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Tylor, Edward B. y otros El parentesco: textos fundamentales. - 1a. ed. Buenos Aires: Biblos, 2012. 417 pp.; 23 x 16 cm.

ISBN 978-950-786-980-8 1. Pensamiento Social. I. Ttulo. II. Trad., seleccin e intr., Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar CDD 301

Diseo de tapa: Luciano Tirabassi U. Armado: Hernn Daz Editorial Biblos, 2012 Pasaje Jos M. Giuffra 318, C1064ADD Buenos Aires info@editorialbiblos.com / www.editorialbiblos.com Hecho el depsito que dispone la Ley 11.723 Impreso en la Argentina
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Esta primera edicin fue impresa en Primera Clase, California 1231, Buenos Aires, Repblica Argentina, en marzo de 2012.

ndice

Prefacio R. Tom Zuidema . .....................................................................................................11 Introduccin Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar .................................................. 15 Sobre un mtodo de investigacin del desarrollo de las instituciones aplicado a las leyes del matrimonio y la descendencia [1889] Edward Burnett Tylor . ........................................................................................... 79 Contribucin a la historia primitiva del matrimonio Totemismo, matrimonio colectivo, derecho materno [1896-1897] mile Durkheim .................................................................................................... 103 Sobre la organizacin matrimonial de las sociedades australianas [1903-1904] mile Durkheim .....................................................................................................115 Sistemas clasificatorios de relacin [1909] Alfred L. Kroeber ................................................................................................... 141 Terminologa clasificatoria y matrimonio entre primos cruzados [1913] William H. Rivers .................................................................................................. 151 El estudio del parentesco en las sociedades primitivas [1929] Edward E. Evans-Pritchard . ............................................................................... 165 La organizacin social de las tribus australianas [1930-1931] Alfred R. Radcliffe-Brown .................................................................................... 171 El sistema de parentesco maya y el matrimonio entre primos cruzados [1934] Fred Eggan ............................................................................................................ 229 Las terminologas de parentesco en California [1935] Alfred R. Radcliffe-Brown .................................................................................... 247

El uso social de los trminos de parentesco de los indios brasileos [1943] Claude Lvi-Strauss . ............................................................................................ 253 La terminologa dravidiana de parentesco como expresin del matrimonio [1953] Louis Dumont . ...................................................................................................... 267 Terminologas dravidianas de parentesco [1953] Alfred R. Radcliffe-Brown .................................................................................... 281 Terminologas dravidianas de parentesco [1953] Louis Dumont . ...................................................................................................... 285 El hermano de la madre y el hijo de la hermana en frica occidental [1959] Jack Goody ............................................................................................................ 289 Resea de Estructura y sentimiento. Un caso de prueba en la antropologa social [1962] Floyd Lounsbury ................................................................................................... 337 Algunos aspectos del sistema de parentesco inca [1964] Floyd Lounsbury ................................................................................................... 351 El futuro de los estudios de parentesco [1965] Claude Lvi-Strauss . ............................................................................................ 371 Rivers y Kroeber en el estudio del parentesco [1968] David Schneider . .................................................................................................. 393 La transformacin de los sistemas prescriptivos en Indonesia oriental [1984] Rodney Needham .................................................................................................. 403

Introduccin

Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

En el prefacio a su propia compilacin de escritos sobre parentesco, publicada en 1971, Jack Goody se lamentaba de no poder discutir en detalle algunas de las ideas ms tempranas acerca de un problema con el cual se haban enfrentado los primeros antroplogos del siglo xix: la diversidad de las formas de organizacin social. Goody hace referencia, en particular, al ensayo de Edward B. Tylor sobre las instituciones del matrimonio y la descendencia:
Un libro de este tipo no puede detenerse en estas discusiones tempranas sobre el parentesco. En realidad, incluso hay espacio insuficiente para lo que tal vez sea el ensayo ms seminal escrito sobre las instituciones del parentesco: el artculo de E.B. Tylor al cual ya me he referido. Esta contribucin fue el punto de partida para buena parte de la teora del intercambio, del incesto y el matrimonio; en ella se describe el matrimonio temprano como una transaccin familiar y se introduce el trmino de matrimonio entre primos cruzados. Pero es tambin el primer ejemplo de la aplicacin sistemtica de tcnicas numricas para la comparacin de sociedades humanas, as como un pionero del mtodo de comparar culturas [] En el mismo ensayo Tylor discute un nmero de instituciones tales como el levirato (la herencia de la viuda por el hermano del esposo u otros parientes cercanos), el sororato (el reemplazo de una esposa muerta por su hermana u otras parientes cercanas), la couvade (el padre, en ocasin del nacimiento de su hijo, finge ceremonialmente ser la madre) y el matrimonio por captura. Al igual que otros escritores de fines del siglo xix, Tylor estaba interesado en presentar esquemas de desarrollo unilineal de larga duracin, los cuales dependen en gran medida de ciertos cambios en los principales sistemas de descendencia (matrilineal y patrilineal) y en las principales formas de matrimonio (poliandria, matrimonio por captura, etc.). Sin embargo, su ensayo constituy un punto de quiebre
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al subrayar estudios correlativos: las relaciones de las instituciones existentes una al lado de la otra. (Goody, 1971: 11-12)

Veinticuatro aos ms tarde, George W. Stocking Jr. concluy su anlisis sobre ese mismo ensayo de modo ligeramente distinto:
El ensayo de Tylor fue en realidad una representacin fuertemente condensada de veinticinco aos del argumento de la evolucin social. Todos los principios evolutivos estaban all: la unidad psquica de la humanidad, las etapas uniformes de desarrollo, la doctrina de las supervivencias y por supuesto el mtodo comparativo, que fue el foco principal del ensayo. Todos los escritores evolucionistas fueron no slo mencionados sino agrupados dentro de un mismo marco interpretativo. Y a lo largo de todo el ensayo estaba presente el tono caracterstico de un etnocentrismo tolerablemente condescendiente: las costumbres salvajes podran ser ridculas, pero vistas en un contexto evolutivo son racionales y podran constituir el tema de una investigacin cientfica sistemtica. Si uno fuera a elegir un nico ensayo para ejemplificar el paradigma del argumento evolutivo, le sera difcil encontrar otro mejor que ste. La dificultad clara en la actualidad, aunque no podra haberlo sido para Tylor era que no se trataba del ejemplar prospectivo de un paradigma en ascenso, sino ms bien del ejemplar retrospectivo de un paradigma que iba a entrar en un perodo de declinacin. Esto no significa que el ensayo de Tylor no tuviera ninguna influencia en la antropologa posterior. Muy por el contrario: se trata de uno de los ms importantes ensayos en la historia de la disciplina, un texto muy influyente a fines del siglo y que continu siendo citado y reimpreso hasta la segunda mitad del siglo xx. Pero el ensayo y la discusin que provoc pueden tambin leerse como el comienzo de un perodo de cuestionamiento sobre los supuestos del evolucionismo clsico; un perodo de crtica, duda, retractacin y conversin, que durante las siguientes dcadas iba a dirigir lo que ha sido llamado la revolucin en la antropologa. (Stocking Jr., 1995: 10)

Un libro de las caractersticas del que aqu estamos presentando no puede detenerse en describir y analizar en detalle los prolegmenos de los estudios antropolgicos de parentesco y organizacin social desde la segunda mitad del siglo xix. Sin embargo, tampoco es posible pasar por alto la discrepancia que puede advertirse en los prrafos citados: all donde el antroplogo britnico seala el comienzo de un tipo de estudios que ir adquiriendo un protagonismo cada vez mayor, el historiador norteamericano prefiere subrayar exagerando quiz la idea kuhniana de cambio de paradigma el fin de una era y el nacimiento de otra (Goody, 1995). Nuestra propia preferencia se inclina hacia la interpretacin de Goody. Si se toma como una totalidad, el conjunto de trabajos aqu presentados revela una continuidad conceptual y metodolgica ms all de las eventua-

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les discusiones, acusaciones y reivindicaciones.1 Esta continuidad, por otra parte, se remonta incluso ms all de la fecha de publicacin del ensayo de la discordia, lo que invita a dudar de la supuesta revolucin proclamada por Stocking. Debe quedar claro que no pretendemos desarrollar aqu una historia de la antropologa. Sin embargo, esto no impide la posibilidad de esbozar una lectura histrica a partir de la consideracin conjunta de los ensayos aqu reunidos. Desde este punto de vista retrospectivo, no es difcil advertir que desde la segunda mitad del siglo xix las incursiones en la comprensin de las sociedades no occidentales (u occidentales pretritas) se concentraron en el estudio del parentesco. Retomando una frmula tan acertada como clebre, este hecho social total fue concebido como una manifestacin institucional que permita comprender la realidad social o cultural de diversos grupos humanos. Toda una tradicin antropolgica se encarg de demostrar que los sistemas de descendencia y alianza eran, ante todo, sistemas de clasificacin. Por diversos caminos se descubri que los mismos posibilitaban una primera forma de ordenar, una vez separado del reino de la naturaleza, el reino de lo social, puesto que regulaban de forma precisa las relaciones entre sus componentes. No extraa entonces que se haya llegado a un corolario metodolgico: cualquier sistema de parentesco puede ser empleado por el observador de cualquier sociedad como punto de partida estratgico para acceder de forma privilegiada a otras manifestaciones institucionales. No es otra cosa, de hecho, lo que hicieron pioneros como Numa D. Fustel de Coulanges o Henry S. Maine en sus estudios sobre la ciudad y la ley antiguas. Al mismo tiempo, una vez acumulado cierto nmero de conocimientos, no era sino esperable que la poca se viera encandilada por la tentacin de catalogar los resultados obtenidos no ya para una sociedad en particular, sino para el conjunto de todos los grupos humanos. Esto permitira estudiar las complejas leyes de evolucin y transformacin que parecan regir los desarrollos sociales. En mayor o menor medida todos estos presupuestos sirven como referencia para la obra ineludible de Lewis H. Morgan; tambin, aunque con ciertas diferencias, para el ensayo de Edward Tylor con el que se abre este volumen. A partir de ambos puede establecerse una continuidad definida entre el desarrollo de la antropologa como disciplina cientfica profesional y el estudio de los sistemas de parentesco:
Si hay un tema indispensable para la antropologa social, y que define qu hacen los antroplogos sociales, parecera ser el parentesco. Es precisamente aqu donde esperaramos encontrar disciplina, rigor metodolgico y progreso terico. (Needham, 1971b: 1)

1. Se trata de una continuidad que, si bien desde otro ngulo, hemos tenido ya oportunidad de destacar (Bossert, Sendn y Villar, 2001: 13-17).

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Postulada esta continuidad, cabe preguntarse cul puede ser su significacin concreta para el americanista. En efecto, si se le concede aunque ms no sea un asentimiento temporario, es lcito evaluar su relevancia revisando las dificultades con que puede toparse un eventual estudioso hispanohablante que desea investigar cuestiones relativas al parentesco en el mbito sudamericano. Una primera posibilidad es que perciba intuitivamente el influjo de las teoras clsicas en el estudio de caso, pero que por razones diversas se vea imposibilitado de acceder a ellas. En este sentido, si bien se advierte que crece o se mantiene el nmero de escritos etnogrficos referidos a casos concretos de parentesco y organizacin social que se publican en castellano, no puede decirse lo mismo con respecto a los aportes tericos y conceptuales que les han servido de inspiracin. Ms all de la coleccin de Josep R. Llobera dedicada a la compilacin de escritos clsicos (entre ellos la obra de Louis Dumont [1975a] sobre las teoras de la descendencia y de la alianza), el manual de Robin Fox (1972), o alguna otra edicin de autores clsicos, no existe en castellano ningn compendio sistemtico que incluya los escritos originales que fundamentaron las reflexiones ms importantes sobre la materia.2 Este volumen pretende contribuir pues con la difusin de las teoras clsicas del parentesco entre los americanistas hispanohablantes. Una segunda posibilidad es que el estudioso desconozca la relevancia que tienen los modelos clsicos en los problemas concretos; en este caso, el volumen tambin procura estimular sus inquietudes. Ms que revelar los nexos, las influencias y las afinidades, se trata de aportar los medios para que el lector pueda hacerlo por s mismo. No se trata, o no se trata nicamente, de imponer una reflexin academicista en torno de la historia intelectual de la disciplina; s de aportar herramientas de provecho para la interpretacin de los casos particulares. Una tercera posibilidad es que, pese a estar informado acerca del juego de relaciones entre las grandes teoras y la casustica sudamericana, el estudioso rechace de plano su pertinencia por razones diversas. Una primera razn podra provenir de un escepticismo parcial o total respecto de la conveniencia o siquiera la posibilidad de importar modelos analticos, pensados para otras latitudes, a los casos concretos sudamericanos. Este rechazo abierto a las pretensiones comparativas puede contrarrestarse mediante argumentos epistemolgicos que aqu no vienen al caso, o

2. Un caso excepcional es el de Edmund Leach, puesto que s se ha publicado en castellano una buena parte de sus obras ms relevantes sobre parentesco. Adems de incluir su ensayo sobre la doble descendencia en el volumen antes mencionado (Dumont, 1975a), el mismo Llobera tradujo Replanteamiento de la antropologa (Leach, 1971). Tambin existe una edicin castellana de Sistemas polticos de la alta Birmania (Leach, 1976).

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simplemente mencionando ejemplos contrarios; es decir, autores que han encontrado en realidades antropolgicas muy lejanas en el tiempo y en el espacio una inspiracin que les ha permitido comprender con mayor o menor xito la casustica amerindia. Los estudios sobre las sociedades americanas, de hecho, no nacieron ni se desarrollaron en un vaco. Buena parte de ellos estuvieron influenciados no slo por los supuestos tericos sino tambin por las pretensiones explicativas, las matrices conceptuales y las herramientas metodolgicas que retomaron de diversas corrientes intelectuales. Como veremos ms adelante, el estudio de la organizacin social incaica hubiera sido impensable sin Morgan, y muchos aos ms tarde result imposible comprender las reinterpretaciones de la organizacin social incaica sin saber en qu consista el anlisis semntico formal, y luego la teora de la alianza. Pero eso no es todo. Tambin sera parcial una perspectiva que olvidara el papel crucial que han desempeado en estos estudios las mismas casusticas comparadas. Tras el abandono explcito o implcito de las leyes evolucionistas de vasto alcance, comprobaremos que las ltimas exgesis del sistema de parentesco incaico impusieron un retorno a la perspectiva comparativa. De la misma manera, la comprensin de los sistemas de parentesco amaznicos se ha vuelto imposible sin repensar algunos modelos clsicos de la teora del parentesco como el dravidiano o el kariera, provenientes de India y Australia. Por ltimo, las aproximaciones antropolgicas a la organizacin social de las sociedades indgenas del Gran Chaco tampoco se ven eximidas de consideraciones tipolgicas y comparativas.3 Una segunda razn para el rechazo de los modelos clsicos merece ms consideracin, pues en cierta forma permite atisbar su devaluacin generalizada. Se trata, nada menos, de la idea de que su mismo objeto de estudio ha desaparecido. Ciertamente la cuestin no ha pasado desapercibida para los editores del libro ms ambicioso publicado ltimamente sobre el tema, quienes no han dejado de subrayar que los cursos sobre parentesco, desaparecidos de la currcula universitaria norteamericana, todava importan en otras tradiciones antropolgicas como la inglesa, en la que an se publican manuales de envergadura sobre la materia, y en la francesa, en la cual el parentesco contina siendo un rea ambiciosa de desarrollo terico.
Durante buena parte de su historia, la antropologa ha sido incapaz de vivir sin estudios de parentesco, que despus de todo son su propia

3. Lo dicho encuentra respaldo adicional en otros campos que exceden el estudio del parentesco. Por citar tan slo un ejemplo, para John V. Murra (1978: 13) los estudios africanistas constituyeron una fuente de inspiracin explcita a la hora de interpretar la organizacin socioeconmica del Estado incaico. Reflexionando acerca de las virtudes del mtodo comparativo, el mismo autor supo encontrar en los ensayos del helenista Moises I. Finley la contribucin ms provechosa para la comprensin de la categora de yana, por ms que en dichos trabajos no aparezca una sola palabra sobre esos mismos yanas (Murra, 1970: 16).

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invencin, ya que lidian con un tema que parece de su propiedad exclusiva. Hoy en da, en un mundo cada vez menos variado y en el que desaparecen las sociedades basadas sobre el parentesco, la importancia de ese tema puede parecer menos evidente. Tienen futuro, entonces, los anlisis de parentesco? La respuesta que da este volumen es un s rotundo. (Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat, 1998: 1)

Sin que insinuemos aqu que estos autores hayan incurrido en el supuesto mencionado, resulta equvoca la adjudicacin directa de la falta de inters por el parentesco al proceso de transformacin de la mayor parte de las sociedades tradicionalmente estudiadas por la antropologa a lo largo del siglo xx. Un primer problema consiste en suponer, por un lado, que la fortuna de cualquier empresa cientfica queda determinada por la contemporaneidad de su objeto de estudio; por el otro, en atribuir a la labor cientfica un carcter instrumental que no tiene por qu ser necesariamente prioritario. Por qu insistir en el estudio de las lenguas clsicas si actualmente nadie habla latn y griego? Por qu estudiar las formas de organizacin sociopoltica del mundo antiguo si ese mundo ya no existe? Como tendremos ocasin de comprobar, dilemas semejantes no impidieron que Fred Eggan o Floyd Lounsbury contribuyeran a nuestro actual conocimiento de los sistemas de parentesco maya e inca. Un segundo problema consiste en olvidar que la inquietud por el salto cualitativo, la presunta aceleracin de la metamorfosis morfolgica o aun la desaparicin misma del objeto de estudio es tan vieja como la antropologa. Al describir las mascaradas de los zui y los hopi en 1938, Marcel Mauss (1991) lamentaba que todo esto, que se ha transformado en un espectculo para turistas, estaba en plena ebullicin hace menos de cincuenta aos, y todava lo est (314). Sin embargo, no nos referimos nicamente a problemas lejanos que aquejaban a Frazer o a Boas, sino ms bien a las preocupaciones de antroplogos modernos en un mundo tambin moderno:
Si el antroplogo social estudia sociedades primitivas contemporneas y es claro que stas son las nicas que pueden ser observadas en su conjunto, entonces el tema de estudio desaparece rpidamente ante sus propios ojos. Los nuer votan en las elecciones, los navajos tienen sus propios pozos petroleros y los tallensi sus escuelas primarias, y en todos lados se encuentran una bicicleta, un camin, un techo de chapa, el trabajo asalariado. Si uno prefiere una aproximacin holstica que intente tratar una cultura, una sociedad desde todos los ngulos, las aldeas campesinas de la actualidad sern vistas como partes de una red urbano-rural que incluye el gobierno nacional, la fuerza policial, el complejo industrial y el sistema educativo. Pero la antropologa social, muy comprometida con su tema de estudio primitivo y su aproximacin intensiva, ha fallado en adaptarse de

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forma satisfactoria a una situacin en la cual las sociedades ya no son primitivas y las redes son mucho ms amplias que las de antao. Uno de los mayores problemas fue que los mtodos de la antropologa social tambin se han vuelto una cuestin de fe ms que de razn, un fin ms que un medio. (Goody, 1969: 3)

