nosotros. Se march hace poco. Para nosotros? Quiero decir aqu, en esta casa contest, ligeramente nerviosa. Estamos hablando de Betty, supongo. En los ojos de la criada se encendi una luz. Usted conoce a Elizabeth? Puedo hablar con la seora? dije con una sonrisa. Los agujeritos de la nariz de la criada se dilataron y sus ojos se abrieron an ms. Definitivamente, era una mujer hermosa. No puede usted contestar a una pregunta? Y usted? Estaba desconcertada por mi actitud. Era como si nunca le hubieran negado nada. Para ella yo era un bicho raro. Acabara rebanndome el pescuezo o aguantndome. Espere aqu me orden. Luego, me cerr la puerta en las narices.
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Walter Mosley Betty la Negra Esper alrededor de unos cinco minutos pensando en toda la gente que me haba dado con la puerta en las narices. Llevaba veintitrs, y de un par de ellos hasta me re al recordarlos, cuando la puerta volvi a abrirse. Esta vez haba all una mujer blanca de verdad. Tendra cuarenta y pocos aos, el pelo claro rubio tirando a gris y era de complexin delgada. Por su expresin pareca que se hallaba pensando en algo muy lejano y muy hermoso, aunque triste. Se pareca en todo a esas heronas de otro mundo que hay en las novelas romnticas de las hermanas Bront. S? pregunt como dirigindose a alguien que estuviera detrs de m. Es usted la seora Cain? Me di cuenta de que llevaba una alianza de oro en el dedo. Yo soy la seora Hawkes me dijo. Pareca que ese nombre se le haca amargo de pronunciar. Debe de haber un error, seora. He venido a ver a Sarah Cain. S? Es usted? Mi apellido de casada es Hawkes. Yo no lo uso, pero si va a llamarme seora Algo, se es el apellido que me corresponde. Pero... entonces... es usted Sarah Cain? Se llama seora Hawkes. Por detrs de ella apareci un joven plido. Tena una constitucin delicada para ser un chico y pareca como si en sus mejillas nunca hubiera aparecido un pelo. Definitivamente, estaban emparentados. Arthur. La dama se dio una palmadita en el muslo y Arthur se acerc ms a ella, quedndose un paso por detrs. Soy la seorita Cain dijo. Roland Hawkes es el padre de Arthur. Y, luego, como si se acabara de acordar, aadi: Ya no vive con nosotros. Pero sigue siendo mi padre dijo Arthur, dirigindose ms a su madre que a m. Mientras hablbamos, la mirada de Sarah Cain se haba ido centrando lentamente en m. Y usted es... Rawlins, seora. Soy un... un viejo amigo de Marlon Eady. Ya. Me dirigi una sonrisa leve. Era hermano de Elizabeth,

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Walter Mosley Betty la Negra bueno, en realidad hermanastro. Era? He dicho era? Yo apenas le conozco. Vena a ver a Elizabeth de vez en cuando. Eso, hasta que mi padre se puso firme. Volvi a fruncir los labios con disgusto... Betty est aqu? pregunt. No contest. Tuve la sensacin de que iba a aadir algo pero luego cambi de idea. Est su padre en casa? Por Dios! El sbado hizo dos semanas que muri. No haba tristeza en la afirmacin de Sarah Cain. No llegaba a sonrer, pero su gesto haba mejorado. El chico, Arthur, llevaba pantalones de lino y una camisa roja de manga corta. El cinturn era de algodn trenzado, y los mocasines, verde grisceo. La madre llevaba una chaqueta tipo quimono japons de seda naranja con gruesos bordados, bastante larga, sobre unos pantalones negros anchos. En los pies no llevaba nada ms que laca de uas roja. El sol me tena la espalda ardiendo, pero el aire que sala de la casa era como el de una iglesia: fro y angelical. Me record a m mismo que Satans tambin haba sido un ngel. Estaba intentando plantear la siguiente pregunta, cuando le o. Oye, chico. Era una voz surea, profundamente masculina. Si alguien me hubiera dado una bofetada, no me habra producido una impresin tan fuerte. Qu has venido a hacer aqu? Un blanco de Texas se acercaba cruzando el vestbulo de entrada. Un hombre de gran corpulencia, con mucha carne sobre los huesos. Llevaba un sombrero de cowboy, pantalones vaqueros color arena y una camisa azul a cuadros. Detrs del tejano vena, de nuevo, la criada. Era toda una reunin. El seor Rawlins ha venido a hablar conmigo, Calvin dijo la seorita Cain. Apreci en lo que valan sus palabras, pero el cowboy era una presencia que impona. Rawlins. Ezekiel Rawlins dije. He venido porque encontr una cosa que la seorita Cain le dio a un amigo mo. Y qu es? Todo el mundo estaba esperando que contestara a la pregunta del tejano. Yo hubiera preferido estar a solas con aquella dama, pero
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Walter Mosley Betty la Negra eso no pareca posible. Estaba buscando a mi amiga Betty, pero no la encontraba, as que fui a casa de Marlon. Pero Marlon tampoco estaba. Volv un par de veces y, como no le encontraba nunca, me extra y entr a ver si haba dejado alguna nota diciendo adnde haba ido. Pero lo nico que encontr fue esto. Saqu el cheque de los cinco mil dlares. Est a nombre de Marlon. No le pude encontrar a l, pero encontr este cheque en su casa. Y no puedo imaginarme que alguien tan pobre como l vaya dejando por ah tanto dinero tirado. Hice una pausa. Tendran que haberle matado para que dejara esa cantidad. Est muerto? pregunt Calvin. Parece que la seora piensa eso... Yo no he dicho tal cosa salt ella. ... pero yo no lo s dije acabando la frase. Lo nico que encontr fue el cheque. Al Marlon no se l'a visto en ningn lado. Lo dije expresndome tan mal como ellos hubieran esperado. Si yo les daba lo que esperaban, no sospecharan que pudiera ser una especie de amenaza. O sea que ni siquiera sabes si est en algn otro lado dijo Calvin, y me di cuenta de que era un abogado a pesar de su atuendo . Puede andar por ah con alguna chica. Yo tena mejores cosas que hacer que desperdiciar saliva discutiendo con un abogado. l era un tipo enorme, que pareca un demonio de la mitologa hind esculpido en un gran bloque de piedra. Pareca un hombre de mucha vitalidad, dispuesto a hacer frente a lo que fuera si llegaba el momento. Jugueteaba con dos piedrecillas negras en la mano. Sera mejor que no estuvieras aqu con este calor, mam dijo el chico plido a Sarah Cain. Nosotros nos ocuparemos de esto. Sarah sonri a su hijo y asinti con la cabeza. Gracias, Arthur. Seorita Cain dije antes de que pudiera irse. S? Por qu le dio a Marlon cinco mil dlares? Es mo dijo echando una ojeada al cheque que yo tena en la mano, pero yo no lo he extendido. Y si lo hubiera hecho, lo habran rechazado. Mi padre nunca me dej tener tanto dinero, y ahora que ha muerto, la hacienda est en manos de los abogados dirigi una mirada malvola a Calvin. Hasta que arreglen lo del testamento. Djame ver eso dijo Calvin.
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Walter Mosley Betty la Negra Perdone dije retirando el cheque, pero usted quin es? Me llamo Calvin Hodge, chico, y soy el abogado de la familia. Sarah Cain abandon su aire ausente cuando Calvin dijo aquello. Pareci como si estuviera a punto de protestar. Pero Calvin le dirigi una sonrisa maliciosa y su gesto de disgusto se desvaneci. Yo me encontraba a dos pasos del tejano. Entre su apestoso aliento de fumador en pipa y su olor a sudor sent que me estaba mareando. Es usted el que me contrat para buscar a Elizabeth Eady? Cmo? Calvin! T has hecho eso? Pens que... empez a decir Sarah. Yo no te he contratado para ningn maldito asunto, chico, y ahora djame ver eso que es de la seorita Cain. Esto pertenece a Marlon Eady dije guardndome el cheque . Estoy intentando encontrarles a l y a su hermana. Alguien que deca que representaba a la seorita Cain me contrat para buscar a la hermana. Calvin, fuiste t? pregunt Sarah Cain. Incluso le seal con un dedo como si fuera testigo de su delito. Qu tontera! Es la primera vez en mi vida que le veo. Y ha encontrado a Elizabeth? quiso saber la seorita Cain. No, seora. Slo su cheque. Yo miraba directamente a aquella dama, pero entonces Calvin Hodge puso su apestosa masa humana entre nosotros. Me vas a dar ese cheque, hijo? Me parezco a alguien de su familia? le pregunt en vez de darle una bofetada en la cara. Podemos resolver esto por las buenas dijo. Me das el cheque y no habr problemas cuando salgas de aqu. Este cheque pertenece a Marlon. Tal vez se lo d, si admite que fue usted quien contrat a Saul Lynx. Calvin Hodge movi la cabeza. Tras l la criada y el hijo haban cogido de la mano a Sarah Cain. Todos parecan tener miedo, pero no podra decir quin les inspiraba ese temor, si era yo o Calvin Hodge. Ya nos veremos me amenaz el cowboy abogado. Di un paso atrs antes de darle la espalda para marcharme.

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Walter Mosley Betty la Negra Hasta que no me hube alejado unas doce manzanas no empec a sentirme a salvo. Cuando ya haba pasado el peligro empec a hacerme preguntas. Calvin Hodge tena que ser el hombre que haba contratado a Lynx. Es el abogado de la seora el que me ha contratado me haba dicho Lynx. O no me lo haba dicho? Y si Hodge no era el abogado, entonces era Lynx el que menta. Tal vez Lynx estuviera mintiendo de todos modos. Si hubiera sido joven me habra puesto a resolver aquel puzzle. Pero a los cuarenta y un aos ya saba cundo deba dejar un asunto. Sin duda, ya me haba ganado los doscientos dlares.

Cuando o la sirena me imagin que a algn poli demasiado escrupuloso no le haba gustado la idea de ver a un negro cruzando Beverly Hills. Me arrim al bordillo y par en la esquina de Wilshire y Doheny. Un coche blanco y negro vino a toda velocidad y se detuvo justo delante de m. Otros dos coches hermanos frenaron detrs. Seis hombres! Policas. Rodearon el coche y se pusieron en las puertas antes de que yo pudiera ni siquiera pestaear. Me sacaron del asiento y me arrojaron sobre el asfalto. Separe los brazos y las piernas! Coge las llaves. Registra el coche. Me cachearon la ropa y me esposaron las manos a la espalda. Pero bueno, qu he hecho? Eso me sirvi para que me pusieran una porra sujetndome la nuca. T, a callar me susurr una voz cabreada al odo. Mir hacia un lado y vi a una joven blanca tirando de un nio pequeo que no dejaba de mirarme. El nio intentaba preguntarle algo a su madre, pero ella no le responda. Escuch cmo abran el maletero del coche y respir con alivio por haber tenido la buena idea de guardar la escopeta antes de dirigirme a Beverly Hills. Las escopetas de caones recortados no eran legales en el estado de California. Me levantaron por las axilas y me tiraron dentro de uno de los coches. Dos de los hombres se sentaron conmigo en la parte de atrs.

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Walter Mosley Betty la Negra Hombres ceudos con intachables rostros blancos. Recuerdo que pens que un hombre al que nunca le han hecho una cicatriz no tiene compasin. No sabe cmo es en realidad el dolor.

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Me dejaron en una especie de sala de reuniones con barrotes. Haba una mesa larga de madera de haya rodeada de sillas, tambin de haya, sobre un suelo de parquet de color pino. A travs de los barrotes de la ventana poda ver el Boulevard Santa Mnica. Los coches iban y venan a sus asuntos. Ninguno de aquellos conductores saba que me haban metido en la crcel sin ningn motivo. Y si alguno se hubiera enterado de ello, no le habra importado. Y aunque le hubiera importado, no habra podido hacer nada para ayudarme. La sala de reuniones no tena lavabo. Sin embargo, haba un cenicero de aluminio de los de pie, como una especie de cono longitudinal, con un plato con arena en la parte superior. Cuando quit el plato, comprob que el cono estaba hueco, as que alivi la vejiga. Tambin necesitaba mover el vientre, pero decid esperar que mis carceleros fueran generosos. Esper durante horas. Nadie entr en la habitacin hasta que casi era de noche. Yo estaba sentado junto a la ventana pensando en lo tonto que era por haberme metido en semejante jaleo, teniendo nios que me estaban esperando en casa. Vi cmo se pona el sol y se encendan las luces de los coches. Aporre la puerta y grit un par de veces, pero nadie acudi, nadie contest. Saba que todo aquello estaba organizado para que yo tuviera miedo. Y funcionaba. A la cada del sol, Mouse acudi a mi mente. Se haba pasado casi cinco aos en una celda peor que aqulla. Y ah estaba yo corriendo tras sombras y sueos cuando lo que hubiera debido hacer era intentar que Mouse no se cargara al pobre tonto que le delat. Pens en Jesus, que estara hablando, y en Feather, que estara llorando porque no saba adnde haba ido su pap. Algo le haba ocurrido a Marlon. Puede que estuviera muerto. Betty segua en paradero desconocido y yo no tena ninguna pista de

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Walter Mosley Betty la Negra dnde poda estar. Lo nico que tena eran las verdades a medias de Saul Lynx y un cheque de cinco mil dlares a nombre de Marlon. Bueno, en realidad el cheque lo tenan los polis. Tenan todas mis pertenencias. Y yo segua sin saber nada. Los polis entraron cuando haba dejado de intentar resolver todo aquello. Senta como si en los intestinos tuviera una pelota de jugar a los bolos. Tena la lengua seca y mi estmago haba dejado de quejarse y haba muerto. Eran tres. Uno era bajito, con pantalones grises y camisa blanca con las mangas recogidas por encima de unos codos huesudos. Llevaba gafas de montura dorada y tena la piel fina, lechosa, con venitas azules justo por debajo de la capa exterior. Haba otro poli vestido con uniforme negro. Lo haba planchado ese mismo da. Por la forma de sostener la gorra bajo el brazo izquierdo, con aire militar, pens que lo planchara todos los das. Era alto, bien formado y seguro de s mismo. Su pelo y sus ojos marrones desentonaban ligeramente con la palidez de su piel. Pero fue al tercer hombre al que le prest ms atencin. Por lo menos meda un metro noventa y cinco. De espaldas anchas y pelo rojizo, haba en su expresin corporal un contoneo que me hizo acordarme de Bruno Ingram. Los pantalones azul marino podan ser de uniforme, pero la camisa blanca era de seda y hecha a medida. Llevaba el cuello abierto. En su cara haba mucho movimiento: Sus ojos me dieron un repaso rpido, despus recorrieron el suelo y a continuacin volvieron a posarse en m. Sus labios tenan una expresin extraa, a medio camino entre una sonrisa amistosa y una mueca de desprecio. Si le hubiera visto andando por la calle en direccin hacia m, me habra cambiado de acera. Styles dijo el gigante de rostro nervioso, sealndose el pecho. Comandante Styles. Comandante. El tipo bajito de los pantalones grises llevaba un maletn pequeo cogido del asa. Lo dej sobre la mesa de reuniones y lo abri dejando ver una grabadora. Cogi un cable elctrico enrollado en una cajita, lo desenroll y lo conect en un enchufe que haba bajo la ventana que daba a la calle. Sopes mis posibilidades. Da igual lo corpulento que sea un hombre, una buena patada en los cojones le tumba. El del uniforme slo estaba tres pasos ms all. Y tras l? Quin sabe? Puede que la libertad. Poda recoger a los nios y estar fuera del estado antes de medianoche. Los billetes de avin para Nueva York o Hawai costaban
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Walter Mosley Betty la Negra ochenta dlares por persona. Poda pedrselos a John. Podamos desparecer en una noche. Pero y el tipo bajito? El comandante tena que ser el primero, luego el poli, y luego poda ir por el bajito, pero y si gritaba? El comandante Styles pudo ver todo lo que estaba pensando por cmo iban mis ojos de un hombre a otro. Sintese, Rawlins me dijo. La 45 que sac del bolsillo pareca una pistola de juguete entre sus enormes manos. Sintese repiti. Separ una silla de haya de la mesa e hice lo que se me deca. l se sent a la cabecera, a mi derecha, y coloc la pistola encima de la mesa y frente a m. Yo tena tal necesidad de ir al cuarto de bao que era como para ponerme a gritar. No nos gusta que se intente intimidar a la ciudadana dijo. S, seor contest enseguida y con tono contrito, intentando con todas mis fuerzas que no se me notara en la voz el odio que senta. Sonri satisfecho de que le demostrara el respeto que un comandante se merece. Yo podra haber hecho cuanto l quisiera porque l tena todos los derechos sobre m. Aquel tipo me tena atrapado y no me da vergenza admitirlo. Poda elegir entre dejarme lisiado, encarcelarme indefinidamente o incluso matarme. Yo poda ponerme en plan duro y orgulloso y escupirle a la cara, pero, entonces, quin criara a mis hijos? Quin sobrevivira para atestiguar contra l? Eso est bien dijo. Su mano en mi hombro me pareci un saco de cemento hmedo. Ahora coopere con nosotros y las cosas no se pondrn peor de lo que ya estn. Me aguant el s, seor en la garganta. Si pareca demasiado asustado, podra ponerse brutal; los matones son as. Qu estaba usted haciendo en la residencia de los Cain? Buscando a Elizabeth Eady. Quin es? Es una mujer que un hombre llamado Saul Lynx, o sea L, Y, N, X, me contrat para que buscara. Y para qu tena que buscarla? Me dijo que haba dejado su trabajo pero que la seora que era su jefa quera que volviera. El abogado para el que trabajaba Lynx

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Walter Mosley Betty la Negra quera ofrecerle a Betty algn tipo de jubilacin o algo as. Y usted no le cree? Yo no s qu... dije. Y entonces, sin previo aviso, el comandante se puso de pie de un salto y me dio un tremendo puetazo en el pecho. La silla se cay al ponerme de pie. Fui retrocediendo hasta dar con la pared y luego me desplom como una chinche aplastada. Al principio el nico problema fue que no poda respirar. Senta como si todo el pecho se me hubiera hundido. Pero luego, al respirar, me asalt un dolor tan profundo que me asust. Y, adems, haba un ruido como el graznido de un ganso enfadado ante los intrusos que se han metido en su harn. Despus de un rato me di cuenta de que el graznido lo produca yo tratando de respirar. Venga, Rawlins dijo el comandante, agarrndome por el hombro y tirando para levantarme. El tipo bajito andaba toqueteando la grabadora y el polica pulcro y planchado estaba firme en la puerta. Ninguno se movi para ayudarme. No se habran movido aunque aquel loco me hubiera pegado hasta matarme. Permtame que le ayude a sentarse dijo el comandante. Me dej caer en una silla vaca y volvi a instalarse en su puesto de observacin a la cabecera de la mesa. Y ahora dgame, qu estaba haciendo en casa de los Cain? Lynx me haba ofrecido... empec a toser flemas desde el fondo de los pulmones. Deb de estar tosiendo durante todo un minuto, pero a Styles no le import. Esper pacientemente para continuar el interrogatorio. Lynx me haba ofrecido doscientos dlares para empezar y ms despus, si daba con Elizabeth Eady dije por fin. Pens que iba en serio. Por qu haba de mentirme en una cosa as? No lo s dijo Styles, para que continuara. Cuando se llev la mano a la barbilla, yo me cubr con los brazos la cara y el pecho y no me dio la menor vergenza. Y qu hay de Albert Cain? pregunt Styles. Quin es se? pregunt, pero me invadi una desazn. Es el viejo dijo Styles. Muri hace dos semanas. No s nada sobre l contest. Lynx ni siquiera me habl de l. Lo nico que me dijo fue que la seora de la casa quera que su criada volviera. Y lo nico que yo quera era ganar lo suficiente para
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Walter Mosley Betty la Negra pagar el alquiler. No pens que hubiera nada de malo en buscar a una mujer para que volviera. O sea que no sabe nada sobre Albert Cain. Nada. Pero ese hombre, ese tal... chasque los dedos pensando en el nombre. Lynxdije yo. Styles sonri. Fue una autntica sonrisa amistosa. Una de las cosas ms escalofriantes de un asesino nato es su sonrisa. Era como si mi sumisin le llenara de jbilo. Lynx repiti. Le dijo l que fuera a casa de los Cain? No. Lo que quera era que buscara a Elizabeth Eady. Por lo menos, eso fue lo que me dijo. Pero si la que quera encontrarla era esa seora rica, por qu fue usted a buscarla a su mansin? Sonaba como cuando un nio de tres aos pregunta por qu el mar no sube e inunda la tierra, sin que eso le cause ningn miedo. Lynx me dijo que no saba el nombre de la seora, que a l lo haba contratado un abogado. Qu abogado? En el rostro de Styles haba una sonrisa de lobo. No s. No me lo dijo. Qu le dijo? Slo que necesitaba encontrar a Betty. Betty? Es que usted la conoce? La conoca. Cuando era un nio. Hace mucho tiempo, en Texas. O sea que por eso fue usted a casa de los Cain. Usted saba que ella trabajaba all. Hace veinticinco aos que no he visto a Betty. Y sabe dnde puede estar esa..., esa tal Betty? Intent adoptar un tono de indiferencia. No, seor. Y si no sabe nada de ella y no la ha visto en todos estos aos, cmo se las arregl para ir a casa de los Cain? Por el cheque dije en un susurro. Ah, s. El cheque dijo. Y de dnde ha sacado el cheque ese?
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Walter Mosley Betty la Negra Lo encontr en casa de Marlon..., en Hooper. Hooper? Styles movi los labios pronuncindolo en silencio. Todo su rostro era una interrogacin. Me traslad mentalmente a aquella casa, yo de rodillas y rodeado por la sangre seca de Marlon. Styles saba que estaba mintiendo pero no iba a hacerme nada con una grabadora de la polica registrndolo todo. Supe que mi vida penda de un hilo. Hubo una silencio muy largo entre nosotros. Yo contaba el tiempo que pasaba por el dolor punzante que me llenaba el pecho con cada latido del corazn. Por fin Styles dijo: Gracias por su cooperacin, seor Rawlins. Voy a comprobar si es verdad toda esta historia. El comandante Styles sonri y se puso de pie, despus se dio la vuelta, pero se volvi como si hubiera olvidado hacerme alguna pregunta. Yo no le vi venir. Supongo que, simplemente, sac el puo y me dio en la barbilla, porque ms tarde, por la noche, cuando me despert en una celda de la crcel, la barbilla me dola.

Tambin el pecho me dola, y el brazo y la nuca. Me haba salido un bulto debajo del diafragma y el costado me dola de un modo tremendo. Debi de seguir pegndome despus de que perdiera el conocimiento. Slo as poda entender todos aquellos dolores y magulladuras. Est usted bien? S, bien respond. Haba un hombre de pie junto a mi catre. Llevaba una camisa de color tostado y pantalones del mismo color con cinturn oscuro. Desde mi postura, boca abajo, me pareca un boy scout grande y gordo que an no se haba ganado sus primeras insignias al mrito. Era tan gracioso que empec a rerme, y pagu por ello. Oh, oh, mierda. Necesita que le traiga un mdico? Me conformara con hacer una llamada. El boy scout se agach un poco, apoyndose las manos en las rodillas. La cara alargada de aquel blanco pareca preocupada. Puedo hacer que le traigan un mdico me dijo. La tristeza de su rostro me asust. Pens que estaba viendo mi

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Walter Mosley Betty la Negra propia muerte en sus ojos. Por favor le dije, djeme hacer un par de llamadas. Se puso de pie y sali por la puerta de la celda, cerrndola despus. Haba un retrete junto a mi cama, poda olerlo. Segua teniendo una necesidad imperiosa de usarlo pero no lo hice porque tema que se me salieran la mitad de los intestinos si les daba la oportunidad. Era una crcel normal. Celdas a ambos lados y suelos de cemento. Yo estaba solo. El resto de los detenidos probablemente haba muerto en los interrogatorios. Pensar en eso me hizo rer de nuevo y el dolor me puso de pie. Sent el frescor de los barrotes al poner las manos en ellos. Me gust. Apoy las mejillas en el fro acero. Hasta aquel momento slo haba querido largarme de aquel trabajo; dejarlo. Pero ahora alguien iba a tener que pagar. Seor Rawlins? El boy scout haba vuelto. Cmo se llama usted? le pregunt. Connor contest. Est usted bien? Puedo hacer esa llamada, oficial Connor? Su boca dibuj una sonrisa y dijo: Claro, claro que puede. Se fue y a los pocos minutos volvi con dos polis jvenes que llevaban porras. Justo fuera del crculo de las celdas, en un hall de cemento, haba una cabina de telfonos. Mi primera llamada fue a mi casa. Dej que sonaran treinta y dos timbrazos antes de colgar. La siguiente llamada fue a los Horn. Jesus y Feather estaban con ellos. Habl con Jesus, pero l no me contest nada. Feather se puso despus y me dijo: Te has quedado atascado en un embotellamiento, papi? S, cario. Tengo una cereza en la cabeza, papi, que tiene una carita muy divertida, y Juice la quera, pero yo no se la he dejado y l tambin pone una carita muy divertida. Feather se ri. Te quiero, cario le dije. Uyy, papi, que se pone el seor Horn. Le cont que me haban detenido por error y que volvera a casa en cuanto pudiera. No creo que lo entendiera pero no importaba,

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Walter Mosley Betty la Negra porque yo tampoco lo entenda. Cuidara a mis cros. Eso era cuanto poda pedir. Mouse fue el siguiente al que llam. Etta contest al telfono enseguida: Hola. Etta? Easy, qu pasa, cario? Me han metido en la crcel, aqu en Beverly Hills. Est Mouse? Algo va mal con Raymond, Easy. Pero est ah? No. Ha salido a ver si se entera de quin fue el que le delat. Est como si se hubiera vuelto loco otra vez, Easy. LaMarque est muy nervioso y yo tengo miedo de que haga algo. Ir a ver si le encuentro cuando... De verdad irs? Pero antes tengo que hablar con Faye Rabinowitz. Tienes el nmero de su casa? En algn sitio por aqu dijo. La oa rebuscar en los cajones y revolver papeles. Poda imaginrmela en la cocina de su casa de campo. Llevara un camisn ligero y un pauelo alrededor de la cabeza. Aqu est, cario. Por qu te han metido en la crcel? Te lo contar luego, Etta. Vale. Apunta. Si a Mouse no le cay asesinato en segundo grado fue gracias a la abogada de Mouse. Trabajaba para la ACLU y la NAACP.2 Slo esperaba que estuviera dispuesta a ayudarme.

ACLU: American Civil Liberties Union (Asociacin estadounidense para las libertades civiles), NAACP: National Association for the Advancement of Colored People (Asociacin para el progreso de la gente de color). (N. de las T.)
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El oficial Connor tambin me ayud como un boy scout. Me cont que el comandante Styles (en realidad era capitn pero nadie, ni siquiera sus superiores, le llamaban as) se haba ido a su casa hasta el da siguiente. Haba dado rdenes de que me dejaran solo en la celda. No quera que pudiera hablar ni siquiera con otros detenidos, as que me pusieron solo en un ala especial que haba para cuando se produca una afluencia extraordinaria de detenidos, como en das de protestas y manifestaciones. Pero a Connor no le gustaba Styles y no estaba dispuesto a dejar que un preso muriera mientras estaba encargado de l. Aqu ya han muerto algunos hombres me cont Connor, pero nunca estando yo de servicio. Sin embargo, tampoco era una gran seguridad tener a Connor de protector. No era ms que un funcionario de buen corazn. El comandante Styles se lo hubiera zampado de aperitivo antes de tirarme a m al ocano Pacfico.

Cuando me qued solo en mi celda, quit el colchn y afloj una de las barritas de metal de unos doce centmetros que servan para mantener los muelles en su sitio. Pesaba cien gramos y, aunque no era afilada, produca un sonido peligroso si la blanda cortando el aire. Si el comandante quera otro pedacito de m, se iba a llevar ms de lo que esperaba. Yo estaba dispuesto a jugar a ese juego, pero aquel tipo estaba loco. Demente. Y daba igual dnde me encontrase, no pensaba tumbarme y morir sin pelear.

A eso de medianoche Connor baj a mi celda con los guardias. Tiene visita, Rawlins.

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Walter Mosley Betty la Negra Quin es? Venga dijo abriendo la puerta de la celda. Yo haba colocado la barrita de nuevo bajo el colchn y no poda cogerla sin que me viesen los policas. Connor me llev a una habitacin pequea en la que me estaban esperando Faye Rabinowitz y un blanco bien vestido. A Faye ya la conoca. Era una mujer blanca, sin duda, aunque tena la piel tirando a oscura. Era delgada pero fuerte, como las malas hierbas que crecen en una piedra. Sus ojos no perdan detalle y resoplaba por la nariz ligeramente como si algo no oliera bien del todo. An no haba cumplido los treinta pero nunca haba sido una nia. A Faye Rabinowitz no le gustaba ningn ser humano. A los hombres los despreciaba y las mujeres no le parecan suficientemente buenas a menos que tuvieran algn trabajo importante y hablaran con contundencia. La conoc cuando acusaron a Mouse de matar a Bruno. Me hizo ir a su oficina para que contestara a las preguntas que pensaba hacerme en el estrado y poder tener la certeza de que mantendra mi postura en el juicio. Por qu va a llevar el caso de Raymond? le pregunt despus de cuarenta y cinco minutos de ensayar el interrogatorio. Porque las leyes son una mierda me dijo. Por aquel entonces no tena ms de veinticuatro aos y era una de las personas ms jvenes que haba llegado a ejercer la abogaca. No tena ni el menor rastro de maquillaje en la cara y llevaba el pelo corto y peinado hacia atrs. Pero usted es abogada. Forma parte de la ley. Faye baj la mirada a su reloj. Haba acabado el tiempo que pensaba dedicarme y nada poda importarle menos que mis preguntas. Me sac de mis casillas la forma en que pasaba de m, como si yo no fuera nadie digno de tener en cuenta. Estaba intentando ayudar a mi amigo como si fuese una persona progresista, pero sus modos no se diferenciaban de los de las plantaciones. O sea que usted hace esto porque se trata de un pobre negro que no recibira un trato justo en el juicio? quise saber. No me importa su amigo dijo, levantndose de la silla. Es un asesino y en un mundo mejor le colgaran. Pero los que dirigen este mundo no tienen derecho a condenar a nadie a muerte. Ellos son los que deberan morir. El hombre que la acompaaba era mayor e iba vestido con un traje azul oscuro de trescientos dlares. En la solapa llevaba una flor
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Walter Mosley Betty la Negra blanca, lo cual me llev a pensar que vena de alguna reunin social. Es ste? pregunt a Faye. Ella asinti, con expresin sombra, pronunciando la sentencia de mi destino. como una walkiria

El hombre, que tena el pelo blanco, dirigi su mirada fra a Connor. Por qu cojea? Cuando lleg ya cojeaba? No lo s, seora le dijo Connor. Poda odiar a Styles, pero no iba a delatarle. Cojeaba usted antes? me pregunt el juez. Me van a sacar de aqu? pregunt a quien quisiera escucharme. Su detencin ni siquiera figura en el registro, seora dijo Faye Rabinowitz. Eso es verdad?El juez no tena ms que preguntas para el boy scout. Yo solamente estoy aqu de guardia, juez Mellon. Cuando he empezado mi turno, l ya estaba en la celda. Alguien me ha dicho que haba participado en una pelea. El juez Mellon. Estaba en el Tribunal Supremo. Criticaba abiertamente el racismo y luchaba por los derechos de los pobres. Haba ledo cosas sobre l en los peridicos. El juez se mantuvo en silencio durante varios latidos de corazn. No hay ningn escrito, seora dijo Faye. No existe ninguna razn para que est encarcelado. Cmo se llama usted? pregunt el juez a Connor. Connor, seor. Hay algn atestado sobre la detencin de este hombre? Parece que no, seor. Sabe quin le ha trado? Yo he empezado mi turno a las seis, seor. l ya estaba en la celda minti Connor. El juez esper a que su corazn latiera unas cuantas veces ms y despus dijo: Djele salir. Y quiero un informe de su comandante maana por la maana. Por la mirada de Connor, puedo decir que lamentaba haberme
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Walter Mosley Betty la Negra dejado llamar por telfono. Espero que l pudiera ver en mis ojos cunto lamentaba yo haberle puesto en un aprieto. Debera presentar una denuncia me dijo Faye Rabinowitz ya fuera del Ayuntamiento de Beverly Hills. El nico modo de conseguir atraer atencin sobre algo as es que podamos llevarlo a los tribunales. Tal vez ms adelante le dije. Ahora tengo mucho que hacer. As es como el prximo hombre que traigan morir. Todo porque usted tiene cosas que hacer. Escucha, cario le dije con el tono de voz ms profundo que pude adoptar. Le cog la mano pero ella la retir bruscamente. Quteme la mano de encima. Vale. Ese hombre es un asesino nato, Un mandamiento judicial o una toga no le van a parar. A m no me da miedo ningn hombre dijo Faye Rabinowitz. Se frotaba la mano como para quitarse los residuos que yo le hubiera dejado. Ya lo s le dije, y luego aad: Iba a llamarla aunque no me hubieran detenido. Por qu? Quiero averiguar cmo es que los polis cayeron sobre Mouse. Por qu? Porque si no averiguo algo rpidamente, Raymond va a tener que llamarla muy pronto y ni siquiera usted va a conseguir sacarle. Me dirigi una mirada burlona. No era amistosa pero s lo suficientemente franca como para que yo hablara. Necesito averiguar cmo supieron los polis que tenan que ir a su casa aquella noche. l cree que fue alguien del bar el que se lo dijo y yo quiero demostrarle que no fueron ellos. No suelo trabajar con la oficina del fiscal. No me contarn nada. Pero ese caso est cerrado. Alguien habr all que le cuente algo. Su mirada fija era maliciosa. La mirada sin sentimientos de un abogado combinada con la mirada de una mujer a la que no le interesan los hombres. Sac una agenda pequea y un portaminas dorado del bolso. Cul es su nmero? me pregunt.

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Walter Mosley Betty la Negra Se lo dije. Llmeme dentro de un par de das, si no le he llamado yo.

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Cuando Connor vaci la bolsa con mis pertenencias, me encontr con que el cheque haba desaparecido. Pero no dije nada. Tema que Faye me tuviera all discutiendo hasta que apareciera Styles. Y Styles quera matarme. sa era mi hiptesis de trabajo.

Los Horn se alegraron mucho de verme. Queran que Feather y Jesus se quedaran con ellos aquella noche, pero cuando mir a los nios, que estaban durmiendo, vi por sus ceos fruncidos que tenan pesadillas, as que les hice levantarse y volver a casa en ropa interior, envueltos en sus mantas. Tomamos chocolate caliente y pan con mermelada. Por lo menos, Jesus y yo. Feather se sent en mi regazo y, despus de llorar y ensearme una herida de haca tres das que tena en la rodilla, se qued profundamente dormida. No te preocupes, Juice le dije a mi hijo. Todo va bien. l me hizo una sea con el pulgar para arriba y el puo cerrado.

Salimos con mucho retraso para la escuela. Feather no consegua ponerse la ropa y Jesus, por primera vez, no serva de gran ayuda. Pero a las diez les dej a los dos y me dirig al Boulevard Avalon, a un agujero que se llamaba Gimnasio Herford. Durante el camino un viento clido que entraba por la ventanilla abierta, me iba dando en la cara. Era fuerte y oprimente y me hizo pensar en los das trridos all en el Sur. Y eso me hizo pensar en Betty. No era la primera vez que tena que enfrentarme a algunos problemas serios por ella. Despus de aquel beso que me haba dado en la calle, yo siempre la iba siguiendo. Esperaba enfrente de la pensin en la que

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Walter Mosley Betty la Negra viva Marlon, porque nunca se saba dnde estara durmiendo Betty, pero Marlon casi siempre volva a casa a dormir en su cama. Betty sola aparecer por casa de Marlon a la puesta del sol y se sentaba en el vestbulo del primer piso a beber y rerse con los hombres que vivan all. Era verano y ella siempre llevaba blusas amplias para poder darse aire en el pecho con facilidad. Yo merodeaba por el arranque de la escalera con los perros y sus pulgas esperando para seguirla adondequiera que fuese. Saba que me vea, pero no me lo demostraba. Hasta un da en que ella y Marlon bajaban por la calle LeRoy. Se pararon frente a una barbera y luego entraron los dos. Yo segu caminando calle abajo echando piedras en un charco de barro, mientras esperaba a ver adnde iramos a continuacin. Eh, chico. El corazn me dio un vuelco tal que hasta me empez a doler. S, seora? grit. Chss, no grites. Corr hacia ella preparado para decirle que era la mujer ms hermosa que haba visto nunca. Sabes dnde est el bar de Duncan? me pregunt. S, seora le dije, de nuevo en voz demasiado alta. Cllate! No estoy sorda, chico. Quiero que vayas y busques a Adray Ply y le digas que Betty puede verle a las doce si viene a casa de Paulette. Has entendido? Asent con la cabeza porque no me fiaba de mi voz. Pues muy bien dijo Betty, y le dices que he dicho que te d diez centavos. Lo de Duncan era un viejo cobertizo que haba sido una herrera y que se estaba cayendo. No creo que Duncan fuera el propietario, ni siquiera que pagara un alquiler; simplemente lo haba convertido en un antro porque no haba nadie que se lo impidiera. Era un sitio desagradable. Haba pocas sillas. Los hombres se quedaban de pie o se sentaban en el suelo, apoyados contra la pared. All entraban solamente hombres y lo nico que hacan era beber. El olor era tan agrio y el lenguaje tan soez que me puse a temblar en el mismo momento en que entr por las puertas abiertas. Haba hombres por todas partes hablando, vomitando y bebiendo. Dos de ellos estaban amenazando con los puos a un tercero y pas por encima de uno que no s si estaba durmiendo o estaba muerto en mitad del suelo. Qu andas buscando por aqu, chico? me grit Duncan, el

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Walter Mosley Betty la Negra tabernero de un solo ojo. El otro se lo haban sacado en una pelea al principio de su mala vida. Los prpados se le hundan en la cuenca alrededor de un agujero negro diminuto circundado por unas cicatrices horribles, pero l jams utilizaba un parche para taprselo porque aquella herida repugnante y su modales bruscos eran suficientes para disuadir a ms de un cliente conflictivo. El se-seor, el seor A-Adray Ply tartamude. Cmo? No poda decir ni una palabra ms. Pero no tuve qu hacerlo porque un hombre alto con un traje ajustado negro como carbonilla se acerc por detrs de Duncan. El hombre con aspecto de pantera sise: Me buscas a m? Es... es usted... el seor Ply? As es susurr. El jaleo que haba alrededor de nosotros pareci amortiguarse. Adray mir hacia atrs como si le preocupara que la gente quisiera enterarse de sus asuntos. Me agarr por el brazo y me empuj hacia afuera. Su mano me haca dao pero me sent aliviado de salir de aquel infierno. Una vez fuera, me hizo subir a un escaln alto que conduca a una especie de retrete. Qu es lo que quieres, chico? Su manera de hablar como un susurro sordo me produca ms miedo que el ojo de Duncan. Betty la Negra dice que la puede ver donde Paulette a las doce, si quiere fue cuanto pude decir sin que se me quebrara la voz. La sonrisa que cruz por la cara de Adray fue pura maldad. Se olvid de m y gir para volver hacia la taberna de Duncan. Yo tena tanto miedo que senta temblar mis tripas, pero de cualquier modo diez centavos servan para comprar medio bocadillo de queso con pan francs. Seor Ply, Betty ha dicho que me tena que dar diez centavos. Supe que haba cometido un error en el mismo instante en que las palabras salieron de mi boca. Ply se volvi y me mir con los ojos semicerrados. Acerc su cara marrn grasienta hasta que qued justo frente a la ma. Crees que soy tonto, chico? Yo me call la boca.

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Walter Mosley Betty la Negra Me agarr por la camisa con una mano y con la otra sac su navaja automtica plateada. Despus me levant en vilo de la escalera. Crees que soy tonto? volvi a decir con voz spera. Los hombres que estaban fuera del bar de Duncan esperaban con calma mi inminente defuncin. Yo estaba simplemente aterrorizado. Me dej caer en un charco de barro y en menos de un segundo me levant y sal corriendo calle abajo tan deprisa que ni siquiera o las risotadas que estaba seguro que provocara aquello. Corr con todas mis fuerzas todo el camino hasta donde viva por aquel entonces. Era una pequea madriguera que me haba construido en la parte trasera del granero de una familia blanca, fuera del trmino municipal. Trep a mi cama de heno y me jur a m mismo que no volvera a ir tras Betty a ninguna parte. Y fui fiel a mi promesa, por lo menos durante tres das.

En la puerta de entrada al Gimnasio Herford haba un candado, pero era simplemente de adorno. Cualquier ladrn poda entrar abrindolo en menos tiempo del que una persona decente necesita para usar la llave. En Herford hablan entrado rompiendo el candado innumerables ladrones para encontrarse que all no haba nada que mereciera la pena robar. Rompan todos los candados y sacaban todos los papeles de Clip de los cajones. Papa Clip, que diriga el gimnasio, se hart de que la gente le rompiera el candado y se llev una perra asesina a la que le puso por nombre Charlotte, que era como se llamaba su ex suegra. Coloc en la puerta un cartel diminuto escrito a mquina que deca CUIDADO CON EL PERRO. Despus de tener all a Charlotte, Clip ya ni siquiera cerraba la puerta con candado cuando se iba a casa. Si alguien entraba a deshora y suba por la desvencijada escalera hacia la sala de ejercicios, tena que vrselas con Charlotte. Y, como deca Clip, Charlotte, mi perra, es casi tan mala como Charlotte, mi suegra. Antes de subir al segundo piso ya se perciba el olor del lugar. Era una combinacin tan fuerte de linimento, sudor masculino y olor canino que tiraba para atrs. En la sala habra unos doce hombres entrenndose. Todos tenan el pecho desnudo excepto Clip y su padre, Reynolds. Clip llevaba puesta una vieja sudadera granate y pantalones vaqueros. Era un tipo bajo, de piernas arqueadas, que pareca que caminaba gracias a que haca un giro con la pelvis. Reynolds, que por lo menos

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Walter Mosley Betty la Negra tena ochenta aos, llevaba un traje color crema con tres botones y un foulard amarillo y rojo brillante alrededor del cuello. Eh, Papa grit. Y lo lament en ese mismo momento, porque se oy un gruido y de pronto, de detrs de un cajn frigorfico, se precipitaron hacia m ochenta kilos de dientes. Me qued rgido. La perra ya haba pegado un salto con las fauces abiertas en direccin a mi garganta cuando Papa grit Charlotte!. Sent el aire que desplaz al pasar, antes de caer detrs de m. Aterriz gruendo y se puso a olerme los talones. No s de dnde haba sacado Papa semejante animal. Era una especie de cruce entre un San Bernardo y un mastn. A cuatro patas su cabeza me llegaba al diafragma. Grua a mi alrededor con la boca abierta de par en par. Charlotte! Largo de ah! Clip se acerc agitando una revista enrollada ante su hocico. Toda su agresividad se esfum al instante y se arrastr de vuelta a su cajn entre quejidos. Esta jodida perra un da va a matar a alguien dijo el viejo, que vena detrs de Clip. He puesto el cartel replic Clip. La ley dice que hay que ponerlo si tienes un perro guardin. Pens en contestarle qu poda hacer con su cartel, pero me lo call. Me gustara verte decir eso ante un juez. Reynolds Carpenter haba dirigido aquel gimnasio antes de Clip. Desde que se haba jubilado, lo nico que haca era andar dando vueltas por all. Hola, Clip. Hola, seor Carpenter dije. Hola, Easy, qu quieres? dijo Clip. Estoy buscando a Terry T. Sigue entrenando aqu? Si lo quieres llamar as dijo Clip, enfadado. Viene por aqu, salta a la cuerda tres das por semana y se cree que est listo para volver al ring. Qu mierda! Tiene suerte de que no le eche de aqu a patadas. Te juro que si apareciera un buen boxeador que necesitara su taquilla, le dara un beso de despedida. Sigue de corredor de apuestas? S dijo Reynolds. Reynolds era un jugador empedernido. En otra ocasin, independientemente de en qu anduviera trabajando, me habra quedado all un rato de charla. Eso era en lo que me diferenciaba de los polis y de otras personas, blancas o negras, que se dedicaban a buscar algo en la zona negra de Los Angeles. La gente de all era gente del campo y les gustaba que te
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Walter Mosley Betty la Negra pararas a charlar con ellos unos minutos. Pero aquel da no poda perder el tiempo. Quera encontrar a Betty; y a Marlon, si es que estaba vivo. Quera acabar con todo aquello y volver a un sitio en el que las fieras enloquecidas humanas e inhumanas no estuvieran impacientes por quedarse un trozo de mi piel. Vale, pues nos veremos luego les dije a padre e hijo. Puede que T. se deje caer por aqu hoy dijo Reynolds. Quin lo ha dicho? pregunt Clip. Hoy no hay carreras. No te has dado cuenta de que T. suele venir cuando no tiene que cubrir una carrera? Yo no s nada de carreras ni de apuestas. Yo me dedico a las peleas, eso es lo que hago dijo Clip. Ya, ya dijo Reynolds, y luego se pas la yema del dedo gordo por debajo de la nariz. Los tres sabamos que aquel gesto quera decir que las peleas estaban amaadas. No haba ningn mnager, entrenador o boxeador que no hubiera andado cerca del mundo de las apuestas. Clip era el mnager de Joppy Shag la noche en que tuvo una pelea amaada con Tim O'Leary, alias el Asesino. Joppy ya estaba pasado para el ttulo, as que la nica cosa que vendi fue su autoestima. Me cont que Clip y l se llevaron a casa tres mil quinientos dlares aquella noche. Aquel dinero le sirvi para comprarse el bar. Yo no se lo echaba en cara a Clip. Por lo menos Joppy se llevaba un cheque a casa cuando entrenaba con l. Cuando trabaj conmigo, acab muerto. A qu hora viene? le pregunt. Cuando le va bien. Clip miraba fijamente a su padre, mientras ste se miraba las uas. Los dej as. En el local los hombres lanzaban ganchos o hacan abdominales; todos se preparaban para una guerra que se luchaba en el ring en vez de en la calle.

