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CAPTULO

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Procesos de separacin gas-lquido por etapas y continuos

10.1

TIPOS DE PROCESOS Y MTODOS DE SEPARACIN

10.1 A Introduccin

Muchos materiales de procesos qumicos, as como sustancias biolgicas, se presentan como mezclas de diferentes componentes en fase gaseosa, lquida o slida. Para separar o extraer uno o ms de los componentes de la mezcla original, dicho componente se debe poner en contacto con otra fase. Las dos fases se llevan a un contacto ms o menos ntimo, de manera que el soluto o los solutos puedan difundirse unos en otros. Por lo general, las dos fases consideradas son parcialmente miscibles entre s. El par de fases puede ser gas-lquido, gas-slido, lquido-lquido, o lquido-slido. Durante el contacto los componentes de la mezcla original se redistribuyen entre ambas fases. Despus de esto, las fases se separan por cualquier mtodo fsico simple. Seleccionando las condiciones y fases apropiadas, una fase se enriquece mientras que la otra se empobrece en uno o ms componentes.

10.1 .B

Tipos de procesos de separacin

1. Absorcin. Cuando las dos fases en contacto son un gas y un lquido, la operacin unitaria se llama absorcin. Un soluto A, o varios solutos, se absorben de la fase gaseosa y pasan a la lquida. Este proceso implica una difusin molecular turbulenta o una transferencia de masa del soluto A a travs del gas B, que no se difunde y est en reposo, hacia un lquido C, tambin en reposo. Un ejemplo es la absorcin de amoniaco A del aire B por medio de agua lquida C. En general, la solucin amoniaco-agua que sale se destila para obtener amoniaco relativamente puro. Otro ejemplo es la absorcin de SO2 de gases de combustin en soluciones alcalinas. En la hidrogenacin de aceites comestibles en la industria alimenticia, se hace burbujear hidrgeno gaseoso en el aceite para absorberlo en el mismo; entonces, el hidrgeno en solucin reacciona con el aceite en presencia de un catalizador. Al proceso inverso de la absorcin se le llama empobrecimiento o desercin,

Cap. 10 Procesos de separacin gas-lquido por efapas

y continuos

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ya l se aplican las mismas teoras y principios basicos. Un ejemplo es Ia desoscin con vapor de aceites no voltiles, en la cual el vapor se pone en contacto con el aceite y pequefias cantidades de componentes voltiles del mismo pasan a la corriente de vapor. Cuando el gas es aire puro y el lquido es agua pura, el proceso se llama ~~~~~~~~~~~~~ La deshumidljkacin significa extraccin de vapor de agua del aire. 2. Destilacin. En el proceso de destilacin aparecen una fase de vapor volatil y una fase lquida que se vaporiza. Un ejemplo es la destilacin de una solucion etanol-agua, donde el vapor contiene una concentracin de etanol mayor que el lquido. Otro ejemplo es la destikin de una soluci0n amoniaco-agua, para producir vapor ms rico en amonaco. En la destilacin de petrIeo crudo se separan varias fracciones, como gasolina, kerosina y aceites para calefaccin. 3. Extraccin lquido-lquido. Cuando las dos fases son hquidas, y se extrae un soluto o solutos de una fase a otra, el proceso se llama extraccin ~~q~ido-~~~~i~~. Un ejemplo es la extracciein de cido actico de una solucin acuosa por medio de ter isoprophco. En la industria farmacutica es muy comn extraer antibiticos de una solucin acuosa de fermentacin usando un disolvente orgnico. 4. Lixiviacin. Si se usa un fluido para extraer un soluto de un solido, eI proceso recibe el nombre de lixiviacin. Algunas veces este proceso tambin se llama ex~raccira. Algunos ejemplos son Ba lixiviacin de cobre en minerales slidos por medio de cido sulfrico y Ba Iixiviacin de aceites vegetales de harina de soya por medio de disolventes organices como el hexano. Los aceites vegetales tambin se lixivian de otros productos biolgicos, como cacahuate, semillas de algodn y semillas de girasol. La sacarosa soluble se lixivia con agua ca partir de azcar de caa y de remollacha. 5. Procesamiento con membranas. La separacin de molculas por medio de membranas es una operacin unitaria relativamente nueva que est adquiriendo cada vez ms importancia. La membrana slida, relativamente fina, controla la tasa de movimiento de molculas entre Bas dos fases. Se utiliza para eliminar la sal del agua, purificar gases, en el procesamiento de alimentos, etctera. 6. Cristalizacin. Los solutos solubles componentes de una solucin pueden extraerse de esta ajustando las condiciones como temperatura o concentracin, de manera que se exceda na solubiiidad de uno o ms solutos y stos cristalicen como fase shda. Entre los ejemplos del proceso de separacin est la cristalizacin del azcar a partir de soluciones y la de sales metalleas en el procesamiento de soluciones de minerales metlicos. 7, Adsorcin. En un proceso de adsorcin se adsorben uno o mas componentes de una corriente de lquido o de gas sobre la superficie o en los poros de un adsorbente slido, y se logra Pa separacin. Entre los ejemplos se tienen la eliminacin de compuestos orgnicos del agua contaminada, Ia _ separacin de parafinas de los compuestos aromticos, y la eliminacin de disolvemtes del aire. lO.lC Mtodos de proceso En las separaciones que se acaban de mencionar se utikizan diversos mtodos de proceso. Las dos fases, como,gas y lquido, o lquido y lquido, se mezclan entre si en un recipiente para despu& separarlas. Este es un proceso de una sola etapa. COI-I nuchcn frecuencia, las fases se mezclan en una etapa, se separan y despus se ponen otra vez en contacto en un proceso de ejes ~~~~~~~~~. Ambos mtodos se llevan a cabo ya sea por lotes o con rgimen contmuo. En otro mtodo mas,, las dos fases se ponen en contacto en forma continua en una torre empacada.