Muchos investigadores no han dejado de preguntarse acerca de la funcin de la antropologa en un contexto en el que su objeto de estudio parece no existir ms. Se trata, entonces, de un tercer posible problema. Pero tambin es posible preguntarse si las sociedades que estudian (o estudiaban) los antroplogos continan existiendo. Sin proponer en modo alguno una lectura nave es decir que existan sociedades aisladas es posible preguntarse si todas las sociedades americanas son iguales. Es razonable dudar que las respuestas de determinadas sociedades a los condicionamientos de un mundo que pareciera negar cada vez ms su tradicionalismo sean las mismas que se observan en las sociedades occidentales, o en todo caso aquellas que pretenden serlo. Hasta qu punto, entonces, la inclusin del primer tipo de sociedades en un mundo cada vez ms estrecho (en trminos sociolgicos) debe aclamarse como un xito? Con ser innegables, variables como el acceso a la instruccin formal, el uso de las lenguas nacionales, el influjo de los Estados-naciones o el acceso a medios de comunicacin no tienen por qu inducir a una respuesta unvoca. Podemos preguntar por las dinmicas internas o externas que precedieron o se complementaron con los procesos de contacto que se presentan hasta el hartazgo como arquetipos del cambio: por ejemplo, por qu debe aceptarse sin ms que la catequesis misionera, la participacin en organizaciones indgenas supralocales o la incorporacin de fuerza de trabajo a los mercados nacionales influyeron a los campesinos peruanos, a los indgenas amaznicos o a determinadas sociedades del Chaco ms que el complejo juego de relaciones blicas, econmicas, polticas y de dominacin que debieron mantener en su momento con el imperio incaico. Si se acepta entonces cierto margen de duda, o al menos que el hecho mismo de la duda merezca alguna consideracin, habra que preguntarse acerca de las razones que suscitan tal inquietud. Una de las respuestas posibles estara relacionada con las caractersticas mismas de las sociedades estudiadas; es decir, con aquellas caractersticas que dieron tanto que hablar a los antroplogos profesionales durante ms de cien aos. En este sentido podemos suponer que el agricultor andino, el indgena amaznico y el cazador-recolector chaqueo tal vez tengan algo ms en comn que lo que podra suponerse en primera instancia. Como esperamos demostrar en el ltimo apartado de esta introduccin, parece demasiado pronto, incluso despus de ms de cien aos, y sucesivos testimonios antropolgicos de mundos cambiantes, como para redactar el acta de defuncin de su objeto de estudio. Una verdadera vocacin cientfica que inspire el estudio de las socie-

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dades que tanto han dado que hablar a mltiples estudiosos no puede obviar las fuentes de inspiracin que dieron lugar no slo a la constitucin de la antropologa como campo de investigacin especfica, sino tambin a la etnografa americanista propiamente dicha. La posibilidad de aprehender de primera mano las concepciones formuladas al respecto no slo redundar en una mejor comprensin del trasfondo terico que subyace en gran parte de las formulaciones acerca de las sociedades amerindias, sino tambin lo que es ms importante en una mejor comprensin de las mismas. Este volumen no quiere ser concebido como una historia muerta, una pieza de museo o un catlogo abigarrado pero prolijo de especmenes exticos. Procura contribuir, aunque ms no sea en pequea medida, con la formulacin activa y creativa de soluciones concretas para problemas antropolgicos particulares. No procura prescribir de forma dogmtica la utilizacin indiscriminada y acrtica de los modelos clsicos; pero tampoco puede admitirse, en modo alguno, la posibilidad de llegar a resoluciones satisfactorias descartando las propuestas de un nmero considerable de estudiosos de vala que dedicaron tiempo y esfuerzo a la labor antropolgica. Lo que este volumen en definitiva cuestiona es la nocin misma de que haya modelos de parentesco clsicos: simplemente hay buenos y malos modelos. Los antecesores Inaugura el volumen el ya mencionado ensayo de Edward B. Tylor sobre la investigacin de las leyes del matrimonio y la descendencia. En su origen, el texto fue una conferencia dictada en 1888 en el Royal Anthropological Institute. En general puede decirse que no pas desapercibido; sin embargo, como hemos mostrado, el lugar que suele asignrsele en la historia de los estudios sobre parentesco y organizacin social est lejos de ser unnime. Casi veinte aos antes Lewis H. Morgan haba publicado su monumental Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana. Si recordamos que algunos autores leen en el ensayo un punto de ruptura con los desarrollos tericos posteriores, podramos preguntarnos qu es lo que diferencia el aporte del sabio ingls de los logros alcanzados por su par norteamericano. Una primera respuesta podra ser que Tylor pone en relacin directa costumbres tan dispares en principio como la residencia, la evitacin posmatrimonial, la tecnonimia, el matrimonio por rapto, la couvade, el sororato, el levirato y el matrimonio entre primos cruzados. Contra lo que podra esperarse, Tylor no siempre relaciona estos fenmenos como etapas sucesivas de la evolucin humana plausibles de ser analizadas teleolgicamente sino que ms bien los considera en su sincrona estructural o como diran ms tarde sus herederos anglosajones, teniendo en mente sus relaciones funcionales (Eggan, 1966: 79). Una segunda respuesta,

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igualmente vlida, consiste en enfocar las diferencias entre ambos autores en sus usos respectivos del controvertido mtodo comparativo:
El mtodo de Morgan comienza con sociedades contiguas en especial, sociedades relacionadas lingsticamente, asumiendo que estn histricamente conectadas para explicar las similitudes entre ellas. En tanto el crculo de sociedades contiguas se expande, la presuncin del vnculo histrico se lleva ms y ms all; por ende disminuye cada vez ms la certidumbre respecto de las generalizaciones. El mtodo de Tylor, por el contrario, comienza con sociedades tan distantes las unas de las otras que bien puede asumirse su independencia histrica, explicndose luego las similitudes entre ellas como resultado de estructuras mentales compartidas u otros universales humanos. Mientras ms sociedades se incluyan en la comparacin la similitud crece, y se supone que al menos algunas de ellas han de estar vinculadas histricamente; as, la presuncin de su independencia se vuelve gradualmente ms y ms difcil de sostener. (Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat, 1998: 7)

La comprensin de los otros ancestros aqu presentados tambin implica tratar los problemas de la reconstruccin histrica, el mtodo comparativo y las conjeturas evolutivas. En un ambicioso escrito que originalmente form parte de su tesis doctoral defendida en 1935 en la Universidad de Chicago, Sol Tax (1955: 467) afirm que ni mile Durkheim ni su escuela se preocuparon demasiado por los problemas del parentesco y la organizacin social, y que en todo caso centraron sus energas en esclarecer las dimensiones religiosas o mitolgicas ligadas con esas mismas cuestiones. La afirmacin podra no ser enteramente inexacta, pero merece largas aclaraciones y profundos matices. Para empezar, recordemos que el primer nmero de LAnne Sociologique, la revista que Durkheim dirigi y que fue el rgano de difusin de su escuela, abra sus pginas con La prohibicin del incesto y sus orgenes, un ensayo en el que Durkheim abordaba el problema de la exogamia a travs de un anlisis de los sistemas de clases y secciones matrimoniales en Australia. En segundo lugar, sabemos que entre 1888 y 1910 Durkheim dict varios cursos de sociologa en Burdeos y en Pars que trataban especficamente sobre la familia;4 aun ms, segn el testimonio de Marcel Mauss (1968), en los ltimos aos de vida su to planeaba realizar un amplio estudio comparativo de la familia y el matrimonio. En tercer lugar, el mismo Durkheim era quien se encargaba de las reseas de la seccin

4. De esos manuscritos apenas se public la leccin inaugural de 1888, Introduction la sociologie de la famille, en los Annales de la Facult des Lettres de Bordeaux, y la leccin de clausura del curso 1891-1892; el resto se perdi (Lukes, 1984: 178).

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organizacin domstica en LAnne la que aqu hemos seleccionado se encuentra, precisamente, entre ellas.5 Mucho ms que en cualquier otra faceta de su obra, en sus estudios sobre el parentesco Durkheim se vio influido por el evolucionismo de la poca. En sus fragmentarios escritos, compuestos ante todo por reseas, encontramos esquematizado un proceso evolutivo de contraccin progresiva de las unidades sociales, desde el clan amorfo hasta la moderna y bien delimitada familia conyugal. Aunque el recurso a la historia conjetural ciertamente est presente, su empleo resulta extremadamente formal y lgico; aun ms, parece ajustarse a las exigencias de un mtodo gentico que consista en buscar las formas ms simples del fenmeno investigado. Este mtodo tiene muy poco de histrico en el sentido que daban los evolucionistas a este trmino, o al menos en el que los exgetas modernos dicen que los evolucionistas lo hacan. Por ejemplo, ms que a una circunstancia histrica, el carcter primitivo del totemismo australiano alude a su situacin elemental, a su mxima simpleza. La resea que aqu incluimos se ubica en este orden de ideas. Durkheim comenta la obra de Kohler sobre la tesis de Morgan dedicada al matrimonio entre grupos. El nudo de la crtica no es novedoso, y simplemente aplica una dosis de sentido comn al problema de la primitiva maternidad colectiva. Los trminos de parentesco no comportan necesariamente la creencia unvoca en un lazo de consanguinidad. Utilizando los mismos hechos aportados por Kohler, el texto propone una interpretacin alternativa: ms que traducir creencias ingenuas respecto de vnculos reales, los trminos expresan la forma organizada socialmente de las relaciones de parentesco. El parentesco es un hecho social instituido, distinto de la mera consanguinidad; no est constituido por relaciones biolgicas sino por lazos morales y jurdicos que regulan la conducta de los individuos sin hacer referencia alguna a ideologas sobre la consanguinidad. Entre los ensayos de Durkheim sobre el parentesco hay tres que se distinguen del resto. El primero es La prohibicin del incesto y sus orgenes, el segundo Sobre el totemismo y el tercero que aqu publicamos Sobre la organizacin matrimonial de las sociedades australianas.6 No es casual que los dos ltimos hayan sido motivados por las obras fundamentales de

5. Respondiendo a la imputacin de Tax, tampoco podemos olvidar que tras la muerte de Durkheim su sobrino y principal discpulo public la obra que sentara las bases de la teora de la alianza: el Essai sur le don. Aun dejando de lado el enorme impulso que le dio Claude Lvi-Strauss, este ensayo ciertamente propona una perspectiva innovadora sobre la cohesin social basada en el intercambio, en consonancia con las ideas de su maestro sobre la solidaridad social, y cuya aplicacin al dominio del parentesco no pareca ser ms que una consecuencia lgica. 6. Los dos primeros ensayos fueron publicados en castellano en Durkheim (1996).

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Baldwin Spencer y Frank Gillen, dedicadas a los sistemas australianos de clases o secciones matrimoniales; es decir, a los grupos que reglamentan el matrimonio y segmentan las unidades sociales basadas sobre el parentesco consanguneo. Los anlisis de Durkheim se distinguen por el carcter tcnico de las facetas puramente formales del sistema matrimonial. Sobre el totemismo analizaba el sistema aranda, caracterizado por ocho secciones que resultan de la prohibicin de contraer matrimonio con una prima cruzada de primer grado, prefirindose, en cambio, la prima cruzada de segundo grado. A travs de una suerte de reconstruccin lgica Durkheim intentaba explicar el sistema como resultado de un desplazamiento de la matrilinealidad a la patrilinealidad ocurrido en un pasado hipottico. Pues bien, en este nuevo artculo agrega a la ecuacin los principios de la territorialidad y la descendencia. Sera imprudente resumir demasiado el enredado argumento; tan slo destacaremos una de sus conclusiones, que recuerda en forma inmediata el ensayo seminal sobre las clasificaciones primitivas. En las sociedades australianas Durkheim descubre fundamentos cuyo formalismo roza en sus propias palabras el rigor matemtico, que mantienen entre s relaciones lgicas y necesarias; esto lo lleva a considerar estos agrupamientos sociales como verdaderos cuadros lgicos que poseen un comportamiento especial y reglas bien definidas.7 Una de las tesis ms importantes que se desprende de Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana de Lewis H. Morgan, publicado originalmente en 1871, es que las formas sociales determinan los usos terminolgicos (Morgan, 1997). Si determinados parientes son clasificados mediante la misma palabra, significa que son idnticos respecto de alguna relacin social importante; a la inversa, cuando se clasifican separados, se debe a que son distintos respecto de esa relacin. Los trabajos de Rivers y Schneider que aqu reproducimos abundan en las crticas que inauguradas por el escocs John F. McLennan se dirigieron prontas contra tal tesis.8 Sin embargo, como tambin prueban los textos presentados de Durkheim, Eggan y ni hablar Radcliffe-Brown, su concepcin bsica de que las terminologas de parentesco se vinculan con formas y prcticas sociales especficas sobrevivi a la mayora de los embates. Uno de los ms entusiastas admiradores de Morgan fue William H.R. Rivers, mdico, psiquiatra, conocedor de primera mano de Polinesia, Melanesia e India, integrante de la clebre expedicin de Cambridge al estrecho de Torres y creador del mtodo genealgico que no pocos antroplogos todava

7. Para una evaluacin de los trabajos de Durkheim sobre parentesco, vase Maybury-Lewis (1965b). Para un anlisis ms general de sus investigaciones sobre la organizacin social, vanse Barnes (1966), Lukes (1984) y Parsons (1968). 8. Dicho sea de paso, es a McLennan (1886) a quien la literatura antropolgica debe la incorporacin de los conceptos de exogamia y endogamia.

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utilizan en el campo.9 La conferencia de Rivers evidencia su inters por examinar la mecnica interna de las nomenclaturas que asumen la forma de sistemas consistentes y bien articulados. Pero su objetivo principal, como queda perfectamente claro, consiste en reivindicar la vieja tesis de Morgan: la relacin estrecha entre los mtodos para denotar relaciones deparentesco y las formas de organizacin social. El intento supona dos pasos sucesivos: primero, mostrar que la nomenclatura se encuentra determinada por condiciones sociales; segundo, que es una herramienta confiable para estudiar la historia de aquellas instituciones cuyo funcionamiento refleja. Rivers estaba totalmente de acuerdo con Morgan en cuanto a la primera condicin, es decir el vnculo sea de correlacin, concomitancia, reflejo, causalidad, dependencia o determinacin entre nomenclatura y formas sociales. Pero en cuanto a la segunda, criticaba que Morgan refiriera los sistemas terminolgicos a formas sociales conjeturales, como el presunto estadio primitivo de la promiscuidad generalizada. En otras palabras, discuta la eleccin del fenmeno con el cual se trazaba la relacin; de ningn modo la necesidad de trazarla. Lo que hizo, entonces, fue conectar las terminologas con datos sobre instituciones sociales sobre las cuales l mismo u otros etnlogos de la poca haba obtenido informacin de primera mano. El caso por antonomasia es el estudio que aqu presentamos sobre la ubicua institucin del matrimonio de primos cruzados.10 Sin embargo, no todo estaba resuelto. Del otro lado del Atlntico, en 1909 Alfred L. Kroeber dirigi un ataque contundente, primero, contra la idea de que cualquier tipo de determinismo simple y unidireccional pudiera dar cuenta de los patrones terminolgicos; segundo, contra las reconstrucciones histricas basadas sobre las terminologas de parentesco; tercero, contra la teora de que la naturaleza del sistema clasificatorio es determinada por las condiciones sociales. Kroeber propuso en cambio que el sistema terminolgico est condicionado por causas puramente psicolgicas y lingsticas. Los trminos de relacin, observa, reflejan la psicologa y no la sociologa. El meollo de la argumentacin es que la psicologa se refiere a ciertas caractersticas de la mente humana que a su vez modelan los distintos aspectos de la cultura: al ser dichos aspectos productos del mismo patrn

9. Para un tratamiento ms pormenorizado de los estudios de parentesco de Rivers, vase Schneider (1968), publicado en este mismo volumen, y especialmente Slobodin (1997). 10. Segn Eggan, no fue Morgan quien detect la posible significacin del matrimonio de primos entre los indgenas norteamericanos, sino que el honor le correspondi al propio Rivers (Eggan, 1966: 85-86; Rivers, 1968: 55-74). Se ha sugerido incluso que Morgan no atin a desarrollar a fondo la relacin entre las terminologas dravidianas y el matrimonio de primos cruzados por una cuestin personal que bien pudo haber influenciado su juicio: su esposa Mary Elizabeth Steele era su prima cruzada, la hija del hermano de su madre (Trautmann, 1984: 427).

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subyacente, no pueden ser por lo tanto causas y efectos unos de otros. Kroeber comienza rechazando la distincin de Morgan entre sistemas descriptivos y clasificatorios. El simple hecho de que un pueblo agrupe varias relaciones que la lengua del investigador distingue no es un criterio vlido para rotularlo como clasificatorio. Como demuestra con agudeza, los (mal) llamados sistemas descriptivos expresan un pequeo nmero de categoras de relacin de una manera completa, y los (mal) llamados clasificatorios expresan a la inversa un mayor nmero de categoras aunque con menor regularidad. Desde nuestro punto de vista, el ingls es menos clasificatorio que el pawnee, pero desde el punto de vista indgena es claramente ms clasificatorio puesto que muchos de sus trminos no discriminan ciertas distinciones frecuentes en otras lenguas. Para Kroeber, en definitiva, ninguno de los sistemas es ms o menos clasificatorio que el otro desde una perspectiva cabalmente comparativa. La nica forma de resolver este dilema boasiano y volver posible la comparacin es emprender el examen abstracto de aquellos principios formales o categoras de relacin que reflejan las distinciones significativas que identifican a cada sistema de clasificacin y a la vez lo distinguen de los dems: linealidad/colateralidad, consanguinidad/afinidad, generacin, sexo del hablante, sexo del pariente referido, etc. Como demuestra Schneider, en la contienda se enfrentaban interpretaciones completamente distintas de conceptos como ciencia, lenguaje o psicologa. Para Rivers, heredero de una tradicin positiva, naturalista, la ciencia consiste en una validacin rigurosa de conexiones causales y leyes generalizadoras; para Kroeber, ciencia connota la idea de una disciplina ms germnica, historicista, espiritualista, que procura rastrear relaciones significativas, particulares e individualizadoras.11 En este contexto no puede resultar extrao el fuerte nfasis culturalista que signara a la mayor parte de la antropologa norteamericana; se trata, en definitiva, de las ideas rectoras que perduraron en toda una lnea de estudios de parentesco que va desde Kroeber, Lowie y Murdock hasta Goodenough, Scheffler, Schneider y Lounsbury. La funcin en Gran Bretaa y en Norteamrica El estudio de Alfred R. Radcliffe-Brown sobre la organizacin social de las tribus australianas constituye uno de los primeros intentos de articular parentesco y organizacin social desde un punto de vista comparati-

11. Puede decirse lo mismo respecto del trmino historia cuando aos ms tarde Kroeber vuelva a empearse en la batalla que ya haba sostenido contra Rivers. Los argumentos son los mismos: slo cambian los oponentes (Radcliffe-Brown) y los casos de referencia (los grupos de California) (Kroeber, 1934).

