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LA FLORA Y LA FAUNA

La Fauna
Es el conjunto de especies animales que habitan en una regin geogrfica, que son propias de un perodo geolgico o que se pueden encontrar en un ecosistema determinado. La zoogeografa se ocupa de la distribucin espacial de los animales. sta depende tanto de factores abiticos como de factores biticos. Entre stos sobresalen las relaciones posibles de competencia o de depredacin entre las especies. Los animales suelen ser sensibles a las perturbaciones que alteran su hbitat; por ello, un cambio en la fauna de un ecosistema indica una alteracin en uno o varios de los factores de ste. Fauna silvestre o salvaje La fauna se divide en distintos tipos de acuerdo al origen geogrfico de donde provienen las especies que habitan un ecosistema o bitopos. La fauna silvestre o salvaje es aquella que vive no ha sido domesticada. Fauna domstica La fauna domstica, o fauna sometida a domesticacin, est constituida por las especies domsticas propiamente dichas, es decir, aquellas especies sometidas al dominio del hombre, que se habitan a vivir bajo este dominio sin necesidad de estar encerradas o sujetas y que en este estado se reproducen indefinidamente, teniendo este dominio como objetivo la explotacin de la capacidad de diversos

animales de producir trabajo, carne, lana, pieles, plumas, huevos, compaa y otros productos y servicios (el caballo, el buey, la oveja, la cabra, el gato, el perro, la gallina, el cerdo, entre otros). Fauna en proceso de domesticacin La fauna en proceso de domesticacin, est integrada por aquellos animales silvestres, sean autctonos, exticos o importados, criados zootcnicamente bajo el dominio del hombre en zoocriaderos bajo condiciones de cautiverio o semicautiverio, que a travs de las generaciones van perdiendo su carcter de salvajes para convertirse en domsticos y ser explotados con iguales fines que estos ltimos. Se encuentran en este grupo poblaciones de coipo o nutria criolla, chinchilla, zorro plateado, visn, etc. Debido al hecho de que an no pueden ser consideradas especies domsticas, tienen que ser encuadradas para su gestin como variedades de poblaciones silvestres manejadas mediante la zoocra y, por lo tanto, manejadas como especies silvestres de una determinada zona geogrfica.

La Fauna en Venezuela
La Fauna Venezolana es sorprendente y muy atractiva, por su curiosa variedad y abundancia; se ha dicho que Venezuela tiene ms especies diferentes de pjaros salvajes que pueden ser encontrados en toda Amrica del Norte y Europa combinados. Un alto porcentaje de estas especies estn en Mrida. y todos los que han visitado el llano y las selvas hasta llegar al Orinoco y Amazonas se quedaban maravillados y disfrutan de este pequeo edn.

Los animales encontrados en esta zona venezolana algunos son de tipo local muchos de ellos habitan en zonas ms o menos limitadas. Otros no existen fuera de Venezuela. Algunos que presentan gran adaptabilidad al medio ambiente pueden vivir en casi cualquier ambiente, pero otros requieren condiciones especiales, como altas montaas, selvas hmedas y caliente, profundos pantanos, ros, lagunas, agua dulce, o salada, la existencia de un tipo determinado de alimento. Al ser muy variado el trpico, permite la existencia de diversos animales las cuales estn clasificados en fauna de montaa o andina, costanera, llanera, meridional y el amazona. Las mariposas abundan en los pramos, las montaas y jardines. Las hay azules, blancas, celeste, rojas, moradas, amarillas, y algunas bien matizadas, son bellas. En los Andes, sobre los picos ms elevados vuelan El Cndor y el guila Copete, ambos en va de extincin. En las laderas se encuentran el gallito de las nieves, la gallina azul y la de cuero, varios paujes, pavas de monte, patos y aunque es poco sabido el famoso quetzal centroamericano; el

Gucharo es la nica ave que de modo semejante se orienta en la oscuridad de las cavernas ms profundas, como el murcilago, aunque las urracas tambin viven en esta zona. Algunos de otros animales que habitan son: el zorro, El oso

frontino, la lapa andina, el puerco espn, la musaraa, puma, lechuzas del valle y de zonas montaosas, armadillo, garza de los lagos, iguana, onza, el cachicamo de los Andes, ranas, venaditos, zorras,

conejos del pramo, patos silvestres, peces, como la trucha natural de la regin y otra variedad de truchas importada la cual son muy

apreciadas; entre los reptiles tenemos: la coral mantona, la temible mapanare, la tigra mariposa, el tiqu que se alimenta de otras serpientes, tarntulas pollera mata caballo, algunas culebras jardineras tierreras. la falsa coral andina