Antes de llegar a la esquina vi una tiendecilla de ultramarinos. Desafiando el calor maanero entr y compr el L.A. Examiner y una botella de soda con zumo de uva, de la marca Nehi. Luego me sent en el banco de una parada de autobs que haba enfrente de Herford. No llevaba ms que un par de pantalones de algodn fino y una camisa de manga corta sin abotonar hasta medio pecho. El cielo
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Walter Mosley Betty la Negra estaba tan claro que casi no era ni de color azul. El sol me caa encima ms despiadadamente que si hubiera sido el comandante Styles. La ltima hora de la maana en verano es el momento de los viejos. Es el calor lo que les hace salir. Haga el calor que haga, los viejos se visten como Reynolds y salen a ver en qu esquina pueden reunirse. Las mujeres han salido a la tienda a comprar margarina y judas verdes. Un viejo iba andando calle abajo con la cojera ms digna que he visto jams. Se pavoneaba como si poseyera algn tipo de conocimiento que nos estuviera negado a nosotros, los ms jvenes. Probablemente estaba orgulloso de haber vivido tanto. Porque detrs de todo viejo pobre hay una cadena de muertos. Hermanos e hijos y amantes y viudas. Hay enfermedad sin mdico. Hay guerras, y la guerra se come a los pobres como un oso hormiguero a las hormigas. Cuando dej de mirar al viejo, vi a Terry T. que vena a media manzana. Era bajo y fornido, un peso welter. Le haba visto boxear en unas pocas peleas de principiantes. Sus puos eran como martillos, insistentes y directos a la cabeza. Pero no tena en cuenta el cuerpo y eso es algo que un boxeador no debe hacer nunca. Terry! le llam. Mir en direccin a m y me salud con la mano, aunque no me reconoci. Los corredores de apuestas conocen a muchsima gente y tienen que ser amables porque es el hombre de la calle el que les paga el salario. Cruz hacia m con una mirada de desconcierto en el rostro. Terry y yo habamos coincidido en diversos sitios, fiestas y lo que fuese, pero en realidad nunca nos haban presentado. Yo saba quin era l porque se haba hecho famoso el primer ao que se dedic al boxeo por dar un buen espectculo en el ring. Soy Easy Rawlins, qu hay? le dije para ayudarle a recordar lo que no saba. No hay mucho. Voy a entrenarme. Seal con un movimiento de cabeza hacia el gimnasio y sac bceps casi inconscientemente. Y, como todo buen boxeador, mantuvo la cabeza baja. Terry tena la piel de color arena, lo cual no es inusual en la comunidad negra. Algunas personas de piel tirando a clara creen que es su deber con la siguiente generacin casarse con alguien de piel tan clara como la suya o incluso ms. Algunas veces, la posible pareja futura ha de tener no slo el color adecuado sino tambin otro atributo especial como un buen pelo o unos ojos que no sean marrones.

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Walter Mosley Betty la Negra Pero en Terry siempre hubo algo chocante. Puede que fueran sus dientes salidos o su modo de caminar. Era como si tuviera el ritmo que tienen los blancos. Andaba a zancadas en vez de a paso lento. Quieres hacerte veinte dlares? pregunt al muchacho. Su sonrisa me permiti ver tres dientes con funda de plata y el hueco de dos que le faltaban. Estoy buscando a Marlon Eady le dije. La sonrisa se esfum del rostro de Terry, que se dio la vuelta diciendo: No le he visto. Espera, hombre. Corr hasta ponerme a su lado y l se detuvo. Qu? He odo que t le llevas las apuestas, Y una mierda. Casi no conozco a ese negro. Hizo ademn de irse pero me coloqu delante de l. Era casi un palmo ms alto que l. Puedo subir a cincuenta le dije. Qutate de mi camino, hombre. Ponerle una mano en el hombro fue mi error. Terry levant el brazo izquierdo para bloquearme y, a continuacin, me lanz un puetazo rpido a la cabeza. Todo bien. Yo poda encajar el puetazo de un peso welter. Estir los brazos para amarrarlo en un abrazo de oso, pero Terry era demasiado rpido. Descarg media docena de ganchos sobre m, dos de los cuales fueron a dar en el mismo sitio en que me haba dado el comandante Styles. En menos que canta un gallo estaba en el suelo y Terry iba corriendo calle abajo. Resultaba bastante gracioso ver escapar corriendo a un hombre que haba logrado tirarme al suelo. Me puse a rer sujetndome las costillas. Est usted bien? El viejo digno me miraba mientras yo permaneca all tendido. No tena aire de preocupacin, sino de cierta tristeza; como cansado de ir dejando muertos tras de s.

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No acept la mano que me tenda el viejo porque no quera deber nada a nadie. Despus de un minuto o dos logr levantarme hasta quedar encorvado. Est bien? volvi a preguntarme. Qu quiere? Est bien? S, s, muy bien. Esos negros de ah, de ese sitio, siempre peleando dijo. Como yo no me encontraba todava como para empezar a andar, le dej continuar. Debera llamar a la poli. Siempre a golpes, a trompazos, a lo loco. El que le ha dado es de sos. Pero l no sabe. No, no sabe. Que no sabe qu? le pregunt. Que siempre hay un negro dndole a otro para que los blancos se ran y digan: Mira a ese loco, haciendo sangrar a sus propios hermanos. El viejo hizo como si fuera un blanco sealando. Creo que ni contest al viejo. Desde luego, en todo caso, no hice ms que asentir con la cabeza. Pero saba que tena razn.

La oficina de Saul Lynx estaba en el paseo martimo de la playa de Venice. Fui en el coche hasta all decidido a soltarle mi furia y mis quejas a un blanco. La oficina estaba en un bungalow pequeo de color rosa con una bodega mexicana a un lado y un terreno baldo al otro. Me dirig por un camino peatonal de hormign lleno de grietas hasta la playa vaca y el ocano gris plano. Incluso en verano Venice estaba vaca. Motociclistas, drogadictos y excursionistas eran los

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Walter Mosley Betty la Negra nicos habitantes habituales Entonces era una playa casi de pobres. Nadie contest cuando llam a la puerta, y el pomo no giraba. Por la parte de atrs del terreno haba una pared de cemento separada quiz unos treinta y cinco centmetros de la oficina de Lynx. Me rasp un codo pero logr entrar por la ventana. La oficina era lo mnimo. El escritorio no era ms que una mesa con una silla plegable. No haba cajones. La papelera metlica estaba forrada con una bolsa de papel marrn vaca. El suelo estaba bien barrido y con una alfombra nueva, tan limpia que se hubiera podido comer en ella. No haba armario de ficheros, pero s un bureau pequeo de roble que tena un cajn y un hueco con una puerta. Dentro haba una botella de vino tinto y una 38. El cajn no ofreca ms que un montn pequeo de papeles. Me met la 38 en el bolsillo, cog el montn de papeles y lo llev al escritorio El seor Lynx era un detective con licencia para asuntos de poca monta en California. Era veterano de guerra y en una ocasin haba hecho un trabajo para las Industrias Crandall. Al mirar el libro de contabilidad me pareci que haba ms dinero en el debe que en el haber. No haba nada sobre un abogado ni sobre Elizabeth Eady ni sobre los Cain. Por la oficina que tena pude deducir que el seor Lynx jams asumira el riesgo de que le espiaran. Me recost en la silla de dos dlares y me frot el costado dolorido. Por alguna extraa razn no me sorprendi que Saul Lynx decidiera entrar por la puerta en aquel preciso instante. Llevaba puesta la misma ropa, excepto la corbata. sta era azul cielo, ese azul sinttico que no va con nada. Pero qu diablos est usted haciendo aqu? Casi vala la pena la herida del codo por ver al viejo Saul de cara de pquer tan impresionado. Pens en venir por aqu y contarle lo que estaba pasando. Levntese de ah. No puede estar ah sentado. Ech una mirada al armario. Me levant de la silla tratando de no poner demasiada cara de dolor. Qu le ha pasado? me pregunt Saul con todo el cuerpo inclinado hacia el armario. Tome asiento le dije, sealando la silla. Se produjo un momento de indecisin. Saul se estaba preguntando qu posibilidades tena de llegar a la pistola antes de que yo utilizase mi mayor estatura para detenerle y atizarle. Pero al final volvi a ponerme una sonrisa y se encamin hacia la silla.
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Walter Mosley Betty la Negra Qu le pasa? me pregunt. Me top con su amigo. Sus ojos preguntaban qu amigo. Calvin Hodge. Saul sacudi la cabeza al tiempo que apretaba los labios. No. Me top con l en la residencia de los Cain. Para llegar tuve que pasar por unas puertas que decan Residencial Beverly. No s qu tiene que ver conmigo esta leccin de cmo llegar a una direccin, seor Rawlins. Estaba recostado hacia atrs, seguro tras su fachada de gerente de funeraria. Quiere beber algo? No, gracias, no bebo. Le sonre y saqu la 38 del bolsillo. La abr para comprobar que estaba cargada (lo estaba), y a continuacin ech el percutor hacia atrs y la coloqu sobre la mesa. Hasta de un hombre tan salvaje como Styles puedo aprender una leccin. Coloqu la pistola ms cerca de m que de Lynx pero yo estaba de pie, as que l la tena ms a su alcance. Se disparar si nos lanzamos por ella dije. Saul reparti su mirada entre la pistola y mi mano. El sudor le dibuj una lnea delgada sobre el labio superior. Lo ve? En ocasiones como sta es cuando realmente somos iguales. Y ahora no quiero gilipolleces. Levant el dedo de soltar las reprimendas de la mano izquierda. Necesitaba la derecha para echar mano a la pistola si tena que hacerlo. Pero no crea que tuviera que hacerlo. Saul Lynx era un hombre precavido. No tena en aquella oficina nada que le incriminara. Y eso resultaba asombroso, porque hasta el hombre ms po y temeroso de Dios tiene algo que le incrimina. Los hombres son as. Qu es todo esto, seor Rawlins? Hodge le contrat? Levant la vista hacia m, levantando tambin aquella patata que utilizaba como nariz entre sus ojos verdes brillantes. Abandone el caso. Puede quedarse el adelanto. No quiere que encuentre a Betty? Le agradecera que me devolviera lo que es de mi propiedad dijo sealando la pistola. Oiga, quin le contrat? le pregunt. Saul se encogi de hombros. Eso fue lo ms cerca que estuvo de lanzarse por la pistola.

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Walter Mosley Betty la Negra No tengo por qu contestar a sus preguntas. Le he pagado una buena suma y usted no ha conseguido nada, por lo que veo. No me da usted ningn miedo. Le cre. El seor Lynx era un tipo duro. Por eso tena aquella nariz tan deforme. Vale le dije, abandono porque no me va nada en ello, pero si los polis aparecen para saber algo de Marlon, de Betty o de cualquier otro que yo haya estado buscando para usted, les dar su nombre y su telfono. Lynx ni siquiera se encogi de hombros. Cog la pistola de la mesa con tal rapidez que no tuvo tiempo ni de parpadear. Se la enviar le dije. Desarmar a blancos desesperados se estaba convirtiendo para m en una costumbre. No se levant para acompaarme hasta la puerta. Cuando ya estaba fuera, me di cuenta de lo oscura que era la oficina de Saul. No tena ventanas que dieran a la calle y las bombillas no pasaban de sesenta vatios. En la calle, frente a la bodega, haba un gran contenedor amarillo lleno de palitos de polos, envolturas de magdalenas y bolsas marrones con botellas de vino y de cerveza; y una bolsa larga de papel que pareca llena. Pens en los suelos limpsimos de Saul y en su pulcra papelera. La bolsa tena restos de pastrami y pan de centeno, una botella vaca de soda Cel-Ray y varios papeles. Algunos con el nombre de Saul Lynx impreso en ellos. Me llev al coche la bolsa que haba preguntndome por qu me tomaba esa molestia. encontrado,

Supongo que algunas costumbres nos acompaan hasta la muerte.

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Los nios y yo nos pusimos a revisar la bolsa de la basura. Era como si estuviramos jugando. Sacamos tambin nuestro cubo de la basura de debajo de la pila y Feather se puso a buscar las cosas que haba que guardar para leerlas. Las otras cosas, que estaban sucias, haba que tirarlas. Y cmo es que quieres leer eso? pregunt Feather. Porque hay un secreto y estoy intentando descubrirlo. Jesus ayud a su hermana a buscar concienzudamente entre papeles y envoltorios de comida. No haba casi nada que mereciera la pena. Simplemente algunas hojitas de papel con notas garabateadas. Una tena escrito Calvin Hodge y una direccin del Boulevard Robertson. Conoca el edificio. Yo ya haba buscado la direccin de Hodge, pero estaba bien saber a ciencia cierta que las dos coincidan. Otro papel tenia escrito Elizabeth Eady. Y tambin tena grabadas las iniciales FL y la direccin de Odell. Haba un tercer papel que deca simplemente Ronald Hawkes con un signo de interrogacin al lado del nombre.

Papi, tengo hambre se quej Feather. Qu hay para cenar? Nias pequeas contest poniendo una voz lo ms parecida posible a la de Boris Karloff. Abr mucho los ojos e hice como que me sala una joroba. Ahhhh grit Feather encantada, y sali corriendo de la cocina. Yo fui tras ella arrastrando los pies y salmodiando: Bracitos de nia. Mmmm, qu ricos! Recorrimos toda la casa, por encima de los muebles y por debajo de las mesas. Jesus se incorpor tambin a la persecucin haciendo que la pequea se sintiera todo lo feliz que un ser humano puede ser. Salimos por la puerta de atrs y dimos la vuelta a todo el
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Walter Mosley Betty la Negra jardn hasta que, por fin, la nia, cansada ya y casi asustada, cay presa de sus dos hombres en una esquina de la valla. Noooo grit, pero yo la agarr con mi brazo de monstruo y la sostuve fuerte de modo que pude darle unos enormes mordiscos de monstruo en la barriguita. Despus me detuve. Ajjj, est cruda gru, dirigindome a Jesus. Vamos a cocinarla. Mtela en el horno. As que metimos a la nia, que no dejaba de protestar, en el asiento trasero del coche y fui conduciendo hasta la Hacienda de Mam donde comimos toda clase de tacos y burritos con frijoles. Esa noche recib tres llamadas. La primera era de una mujer cuya voz no me resultaba familiar. Es usted el seor Rawlins? S. Soy Gwendolyn Barnes. Nos conocimos el otro da. Lo siento, no la recuerdo. Quin es usted? Yo le abr la puerta en casa de Sarah Cain. Ah, s, la chica blanca morenita. No s por qu dije eso. Supongo que an segua furioso por todo lo que haba pasado. Qu quiere? A la seorita Cain le gustara verle. De dnde ha sacado este nmero de telfono? El seor Hodge se lo dio a las seorita Cain. A l le pareca que no era una buena idea lo de llamarle, pero ella insisti. Va a venir? No, gracias. Me han cancelado el pasaporte para Beverly Hills. No puedo ir durante cinco aos, por lo menos. Lo dije medio en broma, medio en serio. Ella no va estar en esa casa me dijo Gwendolyn. Est en su granja. Tiene que ir por la autopista de la costa casi hasta Oxnard, pero luego hay que tomar la salida de Lea. Hay una cabina de telfonos amarilla al final de la calle. Puede llamarnos desde all. Dijo el nmero como con un tamborileo y yo lo apunt. Puedo ir a la cabina para guiarle hasta la casa, porque es difcil de encontrar si no se conoce el atajo. Gracias por las indicaciones, seorita Barnes, pero creo que no las voy a utilizar. Mire, yo ya no tengo nada que ver con su jefa. Me han retirado del caso.

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Walter Mosley Betty la Negra Al otro lado del telfono se produjo un ruido amortiguado. O varias voces y una especie de alboroto de desconcierto. Por fin dije: Oiga? Oiga, no voy a seguir aqu sentado esperando en el telfono, cario. Un momento, por favor dijo exasperada, y luego continu: La seorita Cain asegura que slo estaremos ella y yo aqu cuando venga, y que no tiene inconveniente en pagarle seiscientos treinta y siete dlares por las molestias. Deba de ser lo que llevaba suelto en el fondo del monedero. Yo no lo veo as, seorita Barnes. No estoy seguro de poder resistir otra vez lo que acarrea el dinero de su jefa. Por favor, seor Rawlins me dijo como si me conociera, como si le debiera algo. Bueno, le dir una cosa. Lo consultar con la almohada. Si llamo maana, digamos que a las dos, pues ser que voy. Vale? Gracias. Muchas gracias. No me d las gracias antes de que llame. Colgu el auricular y me qued pensando en las mujeres. Me gustan las mujeres, por lo menos me gustan algunas cosas de ellas. Me gusta cmo andan y cmo huelen y cmo ven el mundo, de una manera tan diferente de los hombres. Y, como son tan diferentes, siempre estn llenas de sorpresas. Pero yo ya haba tenido suficientes sorpresas. Segua con el auricular en la mano cuando volvi a sonar. S? Soy Faye Rabinowitz dijo una voz seca y profesional. Est ah Ezekiel Rawlins? Soy yo. Es un poco tarde, no? Acabo de llegar a casa de mi trabajo y cre que le urga saber algo de este asunto, pero si es demasiado tarde... Nooo, no. Qu ha averiguado? Hice lo que usted quera, seor Rawlins. Pregunt en la oficina del fiscal cmo haban cogido a mi cliente. Y qu? Por qu quiere saberlo? Ya se lo he dicho. Porque quiero tener algn dato para poder

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Walter Mosley Betty la Negra explicarle a Raymond que no fue ninguno de sus amigos el que le delat. Porque puede que le cogieran porque tenan alguna pista, yo qu s. Lo que estoy intentando es que su cliente no se meta en los. Bien. Pues no hay mucho que contar. Le delataron. Fue una llamada annima. Alguien, probablemente un hombre, probablemente negro, llam antes de que hubiera noticias del tiroteo y dijo, se lo digo textualmente: Ha sido Raymond Alexander el que ha matado a Bruno Ingram en el callejn trasero de Hooper. El Todopoderoso no me dejara descansar en paz si me callara lo de esta noche. Y eso es todo. No tienen ms. Pero eso, junto con el arma, fue suficiente para condenarle. Gracias le dije. Voy a hacer lo que creo que hay que hacer. Mmm contest. Y despus colgamos los dos.

Hola, Raymond, qu tal? le dije cuando contest al telfono en casa de Etta. Hola, Easy. Sigues indagando si alguien de los que estaban en el bar de John te delat? He estado indagando, pero ninguno est en la ciudad. Es como si alguien les hubiera avisado. Hizo una pausa de quince segundos largos. Lo suficiente para hacerme saber que sospechaba de m. Sentado a la mesa de mi cocina mi vida estaba ms en peligro que en la crcel con el comandante Styles. Pero ya le he dicho a John que ser mejor que encuentre a alguno enseguida o voy a armar una que ser peor que un infierno. No se me ocurra nada ms espantoso que un enfrentamiento entre Mouse y John. No quiero que hagas nada hasta que yo averige algo. Y con eso qu quieres decir? Tengo una idea, eso es todo. He odo una cosa y quiero investigarla. Ya, ya. Bueno, hazlo, Easy. Pero yo har lo que tenga que hacer. A lo mejor nos encontramos en algn sitio a mitad de camino. Jesus andaba dando vueltas por la cocina cuando colgu el telfono, tras hablar con Mouse. Qu tal, chico?
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Walter Mosley Betty la Negra Hizo un movimiento con la cabeza sonrindome. Son ms de las once. Es hora de que te vayas a la cama. Volvi a sonrer. Jesus siempre me sonrea. Siempre, desde que le saqu de aquella red de prostitucin infantil, me haba querido. Regina, mi primera mujer, me dijo una vez que, probablemente, tendra dentro algo muy terrible y que algn da toda esa furia le saldra de una manera o de otra. Puede que s. Pero yo no iba a tratarle como a un monstruo simplemente porque se supona que poda serlo. Me vas a hablar alguna vez, chico? le pregunt cuando ya estaba de espaldas, saliendo por la puerta. Se detuvo medio segundo y luego sigui caminando.

Estaba mirando las ofertas de trabajo del peridico, a la una de la madrugada, cuando el telfono volvi a sonar. Poda haber sido fontanero o electricista o mecnico o vendedor. Me habra levantado todas las maanas a las seis y media y hacia las ocho me habra arrastrado al trabajo. Poda haber dicho s, seor y no, seor y haberme llevado a casa un cheque con el salario. Poda haber ascendido por ser un buen trabajador y haberme pasado todos los das de los prximos veinticinco aos yendo a una oficina o a un taller y luego, un buen da, me jubilaran y un ao ms tarde no habra un alma que recordase siquiera que yo haba existido. Diga? le dije al telfono. En vez de una contestacin recib un conjunto de tosidos hmedos encadenados. Mofass? S. Sigui tosiendo un poco. Hola, seor Rawlins. Qu tal ests, hombre? le pregunt. He pillado un resfriado dijo entre toses. Pero estoy bien. Es bastante tarde para llamar, no te parece? Necesito hablar dijo. Me di cuenta de que hablaba muy bajito. Normalmente, Mofass, incluso con su enfisema, tena un tono de voz fuerte y jovial. Pues habla. Ahora no. Maana. Puede pasarse por aqu despus de las diez?

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Walter Mosley Betty la Negra Vale. Adems, yo tambin tengo cosas de las que hablar.

Dobl el peridico y lo ech a la papelera. Quiz en unas pocas semanas consiguiera un trabajo, pero desde luego no aquel da.

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Mofass y Clovis tenan una casa grande en Peters Lane, en la zona alta de Baldwin Hills. Yo tuve una casa en la parte de abajo de esa colina, pero los problemas financieros me obligaron a venderla y a mudarme a un barrio de alquiler. Grover y Taylor salieron a las nueve y se metieron en un Ford Galaxy que estaba encajonado entre un Cadillac y un Falcon en el camino de acceso a la casa. Atravesaron el jardn por la mitad hacia la calle, dejando unos surcos profundos en el csped. Clavell, Renee, Antoinette y Fitts salieron, uno tras otro, a lo largo de la siguiente media hora. Cada uno se meti en un coche y tomaron direcciones diversas. Clavell pas justo al lado de mi coche pero yo levant el peridico con una mano, sosteniendo en la otra el vaso de papel del caf, y no me distingui de cualquier otro trabajador que espera a un amigo. Clovis sali por la puerta a las nueve y cuarenta cinco. Dijo algo volvindose hacia adentro, supongo que a Mofass. Cerr la puerta, se asegur de que estaba bien cerrada y luego mir alrededor de la casa y calle arriba y calle abajo. Puede que me oliese. Al final se meti en su Cadillac y sali en direccin opuesta a donde yo estaba aparcado. Esper hasta las diez y despus me dirig a presentar mis respetos. Esperaba que me abriera Mofass, pero no fue as. Fue Jewelle, una prima pequea que Clovis se haba trado a Los Angeles con el resto de la familia. Buenos das, seor Rawlins me dijo como si se hubiera aprendido la frase en una cancin de la escuela. Jewelle tena diecisis aos y era de las mayores en el instituto. Est Mofass? Aj. Le est esperando. Atravesamos el desastre que era aquella casa. Ropa de hombre
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Walter Mosley Betty la Negra y de mujer tirada por todas partes. En la barandilla de la escalera, en el suelo de la entrada. En la mesa del comedor haba platos vacos, y en las sillas, cajas de cartn abiertas. Las gruesas cortinas de las ventanas estaban sin descorrer y las luces de toda la casa estaban encendidas. Debajo de una silla del vestbulo haba unos peridicos desplegados sobre los que estaban esparcidos mechones de pelo cortado. Vaya desastre! dije. Pues si viera la cocina dijo Jewelle. Y quieren que yo lo limpie. Me han dicho que no puedo ir a la escuela hasta que la casa est limpia. Le parece a usted que eso son pelos mos? Se haba dado la vuelta y me miraba a los ojos. No, seora le contest obedientemente. Eso le hizo sonrer. Hola, seor Rawlins. Era Mofass, que estaba en la puerta de entrada al estudio. Llevaba una bata de color granate abierta hasta el ombligo que dejaba ver su enorme barriga y su pecho, que tiempo atrs haba sido un pecho fuerte. Entramos todos. En aquella casa el estudio serva tambin de oficina, as que estaba bien ordenado. Todos los muebles eran de caoba. Una mesa de despacho, dos armarios de ficheros y dos sillones tapizados en terciopelo rojo. Uno de ellos era en realidad lo suficientemente amplio para dos personas. Mofass y Jewelle se sentaron en l. Aquella chica, que por segundos iba pareciendo cada vez ms una mujer, cogi la mano de Mofass un instante y la apret, y despus la solt para ponerse sus propias manos entre las rodillas. Qu es todo esto? pregunt a Mofass. Qu quiere decir? Todo este secreteo. Jewelle llevaba un vestido de rayn de una pieza. Era de color tostado, dos tonos ms claro que su piel. El pelo lo llevaba alisado y con mechas de ese color dorado que estaba de moda entre las mujeres de aquella poca. Mofass, por su parte, era un hombre de bano con los ojos hundidos, tristes y amarillentos. Haca dos inspiraciones por cada una de Jewelle. He odo que se pas por Esquire el otro da dijo Mofass. Permanec callado. Hizo veinte pequeas inspiraciones antes de decir:

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Walter Mosley Betty la Negra Quiero recuperar mi negocio. Ah, s? Y qu quieres que haga yo? Necesito conseguirle a Jewelle un sitio seguro, y luego necesito un poco de proteccin contra los hermanos de Clovis. Qu es lo que va mal entre Clovis y t? Le ha estado robando al to Willy dijo Jewelle metindose en la conversacin. Le ha sacado todo de su cuenta del banco y no le quiere dejar nada. Le trata como si fuera un viejo loco. Ni siquiera me deja salir de casa, seor Rawlins. Estoy enfermo, pero eso no quiere decir que sea un tarado mental, no le parece? No contest. Estaba pensando en que tal vez aquel problema me sirviera de ayuda. Lo primero que aprende un hombre negro y pobre es que lo nico que tiene son problemas y que ha de aparselas con ellos. An tengo un par de cuentas en el banco que no puede tocar. Y quiere que le firme un poder, pero, si lo hago, podra vender mis negocios y... Mofass hizo una pausa. El efecto fue melodramtico pero puedo asegurar que estaba realmente dolido y... tiene un marido que se ha trado de Dallas. Qu? intent no rerme. A veces uno espera que las cosas sean diferentes, que los hombres y las mujeres vayan cambiando con el paso de los aos y se conviertan en esas buenas gentes de las que hablan los predicadores, aunque sigan teniendo sus manas. Pero nada cambia. Y si algo marcha bien una temporada, puedes tener la seguridad de que se agriar antes de tener tiempo de disfrutarlo. No tiene gracia, hombre dijo Mofass casi sin aliento y con lgrimas en los ojos. Y, adems, justo ah bajando la colina. Ella ahora est ah dijo Jewelle, y volvi a apretarle la mano a Mofass. Y qu es lo que necesitas de m? Que lleve a Jewelle a un sitio seguro. Por qu? Clovis es de su familia. S, pero sabe lo unidos que estamos. La mandara de vuelta a Texas o le hara la vida imposible. Si me voy de aqu, pensar que ha sido Jewelle la que me ha ayudado. Mofass tena cincuenta y bastantes aos, pero pareca ms viejo. Perteneca a la poca en que haba una comunidad negra aislada casi por completo de la de los blancos. Llevaba ropa anticuada y era miembro de un club social de negros donde no admitan a negros pobres. Clovis haba conseguido muchos inversores de entre
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Walter Mosley Betty la Negra los amigos de Mofass. Jewelle era slo una chiquilla. Pero dale a una chiquilla una vida difcil y hars de ella una mujer antes de que tenga edad de tener nios. Estuve un rato mirndolos. En la casa haba un olor especial. El hedor de la corrupcin, como sola decir mi abuelo, el que haca vud. Jewelle dije. Eh? Ve a hacerme un poco de t, cario. Uff, quiero quedarme aqu contigo y con el to Willy. Vamos, ve a hacerlo dijo Mofass. Le dio una palmadita y ella obedeci. Lo quieres con limn o con leche? me pregunt haciendo un mohn. Lo tomar solo. Sali por la puerta moviendo las caderas de un modo del que, estoy seguro, no era consciente. Y qu saco yo de todo esto, William? Utilic el nombre de pila de Mofass porque, de pronto, estaba furioso. Al de urbanismo del condado, a Mason LaMone y a la corporacin Save-Co. Los ojos amarillentos de Mofass pareca que infectaban sus palabras. Todos han estado aqu. Los escuch mientras ellos crean que estaba arriba durmiendo. Y qu queran esos tipos aqu, William? Usted tuvo una idea condenadamente buena, seor Rawlins. Condenadamente buena. Y en el mismo momento en que Clovis fue con las solicitudes para los permisos, se organiz un jaleo que lleg hasta el mandams. Mofass alz la voz por la excitacin y eso le hizo toser. Era una especie de tos muy fuerte que sonaba como si algo se estuviera rajando y despedazando por dentro. Le mir sin demasiada lstima. Sus noticias queran decir que mis problemas inmobiliarios no tenan solucin y que no poda confiar en nadie. Entonces, qu? le pregunt. Quieren invertir con nosotros? Mofass sacudi la cabeza lentamente sin mirarme a los ojos. Puede que temiera que, si me miraba directamente mientras desgranaba sus asquerosas noticias, me pusiera furioso con l.

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Walter Mosley Betty la Negra Puede que tuviera razn. Consiguieron que Clovis trabaje para ellos. Les cont todo sobre usted y les dio todos los papeles de sus propiedades. Empezaron a hablar y lo siguiente, ya sabe, esa planta de tratamiento de aguas residuales que dicen que tienen que construir. LaMone tiene al de urbanismo en el bolsillo y los de Save-Co tienen a LaMone. Ese LaMone dije yo, es el pez gordo inmobiliario del centro? Mofass hizo un gesto con sus gruesos labios y asinti con la cabeza. Por eso le llam, seor Rawlins. Estuvo aqu ayer por la noche. l y Clovis estuvieron rindose de cmo ella le iba a sacar a usted el dinero sin que se diera ni cuenta. Pero por qu? Por qu va a ayudar Clovis a ese blanco? Podamos construir Freedom's Plaza nosotros. Podamos ser los dueos. Mofass volvi sacudir la cabeza. Ella no lo ve as. Esos tipos le dijeron que se iban a quedar con el terreno de cualquier manera. Save-Co iba a construir y no pensaban permitir que los negros les hicieran la competencia. Y le dijeron que ella poda gestionar la propiedad. Lo ve? Ya no me necesita, as que por eso ahora quiere llevarse mi dinero. La tetera empez a pitar en algn lugar de aquella casa grande. Era un sonido flojo y crispado, como mi queja contra Mason LaMone y la corporacin Save-Co, la mayor cadena de supermercados de todo el sur de California. Y para qu me has llamado, William? le pregunt. Si no puedo hacer nada contra ellos, por qu iba a ayudarte? Entonces Mofass me sonri. Si haba algo que saba bien sobre Mofass era que cuando sonrea quera decir que haba dinero en alguna parte; dinero que poda birlarle a alguien. Tal vez no pueda hacer nada contra esos blancos, seor Rawlins. Eso no lo s. Pero Clovis utiliza la Inmobiliaria Esquire para representar a Freedom's Trust. Y yo soy el propietario de la Inmobiliaria Esquire. Si me ayuda a recuperarla, por lo menos conseguir las ganancias que ha tenido Clovis. Por lo menos, eso. Me haba pasado aos de reuniones como aqulla con Mofass; aos de ocultarme y de hacer que Mofass pareciera el dueo de todo. Lo hice por la influencia que haba tenido en m la vida que llevaban los negros all donde fui nio. La lgica de mi niez nunca result equivocada.

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Walter Mosley Betty la Negra Si un hombre llevaba cadenas de oro, alguien ira a darle en la cabeza. Si se le notaba que las cosas le iban bien, las mujeres le arrastraran por el pito a la cama y luego le sorprenderan con la etiqueta de la paternidad nueve meses ms tarde. Si una mujer tena dinero, un hombre se lo sacara a golpes. Siempre hablo de mi hogar all abajo como si realmente fuese un hogar. Como si todo el mundo que tena el mismo aspecto que yo y hablaba como yo realmente se preocupara por m. Saba que la vida es dura, pero supona que si alguien me robaba era porque tena hambre y lo necesitaba. Pero hay gente que te empuja simplemente para verte caer. Lo haran incluso aunque tu ruina arrastrase la suya. Despus, van y se ren de tu desgracia aunque estn sentados a la misma mesa miserable. Usted me ayuda a recuperar lo que es mo y yo le devuelvo todo lo que Clovis iba a llevarse dijo Mofass. S, s dije. Pero esta vez va a haber una novedad, Mofass. Voy a ser yo el nuevo representante de Esquire y t me vas a mandar a hablar con esos tipos. Ah, s? pregunt, casi divertido. Yo crea que le gustaba mantenerse en segundo plano, seor Rawlins. Bueno, supongo que me ha llegado el momento de pasar de eso. Estaba pensando en Regina, mi ex mujer. Me dej por no ser sincero con ella, porque nunca le habl de mis propiedades o de cmo consegua el dinero. No compart mi vida con ella y eso hizo que muriera nuestro amor. Vale, seor Rawlins. Usted me ayuda y yo le dejo todo el show de lo de Freedom's Plaza. De todos modos, usted ya sabe que ya no puedo andar por ah como antes. Asent con la cabeza y nos dimos la mano. Despus, le pregunt: Y qu pasa con la chica? Qu quiere decir? Quiero decir que no te voy a ayudar a mantener relaciones sexuales con una menor. No es eso, seor Rawlins protest. J. J. est fascinada conmigo porque soy amable con ella. Aqu la tratan realmente mal, as que cuando ve cmo me tratan a m, le da pena. Es pena lo nico que siente? Y qu le vamos a hacer, eh? Yo no saba exactamente qu quera decir con aquella pregunta. Puede que se refiriera a que el mundo nos hace como
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Walter Mosley Betty la Negra somos y nosotros slo hacemos lo que tenemos que hacer. Ah estaba l, prisionero en la casa que l mismo pagaba, y ah estaba J. J. Si la llevo a un sitio, se quedar ah. Por lo menos hasta que cumpla los dieciocho o hasta que vuelva con su familia. Claro dijo, asintiendo. Necesita un hogar. Esto te costar un dinero, William. Lo que sea. Djame un momento le dije, sealando hacia la puerta con un movimiento de cabeza. Despus de que Mofass sali de la habitacin marqu el telfono. Etta? S, Easy. Necesito que se quede en tu casa una chica. Es una adolescente y necesita que la vigilen y la ayuden. Cunto tiempo? No lo s. No lo s dijo, dudando. Es que es un montn de dinero dar de comer a una adolescente. Un hombre te pagar por la manutencin y por tu trabajo. Bueno..., pero de verdad necesita ayuda? Me parece que s. Etta carraspe un poco, suspir, pero al final acept. Vale. Probaremos me dijo. Gracias, Etta. Mouse anda por ah? S. Quieres hablar con l? Porque mira, estoy a punto de darle una patada en el culo para que se largue de casa. Sigue haciendo locuras? Slo se dedica a limpiar la pistola y a quejarse de los cinco aos. Psamelo, quieres? Mientras esperaba, Jewelle me trajo el t. Haz las maletas, cario. Te vamos a llevar a un sitio seguro una temporada. Con el to Willy? No, cario. De momento, no. Ahora te quedars con unos

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Walter Mosley Betty la Negra amigos mos en Compton. Pero yo quiero estar con... Sube arriba y haz las maletas, nena. Me da igual lo que quieras. No sabes que William est enfermo y que esta familia tuya intentar hacerle dao? No puede estar preocupndose por ti y por ellos adems. Hola dijo Mouse en mi oreja. Hola, Raymond. Jewelle se haba ido. Qu pasa, Easy? Dije las palabras mgicas: Necesito que me ayudes, hombre. En qu? Te acuerdas de Mofass? Le cont toda la historia, haciendo hincapi en la parte de que me estaban robando mi idea. Ayuda a Mofass, Raymond. Hazlo por m le dije. l te pagar y as t podrs ayudar a Etta con las facturas. Y eso me permitira a m tenerle ocupado para que no se dedicara a matar gente inocente, yo incluido. Muy bien, de acuerdo, vale, pero hay una cosa que tengo que saber primero. El qu? Has sido t el que le ha hablado a esos hombres de m? Qu hombres? pregunt con la esperanza de que mi voz reflejara ms tranquilidad de la que senta. No me jodas, Easy. Ya sabes de qu hablo. A esos los conozco y ninguno es tan tonto o tan cabrito como para entregarte a los polis le dije poniendo el acento y el tonillo de la tierra de mi infancia. Aj, o sea que me ests diciendo que quieres que te ayude y te pasas el tiempo echndome mierda encima replic Mouse. Estoy buscando al que te delat, Ray. Le estoy buscando. No querrs matar a uno que no ha sido. ramos como nios discutiendo en el patio de la escuela por el baln. Me importa una mierda dijo simplemente. Volv a pensar en Hawai. Durante breves instantes pens si un hombre podra escapar a su destino.
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Walter Mosley Betty la Negra Saba la respuesta pero me segua preguntando lo mismo. Colabora conmigo en esto, Raymond. l y yo habamos sido amigos desde que yo ca por Houston en un furgn, muerto de hambre, sin casa y con slo ocho aos. Entonces nos ayudamos uno a otro a mantenernos vivos. Cuntos das necesitas para ese trabajo con Mofass? me pregunt. Slo unos pocos le dije. No llevar mucho tiempo. Me vendra bien ese dinero. Ya sabes que Etta no suelta ni diez centavos. Vaya mierda! Creo que tendr que irme de aqu y robar a alguien. Coge el coche de Etta y vente para ac. Le di la direccin de Mofass. Mofass estar aqu con una chica. Llevas a Mofass a casa de Primo y le dices que necesito que se quede en su casa un da o dos. Luego llevas a la chica a casa de Etta. Maana vuelves y recoges a Mofass. Va a necesitar un abogado. Sonre para mis adentros. Un buen abogado.

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No s por qu sal hacia Oxnard. Tal vez fuera por Mofass y la sensacin de que tena que hacerme cargo de aquello otra vez. Tal vez fuera porque no quera meterme demasiado a fondo en los problemas de Mouse. No haba una salida fcil para los problemas de Mouse. Yo ya saba por experiencia que, si se empeaba en que alguien haba de morir, era como el destino. Tal vez fuera porque nunca aprend que una mujer puede imponer respeto. Si saba que un hombre era peligroso, me mova con cautela porque un hombre puede suponer un problema serio. Un hombre no tena que provocarme miedo para que lo tomara en serio. Pero una mujer nunca me produca miedo. He visto por lo menos a una docena de mujeres que han matado a algn hombre, pero me dara risa si una me amenazara. As que cuando me llam Gwendolyn Jones, lo nico que me tom en serio fue la promesa de seiscientos treinta y siete dlares. Y ahora que estaba en tratos con Mouse y le haba prometido dinero, saba que tena que hacerme con alguna reserva por si Mofass no tena suficiente. Y todo iba saliendo bien mientras iba para all. El cielo estaba azul sobre el ocano oscuro. Por primera vez desde haca semanas por mi ventanilla entraba un aire fresco. Las gaviotas entonaban sus blues y volaban alrededor. Estaba casi feliz. La salida de Lea llevaba a un camino largo entre campos de fresas, que iba hasta una cumbre rocosa que daba al ocano. En lo alto del promontorio haba una caseta amarilla. Tena un agujero con una tosca silueta de un telfono en la puerta. Fren cerca, aparqu y encend un cigarrillo. El sabor del tabaco y la fresca brisa marina me tranquilizaron. No se vea la tierra de la parte de abajo del acantilado porque ste sobresala hacia el agua. El ocano bata con gran fuerza, como un gran animal que va y viene sin cesar. El frescor de la brisa me hizo sonrer. Sal del coche y me dirig
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Walter Mosley Betty la Negra al borde del acantilado. Era muy hermoso, y an me lo pareci ms por todos los problemas que yo tena. El ocano y el viento me hicieron ver lo pequeas que eran mis preocupaciones; y lo estpido que era por dejarme envolver en los los de otras personas, habiendo tanta belleza. Lo nico que tena que hacer era mirar y ver aquel ocano o irme a casa y ver crecer a mis hijos. Me re y me dije a m mismo que deba recordar eso la prxima vez que alguien viniera a ofrecerme dinero. Estaba a punto de volverme al coche e irme a casa. Al da siguiente poda ir a recoger a los nios a la escuela y llevarlos de picnic a la playa de Pismo. Pero entonces o algo, o ms bien cre orlo. Era un sonido agradable. Detrs de m haba una colina de roca bastante alta. Un sendero zigzagueaba entre los cantos rodados y las hierbas resecas. Y camino arriba, en la cima de la colina, una ciclista solitaria iba bajando vacilante, aunque no tanto como para no poder saludar con la mano y gritar: Seor Rawlins. A aquella distancia, no habra entendido lo que deca si yo no hubiera sabido mi nombre. Gwendolyn Jones pedale colina abajo en su bicicleta roja J. C. Higgins de tres marchas. La mir mientras iba bajando hasta que se detuvo frente a m. Estaba an ms guapa que la otra vez, con sus shorts de cuadros blancos y rosas y sus zapatillas rosa. Los calcetines y la camiseta con cuello de pico eran blancos, y llevaba un diminuto lacito rosa de satn en el pico del escote. Hola me dijo con tal inocencia que era imposible que fuera falsa. Le estaba esperando. Saba que vendra, pero pens que quiz no habra odo la llamada porque tuve que ayudar a Sarah a preparar el bao. Gwendolyn frunci la nariz con un gesto de desaprobacin cariosa. Hay veces que pienso que no va a saber sonarse la nariz si no la ayudan. Siempre llamas a tu jefa por el nombre de pila? Bueno dijo con una sonrisa tan franca que me trajo recuerdos de la infancia, de antes de que muriera mi madre. En realidad, no tengo la sensacin de que sea mi jefa. Ya sabe, es simplemente como si tuviramos diferentes quehaceres. Y diferentes sueldos, supongo. Gwendolyn se baj de la bici y se qued de pie, frente a m, sujetando el manillar. Me va a llevar? Adnde? Arriba, a la granja. Est bastante lejos y casi todo el camino
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Walter Mosley Betty la Negra es cuesta arriba. Puedo poner la bici en el portaequipaje. En el qu? En el maletero, tonto. Mientras doblaba la bici para colocarla sobre la rueda de repuesto me ol las axilas. Ola a hombre, pero no demasiado fuerte. Se lo agradec al talco Johnson & Johnson, porque pens que Gwendolyn no soportara nada que fuera demasiado fuerte. Tal vez, un beso. Tiene que tomar ese camino polvoriento que sale al otro lado de la cabina telefnica dijo sealando el sendero estrecho que rodeaba la montaa.

El camino, si poda llamrsele camino, estaba lleno de surcos profundos y duros que las lluvias del invierno anterior haban formado. Era un sendero que serpenteaba hacia arriba alrededor de aquella montaa costera. A ratos pareca que algn surco se iba a desmoronar y caeramos rodando al mar o a alguno de los valles salvajes que haba all abajo. Gwendolyn puso los pies con las zapatillas rosa en el salpicadero y yo intent, no sin dificultad, mantener la vista en la carretera y apartarla de aquellas piernas largas y morenas. El coche se balanceaba de un lado al otro y rozaba por la parte de abajo de vez en cuando. No soy un hombre vanidoso ni quisquilloso con mis pertenencias, pero me gusta mantener el coche limpio y en condiciones decentes. Conducir por aquella carretera le estaba quitando a mi coche todo el valor aadido que pudiera tener. Conforme nos internbamos tierra adentro el calor arreciaba. Las moscas y los mosquitos entraban y salan como flechas por las ventanillas abiertas. Por el barranco que se hallaba junto a la carretera discurra un arroyo del que se elevaba olor a podredumbre. Los pjaros, escondidos entre las matas en descomposicin, producan sonidos como de gente ahogndose abajo. Cunto falta para llegar? pregunt. Dos kilmetros y medio, ms o menos. Gwendolyn seal hacia la cima de la colina y dijo: Desde all sale una carretera mejor y, luego, ya no queda mucho. No lo entiendo. Qu no entiende? Como es que alguien rico como la seorita Cain tiene una casa en el fin del mundo, donde ni siquiera se puede conducir sin que
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Walter Mosley Betty la Negra se estropeen los coches. Oh musit Gwendolyn. Podramos haber ido por el otro camino. Est pavimentado, pero es mucho ms largo. Me qued sin palabras. Resultaba que yo me haba puesto en las manos de una mujer trabajadora, una mujer negra!, y ella en un paseo estaba arruinando una de las mayores inversiones que un trabajador puede hacer en su vida. Si hubiera dicho algo, no habra podido evitar ser desagradable. As que continu en silencio, saltando y a trompicones, por aquel camino intransitable. Cuando llegamos a la carretera mejor, puse el coche a un lado y par. Por qu nos paramos? quiso saber Gwendolyn. Quiero hablar contigo antes de llegar a la casa. De qu? La mir fijamente. En mi cabeza borboteaban toda clase de sentimientos. Quera saber cosas de Betty; quiz tambin de Marlon; quera saber por qu me haba llamado la seorita Cain, antes de escuchar sus mentiras (digo mentiras porque, retrocediendo en el tiempo, cualquier persona de raza blanca tena que demostrarme que no menta antes de que yo decidiera creerla). Y tambin quera conocer a Gwendolyn. Quera saber por qu deca portaequipaje en vez de maletero. Dnde est Betty? Gwendolyn baj la mirada a su regazo, as que le puse un dedo bajo la barbilla para que volviera a mirarme. Los dos respirbamos fuerte. No lo s. Intent volver a bajar la cabeza pero yo no la dej. Vale. Me tragar eso. Pero qu es lo que est pasando aqu? Betty no es ms que una criada, una mujer de la limpieza. No hay ninguna razn para que la busquen abogados y detectives, ni para que paguen cientos de dlares. Betty..., la seorita Eady era de la casa. Nuestra casa no es como usted dice, quiero decir que..., que todos nos llevbamos bien. Betty ha estado con los Cain desde antes de la guerra. Por qu andan los polis haciendo preguntas sobre el padre de la seorita Cain? No lo s. Lo nico que s es que el seor Cain muri. Primero l muri y luego Betty se fue y todo el mundo estaba disgustado. La polica vino a casa y luego, al da siguiente, vino el seor Hodge. Pero no pas nada. Solamente que la polica sigue investigando algo y que el testamento est en el juzgado.
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Walter Mosley Betty la Negra Y qu busca la polica? No lo s. El polica que vino dijo que pareca natural. La muerte, ya sabe, pero que haba que hacerle la autopsia. Pero el forense tarda mucho. El juez de instruccin est muy ocupado o algo as, o sea que por eso se lo han encargado a ese otro especialista. Pero, sea como sea, estn tardando mucho. Gwendolyn intent otra vez bajar la cabeza. Yo se lo impeda y entonces ella llev su mano hasta la ma. Eso tampoco le sirvi, pero dej su mano all contra la almohadilla carnosa de debajo de mi dedo gordo. Y qu es todo eso del marido de Sarah Cain..., ese Hawkes? Siguen casados o qu? No. No. No qu? No estn casados? S. Qu es lo que intentas decirme, nena? Me gustaba cmo su ua escarbaba en mi mano. Est casada, pero estn separados. Ella lo odia pero no puede divorciarse por Arthur. Qu tiene que ver l? Cuando rompieron Sarah y Ron, Arthur slo tena diez aos. Dej de comer y adelgaz siete kilos. Los mdicos dijeron que se morira. Le tuvieron en el hospital dos meses. Y entonces fue cuando Sarah prometi que no se divorciara. Y esa promesa fue lo que mantuvo a Arthur vivo. Caray. Y dnde est ese tal Hawkes? En ninguna parte. Ella no le deja acercarse a la casa. Creo que de vez en cuando le manda una carta a Arthur, pero nunca viene por aqu. Qu pas entre Ron y Sarah? l era horrible. Tan malo como el seor Cain. Y Sarah los tena uno a cada lado. Los dos tirando de ella y por poco la rompen. Pero el seor Cain era ms fuerte e hizo que Ron se marchara. Cmo lo hizo? Sent la barbilla de Gwendolyn empujando de nuevo sobre las yemas de mis dedos. Simplemente le dijo que se fuera, eso fue todo. Empuj su cabeza cinco milmetros. No, no es todo dije. No lo s. De verdad. Ron se meti en los y la polica le
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Walter Mosley Betty la Negra detuvo. Eso fue despus de que Cassandra, la madre de Sarah, se muriera. Sarah volvi a la casa y Ron no volvi ms. Nos enteramos de que le haban soltado pero no volvi nunca ms. Me inclin hacia adelante hasta que mi rostro estuvo slo a unos centmetros del de ella. Sabes por qu he venido hasta aqu? Cuanto ms hablaba ella con el tono de los blancos, ms acento de negro se me pona a m. No. Porque t me has llamado. Quiz fuera la verdad. Si me hubiera llamado esa seora blanca, habra colgado el telfono. Gwendolyn no contest, as que cog su mano que estaba sobre la ma y le bes los dedos, un poco indeciso, y luego la mir a los ojos. Bsame, nena. Lo hizo, todo lo bien que saba. Fue un besito seco en el labio inferior. Mira le dije. Met mi lengua en su boca. Al principio se asust, pero despus fue cediendo y me puso la mano en la nuca. Necesitaba practicar mucho ms, pero tena el corazn en su sitio. Tras nuestra pequea refriega labial, me recost hacia atrs. Ella me dio otro beso y despus encogi las piernas, ponindolas entre los dos y apoy la barbilla sobre las rodillas. Yo no saba si aquello era una invitacin o una barrera, as que pregunt. Quieres que vayamos a la casa? Mientras mova la cabeza negando, dijo: Pero tenemos que ir.