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vo.12 Las diversas formas de organizacin social que se encuentran en Australia (sistemas de mitades, secciones o tipo kariera, y subsecciones o tipo aranda) constituyen variaciones de un mismo modelo de estructura social.13 Los componentes elementales de este tipo estructural son la familia (el grupo formado por un hombre, su esposa y sus hijos) y la horda (el grupo que ocupa y es dueo de un territorio determinado). Sobre la base de la familia y de la horda se construyen luego las organizaciones de parentesco. Conviene realizar dos precisiones. En primer lugar, gran parte de la argumentacin se basa sobre el anlisis de la terminologa de parentesco. Lo hace, sin embargo, desde un punto de vista estrictamente sociolgico; pues, segn Radcliffe-Brown, la clasificacin de los parientes efectuada por la terminologa de parentesco es una clasificacin relacionada con propsitos sociales, y por ende basada sobre principios tambin sociales. En segundo lugar, el desciframiento de los principios que regulan cada uno de los sistemas estudiados los ubica como instancias de un nico proceso evolutivo. Sin embargo, el trmino evolucin tiene aqu una acepcin precisa, sociolgica en sentido durkheimiano: se trata del proceso mediante el que integraciones sociales ms inclusivas reemplazan a otras integraciones sociales de un nivel menos inclusivo.14 El artculo de Radcliffe-Brown de 1935 reproduce en miniatura los planteos generales de su estudio comparativo sobre Australia. Sin embargo, lo hace sobre un rea de investigacin que no es ya la suya, y en un mbito acadmico que tampoco fue el suyo; tal vez eso lo haya expuesto a la crtica de Kroeber reavivando una vez ms la vieja batalla entre Kroeber y Rivers. En efecto, Radcliffe-Brown ense en la Universidad de Chicago entre 1931 y 1937. Quiz sea de inters sealar que la influencia de Lewis H. Morgan en los antroplogos de su propio pas se vio relegada durante el primer tercio del siglo xx debido a la influencia de la poderosa escuela boasiana, y con ella uno de sus mayores exponentes, Kroeber. Morgan despert del letargo en el que haba sido sometido por parte de la academia norteamericana cuando Radcliffe-Brown lo revivi en sus clases en Chicago.15 Entre los alumnos

12. Aqu presentamos las partes primera y tercera, ya que la segunda analiza aspectos concretos de los casos individuales. 13. La idea de que Radcliffe-Brown descubri el sistema kariera, firmemente establecida por l mismo y por otros en la historia de la antropologa, fue posteriormente cuestionada con dureza (Needham, 1974). Para una reinterpretacin actual del modelo clsico de cuatro secciones que no elude proposiciones conjeturales, genticas y comparativas, vase Allen (1998, 2000). 14. En efecto, no es difcil percibir que la misma idea haba sido formulada muchos aos antes, y casi en los mismos trminos, por el propio Durkheim (1965, 1967, 1968). Vase tambin Maybury-Lewis (1965b: 259-260). 15. Sobre la importancia de Morgan en Radcliffe-Brown, vase Fortes (1970a). Como antes Rivers, y como luego Meyer Fortes, Radcliffe-Brown atribua una importancia decisiva a Morgan, e incluso acus a Kroeber de no haberlo ledo de primera mano (Harris, 1994: 280). Sobre la

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de Radcliffe-Brown se encontraban Fred Eggan, Sol Tax y Robert Redfield. Fruto de una casualidad, el ensayo de Eggan que aqu se presenta pertenece justamente a este perodo: el ao anterior a la publicacin del texto se haba encontrado con Redfield, quien le ense una lista de trminos de parentesco maya y lo desafi a que la analizara; segn Eggan, fue la primera vez que se interes por el matrimonio entre primos cruzados.16 Del extensionismo a la teora del linaje Incluidas en sus exitosas monografas etnogrficas, las descripciones realizadas por Bronislaw Malinowski del parentesco trobriand pronto se transformaron en una referencia obligatoria en los debates sobre parentesco; a ellas se debe, por ejemplo, el embrollo insigne conocido como el problema matrilineal, es decir, la tirantez estructural entre los papeles del padre y el hermano de la madre. Las detalladas etnografas del polaco ofrecieron modelos vlidos para la investigacin de campo y para la descripcin de las conductas del parentesco, contribuyendo a definir ciertos problemas que demandaban una explicacin. Sin embargo, las interpretaciones ofrecidas por el propio Malinowski no siempre resultaron convincentes. Ward H. Goodenough seal que existen dos puntos de vista para abordar un sistema de parentesco: el del antepasado y el de Ego17 (Fox, 1972: 151). Pues bien, lo que se ha llamado la teora extensionista de Malinowski es un ejemplo prototpico de este ltimo.18 Bronislaw Malinowski propone que las actitudes de Ego hacia sus parientes ms lejanos (entre ellas las actitudes verbales, y con ellas la terminologa) son extensiones de aquellas que lo

influencia de Radcliffe-Brown en toda una generacin de antroplogos norteamericanos, vase Eggan (1949, 1955, 1975) y Viazzo (2003). Para una consideracin general de los aportes de Radcliffe-Brown a los estudios de parentesco, vase Goody (1995) y Fortes (1970b). 16. Para una reinterpretacin del sistema maya a la luz del modelo kariera, vase Hage (2003). 17. Ego: individuo de referencia a partir del cual se definen las relaciones de parentesco. 18. Existe una lnea de estudios de parentesco que, aunque en cierto sentido est presente en algunos de los artculos aqu reunidos, no ha sido incluida en este volumen. Se trata de una explicacin de la accin social de corte ms bien individualista, para la cual las relaciones que mantienen entre s las personas que componen una determinada red de parentesco son analizadas en funcin de costos y beneficios. Se supone que los actores evalan las consecuencias que involucran sus actos de acuerdo con el contexto de accin y atenindose a una racionalidad especfica. Si bien esta lnea tiene a su antecesor ms evidente en el propio Malinowski, su ms slido exponente fue su alumno Raymond Firth, quien a su vez dej una larga progenie de seguidores (Malinowski, 1985; Firth, 1971, 1983; Leach, 1971, 1976; Barth, 1954, 1959, 1965, 1971, 1973). Algunas preocupaciones similares, si bien desde una perspectiva en la que la sociologa desempea un papel mucho mayor, vertebran la argumentacin temprana de Turner (1957).

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unen con los miembros de su propia familia nuclear. Segn esta idea existe una condicin bsica y fundamental la familia; recin luego, a partir de la misma, entran en escena ciertas condiciones, regulaciones o costumbres que varan entre las sociedades: la descendencia, las normas matrimoniales, las agrupaciones mayores, la sustitucin de parientes, la adopcin, el modo de residencia. El abordaje extensionista del parentesco intenta mostrar cmo las relaciones impuestas por estas condiciones elementales cobran vida, ganan sustancia y se cargan de sentido segn cmo las experimente cada Ego. Las extensiones del parentesco son como crculos que se agrandan gradualmente a medida que se alejan del ncleo domstico; las actitudes de Ego hacia los parientes ms lejanos, en consecuencia, se asimilan a esas relaciones primarias e ntimas que tienen lugar dentro de la familia nuclear o bien se construyen siguiendo su patrn. En los escritos de Malinowski la terminologa no designa relaciones jurdicas o normativas, ni un modo de agrupar y clasificar a las personas ya que su tratamiento no aceptaba ninguna traduccin al lenguaje de la estructura social, sino que aparece ms bien como un reflejo de emociones y sentimientos individuales, mera metfora de los trminos intrafamiliares. En lugar de poseer una coherencia propia y conformar un sistema, las relaciones y los agrupamientos sociales son concebidos como hechos de costumbre o de motivacin. La cuestin del origen histrico o del tipo que fuere de las formas de descendencia o matrimonio no constituye una preocupacin para esta perspectiva; la cual, justamente, ms bien debe pensarse como una suerte de reaccin explcita frente a ese tipo de problemas conjeturales. No hace falta mencionar obras en las cuales Malinowski (1963a) retoma explcitamente nociones psicolgicas como el complejo de Edipo, la ambivalencia emocional o la represin. Los sustratos reales del parentesco son las emociones y los sentimientos que componen sus relaciones y no las ficciones legales declaradas; la magia del etngrafo consiste, pues, en descubrir dichos sustratos. Malinowski lleg a afirmar que en el parentesco la costumbre observable era el equivalente de las fuerzas emocionales, que de esta forma se volvan empricamente observables. Desde esta perspectiva, un abordaje normativo (o algebraico)19 como el de Rivers y Morgan resultaba estril: la nica forma de llegar al sustrato real era mediante el mtodo biogrfico, observando en forma directa a los individuos en situaciones consuetudinarias concretas, y no recogiendo normas ideales que se infringen a cada momento. Un ejemplo de este tipo de generalizaciones es su artculo Parentesco, redactado originalmente como entrada a la materia de la edicin de 1929 de la Enciclopedia Britnica (Malinowski, 1963b). El polaco propone la

19. Malinowski despreciaba el estudio de las terminologas (el lgebra del parentesco) y caracterizaba a la obsesin por las mismas como coleccionismo lingstico (Fortes, 1974: 164).

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universalidad de la familia conyugal, formada por la madre, el padre y la progenie: la familia es lo universal, lo biolgicamente dado, lo insustituible: en sus propias palabras, es la situacin inicial del parentesco (138).20 Frente a ella se encuentran los grupos sociales de mayor envergadura, y principalmente el clan. Es curioso que las sutiles descripciones malinowskianas sobre la dinmica del intercambio no intervengan aqu: a su juicio, el clan es simplemente la extensin ms amplia posible de las relaciones de parentesco siguiendo el principio unilineal y descartando por tanto a uno de los padres; pero de ningn modo posee el estatuto propio de una unidad domstica. No es posible, entonces, buscar una explicacin al problema de la terminologa clasificatoria en la estructura clnica. Para Malinowski, todos los caminos del parentesco conducen a la familia. Seguramente una de las virtudes del enfoque de Malinowski fue su punto de partida: la precaucin interpretativa propia del etngrafo experimentado, que procura mantener las hiptesis al nivel de conductas empricamente observadas, rechazando las especulaciones fantasiosas. Pues bien, el escrito de Evans-Pritchard que aqu traducimos es un buen ejemplo de esas virtudes por ms que comparta en menor medida otros vicios de Malinowski e intente prestar una mayor precisin a la perspectiva extensionista.21 El Evans-Pritchard temprano no slo adhiere a la idea de que las actitudes del parentesco se extienden, sino que tambin busca mostrar cmo lo hacen y qu caminos siguen. En pocas palabras, la actitud de un individuo hacia cualquier pariente resulta influida por las relaciones que los dems miembros de su familia nuclear mantienen para con el mismo. Toma como ejemplo la relacin burlesca entre el hermano de la madre y el hijo de la hermana: rechaza las explicaciones de Malinowski (que en un sistema matrilineal existe un odio reprimido hacia el hermano de la madre), as como tambin la de Radcliffe-Brown (que ese patrn de comportamiento reproduce el otro, libre y confiado, que Ego guarda hacia su madre), y sostiene que la ambivalencia de Ego hacia el hermano de su madre condensa en realidad la extrema diferencia de las actitudes que sus dos progenitores guardan para con l. Ahora bien, conviene realizar una distincin respecto de la hiptesis extensionista. Una cosa es investigar los procesos psicolgicos que construyen las relaciones de Ego con sus parientes cercanos y lejanos; es decir, el proceso de socializacin de Ego dentro de su propio sistema de parentesco. A

20. Esta posicin central de la familia nuclear cont con gran apoyo posterior, por ejemplo en Murdock (1949). La principal objecin al respecto estuvo a cargo de Lvi-Strauss, para quien el tomo de parentesco est formado por dos hombres y la mujer que pasa de uno al otro (Lvi-Strauss, 1968, 1974, 1981, 1986). 21. De hecho, un comentarista agudo calific la obra temprana de Evans-Pritchard (1932) como el nico intento serio de probar la teora extensionista (Hocart, 1975: 250).

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este tipo de anlisis se limita el ensayo de Evans-Pritchard. Otra cosa muy distinta es suponer que esos procesos son la causa principal del sistema. Malinowski tal vez no llegue a este extremo: su uso de las nociones psicoanalticas no lo lleva a postular, como en sus estudios tericos sobre magia y religin, un origen espontneo de las asociaciones y las extensiones. Pero incluso sus propios discpulos han sealado graves fallas en su enfoque, que conduce a afirmaciones contradictorias, inconsecuencias lgicas e hiptesis lingsticas absurdas. Por si fuera poco, confunde el sistema de coordenadas de la biografa individual o ms bien de la biografa convencional de un individuo tipo con el de la estructura social total (Fortes, 1974: 184). Pronto abundaron las crticas a la postura extensionista (Seligman, 1929; Firth, 1983). Segn Arthur R. Hocart (1975), lo que comenz como un mero problema de traduccin pues nuestros idiomas no permiten traducir trminos clasificatorios se transform en un liso y llano error terico: se considera que una de las denotaciones del trmino es cierta y las otras meras extensiones. Pero la falacia es todava ms grave: implica que las extensiones no slo tienen lugar desde dentro hacia fuera en la biografa de los individuos, sino que han seguido ese mismo orden en la historia, en la formacin y la evolucin de las nomenclaturas.22 En el artculo aqu publicado, Goody critica sagazmente la hiptesis extensionista observando que el estudio de estos procesos de identificacin o extensin deja sin explicar por qu en una sociedad se realizan ciertas identificaciones y en otras no. Ciertamente el estudio puede realizarse, pero resulta irrelevante para explicar un sistema de parentesco entendido como un conjunto de normas estandarizadas. Pero no es cuestin de endilgar todos los pecados a Malinowski ms all de la escasa elegancia que a veces evidencian sus teoras. En cierta forma el extensionismo fue una preocupacin compartida por muchos estudiosos de la poca. Por ejemplo, cualquier lector de Radcliffe-Brown, cuyas pretensiones sociolgicas son indudables, advierte de inmediato la importancia que tienen en su esquema la familia nuclear y las proyecciones de sentimientos a partir de ellas. Los lazos mnimos que unen a los miembros de la familia (descendencia, hermandad y matrimonio) se denominan relaciones de primer orden, mientras que los vnculos parentales que se extienden a partir de esos lazos son relaciones de segundo, tercer orden, etc.. Pues bien, es slo a partir de los primeros que los segundos pueden ser genealgicamente trazados (Radcliffe-Brown, 1982).23

22. Hocart incluso invirti el argumento en una clave histrica que no habra desagradado a Durkheim: a su juicio, los trminos clasificatorios no se deben a una extensin de las relaciones del grupo familiar inmediato, sino que ms bien nuestro peculiar hbito de denotar la cercana de parentesco es resultado del mismo proceso de contraccin. 23. Como veremos ms adelante, George Homans y David Schneider propondrn una interpre-

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El ensayo de Jack Goody aborda de lleno estas mismas cuestiones, si bien se propone de forma explcita examinar un problema clsico en un contexto etnogrfico particular: la relacin avuncular en sociedades de tipo patrilineal y matrilineal del oeste de frica.24 Este escrito puede leerse como una historizacin acerca de los estudios de parentesco desarrollados hasta la fecha de su publicacin, ya que en l expone los principales debates tericos vinculados con la relacin hermano de la madre-hijo de la hermana en diversas sociedades del mundo. La crtica de Goody a las teoras extensionistas est relacionada principalmente con el hecho de que los comportamientos de los actores involucrados en determinadas relaciones de parentesco no se explican como extensiones de aquellos vnculos que todo individuo desarrolla en el seno de la familia nuclear, sino por la propia estructura del sistema de linajes. Es preciso detenerse en uno de los autores mencionados por Goody. Si bien es cierto que, como vimos, Evans-Pritchard adhiri tempranamente a una perspectiva extensionista, e incluso que prometi desarrollarla en una futura etnografa sobre el parentesco azande, sabemos que ese libro nunca fue escrito. Cualquier lector podra preguntarse legtimamente qu relacin existe entre el texto de 1929, presentado en este volumen, y una obra clsica como Los nuer.25 Si bien la etnografa acerca del parentesco azande nunca fue escrita, Evans-Pritchard s dej un volumen dedicado a las instituciones de parentesco y matrimonio nuer. Se trat de su ltima palabra sobre el tema, y puede advertirse en ella la medida dramtica en que el antroplogo gals haba modificado sus puntos de vista:
Podra decirse que los grupos bsicos, los linajes y las unidades polticas asociadas con ellos expresan las relaciones entre padre e hijo,

tacin en clave psicolgica del parentesco profundizando las teoras de Radcliffe-Brown acerca de la extensin de sentimientos que expuso en el clebre artculo El hermano de la madre en frica del sur (Radcliffe-Brown, 1974: 25-41). Este tipo de razonamiento pronto sera impugnado por el Evans-Pritchard ms tardo. Vase al respecto la detallada discusin del problema en Needham (1962: 23-52, 126), y en Goody en este mismo volumen. Por otra parte, hay que decir que no deja de llamar la atencin el contraste en Radcliffe-Brown entre la expectativa que motiva por un lado la bsqueda de leyes sociales, y por el otro las generalizaciones ms bien tautolgicas y propias del sentido comn que las prueban: Todo lo que el axioma parece significar, de hecho, es que el parentesco implica la cooperacin, y que uno est obligado a estar en buenos trminos con aquellos con quienes coopera (Needham, 1971a: xcvii). 24. Sobre el problema del avunculado en relacin con los estudios acerca de la ley y la ciudad antiguas, vase Fustel de Coulanges (1984) y Maine (1986). Para una contextualizacin breve pero no por ello menos instructiva sobre las relaciones tempranas entre la antropologa y los estudios sobre la historia del mundo antiguo, vase Viazzo (2003). 25. Para una lcida interpretacin de esta obra, vase Dumont (2001). Para una lectura complementaria a la de Evans-Pritchard a partir de los mismos datos recogidos por l, vase Gough (1971).

