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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin

EUROPA, MODERNIDAD Y EUROCENTRISMO

Enrique Garca 29 DE OCTUBRE DE 2009

ABSTRACT La modernidad naci realmente en 1492, y se defini como emancipacin con respecto al nosotros, pero no advirti su carcter mtico-sacrificial con respecto a los otros Es la tesis de Dussel en su Europa, modernidad y eurocentrismo, donde examinar el deslizamiento semntico del concepto de Europa, pasar revista a dos conceptos segn los cuales entiende el trmino modernidad, y abordar la racionalidad e irracionalidad o mito que rige el paradigma de la modernidad Dussel vislumbra dos visiones conceptuales de modernidad: una eurocntrica, como salida de la inmadurez; y otra que observa un sentido mundial. Para l, el mtodo de la modernidad da cuenta y razn de un proceso concebido y manifestado como sacrificio inevitable, como pago o costo de la modernizacin que recaer en los pueblos inmaduros, como tambin recaer en las otras razas esclavizadas, o en el otro sexo juzgado dbil. Su aporte consistir en proponer la negacin del mito como proyecto mundial de liberacin que se realizar lo mismo a travs de un proyecto de trans-modernidad superadora, vale decir de incorporacin desde la alteridad. PALABRAS CLAVE Europa, modernidad y eurocentrismo; paradigmas de modernidad; mito de la modernidad; modelo ario; mundo central; mundo perifrico; trans-modernidad: Enrique Dussel I INTRODUCCIN: LA MODERNIDAD NACE EN 1492 Y TIENE UN CARCTER MTICO-SACRIFICIAL Cien aos antes del ego cogito (yo pienso) precedi el ego conquiro (yo conquisto) Dice Dussel en su Europa, modernidad y eurocentrismo, que la modernidad nace realmente en el 1492, y que se defini como emancipacin con respecto al nosotros, pero no advirti su carcter mtico-sacrificial con respeto a los otros Esa es su tesis. Despus de examinar el deslizamiento semntico que sufri el concepto de Europa, establece dos visiones conceptuales de modernidad Una visin eurocntrica, que oficia como salida de la inmadurez mediante un esfuerzo crtico de la razn que abre, para la humanidad, un nuevo desarrollo del ser humano. Otra visin, cargada de sentido mundial, consiste en definir -como determinacin fundamental del mundo moderno- un centro de la historia mundial. Finalmente, Dussel confronta racionalidad con irracionalidad, el mtodo de la modernidad que da cuenta y razn del proceso justificatorio del carcter civilizatorio concebido y manifestado como un inevitable sacrificio que comporta un costo de la modernizacin de los otros pueblos atrasados en tanto inmaduros, de las otras razas en tanto esclavizadas, o del otro sexo en tanto dbil. Dussel propondr que la negacin del mito como proyecto mundial de liberacin se realice a travs de un proyecto superador: el proyecto de la trans-modernidad, entendida como incorporacin desde la alteridad. II EL DESLIZAMIENTO SEMNTICO DEL TRMINO EUROPA