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Durante largo rato atravesamos con el coche una oscura plantacin de aguacates, aplastando frutas carnosas y enormes semillas que alfombraban el camino. Los rboles estaban plantados en filas largas, perpendiculares a la carretera. En algunos de aquellos largos y umbros corredores trabajaban hombres, mujeres y nios vestidos con fantasmales prendas blancas. Casi todos eran mexicanos, aunque haba algunos negros y un puado de japoneses. Los hombres iban armados con unas prtigas de madera delgadas que tenan una lata de borde irregular en uno de los extremos. Alzaban las latas hacia los rboles y enganchaban los negros frutos de piel de caimn. Cuando tenan varias, bajaban las prtigas para que las mujeres y los nios las cogieran. Despus, los hombres volvan a elevar sus lanzas agrcolas mientras los dems colocaban la fruta en grandes cajas de madera, apiladas a lo largo del camino. Por uno de los callejones de entre los rboles se acercaba un gran carretn con dos enormes ruedas de madera torcidas tirado por un caballo blanco esqueltico, Detrs de l corran unos hombretones que recogan las cajas de fruta y las cargaban en el carro. Detuve el coche. Dios mo... Qu? Es como si hubiese abandonado California y, pasando por el Sur, hubiese llegado al infierno. De qu ests hablando? pregunt Gwen. Haba decidido llamarla Gwen despus de nuestro beso adolescente. Estaba realmente sorprendida. Esto no es ms que un huerto. Es parte de la finca Cain. Es sta la finca a la que vamos? Qu tiene de malo, seor Rawlins? Al seor Cain no le gustaba toda esa maquinaria agrcola moderna que se usa ahora. Le gustaba pensar que detrs de los alimentos que l produca haba sudor humano. En su voz no exista el menor asomo de irona.

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Walter Mosley Betty la Negra Y qu me dices de los cros? Seal por delante de su nariz hacia un sendero en penumbra. No te parece que esos nios deberan estar en una escuela o algo por el estilo? Los ojos de Gwen me miraron con desdn. Si ni siquiera saben hablar ingls. Cmo van a ir a la escuela? Pero t de dnde has salido, nena? Ms que furia, lo que tena eran ganas de llorar. Eso que hay ah son nios. Va contra la ley el tener a nios trabajando de esa manera. Slo estn ayudando a sus padres. A ellos no se les paga ni nada de eso. Apart la mirada de aquello y me concentr en la carretera que tena delante. Hice bien en mirar antes de apretar el acelerador porque poda haberlos atropellado. Haba un hombre sobre una esplndida yegua negra. El caballo estaba bien cuidado y limpio. Se vea que estaba bien alimentado y que haca ejercicio a diario. Tena una mancha blanca al costado de la mandbula que pareca espuma salindole de la boca, como si estuviese corriendo a toda velocidad. La mancha blanca haca juego con la silla de montar de cuero brillante. El hombre de piel morena que la montaba llevaba vaqueros, una camisa azul y un sombrero de cowboy echado hacia atrs. Hola, Rudy! grit Gwen. Se baj del coche saludando con la mano y corri hacia el animal para acariciarle el hocico. Hola, Bella le dijo a la yegua. Dnde estabas, Gwendy? pregunt Rudy. Escudri dentro del coche para verme bien, as que decid ayudarle en el asunto y me baj. Rudy, te presento a Easy Rawlins dijo Gwen. Ha venido para ayudar a Sarah a encontrar a Betty. Encantado de conocerle dije. Era una frase que reservaba para los blancos y para cualquier otro a quien no le cayera bien mi dialecto. Ruddy se limit a inclinar la cabeza y a mirarme. Era un joven vaquero mexicano. Hubiera apostado a que l tambin haba jugado a besarse con Gwen entre los rboles de aguacates y que haba notado el mohn de sus labios al pronunciar mi nombre. Por su forma de mirarme me di cuenta de que haba logrado hacerme con otro enemigo en el mundo. Es mejor que continuemos le dije a Gwen. Gwen nos dedic una mirada de extraeza a los dos y volvi a subirse al coche. Yo tambin me sub y avanc muy lentamente. Rudy
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Walter Mosley Betty la Negra segua all delante. La yegua se puso un poco nerviosa pero Rudy la oblig a mantenerse en el sitio. As que avanc veinte centmetros. Eso hizo que Bella levantara las patas delanteras, pero Rudy le clav los talones en los costados y tir de las riendas hasta hacerle recuperar la postura inicial. Rudy! grit Gwen por la ventanilla, hacindole seas con la mano al silencioso vaquero. Qutate de ah! Vete! Justo en ese momento un insecto me pic detrs de la oreja izquierda. Pegu un rugido y met la marcha atrs al tiempo que daba un acelern. El coche sali disparado hacia atrs, lanzando polvo y piedrecitas a las patas de la yegua. Aquello fue demasiado para el animal, que sali disparado, internndose unos seis metros por uno de los corredores entre los rboles. Antes de que Rudy pudiera hacerle dar la vuelta, yo ya habla cambiado de marcha y pisado a fondo, dejndole una nube de polvo por la que navegar. Pero qu le pasa? grit Gwen mientras intentaba ver a travs del cristal trasero. Despus de uno o dos kilmetros los aguacates dejaron paso a los limoneros. Aquello tambin estaba lleno de emigrantes recogiendo fruta, subindose a los rboles y cocindose al sol por unos pocos centavos por hora. Quince minutos despus empez la carretera pavimentada. La casa Cain era preciosa. Pintada de un gris como el que hay en el interior de la concha de una ostra y rodeada de rosas amarillas que, en realidad, eran doradas. Aparqu en la entrada, asombrado ante la belleza y tranquilidad que podan conseguirse con dinero. La carretera por la que habamos atravesado los huertos trazaba un gran semicrculo y nos devolva al ocano. Gwen no me dej ayudarla a bajar su bicicleta. Sacudi y tir del cuadro hasta que por fin sali. Poda haberme rayado la pintura del coche pero no dije nada. Por alguna razn, esperaba que me hiciera entrar por la puerta de servicio. All estaba, medio desnuda, como dira la mayor parte de los negros practicantes, conmigo, un negrazo salido de las plantaciones, que no pareca presagiar nada bueno e incluso amenazaba con algo peor. Pero entramos por la puerta principal, Gwen delante. Con la rueda de su bicicleta empuj la puerta, que se abri hacia adentro. He venido con el seor Rawlins grit nada ms entrar. Me hizo una sea para que me dirigiera hacia un arco que haba
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Walter Mosley Betty la Negra a mi izquierda. Ella se fue en direccin opuesta y empuj una puerta de vaivn que, al abrirse, dej ver una gran cocina. Arthur Hawkes estaba de pie all dentro. Llevaba una camisa amarilla suelta, unos bermudas grises y unas sandalias de esparto. Levant la cabeza y me vio justo en el momento en que la puerta se cerraba, impidindome la visin. La puerta se balance hacia dentro y hacia fuera otra vez, de modo que pude echar otra ojeada a Arthur. l segua mirndome. Luego me qued solo en el vestbulo. Haba cuadros de las olas del ocano en las paredes. leos relucientes en pesados marcos de roble. Olas al atardecer. Olas a la luz de la luna. Una desafortunada fragata intentando sortear unas olas huracanadas en medio de una oscura tormenta. Todava senta la sal de los labios de Gwen en la lengua. Fuera se agitaba el mar. Sent que me excitaba. El beso y aquella opulencia con fondo de serenata marina me bombearon un repentino deseo en el corazn. El juramento que me haba hecho de no olvidar las cosas sencillas de la vida se esfum en aquel momento.

Sarah Cain estaba al otro lado de la puerta con forma de arco, sentada en un gran sof rosa. Sobre la mesa haba una botella de ginebra Gilbey's. Haba fajos de billetes estrujados alrededor de la botella. Quiz si haba buscado en el fondo de su monedero. Un cigarrillo? me pregunt, ponindose de pie cuando entr en la habitacin. Slo tengo Lucky, lo siento. Agit el paquete frente a m. Sintese, seor Rawlins. Haba una silla rosa que haca juego con el sof. Una copa? Extendi la mano, que entonces not que temblaba un poco, hacia la ginebra. No, gracias. No le gusta la ginebra? Hay vino. No, no. Me encanta la ginebra. Tambin me encanta el vino, pero no se preocupe y dgame qu es lo que quiere. Justo frente al sof haba un gran ventanal que daba directamente al Pacfico. La luz que entraba por l me permita ver bien a la seorita Cain. Los ojos se le cerraban, no por cansancio, sino de tristeza, una tristeza de aos. La sonrisa que esboz para
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Walter Mosley Betty la Negra agradarme se perda bajo el peso de aquellos ojos. Tiene una casa muy bonita. Quera decirle algo acerca de los nios que haba en las plantaciones, pero la tristeza de aquellos ojos me detuvo. Ah! Le gusta? A usted no? Sarah Cain baj la mirada hacia el suelo que haba bajo mis pies. Esta casa es de mi padre, seor Rawlins dijo. Huele a l. Siempre que huelo a estircol de caballo pienso en esta casa. El estircol de caballo y el olor de esos hombres que recogen fruta ah fuera slo para que Albert Cain pudiera decir que diriga una finca. Ahora est muerto dije. Sarah Cain cogi la botella de ginebra, la sacudi suavemente y llen hasta la mitad un vaso bajo. Cmo? pregunt como si yo hubiese bajado la voz o hubiera hablado en otro idioma. Est muerto. No tiene por qu mantener este lugar para l. Podra cerrarlo. Me dirigi la misma mirada de desdn que me haba dirigido antes Gwen. No, seor Rawlins. sta es la nica propiedad que est a mi nombre. Pero no la tierra, sino slo los rboles. Slo poseo los rboles. El resto de la finca est en poder de los tribunales, as que el nico dinero que recibo es el de esa cosecha. Ese mal nacido debe de estar rindose de m en el infierno. No s dije. Pero l est muerto, y al menos usted no tiene que soportar el calor que hace ah fuera. No me escuchaba. Una vez hubo un hombre dijo lentamente, recordndome a Feather cuando me cont su sueo que le dijo que no a mi padre. Era un otoo raro; lluvioso y fro. Aquel hombre, no recuerdo cmo se llamaba, le dijo a mi padre que ni l ni sus hombres trabajaran hasta que se arreglara el tiempo. Dijo que la cosecha no vala una pulmona. Y tena razn. Nuestra familia ha tenido minas de oro y pozos de petrleo y ranchos con ganado ms grandes que algunos estados desde hace un siglo. Qu ms le daban a l unos pocos limones metidos en una canasta? No lo s, seora. Pero, de todos modos, no he venido hasta aqu para hablar de eso.

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Walter Mosley Betty la Negra Trajo hombres armados con rifles desde Ojai y se llevaron a aquel hombre, creo que se llamaba Oscar. S, Oscar. Se le crisp la voz. Se llevaron a Oscar para hablar y un poco ms tarde mi padre volvi y les dijo a los otros jornaleros que Oscar haba cogido un dinero y se haba marchado. Nadie le crey, pero l tena a todos aquellos hombres con sus rifles, as que volvieron a trabajar. Eso era lo que haca si te enfrentabas a l. Te arrancaba el alma y la mataba y despus te deca que todo era culpa tuya. Ya dije, sobre todo dirigindome a m mismo, lo s. Qu? Qu es lo que ha dicho? He dicho que no he venido hasta aqu para hablar de eso. Gwendolyn me dijo que quera usted contratarme para algo. Ah, s. Lo siento. S. S, por supuesto. Lo siento dijo tartamudeando. Nos quedamos un rato en silencio, escuchando las olas. El seor Hodge es un hombre horrible y apestoso dijo como una nia pequea. Y no le dejo entrar en casa a no ser que sea necesario. Era el abogado de mi padre, as que tengo que soportarle hasta que se solucione lo del testamento. Pues ese hombre apestoso es el que me ha contratado dije . Qu es lo que quiere de Betty? En ese momento Gwendolyn entr en la habitacin. Llevaba un vestido granate que le llegaba a media pierna. Se coloc detrs de Sarah y apoy las manos sobre sus delicados hombros. Ambas me miraban como unas nias que han hecho algo malo y creen que los adultos saben lo que estn pensando. Elizabeth estaba muy unida a mi padre. Cuando l muri, ella nos abandon. Quiero que vuelva. Bueno, eso me parece muy bien, pero no creo que fuera slo su deseo de que vuelva lo que hizo que me denunciara a la polica y me llevaran a la crcel. Le arrestaron? S. Y me atendi un hombre que se apellida Styles. Norman Styles? Haba todo un universo de frialdad en su voz. No intimamos tanto como para que me dijera su nombre. Aquella mujer blanca se frot la cara como un jornalero que se quita el polvo despus de un trabajo particularmente sucio. Le pagar veinte mil dlares en efectivo dijo Sarah. En cuanto el testamento quede legalizado.

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Walter Mosley Betty la Negra Cmo? No me ha odo? Le he dicho que le pagar... S, s, s. Eso s que lo he odo. De lo que no me he enterado es para qu. Para que encuentre a Elizabeth y nos ponga en contacto con ella. El seor Hodge me dijo que le haba despedido. Dijo que l poda encontrar a Elizabeth de otra forma. Pero no veo la razn para dejarle a usted fuera de esto. Si puede encontrarla, creo que debera intentarlo. Parece que usted sabe cosas de su familia y sus amigos. Sin nimo de ofender, seora extend el brazo y cog otro cigarrillo de su paquete, que estaba sobre la mesa, pero su dinero acab con Marlon. Est muerto? No he visto el cadver, pero puede apostar a que est bien muerto. Muerto y secndose en algn lugar del desierto. Gwendolyn se ech a llorar. Sarah se levant y abraz a la chica. Era un abrazo lleno de amor y preocupacin. Hizo que echara de menos a mis nios. Sintate, cario le susurr Sarah a la llorosa muchacha. Incapaz casi de andar, la criada logr llegar a una silla. Seor Rawlins. S, seorita Cain? Usted es el que decide. Eso siempre es as, seora. Incluso en la muerte se pueden decidir algunas cosas. Bueno, tal vez sea verdad, pero al final se muere. Eso no tiene alternativa. No poda discutirlo. No s por qu habla siempre de un cheque. Yo no le di ningn cheque a Marlon... Se detuvo a mitad de la frase e inclin la cabeza hacia un lado como un pjaro desconfiado que acaba de or un golpe en el aire. Pero... es que Betty tiene problemas. Y usted ya est metido en esto. Perdneme, seorita Cain, pero yo no estoy metido en nada. La nica razn por la que he venido... S, s, s, s, s dijo moviendo la cabeza. Ya s que no est metido en nada de lo que ha..., de lo que ha pasado. Pero debe de haber alguien que s lo piensa. Despus de todo, estamos hablando de gente muy importante.

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Walter Mosley Betty la Negra Lo que me est diciendo es que gente como Betty y yo difcilmente podemos esperar un trato justo cuando se trata de gente como usted y como su padre? Lo nico que he dicho es que yo estoy dispuesta a ayudar, si usted est dispuesto a... Ser su esclavo negro dije. Sarah retrocedi como si le hubiera pegado. No! exclam. No! Yo no pienso de esa manera! Yo nunca... S, usted tambin. S que lo ha hecho. Me ofrece tal cantidad de dinero que cualquiera se pondra a sudar, y luego me hace ver que soy tan insignificante que ms vale que me ande con cuidado. Bueno, puede que eso le funcione con la gente de ah fuera. Seal con el pulgar detrs de m, en direccin a las plantaciones. Pero a m eso me importa un carajo. Me largo. No quiero su dinero y no voy a hacer su trabajo. Se acab. Pero, seor Rawlins... No. Negu con la cabeza, me puse de pie y me fui. Me contuve para no correr. A pesar de lo que haba dicho, s tenia miedo; me mora de miedo ante aquella mujer blanca que me ofreca ayuda y me ofreca dinero. Al llegar fuera, respir hondo. Aquello me relaj. Necesitaba un poco de relax despus de haber, rechazado veinte mil dlares. Seor Rawlins? Gwendolyn haba recogido todo el dinero arrugado y me haba seguido hasta el porche. Qu quieres? Necesitamos que nos ayudes dijo, extendiendo el dinero hacia m como un ramo de flores aplastadas. Necesitis que os ayude, de acuerdo. Pero estamos en 1961, cario. No deberas trabajar para una mujer como sa, que te llama negra. Ella nunca me ha llamado as. Nunca. Tal vez no directamente, pero cuando una mujer blanca empieza a decirte lo importante que es y todos los problemas en los que podras meterte..., a su manera te est llamando negro. Era como si detrs de mi voz hubiese un manaco dispuesto a saltar desde mi garganta y estrangular a alguien. Y si me lo dice a m, tambin te lo est diciendo a ti. Slo intentaba recalcar algo que crea importante dijo Gwendolyn (una experta en blancos). Lo que quera decirte era que irremediablemente tendras problemas porque eres negro.
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Walter Mosley Betty la Negra En primer lugar, los dos somos negros, t y yo. Y en segundo lugar, me estaba amenazando con el hecho de que yo no podra contradecirla ante ningn tribunal. Si eso es lo que dice, pues yo me marcho, y es lo que va a decir a menos que me ponga las cadenas y haga lo que ella quiere. De todos modos, tena la sensacin de que un discurso sobre poltica racial estaba fuera de lugar frente al mar. Gwendolyn estaba a punto de echarse a llorar otra vez. Mis brazos la rodearon por su cuenta. Por favor dijo llorando. Por favor, aydanos. Aydanos? Y t qu tienes que ver con esto? Qu le debes a esa mujer? Se desembaraz de mi abrazo y me mir a los ojos. Sarah me ha cuidado desde que era pequea dijo. Y por qu lo ha hecho? Conoca a mi madre, pero mi madre muri. Sarah y Betty son la nica familia que he tenido en mi vida. Y ahora Betty tiene miedo y necesita ayuda. Gwendolyn dej caer el dinero. Cgelo. Se sorbi las lgrimas. Me qued all de pie, boquiabierto durante unos segundos, indignado con el dinero y con la forma en que los ricos creen que pueden comprarte. Despus, el hombre prctico que hay en m se agach para recoger el dinero antes de que la brisa marina lo arrastrase. Gwen se qued all de pie, sorbindose las lgrimas y temblando, pero me sonri cuando vio que cog el dinero. Nos vas a ayudar? Puede ser. Pero sabes qu?, no veo cmo voy a hacer para ayudaros. O sea, no s dnde est Betty ni conozco a nadie que lo sepa. Aqu pasa algo raro. A qu te refieres? Me refiero a que por qu habr desaparecido as de golpe? No lo s declar Gwen. No sabes nada que pueda ayudarme a encontrarla? Tiene un novio dijo Gwen llena de optimismo. Aj. Y quin es? Se llama Felix. Felix Landry. Se lo dijisteis a Hodge?

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Walter Mosley Betty la Negra S. Qu ms le dijisteis? Que Odell Jones era su primo. Le hablasteis de Marlon? Gwen frunci el ceo. N..., no. Por qu no? No..., no lo s, realmente. Tiene que haber alguna razn. Es verdad que est muerto, seor Rawlins? Me toc el antebrazo. S, seguro que est muerto. No tengo pruebas, pero s que es as. Sola venir a quedarse con Betty cuando yo era pequea. dijo Gwen. Saba hacer trucos con las cartas y nos haca rer. Nos haca rer? Tena un sobrinito que se llamaba Terry que vena a jugar conmigo. Pero era demasiado bruto y un da no vinieron ms. Cunto tiempo llevas viviendo aqu? Desde que alcanzo a recordar. Sabes quin es tu madre? No tengo madre dijo rotundamente, como un nio que quiere espantar sus pesadillas. Se apoy con fuerza sobre la puerta y entr en la casa sin decir una sola palabra ms. Me alegr de quedarme solo.

Arthur me estaba esperando junto al coche. Seor Rawlins. No me extendi la mano ni me sonri. Qu? Qu quera decirle mi madre? Por qu no vas y se lo preguntas? El muchacho plido intent ponerse serio conmigo. Frunci el ceo y puso expresin de furia. Era como un gallo que monta en clera frente a un perro callejero.
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Walter Mosley Betty la Negra Usted no sabe en lo que se mete. Esto es un asunto de familia. Disculpa. Me mov para pasar junto a l. Pero no llegu a hacerlo porque me asest un perfecto derechazo en toda la nariz. Agarr a aquel chico por la pechera de su camisa amarilla y lo levant del suelo. Oooooh! grit, confundindome con un caballo. Me dola el puo de ganas de pegarle, pero le solt. Se tambale y estaba a punto de caerse, as que le di un empujoncito y aterriz de culo. Le agarr por el cuello de la camisa con una mano y abr la puerta del coche con la otra. Le empuj dentro. Sube! Se qued repantigado y malhumorado en el asiento pero no se movi mientras yo pona en marcha el coche. Esta carretera lleva hasta la autopista? pregunt. Arthur se qued mirando fijamente hacia adelante y recuper la respiracin. Baj por la carretera asfaltada, en direccin opuesta a la que haba venido. Mantuvimos un forzado silencio durante los siguientes minutos. Conduje sin parar hasta llegar a una valla de madera pintada de color azul lavanda. En cuanto la pasamos, par. Bien, adnde quieres ir? le pregunt. Usted es el que conduce contest como una chica caprichosa en una cita decepcionante. Ya me estoy cansando de tener que tragarme toda vuestra mierda. Vea la autopista de la Costa del Pacfico all abajo. Entonces, por qu no nos deja en paz? De todos modos, nadie le ha pedido ayuda. Su madre quiere que la ayude. Quiere que encuentre a Elizabeth Eady. Arthur se llev los puos cerrados a la frente y presion con todas sus fuerzas. Estuvo as un momento y despus golpe con ambos pies en el suelo. Qu te pasa, muchacho? le pregunt con una ternura que en realidad senta en ese momento. Djenos en paz, seor Rawlins contest. Deje a la ta
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Walter Mosley Betty la Negra Betty donde est. Si sigue insistiendo, todo se vendr abajo. Ta Betty... Dime por qu Hodge est buscando a tu padre. Despus de la ternura, un tortazo. Qu? Encontr el nombre de Ron Hawkes en un papel que estaba en la basura de Saul Lynx. Saul Lynx es el detective que Hodge y tu madre contrataron para encontrar a Betty. Arthur se sent derecho cuando mencion el nombre de su padre. Tal vez fuera por todos los sentimientos que aquel hombre le despertaba. Tal vez. Nos quedamos all sentados un rato ms. Los nicos sonidos eran el murmullo lejano de las olas y el ruido de las tripas de Arthur. Dmelo dije finalmente. Otra vez con voz suave. Aquel muchacho me importaba tanto como una liblula atravesada por un alfiler de plata. Arthur se volvi hacia m. Me di cuenta de que toda la verdad estaba all, detrs de sus ojos. Me encontraba tan cerca que casi la tena. Pero entonces me inclin un poco de ms, y cualquiera que fuese la verdad que haba all, se repleg rpidamente en las grietas y pliegues de su cerebro. Me voy de aqu dijo. Me mir como preguntndome si iba a dejarle marchar. Habra sido ms fcil si yo hubiese sido un hombre como Styles. Conoca puntos en los que presionar para que el joven Arthur acabara gritando frente al ocano. Poda haberle arrancado la verdad. Su madre blanca poda intimidarme pero no saba la amenaza que yo representaba; no haba visto cmo poda haber aplastado aquel corazn entre mis manos. Pero yo no era Styles. Arthur se baj del coche y, vacilando, comenz a desandar la carretera por la que habamos bajado. Yo tambin me baj y me dispuse a llamarle. Quiz si le ofreca llevarle de vuelta a casa... Quiz si los reuna a todos en una habitacin podra hacer algunas buenas preguntas. Pero antes de que pudiera gritarle vi un caballo negro que bajaba la colina a toda velocidad. Dispona tal vez de unos cuarenta y cinco segundos para decidir si quedarme y pelear con el vaquero o subir al coche y marcharme. Me sent al volante y esper a que Rudy estuviese casi encima
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Walter Mosley Betty la Negra de m. Entonces apret el acelerador a fondo y sal derrapando carretera abajo, gritando y riendo mientras iba sacndole ventaja y dejndolo atrs, reducido a una historia que habra de contar a mis amigos, en aos futuros.

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Cuando llegu a casa llam a Primo. Hola dijo Primo en mi odo. Tienes a mi chico, seor Garca? Aqu est, Easy. Y t qu tal, amigo? Si no me matan, puede que me haga rico. La risa de Primo son como dos manos frotndose en ansiosa espera. Al fondo se oa toser a Mofass. Psame con ese hombre dije. Mofass tosi un poco y despus dijo resollando: Seor Rawlins? S, William. Quera agradecerle que se haya ocupado de J. J. Ya sabe que Clovis se hubiera comido a la pobre chica a pedacitos. No s, hombre le dije. Esa Jewelle tiene agallas. Eso s. Detect una especie de orgullo paternal en la voz de Mofass. Quiero pedirte que me hagas un favor, William. De qu se trata? Necesitas un abogado que te asesore sobre cmo quitarte a Clovis de encima. No necesito a ningn maldito abogado! Vaya una mierda! Me basta con salir a la calle y decirle a la gente que he vuelto y que ahora soy yo el que cobra los alquileres y tambin yo el que firma los papeles. Mierda! Esos jodidos abogados te roban el dinero y despus, si te quejas, van y te demandan. Hablar de abogados era lo nico que le haca decir palabrotas a Mofass. Yo te lo pago, Mo. Tienes que preguntarle cmo recuperar tu casa y cmo conseguir una orden para que Clovis no pueda entrar en
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Walter Mosley Betty la Negra tus propiedades sin que la arresten. Un buen abogado puede amenazarla con una denuncia. Para qu quiero un abogado si tengo al seor Alexander? Nadie me va a joder si tengo al seor Alexander. Piensa, hombre. Piensa. La familia de Clovis no conoce a Raymond. Y para cuando averigen lo que es, ya les habr matado a los tres. Y qu? Por m que los mate a todos! Vale. Est bien. Haz lo que quieras, Mofass, pero ya sabes que si Raymond mata a alguien mientras est trabajando para ti, t tambin cargars con la culpa. A travs del silencio de Mofass o al hijo pequeo de Primo corriendo y gritando por toda la casa. Primo y Flower tenan doce hijos suyos y tres que haban recogido de la calle. La mayor tena veinticinco aos y ya tena seis hijos. El ms pequeo tena dos aos. Quin es ese abogado? pregunt Mofass. Su nombre es Hodge, Calvin Hodge. Tiene una oficina en Robertson. Le di la direccin que estaba en el papel que haba encontrado en la basura de Saul Lynx. Cuntale tus problemas. A ver qu te dice. Puedo confiar en l? No. No puedes confiar para nada en ese hombre. Entonces, para qu diablos voy a ir? Vas a ir porque te lo digo yo, por eso. Ahora presta atencin. No le des mi nombre a ese tipo. Slo pdele que te ayude. Dile cul es tu problema, pero no le des mi nombre. Y despus de que te d una respuesta, me llamas y me cuentas todo lo que te ha dicho. Palabra por palabra. Y mantn los ojos bien abiertos, William. Quiero saber si tiene caja fuerte y si hay cadena de seguridad en la puerta. Quiero saber en qu piso est su oficina y todo lo dems. No s, seor Rawlins, esto no me huele bien. Quieres que te vuelva a dejar en manos de Clovis? Porque t sabes bien que yo no tena por qu haberte sacado de all para nada. T sabas perfectamente que ella me estaba estafando y no me llamaste hasta que no supiste que tiene el marido ese. Estoy enfermo, hombre. La necesitaba. Qu poda hacer? Podras hacer lo que te estoy pidiendo. Claro, claro, seor Rawlins. Lo que usted diga. Raymond pasar por la maana. Que vaya contigo a ver a Hodge. Slo dile a ese tipo cul es tu problema. Y, si te pide algo de

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Walter Mosley Betty la Negra dinero, dselo. No s. O sea, yo no quiero problemas. Te llamar maana para averiguar qu es lo que has visto le dije. Despus colgu. Y a continuacin llam a Mouse. ... y no lo olvides, Raymond le dije, no quiero problemas. A veces son los problemas los que le buscan a uno, Easy. Escucha, Ray. Necesito saber la disposicin de la oficina de ese hombre. l sabe quin soy yo, as que no le dejes a Mofass mencionar mi nombre. Cundo se va a acabar todo esto, Easy? me pregunt. En un par de das. Tal vez tres. Vale. Est bien. Eso es lo que te doy. Te doy tres das. Has entendido? En mi garaje tena las guas telefnicas de Los Angeles de los ltimos ocho aos. Felix Landry no apareca en ninguna de ellas. Llam a la seorita Eto a la biblioteca para que mirara en las guas de otros condados. Lo hizo, pero el tal seor Landry, si es que se era su verdadero nombre, no figuraba en ninguna de ellas.

Ortiz, que segua sin camisa y con los mismos pantalones, abri la puerta de Jackson Blue y me fulmin con la mirada. Cuando yo era nio me habran cruzado la cara de un tortazo por mirar de esa manera. Ningn adulto habra permitido ese tipo de descaro, ni siquiera a un nio de la calle. Est Jackson? pregunt. Qu quieres? Contigo nada, hermano. Slo quiero ver a Jackson un momento. Un da iba a haber bronca entre nosotros dos. Hay veces en que conoces a alguien perfectamente, como si hubiese estado contigo toda tu vida. Yo conoca a Ortiz y la furia oscura que albergaba en su interior. Viva en una nube de rabia; era probable que ni siquiera pudiera hacer el amor de lo furioso que estaba. Esa furia era como un profundo pozo de desesperacin en el que viva. Y yo haba vivido junto a ese pozo desde que era nio. El reconocimiento mutuo era como una descarga elctrica. Si l hubiera sido una mujer, habramos acabado en el suelo junto a la cama. Y si

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Walter Mosley Betty la Negra alguna vez tenamos que pasar cinco minutos a solas, uno de nosotros o los dos acabara muerto. Easy? Jackson estaba completamente vestido. Llevaba un traje de cuadros amarillos y negros y un sombrero de fieltro verde. El ala del sombrero era demasiado ancha para el delgado rostro de Jackson. Tienes un minuto, Jackson? Claro, Easy. Venga, pasa. Me propuse no tocar a Ortiz cuando pasase a su lado. Saba que volveras, Easy. Ah, s? Y cmo lo sabas? Jackson se encogi de hombros y sonri disimulando la cautela. Nunca le haba visto una expresin ms cercana a la inocencia. Hombre, no s. Tal vez porque aqu tengo la mejor mquina de hacer dinero que t o cualquier otro haya visto en su vida. Dio unos golpecitos sobre la caja telefnica que estaba sobre el sof junto a l. Poda oler el aliento agrio de Ortiz que llegaba de algn punto a mis espaldas. No, hombre. O sea, claro que es un buen asunto, pero esos gngsters son demasiado para m. Entonces, qu es lo que quieres? Quiero encontrar a Terry T, el boxeador. Bscalo en el gimnasio de Herford. Necesito su direccin. Jackson saba dnde viva Terry, me di cuenta por la mirada cautelosa que me ech. Pero no iba a decrmelo, al menos no a la primera. Si l tena la informacin que yo quera, iba a tener que comprrsela. Estaba a punto de salir a hacer una ronda dijo. Has trado coche? Cre que tenas un Cadillac rojo... Y lo tengo, pero as matamos dos pjaros de un tiro. Tienes coche? S, s. Pero escucha, Jackson, tengo prisa. No nos llevar mucho tiempo. Slo tengo que recoger un par de boletos. Est bien. Pero slo unas paradas.

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Walter Mosley Betty la Negra S. Jackson sonri y lade el ala de su sombrero. S. Un par, ms o menos. Cundo vas a volver? Ortiz pareca una esposa taciturna. Ya sabes que tenemos que hacer eso. Enseguida vuelvo, muchacho. No te preocupes. Con Easy me ahorrar la mitad de tiempo.

Nada ms recorrer una manzana le pregunt: Qu le pasa a ese tipo? Es como si quisiera que lo mataran. Ortiz es un tipo duro. As que, por si te crees duro, l intenta dejar las cosas claras. Eso no trae ms que problemas, Jackson. Un tipo as acaba mal seguro. Ya. Pero es que puede que a m me vengan bien esos problemas. Lo nico que Ortiz sabe hacer es armar broncas y yo no soy capaz ni de asustar a una paloma. Eso me hizo rer. Me imagin al pequeo Jackson persiguiendo a una paloma que lo nico que haca era batir las alas y seguir corriendo. Paramos en la barbera de Ernest, que se haba mudado al Boulevard Santa Brbara. En la trastienda de Ernest se segua jugando a los dados y l escuchaba pera por la radio todo el da. Era una institucin dentro de la comunidad. Despus fuimos a una tienda de muebles usados llamada Nate's. Antes de llegar a la Funeraria Juniper le pregunt: Bueno, dnde puedo encontrar a Terry? Por lo que he odo dijo Jackson, Terry ha salido mucho de la ciudad ltimamente. Incluso ha dejado su casa de la calle Ochenta y seis. Fuera de la ciudad, adnde? A algn lugar en el desierto. Ya sabes, todo Los Angeles no es ms que un gran desierto. Qu desierto? Hombre, yo qu s. El desierto. Yo le vi en el gimnasio de Herford hace un par de das. As que de vez en cuando tiene que andar por aqu. Ah. Jackson se rasc uno de sus pmulos, marcados y negros, y mir por la ventanilla. Es aqu mismo.
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Walter Mosley Betty la Negra El qu? La Funeraria Juniper. Me qued asndome dentro del coche mientras Jackson entraba a recoger su dinero. Utilizaba recaudadores para recoger el dinero de toda la gente que apostaba a los caballos a travs de su sistema telefnico. Los recaudadores se quedaban el dinero durante un par de das y sacaban un porcentaje antes de entregrselo a Jackson o a Ortiz. Los recaudadores cambiaban cada semana, ms o menos, para despistar a la polica, y solan ser hombres o mujeres que tenan otro trabajo, como Ernest el barbero, que hacan aquello como complemento a sus ingresos. All estaba yo, sudando y preguntndome qu clase de negocio poda haber tenido Terry con Marlon para irse al desierto. Entonces o la voz de Jackson, muy nervioso, que sala de la funeraria. Me importa un carajo lo que digas. Yo tengo escrito aqu que me debes cuatro billetes de cincuenta y no dos de setenta y cinco. Jackson retroceda de espaldas a la puerta. Pens en la 38 de Lynx que tena en el bolsillo, pero no la saqu. La enorme barriga de Rollo Jones empujaba a mi cobarde amiguito marcha atrs. Me ests llamando mentiroso? Pues te vas a joder! Te vas a joder! Rollo recalcaba cada maldicin con un nuevo empujn. T a m no me asustas. Easy! grit Jackson. Sal del coche y me qued junto a la puerta. Rollo detuvo su avance y me mir. Yo levant ambas manos haciendo un gesto de ignorancia. No s qu fue lo que entendi Rollo, pero dej de empujar a Jackson, meti la mano en el bolsillo y sac un fajo de dinero. Apart algunos billetes e intercambi unas palabras breves y tranquilas con Jackson. Todo esto sucedi en una acera vaca. Lo nico que se mova eran los coches. No haba ni un solo peatn a la vista.

Muy bien! Jackson me golpe la espalda y tamborile sobre el salpicadero mientras nos alejbamos de Juniper. Muy bien! Por qu tanto lo, hombre? Doscientos dlares. Eso era todo lo que te deba? Eh? No... Eso fue lo que Ortiz apost a que no podra cobrarle

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Walter Mosley Betty la Negra lo que nos deba. Dijo que yo era un mariquita y que lo nico que un mariquita poda lograr era que le dieran por culo. Pues que le den a l por culo. Doscientos dlares! Jackson extendi dos dedos delante de mi cara. Por la rejilla de ventilacin me entraba aire caliente directamente a la cara y me costaba respirar. Detuve el coche junto al bordillo y apoy la cabeza en el volante. Qu te pasa, Easy? No, no, no, no, no, Jackson, qu te pasa a ti? A m no me pasa nada, hombre. No pudo ocultar la afectacin de su sonrisa. Llegaste a acabar aquella carrera en UCLA? Y una mierda. Los hijos de puta queran que estudiara lengua, nada menos. Ya, ya, hombre. Yo camino sobre esta tierra y hablo como habla mi gente. Pero t podras hacer algo, Jackson. Eres inteligente. No, Easy. Yo no puedo hacer nada. Por qu no? Claro que puedes! No, hombre. He sido un negro intil durante demasiado tiempo. Lo deca como si estuviese orgulloso de aquel hecho. Crees que Martin Luther King est all en el Sur organizando marchas y arriesgando su vida para que t ests aqu apostando y comportndote como un negro intil? Yo no tengo nada que ver con l, Easy. Sabes bien que he vivido mi vida de la nica manera que he podido. Pero, Jackson, no podemos ir recorriendo las calles y apostando las vidas de unos y otros. Tenemos que ser hombres. Tenemos que dar la cara por lo que es nuestro. Jackson se quit el enorme sombrero. El sudor le caa por el rostro. Fue una de las pocas veces que le mir a los ojos y no sonri. Terry tiene un escondrijo en la calle Veintids. Una casa abandonada. Terry fue y se instal all. Est cerca de una estacin Renco y de una tienda que se llama Happy Liquors. Es un casa de color rosa con unas flores azules sobre una valla sin pintar. Lo dijo todo de forma inexpresiva y despus abri la puerta del coche. Se dirigi calle abajo, alejndose de la funeraria. Cuando estaba a media manzana de distancia sent la necesidad de detenerle, de intentar hablar con l un poco ms. Abr la puerta y apoy un pie en el bordillo, pero de repente me sent dbil, demasiado dbil incluso para llamar a Jackson.

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Walter Mosley Betty la Negra Me qued all sentado, cogindome la cabeza y sudando durante unos minutos que me parecieron largusimos. No poda ponerme de pie, no poda ni siquiera sentarme erguido. Jackson era como un dolor de cabeza. Para l la vida no era ms que una partida en la que habla perdido. Y la muerte era simplemente otra carta que haba que jugar. Y todo el dinero que haba hecho con sus chanchullos era mierda de ganso. Si iba al funeral de un amigo no paraba de contar historias escabrosas sobre lo dura que haba sido la vida de aquel hombre; despus intentaba consolar a la viuda o a la novia que haba quedado sola. Nunca una lgrima, un lamento, un dlar en el banco, un ladrillo para levantar unos cimientos o una esperanza que se alimentara a s misma dentro de la cabeza de Jackson. Y si yo le dijera que sus malos hbitos le conduciran a un mal fin, se limitara a responder: No hay nada que acabe bien, hermano. Y si escudriaba en el fondo de mi corazn, saba que tena razn.

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Yo nunca he sido lo que se dice amigo del Departamento de Polica de Los Angeles. Mantenamos buenas relaciones slo porque, de vez en cuando, ellos necesitaban mi ayuda. Y tambin porque yo era lo suficientemente idiota como para meter las narices cuando alguien de mi comunidad llevaba las de perder. Pero lo cierto es que conoca a algunos polis y que la amenaza velada de la seorita Cain me llev a procurarme algn tipo de defensa.

Comisara de la calle Setenta y siete, dgame dijo una voz femenina al telfono. Querra hablar con el detective Lewis. De parte de quin? Easy Rawlins. Ah. Emm. Un momento, por favor. Hubo una interferencia y despus pasaron unos cinco segundos hasta que o la voz de Lewis. Rawlins? Dnde est? pregunt Arno Lewis, el detective negro de la comisara de la calle Setenta y siete. En cuanto me lo pregunt supe que estaba metido en un problema gordo. En una cabina dije con tono despreocupado. Tengo un problema y quera preguntarle algo. Por qu no se acerca por aqu y hablamos de ello? Y por qu no lo hablamos por telfono? Es que tengo que ocuparme de unos asuntos, sabe? En realidad no puedo hablar de asuntos de la polica por telfono.

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Walter Mosley Betty la Negra Quin ha dicho que sean asuntos de la polica? Ser mejor que me pase por su casa ms tarde. Podemos hablar cuando salga de trabajar dijo, haciendo caso omiso a mi pregunta. Muy bien. Tiene mi direccin? Saba que no. Slo mis mejores amigos conocan mi direccin, y nunca se la daran a un poli. No figuraba en la gua de telfonos y utilizaba mi casa de la calle Ciento diecisis, en la que viva Primo, para recibir el correo y los formularios legales. Primo y Flower se ocupaban de mi correspondencia. No. Me est diciendo que no la tiene en sus archivos? No. Quiero decir... tal vez s. Pero ms vale que me la d ahora y ya me cerciorar despus de si la tengo. Le solt la direccin de Clovis. Imagin que si media docena de agentes de polica entraban en su casa gritando mi nombre, aquello ayudara a mantenerla alejada de Mouse y de Mofass. A qu hora estar en casa? me pregunt el detective Lewis. Record cmo era. Un tipo parecido al poltico Poindexter. Llevaba unas gafas gruesas y tena la costumbre de apretarse el caballete de la nariz, a la altura de los ojos. Apostara a que en aquel momento se haba quitado las gafas y estaba totalmente concentrado en el momento de poder echarme el guante. A eso de las seis dije. Tengo que preparar la cena, ya sabe. Ah, bien. Entonces tal vez podamos picar algo juntos. S dije, con la mayor naturalidad posible. Venga a picar algo.

Fui hasta la calle Veintids. Justo al final de la manzana donde estaba la estacin Renco y la tienda Happy's Liquors haba una casita muy deteriorada, rodeada de una valla medio cada, cubierta con una enredadera de flores silvestres azules. La hierba estaba reseca y no haba plantas en el jardn. El viento haba arrastrado basura de la calle, que se haba acumulado en el pequeo porche. El suelo gris estaba cubierto de envoltorios de chicles, hojas, grava y arena. Haba un barril, supongo que para usarlo como silla, y un montn de sombrillitas verdes.

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Walter Mosley Betty la Negra Llam a la puerta. Siempre llamo a la puerta. Pero no haba nadie en casa. La puerta no estaba cerrada con llave. La casa estaba tan vaca como el jardn y el porche; suelos de pino que algn estpido vago haba barnizado sin acuchillar previamente; un surtido de muebles desiguales recogidos de la basura. Haba un sof de cara a la pared y dos sillas de madera vueltas del revs. Las persianas estaban bajadas y la casa estaba oscura por dentro. Pero haca un calor sofocante. Terry estaba en la cocina; le haban arrancado toda la nuca de un disparo. Llevaba la misma camiseta y los mismos vaqueros negros que cuando me tumb de un puetazo. De repente lament la pelea que habamos tenido. Puede que si no hubiera intentado presionarle, hubiese hablado conmigo, y estara vivo. Terry estaba boca arriba, con la cabeza ladeada. Su cerebro formaba un halo sobre el suelo. Una mancha de sangre oscura le cubra los hombros y le bajaba por el pecho. Tena los ojos y la boca muy abiertos. Pareca como si hubiese intentado respirar una vez ms antes de morir. Tambin tena sobre el pecho un rosario de cuentas verdes. Alguien las haba puesto all. Me arrodill para mirarlas ms de cerca y vi que estaban hmedas, salpicadas de agua, no de sangre. Intent levantarme en cuanto lo o. Parecan unos pies arrastrndose pesadamente justo detrs de m. Pero antes de poder ponerme de pie, y menos an de poder darme la vuelta, sent un dolor agudo y muy profundo en la espalda. Di un grito y lanc un puetazo hacia atrs. Le pegu a algo duro y carnoso al mismo tiempo, pero antes de que pudiera volverme recib un impacto a un lado de la cabeza y el dolor me recorri el cuerpo hasta llegar los dedos de los pies. O una especie de gong lejano y una ola gigante que rompa sobre la orilla.