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y que la comunidad total comprendida por las mltiples corrientes del sistema de parentesco implica el sentimiento de las relaciones entre madre e hijo. Personalmente no sostengo semejante reduccionismo psicolgico. No creo que sea cierto que sentimientos tan simples y opuestos para con el padre o la madre se extiendan hacia los parientes de forma tan sencilla. Prefiero una explicacin sociolgica en los trminos de las relaciones jurales dentro del sistema social nuer. He tratado en Los nuer de mostrar que el sistema de linajes provee el marco de su sistema poltico a travs de la asociacin de los linajes en segmentos tribales; y en este libro que cuando examinamos la constitucin de cada segmento encontramos que consiste de una red de lazos interpersonales de parentesco que conecta a todos sus miembros entre s, y directa o indirectamente con su linaje dominante, dndole al linaje su carcter corporativo. Es la interaccin del principio de linajes con los valores del sistema de parentesco la que vuelve estructuralmente significativo a un grupo residencial o de vecindad. (Evans-Pritchard, 1951: 177)

El pasaje es una muestra del estilo de estudios africanistas que pronto se transformara en el sello distintivo de la antropologa social britnica. En 1940, Fortes y Evans-Pritchard editaron un volumen que compilaba estudios de casos en diversas sociedades africanas; en 1950, Radcliffe-Brown y Daryll Forde publicaron su propia compilacin; en el nterin, los dos primeros autores publicaron sus respectivas monografas sobre dos de los pueblos ms famosos de la literatura etnogrfica (Fortes y Evans-Pritchard, 1940; Evans-Pritchard, 1940; Fortes, 1945, 1949; Radcliffe-Brown y Forde, 1982). Sea por las mismas caractersticas estructurales de las sociedades africanas, por la coincidencia de los puntos de vista tericos de ambos autores, o bien, lo que parece ms probable, debido a ambas cuestiones, lo cierto es que la perspectiva del linaje result ser el mecanismo de exploracin por antonomasia de la estructura de parentesco de las sociedades africanas.26 Es justo notar que la calidad y el refinamiento de las conclusiones obtenidas durante este perodo excedieron ampliamente el campo especfico del parentesco. Por citar un ejemplo, un magnfico estudio comparativo demostr cmo las distintas variaciones narrativas de un mito niltico slo se volvan comprensibles al ser puestas en relacin con las estructuras polticas de los dos tipos de sociedades presentadas en el libro de Fortes y Evans-Pritchard (Lienhardt, 1975). De la misma forma, un breve y poco conocido artculo del checo Franz Steiner (1999) muestra la contribucin que la antropologa africanista puede prestar a disciplinas como la exgesis bblica terreno

26. Pueden consultarse dos balances del perodo en Fortes (1970a, 1970c) y Kuper (1982). Para un examen de las monografas que Fortes dedic a los tallensi en una perspectiva similar a la de Evans-Pritchard, vase Barnes (1971).

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especulativo y peligroso, pero siempre fascinante, en el que no temieron incursionar James G. Frazer (1994), David Pocock (1975), Mary Douglas (1991) o el mismo Edmund Leach (1969). Mediante una lectura ingeniosa de unos pocos pasajes del Gnesis, Steiner demuestra que ciertos episodios de la historia de Jos se iluminan al ser ledos en la clave de African Political Systems. Donde los telogos concedan una mayor importancia a los aspectos inmediatamente aparentes, como las creencias familiares y los intrincados simbolismos rituales de los antiguos semitas, Steiner nos conduce a un nivel ms profundo: el funcionamiento de un antiguo sistema de linajes, que echa luz sobre cuestiones como la adopcin, la esclavitud y la descendencia. Ms que a partir de motivaciones psicolgicas como la envidia, la venganza o la conjura, la venta de Jos como esclavo se vuelve inteligible como una disrupcin de los lazos de solidaridad entre el linaje y el individuo, y la ulterior adopcin del esclavo en una estructura social ms comprehensiva. Alianza y descendencia Como hemos observado, la primera gran separacin en la historia de los estudios de parentesco puede rastrearse hasta la polmica entre Kroeber y Rivers. Pero son dos controversias que involucran a Radcliffe-Brown una vez ms las que permiten apreciar un segundo gran quiebre en el desarrollo de la teora del parentesco. Nos referimos a la distincin terica, metodolgica e incluso temtica de dos de las ms importantes corrientes durante buena parte del siglo xx: las llamadas teoras de la descendencia y de la alianza (Dumont, 1975a; Lvi-Strauss, 1981; Fox, 1972; Parkin, 1998). La primera referencia a Radcliffe-Brown permite atisbar no slo cierta insatisfaccin sino el germen mismo de una perspectiva alternativa; la segunda, como veremos, declara el conflicto abiertamente, lo problematiza e incluso lo convierte en objeto de reflexin. Es preciso insistir una vez ms en la importancia de la obra de RadcliffeBrown, aunque esta vez en relacin con una cuestin fundamental para la primera aproximacin del estructuralismo francs al campo del parentesco. En 1935, catorce aos antes de la publicacin de Las estructuras elementales del parentesco, Jean P.B. Josselin de Jong (1977) brind un discurso inaugural en ocasin de su nombramiento como profesor en la Universidad de Leiden. Titulado El archipilago malayo como campo de estudio etnolgico, el texto parece influenciado por el ensayo de Radcliffe-Brown sobre las sociedades australianas, ya que el archipilago malayo o indonesio, mbito de estudio por antonomasia de la escuela holandesa, constituy para ella una especie de laboratorio comparativo no menos crucial que la Australia de Radcliffe-Brown. Sin embargo, el discurso ya evidenciaba un desacuerdo fundamental:

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Mientras que Radcliffe-Brown haba distinguido la familia y la horda como los elementos bsicos de la estructura social en Australia, J.P.B. de Jong reconoce cuatro fenmenos que son tan fundamentales para las culturas indonesias que bien pueden denominarse su ncleo estructural. Histricamente hablando, tenemos la considerable elasticidad de las culturas indonesias frente a los elementos forneos [] En segundo lugar, tenemos el sistema conceptual que llama dualismo sociocsmico, un trmino que probablemente no precise elucidacin adicional; en tercer trmino, la descendencia bilineal; por ltimo, en la esfera de la organizacin social, el connubium asimtrico, conocido luego por Lvi-Strauss como change gnralis, en el cual el clan de receptores de esposas [] siempre est ms o menos subordinado a su par dador. Es evidente que en este punto la opinin de J.P.B. de Josselin de Jong difiere de la de su colega britnico. Este ltimo, por un lado, llam especiales o anormales a sistemas como el murngin o el karadjeri porque no practican ninguna forma de change restreint, es decir el connubium simtrico. Pero luego explic esto como un resultado del principio australiano de la equivalencia de siblings: si la hermana del padre es asimilada con el padre, sus hijos ocuparn un lugar especial ms o menos similar al de los siblings. De all la evitacin del matrimonio de la Ha. Hna. Pa;27 de all, tambin, que Radcliffe-Brown considere los sistemas de connubio asimtrico como especiales, instancias de los tipos australianos generalizados y simtricos que casi podramos llamar aberrantes. Por otro lado, J.P.B. de Josselin de Jong reconoci el change gnralis como un sistema sui juris, distinto en sus caractersticas fundamentales del change restreint. (Josselin de Jong, 1984: 2)

Las crticas del estudioso holands revelan una insatisfaccin profunda. No es posible considerar series completas de hechos etnogrficos como desviaciones de un modelo que se presume inamovible. De esta manera, el intercambio generalizado o asimtrico no puede considerarse como una forma aberrante de intercambio simtrico, sino que deben forjarse las herramientas analticas que permitan considerarlo un objeto de estudio legtimo en s mismo. Conocedor como pocos de los sistemas de intercambio generalizado y afiliado explcitamente en la tradicin comparativa de los campos de estu-

27. Salvo que se mencione expresamente, a lo largo de todo el volumen los tipos de parientes sern consignados mediante la combinacin de ocho tipos elementales: Pa = padre, Ma = madre, Hno = hermano, Hna = hermana, Eo = Esposo, Ea = esposa, Ho = hijo, Ha = hija. Para la combinacin de estas unidades deber tenerse en cuenta: a) que el punto que separa un tipo de otro implica una relacin genitiva (del, de la); b) que el orden de sucesin de los tipos elementales es el mismo que en castellano se emplea para describir parentescos: as, Pa. Ma. Ea. Hno. deber leerse padre de la madre de la esposa del hermano de Ego.

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dio etnolgicos, Rodney Needham alumno de Evans-Pritchard, polemista apasionado, traductor al ingls de Lvi-Strauss y sin duda alguna uno de los ms devotos analistas de terminologas de parentesco que jams haya existido es un ejemplo ideal de las observaciones precedentes. En su extensa obra Needham combina una impresionante erudicin con una inusual preferencia por la formalizacin de los datos, entremezclando una lectura (sumamente crtica) del estructuralismo francs con el anlisis comparado de la Escuela de Leiden. En el ensayo aqu publicado se enfrenta especficamente con el problema del cambio estructural de los sistemas prescriptivos de alianza en Indonesia. Examina casos no prescriptivos, simtricos, compuestos y asimtricos a partir del anlisis de las formas de clasificacin terminolgica. Por lo tanto propone un anlisis estrictamente formal, pues como reconoce Needham las concomitancias sociolgicas deben tratarse aparte. Si bien es cierto que el mtodo parece ntidamente estructuralista, se constata cierta conexin (que el autor negara de plano) con el tratamiento comparativo que hiciera Radcliffe-Brown de los sistemas australianos. Ms all del hecho de que en ambos casos se nos presentan dos campos de estudio etnolgico, su comparacin se reduce a la deteccin de principios estructurales mnimos que revelan (o no) las trayectorias de sus respectivas evoluciones o transformaciones morfolgicas, para concluir luego que el desarrollo normal de las formas sociales tiende al incremento del grado de su complejidad e intrincacin. Como hemos adelantado, el segundo momento de quiebre que involucra a Radcliffe-Brown es una instancia ms explcita. Desde Morgan, los antroplogos norteamericanos tendieron a concebir la terminologa que hoy llamamos dravidiana como un subtipo del sistema bifurcate merging (Lowie) o iroqus (Murdock).28 En Inglaterra, ms all de algunas menciones de Hocart (1987) sobre la posible existencia del matrimonio bilateral de primos cruzados en el antiguo sistema de parentesco indoeuropeo, nicamente William H. Rivers (1968: 75-98) supo advertir que una de las facetas fundamentales de este modelo era la distincin de parientes cruzados y paralelos, ligndola con formas matrimoniales concretas. Sin embargo, a la hora de explicar el sistema, acudi, como era su costumbre, a una previa etapa hipottica de organizacin dualista.

28. Por ejemplo, Morgan (1980), Lowie (1928), Murdock (1949). Para una hiptesis sobre las causas de la confusin entre los sistemas dravidiano e iroqus, vase Trautmann (1984). En efecto, slo las investigaciones posteriores identificaron las diferencias lgicas entre ambos sistemas atendiendo a factores como la ausencia o la presencia de una terminologa afinal especfica, la consistencia de la distincin entre paralelos y cruzados a travs de las generaciones o la clasificacin de los colaterales distantes como los primos de segundo y tercer grado (Trautmann, 1995; Keesing, 1975: 105-112; Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat, 1998: 1-26; Parkin, 1998: 71-72).

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Si bien era conocido, el sistema dravidiano tuvo que aguardar entonces a Louis Dumont para ser codificado y elevado a un sitio crucial en los estudios de parentesco.29 En un ensayo tan apretado como abstracto, Dumont plante que la terminologa dravidiana clasifica los parientes de Ego en cinco generaciones de acuerdo con cuatro criterios de oposicin: generacin, edad relativa, sexo y afinidad/consanguinidad. La ltima distincin, que es la ms importante, se anula en las generaciones +2 y -2; o, lo que es lo mismo, la separacin de afines y consanguneos slo comprende a las tres generaciones centrales. Esta lgica se asocia con una prctica de alianza matrimonial que trasciende las generaciones estructurada en torno del intercambio bilateral o simtrico de primos cruzados. De ah que todos los parientes colaterales cruzados se homologuen con los afines en las tres generaciones diagnsticas; es justamente por ello, tambin, que el modelo dravidiano cannico, inspirado en el caso tamil, carece de trminos de afinidad especficos. En otras palabras, desde el punto de vista de Ego la sociedad se divide en dos categoras (consanguneos y afines) sin necesidad de apelar a ningn tipo de organizacin dualista. Ambas categoras son completamente consistentes, comprenden a todos los parientes posibles y excluyen cualquier tercera opcin: como anota Dumont, el afn de mi afn es mi hermano. El matrimonio dravidiano constituye en este sentido la sociedad toda, reunida y al mismo tiempo dividida en dos desde el punto de vista local o egocentrado de cada individuo. Las discusiones encendidas sobre si las relaciones de alianza se heredan a travs de las generaciones, o sobre si determinado trmino es conceptualizado como hermano de la madre, como quiere Radcliffe-Brown, o afn del padre, como quiere Dumont, revelan claramente un choque frontal. Se trata ciertamente del enfrentamiento abierto entre la teora de la descendencia (Radcliffe-Brown, Fortes, Goody) y la teora de la alianza (LviStrauss, Leach, Dumont, Needham).30 Pero tambin se trata de un choque metodolgico, pues se enfrentan dos maneras distintas de interpretar la terminologa clasificatoria: en la primera Radcliffe-Brown toma al to materno como prototipo de una clase de parientes e investiga luego la forma lingstica de dicho trmino; es decir, los sentidos que la gente asocia en su cabeza con ese pariente particular. En la segunda Dumont se atiene a la premisa estructuralista de tomar la terminologa como una totalidad,

29. Ms all de la multitud de casos etnogrficos, sean hindes o sudamericanos, la impresionante relevancia terico-metodolgica que ha cobrado dicho sistema en los estudios de parentesco puede advertirse con claridad en una obra colectiva como la de Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat (1998). 30. Para una apologa de las diferencias absolutas entre ambas escuelas, vase Dumont (1975a). Para una postura ms escptica, vanse Schneider (1965a) y Needham (1971a).

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procurando determinar el contenido de cada una de las categoras a partir de la estructura global del sistema. Sin embargo, como es sabido, el evangelio aliancista est cifrado en Las estructuras elementales del parentesco, obra monumental publicada en 1949. Intil sera reiterar la trama de uno de los libros ms resumidos, reseados, comentados, traducidos y criticados de la historia de la disciplina.31 Es interesante comparar los textos que aqu presentamos con las obras ms conocidas de Lvi-Strauss. Uno de ellos es anterior a 1949 y el otro posterior, de 1965. En el estudio sobre los trminos de parentesco empleados por los indgenas brasileos pueden advertirse las preocupaciones persistentes invariantes, dira su autor a lo largo y a lo ancho de toda su obra; sin embargo, el texto muestra tambin a un Lvi-Strauss menos interesado por la teora general del parentesco que por dilucidar problemas particulares de sociedades concretas. En primer lugar, la interpretacin del caso nambikuara prefigura una tesis que Lvi-Strauss repetir en el texto de 1965: la naturaleza consciente y reflexiva de las soluciones que cada sistema de parentesco elabora para enfrentarse con las exigencias de distintos medios biolgicos, geogrficos o sociales. En segundo lugar, examina en detalle las relaciones entre la terminologa clasificatoria e instituciones concretas como las relaciones entre cuados, la poliginia cacical, los vnculos de compadrazgo y las teoras nativas sobre la concepcin. El estudio no slo describe el vnculo entre estas prcticas sociales y la nomenclatura, sino que tambin sugiere la naturaleza de las relaciones entre las prcticas que coexisten en un mismo sistema de parentesco. As, por ejemplo, se comparan el sentido funcional del avunculado y el matrimonio de primos cruzados entre los nambikuara y los antiguos tup. No exageramos al afirmar que, hurgando fuentes aejas y desempolvando crnicas misioneras, Lvi-Strauss anticipa buena parte de lo que comprobara ms tarde una plyade de estudios sobre el avunculado tup-guaran.32 El segundo texto es muy posterior. Con el estructuralismo ya triunfante Lvi-Strauss traza un balance de varias dcadas de estudios del parentesco. Distingue tres tipos de aproximaciones al problema de las terminologas clasificatorias. Segn la primera, la de Rivers, los principios taxonmicos

31. Tan slo a modo de ejemplo, mencionemos algunos estudios detallados e iluminadores: Josselin de Jong (1970), Barnes (1971), Needham (1962), Dumont (1975a). Otras opiniones pueden consultarse en Homans y Schneider (1955), Leach (1974), Badcock (1975), De Heusch (1973), Fox (1972) y Korn (1996). 32. Para aproximaciones comparativas y por lo general discordantes a los sistemas de parentesco tup-guaran, vase Wagley y Galvo (1946), Philipson (1946), MacDonald (1965), Shapiro (1968), Hornborg (1988) y Viveiros de Castro y Fausto (1993). Para un anlisis formal del matrimonio con la hija de la hermana, vase Shapiro (1966), Lave (1966) y tambin su exgesis crtica en Rivire (1966).

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que adopta cada sistema son resultado indirecto de causas independientes, sean psicolgicas o sociolgicas. Para la segunda, la de Radcliffe-Brown, existira una correspondencia o una correlacin estrecha entre la estructura de parentesco y las redes de derechos y obligaciones sociales, al punto de que cada sociedad reconoce tantos tipos de parientes como modos prescriptos de conducta haya para con ellos. Segn la tercera, defendida por l mismo, la terminologa es un operador del sistema de intercambios matrimoniales. La funcin del sistema de parentesco consiste en generar posibilidades o imposibilidades matrimoniales, tanto de forma directa es decir, entre gente que se llama mutuamente mediante ciertos trminos como de forma indirecta es decir, entre quienes se llaman mutuamente mediante trminos derivados de aquellos utilizados por sus predecesores. Lvi-Strauss, por as decirlo, se sita a un lado de la polmica entre Kroeber y Rivers: ni la terminologa determina la estructura social, ni la segunda modela la primera. Pero tampoco se trata de factores completamente independientes. Nomenclatura y formas sociales son ambas manifestaciones de una misma causa subyacente, que en las versiones ms atenuadas de las teoras de inspiracin estructuralista son los intercambios de alianzas matrimoniales a travs de las generaciones, y en las ms exaltadas las propiedades invariantes de la mente humana. La estructura de los sistemas de clasificacin terminolgica, por otra parte, revela una coherencia interna que lleva a Lvi-Strauss a regodearse en su perfeccin lgica. Pero adems dicha estructura posee un sentido, que el maestro del estructuralismo no teme calificar de teleolgico. Mucho se ha escrito acerca de la determinacin subyacente, profunda o inconsciente de las estructuras levistraussianas. Sin negar esta interpretacin, el texto propone una alternativa, o mejor dicho una complejizacin de la tesis. Apelando al anlisis de una serie de mitos sudamericanos, sugiere que las dos caractersticas que descubri en los sistemas terminolgicos (coherencia y sentido) revelan la naturaleza consciente del parentesco. En otras palabras, los modelos abstractos que conforman la teora del parentesco no existen solamente en las mentes de los antroplogos sino que pueden encontrarse en las de los mismos nativos. En este sentido Lvi-Strauss aprovecha la ocasin para animar rencillas internas entre los tericos de la alianza, ajustando cuentas con autores como Needham, Leach o Maybury-Lewis muchos de los cuales, dicho sea de paso, estaban presentes cuando ley esta conferencia. En particular, anticipa el prlogo de la segunda edicin de Las estructuras elementales del parentesco, en el cual relativizara en un pasaje famoso la distincin anglosajona entre matrimonio prescriptivo y preferencial: todo sistema es prescriptivo en el nivel del modelo y preferencial en el nivel de la realidad (Lvi-Strauss, 1981: 16-31). Finalmente, propone aplicar su mtodo para esclarecer problemas pendientes en el estudio de los llamados sistemas semicomplejos las terminologas de tipo crow-omaha a las cuales concede una impor-