La Flora
En botnica, flora se refiere al conjunto de las plantas que pueblan una regin (por ejemplo un continente, clima, sierra, etc.), la descripcin de stas, su abundancia, los perodos de floracin. Entre otras. Es el conjunto de especies vegetales que se pueden encontrar en una regin geogrfica, que son propias de un periodo geolgico o que habitan en un ecosistema determinado. La flora atiende al nmero de especies mientras que la vegetacin hace referencia a la distribucin de las especies y a la importancia relativa, por nmero de individuos y tamao, de cada una de ellas. Por tanto, la flora, segn el clima y otros factores ambientales, determina la vegetacin. La geobotnica o fitogeografa se ocupa del estudio de la distribucin geogrfica de las especies vegetales; el estudio fitogeogrfico referido a la sistemtica de las formaciones vegetales se conoce como florstica. Desde los tiempos prehistricos la flora ha venido siendo utilizada por las personas sirviendo cada vez ms para el sustento humano y el mantenimiento de un ecosistema favorable. Los bosques ocupan

aproximadamente el 25% de la superficie terrestre. Entre los productos de la flora se cuentan: la materia prima, tal como madera, semillas, hojas, cortezas, caucho, frutas y alimentos. El trmino flora, procedente del latn, alude a Flora, diosa romana de las flores, jardines y de la primavera. Clases de flora Las plantas estn agrupadas en floras que se fundamentan en regiones, perodos, medio ambientes especiales o climas. Las regiones pueden ser hbitats geogrficamente distintos, como montaas o llanuras. Pueden referirse a la vida vegetal de una era histrica como la flora fsil y pueden estar subdivididas en medio ambientes especiales: Flora nativa. La flora autctona de una zona. Flora agrcola y de jardn. Las plantas que son cultivadas por los humanos. Flora arvense o de la maleza. Esta clasificacin fue aplicada tradicionalmente a las plantas que se consideraban indeseables y se estudiaban para su control o erradicacin. En la actualidad esta denominacin se usa con menos frecuencia como categorizacin de la vida vegetal, ya que se incluyen tres tipos diferentes de plantas: las especies de malas hierbas, especies invasoras (que pueden o no ser malas hierbas) y especies autctonas e introducidas no del tipo maleza agrcolamente indeseables. Se ha probado que muchas

plantas nativas que antes se consideraban malas hierbas son beneficiosas e incluso necesarias en diversos ecosistemas. A veces los organismos bacterianos se incluyen como flora. En otras ocasiones los trminos flora bacteriana y flora vegetal se utilizan por separado. Tratados sobre flora Tradicionalmente, las floras son tratadas en libros, pero en la actualidad se publican en CD-ROM o pginas web. La zona que cubre una flora puede estar definida tanto geogrfica como polticamente. Normalmente las floras requieren conocimientos botnicos

especializados para poder utilizarlas con eficacia. Una flora contiene con frecuencia claves de diagnstico. stas son claves dicotmicas que requieren el examen repetido de una planta por parte del usuario para decidir cul de las dos alternativas dadas se ajusta con ms exactitud a la planta.

La Flora en Venezuela
Al hablar de la flora, debemos pensar en las diferentes condiciones climticas y fsico-naturales que determinan la existencia de ecosistemas muy particulares en la regin, algunos de carcter nico en nuestro pas. Esta situacin ha permitido el desarrollo de especies vegetales de carcter endmico como el frailejn en el Pramo de Piedras Blancas.

Con la gran variedad de recursos vegetacionales que nos legaron los Andinos, la mayora de muchas plantas han llegado hasta

nuestros das degustando en nuestras mesas diarias, sin nimo de proporcionar una larga lista podemos hacer mencin a algunos de estos como: El apio, la Papa, ruba, cuiba, aj, auyamas, maz, trigo. Entre otras. La flor regional es el Frailejn, muy particular de las altas latitudes donde el fro cordillerano apenas lo privilegia para que pueda hacer brotar sus races; de ah es que es considerada, la planta tpica de los pramos. Constituida por 26 especies bien conocidas en nuestras

montaas, sta crece entre los 3.000 y 4.500 m de altitud. El tallo y las hojas se encuentran recubiertos de una espesa lanilla, en su poca de floracin (Septiembre-Diciembre) sus hermosas flores amarillas ponen una nota de colorido en el paisaje. Otras de las ms bellas flores del pramo son: el tabacote, caracterizada por su toque rojizo en los ptalos; el chispiador, (pequeo arbusto caracterstico de la regin, su vistosa inflorescencia de un color morado lo hace muy hermoso y particular). Abundan las flores silvestres, las orqudeas montaeras que son bellsimas; jazmines, el huesito, rosas rojas, claveles, trinitarias, margaritas, lirios, crisantemos, adems de variadas hierba medicinales que alivian diferentes malestares. Entre los rboles ms caractersticos encontramos, en la caada del Pico Espejo al "Coloradito", que en conjunto forman los bosques ms altos del mundo, ya que en ninguna otra parte, existen rboles

que crezcan a tan grandes latitudes; por esta razn, es una curiosidad

y debemos preservarlos de su destruccin a toda costa. El rbol regional es el Bucare, tambin ms hacia el sur abundan frondosos rboles como el cedro, caoba, samn, ceiba, apamate y los hermosos morichales muy comunes en las extensas llanuras de la Zona Sur del Lago de Maracaibo que rodea la geografa de nuestro estado y representa una pujante zona agrcola y pecuaria puntal de nuestra economa. Al ubicarnos en la zona caliente o xerfila de la regin a una altura de unos 1.170 m.s.n.m con una temperatura aproximada de 25 grados centgrados promedio anual, encontramos largos campos y pequeas montaas en donde dada la carencia de agua, su vegetacin predominante es el cactus en sus diversas variedades, adems de haber sido en una poca tierras predilectas para la siembra de la uva, para la renombradas destileras de nuestro pas. Al hablar de un clima un poco ms fresco encontramos los bosques nublados que bordean nuestra regin, ubicndose all rboles de hasta unos 20 m de altura, alfombrados con una corta grama y extensas praderas llenas de pequeas flores primaverales que prestan una nota de colorido en el paisaje.