Yo corra con una muchedumbre de negros. Nos perseguan cuervos y perros seguidos de mujeres y hombres blancos furiosos. Los blancos estaban desnudos y eran calvos. Caballos con cascos como navajas galopaban entre ellos y soplaba un viento abrasador. Todos corramos, pero, en nuestra huida, los negros nos empujbamos unos a otros y hacamos caer a nuestros hermanos. Y los que caan eran atacados por perros que llevaban ratas hambrientas colgando entre las patas.

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Walter Mosley Betty la Negra Yo corr tanto que se me destrozaron los zapatos. Entonces empezaron a sangrarme los pies y la sangre me hizo resbalar. Traicionado por tu propia sangre, me dijo una voz conocida.

Los ojos se me abrieron solos antes de recobrar el conocimiento. Intentaban librarse de la agona. Me sent y me frot la cabeza. Estaba hmeda. Hmeda por la sangre y los sesos de Terry T. A mi lado haba una sartn de hierro. Si el golpe hubiese sido ms certero, habra muerto junto a Terry. Aquello era demasiado. Empez como un gemido suave pero pronto se convirti en un aullido. Me oa gritar a m mismo y saba que tena que parar pero no poda. Estaba lleno de sangre. Sangre. Cuando intent ponerme de pie, todava sin poder controlar las lgrimas, un dolor me atenaz la espalda. Vena desde lo ms profundo y entonces supe que me haban apualado. Intent coger el cuchillo pero no llegaba. Fue el miedo a la muerte con forma de hoja de acero lo que me salv. Me levant y fui dando traspis hasta el saln. Buscaba algo pero no saba bien qu. Traspas una puerta y me encontr en el dormitorio de Terry. Tena una cama individual con un colchn delgado de rayas azules. Sobre el suelo haba una almohada manchada sin funda y una manta de lana. Era la manta lo que buscaba. Me la ech por encima de los hombros con cuidado de no presionar sobre el cuchillo. Pero incluso esa pequesima presin sobre la empuadura hizo que una especie de chillido agudo me recorriese la espina dorsal. Tuve que apoyarme contra una cmoda solitaria para recuperar el equilibrio. Sobre la cmoda haba una foto enmarcada. Y aunque estaba sumido en un terrible dolor y tema por mi vida, advert que era el mismo tipo de marco que Marlon tena con la foto de Betty. Mir la fotografa pero no logr ver nada. No consegua enfocar los rostros. As que cog la foto y me ergu todo lo que pude. Despus sal y fui hacia el coche intentando parecer lo ms tranquilo posible, envuelto en una manta con una temperatura de cuarenta grados. El calor ya no me afectaba en absoluto. Me sent en el asiento del conductor y me recost contra el respaldo, con lo que el cuchillo se hundi un poco ms. Aquello hizo

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Walter Mosley Betty la Negra que me sentara totalmente erguido. Mi mano no quera hacer lo que le ordenaba. Tuve que intentarlo tres veces antes de conseguir poner el coche en marcha. Me llev media manzana reunir las fuerzas necesarias para girar en la siguiente esquina. Y cada manzana tena un peligro especial. En una no vi a dos nios pequeos que estaban jugando en la calle casi hasta el momento en que estaba encima de ellos. Pis el freno con tanta fuerza que sal disparado hacia adelante y despus ca hacia atrs en el asiento. El impacto que sent en la espalda me nubl de tal manera la vista que tuve que parar durante un rato y reponerme apoyado sobre el volante. No s qu haca Terry con una manta de lana con aquel calor veraniego. Me estaba mareando pero tena miedo de quitarme la manta. Estaba seguro de que si cambiaba alguna cosa ms, me morira. Un coche patrulla me sigui durante ms de tres kilmetros mientras bajaba por el Boulevard Pico. No entiendo cmo no me detuvieron. Yo iba a unos cuarenta kilmetros por hora, echado sobre el volante como si le estuviera haciendo el amor. Pero cuando iba llegando ya a La Brea, desaparecieron. Tal vez les avisaran por radio de algn crimen ya consumado. No s. Pero debi de ser entonces cuando me acord de la sangre. Puede que estuviera sangrando demasiado. Met la mano debajo de la manta y cuando la volv a sacar la tena cubierta de sangre. Mi propia sangre. No poda controlar el pie del acelerador. Aceleraba de golpe, desaceleraba y luego volva a acelerar. Para cuando llegu a la manzana de mi casa, un sonido sordo me repiqueteaba en los odos. Me met por el camino que llevaba a mi garaje despacio hasta que, de repente, gir hacia la izquierda. No s por qu. No hay ninguna curva en esa entrada, pero gir con tanta naturalidad como si lo hubiese hecho toda mi vida al volver a casa. Jesus sali corriendo hacia m al or cmo me estrellaba contra un lateral de la casa. Entra y mete a Feather en su habitacin le dije, hacindole seas para que volviese a la casa. Vamos! Y treme mi chaqueta verde. Slo Dios sabe por qu quera yo aquella chaqueta. Tuve que pasarme al asiento de al lado para poder salir del coche. Cuando logr llegar a la puerta trasera de la casa, Jesus volva ya con mi chaqueta. Se qued mirndome con los ojos muy abiertos. Pas a su lado andando torpemente y llevando todava la manta.

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Walter Mosley Betty la Negra Atraves la cocina y entr en el cuarto de la tele, seguido por mi silencioso hijo. Vete al cuarto de bao y coge el desinfectante, el alcohol, la gasa y el esparadrapo tambin le dije. Me deslic lentamente hasta quedar apoyado sobre el borde del sof mientras Jesus iba a buscar las cosas que necesitaba. Papi? Feather estaba en el otro extremo de la habitacin frotndose la nariz y tirando del borde de su vestidito azul. No corri hacia m porque la mitad de mi cara estaba cubierta por los sesos de Terry T. Vuelve a tu cuarto, cario le dije con un tono grave y spero en la voz. El hombre del que sali huyendo no era su padre. Era un autntico monstruo que haba invadido su casa. Jesus volvi con las manos llenas de cosas. Me puse de pie y dej caer la manta. Juice, no quiero que te asustes, pero necesito que hagas algo. Era todo odos. Voy a darme la vuelta y vas a tener que ayudarme. De acuerdo? Asinti con la cabeza. Me volv lentamente y qued de cara a la pared. All colgada haba una copia de la Declaracin de Emancipacin que haba comprado en Woolworth, con su marco dorado incluido. Para m, el haber colgado aquel documento en la pared era como que un preso exhibiera sus papeles de puesta en libertad. Dios mo, papi! La exclamacin en voz baja de Jesus hizo que me olvidara del marco. Hasta me olvid del cuchillo que tena en la espalda lo suficiente como para sonrerle a mi hijo, que me haba llamado pap. Es un cuchillo? Es un punzn de romper hielo me contest en un ingls perfecto. Muy bien, hijo dije, ponindome de rodillas. Quiero que lo cojas con las dos manos y lo saques siguiendo la misma trayectoria con la que entr. Puede que me duela tanto que me desmaye durante unos minutos, pero no te preocupes. Coge varias gasas y presiona sobre la herida hasta que ests seguro de que ha parado de sangrar. Has entendido? S, pap. Y entonces lo hizo, de un solo tirn y sin dudarlo.
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Walter Mosley Betty la Negra Ahhh! grit. Me ceg una luz amarilla y brillante, no en los ojos sino en toda la parte superior del cerebro. Mi cuerpo fue succionado hacia arriba y supe con toda certeza lo que se siente al morir. Pero no iba a morirme. Por lo menos no lo hara hasta haber encontrado a Elizabeth Eady y al asesino de Terry T. La luz amarilla se esfum y con ella mi conciencia. Recuerdo que Feather me llamaba y que yo quera contestarle S, cario?, pero no poda, y ese detalle tan insignificante es una de las cosas ms tristes que me ha ocurrido en mi vida.

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Cuando volv en m lo primero que sent fue miedo a abrir los ojos. As que me qued escuchando los sonidos que haba a mi alrededor: el goteo del grifo de la cocina, el viento de Santa Ana que soplaba en la ventana. Sent una brisa suave, que no era caliente, y una leve caricia en la cara. Cuando por fin abr los ojos vi a Jesus que me limpiaba la sangre del rostro con un pao hmedo. Haba llenado un pequeo cuenco de plstico con agua tibia. Yo estaba tumbado en el sof y l estaba a mi lado. A mis pies, sentada en el suelo y de espaldas a m, Feather jugaba con su mueca Roxanna. Ahora tienes que portarte bien, Roxy recuerdo que deca. Si no, no habr ningn regalo. Jesus tena una mancha oscura debajo del ojo izquierdo. Extend el brazo para tocarla y l se apart. Qu te ha pasado? Cuando dejaste de sangrar te puse un poco de alcohol en la herida y t..., t diste un salto, como si... Haba un tono de interrogacin en su voz, como preguntndome si haba sido slo un salto o si estaba furioso por algo. Lo siento. Debi de dolerme mucho. S dijo. Tenas eso muy rojo. Respir hondo y me di cuenta de que la brisa provena del ventilador que Jesus haba colocado a los pies del sof para que nos diera aire a los tres. La chaqueta verde me cubra los pies. Me desmay. Cuando recuper el sentido, Jesus segua a mi lado. Feather estaba comiendo helado en un cuenco igual al que Jesus haba usado para lavarme, y abrazaba a su mueca. Cario dije, llamando a Feather. Eh? contest sin levantar la mirada. Te gustara ir de paseo a la casa del to Primo?
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Walter Mosley Betty la Negra S! Se puso de pie olvidndose del cuenco y sosteniendo a Roxanna por un brazo. Tena ganas de irse y con toda la razn. El problema que yo haba trado a casa era demasiado para cualquier nia pequea. Tambin era demasiado para m. Juice. S, papi? Llama a Primo y pregntale si Feather y t podis ir a quedaros un par de das. Cuando Jesus cogi el telfono volvi a sorprenderme. Hablaba espaol! Supongo que tampoco tena que haberme sorprendido tanto; haba vivido con la familia de Primo desde que lo salv hasta la edad de cinco aos. Ha dicho que muy bien. Haba una sonrisa picara en su rostro. Dice que no tiene sitio en casa ni en el garaje, pero que Julio, Juan-Baptiste y yo podemos dormir en la casita que hay en el rbol de aguacates. Slo los nios pueden encontrar algo divertido en medio de una situacin desesperada. Llevas a Feather en el autobs, vale? Aj. Era como si hubiese hablado toda su vida. Feather estuvo encantada de irse hasta que sali por la puerta. No haba acabado de cruzar el jardn cuando rompi a llorar y corri hacia casa. Jesus fue tras ella y la cogi en brazos. Les observ bajar la calle. Feather abrazaba a Juice y miraba hacia casa por encima de su hombro.

Haba una botella de Seagram en el armario de la cocina. Me la haba regalado Lucky Horn y yo no haba tenido tiempo de llevrsela a ninguno de mis amigos bebedores. Puse la botella sobre la mesita del saln y el telfono junto a ella. A esas alturas el agente Lewis ya se habra dado cuenta de que no iba a aparecer por casa de Clovis. Ella no conoca mi verdadera direccin, poca gente la saba. Pero Lewis era un buen poli y estaba seguro de que pronto dara conmigo. La primera llamada fue a un hotel del centro. Pero el hombre al que buscaba no estaba all. La segunda fue a EttaMae. Hola?
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Walter Mosley Betty la Negra Hola, Etta. Jewelle ha llegado bien? Vaya niita que me has mandado, Easy. A LaMarque se le dilat tanto la nariz que casi le explota. Slo es una nia. Una nia que sabe muy bien dnde tiene el coito. Etta siempre deca lo que pensaba. sa era una de las diez mil razones por las que yo la amaba. Podrs apartelas? Claro que s, qu demonios! Yo he sabido donde tena el coito desde que empec a andar. Me di cuenta de que estaba furiosa con Mouse. Tal vez si eso hubiese pasado cinco aos antes, yo hubiese sido lo suficientemente loco como para correr tras ella otra vez. Gracias por acogerla, Etta. Mofass se alegrar de saber que una buena mujer como t se ocupa de ella. La siguiente llamada fue a Primo. Jesus y Feather todava no haban llegado, pero Mofass y Mouse s. S, seor. S, seor Rawlins dijo Mofass, casi sin aliento. Tiene tres cerrojos en la puerta. Los archivos tienen cerraduras con combinacin y hay alarmas por todos lados, hasta en las ventanas. Tambin es un buen abogado. Dijo que todo me pertenece y que a Clovis la podemos dejar seca. Vamos a sacarlos a todos de esa casa a patadas y a cerrar Esquire al mismo tiempo. Hasta dijo que yo poda coger el dinero que haba all porque ella no poda demostrar que lo haba hecho sin haber usado mi... o sea, mi capital. Joder! Ese abogado s que sabe. Maana va a pasar notificaciones a todos los bancos para que no pueda sacar ni un solo centavo de mi dinero. Mouse tena una visin diferente de aquel hombre. se es un zorro viejo y duro, Easy. Me cal en cuanto cruc la puerta. Me mir de arriba abajo y se inclin hacia adelante para poder coger la pistola si era necesario. Lleva una pistola en el cinturn.

Hay pocas cosas tan bellas como una botella de cristal llena de whisky de intenso color mbar. Cuando le da la luz, el alcohol brilla y recuerda a cosas preciosas como las joyas y el oro. Pero es mejor que ningn brazalete o diadema sin vida. El whisky es una cosa viva, capaz de responder a cualquier emocin que lleves dentro. Es el amor y la risa alegre y esa fraternidad que une a los pases. El whisky es tu amigo cuando nadie viene a verte. Y es un consuelo que te abraza ms fuerte que casi cualquier amante.
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Walter Mosley Betty la Negra Pens en todo eso mientras miraba mi botella precintada. Y supe sin lugar a dudas que todo aquello era cierto. Igual de cierto que las conversaciones ntimas con una amante. Igual de cierto que los sueos que abriga una madre para su nio que duerme. Pero una cabeza con whisky no poda resolver el tipo de problemas que tena. As que cog al seor Seagram, lo met en su caja y lo devolv al estante al que perteneca.

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La herida que me haba hecho el punzn de hielo haba dejado de sangrar. De todos modos, tendra que haber ido al mdico, o por lo menos haberme metido en cama. Pero lo que hice fue lavarme lo mejor que pude y ponerme ropa limpia. Al meter la marcha atrs y apartar el coche de la pared, se desprendi el revestimiento exterior. Un ladrn pequeo poda colarse dentro de la casa por aquel agujero que haba dejado. Pero los nios estaban a salvo con Primo. Y all dentro no haba ms que una botella de whisky y una copia de la Declaracin de Emancipacin con marco dorado. El ladrn poda disponer de cualquiera de las dos cosas. Me dirig a un hotelito residencial llamado El Gaitero, en la calle Grand, en el centro de Los Angeles. El Gaitero era un hotel para blancos pobres. All viva mucha gente que vena del campo y un montn de delincuentes. A ningn negro le cogera de sorpresa que le rebanaran el cuello slo por entrar en aquel lugar. El vestbulo estaba lleno de tipos holgazaneando, fumando cigarrillos y hablando en voz baja. Justo en el momento en que yo entraba, bajaba por la escalera una prostituta con un vestido de raso morado y las medias rotas. Me dirigi un par de miradas de arriba abajo antes de poner una mueca de desprecio. Eh, Joey! grit, con un inconfundible acento de Brooklyn. Qu pasa? Un tipo gordo baj detrs de ella. Sus ojos abandonaron la expresin interrogativa en cuanto me vieron. Segu mi camino hacia la recepcin. Un hombre delgado y de ojos grises se alzaba por detrs del mostrador. Yo escuchaba todos los sonidos a mis espaldas: alguien que arrastraba una silla, el roce de manos dentro de los bolsillos. El conserje segua mirando hacia adelante como si yo no existiera. Vive aqu un tal Alamo Weir? Silencio. Sus ojos plidos ni siquiera registraron mi presencia.

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Walter Mosley Betty la Negra Qu quieres, chico? El tipo gordo estaba a mi lado. Llevaba un traje demasiado azul para ser de tejido natural y una camisa de mezclilla con manchas desvadas de tantos lavados. Podra haber matado a aquel hombre. Tambin deseaba hacerlo. Le odiaba. Odiaba aquellas mejillas regordetas, sonrosadas y brillantes porque acababa de afeitarse. Odiaba el olor a colonia sobre un cuerpo sin lavar. Odiaba las dos lentejitas negras que tena por ojos. Estoy buscando a Alamo, metomentodo. Tena que decirlo. No estaba en medio de una manifestacin ni cantando canciones sobre la libertad. No estaba afiliado a la Conferencia de Dirigentes Cristianos del Sur ni a la NAACP. No tena a ningn dios a mi favor. Pero aunque las cmaras no me estuvieran enfocando y JFK no hubiera odo jams mi nombre, tena que poner mi granito de arena por lo que es justo. Lo que all sucedi es una pequea parte de historia que qued sin registrar. El hombre meti la mano derecha en su bolsillo delantero. Cmo has dicho? Escucha, hermano. Slo he venido a ver a Alamo dije, y despus me met la mano en el bolsillo. Hace calor. Apuesto a que tienes una navaja ah dentro. Pero yo tengo un treinta y ocho. Puedes hacer cualquier cosa y tus amiguitos de ah te apoyarn. Pero un tiro en la barriga puede matar a cualquier gordo como t. Eso est claro. Apunt hacia su enorme barriga. Las palabras me salieron de un tirn como si fuera otro el que hablaba por mi boca. Easy? Levant la mirada y vi a Alamo Weir cruzar el pequeo vestbulo. Todos los hombres que haba en aquel lugar estaban de pie y me apuntaban. Alamo era bajito y pareca ms viejo de lo que realmente era. Tena la piel muy arrugada y descolorida y sus zancadas denotaban una ligera cojera. La historia que contaba sobre su cojera era que se haba peleado con unos gngsters italianos en San Quintn, que haba matado al jefe pero que le haba quedado aquella condecoracin de recuerdo. No s si era verdad o no. Alamo era ese tipo de delincuente loco que miente, embauca y mata. Nunca se sabe la verdad sobre l. Alamo dije mirando a mi alrededor. Vives en un sitio muy acogedor! Fuera de aqu, gordinfln le dijo Alamo al hombre del traje azul. Vamos, Easy. Salgamos a tomar un poco de aire fresco. El tener que pasar entre toda aquella gente hizo que se me

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Walter Mosley Betty la Negra disparara el corazn. Cualquiera de ellos poda haberme clavado un cuchillo. En lo nico que poda confiar era en el respeto que pudieran sentir por Alamo. Cuando estuvimos fuera dijo: Vamos al puesto de Dolores, y me condujo al otro lado de la calle, a un puesto de perritos calientes con chile. Le compr cuatro perritos condimentados con chile y pepinillos dulces y una taza de caf. El caf est ms picante que el chile dijo, guindome el ojo. Haba un banco grande de yeso junto a una cornisa de hormign que daba a un aparcamiento. Aqulla era la oficina de Alamo. Qu problema tienes, Easy? me pregunt entre el perrito caliente nmero dos y el nmero tres. Sabes cmo entrar en un lugar donde todo est pensado para que no se entre? Asinti con la cabeza y empez a hablar al tiempo que masticaba. Antes me gustaba entrar en las casas de Beverly Hills a pesar de toda esa mierda de sistemas de seguridad de primera. Robaba en los dormitorios mientras dorman, despus cenaba en el piso de abajo y hasta jugaba con el perro guardin. Una poca en que andaba bien de pasta, lo hice por pura diversin. Ya sabes, entraba y slo robaba todas las bombillas. Una vez una tipa se despert y baj las escaleras. Yo tena la navaja en la mano, sabes? Lo saba. Haba pasado dos das en la crcel con Alamo. Iba a rajarle el cuello, pero entonces, no s por qu, me puse a llorar. A llorar! O sea, que empec a berrear y a decir que lo senta y que tena hambre y que por favor que me perdonase. Y sabes qu? Que vino hacia m y me abraz! Alamo solt una carcajada de la que se hubiera sentido orgulloso hasta el mismsimo demonio. Me foll a aquella tipa con tantas ganas que todava viene por aqu a visitarme de vez en cuando. Su marido es una especie de banquero internacional. Le he dicho a ella que puedo cargrmelo con un accidente de coche y que ella podra disfrutar de mi viejo garrote de matar osos las veinticuatro horas del da. Sabas que una vez mat a un tipo en su coche? No le conoca... O sea que... le interrump. A Alamo haba que interrumpirle, porque si no, nunca dejaba de hablar. Puedes entrar en un sitio que tenga alarmas de seguridad y buenos cerrojos? Puedo.

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Walter Mosley Betty la Negra Est en la calle Robertson, en Pico. Justo encima de un puesto de perritos calientes. Perritos con chile? Asent con la cabeza y le di a Alamo el nombre y la direccin exactos. Cundo quieres hacerlo? pregunt. Lo antes posible. Ahora mismo. Te llamo maana o pasado maana. No voy a estar en casa durante unos das. Te puedo dejar un mensaje? En el hotel no. Hay un par de tipos que andan tras de m, as que nunca dicen si estoy o no. Pero puedes llamarme a un bar que se llama Remo's y est en la calle Primera. Ah cogern el recado. Te contestar a travs de ellos y as podremos quedar para ir a ese sitio. Pero no les digas lo que vamos a hacer. No te preocupes, Easy, no soy ninguna virgen. Eso seguro que no. Bueno, es mejor que me ponga en marcha dije. Alamo me apoy la mano en el antebrazo. No te cabrees con ellos, Easy. Con quin? Con los chicos esos. Ellos no saben de qu va nada. Nunca han visto lo que son los blancos de verdad. Se creen que todo es como en la tele y en la revista Look. No saben que son los propios blancos los que les van a cortar las pelotas. Alamo me caa bien. Estaba loco, pero tena una idea mucho ms clara del mundo que la mayora de la gente. No les odio dije. Les temo. Temo que me maten slo por respirar. Joder, en eso s que tienes razn.

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Mi siguiente parada fue en casa de Odell. La puerta estaba abierta de par en par. Casi sigo de largo. En aquel momento, otro cadver hubiera acabado conmigo. Dos hombres vestidos con uniformes de color tostado salieron de la casa y se dirigieron al camin de Hielos Diamante que estaba aparcado enfrente. Cada uno cogi del congelador una bolsa de hielo de veinticinco kilos y volvieron a entrar en la casa. Maude sali a sostenerles la puerta. Djenlas en la mesa de la cocina dijo. Entraron en la casa y Maude permaneci mirndoles. Cuando volvi a mirar hacia afuera, yo ya estaba junto a ella. Los hombres volvieron a salir, fueron hasta el camin y sacaron dos bolsas ms de hielo. Pasaron veloces junto a Maude y a m, que no les quitbamos los ojos de encima. Hicieron dos viajes ms. Maude y yo no habamos dicho una sola palabra. Ella tena unos billetes arrugados en la mano. Uno de los hombres, un joven de aspecto fuerte, sali de la casa y se dirigi al camin. Su compaero, bajito, de pelo ralo y canoso y con gafas de montura dorada, se detuvo frente a m. Son doce con cincuenta me inform. Aqu tiene dijo Maude, entregndole los billetes. l cont trece dlares y levant la mirada hacia Maude. Ella asinti con la cabeza y l dijo: Gracias, al tiempo que le entregaba un recibo azul claro. Se alej rumbo al camin y se marcharon. Dais una fiesta? pregunt. Se ha estropeado la nevera dijo en voz baja. En la baera tengo casi cien kilos de carne que acababa de comprar. Necesito ver a Odell, cario. No est aqu. Y dnde est, Maude? De verdad que tengo que hablar con

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Walter Mosley Betty la Negra l. Maude estaba de pie sosteniendo la puerta de tela metlica como si fuera un escudo para protegerse de m. No crea que fuera a decirme dnde estaba Odell, pero yo estaba dispuesto a esperarlo all fuera hasta que regresara. Esta vez iba a hablar conmigo, eso seguro. Tal vez Maude se dio cuenta de ello por la forma en que me plant en el suelo y por la seguridad con que le habl. Est en casa de Martin dijo. Va todos los das a verle y a estar un rato con l.

La perspectiva de ir a casa de Martin estuvo a punto de disuadirme de buscar a Odell. Martin viva en una calle muy bonita, Queen Lane, en la que residan, sobre todo, profesionales negros, principalmente abogados y contables, aunque tambin haba un par de mdicos. Martin haba comprado la casa antes de que la artritis le impidiera ganarse la vida. Era maestro ebanista. Le bastaban una navaja y un rbol para hacer unos muebles tan bonitos que uno estaba convencido de que acabaran en algn castillo. Cuando ramos nios bamos a su taller y l nos instruasobre la vida. S dueo de tus propias herramientas deca. De tus herramientas y de tu casa. As no podrn quitrtelas. No vivas de una paga y nunca le pidas nada a nadie. Aqu en las manos tienes lo que ellos quieren deca levantando un formn o un puado de clavos nuevos. As se hace uno un hombre. Porque lo que un hombre es depende de lo que hace. Vosotros pensis que ser un hombre tiene algo que ver con las mujeres, pero no es as. Una mujer es un halago para un hombre, pero l ha de tener sus propias cosas si quiere estar con ella. Joder! Si lo que ella quiere es una buena polla, lo que tiene que hacer es buscarse un caballo. Martin siempre nos haca rer. Haca que nos sintiramos bien con nuestro trabajo y con lo que ramos. De pie frente a la puerta de su casa, comprend que haba sido Martin quien haba configurado mi deseo de tener propiedades y mi amor por las cosas hechas a mano. Pea Williams, su ex mujer, me abri la puerta. De joven haba sido una mujer hermosa, pero slo por fuera. Cuando la belleza juvenil comenz a esfumarse, se vino abajo. Los msculos de la mandbula se le estiraron y su asco por la vida aflor a la superficie. Cuando me abri la puerta sali de la casa ese olor dulzn y
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Walter Mosley Betty la Negra empalagoso de la enfermedad. Un olor con el que los pobres tienen que convivir porque no pueden permitirse una cama en un hospital. Hola, Easy. Hola, Pea. No saba que habas vuelto. No lo he hecho. Me cas con Willis Murphy y me fui a vivir a Seattle. Pero vinimos cuando nos enteramos de que Martin estaba enfermo. Ya sabes que nuestros hijos estn en el ejrcito, en Alemania, y que no pueden volver a casa. Pues es todo un detalle que hayas venido, Pea. Me pregunt cul podra ser la causa de que aquella mujer avinagrada y autocompasiva hubiera acudido a cuidar al mismo hombre al que haba abandonado" cuando le fallaron las manos. Qu quieres, Easy? Est Odell? Ni siquiera me contest. Se dio la vuelta y entr en la casa. Aquella noche soplaba una brisa procedente del ocano. Las aguas deban de estar llenas de algas porque se ola el salitre del mar si uno respiraba hondo y se quedaba quieto. La calle estaba bordeada de farolas de granito y de los jardines bien regados comenzaba a alzarse una bruma apenas perceptible. Me qued quieto durante un rato recordando la sensacin de fro que senta cuando era pequeo. De nio el fro me haca cosquillas. Sola preguntarme si no estara loco quedndome all fuera en el pantano, riendo sin ningn motivo. Qu quieres, Easy? Odell estaba detrs de la puerta de tela metlica con una mano en el picaporte, no para abrirla, sino para impedir que yo entrase. Quiero mostrarte algo, Odell. Qu? Tienes que salir aqu donde estamos los negros de mierda si quieres verlo. Me mir fijamente durante un momento. Siempre es desconcertante que una especie de hombre desvalido y endeble te clave una mirada dura como el acero. Si un hombre fuerte te mira as, puedes apostar a que est pensando en darte una paliza. Pero si es un hombrecillo, entonces puede sacar una pistola o algo parecido. Odell abri la puerta y sali. Qu? Me levant la camiseta y arranqu la venda con la que Jesus haba cubierto la herida. Despus me volv para ver bien a Odell. Qu diablos te ha pasado?
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Walter Mosley Betty la Negra Me han apualado. Cmo? pregunt. Pero por el tono de su voz me di cuenta de que ya saba la respuesta. Buscando a tu prima. Buscando a Betty. Quieren matarme por eso, Odell. Me han pegado y me han amenazado, me busca la polica y ahora me han apualado. Y todo porque t me mandaste a aquel hombre. T me echas la culpa de la muerte del reverendo Towne, pero y t qu? Ese cuchillo poda haberme atravesado el corazn. Sintate aqu, Easy dijo Odell. Me cogi por los bceps y me gui hasta sentarme en el escaln. Yo me senta todava dbil por la herida. Apoy la cabeza en las rodillas y cerr los ojos. O que Odell entraba en la casa y me qued adormilado durante unos minutos. Al cabo de un rato se produjo una discusin en la puerta. No lo quiero ah fuera en mi porche! o que deca Pea. No es tuyo le dijo Odell, intentando hacer que bajara la voz. Entonces se abri la puerta y sent un ungento fresco sobre la herida. Tendras que ir a que te viera un mdico, Easy. Ir a un mdico en este momento sera como ir directo a la crcel, Odell. Me puso una venda y me baj la camiseta. No me haban cuidado tanto desde que tena siete aos. Es una herida limpia. Creo que en el msculo. Odell se sent junto m. Si no se te infecta y si el cuchillo no estaba oxidado, no tendrs problemas. Pero tienes que limpiarla con frecuencia. Y qu me dices de Betty? Lo siento, Easy. No quera meterte en todo este lo. Quiero decir que pens que podras encontrar a Betty, pero entonces yo no conoca todo el asunto. Qu es todo el asunto? Eso no te lo puedo decir. Se trata de mi vida, Odell. Lo s y lo siento de veras, pero estn pasando muchas cosas. Cosas que t no sabes. Te refieres a Marlon? Odell se puso tenso pero no dijo nada. Hombre, Odell, no ves que estoy metido en un lo?

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Walter Mosley Betty la Negra Easy Rawlins! Era una voz de ultratumba. Odell y yo nos levantamos, nos dimos la vuelta y nos encontramos al viejo Martin, el pobre, all de pie. Llevaba una camisa blanca, pantalones negros y unos zapatos marrones de punta cuadrada. El cuello de la camisa era enorme para aquel cuello de pollo, y los pantalones le quedaban tan grandes que estaban doblados por encima del cinturn que los ajustaba a las caderas. Se apoyaba en dos bastones que coga con manos temblorosas. Me mir directamente a los ojos, pero el esfuerzo que tena que hacer para mantener la cabeza erguida era tan grande que la bajaba de vez en cuando para descansar. Odell y yo nos acercamos y le ayudamos a llegar hasta la barandilla que rodeaba el porche. Una vez recostado en ella nos hizo un gesto de que nos apartramos. Haca aos que no te vea, Easy. No fue en la boda de Jasmine? Creo que s contest. Nunca he conocido a nadie que se llamara Jasmine. S, eras un chico tremendo, Easy. Listo a ms no poder y maaaaaalo. Me re. No tena nada que decir sobre su cncer. Cncer significaba que iba a morirse. Cmo has logrado que Pea y su marido hayan venido hasta aqu, Marty? le pregunt. Que yo recuerde, ella deca que no poda ni verte. Martin me ense una hilera perfecta de dientes. La sonrisa de una calavera. Les cont lo de mi seguro. Habl despacio, pronunciando con claridad cada slaba. Qu seguro? Dos mil quinientos dlares pagaderos el da que me muera. Pea es la beneficiara. De verdad? Martin volvi a ensearnos los dientes y dijo: No. Pero eso les dije. As que en cuanto oyeron que estaba mal vinieron inmediatamente. Pea entra todas las maanas en mi habitacin y se queda mirndome..., entonces yo abro los ojos de golpe y ella da un salto. Martin se ri. Se rea a pesar de saber que se estaba muriendo. Odell cogi una mano de su viejo amigo.

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Walter Mosley Betty la Negra Martin me extendi la otra. Tuve la sensacin de que su zarpa fra me succionaba el calor de la vida. Debe de ser duro dije. Sabes qu es lo ms duro, Easy? Su voz era apagada, como si tuviese algodones hmedos en el fondo de la garganta. Qu? Me solt y levant la temblorosa mano. Ni siquiera puedo levantar una pistola; ni siquiera puedo apretar el gatillo. Odell no quiere hacerlo por m. S que no puede, porque le encerraran en la crcel por ello. Y Pea no lo hara porque teme que no le paguen el seguro. Tal vez no quieran verte morir, Marty. A esto le llamas vivir? Martin! Pea estaba en la puerta. No puedes estar ah fuera con lo enfermo que ests. Odell! Sabes perfectamente que no puedes dejarle salir. Sali disparada y empez a ayudar a Martin. l la dejaba hacer y pareca que disfrutaba de toda aquella actividad. Martin haba vivido solo muchos aos, y aunque nunca coment nada cuando Pea le dej, creo que aquello le destroz el corazn. Ahora la tena cerca, cuidando de l celosamente. Ahora prefera el amor interesado por su dinero que la falta total de amor. Odell y yo nos dirigimos hacia nuestros coches. Necesito saber qu es lo que est pasando, Odell. Se volvi hacia m. Sus ojos eran tan inocentes como los de un nio herido. Odell deba de tener ms de sesenta aos, pero pareca ms joven de lo que yo me senta. Lo siento, Easy. Cuando todo esto haya pasado te dars cuenta de que no tena otra salida. Se subi a su coche y lo puso en marcha. No pude hacer otra cosa salvo ver cmo se alejaba.

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No saba adnde ir. Tena miedo de que la polica encontrara mi casa. No poda quedarme en la de John porque todo el mundo saba que ramos amigos. No quera quedarme en casa de Etta porque si Mouse estaba all y haba bebido, cosa que normalmente haca por la noche, poda pegarme un tiro por no llevar en el bolsillo a los hombres que l quera matar. Me dirig hacia el centro intentando encontrarle una lgica a todo lo que haba pasado. Mientras conduca saqu de la guantera del coche la fotografa que haba encontrado en el dormitorio de Terry T y la puse sobre el salpicadero para ver si descubra alguna clave. Era otra foto de Betty, aunque sta era ms reciente. Apareca del brazo de un hombre de aspecto atildado en el jardn delantero de una casita de bloques de cemento y tejado plano. La foto haba sido tomada desde el centro de la calle, porque se podan ver las casas que haba a ambos lados y, detrs, una torre de electricidad de la que colgaba una gran bandera gris hecha jirones. Era una foto que mostraba a un hombre con su mujer y su casa. Pero Betty y aquel hombre parecan ms bien viejos amigos que amantes. Ella tena la cabeza echada hacia atrs y saludaba a la cmara con la mano. Se notaba que ya no era una mujer joven, pero incluso aquella pequea foto hizo que el corazn me diera un vuelco. Estaba parado en un semforo en rojo cuando la o. Eh, oiga! Llevaba una blusa negra corta, que le dejaba el estmago al descubierto, y una falda negra que a la mayora de las mujeres les hubiera quedado estrecha. Tena un pelo negro y liso que le tapaba el rostro color oliva. Quiere compaa? pregunt, metiendo la cabeza y los hombros por la ventanilla del asiento contiguo. Puede que estuviese agotado, pero cre ver una chispa de sinceridad en sus ojos. Cunto por toda la noche?

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Walter Mosley Betty la Negra Frunci el entrecejo y despus sonri. Setenta y cinco dlares. Tena la cara de una adolescente mexicana, pero sus ojos la delataban. Tendra ms de veinte aos, incluso hasta puede que treinta. Tienes habitacin? Son veintids dlares ms si quiere habitacin. Muy bien, vamos. Sonri y se precipit dentro del coche, excitadsima y fuera de s, comportndose como una verdadera adolescente contenta y feliz de que la hubiese elegido a ella. Pero en cuanto arrancamos se puso seria y miraba calle arriba y calle abajo como buscando a la polica o tal vez a su chulo. Me senta a salvo con ella, como si por fin tuviera a alguien a quien llevar en mi caballo, mientras dormitaba, con una herida de bala, sobre la silla de montar. Si quiere ir a El Lobo dijo pronunciando las dos ltimas palabras en perfecto espaol con acento mexicano, cuesta doce dlares ms, pero tienen aire acondicionado en la habitacin. Y adems es ruidoso, as que no pueden or nada. Cuando llegamos result que costaba veinte dlares ms porque el encargado de noche quera una propina. No es por m, seor dijo el hombrecillo blanco calvo. Pero estoy corriendo un riesgo al permitir una pareja mixta. Mixta? Pero hombre, esta mujer no es blanca. Se encogi de hombros y me mir como si le hablara en alemn. Antes de entrar le di cuatro billetes de veinte dlares a mi acompaante. Ella me devolvi cuatro billetes de un dlar y cuatro monedas de veinticinco centavos. El cuarto era pequeo y la tercera parte estaba ocupada por el aparato de aire acondicionado: una caja de color plomo con un agujero por el que sala una brisa fresca. Emita dos sonidos diferentes. Uno era el sonido de un motor y el otro era como el de una cadena suelta golpeando contra una pared de metal. Imagin que all dentro haba un esclavo diminuto intentando escaparse. Encend la luz mientras la nia/mujer se desvesta. Primero se quit la blusa corta. Tena unos pechos pequeos, pero los pezones eran marrones, grandes y bien marcados. Despus dej caer la falda y la apart con los pies a la vez que se quitaba los zapatos negros de tacn. Su vello pbico era negro y espeso. Empapado de sudor, haba

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Walter Mosley Betty la Negra adquirido un tono mate. Pareca lgico que fuera en la zona del sexo donde ms transpirara una puta. Te gusta? me pregunt. Tuve una ereccin de inmediato. Despus de tantos problemas, bastaba una mnima sugerencia de una puta sin nombre para ponerme a punto. Era tan ridculo que empec a rerme. De qu te res? Se tumb en la cama, dobl las rodillas y levant las piernas. Lo haca para refrescarse, pero si me apeteca mirarla no haba ningn problema. Es que se me ha ocurrido que esa cosita que tienes ah ha estado trabajando mucho... Est limpio. Siempre me lavo despus. Estaba enamorado. Escucha, cario, eres preciosa. Y ahora mismo prefiero estar contigo que con cualquier otra chica. Pero necesito que hagas una cosa. Qu? De pronto se volvi desconfiada. Tal vez le iba a sacar unas esposas o una cuerda para que se familiarizara con ellas. Me quit la camisa y me sent de espaldas a ella. Podras limpiarme esto? La venda de Odell se haba desprendido de mi espalda sudorosa. Ella la quit y dijo como cantando: Ay, cario. Qu te pas? Me cort cuando estaba arreglando el jardn. Fue al cuarto de bao, cogi una toalla y un vaso con agua tibia y despus regres y me puso boca abajo. Durante la hora siguiente se dedic a limpiar la herida. Su pelo era como una pesada fregona que suba y bajaba por mi columna vertebral.

Carmela Bonita proceda de un pueblecito del sur de Mxico. Su padre era un hombre bueno y trabajador que un buen da desapareci. Sali en busca de un trabajo de jornalero y nunca ms regres a casa. Empec a interesarme por Carmela cuando me cont lo de su padre. Tambin mi padre haba desaparecido. Y cuando un pobre desaparece a nadie le importa. Si un pobre se cae por la borda de un barco en un mar proceloso, el capitn mirar con atencin el oleaje pero no detendr el barco para buscarlo. Por qu habra de hacerlo?

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Walter Mosley Betty la Negra La madre de Carmela la llev hasta Ensenada, pero sucedi algo y su madre muri o desapareci. Carmela tena nueve aos cuando cruz la frontera metida en un barril de sal en el camin de un distribuidor de comida. Me dijo que no me cobrara nada pero despus me foll en un almacn sobre un montn de sal dijo, con un mohn infantil en el rostro aun despus de tantos aos. Les haca mamadas a los marineros en San Diego hasta que acab la guerra y despus me vine aqu con Bob Ridell, un soldado que se cas conmigo. Carmela tena un hijo y una hija. Vivan con una mujer a la que ella pagaba en una pequea ciudad de California llamada Placid. Les mandaba dinero y los visitaba en Semana Santa, Navidades y el Cuatro de Julio. En un determinado momento me sent y la rode por detrs con brazos y piernas. Ella se recost en m y apoy las manos en mis rodillas. Su melena morena y espesa ola a nuestros cigarrillos. Y qu pas con tu marido? No lo s. Yo obtuve mis papeles, pero entonces l empez a beber y se pona como loco. Ya sabes, me pegaba. Yo intentaba ser una buena mujer para l, pero l estaba siempre como loco. As que le dejaste... Se sent derecha, apartndose de m. Solamos dejar la puerta del apartamento abierta de par en par, y una noche, cuando me estaba pegando, un tipo llamado Ferdinand que viva en la misma planta, intent detenerle, pero Bob le dio una paliza, le quit la ropa y lo tir a la calle. Ah, s? Ferdinand se puso como loco y una noche entr de golpe y le peg un tiro a Bob en la cabeza. Joder! Cuando vino la polica le dije que haba sido un negro. Pronunci la palabra como si dijera el color en espaol. Porque Bobby no tendra que haberle hecho eso a Ferdinand; eso estuvo muy mal.

Te gustara hacer algo que me doliera? Me susurr Carmela al odo. Yo me haba quedado medio dormido despus de haber charlado durante horas. Le habl de mis cros y de mis problemas. Ella me escuchaba y me abrazaba. Fueron los mejores cien dlares que he gastado en mi vida.
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Walter Mosley Betty la Negra Qu? Si te apetece, puedes darme por detrs. Y por qu iba a querer eso? pregunt, avergonzado de que me temblase un poco la voz. Porque ests furioso, pero no eres como Bobby. Simplemente t no puedes desahogarte con maldad. A m no me importa. A los hombres les gusta hacerles dao a las mujeres. Pero si una sabe eso y el hombre es bueno y deja que una se cuide para que no le haga demasiado dao, entonces no hay problema. Me bes de tal forma que me di cuenta de que ella saba todo lo que yo quera; incluso las cosas que ni yo mismo saba. Aqu lo tienes dijo con un gruido. Me sent fuerte como una roca hasta el mismo centro de mi ser. Nunca me haba sentido tan poderoso desde que era joven y demasiado tonto para valorar mi fuerza. No, no dije, apartndola. Por qu no? Qu hora es? Y yo qu s qu coo de hora es! Me levant y me acerqu a la ventana. Era aquella misma luz griscea que haba visto por encima del hombro de Saul Lynx. Apuesto a que son cerca de las seis. Si salimos ahora mismo podemos llegar a Placid alrededor de las ocho. Puedes llamar a la mujer que cuida a tus hijos para que te estn esperando. Nunca haba logrado que una puta sonriera en la cama; no saba lo suficiente como para ello. Pero aquella vez Carmela me sonri.

La seora Escobar me dej usar el telfono mientras ella, Carmela y los cros estaban en el parque. Llam al restaurante Remo's pero no me contest nadie. As que despus me tumb a dormir en el suelo del cuarto de estar. Despus de un rato o ruidos de nios saltando y jugando a travs de las maderas del suelo. No es fcil expresar lo seguro que me sent en aquel momento. Era la seguridad de no tener casa ni nombre y de ser casi un desconocido para todo el mundo. Haca aos que no dorma tan bien como dorm sobre aqul suelo de madera. Las pisadas de los nios en

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Walter Mosley Betty la Negra el suelo y la animada charla en espaol inundaba mis sueos. Era como ser un nio que todava no haba aprendido a hablar o a comprender las palabras, pero que conoce los sonidos de la felicidad y del amor. Y todo lo que suena bien, le pertenece. Mientras estaba durmiendo en aquel sitio me vino a la cabeza una bandera roja: COMERCIANTES EN MADERA. Pens en el almacn de madera que quera abrir en Freedom's Plaza. Y despus me fij en la palabra Comerciantes. La puerta principal estaba cerrada con unas tablas y la bandera que haban colgado de la torre de electricidad estaba hecha jirones.

Carmela, los cros y yo almorzamos temprano. Comimos cerdo asado y patatas fritas con chiles verdes y ajo. Nos llevamos una tarta de fresa para el camino y el recuerdo de nios sonriendo que me queran porque yo tena el poder de llevarles a su madre, como por arte de magia, fuera de las fechas acordadas. Intercambiamos nuestros nmeros de telfono y la dej en una esquina en Hollywood. Nos besamos. Espero volver a verte le dije. Llmame. Quiero decir que no estaba en mi mejor momento pero podemos volver a intentarlo un da de stos. Me mir con veinte respuestas diferentes en los ojos. La ruleta de sus emociones finalmente se detuvo en una sonrisa triste. Tal vez susurr.

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Aparqu a dos manzanas y me dirig a una cabina telefnica en la Avenida Hollywood. Esta vez contestaron el telfono en Remo's, pero Alamo todava no haba llegado. No eran ms que las dos de la tarde, as que decid coger el coche e ir a ver lo que haba soado. Pero antes de que pudiera volver al coche pas junto a m un Ford Galaxy en direccin este. El blanco que lo conduca era corpulento y hablaba lo suficientemente alto como para que yo pudiera or lo que deca a su acompaante, una mujer de pelo negro que me daba la espalda. Estaba inclinada hacia el gordo, con una mano apoyada en su hombro y la otra me pareci que deba de tenerla en la entrepierna de l. No estaba seguro de si era Carmela. Baj por Avalon hasta llegar al terreno baldo. El terreno en el que antes estaba Comerciantes en Madera. Ahora no haba ms que mugre, saltamontes y maleza. Detrs haba una torre de electricidad. Se oa cmo zumbaba la energa a travs de ella; casi se poda sentir el chisporroteo elctrico. Todava quedaban unos pocos jirones de la bandera de Comerciantes. Saqu la fotografa de Betty y busqu las palmeras que flanqueaban el esqueleto de acero.