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tancia estratgica, pues a su juicio son la bisagra entre las estructuras elementales y las complejas.33 De los principios formales al anlisis componencial Es hora de volver atrs en el tiempo y analizar una tradicin de estudios de parentesco muy distinta; una tradicin que, tras el enfrentamiento entre Rivers y Kroeber, creci en la antropologa norteamericana a la sombra del segundo. Aqu las lneas de continuidad, las afinidades y las solidaridades son ms evidentes que nunca.34 Como veremos, toda una serie de estudios se constituy en torno de unas pocas ideas bsicas. La primera de ellas parte directamente de Alfred Kroeber. Recordemos que a diferencia de Morgan, quien haba distinguido dos sistemas de clasificacin terminolgica de los parientes consanguneos, Kroeber observ que todos los trminos de parentesco son en realidad clasificatorios en el sentido de que designan clases de relaciones de parentesco. De este modo la diferencia entre las terminologas llamadas descriptiva y clasificatoria as como las diferencias entre las mismas terminologas podan ser entendidas como resultado de las diversas maneras en que cada pueblo elige criterios diversos para clasificar a sus parientes. En consecuencia, desde Kroeber a Goodenough, pasando por Lowie y Murdock, los antroplogos norteamericanos han explotado los principios formales de las terminologas buscando reducirlas a tipos cada vez ms abstractos.35 Una vez elegidos los criterios

33. Lvi-Strauss propone incluso el anlisis matemtico de estos sistemas. Sin embargo, pronto se cuestion la utilidad de sus conclusiones: Un resultado fue que en una sociedad con treinta clanes (de hecho, hay sociedades como los nyoro que tienen alrededor de cien) el nmero de tipos matrimoniales es 297.423.855. No se demuestra, supuestamente, esta cifra, y el mismo Lvi-Strauss no hace nada con este total extraordinario. No obstante, una cifra cercana a los trescientos millones de tipos matrimoniales, en una sociedad de una escala del tipo que se asocia con la terminologa en cuestin, claramente carece de conexin con las categoras, ideas y valores de acuerdo con los cuales los hombres se casan con las mujeres (Needham, 1971b: xxxii). 34. Ciertamente existi una controversia entre Schneider (1965b) y Goodenough (1970b) respecto del parentesco norteamericano contemporneo. Pero las discordancias no impidieron consensos ms cruciales. No es gratuito que Goodenough (1964) eligiera el volumen que edit en homenaje a George P. Murdock para exponer los presupuestos del anlisis componencial. Tampoco que en Social Structure, como quien no quiere la cosa, Murdock (1949: xv-xvi) deslice que Kroeber triunf en su contienda californiana contra Radcliffe-Brown. Cuando comenta la polmica entre Kroeber y Rivers en este mismo volumen, Schneider declara por su parte que los criterios del primero son la materia prima de los procedimientos analticos y formales de hoy en da. Como vimos, seguramente otros autores norteamericanos de orientacin distinta Eggan, Tax, Lloyd Warner o Redfield no opinaran igual. 35. En efecto, una de las curiosidades de estas corrientes fue su irreprimible fascinacin por diversos dispositivos de formalizacin que utilizaron con desigual fortuna: los rboles, pa-

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formales bsicos, las terminologas concretas no son sino permutaciones, combinaciones o nfasis distintos de esos mismos principios. Kroeber, en 1909, haba postulado que los criterios eran ocho. Cuarenta aos ms tarde, George P. Murdock (1949, 1970) increment la cantidad a nueve. Veinte aos ms tarde, su alumno Ward Goodenough (1970b) segua afinando la bsqueda de esos mismos criterios abstractos. David Schneider cerr un ensayo de fuerte tono crtico proponiendo en 1965 una versin aggiornada del viejo programa:
En vez de tipologas, necesitamos una serie de elementos relevantes como descendencia, clasificacin, intercambio, residencia, filiacin, matrimonio y dems, que deben ser definidos rigurosamente como categoras analticas y luego combinados y recombinados en varias combinaciones y permutaciones de diferentes tamaos, formas y constelaciones. (Schneider, 1965a: 78)

El ejemplo clsico de estos procedimientos es el abstruso mtodo de Goodenough, que supone que cualquier trmino de parentesco implica ciertas denotaciones discretas plausibles de ordenarse en un conjunto conceptualmente unificado. Dichas denotaciones forman una clase que puede describirse en funcin de la combinacin de varios atributos, cuya descomposicin es precisamente la meta del anlisis componencial. Cada trmino se descompone en una cantidad finita de rasgos semnticos discretos. Por ejemplo, la palabra ta es la combinacin de una multiplicidad de denotaciones simultneas: es un pariente de Ego (1) de sexo femenino; (2) situado genealgicamente a dos grados de distancia; (3) vinculado no linealmente; (4) perteneciente a una generacin mayor en edad relativa; (5) no conectada por lazos de alianza con otras generaciones que no sean la mencionada. Si el analista vara el rasgo (1) obtiene un to, si altera el (2) una ta abuela, el (3) una abuela, el (4) una sobrina.36 Tras los pasos pioneros de Kroeber, en definitiva, una plyade de autores explor la tesis de que las diferencias en las terminologas de parentesco se relacionan con

radigmas o variables discriminadoras de Goodenough (1970a), los households graficados de Robin Burling (1969), los modelos matemticos de Ira Buchler y Henry Selby (1968). Una consternacin similar provocan las decenas de tablas comparativas o los veintisiete teoremas sobre las nomenclaturas de parentesco de Social Structure (Murdock, 1949: 113-183): Aunque suene impresionante, el postulado resulta ms bien trivial en cuanto se lo despoja de la jerga tcnica. En traduccin, lo que Murdock dice en realidad es que las terminologas de parentesco estn determinadas por todos los factores que las determinan (Harris, 1994: 538). Para una evaluacin menos custica, seguramente ms autorizada en lo que al estudio del parentesco respecta, vase Barnes (1971). 36. Para un anlisis de las implicancias tericas del anlisis componencial, vase Reynoso (1998: 20-42).

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la manera en que unos pocos criterios universales son aplicados de forma selectiva por cada sociedad. Una segunda idea rectora, tambin presente en Kroeber, consiste en la necesidad de apelar a disciplinas como la psicologa o la lingstica para lograr una descripcin rigurosa que permita la construccin terica, la validacin emprica y la comparacin intercultural. En cuanto a la lingstica, las opiniones de Goodenough son tan firmes como crpticas:
Se ha desarrollado aqu una analoga con la notacin fontica como resultado de un previo inters intensivo en el parentesco, y gracias a ese mismo inters se ha individualizado un nmero de criterios conceptuales. La clarificacin de las operaciones analticas en este dominio revela lo que debe hacerse para generalizar en otros dominios [] Desarrollos semejantes son sintomticos de una tendencia ms amplia en la antropologa cultural de hoy en da, un desarrollo que este autor cree contribuir a sustentar la teora cultural sobre bases ms firmes. Supone el reconocimiento creciente de que, al considerar la cultura de cualquier sociedad, los antroplogos han estado hablando de dos rdenes diferentes de la realidad como si hubieran sido el mismo. En el pasado, muchos de los desacuerdos entre las escuelas de pensamiento antropolgico reflejaron nfasis diferentes en alguno de estos rdenes distintos. Uno es el orden fenomnico de los eventos observables y las regularidades que ste exhibe [] Un observador puede percibir este tipo de patrn estadstico en una comunidad sin conocimiento alguno de las ideas, creencias, valores y principios de accin de sus miembros, o sea, el orden ideacional. El orden fenomnico es la propiedad de la comunidad como un sistema material de la gente, su ambiente y su comportamiento. El orden ideacional no es propiedad de la comunidad sino de sus miembros. Es la organizacin de su aprendizaje instrumental (formacin de hbitos). El orden ideacional, a diferencia del orden estadstico, no es material, pues est compuesto por formas ideales que existen en la mente de las personas, rankings de preferencias entre ellas, proposiciones acerca de sus interrelaciones mutuas, as como las recetas de su ordenamiento mutuo como un medio para lograr fines deseados. Y como organizacin de la experiencia pasada, el orden ideacional es un medio de organizar e interpretar la experiencia nueva. (Goodenough, 1964: 9-11)

En cuanto a la influencia de la psicologa, no hace falta recordar el peso de la misma en la tradicin de los estudios de cultura y personalidad o en las ms crebles propuestas cognitivas de A. Irving Hallowell o Abram Kardiner. En relacin estricta con el parentesco, vimos que Goodenough afirma que el anlisis debe concentrarse en el orden ideacional (propio de los individuos) y no en el fenomnico (propio de la comunidad). Segn Murdock:
Mi conviccin personal es que el futuro desarrollo de una ciencia

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del hombre vlida y productiva depender en gran medida de la colaboracin ntima y creciente entre las disciplinas de la psicologa y la antropologa [] He hecho uso de mecanismos derivados exclusivamente de la psicologa conductista y las condiciones definidas con cuidado por los antroplogos y plenamente documentadas por la etnografa y he validado sus efectos combinados mediante lo que entonces era una metodologa cientfica altamente sofisticada. (Murdock, 1971: 22)

Todas estas propuestas respetan el legado fundacional de Kroeber, eminentemente culturalista, y se concentran en el estudio del componente ideal de la vida social.37 Fuera de estas premisas, y naturalmente ms all de las diversas capacidades individuales de cada autor, no es fcil encontrar grandes diferencias entre el anlisis semntico o formal de Floyd Lounsbury que concibe los trminos de parentesco como extensiones de los tipos genealgicos primarios y el anlisis componencial de Goodenough que descompone los trminos discriminando caractersticas abstractas como sexo, edad relativa, estatus afinal/consanguneo, etc..38 Veamos cmo explica Lounsbury su propio mtodo:
Podemos considerar que se ha llegado a una explicacin formal de una serie de datos empricos cuando se ha especificado: (1) un conjunto de elementos primitivos y (2) un conjunto de reglas para operar sobre los primeros. Al aplicarse las segundas sobre los primeros, se generan los elementos de un modelo. Algn modelo finalmente resultar tan satisfactorio como para aproximarse a una imitacin o rplica exacta de los datos empricos cuya interrelacin y naturaleza sistmica estamos tratando de comprender. Una explicacin formal es entonces un aparato para predecir de nuevo los datos disponibles, volvindolos comprensibles; es decir, mostrando que son las consecuencias esperables y reguladas de un principio que puede presumirse opera en su origen. Una explicacin formal debe distinguirse tanto por su suficiencia como por su economa. Su suficiencia consiste en la habilidad de dar cuenta in toto de los datos disponibles, sin que ningn elemento de la serie sea predicho errneamente o dejado de lado por las predicciones del modelo, y evitando que ninguna de las predicciones del modelo sea inverificable empricamente (asumiendo una documentacin adecuada de las fuentes). Esto es lo mismo que

37. En su estudio del sistema crow-omaha, Floyd Lounsbury (1964) enfrenta en cierto modo esa dificultad: Esto no implica desechar las explicaciones funcionales. Por el contrario, es una esperanza y una expectativa legtima que el anlisis formal contribuya como un indicador de direccin a orientar con provecho los anlisis funcionales. Seguramente todos nosotros, los formalistas y los funcionalistas, tenemos este mismo objetivo (352). 38. De hecho Goodenough (1970b: 72) afirm que Lounsbury concibi la idea al mismo tiempo de forma independiente, y que por una extraa coincidencia ambos la publicaron en 1956 en el mismo nmero de Language.

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decir que el modelo no debe predecir errneamente, ni subpredecir, ni sobrepredecir [...] La economa de una explicacin formal consiste en su especificacin de slo el mnimo de presunciones necesarias para la explicacin de los datos de la coleccin emprica, o en el intento de generar una rplica exacta de la misma. (Lounsbury, 1964: 351-352)

El ensayo de Lounsbury sobre la nomenclatura incaica de parentesco debe leerse a la luz de estas consideraciones. Se trata, en efecto, de un anlisis formal a partir de la lgica de operacin de las terminologas de parentesco crow-omaha, y en especial de su aparentemente contradictoria coexistencia en un mismo caso. En cierto modo parecera que Lounsbury se propuso realizar un esfuerzo exegtico similar al que Eggan dedic a la sociedad maya, infiriendo el funcionamiento de un sistema de parentesco a partir del anlisis de la terminologa de parentesco. Sin embargo, comprobamos que lo hace en una direccin diametralmente opuesta: no le interesa tanto articular los datos relativos al sistema de parentesco con alguna caracterstica de la organizacin social, sino tan slo analizar los principios estructurales que subyacen en el uso terminolgico incaico durante el siglo xvi. Las crticas que con el tiempo se dirigieron a este tipo de enfoques fueron varias. En primer lugar, una lnea de imputaciones es metodolgica. Bsicamente, lo que se objeta es la puesta entre parntesis de las condiciones sociales en las cuales opera cada sistema terminolgico. Esto, segn los casos, puede deberse a una formalizacin abstracta, a la carencia de datos etnogrficos relevantes, o a la ignorancia lisa y llana del contexto histrico y social de los sistemas de parentesco. Como veremos luego con cierto detalle en el caso de la interpretacin de la terminologa incaica, se trata del meollo de la crtica de Tom Zuidema a la aproximacin formalista de Lounsbury. Tomemos como ejemplo la autorizada opinin de Meyer Fortes:
Todos estamos de acuerdo en que una terminologa de parentesco es un aparato de uso comn en la administracin de cierto tipo de relaciones sociales; se trata de un tipo especial de mecanismo, conocido en la actualidad como lxico, trmino que subraya su identidad lingstica. As considerada una terminologa de parentesco puede ser tratada como si estuviera autocontenida, como el anlisis componencial y otros lingistas del parentesco han demostrado con ingenio [] Sin embargo, debo enfatizar, en mi anterior comentario, las palabras como si. Me parece que una de las debilidades del estudio componencial de los sistemas de parentesco es que escamotea del anlisis el contenido etnogrfico mnimo sin el cual las manipulaciones lingsticas carecen de sentido. (Fortes, 1970a: 58)

Una segunda serie de objeciones cuestionan el tipo de explicacin propuesta. Robert Parkin (1998: 53, 156) seal tres puntos especficos. Primero, que cuando se enfatiza la bsqueda del significado que cada trmino

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tiene en la cabeza del nativo se suele ignorar su carcter sistmico; es decir, la medida en que el sentido de cada trmino depende de las relaciones que mantiene con el resto de la terminologa. Segundo, los anlisis de este tipo suelen menospreciar el contenido afinal de las categoras. Por ltimo, las imputaciones de orden conceptual constituyen una tercera lnea crtica. Hemos visto que desde Kroeber hasta Goodenough toda una lnea de anlisis niega la importancia del condicionamiento sociolgico de las nomenclaturas, mientras enfatiza por el contrario su relacin con los campos de la lingstica o la psicologa. No olvidemos que Goodenough (1964) limitaba explcitamente su mtodo al orden ideacional, que a diferencia del orden estadstico no es material, pues est compuesto por formas ideales que existen en la mente de las personas (11). No es raro, pues, que muchos modelos explicativos de este tipo se autodenominaran semnticos. Ahora bien, dada esta inclinacin por las ideas y los procesos mentales del actor, es lcito preguntar qu valor tiene descomponer los trminos de parentesco en principios formales como colateralidad o sexo del pariente vinculante, que al nativo ni se le pasan por la cabeza. Esto no constituye un problema para una teora como la estructuralista, que apela a un concepto del inconsciente por ms turbiamente que lo defina, pero ciertamente es un obstculo grave para un mtodo que avala su presunta superioridad en la posibilidad de esclarecer qu significa cada trmino para el actor individual. Con toda razn Parkin (1998: 156) se pregunta qu valor tiene traducir los sistemas indgenas a este tipo de frmulas analticas, como si todo varn del mismo grupo de la generacin +1 estuviera ms cerca del sentido nativo que hermano del padre. La acertada crtica de Parkin puede llevarse aun ms all. En efecto, no slo debe cuestionarse la pertinencia de este tipo de criterios abstractos para describir las terminologas de parentesco en forma unitaria sino tambin su utilidad para propsitos comparativos de hecho, Murdock, Goodenough y otros tantos antroplogos norteamericanos hicieron del estudio cross-cultural una de sus banderas.39 Es lcito entonces preguntar cunto acerca a la comprensin de la nomenclatura de los habitantes de Nueva Inglaterra la afirmacin de Murdock de que su terminologa es similar a la de los andamaneses, o ms an que dicha afinidad se debe a que ambas nomenclaturas comparten caractersticas como 1) descendencia bilateral; 2) trminos esquimales para los primos; 3) ausencia de clanes; 4) prohibicin

39. El ejemplo ms obvio es Murdock, que personific como nadie la ambicin comparativa creando el Institute of Human Relations en la Universidad de Yale, y luego de la guerra en la cual intervino poniendo su mtodo al servicio de la toma de Micronesia los famosos Human Relations Area Files, una institucin interuniversitaria destinada a clasificar una muestra enorme de sociedades para luego elaborar hiptesis generales (Whiting, 1986).