|3| El trmino Europa ha sufrido un cambio en su significado conceptual: (a) Europa tiene races fenicias, y por ende semticas 1. Procede de Oriente y difiere de la Europa moderna definitiva Esta Europa no tiene conexin con Grecia. Se sita al norte de Macedonia y al norte de la Magna Grecia, en Italia. Su lugar lo ocupa lo brbaro 2. Sin embargo usurpar un nombre que no le es propio, sino de culturas ms desarrolladas. El eje diacrnico unilineal Grecia-Roma-Europa es un invento ideolgico del romanticismo alemn de finales del siglo XVIII que constituye un manejo conceptual posterior del modelo ario, racista (Dussel, p. 41) ; (b) el mbito Occidental es el imperio romano de habla latina. En el mbito Oriental se asienta el imperio helenista de habla griega, que no registra un concepto relevante de lo que ms tarde se llamar Europa; (c) desde el siglo VII, Constantinopla, vale decir el Imperio Romano Cristiano de Oriente, se enfrenta al creciente mundo rabe musulmn. La influencia griega no es directa en la Europa Occidental latina. Est mediada, desde el siglo VIII, por el mundo rabe-musulmn (tambin judo) y, desde el siglo XII, por el mundo Occidental germano-latino. La secuencia de la Europa moderna no entronca con Grecia, ni tampoco directamente con el mundo bizantino, sino con el mundo Occidental latino romano cristianizado. (d) la Europa latina medieval se enfrenta igualmente al mundo rabe-turco. Las Cruzadas constituyen el primer intento por imponerse en el Mediterrneo Oriental y fracasan. Entonces, la Europa latina contina siendo una cultura perifrica, secundaria y aislada por el mundo turco y musulmn. Nunca fue, hasta ese momento, centro de la historia. Si algn imperio fue centro de la historia regional euro-asitica antes del mundo musulmn, ese fue el imperio helenista. Pero, ese no es Europa, ni alcanz la universalidad que alcanz la universalidad musulmana en el siglo XV; (e) despus de 1453, en el renacimiento italiano comienza una fusin: lo Occidental latino se une con lo griego Oriental y enfrenta al mundo turco. Ello permite formular esta falsa ecuacin: el mbito Occidental est constituido por la suma de lo Helenista, de lo Romano, y de lo Cristiano. De esta manera nace la ideologa eurocntrica del romanticismo alemn siguiente. La secuencia ideolgica que enlaza Grecia con la Europa moderna se sucede a partir de la historia de Asia que constituye una prehistoria europea que precede al mundo griego, que a su vez precede al mundo romano pagano y cristiano, que a su vez precede al mundo cristiano medieval, que a su vez precede al mundo europeo moderno. Nadie piensa que esta secuencia, que es hoy tradicional, es una invencin ideolgica. Nadie pretende que, desde la poca griega y romana, dichas culturas fueran centro de la historia mundial. Esta visin es doblemente falsa (Dussel, p. 44) porque: (a) todava no hay historia mundial, sino historias de ecmenes 3 yuxtapuestas y aisladas; y (b) el lugar geopoltico impide poder
La palabra semita se refiere a las personas descendientes de Sem. Esto incluye a los rabes y a los judos. Sem era uno de los hijos de No (Gnesis 10:21; Lucas 3:36) 2 La palabra Brbaro procede del griego, y su traduccin literal es el que balbucea Los griegos empleaban el trmino para referirse a los extranjeros que no hablaban griego, aunque existen escritos que demuestran que conceban a los brbaros como individuos que carecan de educacin, independientemente de su lugar de nacimiento. Los romanos aplicaron el trmino para designar a los pueblos que invadieron el Imperio Romano. Los clsicos (los que vivieron en los dominios de Grecia y de Roma, durante el perodo greco-romano de la Edad Antigua, en la Cuenca del Mediterrneo y el Cercano Oriente. Coinciden con la plenitud de las civilizaciones griega y romana del siglo V a. C. al siglo II d. C. o, en sentido amplio, del siglo VIII a. C. al siglo V d. C.) dieron el nombre de brbaros a todos los extranjeros de las comarcas fronterizas contra los que lucharon, contra los que ocuparon las comarcas europeas del norte del Imperio e invadieron y se apoderaron de su parte occidental. 3 La ecmene es el conjunto del mundo conocido por una cultura. Generalmente se distingue como aquella porcin de la Tierra permanentemente habitada, en contraposicin al anecmenes como reas inhabitadas o temporalmente ocupadas.
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|4| erigirse como centro Tenemos as a la Europa latina del siglo XV, perifrica y secundaria, sitiada por el mundo musulmn, en el extremo occidental del continente euro-afro-asitico. III MODERNIDAD: DOS CONCEPTOS La interpretacin de la Europa moderna, vale decir la modernidad contiene una opinin hegemnica. Dussel propone oponerse, no ya como cuestin ajena a la cultura latinoamericana, sino contra la opinin corriente, como problema fundamental en la definicin de la identidad latinoamericana (Dussel, p. 45) Hay dos conceptos de modernidad: uno, (a), en un sentido eurocntrico 4; y el otro, (b), en un sentido mundial. En un sentido eurocntrico, la modernidad comporta una salida de la inmadurez mediante el esfuerzo crtico de la razn, cuya perspectiva promueve un nuevo desarrollo del ser humano. Este proceso se cumplira en Europa, esencialmente en el siglo XVIII. A propsito el tiempo y el espacio de este fenmeno lo describe Hegel [17701831], y lo comenta Habermas [1929-] [...]: los acontecimientos histricos claves para la implantacin del principio de la subjetividad [moderna] son la Reforma, la Ilustracin y la Revolucin francesa 5 Puede observarse que se sigue una secuencia espacio-temporal: se acepta tambin el Renacimiento Italiano, la Reforma y la Ilustracin Alemana y la Revolucin Francesa. Ricoeur (1913-2005) propona, adems, el Parlamento Ingls. Vale decir: Italia (siglo XV), Alemania (siglos XVI-XVIII), Francia (siglo XVIII), e Inglaterra (siglo XVII) Nunca hubo, empricamente hablando, historia mundial hasta 1492. Con anterioridad los imperios o sistemas culturales coexistan entre s. Slo con la expansin portuguesa desde el siglo XV, que llega al Extremo Oriente en el siglo XVI, y con el descubrimiento de Amrica hispana, todo el planeta se torna el lugar de una sola historia mundial. Espaa, como primera nacin moderna, abre la primera etapa moderna: el mercantilismo mundial. Las minas de plata de Potos y Zacatecas, descubiertas entre 1545 y 1546, permiten acumular riqueza monetaria suficiente para vencer a los Turcos en Lepanto en 1571. El Atlntico suplanta al Mediterrneo. Dice Dussel que para nosotros, la centralidad de la Europa latina en la Historial Mundial es la determinacin fundamental de la Modernidad y que las dems determinaciones se van dando en torno a ella (Dussel, p. 46) As, la subjetividad constituyente, la propiedad privada, o la libertad de contrato, oficiarn en tal sentido. El siglo XVII es ya el fruto de un siglo y medio de modernidad Holanda, Inglaterra y Francia continuarn el camino abierto. Europa Moderna, centro de la historia mundial desde 1492, constituy a todas las otras culturas como su periferia La interpretacin habitual de la modernidad, soslaya a Portugal y a Espaa y, con ellos al siglo XVI hispanoamericano que, segn la opinin predominante entre los especialistas, nada tiene de conexa con la modernidad en un sentido mundial. De ello se sigue una interpretacin de la racionalidad moderna diversa tanto