Pas las dos horas siguientes recorriendo en el coche las calles paralelas a Avalon que haba cerca de la torre. Estuve en todas las calles en un radio de veinte manzanas a la redonda y ya estaba a punto de darme por vencido. Es ms, mi cabeza ya se haba dado por vencida. Pero cuando baj por la Avenida Slauson para retomar Avalon decid intentarlo una vez ms. La cabaita estaba a slo dos manzanas por detrs de la torre. La primera vez no la vi porque le haban puesto una pequea valla blanca y puntiaguda alrededor del jardn y haban pintado la casa, que antes era de color carbn, de un turquesa brillante.

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Qu desea? El hombre que abri la puerta llevaba unos pantalones amarillos flojos y una camisa de algodn brillante de un tono parecido. Tena el pelo largo y alisado, peinado hacia atrs en ondas grasientas, y empezaba a tener canas en las sienes. Disculpe que le moleste, seor le dije. Poda echar mano a ms de una docena de mentiras crebles: que era un antiguo amante, un agente de seguros, un vecino de la manzana contigua, un amigo que traa noticias de Marlon. El hombre, al que reconoc por la fotografa, me miraba con expresin de curiosidad. Mi nombre es Ezekiel Rawlins le dije. Y he venido porque estoy buscando a Elizabeth Eady. La frente se le arrug con el mismo tipo de ondulaciones que se le formaban en la cabellera. No est aqu dijo. Tena voz de bartono, y sus palabras resonaban de tal modo que parecan sacadas de una cancin. No pens que estuviese, pero podramos hablar un momento? Mir por encima de su hombro hacia el interior de la casa. Cmo ha dicho que se llamaba? Ezekiel Rawlins repet. Y usted? Viene a mi casa y ni siquiera sabe cmo me llamo? Siento mucho molestarle, seor respond. Pero es que empec a buscar a Betty slo para echar una mano y ahora, bueno, ahora estoy preocupado. No tena ningunas ganas de dejarme entrar en su casa, pero se dio cuenta de que iba a tener que negociar conmigo. En cuanto mencion a Betty not que quera enterarse de cules eran mis intenciones. Entre, que el sol pega demasiado fuerte dijo, abriendo la puerta de tela metlica. Gracias, seor... Landry. Me llamo Felix Landry. Me gustaba la casa del seor Landry. Era la casa de un hombre. Los muebles eran de madera oscura y aspecto slido y las ventanas eran amplias y no estaban sofocadas bajo el peso de volantes y lazos.

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Walter Mosley Betty la Negra En el saln haba dos sillones marrones y un sof de color crema sin almohadones. El sof estaba frente a una chimenea falsa en la que haba un quemador de gas. Haba un gran mueble de nogal con una radio y no tena televisor. Una manta de Nuevo Mxico serva de alfombra y la pared estaba decorada con pinturas al leo sobre fotografas de la vida cotidiana de la gente de color. Quiere tomar algo? Tengo un poco de jamn y una tarta de pacana me pregunt. No, gracias. Vayamos al grano. Qu tiene que decirme? Estbamos los dos de pie pero aquello no era como el enfrentamiento entre Ortiz y yo. Ahora se trataba de dos hombres preocupados e incmodos por lo que tenan que tratar. Puedo sentarme? pregunt. Entonces nos sentamos. Como le acabo de decir, seor Landry, estoy buscando a Betty. Como le acabo de decir, seor Rawlins, Betty no est aqu. A veces viene a verme pero nunca lo s de antemano dijo, sacudiendo la cabeza. Cundo fue la ltima vez que tuvo noticias de ella? No s. Hace un mes, tal vez. Estaba..., estaba molesta por algo? No, no. Es decir, no ms de lo que suele estarlo cada vez que baja de esa casa. Felix elev la mirada a travs de sus paredes hacia Beverly Hills. De repente un espasmo me atraves la espalda y me estremec de dolor. Se refiere a aguantndome el dolor. la casa de Sarah Cain? pregunt,

A qu viene todo esto, seor Rawlins? No le conozco de nada y sin embargo usted se sienta aqu a preguntarme cosas de las que no suelo hablar. Un hombre me contrat en nombre de Sarah Cain para encontrar a Betty. Encontrarla? Pero si vive con ellos. No, ya no. Se ha marchado y en cada lugar adonde voy a buscarla encuentro un problema. No consegua percibir si Felix saba algo o no. El gesto adusto de su cara no dejaba traslucir la ms mnima emocin ante lo que yo deca. Pero tuve la sensacin de que me quera preguntar algo y que no estaba seguro de que yo fuera la persona apropiada a la cual
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Walter Mosley Betty la Negra plantear tal pregunta. No puedo ayudarle, hombre acab por decirme. Yo crea que ella segua all arriba con ellos. Le gustaba trabajar para los Cain? le pregunt, con la esperanza de ganarme su confianza. No hablamos mucho de eso. Ella viene a verme para huir de las cosas, sabe? Huir? Estaba mal all arriba? Los hombres siempre le ponen las cosas difciles a Betty. Empiezan a rondarla y a creerse grandes machos dijo Felix con desdn. No tienen ningn inters en conocerla, lo que quieren es someterla, arrebatarle eso que la hace especial. Y qu es eso? pregunt. Su libertad. Lo dijo como afirmando que yo era idiota por no saberlo. Y usted no quiere arrebatrsela? No. Yo la amo por lo que es. Lo dijo con tal sinceridad que me dio vergenza ajena. As que ustedes dos slo son amigos? Lo mejor que puedes ser con Betty es un amigo. Ser amigo significa que la quieres y la conoces. Ser amigo significa que no la posees pero que siempre ests ah. Albert Cain crea que la posea? Claro que lo cree! Los ojos de aquel extrao se llenaron de amargas lgrimas. No, ya no dije usando el tono irnico de mi juventud. Est muerto. Lleva muerto ms de dos semanas. Felix respir hondo y me clav los ojos. Est seguro? pregunt. Segursimo. Felix se llev las manos al cuello. Se puso de pie y se dirigi hacia la puerta principal. Una sonrisa mezclada con una pizca de miedo le cruzaba el rostro. Regres a su silln y se sent durante unos segundos, pero enseguida volvi a levantarse y a recorrer el saln. Despus sac un pauelo amarillo del bolsillo y escupi en l. Ha dicho muerto? El viejo Cain? me pregunt. Se detuvo frente al calentador de gas. Asent con la cabeza.

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Walter Mosley Betty la Negra Felix retorci el pauelo con tal fuerza que pens que iba a exprimir la saliva que haba dentro. Y Betty se march antes o despus de eso? No lo s exactamente. Felix era igual que un alegre perro de los dibujos animados de la Warner Brothers cuando se rea. Aullaba como si acabara de contarle el chiste ms gracioso que hubiese odo en su vida. Joder! gritaba mientras sacuda la cabeza, muerto de risa . Joder! Felix segua all de pie, doblado hacia adelante como un viejo, retorciendo aquel trapo y rindose. Daba miedo. Daba miedo ver tanto odio en un hombre. Me daba miedo porque yo tambin senta el impulso de rerme con l. Me mord la lengua para que no se me notase en la cara. Despus de algunos minutos, Felix se calm. Sac la lengua y se moj los labios, despus se sent en el sof junto a m. Junt las rodillas y apoy las manos sobre ellas para demostrar que ya se haba calmado. Bueno, y en qu puedo ayudarle? me pregunt, dando a entender que acababa de hacerle un gran favor. Tiene alguna idea de dnde puedo encontrar a Betty? Neg con la cabeza, sonriendo todava. No dijo. Y si la tuviera, no se lo dira, porque si Betty quisiera volver con ellos, lo hara. Pero le dir que la estn buscando, si es que se pone en contacto conmigo. Por qu odia tanto a los Cain, seor Landry? No les odio en absoluto. Slo lo odio a l. Por qu? Porque..., porque cogi a Betty y la destroz. La destroz por ser tan fuerte. La tuvo bajo la pata durante tantos aos que ella no saba cmo hacer para marcharse ni siquiera despus de que l ya estuviera enfermo. Pero qu fue lo que le hizo? Nunca hemos hablado de eso dijo. Lo nico que yo poda hacer era estar junto a ella cuando tena un da libre y l la dejaba salir. Yo preparaba pollo para ella y ponamos msica de Fats Waller y bailbamos aqu mismo, en esta habitacin. Yo corra los muebles y Betty y yo ponamos esa alfombra hecha una pena. Se quedaba aqu con usted? pregunt.

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Walter Mosley Betty la Negra Y adnde iba a ir? Ella no quera ir a ocuparse de nadie, lo que necesitaba era alguien que la cuidara. Yo soy el nico que se ha ocupado de Betty. Dio unos golpecitos en el espacio que haba entre nosotros. Yo dorma aqu mismo y le dejaba mi cama. Sabe?, slo duermo bien cuando estoy en este sof y s que Betty est a salvo en mi dormitorio. Quise preguntar a salvo de qu? Pero me di cuenta de que Felix no iba a contestar a ninguna pregunta real. Lo que le gustaba era hablar de Betty. Me lo imagin vestido de punta en blanco, yendo de aqu para all por su casita diminuta y hablando en voz alta como si ella estuviese all. Preguntndole a Betty qu le pareca la salsa de melocotn y cul era su orquesta de jazz favorita. No s dnde est, seor Rawlins. Felix me despert de mi visin sobre sus sueos. Pero le dir lo que usted me ha contado.

Conduje sin parar hasta salir del condado de Los Angeles y llegar a Riverside. Me alej tanto que las carreteras se iban convirtiendo en caminos comarcales a medida que bajaba el sol. Me sal del camino y atraves un campo hasta llegar a un lugar adonde bamos Jesus y yo algunas veces a pescar cangrejos de ro. Haba una zona con laureles y un gran sauce llorn junto al arroyuelo en el que pescbamos, que en aquella poca del ao estaba seco. Par debajo del sauce y apagu las luces. La luna era apenas una rodaja y los grillos estaban en pleno gritero. El aire tibio estaba impregnado del perfume amargo del laurel. Me puse a pensar en Felix y en la fuerza de su amor platnico y en Carmela y en su oferta de sufrir por m. Cualquier cosa que pensara me conduca nuevamente a Betty.

Tres das despus de que Adray Ply me tirara en el barro, yo ya estaba tras los pasos de Betty otra vez. Sola seguirles, a Marlon, a ella y al hombre que la acompaara esa noche, a media manzana de distancia. A veces transcurra una noche entera sin que pudiera tener la oportunidad de verla de cerca. Pero haba noches en que Betty me llamaba: Chico, ven, acrcate, y me encargaba que le trajera cigarrillos o una cerveza. Fue la mujer por la que yo me met la camisa por dentro de los pantalones por primera vez. Recuerdo una noche muy parecida a esa de Riverside. Betty estaba paseando con un tipo muy rudo llamado Rufus George. Era un
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Walter Mosley Betty la Negra mulato pelirrojo con grandes msculos y el rostro amarillento cubierto de pecas. Haban dejado a Marlon jugando a los dados en un callejn y ellos estaban en las casas de vecinos que hay al sur del Distrito Quinto, sentados sobre un cajn y bebiendo de la botella un alcohol destilado ilegalmente que yo les haba ido a buscar. Yo les observaba desde el otro lado de la calle, les vea beber y besarse por encima del cuello de la botella. Pareca como si la enorme lengua de Rufus fuera a asfixiar a Betty. Finalmente ella se puso de pie y cruz la calle tambalendose hasta donde yo estaba. Ven aqu me dijo con una voz tan gruesa como la lengua de Rufus. La segu al otro lado de la calle, pasamos junto al cajn donde haban estado sentados y nos metimos en un callejn entre dos edificaciones enormes construidas sobre unos troncos. Rufus estaba extendiendo una manta sobre el suelo mugriento. Cuando se volvi hacia nosotros, Betty grit Rufus! con una risa contenida en la voz. Mir hacia donde ella miraba y vi la enorme cosa sin circuncidar de Rufus colgndole por fuera de los pantalones. Era de un marrn rojizo intenso y estaba medio erecta. Me pareci una trompa de elefante en el momento en que el gran animal est a punto de barritar. T vigila por nosotros, cario me susurr Betty al odo. Despus se dirigi hacia Rufus. l la rode con los brazos y las manos de ella desaparecieron entre ambos. Rufus me sonri. Mantn los ojos bien abiertos por si viene alguien dijo. Y no nos mires. Siempre pienso en aquella noche como mi primera noche de sexo. Trat de no mirar, pero Betty no dejaba de gritar y yo tena que asegurarme de que estaba bien. Al principio cre que estaban jugando a pelearse. Pero despus vi cmo Rufus tocaba a Betty y cmo ella se pegaba a l como si fuese un gato en busca de caricias. Cuando la pasin fue en aumento me asust, pero no poda quitarles los ojos de encima. Divida la vigilancia entre su encuentro amoroso y la calle que tena detrs. Deban de llevar hacindolo una hora cuando, por fin, Rufus se quit de encima de Betty y se puso de pie. Ella se quej: Oh!, y estir los brazos hacia l, pero ya se encontraba fuera de su alcance. Se volvi hacia m sosteniendo aquella trompa de elefante y me sonri mientras lanzaba un gran chorro de orina que salpic contra una roca plana. Tal vez sonrea porque pensaba que yo estaba asombrado ante su cosa, pero no saba que lo que yo estaba mirando era a Betty tumbada all, detrs de l. Tena las manos metidas entre los muslos y se balanceaba de un lado a otro. De vez en cuando un
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Walter Mosley Betty la Negra estremecimiento le suba desde las rodillas hasta la cabeza. Yo senta todos los huesos de mi cuerpo.

No quiero que me odies, chico me deca Betty poco despus en el Cougar's Tooth Caf. La haba llevado all para que comiera un plato de salchichas con smola, pan de maz y nabos. La comida la pagu yo con los veinticinco centavos que Rufus me haba dado por montar guardia. Rufus se despidi de Betty nada ms subirse la cremallera de los pantalones. Adnde vas? Betty se haba incorporado hasta quedar de rodillas. Tengo que volver a casa, cario dijo con un tono de satisfaccin profunda. Y yo qu? pregunt. Pero Rufus no contest. Me lanz una moneda de un cuarto de dlar y se fue calle abajo bajo la luz de la luna. No poda creer que fuera tan idiota como para dejar a Betty as. No te odio le dije. Me gustas un montn. Betty sonri y me cogi de la mano igual que la haba visto hacerlo con sus novios. S que no debera haber hecho eso con Rufus, pero, sabes?, a veces las chicas vemos cosas en los hombres que luego no existen. Sabes a qu me refiero, corazn? Aj. Hubiera dicho que s hasta a un plato lleno de mierda de vaca. Eres un chico encantador, Easy. Y haces que Betty se sienta muy bien. Ves?, un hombre que no quiere nada a una chica puede hacer que ella se sienta bien para conseguir hacer eso que Rufus y yo estbamos haciendo. Pero despus, cuando ha acabado, se acuerda de que no te quiere nada, se sube los pantalones y te deja como si fueras una porquera en el retrete. Betty me coga la mano con tanta fuerza que me estaba haciendo dao, pero no intent retirarla. Lo nico que quera era ser un hombre y estar con Betty all, bajo aquel edificio. Me hubiera quedado con ella hasta que saliera el sol, hasta que creciera el algodn, hasta que el agua corriera colina arriba.

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Walter Mosley Betty la Negra El deseo de ayudarla volvi a invadirme del mismo modo que lo haba hecho todos aquellos aos atrs. Me dorm pensando en Rufus. Algunas noches despus de aquello apareci pavonendose por el bar de Corcheran en busca de Betty. La encontr con Marlon y Adray Ply. Adray le meti un tajo tan horrible a Rufus que un mes despus muri de una infeccin. Betty no llor por l. Y yo tampoco.

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Una especie de cacareo me despert cuando empezaba a amanecer. Dos cuervos escarbaban en la fina capa de roco que se haba formado en el cap de mi coche. Me haba quedado dormido sentado al volante. Tena el hombro izquierdo rgido. Rec en silencio para que la infeccin no me matara igual que a Rufus. Los cuervos estaban tan juntos que sus colas se tocaban. Miraban en direcciones opuestas, uno de espaldas al otro. Me hubiera gustado tener un compaero de armas en el que confiar. Mouse era el nico que haba tenido en mi vida, pero estar con l era como arrimarse a un puerco espn. Cuando me incorpor, uno de los cuervos levant el vuelo inmediatamente, pero el otro me clav los ojos y me mir de arriba abajo. Era como si sus ojos apagados y duros fueran los de la historia del mundo natural cogindome, evalundome y clasificndome como a un idiota. Ni siquiera el bajarme del coche y dar un portazo me libr de mi ngel negro. Se limit a dar unos saltitos y a volverse para seguir observando mi desagradable exhibicin de apata humana. Se puso a llamar a su cobarde compaero mientras yo haca mis necesidades contra el tronco de un rbol, y abri el pico y bati las alas cuando frot una cerilla para encender un cigarrillo. Y t qu miras? le pregunt despus de un rato. Me respondi bajndose del cap y ponindose a picotear una ramita del suelo. Cuando volv a meterme detrs del volante not el olor que aquellos cuervos deban de haber percibido: era el olor de un animal enfermo, tan dbil que ni siquiera era capaz de lavarse.

El cuervo se fue, por fin, cuando puse en marcha el motor. Lo vi, a l y a su amigo, planeando por encima del sauce mientras me alejaba rumbo a mi vida.

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Walter Mosley Betty la Negra Me dirig a la Asociacin Cristiana de Jvenes de Main para darme un remojn matutino en la piscina. Despus me duch y me afeit con una maquinilla que me prest Amos Mackey, el hombre que trabaja en los vestuarios. Volv a llamar a Remo's pero todava era temprano para que estuviera abierto. Tena que hacer tiempo pero no poda pensar en descansar porque estaba tan nervioso que no poda ni leer el peridico y all no haba ningn sitio donde estar tranquilo. Tena muchas cosas en que pensar, y todas eran horribles. Poda haber ido a hablar con John sobre una solucin que se me haba ocurrido para el asunto de Mouse. Pero no me senta lo suficientemente fuerte para eso, as que decid coger el coche e ir al 52 del Boulevard Wilshire, que era donde Save-Co tena sus oficinas para el sur de California. Al menos, que yo supiera, Save-Co slo quera mi propiedad. No eran una amenaza para mi vida.

Era uno de esos edificios nuevos: vigas de acero blanco a la vista sobre cemento verde y ventanas azules. Pareca una especie de gofre al que le haban salido varios tipos de hongos. Cuando mir el panel con la lista de oficinas vi que Mason LaMone tena un despacho all. l tambin quera mi dinero, pero no era ms que un solitario. Tal vez lograra asustarlo para que se olvidara de mi propiedad.

Dgame, seor? me dijo un joven blanco y guapo con el pelo rubio rojizo. Estaba sentado detrs de un escritorio en una oficina que pona MASON LAMONE INMOBILIARIA en la puerta. Es usted LaMone? le pregunt. No, seor contest amablemente. Yo me llamo Carson y trabajo con el seor LaMone. Dgale que salga un momento, vale? Yo no tena ganas de ser amable. A quin debo anunciar? Freedom's Plaza. Cmo? Me ha odo perfectamente. Dgale que Freedom's Plaza est aqu. Carson cogi el telfono y transmiti mi mensaje, ms o menos.
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Walter Mosley Betty la Negra Por favor, tome asiento. El seor LaMone le recibir en cuanto pueda. Entonces pas junto a Carson y me dirig hacia la puerta que haba detrs de l. Oiga! grit, y se puso de pie de un salto. Deba de medir un metro ochenta. Cuando se diriga hacia m levant un dedo y dije, con muchsima suavidad: Sintate o te parto la cabeza, maldito blanco. Y no estoy de broma. Carson se qued clavado en el suelo y yo abr la puerta y entr en la oficina de Mason LaMone. Aquello pareca ms un trastero que una oficina. Aunque en el resto del edificio haba aire acondicionado, en aquella habitacin haca calor. La ventana estaba abierta y el sol del desierto entraba a raudales. El suelo era de baldosas de linleo gris con unas venillas rojas. El escritorio del seor LaMone era una simple mesa de metal pintada de marrn oscuro. No haba ningn otro mueble a la vista, ni siquiera una estantera. Sobre la mesa haba un telfono negro manchado de pintura. Del telfono sala un cable largo y lleno de nudos que serpenteaba hasta el resquebrajado enchufe de la pared. Al telfono, sentado detrs del escritorio en la nica silla que haba en toda la habitacin, bajo los implacables rayos del sol de Los Angeles estaba Humpty Dumpty. Tena una cabeza calva que era como un enorme cuenco al revs, con unas orejas y unas gafas diminutas que apenas le cubran los enormes ojos. El bigote era canoso y el traje verde claro pareca hecho de piel de renacuajo, por lo brillante y viscoso. Perdname, pero tengo que cortar dijo al telfono con un susurro ronco que son como si llegara de muy lejos. El seor LaMone se puso de pie sobre unas piernas de piel de renacuajo de un verde brillante, ms parecidas a troncos de rboles que a las extremidades de un ser humano. S? Es usted LaMone? Asinti con la cabeza. Yo no estaba preparado para encontrarme con un hombre de aspecto tan extrao e intimidador. Todo en l pareca pensado para desconcertarme. Me llamo Rawlins le dije.
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Walter Mosley Betty la Negra Sonri y asinti con la cabeza. He odo hablar de usted. S, seor... Puede que no lo haya odo todo. Por lo menos, todava no. La puerta de la oficina se abri detrs de m. Carson y tres hombres blancos ms entraron en tropel. Seor LaMone! grit Carson. Qu es esto? dijo LaMone directamente a Carson con los ojos brillndole detrs de los cristales baados por el sol. Ah, em, bueno, es que he ido a buscar a los guardias de seguridad cuando l, porque l... Lo suyo es cuidar la puerta, Carson dijo el enorme huevo verde con voz de trueno. Ahora mrchese. Bsqueme a Milo y trigalo aqu. LaMone apunt hacia sus pies con un grueso dedo ndice. Y qu pasa con..., qu pasa con...? Hablar con el seor Rawlins a solas. Slo uno de los guardias de seguridad poda haberme ocasionado problemas. Uno era bajito y delgado, otro era barrign y tena los brazos cortos, pero el tercero, que llevaba barba, era un tipo enorme. Puede que tuviese ms msculos que yo, pero no iba a poder contra la 38 de Saul Lynx. Vamos. Mrchense. Mason LaMone barri el aire con sus gigantescas manos. Los guardias me miraron con odio mientras Carson les conduca fuera de la oficina. Estaban furiosos por la forma en que Mason les haba echado de all, pero dirigan su odio hacia m. Despus de todo, yo no les pagaba el sueldo. Cuando se marcharon, me plant frente a LaMone, que haba vuelto a sentarse detrs de su escritorio. Mire, s perfectamente lo que han estado tramando usted y Clovis le dije. Creo que ni siquiera respiraba. Y no voy a dejar que me quiten lo que es mo. Yo no tengo nada que ver con el condado, seor Rawlins. Son ellos los que necesitan una planta de tratamiento de aguas residuales. Eso qu tiene que ver conmigo? A m no me van a joder con eso. Tengo el nmero de Clo y voy a echarles todo el tinglado por tierra, a los dos. Mi amenaza no hizo mucho efecto en Mason LaMone. Se quit las gafas y me mir fijamente con grandes ojos inexpresivos.

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Walter Mosley Betty la Negra Si quiere emplear su tiempo en eso, seor Rawlins, a m me da igual. Yo me dedico a los negocios, eso es todo. Cuando me enter de que haba unos inversores que queran construir un centro comercial me fui a hablar directamente con ellos. De repente, el huevo se llen de entusiasmo. Se puso de pie y empez a gesticular incoherentemente. Me puse en contacto con la seorita MacDonald y establec una va de comunicacin. Eso es todo. Despus me llev un disgusto cuando me enter de que el condado iba a expropiar ese terreno. Seal hacia el techo, cosa que no entend a qu vena. Lo que yo quiero es hacer dinero, y una planta de tratamiento de aguas residuales a m no me va a reportar ni un cntimo. Pero si revocan la decisin despus de habernos echado, eso dejara disponible la propiedad a un precio bajsimo. LaMone regres a su silla. Se sent y volvi a sumirse en su tranquilidad. Ahuec aquellas manos enormes sobre la mesa y las contempl. Yo no soy adivino. Si los hechos evolucionan positivamente, los explotar. As son los negocios. LaMone no pudo evitar dirigirme una sonrisita despus de aquello. No pudo evitar rerse de cmo haba asestado aquel golpe a un pobre negro que quera ponerse a la altura de los chicos importantes y tener una oportunidad. Aj, s. dije. Pues yo s que s leer las hojas de t. Puedo decirle lo que va a pasar. Puedo decirle que Clovis MacDonald va a perder todo el dinero que usted le ha dado. Puedo decirle que si yo pierdo mi propiedad y luego, por alguna especie de coincidencia divina, llega a surgir un centro comercial o unos grandes almacenes donde debera estar esa planta de tratamiento, entonces pasarn cosas terribles. Puedo jurarle que, sea lo que sea lo que se construya en ese terreno, si no es mo no ser de nadie. Porque si usted insiste en convertirme en un negro de mierda, no me quedar otra salida que serlo. Ninguna otra salida. A Mason LaMone se le borr la sonrisa. Y en aquellos ojos antes inexpresivos not un atisbo de inquietud, cierta preocupacin. All, delante de l, donde antes crea ver un cielo claro para toda la vida, el seor LaMone, el enorme huevo de reptil blanco y verde, empez a distinguir varias nubes.

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S dijo el tipo de la barra en Remo's. Dej dicho que se encontrara con usted a las..., a las... Dud mientras intentaba leer la nota. A las nueve, detrs del puesto de perritos calientes que usted le dijo. Eso era a las doce y cuarto. Haca cuarenta y dos grados. El viento procedente del este era una dolorosa guadaa. Haca demasiado calor para quedarme en el coche y no tena ningn sitio adonde ir hasta que fueran las nueve. As que me met en un bar para blancos y negros en la calle Normandie, llamado Viking. Era un sitio oscuro y fresco en el que ponan canciones antiguas y servan de comer. Ped pescado rebozado, patatas fritas y una ensalada de repollo, zanahoria y cebolla con mayonesa. Estuve a punto de pedir una cerveza pero me decid por un vaso de agua con hielo. Sobre la barra haba un ejemplar del L.A. Times. Kennedy estaba considerando si reanudar o no las pruebas nucleares subterrneas y Jruschov amenazaba con hacerlas al aire libre. En Alaska la lluvia radiactiva haba aumentado un tres mil por ciento y no haba ningn negro en todo el mundo que mereciera un artculo periodstico. Hice tiempo hasta las dos y media. Despus fui a la cabina telefnica y llam a John. He estado llamndote, Easy me dijo John. Es que no he estado en casa. Qu queras? Creo que es mejor que te pases por aqu esta noche, sobre las nueve. No puedo, hombre. Tengo un asunto importante y no s a qu hora acabar. El silencio al otro lado de la lnea expresaba la ira de John. La gente no sola decirle que no muy a menudo. Puedo pasarme por la maana, si es que para entonces no estoy en la crcel dije para llenar el silencio.
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Walter Mosley Betty la Negra Entonces vente a las nueve de la maana dijo, y a continuacin colg.

El resto del da lo pas en Santa Mnica. Me descalc y me sent en la arena sobre una toalla de la Asociacin Cristiana de Jvenes. Pero el mar no me relaj y las baistas no me hicieron sonrer. Al final de la tarde fui a una tienda del ejrcito y la marina que estaba en Pico y me compr unos pantalones negros, una camisa azul oscura y un par de zapatillas negras.

A las ocho y cincuenta y nueve ya haba aparcado en Livonia, a unas pocas manzanas al oeste de Robertson, e iba andando por el callejn. Estaba orgulloso de mi exactitud y puntualidad. Aquel motivo de orgullo era una secuela de mi poca en el ejrcito. Easy. Con sus pantalones grises y su chaqueta de cuero negro, Alamo era como un espectro detrs del cubo de la basura. Colgada a la espalda llevaba una larga mochila inglesa teida de negro. Tres edificios ms all estaba la oficina de Hodge. Ests listo? me pregunt Alamo. Me mir las manos y despus los pies. Buenas zapatillas. Buenas zapatillas. Me ense dos dedos indicndome que esperara y luego march delante. Esper dos minutos y le segu. El Edificio Robertson de Profesionales daba al Boulevard Robertson y haca esquina con Pico. Alamo y yo estbamos en la parte trasera de aquel edificio, en un pequeo aparcamiento a la entrada del callejn. El aparcamiento era de la Panadera Cup-cake, de la tienda de cristales de Ron Gordon y de una papelera cuya fachada daba a la calle Pico. El edificio de oficinas y la tienda del cristalero formaban el ngulo de la ele invertida. Shh. Alamo sac de su mochila dos pares de guantes amarillos de lavar los platos y me pas un par. Pntelos. En la pared haba una escalera apoyada junto a una ventana que quedaba entre el primer y el segundo piso del edificio de Hodge. Alamo volvi a ensearme dos dedos y comenz a subir la escalera. El ruido que hizo la ventana al romperse fue ms fuerte que algunos caonazos que yo haba odo. Alamo entr y yo sub y entr tras l.

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Walter Mosley Betty la Negra Nos encontrbamos en un descansillo de las escaleras del edificio. Metimos la escalera por la que habamos subido y la llevamos al segundo piso, donde la apoyamos horizontalmente contra la pared. Alamo sac una linterna de su mochila que daba una luz muy dbil, como si se estuviera quedando sin pilas. Nos detuvimos frente a la puerta en cuyo cristal estaba grabado: SR. CALVIN P. HODGE. Es ste tu chico? me pregunt Alamo. S. En lugar de sacar las herramientas y ponerse a trabajar en aquella puerta, Alamo continu pasillo abajo hasta la siguiente oficina, donde pona: MYNA GOLDSTEIN, TEJIDOS FINOS. Alamo sac unos alicates que tenan una punta larga y fina. Cerr los alicates e insert la punta entre la cerradura y el marco de la puerta. Despus emple toda su fuerza para lograr abrir los alicates. chame una mano. Cog uno de los lados con mi mano buena y tir con toda mi fuerza. Pasados unos treinta segundos, la madera que haba alrededor de la cerradura empez a ceder. El cerrojo se desencaj y la puerta se abri hacia adentro. Era otra oficina pobretona. Apenas un escritorio y un archivador. Sobre la repisa de la ventana haba un tiesto con una planta, una cinta de dos tonos. Mientras yo improvisaba poniendo una silla bajo el pomo de la puerta para evitar que alguien metiera la nariz, Alamo fue derecho a la pared que daba a la oficina de Hodge. Sac dos martillos de alpinista de su mochila y me pas uno. Manos a la obra dijo, y se puso a martillear la pared de yeso. Nos pasamos la siguiente media hora quitando el yeso de las vigas transversales que formaban la pared. Despus reptamos a travs de un espacio triangular y entramos en la oficina de Hodge. No haba alarmas que nos impidieran salir ni cerraduras extraas que forzar. La oficina de Hodge tena el mismo tamao y disposicin que la de Myna Goldstein. Pero l tena un gran escritorio de roble y una alfombra mullida. En la pared haba varias placas que ensalzaban sus logros y una vitrina con no menos de quince trofeos de caza y de tiro. Haba demasiados muebles para una habitacin tan pequea. Me imagin que tal vez un da haba tenido un gran despacho en Wilshire pero haba tenido que trasladarse cuando los tiempos se pusieron difciles.

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Walter Mosley Betty la Negra El seor Hodge era un hombre que iba cuesta abajo. Usando martillos, un punzn con punta de titanio y un par de cizallas abrimos el cerrojo del archivo de Hodge en menos de treinta minutos. Dentro encontr la carpeta de Albert Cain. No era muy gruesa. Se me ocurri mirar si estaban Saul Lynx y el comandante Styles. Esperaba encontrar material sobre Saul, pero slo haba una carpeta delgada del comandante. Mientras yo buscaba, Alamo revisaba el resto de la oficina, metiendo todo lo que poda en su mochila y cogiendo el dinero suelto que iba encontrando. Ya estaba ms que listo para marcharme cuando se oy un gran estruendo. Shh! sise Alamo. A travs del agujero de la pared vimos una luz en la oficina de Myna Goldstein. Aydame! Alamo estaba cogiendo el archivador. Enseguida comprend lo que quera hacer. Entre los dos, empujamos el destrozado mueble para cubrir lo mejor posible el agujero que haba en la pared. Despus cog la mquina de escribir de Hodge y la tir contra la ventana, que estaba cerrada con un cerrojo. Saltaron tres alarmas diferentes al mismo tiempo y alguien grit: Polica! Alamo ya estaba saliendo por la ventana y yo iba justo detrs de l. Pero no me percat de mi error hasta que me agarr del pasamanos de hierro para descolgarme por las escaleras de rejilla. Un dolor me atraves la espalda con ms fuerza que el timbre de las alarmas. Ca sobre el tejado del puesto de perritos calientes, rod y qued despatarrado sobre la acera. No me romp un hueso de puro milagro. Ests bien? Alamo me agarr por detrs e intentaba ponerme de pie. Pero la espalda me dola tanto que lo nico que yo haca era negar con la cabeza. En la calle Livonia, a media manzana de Pico, hacia el norte le dije. Alamo sali corriendo hacia el sur por Robertson. Yo intent cruzar la calle corriendo en direccin este para despistarlos, pero cuando iba por la mitad de la calzada me echaron el guante. Alto o disparo! Igual que en las pelculas. Yo nunca doy un paso en falso, pero en aquel momento me di cuenta de que el oficial segua en el

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Walter Mosley Betty la Negra segundo piso del edificio de oficinas. Sopes las posibilidades de que un disparo de pistola me alcanzara a aquella distancia. Segu corriendo. Por lo menos hizo ocho disparos. Las balas rebotaban en la acera junto a mis pies. Comenzaron a sudarme hasta las tripas y corr tan de prisa que cre que me haba vuelto invisible. Deb de correr unas siete manzanas. En las cuatro primeras segu una ruta en zigzag alejndome de mi coche. Pensaba todo el rato en engaar a los polis, en despistarlos. Pero despus me di cuenta de que ellos no saban dnde estaba mi coche; me seguan a m. Despus de eso me dirig al coche a toda velocidad. Dos minutos ms tarde apareci Alamo calle abajo. Conduje en direccin oeste por Olympic hacia Santa Mnica, pensando que si cambibamos de municipio la polica no podra seguirnos la pista. Joder, qu cerca han estado dijo Alamo. Respiraba agitadamente despus de la carrera que se haba echado. Esta vez s que los hemos tenido cerca. Me sudaban las manos dentro de los guantes de goma. Ir hacia Santa Mnica dije. Puedes dejarme en la casa de unos amigos en Tuxedo Lane. Es mejor que no cojan a la sal y a la pimienta dentro del mismo coche dijo Alamo. Cundo quieres que hagamos el reparto? Se refera al botn que haba cogido. A m lo que me interesaba eran unos papeles que me sacarn de un lo. No quiero nada ms. Necesitas que te pague algo? No. No, pero quiz podamos hacer negocios juntos, Easy. Eres bueno. S. Tan bueno que casi dejo mi sangre derramada en una esquina.

Dej a Alamo a media manzana de la casa de su amigo. Me inund el deseo de ir a casa. No poda pensar en un hotel ni en la casa de un amigo siquiera. Quera mi silla y mi lmpara. Aquello era de idiotas, pero tena que ir a casa. Di dos vueltas a la manzana en el coche. No haba ningn coche sospechoso aparcado ante la casa ni en toda la calle. Las luces de mi casa estaban apagadas, lo cual tampoco quera decir nada, porque los polis podan estar esperndome en la oscuridad. Pero eso habra sido una decisin
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Walter Mosley Betty la Negra cara. Yo tendra que haber sido uno de los diez ms importantes para que se gastasen todo ese dinero en horas extras. Finalmente, met el coche por el camino de entrada al garaje y asum el riesgo dirigindome hacia la puerta principal.

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La etiqueta de la primera carpeta deca Norman Styles. Haba un documento sobre la destitucin de su cargo debido a la acusacin de agresin sexual y lesiones a un tal seor Bradley Rosen y su mujer. Despus se retir la acusacin y Styles present una demanda para que le indemnizasen por el perodo que estuvo suspendido del Departamento de Polica de Beverly Hills. Le haban llamado a declarar sobre una muerte accidental en 1954. Se le interrog sobre un recluso (llamado John Doe) que haba muerto en su celda. John Doe estaba borracho y haba armado varios escndalos antes y despus de su arresto. Se suicid ahorcndose con un cinturn de cuero. Los investigadores queran saber por qu llevaba adems tirantes. El comandante Styles tambin haba hecho algunos trabajos particulares para el seor Hodge. Fue guardaespaldas de varios personajes clebres y de hombres de negocios de Hollywood. En un par de ocasiones se haba ocupado de las medidas de seguridad durante las reuniones de dos hombres a los que slo se haca referencia por sus nombres de pila. La ltima pgina de la carpeta de Styles era un informe de un antiguo arresto realizado por el Departamento de Polica de Beverly Hills. El 14 de julio de 1939 Marlon Eady haba sido detenido por robo con allanamiento de morada. Haba sido detenido en casa de Albert Cain. En la carpeta de Cain no haba casi nada. Haba un informe mdico del ao 1940, todo en espaol, de un lugar llamado Hospital de las Hermanas de la Caridad, en Ciudad de Mxico. Mi escaso espaol no me sirvi para descifrar cul haba sido el tratamiento. El nombre de la paciente era Jane Smith. Haba una carta legalizada de un abogado, llamado Bertrand Fresco, solicitando que se le transfirieran los documentos legales en nombre de Cain. Esa carta estaba fechada el 4 de junio de 1959. Supuse que aqulla era la razn por la que la carpeta de Cain era tan delgada: todo lo dems lo tendra el otro abogado.
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El telfono empez a sonar hacia las dos de la maana. Haba una pequea posibilidad de que fuese una llamada inocente: alguien que se haba equivocado o tal vez un viejo amigo que estaba borracho y triste. Pero lo ms probable era que fuese un problema, otro ladrillo en mi celda. No quera contestar, pero poda ser algo relacionado con los nios o tal vez con Jewelle. S? Qu es lo que pasa, Easy? Te he hecho algo? En cuanto empez a hablar supe que estaba borracho. Hombre, Odell, ahora mismo tengo un montn de problemas, pero si tienes algo que decirme, dilo. S que tengo algo que decirte. S, seor. Hemos sido amigos desde que eras nio, Easy. Te traje a mi casa cuando no tenas nada que comer ni un sitio donde dormir. Te daba dinero cuando apenas ni tena para m. Y t me lo pagas cagndote en mis zapatos. De qu me hablas? Del reverendo Towne... Odell, s que un da vamos a tener que hablar de eso, pero ahora mismo estn pasando muchas cosas... Odell no me dej acabar la frase. Ya lo s! Ya lo s! Primero matan a Marlon, que era el nico hermano que tena Betty y sabes perfectamente que ella le adoraba. Y ahora t has hecho que mataran a su hijo. Qu hijo? De qu me ests hablando? De Terry. El boxeador? Era hijo suyo. Ellos le dejaron vivir aqu, con la familia Tyler, pero era hijo de Betty. Y t le has matado. Yo no he matado a Terry Tyler. Cmo puedes decirme eso? S que lo has hecho. Me qued en silencio durante un rato, confuso ante la fuerza de sus acusaciones. Yo no saba si era culpable o no. Tal vez haba matado a Terry. No con mis propias manos, pero quiz lo haban matado por mi culpa. Quin te ha dicho eso? pregunt, saliendo de mi

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Walter Mosley Betty la Negra ensimismamiento, Quin te ha dicho que yo he matado a Terry? Odell se qued mudo al otro lado del telfono. Odell. Djanos en paz, Easy Rawlins. Sal de nuestras vidas. Y me colg el telfono.

Hacia las tres de la maana estaba llamando a la puerta de su casa. Estuve dando golpes en aquella puerta durante cinco minutos sin que nadie respondiese. Pero cuando comenc a gritar se encendi la luz del porche y sali Maude vestida con una bata rosa. T sabes qu hora es? Djame entrar, Maudria! grit con todas mis fuerzas. El miedo asom a su rostro y se apart de la puerta. Entr y me puse a mirar por aquella casa tan ordenada. Te he dicho que nos dejaras en paz, Easy. O la voz a mi derecha. Odell! grit Maude. Mi viejo amigo haba aparecido por la puerta que daba a la cocina. Llevaba apoyada en el brazo una escopeta de dos caones de calibre doce. Levant las manos hasta que los pulgares me quedaron a la altura de las orejas. Odell, yo no mat a Terry Tyler. Fui a su casa... Baja esa escopeta, Odell! grit Maudria. ... y le encontr all. Alguien se me acerc por detrs, me apual por la espalda y despus me dio en la cabeza con una sartn de hierro. La mirada de Odell era demasiado profunda como para intentar descifrarla. Y hay dos cosas que s s. Una es que, sea quien sea el que me apual, no fue el mismo que mat a Terry, y la otra es que el que me apual fue quien te lo dijo a ti. Fue Betty! grit Maude. Y vale ya, Odell, baja esa escopeta! Betty? Ya ni siquiera miraba a Odell. Betty fue la que me apual? Fue a la casa a preguntarle a Terry dnde estaba Marlon y le

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Walter Mosley Betty la Negra encontr all. Y despus oy que haba alguien, supuso que era el asesino y entonces esper el momento oportuno y lo apual. Cuando nos cont lo que haba sucedido, Odell supo inmediatamente que se trataba de ti. Y ahora dnde est Betty? le pregunt a Odell. No lo sabemos contest Maude. Slo nos llam por telfono para contarnos lo de Terry. Para pedirnos que nos ocupramos de que lo enterrasen. Y os dijo tambin algo sobre Marlon? La mirada de culpabilidad que se cruzaron marido y mujer era testimonio de dcadas de honradez. Ninguno de los dos poda ocultar su culpa. Me hubiera echado a rer de no haber sido por la gravedad de todo aquello. Dnde est? Las cabezas de ambos se replegaron como si fuesen un par de tortugas que sentan pasar una nube por encima. Oh, no! En esta casa? Odell baj la escopeta, que le qued colgando a un costado, y retrocedi dando un traspi. Tena toda la intencin de dejarse caer en una silla pero calcul mal y se fue deslizando pared abajo, hasta acabar en el suelo. Maude corri hacia l. Ay, cario dijo al tiempo que se arrodillaba y le coga la cabeza con las manos. Observ a mis viejos amigos durante un rato, incapaz de interrumpir su pena. Aqul era un sufrimiento que haban estado reprimiendo durante das y necesitaban tiempo para desahogarse. Maude lloraba y Odell miraba aqu y all en busca de las lgrimas que no llegaban. Dnde est? volv a preguntar. Abajo, en el stano. La voz de Odell era ms dbil an que la de Martin.

Tena un ojo totalmente abierto y el otro era una simple rajita brillante. Los labios estaban hinchados y abultados en la zona donde se los haban partido. El ltimo gruido de un muerto, sin duda. No llevaba ms que una camiseta. Una mano apuntaba retorcida hacia abajo, hacia sus tristes genitales. La otra se extenda a su lado, como si intentase quitarse de encima a un perro demasiado carioso o un
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Walter Mosley Betty la Negra pensamiento molesto. Yaca sobre tres bolsas de arpillera hmedas. Tena otra bolsa sobre el pecho y otra sobre las rodillas. Es hielo dijo Maude. Para que no se pudra aqu abajo. Qu le pas? Le dieron una paliza, Easy. Quin? Unos blancos. Queran que les dijese dnde estaba Betty, pero l no lo saba. Queran matarle. As que l se hizo el muerto y, cuando le dejaron, les rob u de los coches y emple su ltimo resquicio de energa para conducir hasta nuestra casa. La voz de Maude haba adquirido un tono casi mitolgico. Dnde est el coche? pregunt. Odell lo llev un par de manzanas ms arriba. Cundo pas todo eso? Justo despus de que t vinieses por aqu. Quin le peg? l dijo que haba sido la polica, Easy. A Maude se le abrieron los ojos con el tpico miedo que los pobres le tienen a la polica. Llamasteis al mdico? Maude sacudi la cabeza. Se le llenaron los ojos de lgrimas. Muri inmediatamente, Easy. He visto suficientes muertos como para darme cuenta. No sabamos qu hacer, por eso de los policas, as que lo trajimos aqu abajo. Mientras Maude y yo hablbamos, Odell estaba de pie en la puerta, tan demacrado como no lo haba visto nunca en mi vida. Dnde est Betty, Maude? No lo s. No quiso decir dnde estaba. Le habis contado esto? pregunt mientras apuntaba al cadver helado. No dijo entre sollozos. Estaba tan destrozada con lo de Terry que pensamos que otra mala noticia acabara con ella. Qu vais a hacer con l? pregunt. No lo s. Tenemos que enterrarlo. Hay que ponerlo bajo tierra dijo Odell. No puedes llevarlo a una funeraria a no ser que quieras que los polis se enteren.

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Walter Mosley Betty la Negra No, no puedo hacerlo. Yo puedo cavar un agujero aqu. Podemos decirle una oracin aqu mismo. Ya veremos dijo Odell. Despus comenz a subir las escaleras del stano tambalendose. Dnde est Betty? le pregunt a Maude. De qu huye? Te encargars de enterrarlo, Easy? fue toda su respuesta. S, s, cario. Slo te voy a pedir que lo mantengas con hielo un par de das ms hasta que resuelva un par de cosas.

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Volv a levantarme con el sol. Por la maana retorn mi miedo a la polica. Los policas son tipos que trabajan como los dems mortales. Puede que te caigan en casa a primera hora de la maana y tal vez incluso a medianoche, pero, a no ser que estn realmente furiosos, a altas horas de la madrugada se van a sus casas a dormir. Hacia las seis de la maana llegu a mi antigua casa de la calle Ciento diecisis.