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del incesto extendida a primos hermanos; 5) residencia neolocal; 6) monogamia; 7) trminos lineales para tas y sobrinas, etc. (Harris, 1994: 545). Una buena sntesis de todas las objeciones es la evaluacin que escribi Needham en el mismo momento en que estos estudios se encontraban en pleno apogeo:
La objecin esencial, me parece, es que los anlisis en cuestin de hecho no son tan difciles. Por el contrario, aunque las tcnicas aparentan la elaboracin del rigor algebraico y la exactitud cientfica, son bsicamente muy simples e incluso convencionales. Tal vez debido a ello, en parte, sea que algunos antroplogos sociales encuentran que las tcnicas formales no slo son gratuitamente complejas sino tambin bastante pretenciosas [] En otras palabras, la notacin es ms compleja de lo necesario, y el modo de anlisis parece ms difcil de lo que realmente es. (Needham, 1971a: xxix-xxx)

En otras palabras, para Needham el intrincado anlisis de la terminologa crow-omaha de Lounsbury no va ms all de lo que el mismo Sol Tax haba expuesto en 1937, e incluso subraya el ostensible contraste entre lo aparatoso del primero y la claridad del segundo. En este contexto tambin es pertinente recordar la controversia entre por un lado David Schneider, quien junto con el socilogo George Homans escribi un libro sobre Las estructuras elementales de parentesco (Homans y Schneider, 1955), y por el otro el mismo Needham, cuya rplica abarc nada menos que otro volumen completo (Needham, 1962). La polmica es recordada como una de las ms violentas de la historia de la disciplina; de hecho, para quien est familiarizado con ella no extraan las metforas pugilsticas que emplea Lounsbury en el texto que aqu presentamos. Con paciencia Needham traz diagramas, acudi a las fuentes, contrast hiptesis y hasta cont adjetivos; al fin de cuentas cuestion tanto la forma como el contenido de virtualmente todas las aseveraciones de Homans y Schneider, llegando en algunos casos al punto de reducirlas al ridculo. Los cargos fueron varios y ninguno era trivial: Homans y Schneider fallan en sus crticas a Lvi-Strauss porque, primero, sus razonamientos y sus premisas eran errneos; segundo, porque bsicamente no fueron capaces de entender lo que estaba diciendo Lvi-Strauss; tercero, por haber falseado, distorsionado o malinterpretado los hechos; cuarto, porque apelaron a explicaciones psicolgicas que reavivan lo peor del extensionismo. Como reconocen tanto Lounsbury como el propio Needham, el problema de fondo es el enfrentamiento de dos perspectivas diferentes sobre la accin social: explicacin sociolgica versus explicacin psicolgica, estructuralismo versus reduccionismo, sociologa durkheimiana versus individualismo metodolgico (Needham, 1962: viii). Los resultados de la contienda son difciles de evaluar. Schneider no

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dud en replicar con aspereza, aunque unos cuantos golpes certeros no alcanzaron a disimular que tras la crtica devastadora de Needham poco o nada haba quedado en pie de su libro (Schneider, 1965a: 60-79). Como antes entre Rivers y Kroeber, y luego entre este ltimo y Radcliffe-Brown, en general los antroplogos norteamericanos prefirieron pensar que Needham haba sido derrotado. Por su parte los britnicos, pese a sostener un marcado escepticismo respecto de la aplicabilidad de las abstractas teoras de Lvi-Strauss,40 parecieron concordar en que el libro de Homans y Schneider haba quedado reducido a cenizas. Pero sin lugar a dudas el problema principal fue la postura ambivalente del propio Lvi-Strauss, quien no se alist en ninguno de los dos bandos. Como puede advertirse en la conferencia de 1965 que aqu presentamos, ciertamente cuestion la interpretacin de causas finales y el reduccionismo psicolgico de Homans y Schneider. Pero para sorpresa de muchos, y seguramente ms que nadie de Needham, tambin desautoriz una gran parte de la interpretacin de su defensor justo en el momento en que para colmo ste acababa de terminar la traduccin inglesa de Las estructuras elementales del parentesco. Como hemos visto Lvi-Strauss rebati la distincin entre sistemas prescriptivos y preferenciales, sobre la cual se eriga buena parte de la argumentacin de Needham (1962: 8-12). Segn dej entrever, Needham lo haba comprendido tan poco, o tan mal, como Homans y Schneider.41 As, manifest su desacuerdo con las interpretaciones sajonas de su teora de la alianza, y en particular con el tratamiento de los modelos por parte de Needham, Leach y Maybury-Lewis. Despejado el fragor de la batalla, algunos autores se escudaron en las crticas de Schneider y del propio LviStrauss a Needham, dejando all el asunto. Otros, como Maybury-Lewis (1965a), declararon en cambio que la oposicin entre sistemas prescriptivos y preferenciales no era slo pertinente sino necesaria. Finalmente, Dumont (1975a: 131-139) y el mismo Lounsbury (1962, en este volumen) concluyeron que aunque la interpretacin de Needham pudo haber sido cuestionable, esto no significa que el problema de la distincin misma lo fuera. No es de extraar pues que quien busque definir claramente vence-

40. Edmund Leach, por ejemplo, no tuvo reparos en caracterizar la teora de Lvi-Strauss como un splendid failure con un valor fundamentalmente heurstico: En mi opinin el producto final es en gran medida falaz, pero incluso el estudio de las falacias puede resultar enriquecedor (Leach, 1974: 124). 41. En el prefacio a la segunda edicin de Las estructuras elementales del parentesco LviStrauss se refiri particularmente a la resea de Lounsbury: Como Lounsbury comprendi muy bien al resear Structure and Sentiment, el error principal radica en haber identificado la oposicin entre estructuras elementales y estructuras complejas y la existente entre matrimonio prescriptivo y matrimonio preferencial, y a partir de esta confusin haberse permitido sustituir una por otra (Lvi-Strauss, 1981: 22).

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dores y vencidos no pueda eludir cierta sensacin de desconcierto (Harris, 1994: 443). Pertinencia de los estudios clsicos en los casos etnogrficos sudamericanos Tras nuestro recorrido por las diversas teoras sobre el parentesco y la organizacin social, es momento de volver al problema planteado en la introduccin: en qu medida el repaso de estas teoras resulta relevante para el estudio de los casos sudamericanos. A travs del anlisis de tres tipos de problemas concretos surgidos en tres reas culturales muy distintas los Andes, la Amazonia y el Gran Chaco, intentaremos mostrar que la consideracin de ciertos problemas tradicionales no es slo materia de una historia del pensamiento antropolgico sino una herramienta imprescindible para acceder a la comprensin cabal de las discusiones contemporneas sobre la organizacin social de las sociedades amerindias. Modelos tericos sobre el parentesco en la sociedad incaica Uno de los casos en los cuales se advierte con claridad la forma en que los sucesivos desarrollos en las teoras de parentesco influyeron sobre las aproximaciones etnohistricas y etnogrficas regionales es el estudio de las sociedades que habitaron y an habitan buena parte de los Andes centrales. Desde fines del siglo xix hasta la actualidad, los andinistas se han involucrado en el desciframiento de la organizacin del parentesco en el rea animando un debate que todava no llega a su fin; es conveniente, pues, ilustrar este fenmeno examinando las distintas aproximaciones a lo que fue o se piensa que fue la organizacin social de los incas. El sistema de parentesco peruano y las comunidades gentilicias de los incas, escrito y publicado en alemn por Heinrich Cunow en 1891, constituye el primer esfuerzo de interpretacin del sistema de parentesco de la sociedad incaica (Cunow, 1929). A partir del anlisis de la terminologa de parentesco, Cunow se propuso el mismo programa que Lewis H. Morgan (1997) se haba impuesto veinte aos antes: vincular el sistema de parentesco inferido a partir del anlisis terminolgico con un orden social determinado. En el caso de Morgan este orden consista en las etapas sucesivas de la evolucin de la humanidad, y en concreto en el pasaje paulatino desde los sistemas clasificatorios a los descriptivos. Aceptando estas premisas, Cunow trat de esclarecer el lugar preciso que ocupara la sociedad de los incas en la serie evolutiva propuesta por Morgan. Por un lado, la unidad fundamental de la sociedad incaica es el ayllu, comunidad gentilicia o grupo de descendencia

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unilineal en el que los individuos se relacionan en virtud de su descendencia de un mismo antepasado comn. Por el otro, determinadas caractersticas de la terminologa de parentesco quechua le revelaron que el incaico era un sistema clasificatorio de tipo dravidiano. Estas dos caractersticas, la descendencia unilineal agnaticia y la clasificacin de los parientes al estilo dravidiano, lo llevaron a concluir que en la sociedad incaica, antes de la conquista espaola, exista un sistema matrimonial articulado en torno del intercambio simtrico de primos cruzados. No es exagerado decir que Morgan signific para Cunow lo mismo que William H.R. Rivers signific para el etnlogo italiano Jos Imbelloni, quien realiz pronunciamientos escasos pero explcitos sobre la organizacin social de los incas. Las relaciones de parentesco de los pueblos andinos siguen el sistema clasificatorio propio de los pueblos de Oceana (Imbelloni, 1928: 407-420) fue una comunicacin que present en el xxii Congreso Internacional de Americanistas, celebrado en Roma en septiembre de 1926. Aunque inexplicablemente olvidado por todos y cada uno de los balances posteriores acerca de los estudios de parentesco en los Andes, y ms all de la hiptesis general que lo anima, este ensayo resulta ms que sugerente por tres motivos. Primeramente, porque el autor analiza la terminologa de parentesco quechua y aymar desde la perspectiva que ofrecen los sistemas clasificatorios de Oceana, y lo hace en una fecha en la cual los descubrimientos de Radcliffe-Brown sobre Australia eran todava desconocidos. En segundo trmino, porque la confeccin misma de la tabla expositiva de ambas terminologas responda a la necesidad de compararlas con los datos del propio Rivers sobre Melanesia y Polinesia. Finalmente, porque la conclusin de Imbelloni revela las premisas de los debates de la poca:
Tanto para el socilogo como para el historiador, resulta interesante que: [1] los dos pueblos andinos demuestran en el apelativo paterno las huellas del pasaje del sistema matronmico al patronmico, pero tambin que, sin embargo, el proceso resulta complejizado por la supervivencia indiscutible de la dual organization caracterstica de Oceana; [2] la vida de esa formacin que con el nombre de ayllu se encuentra en los tiempos de la colonizacin ya vinculada al territorio y transformada en una grossfamilie de carcter patriarcal, se deja reconstruir objetivamente, con el mtodo que hemos aplicado, en diversos aspectos ms antiguos, que lo remiten a la forma comn de las convivencias de Oceana. (Imbelloni, 1928: 419-420)

Si bien el clsico problema de la precedencia, la coexistencia y el pasaje del derecho materno al derecho paterno no pas desapercibido para Cunow (es ms, las ltimas pginas de su ensayo estn dedicadas a demostrar la anterioridad del primero con respecto al segundo y a analizar de qu manera pudo haberse producido tal transicin), la acentuacin del modelo de la

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gens, de un poder heurstico incalculable para la interpretacin de diversas instituciones del mundo antiguo, result de enorme utilidad para la gran mayora de autores que durante el primer cuarto del siglo xx estaban comprometidos con el estudio de las sociedades precolombinas andinas.42 Hubo, sin embargo, una notable excepcin. El mismo ao de publicacin del artculo de Imbelloni el historiador y etnlogo chileno Ricardo Latcham public su extenso ensayo Los incas. Sus orgenes y sus ayllus (Latcham, 1928). Dedicado a analizar minuciosamente la organizacin social y religiosa (de raz totmica) de los incas, su objetivo fundamental era cuestionar la existencia misma de la gens patriarcal, y consecuentemente subrayar desde diversos ngulos la relevancia del derecho materno, encarnado en aquello que el autor denomin clan matrilineal. Latcham se esforz por desmantelar dos mitos que haban inspirado a sus colegas contemporneos y a buena parte de sus predecesores: por un lado, la supuesta filiacin paterna en lnea directa; por el otro, la pretendida costumbre de que desde Manco Capac (mtico fundador de la dinasta) el Inca desposaba en primeras nupcias a sus hermanas carnales costumbre que, si se acepta literalmente, contradice todo tipo conocido de regulacin matrimonial relativa a la exogamia de clan. Latcham se pregunta por qu persiste el modelo de la gens en las interpretaciones de la organizacin social de los incas, y su respuesta es elocuente:
Los esfuerzos de Bautista Saavedra y otros escritores sobre el Ayllu se han malogrado porque se han empeado en fundarlo sobre una base gentilicia, que en verdad jams existi, ni en el altiplano, ni en otra parte alguna de la regin andina. Las teoras de Comte, de Fustel de Coulanges, de Summer Maine, de Engels, Cuq, Giddins, etc., los socilogos ms citados por los historiadores, no son del caso aqu. (Latcham, 1928: 77-78)43

El ensayo Algunos aspectos del sistema de parentesco inca fue presentado por Lounsbury en el xxxvi Congreso de Americanistas, celebrado en Barcelona en 1964.44 Aunque su interpretacin tambin se basa en el anlisis de los datos de parentesco incaico consignados en vocabularios y

42. La identificacin del ayllu con la comunidad gentilicia tuvo amplia aceptacin entre los primeros estudiosos de las sociedades andinas (Belande, 1908; Uhle, 1911; Saavedra, 1975; Cosio, 1916; Baudin, 1953), quienes se refieren una y otra vez en sus escritos a Fustel de Coulanges, Henry S. Maine, Gabriel Tarde, Lewis H. Morgan y al mismo Cunow, entre otros. 43. Resulta retrospectivamente significativo que ni Latcham ni Imbelloni citen el texto de Cunow aqu comentado. 44. Ese ensayo, reproducido en este volumen, fue publicado por primera vez en un nmero especial de la revista Annales, y tambin puede encontrarse en la versin inglesa del mismo volumen (Lounsbury, 1978, 1986).

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gramticas quechuas, su anlisis se aparta del que realizaron pioneros como Cunow, Imbelloni y Latcham en la medida en que su nico objetivo consiste en develar los principios estructurales que rigen el sistema en cuestin. A partir de la nomenclatura, pues, Lounsbury procura inferir los principios formales de un sistema que clasifica dentro del controvertido tipo que la literatura antropolgica conoce como crow-omaha. Como hemos visto, la tradicin norteamericana de estudios de parentesco originada en Kroeber alcanz su cima de sofisticacin con los aportes componenciales o formales de Ward H. Goodenough y Floyd Lounsbury. Tal vez el ms extraordinario esfuerzo por demostrar las implicancias tcnicas de este tipo de anlisis haya sido, precisamente, la tesis que Lounsbury (1964) propuso para explicar los sistemas crow-omaha. Ese ensayo fue publicado el mismo ao en que su autor present la ponencia dedicada a analizar los principios estructurales del parentesco inca; no es aventurado, entonces, pensar el segundo de estos trabajos como una continuacin o un apndice del primero. La explicacin de Lounsbury est relacionada con el problema de la coexistencia de tendencias estructurales en apariencia incompatibles en un mismo sistema, como los principios crow y omaha; la respuesta, indiscutiblemente ingeniosa, postula un matrimonio prescriptivo y asimtrico (matrilateral) que se estructura en ciclos de intercambio de tres generaciones.45 En 1972, el antroplogo holands Reiner Tom Zuidema present una ponencia al simposio sobre parentesco y matrimonio en los Andes celebrado en Toronto bajo el auspicio de la Asociacin Antropolgica Norteamericana. En ese ensayo, titulado El sistema de parentesco inca: un nuevo punto de vista terico, propuso, por un lado, discutir en detalle es decir, principio por principio la interpretacin de Lounsbury; por el otro, reevaluar su propia interpretacin del sistema incaico tal y como la haba formulado en su libro clsico sobre la organizacin social de los incas, El sistema de ceques del Cuzco (Zuidema, 1977, 1964, 1995; Wachtel, 1973). A diferencia de Lounsbury y Cunow, Zuidema no slo estudi el sistema de parentesco inca a partir de fuentes documentales sino que tambin tom en cuenta los datos sobre las sociedades campesinas del Per contemporneo. Pero, adems, se sirvi de datos sobre otras sociedades que parecen compartir con ellas determinadas formas de organizacin social, entre las cuales menciona especficamente a los bororo del Mato Grosso y a ciertos grupos g del Brasil oriental, tal como fueran analizados por Lvi-Strauss (1968) en su discusin de las estructuras dualistas y tripartitas de organizacin social. La articulacin crtica de estas tres clases de datos constituye un verdadero campo de estudio etnolgico, objeto de investigacin por antonomasia del

45. La perspectiva de Lounsbury no tuvo una aceptacin contundente en los estudios andinos. De todos modos, puede apreciarse un anlisis similar dedicado a un grupo rural contemporneo en Sato (1981).

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estructuralismo holands al estilo de Jean P.B. Josselin de Jong quien, dicho sea de paso, se encarg de escribir la introduccin al libro sobre los ceques (Zuidema, 1964; Urton, 1996). Esta afiliacin intelectual, as como tambin las conclusiones a las que arriba en su ensayo, parecen vincular a Zuidema con una perspectiva aliancista del estudio de parentesco. La crtica a Lounsbury se centra en su interpretacin que tambin haba sido la propuesta por Zuidema en su libro sobre los ceques de los trminos especficos caca e ipa, con la conclusin correspondiente acerca de un ciclo de intercambio matrimonial entre tres linajes. En esencia la crtica se basa en la misma clase de observaciones que otros autores realizaron respecto de este tipo de interpretacin: del mero uso de los trminos de parentesco no es posible inferir el contexto social en el cual son aplicados; o en otras palabras, los datos de la estructura social son indispensables para la comprensin del funcionamiento de cualquier sistema de parentesco. El problema especfico de los trminos caca e ipa es el siguiente. En el caso de Lounsbury, estos trminos aparecan asociados, por un lado, con las categoras Hno, Ma, Hno. Ea, y Pa. Ea; por el otro, y respectivamente, con las categoras Hna. Pa y Hna. Eo. Zuidema afirma enfticamente que en el sur peruano jams pudo encontrar evidencia emprica alguna que le permitiera corroborar la existencia del matrimonio con la hija del hermano de la madre; adems, y a pesar de la ecuacin terminolgica mencionada, seala que este tipo de prctica matrimonial se encuentra explcitamente prohibido. Por otro lado, sus datos apuntan a un tipo de modelo matrimonial en virtud del cual los matrimonios de primer, segundo y tercer grado estn prohibidos; en consecuencia, slo se puede contraer alianza con parientes del cuarto grado de relacin, originando ciclos matrimoniales simtricos en virtud de los cuales dos lneas de descendencia (maternas o paternas) renuevan su alianza cada dos generaciones. Desde el punto de vista del modelo de intercambio matrimonial, pues, el problema que presenta el carcter asimtrico de la ecuacin planteada por el trmino caca es resuelto a partir de la siguiente posibilidad: la ecuacin Hno. Ea = Pa. Ea es entendible si los dos lter son hermanos entre s. La ecuacin Hno. Ea = Hno. Ma resulta del hecho de que los Ego de ambas designaciones (es decir, un Ego y su padre en un modelo de tipo aranda, en el que los grupos implicados no seran tres sino cuatro) pueden ser igualados como hermanos entre s, siendo en realidad padre e hijo. Por ende, la ecuacin no tiene nada que ver con una equivalencia en funcin de la cual el Hno. Ma de un Ego se convierte en su Pa. Ea a travs del matrimonio con la Ha. Hno. Ma (Zuidema, 1977).46

46. En trabajos posteriores Zuidema (1989, 1996) volvi a pronunciarse sobre el tema. El antroplogo peruano Juan Ossio Acua (1981) fue el primer autor que destac la conexin entre el anlisis de Zuidema y la perspectiva aliancista desarrollada por Louis Dumont. En distintas medidas, pueden considerarse continuadores de este tipo de enfoque los estudios de

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A partir de esta brevsima resea resulta evidente que a travs de las generaciones los principales estudios sobre la organizacin social incaica no se ven exentos de la influencia ejercida por los debates contemporneos, e incluso por ideas propuestas en un pasado no tan cercano, como un estudio de David Jenkins (2001) que replantea el problema del ayllu incaico a la luz del modelo del clan cnico propuesto por Paul Kirchhoff a mediados de la dcada de 1930 (aunque publicado veinte aos despus en Kirchhoff, 1955). En este sentido, la genealoga Cunow, Imbelloni, Latcham, Lounsbury y Zuidema remite inexorablemente a aquella otra desplegada a lo largo de las pginas de esta introduccin, y que encuentra a Morgan, Rivers, Kroeber, Josselin de Jong y Lvi-Strauss como cabezas emblemticas de cada segmento de linaje.47 Sistemas dravidianos y kariera en la Amazonia El sistema de parentesco dravidiano constituye el modelo bsico a partir del cual es posible comprender los sistemas terminolgicos de las tierras bajas sudamericanas, y en particular de las sociedades amaznicas. En efecto, el clsico anlisis de Louis Dumont es sin dudas el texto ms discutido por los especialistas de la regin. Por citar tan slo un ejemplo, Alf Hornborg (1988) ha propuesto considerar dicho modelo como tipo ideal en sentido weberiano; es decir, como una herramienta heurstica contra la cual cotejar similitudes y diferencias de medio centenar de terminologas clasificatorias. Sin embargo, tambin es cierto que el trasplante del modelo dravidiano a las tierras bajas sudamericanas no se realiz sin dificultades tantas que, de hecho, algunos autores se han mostrado escpticos respecto de la pertinencia de la importacin: En mi opinin, nada se ha ganado o se ganar refirindose a las terminologas amaznicas como dravidianas (Rivire, 1993: 513). Antes que nada hay una serie de problemas tericos

Earls (1971), Isbell (1978), Ossio Acua (1992), Capar (1994) y Skar (1997). Existe un esfuerzo de explicacin (decididamente desordenado) del sistema de parentesco incaico a partir de los anlisis de Cunow, Lounsbury y Zuidema (Rodicio Garca, 1980); otro aporte al respecto puede encontrarse en Sendn (2002). Los balances ms importantes sobre el tema siguen siendo los de Ossio Acua (1981) y Arnold (1998). Por ltimo, cabe agregar que Zuidema volvi a considerar su modelo desde una perspectiva que si bien no invalida su escrito de 1977, lo rectifica a partir de informacin relativa a las consecuencias especficas de las reglas matrimoniales (Zuidema, 1990, 2005). 47. Los ejemplos podran multiplicarse, incluso para los estudios que procuran descifrar la actual organizacin social andina. Es imposible dejar de mencionar el hecho de que, a la hora de analizar la estructura moderna de las categoras sociales andinas, el antroplogo australiano John Earls (1971) no slo considera relevantes los trabajos de Lounsbury y Zuidema sobre los incas sino tambin los anlisis de Spencer y Gillen sobre los aranda.