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10.2 Relaciones de equilibrio entre fases

En este captulo se consideran la humidificacin y la absorcin; en el captulo ll, la destilacin; en el captulo 12 la adsorcin, la extraccin lquido-lquido, lixiviacin y cristalizacin, y en el captulo 13, los procesos con membranas. En todos estos procesos es preciso conocer las relaciones de equilibrio entre las dos fases que participan. Esto se estudia para sistemas gas-lquido en la seccin 10.2 y para otros sistemas en los captulos 11, 12 y 13.

10.2 ,RELACIONES

DE EQUILIBRIO ENTRE FASES

10.2A Regla de las fases y equilibrio .


Para predecir la concentracin de un soluto en dos fases en equilibrio, se requieren datos de equilibrio experimentales. Adems, si las dos fases no estn en equilibrio, la velocidad de transferencia de masa es proporcional a la fuerza impulsora, que es la desviacin con respecto al equilibrio. En todos los casos de equilibrio hay dos fases presentes, tales como gas-lquido o lquido-lquido. Las variables importantes que afectan al equilibrio de un soluto son temperatura, presin y concentracin. El equilibrio entre dos fases en cualquier caso, est restringido por la regla de las fases:
F=C-P+2 (10.2-l)

donde P es el nmero de fases en equilibrio, C es el nmero de componentes totales en las dos fases (cuando no se verifican reacciones qumicas), y F es el numero de variantes o grados de libertad del sistema. Por ejemplo, en el sistema gas-lquido de COZ-aire-agua, hay dos fases y tres componentes (considerando al aire como un componente inerte). Entonces, por medio de la ecuacin (10.2-l),
F=C-P+2=3-2+2=3

Esto significa que hay tres grados de libertad. Si la presin total y la temperatura estn fijas, slo queda una variable que puede ser cambiada a voluntad. Si la composicin de fraccin molar xA del COZ (4) en la fase lquida es constante, la composicin de la fraccin molar yA o la presinpA en la fase gaseosa, quedan determinadas automticamente. La regla de las fases no indica la presin parcial pA en equilibrio con el valor de seleccionado x,. El valor depA se debe obtener por mtodos experimentales. Claro est que las dos fases pueden ser gaslquido, lquido-slido, etc. Por ejemplo, la distribucin de equilibrio del cido actico entre una fase de agua y una de ter isoproplico se puede determinar experimentalmente para diversas condiciones.

10.2B Equilibrio gas-lquido


1. Datos de equilibrio gas-lquido. Para ilustrar la obtencin de datos de equilibrio experimentales de un sistema gas-lquido, consideraremos el sistema Sol-aire-agua. Una cierta cantidad de S02, aire y agua, se introduce en un recipiente cerrado y se agita varias veces a una temperatura dada hasta lograr el equilibrio. Se analizan entonces muestras del gas y del lquido para obtener la presin parcial pA en atm del SO* (A) en el gas y la fraccin mO1 XA en el lquido. La figura 10.2-l muestra una grfica de los datos del Apndice A.3 de la presin parcialpA del SO1 en el vapor en equilibrio con la fraccin mol xA del SO2 en el lquido, a 293 K (20 C).

i. Ley de Henry. Con frecuencia la relacin de equilibrio entre pA en la fase gaseosa y XA se puede expresar por medio de la ecuacin de la ley de Henry, que es una recta a concentraciones bajas:
PA = HXA

(10.2-2)