El jardn estaba distinto. Cuando era mo yo tena islitas de flores en un mar de hierba verde y espesa. Pero era imposible que una familia con tantos nios como la de Primo pudiese mantener el csped en condiciones. Los despiadados pies de nios inocentes lo pisotean todo hasta convertirlo en tierra. Flower, la mujer panamea de Primo, haba cultivado una parte del jardn donde no se permita entrar a los nios. Tena una docena de tomateras e hileras de tallos de cebollas que lucan sus bulbos cerosos con forma de cerebro llenos de semillas. Donde yo tuve mi parcela de patatas, ella haba plantado judas. Por la parte delantera de la casa florecan girasoles gigantes. El rbol de aguacates estaba un poco podado, pero segua all. Vi la plataforma y la casita en la que haba dormido Jesus. Ya no era mi jardn, pero segua siendo un jardn lleno de vida.

La puerta principal estaba abierta de par en par. Flower estaba amasando tortillas sobre una tabla plana apoyada en sus rodillas. Sent el aroma del beicon, los huevos y las patatas con que haba rellenado las tortillas que haba metido en las bolsas del almuerzo de los nios. A Feather le encantaban las comidas que preparaba Flower. Ms de una vez me haba dicho que ella iba a ser gorda y negra como Flower cuando fuera mayor. Primo no trabajaba mucho que digamos. Estaba sentado en la

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Walter Mosley Betty la Negra silla acolchada que haba en la cocina, hacindole compaa a Flower. Pareca que tena resaca. Pero siempre tena ese aspecto por las maanas. Qu tal te va, amigo? me pregunt Primo. Nunca me va bien del todo. Y cmo est mi gente por aqu? Los cros estn bien. Pero el Mofass ese est enfermo dijo Flower. Siempre anda tosiendo y escupiendo. Puso cara de asco . Crees que puede contagiar a los nios? No. Lo que tiene es un problema en los pulmones por esos malditos puros. Papi! Feather entr corriendo. Jesus vena andando detrs. Hola, pap dijo. Flower y Primo se comportaban como si no les llamara la atencin. Como si pensaran: Bueno, simplemente es que no habl durante los primeros quince aos de su vida. Puede que no tuviese nada que decir. Los nios y yo nos contamos los ltimos acontecimientos. Feather quera saber cundo tena que volver a casa. El sbado vamos a tener una gran fiesta, papi. Vas a venir? me pregunt. Claro, cario. La verdad es que tena muchas ganas. Durante la siguiente hora y media hubo un desfile de nios entrando y saliendo de la cocina. Eddi que era ambidiestro y un rompecorazones de primera a sus catorce aos entr todo orgulloso con su chaqueta de imitacin de cuero y sus zapatillas Keds. Rafeleta y Helen llevaban vestidos hechos en casa, los labios pintados de rojo y anillos de bronce. Cindy se qued all toda la maana. No era ms que un beb, realmente, y era la preferida de Primo. Ella y Feather se sentaron en las rodillas de Primo, turnndose para darle besos en las callosas manos. En realidad creo que lo que mi nia estaba intentado hacer era darme celos. Los nios tomaron litros y litros de leche y montones de tortillas. En aquella sola maana se consumi lo que mi pequea familia coma en dos semanas. Apuesto a que en el supermercado de Vons tienen archivada una carpeta con el nombre de tu familia le dije a Primo. Me encanta mirarlos, amigo. Me encanta dijo mientras les haca cosquillas a las nias.

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Walter Mosley Betty la Negra Hacia las ocho de la maana se levant Mofass. Bueno, s, seor Rawlins. El seor Hodge lo va a resolver todo. He redactado todo tipo de documentos para sacar a Clovis inmediatamente de mi negocio. Hoy mismo va a llevar los papeles al banco y le va a mandar a su familia una orden para que desalojen mi casa. Despus va a clausurar definitivamente la oficina de Crenshaw, y si eso no es suficiente, vamos a obtener un mandamiento judicial para mantenerles alejados de todas mis propiedades, incluso de las que son de los blancos. Mofass haba rejuvenecido diez aos y tena un aspecto ms saludable. Sabe, hasta le he dicho al seor Alexander que ya no le necesito ms. Qu has hecho qu? Le he pagado dijo en su defensa. Slo le he dado lo que me ha pedido. No creo que su trabajo valiese doscientos dlares, pero... Mofass, cunto hace que nos conocemos? Hace mucho tiempo. Diez aos o ms. Entonces, no te parece que deberas saber que tenas que haberme consultado antes de despedir a Mouse? Pero no he hecho nada malo. Si no le necesito... Por qu voy a estar pagando a ese hombre si no le necesito? Qu poda decirle? Todo lo que haca con Mofass acababa igual. Cuando se trataba de dinero se empeaba tanto en reducirlo todo que acababa por reducrsele hasta el cerebro. Sacud la cabeza y me alej de l. Dije adis a los nios, cog el coche y me fui al bar de John: el bar Targets.

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El bar de John no abra hasta el medioda, pero aunque no hubiese tenido una cita con l, le habra encontrado all. Los hombres como John y yo no llevbamos una vida como la que tenan los blancos de la tele. No salamos de la cama rumbo a un trabajo de ocho horas y despus regresbamos a casa por la tarde para ver el programa de Parejas en luna de miel y bebemos una cerveza. No hacamos slo una cosa por vez. Nosotros provenamos de la clase baja. Tenamos que ser cocineros y sastres y fontaneros y electricistas. Tenamos que ser nuestros propios policas y nuestro propio abogado, porque nadie nos iba a ayudar en el ayuntamiento. No parbamos hasta acabar el trabajo o hasta que ya no podamos trabajar ms. Y ni siquiera el que hubiramos hecho todo lo que podamos, significaba que fusemos a recibir un cheque o unas vacaciones. No significaba un carajo. Llam a la puerta trasera. John me abri en mangas de camisa y delantal. Hola, John. Hola, Easy. Qu pasa? Necesito que hables con una gente, pero antes tengo que preparar el chile para la comida. Le segu al cuarto trasero. Al comienzo en el bar no se daban comidas. Antes aquello no era ms que una despensa donde John guardaba las botellas. Pero ahora tena en aquel cuartito una cocina con dos quemadores y un refrigerador de los que se abren por arriba. En el pasillo que daba al bar tena una mesa de carnicero, en la que se vea una enorme pila de cebollas y pimientos verdes picados. John cogi todo el montn de pimientos con las dos manos y lo ech rpidamente en una enorme sartn de aluminio en la que el aceite de cacahuete estaba ya humeando porque llevaba rato en el fuego. Me qued en el pasillo mientras l revolva los chisporroteantes

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Walter Mosley Betty la Negra hortalizas. Mouse ha estado por aqu? pregunt a gritos en direccin a aquella cueva llena de humo. S. Ha estado haciendo el tonto? John par un momento y se volvi hacia m. Desde que me llamaste tengo una pistola cargada en cada habitacin, Easy. T eres la nica razn por la que no he ido a ver a Joe Teegs. Ibas, pagabas y alguien mora. Eso es lo que haca Joe Teegs. Ha estado haciendo preguntas sobre la noche en que lo detuvieron. Y sabe que avis a todos los chicos que haban estado aqu. Sabe que fuiste t el que me pasaste el dato. John sali y volvi a entrar en la cocina con un puado de cebollas para aadirlo a los pimientos. Cogi las cebollas y los pimientos y los ech en una olla de treinta y cinco litros. A continuacin ech tres latas grandes de tomate frito triturado, una lata de trescientos gramos de chile en polvo, un poco de ajo en polvo y una cucharada abundante de comino. Despus sali. Tena los ojos llenos de lgrimas. Yo saba que era por la cebolla y no por el miedo. Haca ya muchos aos que John haba echado al miedo por la puerta trasera. Quera preguntarle algo a John, pero antes de que pudiera hacerlo, se oyeron unos golpecitos en la puerta de atrs. No era un modo normal de llamar, sino ms bien un cdigo: tres golpes, despus dos y despus otra vez tres. John fue hacia la puerta y abri. Los tres hombres entraron rpidamente, mirando a todos lados pero arreglndoselas para mantener la cabeza gacha al mismo tiempo. Dos de ellos llevaban sombrero. Hola, Easy dijo el grandote Melvin Quick. Le di la mano a l y a sus dos amigos, Clinton Davis y Malcolm Reeves. Pasad al bar dijo John. Fue delante por el pasillo y despus nos hizo esperar mientras cerraba las persianas. No dije nada al respecto, pero me pregunt lo que habra pensado Mouse si hubiese estado sentado fuera y hubiera visto cerrarse las persianas de aquella forma. El bar era grande y tena baldosas blancas y negras en el suelo y en las paredes, como en los restaurantes buenos de Nueva Orleans. Haba una barra Blackstone con taburetes altos y mesas redondas de

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Walter Mosley Betty la Negra formica para los clientes que iban a almorzar y a cenar. Antes en el local tocaban msica, pero con la edad John empez a cansarse y a las doce de la noche quera estar ya en la cama. John se qued de pie mientras yo me sentaba con los tres fugitivos. Estos chicos quieren hablar contigo, Easy dijo John. Alguien quiere algo de beber? Para m un whisky dijo el pequeo y bizco Malcolm. Yo tambin, pero de centeno aadi Clinton Davis. Clinton era guapo, con su bigote fino, rasgos medio blancos y la piel de color caf mezclado con dos cucharadas de nata bien espesa. Una vez conoc a una mujer llamada Corrie Day que siempre estaba furiosa porque cada vez que Clinton la llamaba, ella corra a verle sin rechistar. Cuando le pregunt por qu no le deca simplemente que no, me mir como si estuviese loco. Y rechazar a alguien tan guapo?, me pregunt. Nos hemos enterado de lo de Raymond dijo Melvin intentando darle un tono valiente a su voz. No pude evitar pensar lo parecido que era en tamao a Bruno Ingram. Era un simple jornalero con la cara del tamao de un plato. Ah, s? pregunt con un tono nada amistoso. Y entonces por qu estis todos aqu en Los Angeles y adems juntos? Tenemos miedo de Mouse dijo Malcolm como en un gorjeo. No, hermano, vosotros no tenis miedo. Si tuvieseis miedo estarais en Chicago o en Mxico. No podemos salir huyendo, Easy. Tenemos familia aqu dijo Clinton. John trajo las bebidas de Clinton y Malcolm en una bandeja forrada de corcho. Puede que la tengis. Pero si dejis que Raymond os vea el culo, sern vuestras familias las que no os tendrn a vosotros contest. Estaban todos asustados. Asustados de muerte. Intent que no se me notase la indignacin en la cara. Comprenda que tuviesen miedo y saba mejor que ninguno de ellos lo que Mouse era capaz de hacer. Pero, aun as, yo vena de un lugar donde mostrar que tienes miedo era como ir buscando la muerte. Era un suicidio, un pecado. Entonces, chicos, qu es lo que queris? pregunt. Bueno... Clinton el Guapo era el portavoz. Tal vez pensaran que podra cautivarme. Tenemos trescientos dlares y hemos pensado que podras cogerlos, ya sabes, pagarle a Raymond y

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Walter Mosley Betty la Negra quedarte con el resto. Trescientos dlares significaba medio ao de las ganancias de cualquiera de aquellos hombres. Tambin era la tarifa que cobraba Joe Teegs. Lo que me estaban diciendo era que emplearan aquel dinero de una forma u otra. Era difcil que me propusieran directamente matar a Mouse porque saban que era amigo mo, y aunque yo no tena fama de andar por ah matando a sangre fra, saban que no me iba a sentar nada bien que Mouse apareciera muerto un da. As que queris pagarme para que no os pase lo mismo que a Bruno? No hicieron ningn gesto con la cabeza pero el asentimiento se reflejaba en los rostros de todos. Antes tengo que saber algo. Qu? pregunt Malcolm. Cul de vosotros fue el que lo denunci? La polica me llam a casa, as que s exactamente lo que se dijo. Slo que no s cul de vosotros fue el que lo dijo. Melvin mir a Malcolm y Clinton estudi a sus dos amigos. Los grandes ojos de Melvin se llenaron de lgrimas. Ninguno de nosotros es tan estpido como para eso, seor Rawlins. Usted estaba aqu y se acuerda. Estbamos todos aqu. John llam a la ambulancia y ellos llamaron a los polis. Hay gente que dice que sabe cundo un hombre miente. Esa gente es idiota. Nunca puedes afirmar que lo que la gente dice sea verdad. Tal vez uno de aquellos tipos se escabull hasta un telfono y delat a Mouse. Pero yo no estaba seguro. Dnde est el dinero? pregunt. Melvin se adelant con un fajo de billetes, en su mayora pequeos. Doscientos ochenta y siete dlares dijo. Cre que habas dicho trescientos. Espera. John, que estaba detrs de la barra, apret un botn de la caja registradora y sac un billete. Me lo alcanz. Coger aquel billete de veinte dlares marcaba un cambio en mi vida. Hasta aquel momento yo siempre haba utilizado toda mi capacidad para intercambiar favores con mis vecinos y amigos. Era muy raro que aceptara dinero de uno de los mos, especialmente de un amigo tan cercano como John. Sent como si comenzara a apartarme de la solidaridad entre
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Walter Mosley Betty la Negra seres humanos que siempre haba sido mi moneda de cambio. Saqu siete dlares del fajo y se los di a John.. La solemnidad de su rostro reflejaba el peso de aquella transaccin de trece dlares. Me aclar la garganta y dije: Muy bien! Ahora escuchadme! Necesito que se os trague la tierra durante una semana. No vayis a casa. No vayis a trabajar, ni a ver a vuestras familias, ni a vuestras novias, y jams vengis por aqu. No recorris las calles en coche ni entris en tiendas en las que os conozcan. Si podis dejar la ciudad, dejadla. Mejor an, salid del estado. Mouse os matar en cuanto os vea. Os matar. No gritar vuestros nombres ni os preguntar si sois vosotros. Con l no se puede hablar ni negociar ni hacerle entrar en razn. As que poneos el sombrero y salid de aqu. Llamad a John dentro de una semana exacta y l os dir s o no. Pero yo quiero... comenz a decir Malcolm. Le hice callar apuntando con un dedo hacia sus ojos bizcos. No tienes nada que decir, hermano. Ya te he dicho todo lo que necesitas saber. Si no haces lo que te digo, acabars muerto. Si lo haces... bueno, si lo haces puede que tengas alguna posibilidad. Y ahora levantaos y largaos. Los hombres miraron a John pero no encontraron ningn apoyo por ese lado. No era que estuvisemos indignados con aquellos hombres, sino que corran tiempos difciles y el olor del miedo nos pona furiosos y nos predispona a la pelea. Despus de aquello se fueron rpidamente, dndonos las gracias a John y a m con sus apretones de manos y comentarios entre dientes. Clinton el Guapo no quera soltarme la mano. Apart la mirada de sus suplicantes ojos para no sentir vergenza por l. Cuando se fueron le pregunt a John: Cundo fue la ltima vez que viste a Raymond? Hace dos das. Los est buscando, no? John asinti con la cabeza. Entonces para qu les haces venir aqu si sabes que estar vigilando? Este lugar es mo, Easy Rawlins. Se seal el corazn. Y yo traigo aqu a quien se me d la gana y nadie va a venir a decirme que no puedo. John se dio la vuelta, empuj las puertas de vaivn y se dirigi hacia su cocina. Yo le segu.

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Raymond te pregunt algo sobre una chica llamada Sooky? le pregunt. Yo haba estado pensando en los jvenes que aparecan en mis sueos. John estaba sacando del refrigerador un paquete de carne cortada para guisar envuelta en papel rosado. Sooky Freeman? La sobrina del reverendo Rowel? Tena un novio que se llamaba Alfred? Antes s, pero dejaron de salir juntos y ella se cas con Theodore Mix. La viste la noche en que muri Bruno? John me mir directamente a los ojos. Por qu? Creo que es posible que estuviesen en el callejn cuando Mouse mat a Bruno. Tal vez ellos sepan algo. No era nada agradable enfrentarse a John. Slo tena unos pocos aos ms que yo, pero pareca un bisonte. Era grande y fuerte por naturaleza. Su rostro negro era como el de un adusto dios africano esculpido en madera de jab. Por qu lo preguntas, Easy? Qu le vas a hacer a Sooky? T confa en m, vale? John ni se movi, as que supuse que quera decir que s. Los viste, a ella o a Alfred, la noche en que muri Bruno? volv a preguntar. John regres a la cocina y ech la carne en la sartn. Despus volvi. S, s. Les vi a los dos. Estaban ah fuera en la calle discutiendo, como siempre. Y a qu hora fue eso? Y esto qu es? Eres poli? Era ms o menos la hora en que muri Bruno? John asinti con un movimiento que era pequesimo. Como una bala en la cabeza.

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Cuando sal del bar, la polica me estaba esperando. Vi a los dos blancos de uniforme junto a mi coche e iba a darme la vuelta y volver al callejn cuando uno de ellos me vio y seal hacia m. Eh! Esta vez mis posibilidades de esquivar las balas eran mucho menores, as que decid continuar y hacerle frente al destino. Hola, agentes. Uno era rubio y guapo. El otro pareca un pescado. Tena unas orejas enormes, casi paralelas al suelo, y unos ojos como bolas de cristal. Ezekiel Rawlins? dijo el guapo. S. Ola a cedro y estaba tan limpio que le brillaban las orejas, la frente y las mejillas, en las que no haba ni una gota de sudor. Queda arrestado me inform. El agente Pescado era un mago colocando las esposas antes de que uno pudiera darse cuenta. Suba al coche susurr el polica de ojos saltones. Hice lo que me peda pero de todos modos me empuj cuando levant el pie para subirme al asiento trasero. Apenas haba metido el otro pie cuando ya haba cerrado de un portazo. Perdonen que les moleste, agentes grit mientras bajbamos por la Avenida Central. De qu se le acusa a este ciudadano? Tena ganas de jugar. Tal vez fuese por la falta de sueo. Tal vez fuese simplemente que ya me haba cansado, igual que muchos otros hombres que conoca, de intentar parar con los puos las porras, las balas y el odio. El polica guapo se volvi hacia m y dijo: Asesinato. El tono de su voz era suave. Y conspiracin. Me qued callado durante el resto del trayecto.
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El detective Lewis nos esperaba en el mostrador de la entrada. Le dijo a los del uniforme que desde aquel momento era cosa suya y despus se volvi a su oficina, que era la misma que tena Quinten Naylor. Quinten era el detective negro que haba antes en la comisara. Le haban mandado a alguna seccin del piso de arriba y haca aos que no le vea. Pero todava poda distinguirse la marca del nombre de Quinten debajo de las letras negras que decan DETECTIVE ARNO LEWIS. Despus de estar bien seguro, tras varias puertas cerradas con llave, Lewis me quit las esposas. Estoy detenido? pregunt en cuanto se cerr la puerta. Lewis era un hombre alto y delgado. Tena la cabeza como una caja en la punta de un palo, como sola decir Martin del cuerpo de los hombres delgaduchos. Lewis se quit las gafas de montura gruesa y negra y se presion los huesos de encima de los ojos. Eres hombre muerto, Ezekiel. De repente fue como si tuviese un animalito dentro que intentase abrirse paso y salir a travs de mi pecho. Tuve que respirar hondo para que mi voz sonara normal. Oiga, qu es lo que pasa? Sintate. No quiero sentarme. Quiero que me diga qu es lo que pasa. Arno se sent. Lo que le converta en un buen polica, probablemente el mejor polica de los que he conocido, era el hecho de que no se le poda intimidar. No le import que yo me quedase de pie y, por lo tanto, por encima de l, en aquel cuartucho. Porque aqulla era su oficina y daba igual dnde estuvieran los dems, all el jefe era l. Aqu tengo dos acusaciones, seor Rawlins. Lewis dio unos golpecitos sobre una carpeta de papel manila con un dedo ndice increblemente largo y huesudo. Las dos son por asesinato. Mierda! La segunda la recibimos despus de que me jugaras esa bromita con Clovis MacDonald. Ah, por cierto, Clovis dice que has secuestrado a su novio y a su prima. Da igual, la segunda acusacin es porque estuviste haciendo preguntas sobre Terry Tyler en el gimnasio de Herford. Ayer por la maana le encontraron muerto en una casa abandonada.
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Walter Mosley Betty la Negra Estuve buscndole, debo admitirlo. Pero no le encontr. Y qu ms? dije. De pronto me encontr sentado en la silla que estaba frente a Lewis. El capitn Styles de la polica de Beverly Hills me dice que est investigando un asesinato y que le ocultas informacin relacionada con la resolucin de ese caso. En aquel momento se me ocurri que todos los policas negros que queran ascender tenan que aprender a hablar como los blancos medianamente educados. Qu asesinato? El de Albert Cain. Le asesinaron? Me lo estaba preguntando ms a m mismo que a Lewis. El capitn Styles dice que muri en circunstancias ms que sospechosas y cree que sabes algo al respecto. Yo nunca llegu a conocer a ese hombre. Y que me queme en el infierno si saba que le haban matado. Saba que haba muerto. Su familia me contrat para que buscase a una antigua empleada. Quin era esa empleada? Elizabeth Eady. Lewis escribi el nombre. Y qu pas con Tyler? pregunt Lewis. Llevaba apuestas y yo quera apostar. Eso es todo. Si eso es cierto, entonces por qu tenemos un informe de que un hombre cuya descripcin coincide con la tuya estaba dndose de tortazos con l justo enfrente del gimnasio de Herford hace dos das? Eso no era nada importante, agente. Slo estbamos jugando. l es boxeador y no haca ms que ensearme algunos golpes. Vamos a tener que detenerte, Easy. Y, adems, tendremos que entregarte al Departamento de Polica de Beverly Hills, como han solicitado. Yo no le caa mal a Lewis. l era un poli y yo un sospechoso, eso era todo. No iba a pegarme ni a humillarme a menos que hubiese una buena razn. No le importaba que yo estuviese mintiendo, todo el mundo lo hace cuando le meten en la crcel. Hasta l hubiese mentido si le hubiesen detenido. Pues detngame, agente. El corazn me lata con tanta fuerza que estaba seguro de que Arno lo oa. Pero en esta ocasin est equivocado. Y por qu estoy equivocado?
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Walter Mosley Betty la Negra Porque cuando Saul Lynx me contrat... Quin? Le habl sobre la visita que Lynx me haba hecho aquella maana muy temprano. De todos modos continu dicindole, cuando l me contrat, fui a hablar con la familia. Quiero decir que yo no saba ni quines eran, slo haba odo hablar de ellos. Comprende lo que le digo? Lewis no entenda ni una sola palabra de lo que le deca, pero era un hombre con mucha paciencia. Cuando les dej, ese tal Styles me meti preso. No dijo ni una puetera palabra de que a Cain le hubiesen matado. Ni una puetera palabra. Y ahora resulte que, de repente, le han asesinado. No slo eso: puede que le hayan asesinado. Hay algo que no encaja. Lo que ms me gustaba de Lewis es que cuando estaba pensando se le notaba. Haba algo que le preocupaba sobre Styles o la forma en que se haban hecho las denuncias. Poda vrselo en la cara. No estars diciendo que crees que Styles tiene algo que ver con todo esto. Hombre, no lo s. Me encog de hombros. Aqu dentro hay algunos tipos desesperados. S que hace ms de veinte aos, cuando Styles era sargento, detuvo a Marlon Eady, que es hermanastro de Elizabeth Eady. Styles le arrest, pero el informe de esa detencin nunca lleg a los archivos. Aquello hizo que Lewis se irguiera en su silla. De dnde has sacado eso? Preguntando por ah. Y a quin tengo que ir a preguntrselo yo, Ezekiel? Y yo qu s, hermano. Yo qu s. Era muy peligroso, estaba a punto de darle a Lewis una buena razn para que quisiera hacerme dao, pero pensaba guardarme ms tiempo la informacin que haba obtenido de la carpeta de Hodge. Si quieres que te ayude, t tambin tienes que ayudarme dijo Lewis. Sabes que no hay nadie, ni aqu ni en el ayuntamiento, que quiera or hablar de que algn poli haya actuado saltndose las normas. Prefieren verte con la soga al cuello o dentro de una caja de pino. Lewis no era para nada como Quinten Naylor. Naylor era un idealista que crea que la ley era una virtud y que la polica era la herramienta del Bien. Si un poli se saltaba las normas, Quinten le
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Walter Mosley Betty la Negra odiaba. Pero Lewis saba que la ley no era ms que la otra cara de la moneda del crimen, que ambas son lo mismo e intercambiables. Los delincuentes no eran ms que un puado de gamberros que vivan de lo que haca la gente honrada y los ricos. Los polis tambin eran unos gamberros, pero pagados por los dueos de la propiedad para que mantuvieran a raya a los otros gamberros. Con aquella amenaza slo estaba intentando evitar que yo dijera cualquier cosa que pusiera mi vida en peligro. No quiero tener ningn problema con Styles. Me frot el pecho lleno de moratones mientras hablaba. Ya habl con l una vez y me bast, pero tampoco voy a ir a la crcel. No porque a l se le haya metido entre ceja y ceja. Me encontraba al borde de una profunda tumba que estaba fuera de los lmites del condado. La oscuridad acechaba desde los rincones de la habitacin. Lewis no tena ms que meterme en una celda y hacer una llamada telefnica. Despus ya no tendra siquiera que volver a pensar en m. Sabes que no quiero tener ningn problema, Rawlins dijo. La luz convirti sus gafas en dos superficies brillantes e impenetrables. El nombre de un poli envuelto en un caso de corrupcin implica a todo el mundo. Y nadie quiere tal cosa. Sultame, hombre dije con la mayor claridad posible. Y yo qu saco con eso? Que cuando te metas en la cama dentro de quince aos, despus de jubilarte, no tengas las manos manchadas con mi sangre. Eso es lo que sacas. Poder dormir por las noches. Ya duermo como una piedra. Pero las cosas se reblandecen. Todo el mundo se vuelve viejo dije. Y yo te juro que no he hecho nada malo. La seorita Eady es una mujer negra y hay un montn de gente que la quiere encontrar. Pero yo soy el nico que no quiere hacerle dao. Si ahora me dejas salir, estar en deuda contigo. Si me entregas, Styles me matar. Eso est claro como el agua, hermano: me matar. Y qu suceder si te suelto y despus, maana, me entero de que estabas metido en todo eso? S, ests metido en todo eso, pero maana ya nadie sabe dnde ests. Style le dir a mi jefe que l me lo haba advertido y esos dos simpticos chicos blancos que te han trado dirn que ellos te detuvieron. Y, entonces, a quin le van a dar por culo? La lgica es la capacidad humana ms espantosa. A travs de la lgica un hombre puede prever la muerte all donde una mosca slo vera una sombra. Vi la muerte en el razonamiento de Lewis.

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Walter Mosley Betty la Negra A m me van a dar por culo, seor Lewis dije. Yo no tengo nada que ver con esa gente. Me pidieron que buscara a una amiga y fue lo que hice. Eso es todo. Haba un montn de cosas ms que quera decir, pero no encontraba las palabras. Dnde vives, Rawlins? me pregunt Lewis. Saba que me estaba poniendo a prueba, as que le solt mi direccin verdadera. Lewis me mir durante un momento y luego asinti. Sac un pedazo de papel del escritorio y seal una de las esquinas. La hemos conseguido hace una hora, ms o menos. Es tu direccin. Entonces puedo irme? Est bien. Al menos, de momento dijo. Me levant y sal por la puerta antes de que tuviera tiempo de respirar. Haba una cabina telefnica en la propia comisara, pero prefer andar tres manzanas y hacer mi llamada desde la calle. Raymond? pregunt cuando contest al telfono. S? Easy? Todava estaba durmiendo. Mouse sola dormir casi siempre hasta el medioda. Tranquilzate, hombre. Creo que tengo la pista del que te delat. No fue ninguno de los hombres que estaban en el bar. Y entonces quin fue? Todava no lo s seguro. Pero ten paciencia, porque creo que s cmo encontrarle. Cmo? Tienes que confiar en m, Raymond. . Se hizo un largo silencio en la lnea. Lo nico que se oa era nuestra respiracin y los coches que pasaban de vez en cuando por la Avenida Central. No me estars jodiendo, Easy? No te estoy jodiendo, Ray. Porque sabes que puedo llegar a matar a alguien. Eso seguro. Maana te llamo. Te lo juro. Cog un autobs que me llevara al bar de John. Me puse a mirar la Avenida Central por la ventanilla. No haba mucha gente en la calle. A principios de la dcada de los sesenta casi todo el mundo tena trabajo. En el autobs haba sobre todo ancianos, madres jvenes y adolescentes que llegaban tarde a la escuela. La mayora eran negros. Gente de piel oscura con rasgos

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Walter Mosley Betty la Negra marcados. Mujeres de ojos tan profundos que casi ningn hombre podra llegar a conocerlos totalmente. Mujeres como Betty, que haban perdido demasiadas cosas como para ser tontas o amables. Y haba nios, como alguna vez lo fueron Spider y Terry T, con un futuro tan funesto que a uno le entraban ganas de llorar de slo orles rerse. Porque uno saba que detrs de la msica de sus risas estaba el rechinar de las cadenas. Cadenas que llevbamos sin haber cometido ningn delito, cadenas que llevbamos desde haca tanto tiempo que se fundan con nuestros huesos. Todos las arrastrbamos, pero nadie las vea, ni siquiera muchos de nosotros mismos. Durante todo el camino de regreso a casa fui pensando en que un da nos llegara por fin la libertad. Pero y qu pasara con todos aquellos siglos en que estuvimos encadenados? Adnde van a parar cuando llega la libertad?

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Recog mi coche y fui al Almacn de Brenner, donde compr una pala bien resistente. Despus me fui a casa de Odell. Lo encontr sentado en una silla de respaldo recto con las manos sobre las rodillas. Baj al stano y me puse a romper una parte del suelo de cemento con una almdena. Aquello me cost casi tres horas. Durante todo ese rato, Marlon me guiaba un ojo desde su cama de hielo. El trabajo me llev ms de lo normal porque no poda utilizar el brazo izquierdo. Estuve casi una hora slo para coger el ritmo de la almdena con un solo brazo, golpeando una y otra vez aquel duro suelo. Iba bien. Cada diez golpes se abra una pequea raja en la piedra, y despus surga una grieta larga sobre la que trabajar. Despus de tres horas haba abierto en el suelo un agujero de un metro y medio por un metro. La arcilla de debajo estaba casi tan dura como el cemento. No lograba atravesarla ni con mi pala ni con la horca de metal que tena Odell. Maudria pidi prestadas tres mangueras a sus vecinos. Las unimos y las hicimos llegar hasta el agujero. Dejamos que el agua goteara para que la tierra se fuese empapando mientras yo intentaba removerla clavando continuamente la horca con una mano. Haca tiempo que no me senta tan bien. Al hombre le sienta bien trabajar duro. Es algo que puede hacer sin tener que pensar ni preocuparse. Acab tan cansado que se me durmi la mano. Eran las nueve de la noche y yo segua aporreando la tierra. Finalmente, logr hundir la pala en ella. Cerca de medianoche ya tena un agujero de un metro y medio de profundidad. Maudria haba ido a tumbarse a su cama y Odell estaba sentado en la cocina cerca de la puerta que daba al stano. Tena las manos sobre el regazo, con las palmas hacia arriba. Sus ojos como cuentas de cristal miraban fijamente hacia abajo, hacia la maraa de dedos, intentando encontrarle sentido a este mundo que nunca lo tendr. Odell era un hombre muy religioso. Iba a la iglesia y rezaba y

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Walter Mosley Betty la Negra era feliz. Aquellos que sepan aguantar los duros golpes del Seor sern recompensados con la vida eterna. Pero en los ltimos asaltos esos golpes se hacan mucho ms dolorosos y a veces un hombre senta ganas de abandonar. Ya lo he cavado le dije. Por la maana ir a buscar cemento y cal viva. Me fui al saln, en el que tambin haba una mesa grande contra la pared que usaban en ocasiones especiales. El sof pareca muy cmodo, pero decid meterme debajo de la mesa con un almohadn para apoyar la cabeza. Me senta seguro en el suelo all debajo.

Me despert el olor a caf. Maude estaba de pie junto a la cocina. Quieres desayunar, cario? me pregunt. Mientras esperaba sentado a la mesa de la cocina, le pregunt: Dnde crees que puede haber ido Betty. si todava sigue por aqu? No lo s, Easy dijo Maude. Pero luego aadi: Bueno, ya sabes, Betty siempre ha ido detrs de los hombres. Hombres a los que les gustaba, hombres que la queran, se siempre ha sido el punto dbil de Betty. El tono de su voz dejaba entrever lo que yo siempre haba pensado, que a Maude no le pareca nada bien lo que haca la prima de Odell. Conoces a algn novio suyo? le pregunt. No. Si es que apenas hemos visto a Betty durante todos esos aos en que estuvo all arriba. Tal vez ha perdido inters por los hombres. Y entonces qu pasa con Felix Landry? Qu pasa? Le conoces? S dijo hablando con recato. Es el primer dicono de la Iglesia de Cristo que hay en la calle Normandie. Nosotros vamos por all de vez en cuando. Landry vive cerca de Avalon? No. Tiene una casita justo detrs de la Iglesia de Cristo. Pero, sabes una cosa?, puede que tenga otra casa, porque trabaja en Correos y compra casas pequeas en diferentes sitios. Por eso s que ests equivocado si crees que est con Betty.
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Walter Mosley Betty la Negra Y por qu? Porque a Landry no le seduce la carne afirm orgullosa. No le gustan las mujeres y por eso no tira el dinero en ellas. Compra casas y las alquila a sus feligresas ya ancianas. Y sabes otra cosa? Siempre se reconocen sus casas porque todas estn pintadas de turquesa y tienen una pequea valla blanca delante. Todas las casas las tiene alquiladas a seoras que son feligresas de su iglesia? Eso creo. De todos modos, nunca he odo hablar de una casa cerca de Avalon. Debe de ser nueva. Bueno, me voy a buscar lo que necesitamos para el entierro dije. Dile a Odell que necesito que me lleve en coche a un sitio cuando vuelva.

Cuando volv a la casa, Odell se haba puesto unos vaqueros y una camisa hawaiana de color verde muy holgada. Estaba de pie en la entrada del jardn, alto y delgado, con el llavero en la mano. Adnde vamos, Easy? Llvame hasta la casa de Felix Landry. Odell retrocedi medio paso. Entorn el ojo izquierdo hasta casi cerrarlo y yo me alegr de que no tuviera aquella escopeta suya a mano. Odell, creo que sabe dnde est Betty. Creo que est en una de sus casas. Esto no es ningn juego, Ezekiel. Yo no estoy jugando, Odell.

Odell tena un DeSoto de 1936. Lo haba comprado nuevo, al contado, y lo haba mantenido en perfectas condiciones. El asiento delantero, de cuero del bueno, era como un sof. Mientras me sentaba me acord de la primera vez que sub al coche de Odell, yo tena diecisis aos y estaba orgulloso de que me vieran dentro de aquel automvil, puro cromo y reaccin. Hasta las personas mayores me miraban con envidia cuando bajbamos por las amplias avenidas del Distrito Quinto de Houston. Aquel da tambin nos miraba la gente. Sealaban hacia donde estbamos y sonrean porque ya no se ven muchos coches de 1936 circulando por las calles.
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Walter Mosley Betty la Negra Bajamos hacia Manchester y despus subimos por Normandie. Despus giramos por una callecita llamada Carpenter y nos detuvimos frente a una casita pintada de turquesa y rodeada de una pequea valla blanca. All estaba yo otra vez, de pie frente a una puerta de un sitio desconocido, con una pistola en el bolsillo y un dolor que afloraba cada vez que respiraba. En ese momento se me ocurri que iba en busca de la muerte. Por qu, si no, estaba yo all? Pero todos aquellos pensamientos se esfumaron en cuanto ella abri la puerta. Estaba ms vieja y un poco ms llenita, pero segua siendo una belleza. Tena el ojo izquierdo rojo e hinchado por el golpe que yo le asest al lanzar un puetazo hacia atrs, pero aquello no restaba nada a su belleza. Su rostro reflejaba un gran odio hacia m. A qu ha venido? me pregunt con palabras hechas de hierro fundido. Betty? dijo Odell. No fui yo le dije. Yo fui a buscar a Terry y me lo encontr igual que lo encontraste t. Pero no fui yo quien le hizo aquello. Betty? Ests bien, cario? pregunt Odell. La pregunta la desarm. Pareci derrumbarse por dentro y se balance hacia adelante y hacia atrs bajo el peso del dolor. Reconoc la decoracin de la casa. Era como si Felix intentara recrear la misma casa una y otra vez, por dentro y por fuera. Los sillones no eran del mismo estilo, pero estaban tapizados igual que los de Avalon. Las cortinas eran iguales y las mantas mexicanas del suelo muy parecidas. Hasta las paredes estaban pintadas con el mismo tipo de pintura spera. Cmo has dado conmigo, Odell? Easy ha sido el que lo ha descubierto. Pero cremos que Felix estara aqu. Easy? Betty volvi a mirarme. S, seora. T eres aquel nio pequeo que me segua a todas partes? Un inicio de sonrisa cruz su castigado rostro. Y entonces surgi de golpe: aquella mirada de inters que Betty saba dedicarle al sexo masculino. Una mirada hambrienta y satisfecha al mismo tiempo. Los hombres se comunicaban con Betty por medio del cuerpo y del sexo. A ella no le interesaban nuestras palabras o nuestros corazones. All estbamos, casi treinta aos ms tarde, y yo casi a punto de caer esclavo a sus pies de nuevo.
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Walter Mosley Betty la Negra Casi. Marlon est muerto en el stano de Odell dije, y el hechizo que su instinto haba creado se hizo aicos. Qu? Marlon? No pude decrtelo por telfono as de golpe, Betty dijo Odell . Acababas de contarme lo de Terry... Es eso cierto? Vamos a enterrarlo. Pero no creo que a l le hubiera gustado irse as, sin que ests all para decirle adis. Era una mala noticia que hubiera hecho venirse abajo a la mayor parte de la gente, pero no a Betty. Ella se recost contra la pared durante unos minutos, mientras Odell y yo seguamos all de pie, en medio de la casa. Despus se dirigi al cuarto de bao, que estaba en el extremo opuesto de la habitacin. Observamos a travs de la puerta abierta cmo se echaba agua en la cara. Deba de ser agua fra, porque ella gritaba cada vez que le golpeaba el rostro y el pecho. Despus se inclin, apoyando las dos manos en el lavabo, y se ech a llorar. Cuando sali de all, pregunt: Cmo ha sido? Polis. Le dieron una paliza... dije, e iba a aadir: ...porque queran saber dnde estabas, pero pens que ya le haba provocado suficiente dolor. S que es muy duro, cario dijo Odell. Pero Marlon dijo que haban sido los polis los que lo haban hecho. No sabamos qu hacer, as que le metimos en el stano, porque algo haba que hacer. Nos quedamos en silencio un largo rato. Betty estaba sentada en una silla, rgida y sin hacer otra cosa que mirarse fijamente los tobillos. Se oy graznar a un cuervo fuera. Me pregunt si sera el mismo de Riverside que me haba seguido desde all para rerse de m. Despus, Betty estir la mano. Dej que fuera Odell el que la ayudara a levantarse y a caminar hacia el coche. Yo me sent en el asiento trasero. Me fue fcil recostarme y quedarme all, sin sentir nada y con la ment en blanco.

Odell y Maude haban pedido que les trajeran los primeros doscientos kilos de hielo a casa, pero despus haba ido Odell a buscar el hielo en su coche y lo descargaba directamente dentro del garaje.
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Walter Mosley Betty la Negra Cuando Betty vio el cadver fro, grit: Marly! Ay, cario! Ella era la nica que llamaba con ese nombre, Marly, a Marlon. Se arrodill junto a l y cogi su cuerpo medio rgido entre sus brazos. Nosotros nos mantuvimos de pie junto a ella, tristes pero satisfechos de que la muerte de Marlon no fuese annima. Tena a su hermana con l. Iba a emprender el ltimo viaje cobijado por el amor de la familia. Le velamos durante ms de media hora. Finalmente, Maude cogi a Betty por los hombros y la apart. Hice una pasta espesa con la cal y el agua y unt el cuerpo de Marlon con ella. Cuando era pequeo y viva en una granja en el Sur, nosotros tenamos que ocuparnos de nuestros propios entierros. Aprend de muy joven a manejar a los muertos. El cadver no estaba completamente rgido, as que, con cierta dificultad, Odell y yo logramos envolverlo en una sbana y luego acurrucado dentro de la pequea tumba. Cubr la mortaja con ms cal y ech dentro toda la tierra que pude. Despus hice una montaita con el polvo de cemento y abr un crter de volcn en la cima. Us la manguera para llenar el crter de agua. Mientras mezclaba el cemento rpido, Odell adopt una postura seria a la cabecera de la tumba. Seor implor juntando las manos. Nos sometemos a tu sabidura. Despus de todo, nosotros no somos ms que hombres y mujeres que intentan encontrar su camino en la oscuridad. Hacemos caso de tu palabra y la seguimos a ciegas porque no hay ms derecho que el tuyo, ni ms ley que la tuya: Si hubiramos estado en la iglesia, alguien habra dicho: Amn. Ahora Marlon Eady acude a ti, Seor. Ha pecado y ha sido perdonado. Yo creo en ello porque t lo has dicho. Vino hasta m todo ensangrentado y destrozado y pronunci tu nombre, Jesus. Te suplic y muri. Todos morimos en tu nombre y en tu sombra implorando tu luz. Betty y Maude lloraban. Yo miraba hacia abajo y mezclaba el cemento. Te ruego que no tomes en cuenta los pecados de Marlon. Hazlo partcipe de tu inmensidad y que goce de tu amor deca Odell, como si estuviese hablando con un compaero celestial. Sosteniendo la pala con el brazo malo, comenc a echar cemento dentro de la tumba. Llen la pala, gir, descargu el
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Walter Mosley Betty la Negra cemento dieciocho veces, despus me puse de rodillas con un pedazo de madera en la mano y alis el suelo. No era un trabajo perfecto, pero nadie notara lo que all haba pasado a menos que sospecharan algo. Habra un poco de olor durante un tiempo, pero la cal viva atacara pronto la carne. Odell, Maude y Betty me observaban mientras trabajaba. Cuando acab, nos fuimos y dejamos a Betty all para que pudiese despedirse a solas. Maude empez a hacer una limonada en la cocina. Odell se sent en el sof de la habitacin contigua. Yo sal al porche. Estaba tan cansado que me daba miedo cerrar los ojos. Todava haba tantas cosas de las que tenamos que ocuparnos los vivos!

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Iba por el cuarto cigarrillo cuando se abri la puerta metlica. Esperaba que fuese Maude con su jarra de limonada. Pero era Betty. Los ojos eran dos cosas inyectadas en sangre que ya ni siquiera podan estar tristes. De verdad eres t, Easy? pregunt, como si le diese miedo crerselo. S, seora. Le entr hipo y luego empez a llorar, emitiendo un ruido que pareca el jadeo de un perro. Durante un momento se le llen el rostro de mil arrugas, pero despus volvi a estar perfecta, a excepcin de los ojos. Siento mucho haberte pegado y apualado dijo con voz ronca. Estaba como loca... y entonces, cuando te vi, cre... Me toqu el brazo dolorido. Ya pas dije. Betty se sent en la silla del porche. Yo me recost en la barandilla y la mir. Eres t ese tal Ezekiel que fue a visitar a Felix? S. Y t que pintas en todo esto, cario? La seorita Cain me contrat. Cre que aquello iba a asustar a Betty o que, al menos, la hara hablar. Pero lo nico que hizo fue sacudir la cabeza tristemente. Ni siquiera pregunt el porqu. Quieren que regreses a trabajar para ellos. Ese trabajo ya est hecho. Qu es todo esto, Betty? Se llev una mano al pecho, a la altura del corazn. Senta cmo se me llenaban los ojos de lgrimas por el sermn de Odell.

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Walter Mosley Betty la Negra Marlon tena tuberculosis susurr. Los mdicos dijeron que poda morirse, as que nos vinimos para ac y yo me puse a trabajar. Tena que hacerlo. Dos picaflores de color verde lima se precipitaron hacia las buganvillas que florecan al borde del porche de Odell. Dejaron de libar el nctar un instante e inclinaron la cabeza hacia Betty. Fuiste a trabajar para Albert Cain? Al principio no. El primer ao trabajaba slo durante el da, pero despus empec a trabajar para la seora Cain y le gust. Betty volvi a llorar durante un rato. Tena toda una casa para m, en la parte de atrs de la casa principal, y cuando Marlon se puso peor, me lo llev conmigo. No haba nada malo en ello, o s? El seor Cain era un hombre importante continu diciendo. Sus deseos eran rdenes para la mayora de la gente. Bueno, cuando yo llevaba poco tiempo all, un da vino y me dijo que quera que le limpiase los zapatos. Y yo le dije que en aquel momento estaba ocupada y continu trabajando. Me di cuenta de que aquello le gust. La gente nunca le deca que no al seor Cain porque tena un lado retorcido, pero a m no me importaba. Betty se irgui en la silla y frunci el ceo. Y entonces un da se acerc a m por detrs mientras estaba haciendo la cama. Y t ya sabes que sa no es manera de pedirme a m las cosas. Betty me mir con la arrogancia de una jovencita. Me re. De todas formas, a m me caa bien su mujer, as que le empuj, cay al suelo y me fui. Regres a la casa que me haban dejado y estaba metiendo mi ropa en la maleta, porque bien sabes que a m no hay nadie que me falte al respeto, y l entr corriendo y me pidi perdn y me dijo que slo estaba jugando, pero yo saba que no era as. Me rog que me quedase y al final le dije que lo hara, por lo menos hasta que la seora Cain encontrase a otra persona. Pero entonces, despus de aquello, l se port bien durante un tiempo. Quiz un poco demasiado amable o eso, pero yo pens que estaba intentando decirme que lo senta. Y qu pas despus? Por entonces Marlon estaba mejor y viva en un apartamento en San Diego. Tena un trabajo en los almacenes de la marina y estaba bien. Muy bien. Vena y se quedaba conmigo cuando tena el da libre. Pero un da vino corriendo todo asustado y quera que le escondiera. Pero dnde poda yo esconder a un hombre? Entonces lleg un polica. Vino directo a mi casa con la seora Cain detrs. Entr de golpe, me empuj y le dio un puetazo a Marlon en la cara... Le rompi un hueso del cuello.