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y de definicin que originan no pocas confusiones: de hecho, la idea de que la terminologa dravidiana tiene una simplicidad clsica es constantemente desmentida por la literatura, as como por la cantidad de discusiones que su estructura contina generando (Viveiros de Castro, 2002: 91). Roger Keesing (1975: 108-110), por ejemplo, anota que la interpretacin convencional de los sistemas dravidianos consiste en que expresan o reflejan un intercambio simtrico de alianzas, ms precisamente un matrimonio prescriptivo entre dos secciones unilineales y exogmicas.48 Si bien es frecuente que el sistema dravidiano sea interpretado como correlato de la descendencia unilineal, lo cierto es que en la casustica sudamericana como entre los caribe de las Guyanas, los yanomami o los piaroa suele aparecer ligado con la formacin egocentrada de parentelas endgamas y cognticas (Overing, 1975).49 Del mismo modo, en algunos casos se ha identificado el sistema dravidiano como equivalente de las terminologas llamadas two-line o two-section; pero, como se ha sealado con insistencia, ambas etiquetas evocan de manera innecesaria tanto la descendencia unilineal como el carcter sociocentrado de las secciones australianas (Shapiro, 1970). Por ejemplo, Hornborg emple la etiqueta two-line para referirse a la nomenclatura dravidiana aunque tuvo en cuenta no obstante su carcter egocentrado, local en trminos de Dumont (1975a). Como hiciera este ltimo, cuando sintetiza en un cuadro el modelo terminolgico bilineal, Hornborg ubica a la Ma como consangunea y la Hna. Pa como afn (Hornborg, 1998: 48). Pero luego otro autor como Robert Parkin (1998: 81), al trazar su propio cuadro sintetizando la misma terminologa, prefiere ubicar a la Ma como cruzada y a la Hna. Pa como paralela-lineal; con lo que el ordenamiento terminolgico vuelve, como antes en Keesing, a sugerir una frmula mucho ms sociocentrada y global que la dravidiana. Sea como fuere, en trminos generales lo cierto es que las terminologas amaznicas no suelen asociarse con una descendencia unilineal marcada, ni con mitades, ni con secciones exogmicas explcitamente nombradas, sino ms bien con la construccin localizada de parentelas cognticas a travs

48. Es cierto que Keesing observa que las mitades pueden ser simplemente divisiones implcitas del universo social de cada Ego entre parientes (mi misma gente) y afines (la gente con la que me uno en matrimonio). Esta divisin terminolgica ha sido denominada como sistema de dos secciones (108). Sin embargo, la indecisin de Keesing entre esta lectura egocentrada y otra lectura sociocentrada, evidenciada en su ubicacin de la Ma como afn y la ecuacin Hna. Pa = Ma. Ea como consangunea, origina la deteccin por su parte de presuntas inconsistencias entre la distincin afines/consanguneos y paralelos/cruzados. Para crticas distintas de esta perspectiva vanse Viveiros de Castro (1998: 341), Hornborg (1998: 183), Crdoba y Villar (2002: 91, 96-97). 49. Hay que reconocer que los estudiosos del parentesco asitico ya haban sealado el mismo punto (Yalman, 1962).

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de la descendencia bilateral o paralela. Esto no es particularmente sorprendente si consideramos que una de las caractersticas ms salientes de la nomenclatura dravidiana es su notable plasticidad. En efecto, la literatura amazonista reporta numerosas variantes, trayectorias o desviaciones del modelo en combinacin con la descendencia patrilineal, matrilineal o cogntica; con secciones y mitades o sin ellas; con el matrimonio bilateral o simtrico de primos cruzados; con preferencias asimtricas, patrilaterales o matrilaterales; con juegos de trminos afinales especficos o sin ellos (Overing, 1973; rhem, 1987; Hornborg, 1987, 1988, 1998; Dreyfus, 1993; Rivire, 1969, 1993; Viveiros de Castro y Fausto, 1993; Viveiros de Castro, 1998, 2002; White y Houseman, 1998; Daillant, 2000, 2003). Una variante amaznica del modelo dravidiano cannico es la que tiende al tipo iroqus, con una preferencia marcada por la descendencia unilineal, la extensin inconsistente de la distincin entre parientes paralelos/cruzados en las categoras de primos de segundo y tercer grado, y la existencia de juegos de trminos afinales especficos; el ejemplo clsico seran los grupos arawak del Xingu (Hornborg, 1988, 1998; White y Houseman, 1998).50 Una segunda posibilidad, como en los casos kuikuro, tapirap o kaiov, consiste en que la oposicin entre afines y consanguneos persista en la generacin +1 pero se diluya en la generacin 0, producindose una hawainizacin parcial de la nomenclatura (Dole, 1998; Morin, 1998; Shapiro, 1968).51 Una tercera variante es que el matrimonio horizontal (intrageneracional) se combine con variantes de tipo oblicuo entre generaciones contiguas (intergeneracional), tal como sucede en las uniones avunculares de los trio, parakan o tupinamb (Rivire, 1966, 1969; Viveiros de Castro y Fausto, 1993: 157-159; Viveiros de Castro, 1998: 372). Otras veces, como entre los matsiguenga o los tukano, puede aparecer una preferencia explcita por la prima cruzada patrilateral, vinculada con el establecimiento de lazos exogmicos extralocales: aqu los casos ms conocidos son los grupos arawak y caribe (Renard-Casevitz, 1998; Dreyfus, 1993: 130-131) y tambin algunos grupos pano como los amahuaca, los sharanaua y los cashinaua (Hornborg, 1988: 170; Kensinger, 1994: 249-250). Tambin se han constatado prohibiciones o evitaciones de alianza con los primos cruzados reales (o de primer grado), prefirindose en cambio a los primos cruzados clasificatorios (de segundo o tercer grado) (Dreyfus, 1993: 131-134). Esta tendencia suele acompaar a otra variacin muy extendida que consiste en distinguir afines reales o prximos, con los cuales el matri-

50. Hay que notar, sin embargo, que en honor a la plasticidad mencionada tambin se reportan casos de sistemas dravidianos con terminologa afinal especfica, como los de filiacin caribe. 51. La primera de estas autoras ha propuesto incluso la etiqueta de generacin bifurcada para este tipo de nomenclatura, as como tambin una teora que pretende explicarla (Dole, 1969).

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monio est prohibido o bien es desaconsejado, y afines clasificatorios ms lejanos, con los cuales se contraen los matrimonios preferenciales (Viveiros de Castro, 2002: 113). Tambin es frecuente que las sociedades amaznicas distingan a los parientes por afinidad marcando algunos de ellos mediante trminos especficos, y reservando para otros las ecuaciones propias del intercambio prescriptivo. Se modifica as el modelo dual de Dumont el afn de mi afn es mi hermano para originar otro concntrico o ternario. Sean paralelos o cruzados, los parientes cercanos son consanguinizados mediante mecanismos como repeticiones de intercambio simtrico a travs de las generaciones, endogamia selectiva, ideologas de la consustanciacin o ciclos de reciprocidad cortos, avunculares o patrilaterales. A la vez, los parientes cruzados o paralelos ms distantes son reclasificados como afines potenciales; la afinidad se vuelve una relacin pura y se establecen con ellos lazos de intercambio de nombres, almas, trofeos, poderes o venganzas, a fin de configurar redes de reciprocidad que trascienden la alianza y pertenecen ms bien al mundo de la escatologa, el canibalismo, la guerra y el ritual funerario (Viveiros de Castro, 1998: 367-368). Puede discutirse hasta el cansancio, por fin, si una ltima variacin constituye una nueva transformacin del sistema dravidiano o si se trata de un modelo que obedece a una lgica completamente distinta. En las ltimas dcadas, observadores confiables reportan caractersticas kariera en la organizacin social de varios grupos amaznicos de la familia pano (Melatti, 1977; Erikson, 1994; Hornborg, 1988, 1993; Kensinger, 1998; Deshayes y Keifenheim, 2003).52 El legendario modelo australiano es un ejemplo acabado de cmo los avatares de la teora del parentesco se vieron reflejados en las interpretaciones cambiantes de los casos concretos. Hemos visto que en su momento el mismo Durkheim no dej de ceder ante el hechizo evolutivo de su poca; sin embargo, no es menos cierto que al estudiar estos sistemas ofreci a la consideracin disciplinar hace ya ms de un siglo el descubrimiento de las cualidades formales y la consistencia lgica que ms tarde deslumbraran a Lvi-Strauss. Por su parte, Radcliffe-Brown analiz el sistema kariera en trminos propios de la teora de la descendencia, como el caso prototpico del sistema de cuatro patrigrupos localizados, organizados en dos mitades exogmicas, divididas a su vez en dos secciones: Karimera y Burung en la primera mitad, Palyeri y Banaka en la segunda. Ego Karimera se casa con una mujer Palyeri, Ego Burung con una mujer Banaka. La naturaleza del sistema se explica en funcin del matrimonio de primos cruzados y la

52. Incluso en los casos en los cuales los aspectos kariera parecen no existir, como entre los shipibo (Morin, 1998) o entre los katukina (Cofacci de Lima, 1997), se discute la eventual pertinencia de los clsicos modelos australianos.

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exogamia de los grupos patrilineales. Inspirado en el estructuralismo de la teora de la alianza, Louis Dumont critic esta explicacin y neg que el sistema kariera obedezca a la doble descendencia, es decir, la interseccin de dos secciones patrilineales y dos matrilineales. Segn Dumont, se tratade dos grupos locales, afines entre ellos, cada uno de los cuales est dividido a su vez en dos generaciones alternas: Ego se casa con una mujer del grupo local opuesto, y a la vez, dentro de ste, de aquella seccin que pertenezca a su misma generacin. Los factores decisivos son, pues, las generaciones alternas y el intercambio matrimonial entre grupos (Dumont, 1966; Parkin, 1998: 87-89). Representando el legado formalista de los tericos norteamericanos, y librando una vez ms la batalla cclica entre Kroeber y Rivers, Goodenough rechaz finalmente que las secciones, el matrimonio de primos cruzados, los intercambios matrimoniales o cualquier otro reduccionismo sociolgico pudieran explicar el sistema. La terminologa debe ser comprendida en s misma: El anlisis muestra que las secciones no son necesarias para comprender la terminologa de parentesco. Puede ser entendida en funcin de aplicaciones varias de la idea elemental de par/impar, balance/ desequilibrio o simetra/asimetra (o como uno quiera denominarla) en relacin con la generacin, diferencia de sexo y lazos maritales (Goodenough, 1970a: 141; vase tambin Romney y Epling, 1958). La controversia llega a la clasificacin misma de los sistemas terminolgicos. Para Radcliffe-Brown, en el artculo de 1953 aqu reproducido, las nomenclaturas dravidianas y kariera forman parte de un mismo sistema general australiano-dravidiano. Dumont lo niega. En el modelo dravidiano la afinidad diacrnica se efecta localmente,en torno del sujeto. Por el contrario, el sistema kariera presupone globalmente una biparticin dual y holstica del universo social (Dumont, 1966, 1975b). Esto implica tres consecuencias: primero, que si en el sistema dravidiano las parentelas se construyen en torno de Ego, en el kariera lo hacen desde secciones o grupos exogmicos constituidos; segundo, que si en el sistema dravidiano la distincin entre afines y consanguneos concierne slo a las tres generaciones centrales, en el kariera se coordina para abarcar la totalidad del universo social; tercero, que se advierte una mayor longevidad de la afinidad diacrnica en los sistemas de tipo kariera.53 Otra lnea de interpretacin, no necesariamente incompatible, prefiere

53. Como advirtieron algunos crticos, la prueba principal del argumento de Dumont es la existencia o no de distinciones en la generacin +2: el sistema dravidiano utiliza una sola categora para el Pa Pa y el Pa Ma y otra para la Ma Ma y la Ma Pa, en tanto que el kariera distingue a los abuelos paternos de los maternos. Sin embargo, esta distincin fue luego calificada como sociolgicamente trivial (Shapiro, 1970: 385) o no diagnstica (Viveiros de Castro, 1998: 336). Actualmente se prefiere enfatizar el mayor valor diagnstico de las ecuaciones en las generaciones impares, como + 1 y -1 (Daillant, 2003: 107-108).

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ubicar la diferencia entre los sistemas kariera y dravidiano en ecuaciones y equivalencias concretas. As, Warren Shapiro (1970: 384) seala que la distincin bsica es que en los sistemas sociocentrados australianos cada seccin o lnea matrimonial contiene un trmino del par padre/ madre y otro del par suegro/suegra. Por ejemplo, en un caso patrilineal la seccin paterna (lineal) de Ego masculino contiene en la generacin + 1 al Pa, al Hno. Pa y a la Hna. Pa (= Ma. Ea), mientras que la seccin materna (afinal) incluye a la Ma, la Hna. Ma y el Hno. Ma (= Pa. Ea).54 Por el contrario, en un sistema egocentrado como el dravidiano la Ma es consangunea, como todos los parientes paralelos de las tres generaciones medias, y la Hna. Pa es afn, como todos los parientes cruzados. En un sistema sociocentrado Ego masculino llama a sus hijos con un trmino diferente del que utiliza su mujer; de hecho, segn Shapiro la caracterstica fundamental de todos los sistemas australianos es que un hombre y su esposa no llaman a ningn pariente mediante el mismo trmino, cosa que s hacen el hermano y la hermana expresando la unidad del grupo de siblings que desvelaba a Radcliffe-Brown. En cambio, en un sistema egocentrado dravidiano un hombre, su esposa y sus hijos pertenecen todos al mismo grupo; por lo tanto, Ego y su esposa emplean los mismos trminos para referirse a sus hijos. Ms all de las interpretaciones lo cierto es que en las terminologas clasificatorias y en las prcticas matrimoniales de muchos grupos pano se advierten matices que las alejan del tipo bsico dravidiano, egocentrado y bilateral, y los aproximan a los sistemas australianos de secciones sociocentradas (Melatti, 1977; Hornborg, 1987: 455, 1988: 171; Viveiros de Castro, 2002: 108, 112, 116-119, 147-148). Incrementando la complejidad del asunto, se han registrado tensiones entre ambos tipos de afiliacin en un mismo sistema terminolgico: por ejemplo, entre los matis se reportan combinaciones de facetas kariera o sociocentradas (transmisin de nombres y trminos de parentesco en generaciones alternas) con otras dravidianas o egocentradas (marcadores clasificatorios de proximidad/distancia relativa) (Erikson, 1999: 141-212). Con el correr de los aos se ha documentado el elaborado sistema de cuatro secciones y dos mitades matrimoniales de los cashinaua, el dimorfismo en clave sexual de los matses, o el dualismo simblico que subyace en el funcionamiento de la sociedad yaminahua. El ejemplo clsico del influjo kariera es la transmisin exclusiva de nombres

54. De hecho, la inversin de la Ma y la Hna. Pa respecto de la grilla dravidiana es corriente en grupos como los makuna; los cuales, sin que su nomenclatura llegue a cristalizarse en un funcionamiento tan australiano como el matis o el cashinaua, revelan no obstante cierta predisposicin a conformar grupos de afiliacin (Hornborg, 1987, 1988; rhem, 1987). En estos casos la oposicin entre Pa y Hna. Pa versus Ma y Hno.Ma no parece depender tanto de criterios como paralelo/cruzado o afn/consanguneo sino ms bien de mi grupo versus otro grupo.

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personales entre las generaciones alternas.55 En algunos casos no slo se reciclan los nombres personales o los trminos vocativos entre abuelos y nietos, sino que la totalidad de los trminos de parentesco se reitera siguiendo el modelo alterno: as, entre los matis, para Ego masculino el trmino buchi remite tanto al Pa. Pa como al Hno (Erikson, 1999: 144); y los yaminahua llaman pa tanto a sus padres como a sus hijos (Townsley, 1994). En estas circunstancias no extraa que se haya declarado que entre los pano hay grupos ms kariera que los propios kariera (Melatti, 1977: 114). Sin embargo, aqu no interesa sugerir que en la Amazonia existan sistemas australianos, o ms australianos que los mismos australianos. De hecho, todo indica que la forma ms razonable de utilizar los modelos clsicos es como tipos ideales; es decir, como herramientas analticas con respecto a las cuales contrastar los casos concretos. No es cuestin de encasillar los sistemas particulares bajo etiquetas generalizadoras, y debe analizarse en cada caso la conveniencia de clasificar un sistema como kariera o dravidiano. Por ejemplo, un examen general de la nomenclatura matis sugiere que sus trminos lineales siguen un patrn dravidiano y los colaterales, otro ms australiano. De hecho, las metforas que los etngrafos emplean para describirlo un bastin kariera asaltado por las fuerzas dravidianas, un ncleo kariera sometido a una erosin dravidianizante parecen esfuerzos implcitos por resaltar la singular riqueza del caso (Erikson, 1994, 1999). La misma conclusin parece imponerse en un caso muy distinto, el de los chacobo de la Amazonia boliviana, entre quienes no puede hablarse de un sistema kariera, puesto que no se reiteran los trminos de parentesco ni los nombres personales segn una lgica consistente de generaciones alternas (se emplea un reciclaje mixto que repite los nombres y los trminos de parentesco en generaciones alternas para algunos parientes y consecutivas para otros), pero tampoco de un sistema dravidiano en sentido estricto, puesto que la terminologa egocentrada se combina en muchos casos con la existencia de grupos exogmicos nombrados de afiliacin unilineal, y con contextos culturales en los cuales se explicita una preferencia ideolgica por la patrilinealidad (Crdoba y Villar, 2002; Erikson, 2002). El problema de la organizacin social en el Gran Chaco El Gran Chaco nunca atrajo el inters de los grandes centros de investigacin etnolgica. Por si esto fuera poco, sus etnlogos se mostraron

55. Vanse Erikson (1999) para los matses, Kensinger (1998) o Deshayes y Keifenheim (2003) para los cashinaua, y Townsley (1994) para los yaminahua. Se ha llegado incluso a sugerir que el tono australiano de los pano se debe precisamente a un fenmeno de abstraccin y generalizacin de estas equivalencias onomsticas (Erikson, 1999).

