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Manual Energia Solar Termica

Manual Energia Solar Termica

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Potencia

Este es un concepto muy relacionado con el de energía. Se define como la capacidad de suplir
una cierta cantidad de energía durante un período de tiempo definido. Esto se ilustra así: cuando
aplicamos un proceso de conversión de energía estamos interesados en dos cosas:
•la cantidad de energía convertida, y
•la velocidad a cual se convierte. Esta velocidad se llama potencia (P), expresada como energía
por segundo o, en fórmula, de la siguiente manera:

Por ejemplo, un tanque de gasolina de un vehículo contiene una cantidad dada de energía. Este
se puede usar en un cierto período de tiempo, o sea, el proceso de combustión puede ser corto o largo.
Cuanto más corto el período, más alta es la potencia. Este principio aplica para cualquier proceso de
conversión de energía.

Si bien en lenguaje común estos términos se intercambian frecuentemente, cuando se habla
técnicamente sobre un sistema de generación o utilización de energía es importante distinguirlos bien.

Unidades de medición

Existen diferentes unidades aplicadas para la expresión cuantitativa de energía y potencia. La
unidad científica y más usada para energía es el joule(o julio, abreviado como J). Otras unidades usadas
son, por ejemplo caloría, toneladas de carbón equivalente (TCe) y el British Thermal Unit (BTU). Existen
factores específicos para convertir las diferentes unidades en otras.

La unidad para potencia es el watt(o vatio, abreviado como W). Este es definido como 1 joule
por segundo (“J/s”). Otra unidad que se usa frecuentemente es el caballo de fuerza (HP).

Un joule y un watt son medidas muy pequeñas comparadas con las cantidades transformadas
en la mayoría de las aplicaciones energéticas. Por eso, se usan múltiplos de 1.000; por ejemplo, 1.000
watt es equivalente a 1 kilowatt o 1 kW. La siguiente tabla resume los prefijos y símbolos usados:

Eficiencias típicas de procesos de conversión energética

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Conceptos básicos de energía

Adicionalmente, se puede agregar índices a una unidad para indicar la forma de energía o
potencia. Por ejemplo, para la potencia de un equipo de convertir energía térmica se usa kWth.
Igualmente, la potencia eléctrica se indica como kWely, la potencia mecánica como kWm.

2.

Electricidad

Corriente eléctrica

El flujo de la energía eléctrica, o la electricidad, se llama corriente, cuya unidad de medida son
los amperios (A). Para generar una corriente eléctrica a través de un cable es necesario tener una
“diferencia de tensión” entre sus dos extremos (diferencia de potencial). Igualmente si se quiere hacer
que el agua se mueva a través de un tubo, necesita tener una diferencia de presión entre los dos
extremos del tubo. Si se dispone de una gran diferencia de tensión, pueden transportarse grandes
cantidades de energía por segundo a través del cable; es decir, grandes cantidades de potencia. La
tensión eléctrica es equivalente a voltaje, medido en voltios (V). La potencia eléctrica en watts es igual
al voltaje multiplicado por el amperaje (P = V x A).

Los generadores eléctricos pueden producir dos tipos de corriente:
•Corriente directa (DC): donde la energía circula siempre en una única dirección, del punto

positivo al negativo.

•Corriente alterna (AC): donde esta alterna continuamente su dirección en un patrón cíclico,
en forma sinusoidal. Es causado por el ciclo sinusoidal del voltaje, con un pico positivo y uno negativo
(véase la figura). Al número de ciclos por segundo se le llama frecuencia, expresado en hertz (Hz). En
la red eléctrica, generalmente, es de 50 ó 60 Hz.

38

Conceptos básicos de energía

La corriente directa se utiliza sólo en sistemas de baja capacidad como, por ejemplo, baterías
secas (pilas), baterías de vehículos y sistemas fotovoltaicos (de baja tensión). Sistemas grandes de alta
tensión, como las centrales eléctricas, generan corriente alterna, la cual es suministrada a través de la
red eléctrica a las viviendas y centros productivos. Una de las razones para el uso de la corriente
alterna es que es más barato aumentar o disminuir su voltaje y, cuando se desea transportar a largas
distancias, se tendrá una menor pérdida de energía si se utiliza la alta tensión. Con un inversor se
puede transformar la corriente directa en alterna.

Para expresar la cantidad de energía eléctrica o electricidad, generalmente, se usa la unidad
watt/hora (o vatio/hora, Wh). Un watt/hora es equivalente a la cantidad de energía convertida, durante
una hora, por un equipo con una potencia de 1 watt. Para sistemas de baja tensión, como los
fotovoltaicos, también se puede expresar la energía eléctrica en amperios/hora (Ah), equivalentes a la
generación o utilización de una corriente de 1 amperio durante una hora. Para baterías, generalmente
se indica la capacidad de acumulación en amperios/hora. La relación entre las dos unidades de energía
eléctrica es la siguiente:

Wh=Vh donde V es la tensión o el voltaje del sistema.

Factor de capacidad (factor de planta)

El factor de capacidad, o de planta, es un indicador para medir la productividad de una planta
de generación eléctrica como, por ejemplo, una turbina eólica o un sistema hidroeléctrico. Este
indicador compara su producción real, durante un período dado, con la cantidad que se habría
producido si hubiese funcionado a plena capacidad en el mismo tiempo. En fórmula:

Por ejemplo, un sistema de 1 kW, teóricamente, podría generar 8.760 kWh en un año1

. Sin
embargo, la planta no puede funcionar el 100% del tiempo, por razones de mantenimiento periódico,
fallas técnicas o falta de combustible o recurso renovable. Si la producción real de esta planta en un
año dado fue de 6.000 kWh; entonces, el factor de capacidad para ese período sería de 68,5%.