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Walter Mosley Betty la Negra Quin era el polica? No s cmo se llamaba, Easy. Era un tipo blanco, grande y pelirrojo que sonrea como si le cayeras simptico y despus iba y te machacaba la cabeza. Y despus qu pas? El poli se llev a Marlon en el coche patrulla. Entonces vino el seor Cain corriendo y vio lo que pasaba. Me dijo que no me preocupase, cogi su coche y se march. Una hora despus volvi con Marlon. Por qu se llev el poli a Marlon? pregunt. Dijeron que haba entrado en la casa grande y que se haba llevado cosas de oro. El poli se imagin que l era el culpable. Despus me enter de que fue el jardinero el que le haba dado la idea a Marlon y que le haba dicho que saba cmo tena que hacer para que no le cogieran. Y eso es todo? pregunt. Dejaron a Marlon en libertad as como as? Betty observ los picaflores. Por los labios le pas la sombra de una sonrisa. La noche siguiente el seor Cain vino a mi cuarto borracho y sacudiendo una hoja de papel que le haba dado la polica. Dijo que aquel papel le haba costado tres mil dlares. Era un hombre bajito, con unas piernas y unos brazos demasiado cortos para su cuerpo. Dicen que los bajitos son los ms retorcidos porque siempre creen que la gente se est riendo de ellos. Llevaba una bata china abierta sin nada debajo. La voz de Betty no reflejaba ningn sentimiento, era totalmente inexpresiva. Me dijo que era mejor que le hiciera feliz, porque, si no, mandara a Marlon otra vez a la crcel. Me foll tres veces y despus se fue. Y un poco ms tarde volvi y me foll de nuevo. No te resististe? La mirada de Betty fue suficiente para silenciar mi pregunta, pero de todos modos me contest. Resistirme? Cmo? Golpearlo y despus ver cmo metan a Marlon en la crcel? Matarlo e ir yo a la crcel? Un enorme escarabajo suba con dificultad hacia el porche. Su cuerpo hinchado de color mbar y con rayas atigradas era lo suficientemente pesado como para que se le oyese arrastrarse por la spera pintura. De vez en cuando agitaba sus alas enanas; el simple recuerdo de una antigua posibilidad de volar. Y al da siguiente aparece con unos pendientes de diamantes

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Walter Mosley Betty la Negra y me dice que cunto lo siente. Yo los cog porque tena miedo de que me pegase si los rechazaba. Porque l era as. Betty me mir. Te deca cosas bonitas y si uno no contestaba se pona furioso. Cuando follaba me pegaba si yo no le deca que s a todo. Pero coga sus regalos, y Felix y yo compramos cinco casas con lo que nos dieron por ellos. El rencor que haba en la voz de Betty era como una venganza agridulce. Yo ahorraba para Marlon. El era incapaz de tener dinero por culpa de esos malditos caballos. Conociste a Felix a travs de Odell? No. Felix fue el que nos trajo en coche a Marlon y a m desde Texas hasta aqu. Le conozco desde entonces. Le hablaste a Felix sobre lo que te haca Cain? No. No quera que lo supiera. Pero lo saba. Lo saba porque me lo notaba. Entiendes? Es que era todo el tiempo as, cario. Betty se balance durante un rato. El movimiento de su cuerpo recordaba el ritmo de una relacin sexual no deseada. Cassandra, que era su mujer, me odiaba. Pero no deca nada porque, si lo hubiera hecho, l le habra pegado y la habra tirado escaleras abajo. Una vez le rompi un diente, de los de delante, y no quiso pagar un dentista. Deca que ella era fea por dentro y que tambin lo tena que ser por fuera. Y tambin le habra pegado a Sarah si ella hubiese dicho algo. Durante mucho tiempo fue algo horrible. Vagaba por la casa medio desnudo casi todo el da. Siempre le deca a todo el mundo que era a m a quien amaba. Que yo le haba vuelto loco desde que llegu y que por culpa ma haca todo aquello. Tuve unos mellizos de l. Les dicen "mellizos falsos" porque no se parecen en nada. Me llev a Ciudad de Mxico para que diera a luz all sin que nadie hiciera preguntas. Dej que Gwendolyn se quedara en la casa. El peso de la culpa hizo que Betty hablara ms lentamente. A ella le dijeron que su madre haba muerto y que ellos la haban recogido porque la conocan. Y a Terry lo mandaron lejos porque el seor Cain no quera hombres en la casa. Ni siquiera un nio. A Sarah tambin le hizo que metiera interno a Arthur cuando ella volvi. Y cmo es que no podas decir que Gwen era tuya? l tena miedo de que se supiera que tena una hija de color y que viva en su propia casa. Y, bueno, l era as. No quera que nadie tuviese nada, pero saba que no poda llevrsela lejos e impedirme verla. As que nos dej..., nos dej... ser amigas. Betty sacudi la cabeza. Ella siempre me preguntaba si habla conocido a su madre y entonces yo le contaba historias. Aquello fue demasiado para Betty y tuvimos que quedarnos en silencio durante un rato.

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Walter Mosley Betty la Negra Y Terry? l s saba que eras su madre? S. Marlon se lo dijo. Llev a Terry a vivir con los Tyler y yo les mandaba lo que poda. Incluso iba a verle algunas veces, cuando me quedaba en casa de Felix y l se iba a trabajar. Pero nunca le dije que Gwen era su hermana. Intent que fuesen amigos, pero eran muy diferentes. Gwen era delicada y le gustaba jugar a que tomaba el t con la reina, y a Terry le gustaba armar bronca. Yo estaba y no estaba sorprendido. Me haba imaginado que la madre de Gwen sera Sarah. Crea que Sarah se habra fugado con algn negro para fastidiar a su marido y a su padre. Y Terry, bueno, Terry no pareca importar mucho ahora que estaba muerto. Ya era bastante difcil ocuparse de los vivos. Despus de un rato pregunt: Dijiste que Sarah haba vuelto de algn sitio. De dnde? Huy con un hombre, justo cuando yo estaba embarazada. Con Ron Hawkes. l era el jardinero y ella era una tonta. Se cas con l? No se la puede culpar, Easy. Eso fue antes de que el seor Cain cayese enfermo. En aquella poca pegaba a la nia y le haca todo tipo de maldades. Bueno, en realidad, era ms lo que deca que lo que haca. Betty baj los ojos y los fij en el enorme escarabajo. Y es el padre de Arthur? Asinti con la cabeza. Por eso l est tan hecho un lo. Hecho un lo por qu? Mi pregunta deba de tener un peso mayor del que yo pretenda. Los ojos inyectados en sangre de Betty se entornaron. No, por nada malo. No es eso. Es slo que es como si estuviera vaco. Vaco. A nadie de la casa pareca importarle Arthur. Su madre estaba siempre enferma y como dbil. Ella no saba realmente cmo cuidar a los nios, as que fui yo la que se ocup de l y de Gwen. Le dejaba que viniese detrs de m cuando estaba limpiando o haciendo cualquier otra cosa. Y dnde est su padre? No lo s. Se meti en algn lo y tuvo que irse. Y el seor Cain le odi desde la primera vez que le encontr con Sarah. Eso no le gust, eh? Me imagin a aquel hombre tan rico descubriendo a su hija millonada dale-que-te-pego en la caseta de las herramientas con un blanco pobre. Yo tambin haba sido jardinero.

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Walter Mosley Betty la Negra La ech de casa a patadas. Intent detenerlo, pero no me hizo el menor caso. Betty se frot la nariz con la mano. Aquello acab con Cassandra... Betty empez a llorar de tal forma que le temblaba todo el cuerpo. Esper que se le pasara, pero no se le pasaba, as que me levant y la abrac. Me rode el cuello con sus fuertes brazos y, llorando y en voz alta, deca: Ay, cario! Cario! Maude sali a la puerta, preocupada porque aquel ruido pudiese llamar la atencin de la gente, pero cuando vio a Betty en mis brazos se retir. Betty en mis brazos. Haba soado con aquello durante aos despus de que ella me besara. Y ahora estaba all, llena de pasin y suplicando amor. Pero no el mo. No a m. La abrac y le acarici la espalda y la cabeza. Nos sentamos en el suelo del porche y ella se acurruc doblando las rodillas contra el pecho, de modo que poda acariciarla desde la cabeza hasta los pies. No fue la caricia de un amante sino la de una madre. Una madre cuyo nio acababa de despertar de una horrible pesadilla. Despus de largo rato se calm. Haba reclinado su cabeza sobre mi hombro y hasta se qued dormida. Su rostro rejuveneci en el sueo y vi cmo surga la misma jovencita descarada que me haba besado slo para divertirse en aquellas calles llenas de barro del Distrito Quinto. Mi cuerpo se excit, pero mi mente ejerca su pleno dominio. En aquel instante pensaba que tal vez Odell tuviese razn, que tal vez s que vivimos siempre en un estado de gracia. Decid fumarme un cigarrillo para celebrar aquel pensamiento tan profundo. Al encender la cerilla, Betty se despert. Ah! Se apart de m, hacindome dao en el pecho lleno de magulladuras. Se puso de pie con los puos cerrados suavemente a ambos lados del cuerpo. Yo provena del mismo lugar y de la misma poca. Un lugar donde, si mostrabas que tenas un punto vulnerable, era muy probable que recibieras un golpe. As que no dije nada durante un rato y slo me dediqu a dar caladas a mi cigarrillo y a mirar cmo brillaba la luz sobre Denker al calor de la tarde. Despus de fumarme tres Luckys, empez a hablar de nuevo. Mand a Gwen a estudiar a Europa y, cuando volvi a casa, haca de criada. Pero yo no dejaba que la tocara. Le dije que lo matara si alguna vez le pona la mano encima a mi nia. La amenaza estaba cargada de pasin. Aun en su estado de debilidad

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Walter Mosley Betty la Negra haba cosas que ella no aceptara jams. Nunca renunciara a su nia. Y por qu te quedaste tanto tiempo all, Betty? le pregunt . l ya no poda hacerle nada a Marlon despus de todos esos aos. Despus de morir Cassie ya no poda marcharme. Estaban Sarah y su beb. Y Gwen no hubiera entendido que me la llevara conmigo. A l ya no le interesaba el sexo despus de la muerte de Cassie y yo me senta en deuda con aquella mujer. As que le mataste? Era la nica pregunta que me quedaba por hacerle. Yo nunca he matado a nadie. El polica que arrest a Marlon, se dice que Albert Cain fue asesinado. Yo no s nada de eso. Cuando Albert envejeci, su salud se debilit mucho. Tena que llevarle al cuarto de bao y darle de comer guisantes con una cuchara. Cuando Cassandra muri, Sarah volvi y comenz a echarle la culpa a Albert de todo lo que le haba pasado. Yo intentaba evitar que ella le hiciera dao. No quera ver cmo se estropeaba la vida por culpa de todo el mal que l le haba hecho. Fue Sarah quien lo mat? Yo no s nada sobre ningn asesinato. Y tampoco he hecho nada. Entonces, por qu huyes, Betty? Por qu todos te buscan? Ya no tena nada ms que decirme. Baj uno de los escalones y aplast al gran escarabajo con el pie. El bicho revent, haciendo el mismo ruido que una nuez al partirse. Por qu mataron a Marlon, Betty? le pregunt, pero ella me volvi la espalda y entr en la casa.

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Betty no quera mi ayuda. No quera algo tan simple como la verdad o la venganza. Y, de todas formas, qu poda hacer yo? Si los polis haban matado a Marlon, no exista ningn tribunal que pudiese atender su denuncia. La nica venganza posible era de orden privado: una confrontacin personal. Pero yo no tena ningunas ganas de matar a un poli. No poda ayudar a Betty, as que cambi una tarea imposible de resolver por otra.

Ms all de Crenshaw haba una calle diminuta llamada Ozme Lane. Era una calle sin salida abarrotada con unas casitas del tamao de cajas de cerillas, que hubiesen sido bastante impresionantes si sus dimensiones se hubieran multiplicado por cinco. En el buzn que haba a la entrada de la casa morada, estilo rancho y con una fachada que imitaba un castillo de cuento de hadas, pona SR. Y SRA. THEODORE MIX E HIJO en maysculas negras. Llam a la puerta de color rosa y, poco despus, se levant una mirilla de bronce situada a la altura de mi garganta y apareci un precioso ojo almendrado. Quin es? pregunt el ojo, sin demasiada amabilidad. El seor Hall respond. Qu quiere? Era ella. Tena aquella voz grabada a fuego en mi cerebro con tanta claridad como la ltima imagen de Bruno. Vive aqu Ted Mix? Es que no lo pone ah fuera? Necesito hablar con l. En realidad esperaba que Ted no estuviese en casa. Era con Sooky con quien quera hablar.

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Walter Mosley Betty la Negra Pues no est. Entonces tal vez usted pueda ayudarme. Es usted Sooky Freeman? Yo soy la seora Mix, pero no tengo tiempo para discursos. Los nios estn a punto de llegar dijo. Y luego, como si se le acabara de ocurrir: Con su padre. No vendo nada, seora. Slo traigo una carta de un amigo mo, un tipo al que le dicen Dosdedos por un defecto de nacimiento. Mi amigo est en la crcel pero va a salir pronto y me ha pedido que le diga a su marido que quiere hablar con l sobre otro amigo que tienen en comn. Qu amigo? Sooky no saba que Theodore tuviese trato con delincuentes. Un hombre que dijo que se llamaba... chasque los dedos un par de veces para darle a entender que me costaba recordarlo. Se llamaba... Raymond. S, Raymond Alexander. Vi cmo se duplicaba el tamao de aquel ojo. Y usted qu es lo que quiere? Yo nada, seora. Es slo que Dosdedos no tena la direccin de Ted y no poda encontrar una cabina telefnica en la crcel. As que me pidi que me pasara por aqu y que me enterase de si Ted querra hablar con l. Sonre lo ms amablemente que pude. Sooky temblaba al otro lado de la puerta. Ted no conoce a ese hombre dijo. A qu hombre? Al que usted dice! grit. Cul de ellos? A ninguno. Vaya y dgale a ese tipo que aqu no hay nadie que se llame Ted Mix. Y por qu tengo que hacer eso si Ted no conoce a mi amigo? La puerta se abri de golpe. Sooky Freeman era un espectculo digno de ser contemplado. Era una de esas bellezas sin artificios. Tena una piel marrn oscura y unos labios gruesos y anchos que parecan estar hechos para besar. Llevaba una bata rada y unas zapatillas de andar por casa. Ella se saba guapa; tan guapa que eran las dos la tarde y all estaba, sin vestir y sin arreglarse. Entre dijo. Atraves el vestbulo, que tena el tamao de un armario para escobas, y entr en el saln: un armario con ventanas. Cuando me sent, tuve la sensacin de haber seguido a una nia pequea hasta
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Walter Mosley Betty la Negra su casita de muecas para jugar a que tombamos el t. Qu es lo que quiere? me pregunt. La tela de su bata estaba gastada y desvada, y el cuerpo se transparentaba como si estuviese desnuda. Durante un instante pens que podra coger todo lo que haba en aquella habitacin: quedarme con la mujer de Ted y con su casa slo a cambio de una promesa. Una promesa enredada en aquellos labios. Pero yo no quera nada de aquello. Dedos tambin dijo algo sobre un hombre llamado Alfred. Usted sabe dnde vive? Sooky cruz los brazos por debajo del pecho y despus, cuando not mi cara de admiracin ante el paisaje, subi los brazos ms arriba con modestia. Fue Alfred me dijo. De qu me hablas, nena? No me gustaba lo que estaba haciendo. No me gustaba, pero era ms fcil que enterrar a un hombre o que enfrentarse al comandante Styles; era ms fcil que dejar que Mouse me matara por impedirle que asesinase a tres hombres inocentes. Me da igual que me entienda o no. Usted dgale a su amigo que fue Alfred el que hizo eso que l cree que hice yo. Dgale que fue Alfred Broadhawk el que lo dijo. Que dijo qu? Eso no es asunto suyo. Usted vaya y dgale a su amigo... Un momento, nena. Soy yo el que est aqu. Me seal el pie, que en aquel momento tena cruzado encima de mi rodilla izquierda. Es conmigo con quien tienes que tratar. Si quieres que sea tu chico de los recados tienes que pagar mi tarifa. Pagarle? Asent con la cabeza. Cunto quiere? Primero tienes que decirme en lo que me estoy metiendo y despus ya te dir la tarifa. Pero usted no sabe nada? Slo s los nombres y que es algo serio. Sooky se mordi los labios y mir hacia la puerta. Ted volver en cualquier momento, seor Hall. Por qu no quedamos maana... en algn otro sitio? Porque maana ya te habrs inventado alguna mentira.
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Walter Mosley Betty la Negra Porque maana puede que aparezcas con tres hermanos que me partan la cabeza. Ya tratar yo con Theodore cuando llegue. Sooky mir hacia la puerta una vez ms y empez a hablar. Alfred y yo salamos juntos, bueno..., ms o menos. l estaba en la iglesia de mi to. Yo nunca le gust de verdad, pero era la sobrina del pastor y l quera meterse en aquello. l quera ser pastor. Y por eso sala conmigo. Y qu? Eso qu importa? le dije. Ya, pero es que estbamos siempre peleando. Nunca quera hacer nada. Un beso era una cosa terrible para l. Sacud la cabeza, pensando pobre idiota. Sooky no pudo evitar sonrer levemente ante el cumplido. As que estuve toda una semana para convencerle de que me llevara al Ace Club a or a T-Bone Walker. No quera ir a los sitios donde haba alcohol y mujeres fciles. Les tena miedo. As que no quera llevarme, y cuando me llev, despus quera marcharse en cuando termin el primer pase. Ni siquiera eran las once de la noche y ya empez a quejarse de que tena que dar las clases de catequesis y de que ni siquiera iba a poder mirar a los nios a la cara si no se marchaba. Sigue dije al tiempo que contena un bostezo. Estaba cansado de verdad. Muerto de cansancio. Y despus se le ocurri meterse por aquel callejn y yo no quera. Y entonces omos los disparos. Comenzaron a carsele las lgrimas. Y Alfred sali corriendo a ver qu pasaba, a pesar de que yo intent detenerlo. Cuando regres me dijo que haba visto al seor Alexander con una pistola en la mano junto al cuerpo de Bruno Ingram. Sooky estaba llorando. La comprenda. Lo nico que ella quera era pasar una buena noche, tener una buena vida, pero el mundo no la dejaba tranquila. Le dije que lo olvidara continu. Le dije que era un asunto de Dios y no de l. Pero no me hizo caso. No me hizo caso. Me arrastr hasta una cabina de telfonos y hasta me quit la moneda de diez centavos del monedero. Qu fue lo que dijo? pregunt. Qu les dijo Alfred a los polis? Les cont lo de Alexander y Bruno Ingram. Pero qu fue exactamente lo que dijo? No s. Algo parecido a que el Todopoderoso no le iba a dejar descansar en paz o algo as.

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Walter Mosley Betty la Negra Era todo lo que necesitaba, aunque no me alegraba de ello. Sooky me haba dicho lo que mi amigo quera saber. Haba sentenciado a Alfred. Cincuenta dlares le dije. Qu? Cincuenta dlares por transmitir el mensaje sin mencionar tu nombre. Revolvi todos los cajones y los bolsillos de la casa. Despus cogi el frasco de las monedas. Reuni treinta y cuatro dlares y veintisiete centavos. Los cog. Le dije que volvera a buscar el resto, pero nunca lo hice. Cog su dinero porque aquello le dara la esperanza de que yo fuese un sinvergenza honesto que hara lo que le haba prometido. Quin sabe? Tal vez lo hiciese.

Hasta me dio la direccin de Broadhawk. Viva en una pequea casucha en Place, nmero noventa y seis. En la parte izquierda del jardincillo amarillento que haba delante de la casa habla un beln con piedras de la playa, hierba seca y tres muequitos hechos por l mismo. Y en la parte derecha haba construido una cruz con maderas viejas. La cruz estaba vencida hacia un lado, apoyada sobre la fachada de la casucha. Cuando me acerqu al crucifijo inclinado, not que tena manchas de pintura roja en las zonas en las que se supona que estaran las manos, los pies y la cabeza de Cristo. La puerta estaba cubierta con imgenes de mala calidad, pegadas, que haba recortado de alguna Biblia barata. El Calvario y los crucificados, Mara junto a la Cruz, San Juan Bautista ejerciendo su oficio, Jons arrodillado junto al mar. Una vieja desdentada me abri la puerta. S? Es usted la seora Broadhawk? Soy Elma Jackson. Sonri. Pero Alfred Broadhawk vive aqu, con nosotros. Es mi sobrino. Y est en casa? No, seor. Alfred est en la iglesia. Va todas las tardes a ayudar al Seor. La vieja seal hacia el jardn. Todo eso que ve ah lo ha hecho l. Quiere que el Seor est presente cada minuto de la vida de todos. A Bobo eso no le gusta demasiado. l dice que el pesebre es para Navidad y que la Cruz es para Semana Santa y que, fuera de esas fechas, Alfred debera quitarlo todo. Pero Alfred dice
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Walter Mosley Betty la Negra que todos los das tenemos que recordar el jbilo y el dolor. Bobo es el to de Alfred? No es to directo dijo. Yo soy la nica familia directa que Alfred tiene en este mundo. Bobo es mi marido, aunque no estamos casados. Trabaja en el almacn de chatarra de Redondo. Bobo es capaz de coger cualquier cosa que est rota y volver a montarla mucho mejor de lo que estaba al principio. Es una especie de genio con las mquinas. Me mir. Quiere que le diga algo a Alfred, seor? No, querida, no. Slo dgale que pas por aqu el seor Hall. He odo hablar de sus obras de arte cristiano y slo quera echar un vistazo. Dgale que es muy bonito. Elma me sonri con tal gratitud que me sent avergonzado. Me cogi la mano y hasta me la bes. Tal vez pongan una pequea estatua de Judas all fuera para conmemorar mi visita.

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Ya era un hombre libre, ms o menos. Haba hecho mis recados. Haba encontrado a Betty y le haba dicho lo que ellos queran. Si alguna vez ella les llamaba, yo pedira que me pagasen. Si no lo haca, bueno, aquella parte de mi vida, la vida en la calle, se haba acabado. Betty estaba con su amigo. Odell y Maudria estaban lo mejor posible, teniendo en cuenta la situacin. Yo me iba a mantener oculto mientras los polis resolvan los asesinatos. Marlon estaba bajo tierra. Y Mouse..., bueno, no saba qu hacer con Mouse. Pero al menos saba la respuesta a la pregunta. Saba que los hombres de los que l sospechaba eran inocentes. La verdad tena que servir para algo. Verdad y Libertad: dos grandes cosas para un hombre pobre, hijo de esclavos y de ex esclavos. Me dola el brazo. Senta cmo la infeccin me corra por las venas. Una cosa era cierta, no se poda escapar al Destino. El Destino se parte de risa frente a la Verdad y a la Libertad. sas son unas deidades menores comparadas con el Destino y con la Muerte. Pero todava no estaba muerto. Marlon estaba muerto. No saba por qu, pero estaba seguro de que su muerte tena algo que ver con Albert Cain y su fallecimiento. Todo lo que rodeaba a Cain apestaba. Era un hombre asqueroso y se rodeaba de su propia inmundicia. Pero eso no era asunto mo. Saul Lynx estaba en la acera, delante de mi casa. Estaba recostado contra un algarrobo de unos nueve metros que haba crecido all. Miraba hacia el suelo con su gran nariz colgando hacia abajo. Cuando aparqu, levant la mirada y sonri. Esa vez me brind una autntica sonrisa. Qu coo hace usted aqu? Uno puede cambiar de opinin, seor Rawlins. Al menos no me ha encontrado dentro de su casa. El aliento le ola a ginebra.

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Walter Mosley Betty la Negra Oiga, ya cambi de opinin una vez. Ahora voy a entrar en mi casa y usted se va a subir a ese pedazo de mierda marrn que tiene por coche y aqu se acab todo. Tiene mi pistola? pregunt. La quiere? le dije con tono amenazador. Van a matar a su amiga, seor Rawlins. Yo no quera saber nada. Me di la vuelta y me encamin hacia casa. Pero l vino detrs de m. Es por el testamento susurr. Gir tan rpidamente que le hice resbalarse en el csped. A m no vengas a joderme, to. El seor Lynx era un maestro de la afabilidad. Alz su pattica nariz hacia m y me mir con unos ojillos brillantes como dos cigarras. Slo cinco minutos dijo, sealando hacia la puerta de mi casa. Venga, entre. Y sea breve.

Me estremec al servirle un vaso de whisky bien lleno al pequeo detective. Y usted no me va a acompaar? pregunt. Ahora mismo no. Qu era lo que tena que decirme? Se ech hacia adelante en la silla de la cocina y se masaje la rodilla. Dos das despus de venir usted, los polis se pasaron por mi oficina. Queran informacin sobre Hodge y sobre un tipo llamado Terry Tyler: me dijeron que era boxeador. Mencionaron a Elizabeth Eady, por eso supe que era algo que tena que ver con usted. Lo supo cuando mencionaron a Hodge dije. No. Yo he hecho un montn de trabajos para el seor Hodge, as que poda ser cualquiera de esas cosas. Aj. Y entonces qu? Qu pasa con el testamento? Lynx se bebi el vaso de whisky de golpe y all acud yo, listo para la segunda ronda. Se frot los ojos con las manos y luego agarr el vaso con tal fuerza que cre que lo iba a romper. Tengo una deuda de cuatrocientos dlares por esto, seor Rawlins.

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Walter Mosley Betty la Negra Eso deba de ser un montn de dinero para Lynx. No era del tipo de hombres que tienen propiedades o dinero en el banco. Saul Lynx era de esas personas que siempre llevan el marcador del depsito de gasolina casi a cero o, como mximo, con dos litros. Conozco a una mujer que trabaja en los archivos en San Diego. Y ella tiene un amigo que hace ese mismo trabajo, pero en Beverly Hills me dijo. Vi desaparecer el whisky entre sus finos labios rosados mientras imaginaba cmo le quemara por la garganta. Mir hacia un lado como si quisiera asegurarse de que nadie se haba colado dentro de la casa y luego dijo: La seora Hawkes ha archivado una demanda que ha presentado Hodge en contra del testamento. El abogado que se encarga del testamento se llama Fresco. Es un antiguo amigo de Cain. Cain le dej todo su dinero a Elizabeth Eady. Todo. La casa, las armaduras del siglo diecisis, todo. Parece que, al final de su vida, Cain empez a sentir remordimientos. Le habla hecho cosas bastante terribles a la seorita Eady y quera enmendarlas. Y por eso la quieren matar. No era una pregunta. Y no slo a ella. He averiguado que ese tipo, ese tal Terry Tyler, es en realidad hijo de Elizabeth Eady y que ella tambin tiene un hermano que vive en algn lugar en el desierto. Por amor de Dios, si hasta la criada es hija de Elizabeth. Si ella muriera, habra herederos directos. Nadie hara todo eso... Iba a decir slo por dinero, pero me di cuenta de que estaba equivocado. Terry Tyler ya est muerto. Lynx me alarg el vaso para que le sirviese otra ronda. No dije nada sobre Marlon. As que usted cree que Hodge saba lo del testamento y se est cargando a toda la familia? pregunt mientras observaba los restos del fondo de su vaso. Hodge no es el abogado que lleva la herencia. Como ya le he dicho, el abogado es un antiguo socio de Cain, un hombre llamado Fresco. Aparecieron los primeros signos de embriaguez: el hombrecillo parpade y sacudi la cabeza. Pero es que estamos hablando de, por lo menos, cincuenta millones. La parte que puede llevarse Hodge de esa fortuna le resolvera la vida para siempre. Por eso fue por lo que me encarg que encontrara a la chica. A la mujer dije. Qu?

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Walter Mosley Betty la Negra Tiene casi cincuenta aos, hombre. Es una mujer. Lynx se qued mirndome fijamente, como si no comprendiera realmente lo que acababa de decirle. Cuando se dio por vencido, estir el brazo hacia la botella. Pero yo la apart. Y vamos a hacer algo? le pregunt. A qu se refiere? Me refiero a que usted no ha venido hasta mi casa slo para contarme una historia. As que debe de tener alguna otra razn para estar aqu, aparte de la de ponerse como una cuba. Lynx se irgui en la silla de la cocina. Por la forma en que miraba a un lado y otro de la habitacin se vea que se daba cuenta de que haba bebido demasiado. Se llev las manos a la cara y entrecerr los ojos. Quiero que me respalde en esto dijo lentamente. En qu? Volvi a pestaear y a entrecerrar los ojos. Crea, al igual que casi todos los borrachos, que si se tomaba ms tiempo para pensar podra enunciar sus ideas como si estuviera sobrio. Tiene que ser esa mujer, Sarah Cain. Ella es la que va a perderlo todo. As que se ha puesto a tirar su dinero por aqu y por all y la gente empieza a morir. Y por qu no puede ser su hijo? Parece que se lleva muy bien con Hodge. Bien podra ser l. S dijo. S, pero tiene que ser uno de ellos, o los dos. No tenemos ms que ir hasta all, encararnos con ellos e intentar descubrir qu es lo que est pasando. Yo estaba pensando en Marlon y en lo que haba dicho sobre los polis que le haban pegado. Y por qu no vamos directamente a los polis? pregunt. Conoce a algn poli en el que pueda confiar? me pregunt a modo de respuesta. Los ojos le brillaban como los de un dios prfido e ignorante. Ha habido dos asesinatos... Dos? A Albert Cain tambin le mataron. La polica dej eso bien claro. Y despus ese tal Tyler, hijo de Elizabeth Eady. Y cuando hay tanto dinero en juego, usted y yo no somos ms que un par de manchas de grasa. No. Yo quiero saber muy bien dnde piso antes de ir a la polica.

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Walter Mosley Betty la Negra Y por qu haba de importarme a m todo eso? dije. Usted es el que vino a buscarme. Lo nico que tengo que hacer es decirles eso a los polis. Cmo le va a explicar a la polica que usted estaba buscando a Terry Tyler y que estuvieron pelendose justo antes de que le hallaran muerto? S, los polis me lo contaron. Saul no sonrea. No estaba intentando refregarme aquello en las narices. Y se lo agradec, aunque no me tomara aquella amenaza en serio. No crea que los polis pudieran conmigo tan fcilmente. Pero estaba preocupado por Betty. No iba a permitir que aquellos blancos ricos la asesinaran. Qu es lo que quiere hacer? le pregunt a Saul. Quiero ir a esa casa y hablar con la seora. Despus ya veremos. Saul se puso de pie como diciendo que ya era hora de irse. Pero yo levant la mano y dije: Espere un momento, hombre. Yo no puedo ir hasta all en el coche. Y por qu no? Por culpa de un hombre llamado Styles. El comandante Styles? Le conoce? Hace muchos trabajos para Hodge. Una vez que me met en un aprieto en Hills, l me ayud a salir del asunto. Cuando le di la mano me la apret tan fuerte que me rompi un hueso. Saul se acarici la mano derecha. Qu tiene que ver Styles con usted? Hodge lo mand tras de m. Ah. Entonces Saul se dio cuenta de todo lo que haba bebido. Volvi a sentarse en la silla sin que yo tuviera que decirle nada. Caf? S. S. Me dirig hacia mi cocina, que tena cuatro hornillos, y calent un poco de agua. Cuando estaba hirviendo, cog un frasco de caf instantneo, una cuchara y una taza y lo coloqu todo delante de l. Le gusta con leche y azcar? Me gusta como las mujeres contest. Cmo dice?

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Walter Mosley Betty la Negra Me gusta dulce y bien oscuro.

Saul se meti cuatro tazas de aquello en el cuerpo antes de considerarse sobrio. Decidimos que l condujera mi coche porque era ms amplio y yo tendra ms espacio detrs para mis doloridos huesos. Cog una sbana de algodn para cubrirme con ella, por si paraban a Saul por cualquier motivo. Pens que un poli distrado no me vera si me tumbaba en el suelo de atrs del coche y me tapaba con la sbana. Hace mucho que hace este tipo de trabajo? Una vez en el coche me entraron ganas de hablar. Cualquier cosa con tal de no pensar en lo que estaba haciendo. Bastante contest. Hizo una pausa. Por lo menos no tengo que fichar ni besarle el culo a nadie. Por lo menos, cuando algo apesta puedo tirarlo a la basura. Yo no he dicho nada respond. No. Pero puede ver que no he conseguido mucho. Pero, al menos, tengo un poco de orgullo. Mi familia tiene qu comer y me da para pagar el alquiler. Y, si decido que algo est mal, puedo obrar en consecuencia. No me compran con un sueldo. Est casado? S. La conoc en Georgia durante el servicio militar. Ella trabajaba en el economato. Poda or cmo sonrea abiertamente. Estuvo usted en la guerra? le pregunt. En la polica militar. La luz del sol recorra el asiento de atrs en diferentes direcciones. Entonces se me ocurri que nunca haba estado en el asiento trasero del coche. Haca que le pasaran la aspiradora cuando lo llevaba a lavar, as que ni siquiera haba estado atrs para limpiarlo. Era una parte de mi vida y de mis propiedades que ni siquiera haba mirado. Y usted? pregunt Saul. Yo qu? Est casado? Lo estuve. El ao pasado recib una carta que deca que el estado de Mississippi le conceda el divorcio a mi mujer.

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Walter Mosley Betty la Negra Qu pena! Tal vez s. Tal vez no. Estaba pensando en Sooky, Betty y Martin. Cul de ellos tena esa vida perfecta de la que tanto alardeaba Saul Lynx? Despus de un rato, Saul dijo: Ah est la entrada. Me acurruqu bajo la sbana y el coche se detuvo. Esto es propiedad privada dijo una voz. No pude distinguir si era el hombre de la otra vez. Se oy ruido de papeles y entonces la voz dijo: De seguridad, eh? Eso es contest Saul. Los Nasdorf de Fischer quieren algo. Probablemente ser una alarma contra robos en la caseta del perro. Los dos hombres se rieron. Luego se hizo un silencio durante un minuto. Oiga..., esto... dijo el guardia. Hay alguna vacante en su compaa? Siempre hay algo para un hombre bueno. Tiene por ah una tarjeta? Ah, pues no, no. No tengo ninguna aqu. Lleve siempre tarjetas suyas le reprendi Saul. As el jefe sabr que usted puede demostrar quin es. Pero esta vez no importa, yo no soy el jefe. Escrbame su nombre y su direccin y yo recoger el papel cuando salga por aqu. Ah, gracias. Est bien. Cuando ya nos habamos alejado lo suficiente, le pregunt: Por qu ha venido por la entrada principal? Podamos haber entrado por las calles secundarias. Es que aqu tienen un sistema de vigilancia con coches particulares. Si ven un automvil extrao, van y llaman a la puerta de entrada. Pero como ahora el de la puerta sabe que estamos aqu, no hay problema. Yo me senta como pez fuera del agua.

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S? Quin es? dijo Gwendolyn Eady por el portero automtico de la verja de entrada. Soy Easy, Gwen. Puedes abrirme? Despus de pasar la verja me sent en el asiento y saqu la 38 de Saul del bolsillo. Aqu tiene, hombre dije mientras se la entregaba. Yo tena una 32 en el otro bolsillo. Muerte tamao pequeo.

Aparcado delante de la casa haba un Thunderbird del 57, del mismo color rojo que los coches de bomberos. Oh! dijo Gwen cuando vio que ramos dos. Tenemos que hablar, Gwen. Sarah est muy cansada, seor Rawlins. No creo que sea el mejor momento para venir con gente desconocida. Sali de la casa para impedir que entrramos. Es por algo muy importante. Tiene que ver con Betty y contigo. Pero no me prest atencin. Dnde est Betty? Est bien. Me alegr al ver su expresin de alivio. Maude y Odell se estn ocupando de ella. Pero Terry ha muerto. Hasta aquel momento, Gwendolyn Eady no era ms que una nia para m. Pero al ver el dolor que la invadi por aquel chico medio salvaje, que ni siquiera saba que era su hermano, sent respeto por ella como mujer. En aquel momento me di cuenta de que volvera por all si es que segua vivo. Incluso antes de que asintiera con la cabeza, conteniendo el dolor, ya estaba yo imaginndolas a ella y a Feather bajando en bicicleta por aquel sendero rocoso y polvoriento cerca del mar.

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Walter Mosley Betty la Negra Se hizo a un lado y entramos en la casa. Arthur y Sarah estaban de pie en el vestbulo. Ambos tenan unas ojeras enormes. Qu Elizabeth? es esto? pregunt Sarah Cain. Dnde est

A salvo de usted dije. Se puede saber qu quiere decir con eso? Quiero decir que hemos venido para aclarar las cosas. Pero de qu habla? quiso saber Arthur. Habla intervino Saul de que sabemos todo lo que ha pasado y de que vamos a ir a contrselo a la polica. Pero antes queramos darles la oportunidad de que se explicasen. Y usted quin es? Cuando los ojos de color pajizo de Sarah parpadearon ante Saul, me recordaron frgiles mariposas bajo la lluvia. Me llamo Saul Lynx, seora. Estuve trabajando para usted, contratado por Calvin Hodge, hasta que me di cuenta de que me estaba usando para sus asesinatos. Sarah alarg la mano y se cogi del brazo de Arthur. Gwen cruz la habitacin hacia ellos. Eran la nica familia que conoca, pero lo que no saba era que eran familia de verdad. Sarah y Gwen eran hermanastras. Pasen a la sala dijo Sarah. Les seguimos por un largo pasillo flanqueado por unas armaduras hechas para hombres muy pequeos; hasta Saul era ms alto que ellas. Llegamos a una puerta que tena dos enormes figuras de metal a cada lado, tal vez de un metro ochenta cada una. Y esto qu son? Gigantes? pregunt. De despus de la plaga dijo Arthur distrado. A qu se refiere? pregunt. Entonces los europeos eran muy bajos a causa de su dieta. No coman suficiente carne, protenas. Despus de la peste haba montones de vacas, pero casi no haba gente. As que los que haba se desarrollaron mucho ms y algunos de los ms grandes se ponan armaduras. No saba si aquello era cierto, pero era una buena historia. Se la pensaba contar a Jackson Blue si es que los dos llegbamos a vivir lo suficiente. Pasen, caballeros. Sarah hizo un gesto con el brazo para

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Walter Mosley Betty la Negra que entrramos en una sala enorme. El techo tena una altura de seis metros y de l colgaba una araa con grandes bolas de cristal transparente, rodeadas de cristales rojos y azules con forma de lgrimas. El suelo estaba cubierto con una gruesa alfombra de color hueso. Las paredes eran de color tostado. Era una sala que costaba mucho ms de lo que yo poda llegar a ganar en toda mi vida. Junto a la pared opuesta a la entrada haba un macetero con unas palmeras de cuatro metros. El macetero tena ruedas para poder sacarlo fuera sin dificultad y que a las palmeras les diera el sol. Aquellos rboles hacan que el ambiente fuese ms fresco y acogedor. Pero Lynx y yo no habamos ido all en busca de un ambiente acogedor. Nosotros dos nos sentamos en un sof de cuero, de color humo, y los miembros de la familia se distribuyeron en sillones forrados con piel de lobo, con cabeza y todo, diseminados por la estancia. Y bien? pregunt Sarah. Sabemos por qu han matado a Terry Tyler dije. Quin es Terry Tyler? me pregunt Sarah. Usted sabe quin es le contest. Poda ver cmo asomaba lentamente la verdad. El chico aquel que..., que vena a jugar con Gwen? Sarah estaba conmovida. Y eso qu tiene que ver con nosotros? dijo Arthur. Arthur! Arthur sigui la mirada de su madre hacia Gwendolyn, que se estaba mordiendo los labios. Lo siento dijo el chico. Se levant y fue hacia ella. Incluso la abraz. Lo siento por el muchacho, pero realmente no entiendo por qu cree usted que eso tiene alguna relacin con nosotros. Los ojos de Sarah recuperaron su dureza y me traspasaron con la mirada. Pero es que no es slo l dije. Marlon Eady ha desaparecido y Elizabeth est escondida porque teme por su vida. Por lo menos hice que se le borrara la arrogancia de la cara. Y todo debido al testamento de su padre acab diciendo. El silencio era total. Arthur solt a Gwen. Sarah se qued petrificada en su silln, slo tena un leve temblor en la nuca, que reflejaba la agitacin de su corazn. Es verdad, seora Hawkes dijo Saul Lynx. Tenemos razones para pensar que Elizabeth Eady y sus familiares ms
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Walter Mosley Betty la Negra prximos son los herederos de su padre. Alguien mat a su padre y despus se enter de lo del testamento. Eso es lo que pensamos. Si eso... tartamude un momento y despus se detuvo. Si eso... es cierto, creen que he sido yo? Usted mat a Terry dije, el hijo de Elizabeth, y ahora no queda ms que su hija... No dijo Sarah, levantando una mano para callar mis palabras. ... Gwendolyn. Qu? pregunt Gwen. No estaba enfadada sino perpleja. No hemos ido a la polica porque no tenemos pruebas y cuando no hay pruebas no hay delito. Pero... Saul no encontraba las palabras. Pero nosotros sabemos que usted mat a Terry y a MarIon y que piensa hacer lo mismo con Gwen y con Betty. Estaba lo suficientemente furioso como para sacar mi pistola, aunque no lo hice . Pero nosotros no vamos a permitirlo. Mi madre? Betty? Gwen sacudi la cabeza. S me levant, y fui hacia ella. T aqu tratando a estos blancos como si ellos te quisiesen cuando no son ms que segadores que van cortando las cabezas de tu verdadera familia como si fuesen pasto seco! Easy, clmate. Saul estaba junto a m. Esto es ridculo. Sarah tambin se haba puesto de pie. De verdad cree que Arthur o yo somos capaces de ir por ah matando gente as como as? Creo que el comandante Styles s sera capaz. Y creo que Calvin Hodge tambin sera capaz. Es verdad todo eso? Ay, Dios mo! Gwen se tap la cara y retrocedi. No, cario grit Sarah. Pero cuando avanz hacia Gwen, sta se tir al suelo. Aj! Ahora se est dando cuenta. Ahora lo ve claro. Me estaba poniendo melodramtico. Todo el odio que haba dentro de m aflor de pronto, como un veneno. No! grit Sarah. No es as! Slo queramos ayudar a Betty. Pero lo del testamento es cierto, no es as? Y es cierto que Gwen es hija de Betty pero nunca se lo han dicho. Quera que Gwen lo supiese, que comprendiese la verdad.
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Walter Mosley Betty la Negra Slo queramos tiempo para hablar con Betty. Ahora tambin Sarah estaba llorando. Ella huy y mi padre estaba muerto... Usted crey que la seorita Eady haba matado a su padre? pregunt Saul. Ella..., ella huy. Y despus le encontramos muerto. Sarah se volvi hacia Gwen. Por eso Arthur llam a Styles. Mi padre haba trabajado con el comandante Styles anteriormente, y..., y no queramos que Betty tuviese ningn problema. No queramos que se supiera nada. No lo hacamos para hacerle dao a tu madre, era para evitarle todos los problemas. Yo no he tenido nada que ver en lo de ocultarte la verdad. Eso fue un asunto entre Betty y mi padre. Betty mat a Cain? dije antes de que siguiera adelante. Quin es mi padre? pregunt Gwen. Nadie contest. En ese instante son un timbre. Era el tipo de timbre zumbn que usan en los colegios para anunciar el final del recreo. Voy yo dijo Gwen, buscando alivio en su papel de criada. Se puso de pie y se dirigi tambalendose hacia el vestbulo. Nadie intent detenerla. As que... Saul empez a pensar en voz alta. Ustedes llaman a Hodge y a Styles para que se ocupen de todo lo, mmm, desagradable. Pero entonces se enteran de que estn arruinados y que el asesino, si es que fue un asesinato, es quien ha heredado el dinero. Sac el labio inferior y asinti con la cabeza, evaluando la complejidad de los delitos. Si ella era la nica heredera, slo ella, lo nico que tenan que hacer era cogerla. Pero como, adems, est toda su familia, el tribunal podra decidir que fuesen ellos los que se quedaran con la tarta. No! Sarah Cain estaba lista para otro round. No! No es as! No fue eso lo que pas! Yo nunca hara dao a Betty. Ella es como una madre para m. Aun as, puede tener su lgica dijo Saul. Claro que puede. Hodge y Styles quieren su parte y la nica solucin que se les ocurre es hacer desaparecer a todos los Eady. Ellos no necesitan que ustedes se lo pidan. Calvin no vino a verme hasta despus de muerto mi padre dijo Sarah Cain. De algn modo se haba enterado de lo del testamento. Mi padre le haba despedido y haba contratado a otro abogado, a su antiguo socio Bertrand Fresco. Calvin dijo que era mejor que buscsemos a Betty y hablsemos con ella. Eso era lo nico que yo quera hacer.