Esta visin se denomina eurocntrica porque indica como punto de partida de la modernidad fenmenos intra-europeos, y el desarrollo posterior no necesita ms que Europa para explicar el proceso. En un sentido mundial, consistira en definir como determinacin fundamental del mundo moderno el hecho de ser centro de la historia mundial. 5 Der philosophische Diskurs der Moderne, Suhrkamp, Frankfort, 1988, p. 27; en Dussel, p. 45.
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|5| de quienes, como Habermas, an piensan realizarla, como de quienes, como los postmodernos se oponen a ella. IV ACERCA DEL MITO DE LA MODERNIDAD Si se entiende que la modernidad de Europa resultar del despliegue de las posibilidades que se abriran desde su centralidad en la historia mundial, y de la constitucin de todas las otra culturas como su periferia, podr comprenderse por qu el etnocentrismo europeo moderno es el nico que puede pretender identificarse con la universalidad-mundialidad (Dussel, p 48) De tal suerte, el eurocentrismo de la modernidad consiste en haber confundido la universalidad abstracta 6 con la mundialidad concreta hegemonizada por Europa como centro. As, el ego cogito, el yo pienso moderno, fue antecedido por el ego conquiro, el yo conquisto, prctica del hispano-lusitano que impuso la primera voluntad de poder moderna al indio americano. La conquista de Mxico fue el primer mbito del ego moderno [...] Europa moderna, desde 1492, usar la conquista de Latinoamrica como trampoln para sacar una ventaja comparativa determinante con respecto a sus antiguas culturas antagnicas (turco-musulmana, etc.) Su superioridad ser, en buena parte, fruto de la acumulacin de riqueza, experiencia, conocimientos, etc. que acopiar desde la conquista de Latinoamrica (Dussel, p. 48) La modernidad, como nuevo paradigma de vida cotidiana, de comprensin de la historia, de la ciencia, de la religin, surge hacia fines del siglo XV y con el dominio del Atlntico. El siglo XVII es ya fruto del siglo XVI; Holanda, Francia, Inglaterra, son ya desarrollo posterior en el horizonte abierto por Portugal y Espaa. Amrica latina entra en la modernidad como la otra cara dominada, explotada, encubierta (Dussel, p. 48) Dice Dussel que por su contenido secundario y negativo mtico, la modernidad es justificacin de una praxis irracional de violencia (Dussel, p. 48) El mito podra referirse as: (1) la civilizacin moderna se autoconsidera ms desarrollada, superior (eurocentrismo ideolgico sin conciencia); (2) ello obliga a desarrollar a los ms primitivos, rudos, brbaros, como exigencia moral; (3) dicho proceso educativo debe ser el seguido por Europa (desarrollo unilineal a la europea que determina una falacia desarrollista sin conciencia); (4) como el brbaro se opone al proceso civilizador, la prctica moderna debe ejercer, si fuere necesario, la violencia en ltima instancia para remover los obstculos sobrevinientes (guerra justa colonial); (5) se producen vctimas que el hroe civilizador caracteriza como un holocausto concebido como un sacrificio salvador; (6) para el moderno, el brbaro carga con la culpa que deriva de oponerse al proceso civilizador que permite a la modernidad presentarse como inocente y emancipadora; y (7) por el carcter civilizatorio de la modernidad, se interpretan como inevitables los sufrimientos o sacrificios, a la sazn los costos de la modernizacin de los otros pueblos atrasados, inmaduros, de las otras razas esclavizables, del otro sexo por ser dbil.