Demanda máxima

La demanda máxima representa para un instante dado, la máxima coincidencia de cargas
eléctricas (motores, compresores, iluminación, equipo de refrigeración, etc.) operando al mismo
tiempo, es decir, la demanda máxima corresponde a un valor instantáneo en el tiempo. No es igual
encender una línea de motores al mismo tiempo que hacerlo en arranque escalonado. Los picos por
demanda máxima se pueden controlar evitando el arranque y la operación simultánea de cargas
eléctricas

Factor de demanda

Es la razón entre la demanda máxima de la instalación o sistema y la carga total conectada,
definida sobre un total de tiempo dado. El factor de demanda máximo es igual a la razón de la
demanda máxima en un instante dado, entre la potencia del sistema.

1 Energía= potencia máxima x tiempo, entonces la energía generada sería 1 kW x 24 horas/día x 365 días =
8,760 kWh

39

Conceptos básicos de energía

Sistema interconectado de generación eléctrica

Se usan diferentes fuentes para la generación de electricidad, en América Central, Las
principales son la hidroeléctrica y la geotermia y los combustibles fósiles, como el diesel y el búnker.
Dentro del sistema interconectado nacional, la demanda varía, dependiendo de la hora del día, el día
de la semana y, también, de la temporada. Para atender la demanda, se debe planificar la generación
eléctrica por parte de las diferentes plantas del sistema, según las variaciones esperadas. Plantas de
generación de base operan en forma continua para satisfacer una demanda mínima y generalmente,
son las que tienen los costos de operación más bajos.

Para las horas de alto consumo, u “horas-pico”, se aplican generadores adicionales para
aumentar la producción de electricidad. En el mercado de ocasión eléctrico, se pagan tarifas mayores
en estas horas.

Para la compra-venta de energía eléctrica, frecuentemente se aplica el término “potencia firme”
de una planta de generación dada. Esta se define como la potencia que el generador puede garantizar
durante un periodo dado; por ejemplo, en las “horas-pico”, o todo el año. Los contratos de compra y
venta de electricidad, generalmente, se establecen con base en la capacidad firme. Dado que las fuentes
renovables dependen de los recursos naturales, la potencia firme puede ser considerablemente más
baja que la capacidad instalada, lo cual desfavorece su competitividad en el mercado eléctrico, a
diferencia de la generación con base en combustibles fósiles que pueden operar ofreciendo “potencia
firme” en cualquier momento, excepto en los tiempos de parada por mantenimiento.

Magnitudes de energía y potencia

40

1. La energía del Sol

El Sol es una gran fuente de energía para llenar nuestras necesidades. Aparte de la que nos llega
directamente de sus rayos, el Sol también es el origen de otras fuentes de energía. Por ejemplo, el
viento es causado por las diferencias de temperatura en distintos lugares del mundo, y la energía
hidráulica depende del ciclo hidrológico, el cual tiene su origen en la evaporación de las aguas causada
por el Sol. Asimismo, los combustibles fósiles (petróleo y carbón, entre otros) se produjeron gracias
a la energía transmitida por este astro, luego de transformarse a partir de su forma vegetal.

El Sol tiene un flujo radiante de 3,8 x 1026 W, equivalente a una densidad de 62,5 MW por cada
metro cuadrado de superficie solar. De esa enorme cantidad de energía radiante, solamente una
pequeñísima fracción alcanza a nuestro planeta, pero todavía representa una cantidad muy grande en
comparación con el consumo energético en el ámbito mundial.

En la utilización de la energía solar, el problema no es la cantidad total disponible, sino las
dificultades para su aprovechamiento, dado que ésta se dispersa, repartiéndose por toda la superficie
de la Tierra y los océanos. En promedio, la cantidad que llega a nuestra atmósfera exterior equivale a
una potencia de 1,4 kw por cada m2

, cantidad que se reduce hasta aproximadamente 1 kw/m2

cuando

llega al suelo.

2. La radiación solar

La radiación solar está formada por una mezcla de ondas electromagnéticas de diferentes
frecuencias. Algunas de ellas pueden ser detectadas por el ojo humano3

, constituyendo lo que se
conoce como la luz visible. Otras, aunque no son visibles, hacen notar igualmente sus efectos, al ceder
a los cuerpos la energía que transportan.

La radiación no es algo constante, sino que varía de forma aleatoria debido a los muy diversos
efectos que provoca, sobre ella, la atmósfera terrestre. Una gran parte de la radiación sufre una
absorción y una dispersión en la atmósfera, como consecuencia de su propia estructura y de los
agentes variables que allí se encuentran, tales como la contaminación o la nubosidad. Por todo ello,
para diseñar sistemas de energía solar, es necesario una caracterización de la radiación disponible bajo
diversas condiciones atmosféricas.

La radiación global directa (procedente directamente del Sol) se refleja por la presencia de las
nubes, el vapor de agua, etc., y se dispersa por las moléculas del agua, el polvo en suspensión, etc. Esta
se divide en tres partes:
•Radiación directa: formada por los rayos procedentes directamente del Sol
•Radiación difusa: procedente de toda la bóveda celeste, excepto la que llega directamente del Sol.
Originada por los efectos de dispersión de los componentes de la atmósfera, incluidas las nubes.
•Radiación del albedo: procedente del suelo, debido a la reflexión de la radiación incidente sobre él
Depende directamente de la naturaleza de éste. Al cociente entre la radiación reflejada y la incidente
en la superficie de la tierra se le llama albedo.

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