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Constitucionalismo moderno: perspectiva histrica

Antes del inicio de la poca denominada Edad Contempornea siguiendo las divisiones de la Historia Universal , o Temprana Edad Moderna para la historiografa anglosajona, el Estado no era ms que una organizacin social ejercida por la mayor fuerza poltica 1, bajo la forma de absolutismo o autoritarismo a travs de un monarca que ostentaba todo el poder. En esa etapa histrica en que exista un poder absoluto del mandante, se observaba, entre otras situaciones, formas de tortura y cruentas penas dentro del sistema legal, la inexistencia de libertad econmica y una organizacin por estamentos con evidente segregacin social. Los continuos excesos en el ejercicio del poder obligaron al pueblo a tomar acciones, muchas de ellas violencias, para el establecimiento de restricciones al poder absoluto de los monarcas. En Inglaterra, en la segunda dcada del siglo XIII, los nobles ingleses reaccionaron ante la actitud autoritaria del entonces rey Juan Sin Tierra, a quien exigieron la firma de un acta donde se estableca una serie de leyes y libertades que el propio rey deba respetar. El monarca inicialmente se neg a conceder los reclamos, alegando que de ser as se convertira en esclavo, pero ante las constantes tensiones cedi, y a mediados del ao 1215 firm lo que se conocera como la Carta Magna2. Este documento, de indiscutible valor poltico, por extensin sinnima actual de Constitucin, es considerado como una referencia al constitucionalismo, que aunque distaba de ser verdaderamente moderno, significaba una limitacin al uso indiscriminado del poder, an en la monarqua absoluta. Pero no fue sino el inicio del movimiento filosfico de la ilustracin lo que transcendi dentro de los hechos histricos que, precisamente, forman parte de la historia contempornea. Entre los mximos exponentes de esta corriente intelectual, dentro del contexto jurdico-poltico, se encuentran John Locke, Charles Louis barn de Montesquieu y Jean-Jacques Rousseau, por nombrar los ms importantes. La doctrina de estos pensadores tena como centro, fundamentalmente, los principios de igualdad y libertad del ser humano. Locke, crean en la existencia del derecho natural, o iusnaturalismo, donde la ley natural determinaba caractersticas permanentes de la naturaleza humana3; invariables en tiempo y espacio. Montesquieu, por su parte, con su famosa obra El Esptiru de las Leyes, formulaba el principio de la divisin de los poderes, como forma de evitar la concentracin del poder. Rousseau, se reconoce por su Contrato Social: tratado poltico donde describe el pacto entre el pueblo y el gobierno, donde aquel delega el
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Adolfo Posada citado por Manuel Ossorio, en Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales , Editorial Heliasta. Argentina. 2006. p. 380 2 Carta Magna, tomado de Wikipedia. La Enciclopedia Libre. http://es.wikipedia.org/wiki/Carta_Magna 3 Ley natural. Microsoft Encarta 2006 [DVD]. Microsoft Corporation, 2005.

poder a ste ltimo para formar una organizacin social, resultando la institucin gubernamental4. Todos consistan, adems, en el principio de la soberana popular.

Y result tan importante el pensamiento intelectual de los filsofos dentro del Siglo de la Luces, acerca de la igualdad y libertad de la persona humana, que, aunado a circunstancias de ndole poltica, social y econmica, se origin la Revolucin Americana (1775-1783) y la Revolucin Francesa (1787-1799), abolindose la monarqua absoluta y permitiendo la independencia de Estados Unidos que era colonia inglesa. Como hecho histrico notable, se instaura en Francia una Asamblea Constituyente que promulga la Constitucin de 1791, donde se crea la monarqua constitucional, que luego se eliminara creando un sistema de gobierno republicano. Otro evento histrico, fue la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, en el ao 1789, teniendo como base las ideas filosficas de Locke, Montesquieu y Rousseau5. La corriente intelectual europea entre los siglos XVII y XVIII, y los aportes de los ingleses, los norteamericanos en su proceso de independencia y, principalmente, los franceses dentro del momento histrico de su revolucin , fueron las bases del constitucionalismo moderno. Influencia que tambin permiti los movimientos independentistas latinoamericanos, incluyendo Venezuela. De todas formas como parntesis al hilo histrico se afirma que la idea constitucional es antigua, incluso de Aristteles, o la Edad Media 6, donde existan documentos que contenan reglas para limitar la extralimitacin de poder, como la Carta Magna de 1215, mas sin embargo, el antecedente remoto aceptado del trmino, por lo menos dentro de un contexto moderno, se halla en los hechos que dieron origen a la Edad Contempornea. Naci, as, el Estado Liberal, partiendo de la ideologa dominante del liberalismo, con todos los principios que este anunciaba. Y conforme pasaba el tiempo, se fue acuando el trmino que hoy conocemos como Estado de Derecho; trmino de corriente liberal, caracterizado por la existencia de principios inexorables: divisin de poder; autoridad o imperio de la ley, donde todo acto del Estado debe ser jurdico (juridicidad), con arreglo a normas previas, generales, claras y precisas, que justifican la totalidad del orden jurdico7; y formulacin de los derechos fundamentales, donde congenian los
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Aureo Ypez Castillo. Historia Universal. Editorial Larense. Caracas, 1999. p. 326 Aureo Ypez Castillo. dem. p. 353 6 Osorio Manuel, Diccionario de Ciencias Jurdicas. p. 215

valores de igualdad, libertad y seguridad, inalienables, universales e irrenunciables.

bsicamente,

todos

ellos

Adase, adems, que si el Estado de Derecho, dentro de la tesis moderna, utiliza la Constitucin como ley fundamental para su organizacin, se hablar entonces de Estado Constitucional. De ah su equivalencia8. Y con la cristalizacin de ste ltimo tipo de Estado, nace el Derecho Constitucional (siglo XIX)9, como disciplina jurdica autnoma, de la rama del Derecho Pblico, que tiene como finalidad la organizacin del Estado y sus poderes, las instituciones gubernamentales y la declaracin de los derechos y deberes. En l se examina la estructura legal del Estado, sus rganos y la relacin entre gobernantes y gobernados 10, y aunque esa disciplina jurdica no se erigi hasta despus de la Revolucin Francesa, es irrefutable que era tratada por los polticos y juristas de entonces. En retrospectiva histrica, concreta, ese es el Constitucionalismo moderno que ahora conocemos.

Garca Pelayo, Manuel. Derecho Constitucional. Manuales de la Revista de Occidente. Quinta Edicin. Madrid, Espaa. p. 158 8 Osorio, Manuel ob. cit., p. 380. 9 Garca Pelayo, ob. cit., p. 27 10 Fajardo H., Angel. Compendio de Derecho Constitucional. General y Particular. Dcimo Quinta Edicin. Caracas, 1995. p. 231

Abg. Mauro A. Gamboa. C.I. N 15.637.022 Correo: maurogamboa@gmail.com Web: http://actualidadpenal.blogspot.com