[...] es lo que pretende, por ejemplo, Kant con su principio de la moralidad. De hecho, sin embargo, identific la mxima europea con la universalizable (Dussel, p. 48 n. 13)
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|6| Si se pretendiese la superacin de la modernidad sera necesario negar la negacin del mito de la modernidad La otra-cara negada y victimizada de la modernidad debera descubrirse como vctima inocente del sacrificio ritual, que al descubrirse como inocente juzga a la modernidad como culpable de la violencia perpetrada. Negar la inocencia de la modernidad y afirmar la alteridad de el otro, negado antes como vctima culpable, permite des-cubrir la otra-cara oculta y esencial a la modernidad (Dussel, p. 49) De esta manera, la razn moderna es trascendida, no como negacin de la razn en cuanto tal, sino de la razn violenta eurocntrica. Se trata de una trans-modernidad como proyecto mundial de liberacin donde la alteridad, que era co-esencial a la modernidad, se realice igualmente. El proyecto trans-moderno es una co-realizacin de lo imposible para la sola modernidad; es decir, es co-realizacin de solidaridad. V CONCLUSIN: TRANS-MODERNIDAD O INCORPORACIN DESDE LA ALTERIDAD La modernidad realmente pudo nacer cuando se dieron las condiciones histricas de su origen efectivo. La modernidad nace en 1492. Su real superacin como subsuncin, es decir como incorporacin desde la alteridad, realza su carcter emancipador racional europeo trascendido como proyecto mundial de liberacin de su alteridad negada: la trans-modernidad como nuevo proyecto de liberacin poltica, econmica, ecolgica, ertica, pedaggica, y religiosa. Dussel nos propuso, a modo de conclusin, dos paradigmas contradictorios: (a) el paradigma de la mera modernidad eurocntrica; y (b), el paradigma de modernidad subsumida, vale decir incorporada desde la alteridad, desde un horizonte mundial, donde cumpli una funcin ambigua: (b1) por una parte, como emancipacin; y (b2) por otra parte, como mtica cultura de la violencia. La realizacin del segundo paradigma es un proceso de trans-modernidad Slo el segundo paradigma incluye a la modernidad-alteridad mundial. Al igual que en Todorov (1939-) 7, el nosotros son los europeos, y el los otros somos nosotros, los pueblos del mundo perifrico. La modernidad se defini como emancipacin con respecto al nosotros, pero no advirti su carcter mtico-sacrificial con respecto a los otros Sin embargo, Montaigne (1533-1592) -dice Dussel- lo entrevi cuando escribi: as, podemos llamarlos brbaros con respecto a nuestras reglas de la razn, pero no con respecto a nosotros, que los rebasamos en toda especie de barbarie 8 VI BIBLIOGRAFA
Dussel, Enrique; Europa, modernidad y eurocentrismo, en La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas Latinoamericanas. Edgardo Lander (comp.) CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos Aires, Argentina, julio de 2000.

Todorov, Tzetan; Nosotros y los otros, Siglo XXI Editores, Mxico, 1991; en Dussel, Enrique, p. 51. Montaigne, Michel; Des Cannibales, en Oeuvres Compltes, Gallimard-Pliade, Paris, 1967, p. 208 ; en Dussel, p. 51.
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