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siempre mucho ms dispuestos a ocuparse de cuestiones como el mito, el chamanismo o la cosmologa que de los problemas de la organizacin social. Hasta hace algunos aos las monografas etnogrficas apenas incluan algunas notas sobre el tema, que en muy pocos casos sobrepasaban un carcter descriptivo. Si se buscan anlisis que excedan este nivel, poco se encontrar entre los etngrafos de principios de siglo, como Rafael Karsten o Erland Nordenskild, quienes dejaron informes ms bien fragmentarios y muy pocos datos especficos sobre parentesco. El propio Alfred Mtraux, cuyos escritos constituyen una referencia obligatoria para todo estudioso del Chaco, escriba en una carta a Robert Lowie en 1933: La organizacin social es menos interesante. Descubr el club de los hombres, el casamiento entre los primos cruzados (al menos sus restos), el levirato y la descendencia patrilineal con matrilocalizacin. Sobre este ltimo punto las investigaciones son muy difciles en Sudamrica. Todo es amorfo y decadente (citado por Bossert y Villar, 2007: 156).56 Lamentablemente, este estado de cosas persiste en las investigaciones actuales (Braunstein, 1983: 14; Alvarsson, 1988: 60; Sterpin, 1993: 129, 137; Renshaw, 1996: 194). Hay que preguntarse, entonces, en qu consiste ese carcter amorfo de la organizacin social chaquea. Una respuesta seguramente podra ser que en el Chaco, con un par de raras excepciones, no se encuentran definidas claramente las formas clsicas de un sistema de parentesco, aquellas que segn las grandes tradiciones tericas definen y dan fisonoma a sus grupos: en pocas palabras, los principios de descendencia y de alianza. Muchos etngrafos tempranos creyeron descubrir grupos de descendencia entre los pueblos chaqueos. Impresionado por la norma matrilocal y por la supuesta preponderancia de la mujer en la vida cotidiana, Karsten (1932: 49-50) crey descubrir una matrilinealidad extendida en todos los grupos del Pilcomayo. El error fue reproducido por el manual de Walter Krickeberg (1974). No han sido pocas, tampoco, las ocasiones en que algn grupo chaqueo fue errneamente clasificado como matrilineal debido a su pauta de residencia uxorilocal (Braunstein, 1983: 40-44). Por su parte, Mtraux (1946: 302) y Niels Fock (1963: 95) creyeron identificar la descendencia patrilineal en estos mismos grupos. Pero lo cierto es que al margen de los clanes o sibs de los grupos zamuco cuya naturaleza exacta no ha sido an debidamente estudiada las sociedades chaqueas carecen actualmente de grupos de filiacin unilineal, o siquiera de estructuras bilineales de cierta consistencia. Con algunas variaciones en la terminologa de clasificacin, por ejemplo la nomenclatura asimtrica de los lengua, los

56. Conviene aclarar que en este caso Sudamrica es ms bien el Chaco, y que algunos de los descubrimientos del suizo fueron refutados por la etnografa posterior: por ejemplo, la presunta patrilinealidad wich.

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pueblos del Chaco son tpicamente cognticos o bilaterales (Braunstein, 1983; Renshaw, 1996). En el campo de la alianza tampoco encontramos regulaciones acentuadas. En primer lugar y dejando de lado algunas excepciones, el antroplogo argentino Jos Braunstein (1983: 81) encontr una tendencia muy general a la endogamia de tribu y a la exogamia de banda, pero a la vez observ la enorme variabilidad de estos principios aun dentro de un mismo grupo tnico. En segundo lugar, pese a que existen informaciones nebulosas sobre prcticas de sororato y levirato (Mendoza y Browne, 1995: 122), o sobre el modo unitario de conceptualizar a los afines en las terminologas de duelo (Braunstein y Palmer, 1992: 13-15) los cuales pareceran indicar que la alianza era entendida como la asociacin entre determinados conjuntos sociales, una y otra vez leemos que tan slo existen reglas negativas para el matrimonio. A lo sumo cada autor se confiesa capaz de identificar algunas formas matrimoniales estratgicas o en el mejor de los casos preferenciales. Un repaso de la bibliografa confirma la exasperante laxitud que irritaba a Mtraux. Jan-ke Alvarsson (1988: 90, 96) observa que las notas sobre reglas de matrimonio, exogamia/endogamia, alianzas, etc. son escasas y contradictorias entre los wich, y que las alianzas son no prescriptivas, estratgicas, los arreglos matrimoniales son individuales y buscan extender las redes de contacto de la familia. Elmer Miller (1966) escribe: Las comunidades toba tienden a ser exgamas, si bien no hay regla que lo imponga (194). Braunstein (1983: 81) afirma que las normas no son explcitas sino tendencias expresadas siempre en funcin de una conveniencia. El mismo punto es confirmado en el Chaco paraguayo, donde el parentesco tiende a estar determinado ms por consideraciones pragmticas que por recurrir a un cmulo de reglas abstractas (Renshaw, 1996: 171). Finalmente, Ana DellArciprete (1992: 14) reporta algo similar entre los pilag: La nica regla matrimonial vigente entre los tobas y pilags, si es que puede llamrsela as, es la de la prohibicin de casarse con un pariente (yaqya).57 El caso wich ilustra bien el desconcierto generalizado de los especialistas chaqueos. Segn algunos informes, exista una exogamia de parentela

57. La controvertida cuestin del matrimonio entre primos wich es caracterizada por Braunstein de modo suficientemente elocuente: En suma, la cuestin podra formularse de una manera sinttica: pueden o no las mujeres matacas casarse con sus primos?, o pueden o no los hombres matacos casarse con sus primas? Nosotros creemos poder responder de un modo rotundo: en algunos casos s y en otros no!, dependiendo de cules sean los matacos de que se trate (Braunstein, 1991: 38). La nica excepcin a la anomia generalizada parece ser la tesis del antroplogo britnico John Palmer (1997), quien rastrea entre los wich salteos una suerte de regla positiva: Ego busca cnyuge en un grupo con el cual algn consanguneo suyo haya establecido ya lazos de alianza; o, en otras palabras, trata de establecer una afinidad serial que replique las uniones matrimoniales de sus parientes a travs de las generaciones pese a no seguir un patrn fijo.

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(es decir, la prohibicin de casarse con parientes consanguneos), y a la vez una exogamia de banda (wikyi). Dicha exogamia serva a los fines de algn tipo de alianza pero en un sentido muy distinto al de las teoras aliancistas, puesto que las alianzas matrimoniales se establecan con miras estratgicas, para ampliar las redes de parentesco y contar con un nuevo grupo de parientes:
Hemos podido comprobar que en la generalidad de los casos, los modelos de organizacin social de los indios del Chaco no puede interpretarse a partir de los postulados de intercambio matrimonial de Lvi-Strauss, porque, cuanto ms, caeran en el grupo marginado en el trabajo de ese autor que se caracteriza por poseer estructuras complejas. (Braunstein, 1983: 98).58

En resumen, la nica norma positiva que parece encontrarse a lo largo de toda el rea chaquea, al menos en trminos ideales, es la residencia uxorilocal. Estamos as en posicin de comprender la vieja afirmacin de Karsten (1932: 42-52): la organizacin social de los grupos de chaqueos es fundamentalmente la misma. Al mismo tiempo se entiende por qu, aun existiendo alguna uniformidad propicia para el anlisis, los estudios especficos sobre la organizacin social chaquea han resultado tan escasos. Tal vez estas condiciones tambin expliquen el particular inters que se muestra por la terminologa de parentesco: podemos pensar que la motivacin reconstructiva de estos trabajos les impone estudiar este aspecto conservador del sistema de parentesco, segn la vieja tesis de Morgan. En efecto, no son pocos los trabajos que intentan deducir a partir de las nomenclaturas relaciones sociales que a veces ya no existen. Dado que por lo general se trata de sistemas simtricos, la principal preocupacin de esos estudios es descubrir a quines se define como parientes, y si estas extensiones responden a las unidades sociales actuales o remiten a otras (Miller, 1966: 195; Wicke y Chase-Sardi, 1969; Braunstein, 1983: 84). Ahora bien, al margen de las ocasionales generalizaciones que podemos encontrar en las monografas sobre casos particulares, el nico trabajo que ha intentado describir el parentesco y la organizacin social chaqueos en

58. Entre los nivacl, al existir slo reglas negativas, una preferencia por casarse fuera del grupo, y a lo sumo una duplicacin estratgica de las alianzas (Ego se casa donde lo hizo su hermano o to), lo mximo que puede identificarse son estructuras complejas de alianza (Sterpin, 1993: 137). Al describir la incorporacin de ajenos al grupo local wich, Guadalupe Bara (1993: 83) concluye por su parte que la aplicacin del modelo cannico del intercambio matrimonial es entorpecida por la aparicin de individuos cuyos nexos parentales no pueden ser trazados. Finalmente, pese a realizar un anlisis de la afinidad matrimonial en trminos de grupos dadores y receptores de cnyuges, Palmer (1997) tambin duda de la pertinencia del concepto de intercambio.

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trminos comparativos es el ya citado Algunos rasgos de la organizacin social de los indgenas del Gran Chaco de Braunstein. Dadas las caractersticas que hemos reseado para estos sistemas de parentesco, no sorprende que dicho estudio dedique gran atencin a un problema que en otros mbitos se ve rpidamente superado: la definicin y extensin de las unidades sociales. A la hora de analizar qu herramientas conceptuales fueron elegidas para reflejar las particulares condiciones del rea, el autor es explcito:
Fueron las propuestas tericas de G.P. Murdock las ms tiles herramientas para la descripcin de las sociedades chaqueas en el nivel que nos habamos propuesto. (Braunstein, 1983: 98)

Murdock escribi Social Structure (1949) basado en una muestra comparativa proveniente de 250 sociedades. La primera parte de la obra se dedica a la definicin de los grupos que progresivamente componen la estructura social. Como los extensionistas britnicos, comienza por la familia nuclear, considerada el nico grupo universal, fundamento de todos los otros. Luego pasa por sus formas compuestas (la familia poligmica y la extensa), los grupos de parentesco consanguneo (unilineales, bilineales, parentelas cognticas) y el clan, hasta finalmente llegar a la comunidad, un grupo basado estrictamente en la residencia. Uno de los tipos de comunidad es lo que Murdock llama banda. Pese a atribuir bastante ms peso explicativo que Murdock a los circuitos de intercambio y a las dinmicas sociales, Braunstein defini las unidades sociales valindose de sus conceptos y clasificaciones. Encontr que las unidades sociales chaqueas podan ordenarse en trminos inclusivos siguiendo un modelo de integracin progresiva. Segn este modelo, las unidades sociales se ordenan desde la familia extensa, pasando por la banda, hasta llegar a la mxima extensin de parentesco, que es la tribu.59 La primera formada por dos o ms familias nucleares es la unidad mnima siempre presente, el comn denominador de las sociedades chaqueas; las otras unidades slo son su complejizacin o su sumatoria, y nunca la eclipsan. En efecto, la banda es un conjunto de familias asociadas que pueden ser nmadas y residir juntas todo el ao (como el deme de Murdock),60 o bien poseer una doble morfologa estacional. La tribu, un conjunto de bandas tradicionalmente aliadas, es de igual modo la mxima extensin posible de

59. El corolario evidente, y por ende la afirmacin ms fuerte en la tesis de Braunstein, es que aquello que la literatura chaquea denomina etnia carece de una existencia social relevante. 60. Es decir, un grupo local (endgamo o exgamo) sin descendencia unilineal, cuya exo o endogamia depender de las reglas de residencia; as, existirn matri-demes, patri-demes o endo-demes (Murdock, 1949: 63-64).

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los nexos parentales; y, en consecuencia, la mxima unidad comprehensiva chaquea en trminos culturales o dialectales. Por lo general la tribu es endgama, comparte un territorio y peridicamente se rene para celebrar matrimonios, ritos y convites. Si bien puede sospecharse una cierta inestabilidad en estas unidades mayores, sujetas al consenso entre grupos autnomos, casos como la terminologa de parentesco lengua (que se extenda a la totalidad de la tribu) o como las guerras intertribales chorote pareceran indicar que sus fronteras eran bastante estables y definidas. Es por ello que en una serie de artculos Braunstein se dedic a identificar los lmites tnicos de estos grupos, mayormente mediante el anlisis de gentilicios y topnimos (Braunstein, 1976, 1979, 1988, 1993; Braunstein y Califano, 1979; Braunstein y Palmer, 1992). Para los estudios chaqueos, es claro que uno de los atractivos indudables de Social Structure era justamente su flexibilidad, el carcter casi fragmentario de sus conceptos. De hecho Braunstein (1983) retoma de forma explcita una definicin de Robert Lowie de organizacin social (25) precisamente debido a su laxitud, pues describe una situacin lo suficientemente fluida como para abarcar las diversas unidades sociales chaqueas. Pero estudios como el de Braunstein, as como otros escritos bajo su influencia, no slo echan mano a Social Structure en busca de definiciones, sino que podemos considerar que tambin retienen dos puntos de vista centrales en esa obra. El primero ha sido denominado la visin fisicalista de la organizacin social: consiste en considerar sus elementos en sus permutaciones y combinaciones. La ventaja descriptiva de esta perspectiva es evidente, ya que no supone la presencia de principios firmes de descendencia o alianza en la constitucin de los grupos de parentesco, por lo cual se adapta a la perfeccin al modelo de integracin progresiva que se descubre operando en el Chaco. El segundo punto de vista que los estudiosos del parentesco chaqueo parecen compartir con Murdock es la importancia decisiva atribuida a la residencia en la formacin de los grupos y de su fisonoma. Si bien el sptimo captulo de Social Structure declara que entre los factores determinantes de la terminologa la forma de residencia posnupcial desempea un papel menor frente a las formas de filiacin y las de matrimonio, uno de los supuestos centrales de la obra es que al ser la residencia el primer aspecto del parentesco que sufre modificaciones en un proceso de transicin entre dos sistemas, dichos cambios constituyen el impulso que introduce subsecuentes modificaciones en las formas de la familia, en los grupos de parentesco y en la terminologa (Murdock, 1949: 202). Aqu el mismo Murdock reconoce la herencia de Lowie y su Primitive Society, que estableca que la residencia desempea un papel central en la formacin de los sistemas de parentes61. Fortes (1970a: 91) seala con razn que, como todo en los estudios norteamericanos de

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co.61 Pues bien, en tanto las unidades sociales tpicas del Chaco son por lo comn familias extensas o conjuntos de ellas, pueden ser consideradas ejemplos de grupos de parentesco residencial por oposicin a los grupos de parentesco consanguneo (Murdock, 1949: 41-42). De hecho, uno de los ms importantes tipos de agrupamiento encontrados por los etngrafos del Chaco es justamente la banda; es decir, una subespecie de aquello que Murdock denominaba comunidades. En este sentido, manteniendo la vieja tesis de Lowie y de Murdock, no son pocos los trabajos que sostienen que en el Chaco la residencia o el mero hecho de compartir un territorio es el factor determinante en la composicin de los grupos, y que stos por lo tanto son primordialmente grupos locales, cuyo carcter flexible amorfo segn Mtraux en realidad constituye una respuesta a esa misma condicin.62 Palabras finales Desde la dcada de 1970 los estudios de parentesco en antropologa han padecido diversas oleadas de crtica acrrima. Desde una perspectiva epistemolgica se ha llegado a afirmar que parentesco es un trmino problemtico bajo el cual son clasificadas diversas instituciones, prcticas sociales e ideas que no son necesariamente comparables entre s; consecuentemente, si no existe el parentesco como objeto, mal podra existir una teora del parentesco que pretenda explicarlo (Needham, 1971b). Desde una perspectiva culturalista tambin se ha subrayado que la llamada teora del parentesco est fuertemente basada en supuestos occidentales que no son necesariamente compartidos por otras sociedades, y que por lo tanto no corresponde a ninguna categora cultural definida y empleada por ellas (Schneider, 1972). En consonancia con este tipo de crtica, la incorporacin de categoras analticas como el gnero, la persona, la casa o la sustancia corporal puso en cuestin muchos de los resultados de los estudios clsicos de parentesco (Yanagisako y Collier, 1987; Carsten y Hugh-Jones, 1995; Carsten, 2004; Joyce y Gillespie, 2000). A la vez, otros autores se han inclinado por una perspectiva ms ecunime, replanteando la problemtica del parentesco a la luz de reflexiones independientes de las polmicas coyunturales (Hritier, 1981; Holy, 1996; Parkin, 1998; Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat, 1998; Parkin y Stone, 2004; Hamberger, Houseman, Daillant, White y Barry, 2004; Barry, 2008).

parentesco, la tesis de la primaca de la localidad de Lowie y de Murdock se remonta en realidad a Kroeber. 62. Por ejemplo: De hecho, los grupos sociales ms claramente definidos en el Chaco son las comunidades o grupos territoriales que responden a un liderazgo poltico particular (Renshaw, 1996: 210).

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A comienzos de la dcada de 1970, David Schneider (1972), cuyo nombre est ntimamente asociado con el giro culturalista en los anlisis del parentesco, observaba que desde la dcada de 1870 los antroplogos se concentraron nicamente en preguntas funcionales sobre el parentesco; es decir, en inquisiciones relativas al mbito de la organizacin social. Sin embargo, agregaba con prudencia que no hay ninguna necesidad de detener esas preguntas, ya que son positivas, productivas y legtimas. Lo nico que pido es que hagamos un tipo diferente de pregunta, una pregunta cultural (59). En la actualidad, por el contrario, parecera que durante los ltimos cuarenta aos las preguntas que se han hecho los especialistas han sido exclusivamente culturales, y que no hay demasiado lugar para aquellas otras que durante tanto tiempo comprometieron a muchas generaciones de antroplogos. Sin embargo, en lugar de elegir entre una u otra lnea de anlisis, todo invita a pensar que ha llegado el tiempo de concebir maneras en que ambas perspectivas puedan reconciliarse. Sin pretender resolver tamaa cuestin, aqu hemos intentando demostrar la relevancia de una aproximacin sociolgica para la comprensin de las dinmicas humanas en tres regiones concretas. Como puede apreciarse en las discusiones relativas a cada uno de los campos de estudio, dicha perspectiva tampoco se ve exenta de problemas, fundamentalmente relativos no slo a la interpretacin sino a la existencia misma de la informacin de base. Sin embargo, la solidez conceptual, la lgica interna, la flexibilidad analtica, la riqueza heurstica y las posibilidades comparativas de los modelos clsicos merecen ser confrontadas de forma sistemtica con los casos concretos de la etnografa sudamericana; de all, quiz, pueda surgir una nueva sntesis. Bibliografa
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