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Walter Mosley Betty la Negra Claro, claro que s. La creemos. Saul me toc el brazo como incluyndome en su generosidad. Pero ellos saban que esa gente iba a reclamar su fortuna y que perderan todo lo que les haba prometido ms el chantaje posterior, esto en caso de que haya habido un asesinato y un encubrimiento. Tena que admitir que lo que Lynx deca tena sentido. Pero algo no encajaba, aunque no saba bien qu era. Betty mat a su padre? pregunt sin rodeos. S. Y cmo lo hizo? Le asfixi. El sufra mucho. Tal vez ella slo quiso ayudarlo. La pena que se reflejaba en su rostro hizo que surgiera inmediatamente una verdad en mi corazn. Entonces tom una decisin que saba que habra de arrastrar hasta la tumba. Debi de reflejrseme el dolor en el rostro, porque Sarah malinterpret mi fatal decisin como algo relacionado con ella. Lo ve? Ahora lo entiende, seor Rawlins. Yo no entiendo un carajo. Lo que quiero saber es qu es lo que est pasando. Porque si est tan preocupada con Betty y su familia, entonces por qu no le dijo nada de todo esto a Gwen? Mir a mi alrededor, pero Gwen todava no haba vuelto. Iba a decrselo. Iba a hacerlo. Pero todo fue tan impresionante. Fue tal el golpe. Usted me entiende, no? l se haba asegurado de que Gwen no se enterase nunca de su paternidad. Por qu, seora Hawkes? pregunt Saul. Ella le mir como si l acabara de mearse en el suelo. Porque es negra. No poda permitir que la gente lo supiera mientras ella siguiera viviendo en esta casa. Hubiese sido como reconocerla como hija. Qu hijo de puta dijo Saul entre dientes. Y tena que mantenerla en esta casa dije. Porque Betty se habra ido si le hubieran quitado a su hija. Y por qu no se fue de todos modos? pregunt Saul. Porque somos una familia dijo Sarah. Ella le tena miedo. Todos los de casa le tenamos miedo. Porque l tena un poder enorme. Betty no quera dejarnos solos a m y a Arthur. Ella se ocup de nosotros despus de morir mi madre. Dnde est la chica? pregunt Saul. Ha ido a contestar al timbre de la verja. Debe de ser un

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Walter Mosley Betty la Negra paquete dijo Arthur. Not que su rostro haba adquirido un horrible tono verdoso. Gwen! grit Sarah. Fue hasta la puerta y grit hacia el pasillo. Gwen! Debe de ser un paquete, mam dijo Arthur. Estaba de pie junto a un mueble bar de vidrio y cromo que sobresala de la pared, aadiendo algo a un vaso de ginebra o vodka. Vamos a echar un vistazo dijo Saul, y me dio la sensacin de que aquel hombrecillo escrupuloso era igual que yo, que se rega por corazonadas. Las corazonadas son la esperanza de los hombres desesperados. La puerta principal estaba entornada y Gwen no estaba en ningn lado, al menos no contestaba a nuestras llamadas. No estaba en el camino de entrada a la casa ni en el jardn. Busquemos por separado dije, sacando mi 32 del bolsillo. Saul tambin sac su arma. Para qu son las pistolas? pregunt Arthur. Una de las pruebas ms evidentes de su inocencia. No s si has estado escuchando o no, hijo. Pero hay gente que quiere ver muerta a la parte oscura de tu familia le dije. Arthur fue con Saul hacia la zona de las estatuas griegas mientras Sarah y yo nos dirigamos hacia un sendero con manzanos que haba a un lado de la casa. El sendero desembocaba en una larga hilera de escalones de mrmol blanco desde los que se dominaba un denso laberinto verde hecho de setos podados. En el centro del laberinto haba una gran estatua de bronce de un toro embravecido. Ms all del laberinto haba una casa de piedra blanca con sauces llorones a ambos lados. Esa es la casa de Betty dijo Sarah, tan cerca de m que el susurro pareca la invitacin de una amante. Cmo se llega hasta all? Por el laberinto. Mi padre deca que el laberinto era mejor que una cerradura porque el que quisiera cruzarlo ni siquiera llegara a encontrar la casa. A menos que lo atravesara por encima en lnea recta. Yo tambin era un experto en mitologa. Pero esos setos estn entretejidos con alambres de pa.

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Walter Mosley Betty la Negra El laberinto era precioso. Haba enredaderas llenas de flores blancas que colgaban delicadamente y cubran el alambre. El sendero estaba pavimentado con piedras volcnicas cortadas en rectngulos. En todos los rincones haba una estatuilla de metal de algn insecto, todas muy realistas. Una termita, una hormiga, una avispa: todas del tamao de un caniche de juguete. Cuando vi la termita por tercera vez, me di cuenta de que nos habamos perdido. No sabe atravesar este laberinto? Yo no he venido casi nunca por aqu. Era mi padre el que lo atravesaba a veces dijo Sarah. Pensar en su padre y en Betty hizo que Sarah volviese a equivocarse de sendero una y otra vez. Decid que torciramos a la izquierda al llegar a la termita y a la derecha en la mantis religiosa de color verde cobre. Cuando llegamos a sta, vimos que su mirada maliciosa estaba clavada en el cadver de Gwendolyn Eady. Estaba boca arriba, con la falda subida hasta la cintura. Los agujeros de bala que tena en el pecho y encima del ojo derecho eran pequeos. Probablemente de una 22 de alta velocidad; la clase de arma de un asesino profesional, un sinvergenza profesional o un poli. Tena las manos abiertas y sangre fresca y piel debajo de las uas. Haba luchado con todas sus fuerzas contra quien la haba atacado. Tena los zapatos destrozados, uno de ellos medio quitado. El vestido estaba roto por la parte del cuello y por las mangas. Me encontr de nuevo de rodillas mirando el rostro de otro muerto inocente. Los ojos de Gwen estaban casi cerrados. Pareca que estuviese despertndose de una siesta. Acerqu la cara a su boca para ver si todava respiraba. Poda acercarme fsicamente a ella pero no poda conseguir que mi cabeza comprendiese aquello, no poda aceptar que estuviese muerta. Se me escap un sonido de la boca. Un sollozo o un lamento. Lo recuerdo porque en aquel preciso instante no senta nada. Slo por el sonido me percat de la pena que tena. Sarah haba retrocedido hasta los setos. Cuando vi el estado de shock en que se encontraba fui hacia ella, la abrac y apoy su cabeza en mi pecho. Los antebrazos le sangraban de tanto presionarlos contra los alambres de pa. Record cuando haba abrazado a Gwen del mismo modo. No haba servido de nada. Llev a Sarah hasta la casa, mientras le deca estupideces como No se preocupe o Todo se arreglar. Dej a la afligida mujer en una silla del vestbulo de la casa y sal a buscar a Saul y a Arthur.

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Walter Mosley Betty la Negra Cuando vi que el Thunderbird se haba ido baj corriendo la colina de aquellos ricos. Me encontr a Saul en el suelo de la escalera principal cogindose la nuca. Me ha pegado dijo. El chico? Saul asinti con la cabeza. Le he visto alejarse en el T-Bird y despus he vuelto a desmayarme. Saul dej caer la cabeza y la movi de un lado a otro. Gwendolyn est muerta. Saul se olvid del dolor y se puso de pie de un salto. Dnde? Ah atrs. En una especie de laberinto que tienen. Seguro que est muerta? No respond y l no volvi a preguntar. Sarah segua sentada donde la haba dejado. Qu vamos a hacer? pregunt cuando la condujimos al saln. Espera la visita de alguien? pregunt Saul. No. Clementine viene los jueves y viernes para ayudar a Elizabeth y a..., a... Gwen... Tenemos que llamar a la polica. No podemos dije. Por qu no? Es verdad que se llama a la polica cuando hay un asesinato en tu propia casa. Pero no cuando uno es el asesino. Y si fue ella la que contrat al asesino, le hubiera hecho venir a su casa? Sabe quin ha hecho esto? pregunt. Sacudi la cabeza. Todava le sangraba la mano con la que se cubra la cara. Hay algn sitio donde pueda quedarse? le pregunt. Arriba, en el rancho. Podra ir hasta all conduciendo usted sola? Gwen era la que conduca el coche dijo esperanzada, como si quiz aquella simple declaracin pudiera devolverle la vida a la pobre nia muerta.

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Walter Mosley Betty la Negra Y no tiene amigos? Alguien que viva aqu cerca? Tengo a Bert y a Louise Fresco. se es el abogado de su marido, no? El que cogi despus de despedir a Hodge. Son amigos suyos? Lo eran. Lo eran hasta que l decidi hacer lo que era justo e intent darle a Betty lo que era de ella, es a eso a lo que se refiere cuando dice lo eran? No contest. Estaba all de pie y no haca ms que negar con la cabeza. Bueno le dije a la afligida mujer. No podemos dejarla aqu. No creo que nadie quiera matarla, pero tampoco podra asegurarlo. As que llmelos por telfono y nosotros la acercaremos hasta all. Que l llame a la polica, pero hblele sobre Styles. Se lo va a decir, verdad? le dije, levantando un dedo. Asinti levemente con la cabeza. Fue hacia el telfono y marc el nmero de Fresco, pero no contest nadie. Esto no puede ser, Easy dijo Saul. Tenemos que llevarla a algn sitio. Aqu no est segura. Supongo que podemos llevarla a la polica o llamar a un taxi para que la lleve hasta all. Para cuando llegue, nosotros ya estaremos de vuelta en Los Angeles. Yo estaba pensando en lo que dira el detective Lewis cuando se enterase de que me encontraba en la escena de otro crimen. No puedo ir a la polica dijo Sarah. Y por qu no? pregunt. Porque no puedo, eso es todo. Adnde quiere ir? Quiero a Betty dijo, igual que una nia pequea que est cansada y lo que quiere es estar con la persona a la que ms ama en el mundo. Entonces me di cuenta de que Sarah Cain no quera matar a Betty. Muy bien, pero quiero preguntarle algo antes de irnos. Qu? Slo dijo una palabra, pero fue suficiente para expresar que una sola pregunta ms, tal vez slo hasta respirar una vez ms, podra llegar a destruirla. Qu le pasa a su hijo? Por qu me ha pegado? aadi Saul. Por qu ha salido

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Walter Mosley Betty la Negra corriendo? No lo s le dijo Sarah Cain al suelo. Puede que tuviese miedo. Arthur siempre tiene miedo de todo. Y usted tena un arma. Saul dije, animando al pequeo detective a que continuara. Era la primera vez que le llamaba por su nombre y aquello me son raro. Era como si aquellos momentos difciles nos hubieran convertido, de algn modo, en compaeros de trabajo que dependan, estrechamente, uno del otro. Y qu me dice de usted y de Ron Hawkes? pregunt Saul. Y l que tiene que ver con todo esto? Puede que Sarah estuviera sufriendo, pero el odio que senta por su marido era ms poderoso. Hodge me dijo que el hermano de la seorita Eady era amiguete de su marido. Que iban de correra juntos. Cuando me dio el nmero de los Jones tambin me dijo que deba buscar a Hawkes. Qu sabe de eso? le pregunt a la mujer. Arthur se puso enfermo cuando mencion el nombre de su padre. Ni siquiera poda hablar. Hace ms de nueve aos que no he visto a Ron Hawkes dijo . Arthur quiere tener un padre, pero l no puede ni imaginarse cmo es ese hombre en realidad. Cmo es, seora? pregunt Saul. En lugar de responder, mir hacia el largo pasillo de las armaduras. Adnde puede haber ido Arthur? pregunt. No lo s minti Sarah Cain.

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Odell y Maudria no se alegraron de vernos, pero qu podan decir? Betty no estaba all. Odell dijo que Felix haba ido y se la haba llevado a casa. Maude le ech una mirada a Sarah, se la llev al dormitorio a descansar y se sent al borde de la cama a cuidarla. Creo que Maude necesitaba cuidar a aquella mujer tanto como Sarah necesitaba que la cuidasen. Llam a Primo para saber cmo estaban los nios. Mofass estaba all y quera cacarear un rato, pero yo no quera hablar con l. Ya tena demasiadas cosas en la cabeza.

Cuando colgu el telfono, Saul me cogi del brazo y me sac al porche. Djame un rato a solas con la seora Hawkes, Easy dijo. Para qu? Creo que s cmo hablar con esa dama, pero necesito estar a solas con ella. Vale dije. Adems, yo tengo una cosa que hacer. Qu? Algo privado. Volv a entrar en la casa y le dije a Odell: Creo que me voy a pasar por casa de Martin. Saul es de confianza. Quiere hablar con la seora. Odell me dirigi una sonrisa triste: Martin est sufriendo mucho, Easy. Yo casi no puedo soportar el verle aguantar tanto dolor. Todo este otro dolor lo soporto mejor, porque al menos esta gente tiene alguna oportunidad. Pero Martin tiene menos cada da que pasa. Todos los das me pide que le mate. Que le d algn veneno que no duela. Sufre mucho, Easy. Hay muchos como l en este mundo, Odell. Muchos.
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Walter Mosley Betty la Negra Pero Martin es un hombre demasiado bueno como para tener que aguantarlo. Vi cunto sufrimiento haba en el fondo del corazn de Odell. Me hizo bien poder ver otra vez el corazn de mi viejo amigo.

Pea no me quera dejar entrar, pero cedi cuando Martin se levant de su silla con un esfuerzo enorme y vino hacia la puerta. Entre los dos le ayudamos a salir al porche. Se le vea diferente, como ms saludable, pero al principio no me percat del porqu. Luego comprend que era por la ropa, que ahora no le bailaba alrededor del cuello y la cintura. Los vaqueros le quedaban un poco grandes, pero, aparte de eso, estaba estupendo. Son del pequeo Willie dijo al notar que me fijaba en la ropa . Es el hijo de Pea y Willis. Tiene once aos y haba ropa de l en el maletero y me queda perfecta. Martin levant un brazo y contempl admirado la manga de cuadros de su camisa de franela. Dnde est Willis? le pregunt. Pea haba vuelto a entrar en la casa para sentarse frente al ventilador. Cuando Pea vio que l y yo todava nos odibamos y que yo no me iba a morir pronto, le mand a buscar trabajo. Y qu hace? Es acomodador en el Teatro Baldwin y cocinero de comida rpida en el bar de Silo. Puedo ayudarte en algo, Martin? Quiero decir que si hay algo de lo que necesites que me ocupe. Quiero morirme, Easy. No puedo soportar esto. Sufres mucho? Asinti con la cabeza. Pero no es por el dolor. Es por la muerte gris. Y eso qu es? Me senta otra vez como el nio que se sentaba a los pies de aquel cientfico y artesano. Es lo que tengo en los huesos, Ezekiel. Me va consumiendo por dentro como un gusano lento. Es como si te estuvieran comiendo vivo. Le cog la mano y me lo agradeci, aunque yo saba que habra preferido que le retorciera aquel cuello de pajarito. Hablamos durante quince minutos y despus Martin se qued dormido. Pero no me fui ni le solt la mano. De vez en cuando,

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Walter Mosley Betty la Negra entreabra los ojos y me apretaba los dedos. He tenido que tomar muchas decisiones difciles en mi vida, pero aqulla fue la ms difcil de todas. Cuando se despert me inclin, le bes en el pmulo y despus le susurr la frmula mgica al odo. Qu? me pregunt. As que se lo repet. Y luego volv a repetirlo por ltima vez. Me fui sin despedirme de Pea.

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Saul estaba sentado a la mesa de la cocina comiendo codillo, verduras y boniatos con miel y limn. Maude estaba de pie detrs, sonriendo encantada al ver cmo se tragaba todo aquello. Sarah Cain tambin estaba sentada a la mesa. Estaba lvida y pareca que tena nuseas. No habla tocado el plato que tena delante. Easy. Saul levant la mirada de su tenedor repleto de verduras. Aqu la seora Hawkes tiene algunas cosas muy interesantes que contarnos sobre Arthur y sus costumbres. Arthur no ha hecho nada malo dijo, quejumbrosa, la plida mujer. Yo no he dicho que lo hiciera dijo Saul de modo casi incomprensible porque tena la boca llena de cremosos boniatos. Lo nico que digo es que Arthur lleg tarde a casa con Marlon Eady y Terry Tyler la noche que muri Albert Cain. Qu? Pues eso: qu? dijo Saul con una irona socarrona. Qu es lo que estaban haciendo all Marlon y Terry? Eh? No lo s contest Sarah, y apart el plato que tena delante. Tiene que comer algo, querida dijo Maude. Es que no puedo. Pero y de qu les conoca Arthur? pregunt. Tuvo que ser por Ron dijo ella. Marlon y Ron eran ms o menos amigos. Quiero decir que salan juntos por ah. Ron siempre est buscando los, seor Rawlins. Le gusta meterse con la gente. Pero Marlon era un hombre realmente pacfico. Siempre pens que debi de ser mi padre el que hizo que Ron le tendiera aquella trampa a Marlon. Eso fue antes de que mi padre supiese lo mo con Ron. Betty saba que Marlon haba estado all la noche en que mataron a su padre? Sarah slo sacudi la cabeza.
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Walter Mosley Betty la Negra Sabe dnde est Arthur? No contestaba. Esccheme un momento. No tiene que decirme dnde est, pero hgame un favor: llmelo. Dgale que yo s que estuvo all con Marlon y Terry. Dgale que, si puedo, le ayudar. Har eso por m? le dije. Puede que asintiese. Me recost en el respaldo de la silla y pens en las posibilidades. Tal vez Arthur matase a su abuelo porque le pegaba o porque pegaba a su madre o a Betty. Tal vez fue Marlon el que le mat. Pero eso no me importaba. Por lo que yo saba, no haba ninguna declaracin oficial de la polica diciendo que aquello fuera un asesinato. Lo nico que yo quera era que Betty sobreviviese. No haba podido salvar a su hermano ni a sus hijos. No poda salvar a Martin. Pero tal vez pudiese ayudar a Betty.

Saul y yo aparcamos frente a la casa turquesa. Como nadie contestaba a la puerta, grit: Abre, Betty. Soy Easy Rawlins. Venga, abre. De pronto me entr pnico, apret los puos y la simple transpiracin por el calor se convirti en chorros de sudor. Lo que ms tema era que Betty estuviera en el suelo al otro lado de la puerta, como todos los dems cadveres que asociaba con ella: las piernas estiradas, parte del cerebro desparramado, sin dientes y muerta. Cuando se abri la puerta, estaba preparado para cualquier desastre. Pero no estaba preparado para encontrarme a Felix Landry. Llevaba unos pantalones ajustados color tostado y una camisa de seda blanca por fuera. Usted no es bienvenido en esta casa, seor Rawlins. Tenemos que hablar con Betty. Habl despacio y con claridad para que Felix se diera cuenta de que hablaba en serio. Gir hacia un lado y, dirigindose a algn lugar detrs de la puerta, dijo: Quieres ver al seor Rawlins, querida? Durante un momento permaneci esperando una respuesta proveniente del sitio

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Walter Mosley Betty la Negra oculto y despus se volvi hacia m. Betty no quiere verle. Cuando intent cerrar la puerta, mi brazo sali disparado y la abr de un empujn. Felix tena mi altura pero era un hombre delgado. De todos modos, me agarr, me mostr los dientes y gru. Ay! grit cuando Felix me clav las uas en un brazo. Por el rabillo del ojo vi que Saul sacaba su pistola. Con un movimiento rpido empuj a Felix en el pecho con las dos manos. Cay hacia atrs y la puerta se abri de golpe. A Gwendolyn le ha pasado algo! grit antes de que aumentara la violencia. Betty, que todava estaba lejos de la puerta, comenz a sollozar. No. Y despus se vino abajo. No, no no, no, no. Y cay al suelo. Betty! grit Felix, y corri a su lado. Saul y yo entramos, pero no nos acercamos a ellos. No! grit Betty, y le peg a Felix con tal fuerza en la mandbula que se oy un sonido como el de dos bloques de madera que chocan. Felix cay de espaldas cuan largo era, aunque no qued inconsciente del todo. Se retorca en el suelo, intentando levantarse. Noooo suplicaba Betty con los ojos vueltos hacia arriba. Empez a desgarrarse la pechera de la camisa de hombre que llevaba, hasta dejar al descubierto unos pechos grandes que no parecan haber amamantado a un nio jams. Intent taparla, pero lo nico que lograba era agarrarla torpemente una y otra vez como una especie de amante desesperado. Al final, me di por vencido. Ahhhh! Ayyy! gritaba. Se puso a correr por la habitacin tirando los muebles de aqu y de all. Noooooo! Ayyyyyy! Ah, Seor! Los platos y las fuentes salieron volando de un viejo aparador de madera de arce. Corr hacia Betty para intentar agarrarle los brazos por detrs. Nooooo! Yo agarraba a Betty delante de un espejo largo y estrecho que haba en la puerta de su diminuto dormitorio. Ella tena los pechos desnudos y luchaba con la fuerza de una madre que pelea por salvar a su hija. De un tirn fuerte logr liberar uno de los brazos, cogi una taza de porcelana y la lanz por el aire. El espejo se hizo aicos y

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Walter Mosley Betty la Negra nuestras imgenes se congelaron durante un segundo en miles de minsculos fragmentos antes de caer al suelo. Entonces tuve la clara sensacin de que eran las vidas de ambos las que se haban astillado y destruido. Sultame! Sultame! gritaba. Obedec a su ruego. Saul retrocedi hasta pegarse a la pared. Felix se puso de pie durante un instante y luego volvi a caer al suelo. Betty empez a romper los almohadones del sof, desgarrando las telas y desparramando el relleno de gomaespuma por todos lados. Betty! Basta! grit el pobre Felix. Se encamin tambaleante hacia ella. Betty se volvi hacia l llena de odio y miedo. Tem que volviese a pegarle. Es su hija! le grit a Felix. Est muerta! Felix se qued desconcertado, sin saber qu hacer ante lo que le haba dicho. Pero los gritos de Betty se convirtieron en patticos sollozos y cay de rodillas al suelo. Saul acudi a su lado, y yo, al de Felix. Le dije que haban matado a Gwendolyn. Ayudamos a Betty a levantarse y la llevamos al dormitorio. Felix la desvisti y le puso un camisn. Le rode la cabeza de almohadas y se interpuso entre la cama y Saul y yo. Betty no paraba de suspirar y de murmurar algo entre dientes. Yo no entenda las palabras, pero saba lo que estaba diciendo. Voy a hacer un t dijo Felix. Haca una media hora que habamos llegado a la casa. S, vaya le dije. Ser mejor que ustedes se vayan dijo. Su voz, antes musical, era ahora un canto fnebre. Tendramos que hablar con la seorita Eady me dijo Saul. Tendramos que averiguar qu es lo que sabe. Y de qu va a servir? A quin le importa todo lo que ha pasado? Se van ustedes a ir o no? interrumpi Felix. Habr un juicio, Easy dijo Saul. Estamos metidos en esto. Saba que era cierto. Ella necesita dormir dijo Felix. Escucha un momento dije, como si me estuviera dirigiendo a una multitud. Tenemos que hablar con Betty y lo vamos a hacer.
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Walter Mosley Betty la Negra Y cuando hayamos acabado, ya te podrs ocupar t del asunto. Si quieres quedarte a verlo, a nosotros no nos importa, pero una cosa s que est clara: vamos a hablar con ella. Felix mir a Betty tumbada en la cama y despus nos ech una ojeada a nosotros dos. Saba que la violencia slo servira para perturbar an ms a Betty, pero estaba tan furioso que no poda hacerse a un lado para dejarnos pasar. No obstante Saul y yo le ignoramos y pasamos junto a l. Aquello pareci romper el hechizo y Felix se march. Supongo que a preparar el t. Betty estaba tumbada en silencio en la cama, con la cabeza y los hombros apoyados en media docena de almohadas. Las lgrimas fluan sin parar de sus ojos. Betty dije. Est muerta, Easy. Le cog la mano. Marlon y Terry estuvieron all la noche en que muri Albert Cain? No quera preguntrselo, pero tena que hacerlo. Betty mir hacia otro lado y sacudi la cabeza: no. Ests segura de que no entraron en la casa con alguien ms? Silencio. Ni siquiera movi la cabeza. Betty, tenemos que encontrar al hombre que mat a tus hijos le dije. Es probable que tambin ande tras de ti. Yo ya estoy muerta. A m ya me ha matado. Si eso es verdad, dganos qu fue lo que pas, as podremos atraparle, en memoria suya dijo Saul. No supe bien a qu se refera, pero Betty pareci entenderlo. Aquella noche Marlon y Terry vinieron con Arthur. Yo estaba preparndome para irme a la cama. Betty mir a un lado y a otro. Metida ahora en aquella cama, daba lstima verla. Pero o un ruido y fui hasta la escalera y les vi subir. Y ellos la vieron? pregunt Saul. No. Me asust de lo serios que iban. Era la primera vez que vea a Arthur andar con paso airado, como si fuese un hombre. Pero si no es ms que un nio. Por qu andaba de aquella forma? Y ms tarde, cuando sub a ver cmo estaba Albert, le encontr muerto, con una almohada sobre la cara. Y por eso huiste? Para que creyesen que lo habas hecho t? Yo saba que sa era la verdad.

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Walter Mosley Betty la Negra Vine a descansar a mi casa. Lo nico que le dije a Felix fue que me haba tomado unas vacaciones. Slo llam a Odell por Terry. Necesitaba que alguien le hiciera poner los pies en la tierra. Sabe dnde podemos encontrar a Arthur, seorita Eady? pregunt Saul con su voz de empleado de funeraria. Debe de estar en su sitio secreto. Su mirada pareca traspasar la pared. Y eso dnde est, seorita Eady? pregunt Saul. Arthur le coga cheques a su madre y pagaba el alquiler de un sitio que est en Santa Mnica. Te lo cont l? pregunt. Hace cosa de un ao el casero llam y pregunt por la seorita Cain, pero ella no estaba y yo le dije que fuera cual fuese el cheque que Arthur le haba dado, estaba bien. Y despus, cuando le pregunt a l sobre el asunto, me dijo que no era ms que un sitio que necesitaba para estar a solas. Y Sarah lo saba? pregunt. l se lo cont despus de cierto tiempo. Dijo que le gustaba ir all a escribir poemas.

La direccin y el nmero de telfono de Arthur Cain aparecan en las pginas blancas de la gua telefnica. No contestaba nadie al telfono, as que Saul y yo cogimos el coche y nos fuimos hacia Los Angeles Oeste. Subimos hasta el apartamento treinta y nueve pero nadie contest a la puerta. As que bajamos al nmero uno, al apartamento del administrador. ste era tan alto que tena que agacharse para poder pasar por la puerta de su casa. S? pregunt amablemente. Si le sorprendi ver a un negro y a un blanco juntos ante su puerta, no lo demostr. Seor Manetti? Saul le sonri. No hablamos acordado quin hablara con aquel hombre, pero pareca lgico que fuese Saul el que hablara con el blanco. S? Me llamo Howard y ste es mi socio, el seor Grodin. Hemos venido a recoger unos muebles de un inquilino suyo, un tal seor Cain.

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Walter Mosley Betty la Negra Arthur Cain. El administrador tena los brazos levantados y apoyados a ambos lados de la puerta, como Sansn. S. Saul sonri. Sabe si regresar pronto? Es que, ya sabe, si no podemos entrar, voy a tener que pagarle a Grodin medio da para nada. Lo siento, no s nada. Sali con su padre hace como media hora. Su padre? Su padre? pregunt Saul. S. Por qu? Mmm, por nada. De hecho, mencion que su padre le haba alquilado el apartamento. Eso lo dudo, seor... cmo me dijo? Howard. Ah, s. Pues eso lo dudo, seor Howard. El seor Hawkes tiene aspecto de no poder pagar ni una taza de caf y esa camioneta familiar que tiene, amarilla, vieja y toda sucia, no es ms que un montn de chatarra. Camioneta familiar? No pude quedarme callado. Ha dicho que tiene una camioneta familiar amarilla? Es una Studebaker? Creo que s. S. Vmonos le dije a Saul. Tenemos que irnos. Pero qu pasa? pregunt el administrador. Quines son ustedes? Pero nosotros ya estbamos saliendo por el portal. Ya estbamos en el coche de Saul rumbo a casa de Odell.

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Durante el camino le expliqu a Saul mis miedos. Cuanto ms le contaba yo, ms rpido conduca l. Llegamos a casa de Odell en menos de media hora. En un principio me tranquilic al ver la vieja Studebaker aparcada ante la casa de Odell. Por lo menos no haban ido a casa de Betty. Pero despus me asust al pensar lo que bamos a encontrarnos dentro de la casa: a Odell y a Maude muertos en el suelo. Ya estaba pensando en mi venganza cuando irrump de golpe por la puerta principal. All estaban todos: Odell y Maude tenan una tazas de caf sobre las rodillas y estaban sentados en el sof junto a Sarah. Arthur estaba sentado en una silla y de pie junto a l estaba Caraculo, sonriendo y charlando. Caraculo me mir con ojos brillantes de regocijo. Pero bueno... Hola. Sorprendido de verme por aqu? Caraculo estaba de pie detrs de la silla de Arthur con una sonrisa tan simptica que me desconcert. Le vi coger la pistola del bolsillo de atrs del pantaln, pero no reaccion. Quiz porque estaba demasiado agotado de hacer tantas cosas. Cuidado! Saul corri hacia m con los dos brazos estirados. Ahora, cuando pienso en eso, me parece que fue un error. Es probable que Caraculo, conocido tambin como Ronald Hawkes, no fuese a disparar. Slo quera equilibrar las posibilidades. Saul me empuj con fuerza y la pistola de Caraculo ladr dos veces. La primera bala roz a Saul en un brazo y le hizo girar, la segunda le dio en la espalda. Arthur se levant de la silla de un salto con el primer disparo y las mujeres chillaron. Caraculo desvi la mirada hacia ellas un segundo. Era justo el segundo que yo necesitaba. Me agach, cog por las patas la silla que haba quedado vaca y, todava agachado, la levant bien alta.

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Walter Mosley Betty la Negra Caraculo se asust y dispar a la silla antes de que se estrellara sobre su cabeza. Pero tuve que pegarle tres veces ms para tumbarlo y dejarlo inconsciente. Le quit la pistola de la mano y despus corr hacia donde estaba Saul. Tena los ojos abiertos como si estuviera muerto, pero de su garganta salan unos ruidos sofocados. Le quit el pelo de la cara, le apret la nariz con los dedos, respir hondo y llen sus pulmones con mi aire. Llamad a una ambulancia! grit entre una respiracin y otra. La sangre se extenda por debajo del pequeo hombrecito. Sarah Cain trajo una almohada para que se la pusiese debajo de la cabeza, pero se la coloqu debajo del cuerpo para intentar taponarle la herida de la espalda. Respirar hondo, soltar el aire, presionar. Respirar hondo, soltar el aire, presionar. Las mujeres y Arthur emitan ruidos de inquietud mientras yo trabajaba. Odell llam a la ambulancia. De pronto se arm un alboroto, Odell haba agarrado a Caraculo, pero el blanco con la cabeza ensangrentada le empuj y sali corriendo hacia la puerta. Yo tena su pistola, pero en ese momento slo pensaba en Saul. No poda ocuparme del asesino mientras tuviese una vida en mis manos. Todo el mundo gritaba, pero yo continu mi trabajo. Continu hasta casi marearme, pero aun as no perd el ritmo de la respiracin. No saba si Saul estaba vivo o muerto, pero eso ni siquiera importaba. Alguien debi de llamar a la polica despus de or los disparos, porque los polis llegaron antes que la ambulancia. Arthur no dijo palabra, pero Maude dio una descripcin completa del coche. Sarah les facilit el nombre. Finalmente, uno de los policas me reemplaz mientras otro llamaba por telfono a la comisara. Sal al porche a coger un poco de aire. Poco despus vi llegar la ambulancia. Parecan un poco confusos sobre cul era la direccin, as que sal a la acera y les indiqu que era all. En ese momento llegaron otros tres coches de polica. La gente empezaba a salir de sus casas y a acercarse para ver a qu vena tanta sirena y tanto uniforme. Fue fcil meterme en mi coche y marcharme. Nadie me haba dicho que me quedase. Conoca bien la mentalidad de la polica (o al menos eso crea). Si les hubiera dicho algo sobre la casa hacia la que l haba ido, me habran metido en la crcel. No hubiesen ido directamente a esa direccin porque ellos nunca prestan atencin a la jerga de los delincuentes; y todos los negros son unos delincuentes.
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Walter Mosley Betty la Negra As que me dirig otra vez al apartamento de Arthur, conduciendo como un loco y con la pistola de Caraculo pesndome en el bolsillo.

Llegu al mismo tiempo que dos coches patrulla. Haba un Buick sedn delante del edificio bloqueando a la sucia Studebaker. Aparqu al otro lado de la calle y o gritar a un hombre. Era un grito fuerte y atemorizado. Despus se oyeron muchos disparos, por lo menos cinco, y los polis se dirigieron con precaucin y rapidez hacia el callejn que haba junto al edificio. Esper un par de minutos y despus les segu. Los policas estaban en el extremo opuesto de aquel callejn sin salida mirando algo que haba en el suelo, junto a media docena de botes de basura desparramados. Todos tenan las pistolas enfundadas. Tendra que haberme marchado, ya lo s, pero estaba demasiado lleno de odio en aquel momento. Me acerqu a los polis por detrs. All, tirado entre botellas verdes de cerveza, estaba Caraculo, con los brazos y las piernas sealando hacia distintas direcciones y la camisa caqui teida de color sangre oscura. Tena la cabeza inclinada sobre un hombro. Le grit alto varias veces deca el comandante Styles. Estaba hablando tranquilamente con un poli que anotaba cosas en una libreta. O las noticias en la radio. Yo soy de Beverly Hills, pero haba venido a esta zona justo a comprarle un regalo de cumpleaos a mi hijo. Ya saben, las tiendas all donde vivo son... No acab la frase porque me vio detrs de la pared de espaldas azules. Entonces el polica que estaba tomando notas tambin levant la mirada. Eh! Usted! Qu est haciendo ah? Todos los dems se volvieron hacia m. Eh? Es que he odo todo el barullo y me he acercado a ver qu pasaba, agente. Yo..., yo no s nada. Yo no era nada ni nadie. Ha visto usted algo? pregunt el polica. Pero a lo que contest yo fue a la mirada del comandante Styles. No, seor. Yo he llegado despus que ustedes. Est bien, circule. Vyase de aqu. Retroced los primeros pasos sin volverme, mirando al comandante Styles a los ojos. Entonces me sonri y el verano de Los

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Walter Mosley Betty la Negra Angeles se hizo aicos.

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Cuando regres, Maude y Odell se haban quedado solos. La ambulancia se ha llevado a tu amigo a Temple, Easy. La seorita Cain y el chico han ido con ellos me dijo Maude. No tena buen aspecto.

Hospital Temple. El lugar donde mi mujer conoci a su amante: mi viejo amigo Dupree Bouchard. El lugar donde naci mi nica hija, Edna. Todo aquel lugar me produca una sensacin de prdida. En informacin me mandaron a la unidad de cuidados intensivos. Me acerqu a la enfermera que haba en el mostrador y le pregunt por mi compaero. Su estado es crtico me dijo aquella mexicana ya mayor. Ahora est en el quirfano. Su familia est en la sala de espera al final del pasillo. Me seal la direccin y all fui. Haba hecho todo el camino al hospital pensando en Saul, preocupado por aquel blanco que haba antepuesto mi vida a la suya. As que me sorprendi ver a Sarah Cain y a Arthur sentados en el vestbulo junto a una puerta donde deca CUIDADOS INTENSIVOS. Unos pocos asientos ms all haba una joven negra con un nio pequeo en brazos. Otro caso trgico, pens. Probablemente han matado a su hermano o a su novio en Compton o Watts por culpa de una apuesta de diez centavos o de la mujer de otro. Sarah Cain se puso de pie inmediatamente y vino hacia m. Seor Rawlins dijo. Y usted qu hace aqu? Tena ganas de cruzarle la cara. Hemos venido..., hemos venido por el seor Lynx. Y a ustedes que les importa? Ustedes no le conocen. Sarah Cain titube y entonces supe por qu estaba all.

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Walter Mosley Betty la Negra Tiene miedo de que diga algo, eh? le pregunt. Tiene miedo de que diga algo sobre Arthur, Terry y Marlon. No es slo eso. No. Quera estar furioso. Quera odiarla, pero no poda. Las mujeres tienen derecho a proteger a sus hijos. Ya tiene el divorcio ese que quera le dije. Est muerto? De hecho, hasta me puso la mano en el antebrazo. Asent con la cabeza. Arthur dijo la seorita Cain con un tono de voz que implicaba responsabilidad. La joven negra no quitaba los ojos de la sala de los mdicos, aunque de vez en cuando me diriga una mirada. Arthur se acerc a nosotros. La experiencia de los ltimos das le haba marchitado la frescura del rostro. S, mam? Tu padre ha muerto, Arthur. Ha muerto le dijo Sarah Cain con voz emocionada. Haba un dejo de alegra que festejaba la muerte del hombre que odiaba, pero tambin haba tristeza por su hijo y por ella. Arthur, por su parte, no demostr sentimiento alguno. Por sus ojos pude percibir que toda la violencia y el odio que haba vivido le haban convertido en un hombre. En un tipo de hombre que no tena nada que ofrecer. Dile al seor Rawlins lo que me has contado dijo Sarah, indiferente a los cambios sufridos por su hijo. Pero, mam, t crees que es prudente? Este hombre ha arriesgado su vida. Era una afirmacin simple y directa. Por haber sido el portador de las mejores noticias que ella haba recibido en toda su vida, yo me haba convertido, durante unos instantes, en su mejor amigo. Estaba dispuesta a compartirlo todo, a contrmelo todo, porque yo haba llegado a sus deseos ms ntimos. Yo era la fuente de su alegra. Pap me puso en contacto con Marlon. Fue directo al tema sin prembulos ni pretextos. Le cont a Marlon cmo el abuelo le haba convencido de que le tendiera una trampa en aquel robo y lo que le haba hecho a la ta Betty despus de que Marlon se march. Le cont que el abuelo era el padre de Gwen y de Terry. Le dijo que Betty no podra ser libre hasta que el abuelo muriese. Despus me dijo que yo tena que falsificar un cheque para Marlon como indemnizacin y dejarle entrar esa noche en la casa con Terry. Y
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Walter Mosley Betty la Negra que, cuando Marlon se hubiese marchado, quera que yo llamase a la polica. Incluso me dio el nmero al que tena que llamar. Yo no saba lo que iban a hacer. El poli al que llamaste se llamaba Styles? pregunt. Arthur asinti con la cabeza: Ese mismo. Y quin te habl de l? Pap. Conoca a Styles? S. El abuelo mand a Styles a decirle a pap que se mantuviera alejado de nosotros, pero se hicieron amigos y a veces hacan trabajos juntos. Quin les dijo lo del testamento? Fue Calvin Hodge dijo Sarah. De alguna forma se enter y nos dijo que sera mejor que llegramos a un acuerdo con Betty. Menudo acuerdo dije. Y fue Calvin el que llam a la pasma cuando me fui de su casa la primera vez que la visit? Siento mucho lo que ocurri, seor Rawlins dijo Arthur. Fuiste t? No saba qu era lo que usted estaba haciendo all. Usted dijo que estaba buscando a Marlon, as que me asust. No pens que le fuera a hacer dao. Sabas que queran matar a tu abuelo y que queran matar a Betty. Arthur neg con la cabeza. Yo nunca quise hacerle dao a Betty. Yo slo quera vengarme del abuelo por haber hecho sufrir a mam. Se volvi hacia su madre. Por haberte separado de pap. Le odio dijo Sarah. No me caba ninguna duda de que padre y marido representaban el mismo horror para ella. As que fue tu padre el que mat a Marlon, a Terry y a Gwen. Pap estaba en el jardn de casa aquella maana. Me dijo que quera hablar con Gwen. Me dijo que quera preguntarle algo sobre Betty. Quera que yo la hiciera salir hasta la verja del jardn para que mam no se enfadara. Pero entonces llegaron ustedes dos. Arthur ech una mirada hacia la puerta del quirfano. Fue l quien mat a Gwen? Arthur me mir directamente a los ojos pero no dijo una

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Walter Mosley Betty la Negra palabra. Quera mi dinero contest Sarah por su hijo. El idiota pens que Betty se iba a quedar con todo. La nica razn por la que se cas conmigo fue porque quera que le mantuviese. Pero vio que no podra obtener nada hasta que mi padre muriera. Y por eso hizo que Arthur les contara a Marlon y a Terry lo de las violaciones. Yo estaba pensando en voz alta. Marlon quera a Betty ms que a nada en el mundo. S dijeron Arthur y su madre al mismo tiempo. Pero qu me dicen de Styles? Por qu empez a decir que era un asesinato? No lo s. l conoca al juez de instruccin y le convenci para que dijera que estaban saturados de trabajo y as poder encargar la autopsia a un mdico particular. El informe original deca que no se sospechaba de ilegalidad alguna, as que el mdico contratado poda decir que haba sido un ataque cardaco. Styles conoca a ese mdico? pregunt. Arthur asinti con la cabeza. Perdnenme, pero es usted el seor Rawlins? La joven negra con el nio en brazos se haba acercado hasta m. S? Soy la seora Lynx dijo. Me han dicho que si Saul vive ser gracias a usted. Me han dicho que l le salv la vida y que usted le mantuvo respirando durante ms de media hora antes de que llegara la ambulancia. No mir el reloj. Acerqu mi mano a la suya, que estaba junto a la carita del nio. ste meta y sacaba los labios todo el tiempo. No tena ningn parecido con Saul en sus rasgos oscuros, pero s se le notaba el parecido en el pelo, un poquito. Gracias.

Fui al telfono y marqu el nmero de la comisara de Beverly Hills. Despus de insistir un rato, me pasaron con el agente Connor. Al principio no quera hablar conmigo, pero despus de decirle que tena pruebas contra Styles, quiso escucharme. Le dije todo lo que saba sobre los asesinatos, incluyendo la parte que Styles jugaba en ellos. Lo nico que omit fue el entierro de Marlon.
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Walter Mosley Betty la Negra Styles ha estado reteniendo la investigacin del asesinato y trabajaba con el hombre al que ha matado hoy. Le voy a mandar una copia del informe de un arresto que ocult hace doce aos. Le dej con todo aquel puzzle con la esperanza de que lo resolviera.

Despus vino la espera. La seorita Cain y Arthur se marcharon a casa a medianoche, pero Rita, o sea, la seora Lynx, y yo esperamos hasta que sali el mdico a las tres de la madrugada para anunciarnos que Saul haba superado la primera prueba. Si su cuerpo resista las infecciones posteriores, tena probabilidades de salvarse. Les llev en el coche, a ella y al pequeo, hasta su casa de Redondo Beach y despus emprend el largo camino de vuelta a casa.

Volva a ser por la maana temprano. Los nios estaban a salvo con Primo y pronto los tendra conmigo otra vez en casa. Mis problemas econmicos todava no se haban resuelto, pero tena algunas esperanzas. Y estaba totalmente seguro de que nunca volvera a trabajar en algo que no tuviese un sueldo y beneficios. Las calles se haban acabado para m. Eso era para los jvenes. Buenos das, Easy. Estaba sentado en mi tumbona, con un llamativo Colt 45 sobre las piernas. Hola, Mouse. Hoy voy a matar a alguien, hermano. Sers t, o John o alguno de esos tipos que me delataron. Ninguno de ellos te delat, Raymond. Mouse puso la mano sobre la pistola. Yo saba que no poda evitarlo. Necesitaba matar a alguien, y aunque pudiera dolerle, era capaz de matarme a m si no haba otro a quien echarle la culpa. El hombre que te delat era muy religioso. Gracias a Faye Rabinowitz averig que, cuando llam, dijo que Dios no le iba a dejar descansar en paz en una noche como aqulla. Esos tipos del bar de John nunca hubieran dicho algo as. Puedes llamar a Faye Rabinowitz. A ella se lo dijo el fiscal. Sus dedos rodearon la culata de la pistola y levant el can plateado cinco milmetros. Tres segundos antes de morir, dije: S quin fue. Entonces est bien. La enorme sonrisa de Mouse era de
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Walter Mosley Betty la Negra alivio por no tener que matarme.

Le dije todo lo que necesitaba saber. T slo llama a este nmero y dile a ella que su marido est enfermo. Eso pondr la casa a tu disposicin y lo nico que tendrs que hacer es entrar. Cada vez que pronunciaba una palabra me juraba a m mismo que nunca ms volvera a verme implicado en los problemas de otro.

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Jesus y Feather tuvieron que quedarse una semana ms en casa de Primo porque, al da siguiente de los disparos, ca desplomado en el jardn de casa. Lucky me llev al hospital, donde me diagnosticaron una infeccin por herida de arma blanca. Los antibiticos me salvaron la vida y siete das de reposo fueron suficientes para que me decidiese a salir en busca de un trabajo que me mantuviera alejado de las calles para siempre. Saul Lynx se salv. Su mujer le cuid hasta que estuvo completamente restablecido y despus consigui un trabajo de guardia de seguridad en el WestBank de Santa Mnica. De vez en cuando les veo, a l y a Rita. Son buena gente. El agente Connor logr acusar a Arthur Hawkes y al comandante Styles. Y tambin a Marlon Eady, aunque nunca le encontraron para llevarle a juicio. Styles, tan trabajador l, fue a la crcel por sus delitos. El muy tonto haba usado su propia pistola para matar a Terry Tyler. Estoy seguro de que l y Hawkes fueron los que le dieron la paliza a Marlon. Arthur qued en libertad. Sus abogados hicieron que Marlon Eady y Ron Hawkes parecieran los chicos malos. Esos delincuentes despiadados se aprovecharon del chico y le chantajearon. l amaba a su familia y, si se hubiera dado cuenta de la maldad de aquellos hombres que le utilizaron, se habra apartado de ellos, afirm la defensa. El fiscal no opuso demasiada resistencia. El juicio acab con Betty. La subieron al estrado a rastras y le preguntaron una y otra vez si conoca los planes de su hermano. La hicieron sentirse como una puta que haba seducido a Albert Cain. Estas ltimas acusaciones fueron utilizadas para invalidar el testamento. Fue Hodge el que lo hizo. Nunca le implicaron en ninguno de los crmenes. Quiz nunca supo nada al respecto. No era ms que un abogado que trataba de salir del lodo. Cuando el fiscal le pregunt cul era su relacin con Styles, Hodge dijo que l haba presentado a Styles a Albert Cain, pero que no haba participado en sus relaciones.
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Walter Mosley Betty la Negra Hodge ayud a Mofass a quitarle a Clovis el control de los negocios inmobiliarios. De hecho, Mofass qued como un bandido porque en realidad haba sido Clovis la que haba levantado aquella empresa. Lo nico que Mofass hizo fue arrebatrsela y luego convertirse en una especie de recluso por las amenazas que reciba por parte de la familia de ella. Intentamos mantener separados a Jewelle y a Mofass durante dos aos, pero al final, cuando ella cumpli los dieciocho, se largaron juntos. Freedom's Plaza fue expropiada y adquirida por el ayuntamiento. Despus descubrieron que el terreno no serva para construir una planta de tratamiento de aguas residuales y se lo vendieron a Save-Co con Mason LaMone como administrador. Consegu trabajo en la plantilla de albailes que construyeron los cimientos del centro comercial. Nadie sospech jams que fui yo quien puso toda aquella arena de ms en el cemento que hizo que el edificio se derrumbase apenas un ao despus de la ceremonia inaugural. Nadie lo sospech, a excepcin, quiz, de Mason LaMone.

Ella le dijo a la polica que la haban llamado del trabajo de su marido para decirle que se haba puesto enfermo y que fue a buscarle. Despus de todo, qu poda pasar si se ausentaba de casa slo veinte minutos? No s cmo sucedi exactamente. Le encontraron detrs del sof. El disparo del Colt 45 le hizo caer hacia atrs saltando por encima del respaldo. Mouse haba entrado y le haba preguntado quin le haba delatado y Martin le dijo que haba sido l. Le dijo que el Todopoderoso no le iba a dejar descansar en paz si callaba. Y Mouse le dispar. Era un hombre de sesenta aos vestido con ropa de nio, pero lo nico que Mouse vio fue a un tipo que le haba delatado. As que le dispar y abandon la casa vaca.

Fin

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