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Conceptualismo y objetualidad. Entre poticas y exgesis A menudo a Roberto Ela se lo ha clasificado como artista conceptual.

Esto es, dentro de la tendencia que se origin en la Argentina a mediados de los aos 60. Sin embargo, ha sido notorio cierto cuidado en crticos y tericos al aplicar esta categora a su obra. Circunscribirla a una denominacin demasiado universal puede dar lugar a generalizaciones que se opongan a las sutilezas de la naturaleza propia de las realizaciones de Ela. Mitologas individuales fue una de las primeras clasificaciones otorgadas por Jorge Lpez Anaya a su obra. El mismo autor lo ubic dentro de la tendencia general de Arte de Concepto y ms especficamente en la rama Percepcin-Concepto en su Historia del Arte Argentino de 1997. En 1997 Marcelo Pacheco lo arraig como discpulo de un conceptualismo que se impone en la Argentina desde mediados de los sesenta. Sin embargo, en 1996 Eleonora Traficante haba realizado un lcido ajuste de trminos: Esa peculiar sensibilidad trasciende toda conceptualizacin, para facilitar la permanencia en una intuicin contemplativa. El trampoln que aparece como portador de elementos para la construccin de la potica de Roberto Ela est ms bien del lado de su extremada sensibilidad e intuicin que desde una rigurosa racionalidad forjadora de conceptos fuertes. Fuerza asociativa inhabitual, mxima surrealista por excelencia practicada como hbito permanente por Ela, es otro de sus rasgos fundantes. Frente al panorama histrico internacional, como se ha afirmado, Ela se siente dentro de la lnea de tradicin de Duchamp y Beuys. En el horizonte del arte argentino se podra trazar una lnea de pertenencia conceptual-neoconceptual que pasara a travs de Vctor Grippo, Edgardo Vigo, Horacio Zabala, el mismo Ela y Jorge Macchi, protagonistas en aquella instalacin. Todos implican una abarcadora de diversas generaciones. De todos modos en el conceptualismo en general se ha considerado que dentro del binomio idea/materia se le otorgaba mayor jerarqua a la primera. En el caso de Ela hay una pequea subversin de los trminos en el sentido en que la materia y sus transformaciones resultan primordiales. Es claro que no se trata de la materialidad de las tradicionales pintura y escultura. Su operatoria se ha relacionado siempre con incursiones en calidades materiales dentro de un espectro amplio, variado y peculiar. En esa matriz y con la intervencin de su asociacin extraordinaria se ha ido generando la multiplicidad de sus conceptos. Su materialidad que definiramos como leve se acerca ms a situaciones fsicas transitorias o formula tipos de hiptesis propias de los elementos mismos. El juego de la palanca, el fuego, la energa, la luz, la sombra, las metamorfosis del broche, entre otros. Recordamos a Mesa, territorio del ro, 1991-93, expuesta en ese ltimo ao en la galera Ruth Benzacar en la cual el peso, la gravedad yel juego de fuerzas en equilibrio eran transformacin de orden fsico. La posibilidad, la viabilizacin, la inminencia, parecen grados de una mutacin en ciernes. La idea de proceso es una presencia tcita constante. En 1995 Jorge Glusberg escriba: Ela es conceptualista, o quizs, un nominalista, pues da a entender su creencia de que las entidades abstractas no son sino nombres de las nicas entidades existentes, las concretas (sus obras en este caso). Ms que hacer objetos resignifica elementos."

A partir de objetos cotidianos, a menudo funcionales, en muchos casos banales, Ela genera una combinatoria y de all una entidad totalmente nueva y auroral de largo alcance. A stos, en general se los ha clasificado como objetos. En 1989 en Ms all del objeto, exposicin organizada por Silvia Ambrosini, le cupo un lugar a Ela dentro de la tipificacin Objeto ambiguo, como caracterizacin de su obra. Horacio Zabala en la actualidad hace referencia a los objetos posados sobre una mesa, que pertenecen o que estn de manera transitoria en el universo "eliano". Aquella muestra de Ambrosini sobre el objeto extenda su presencia a partir de 1945. En general, se suele citar su desarrollo ms pleno a partir de los primeros aos 60. Por aquella poca se comenzaba a inaugurar una tensin entonces, entre objetualismo y el naciente conceptualismo. Esa tensin toca nuevamente uno de los polos recin tratados: la materialidad del objeto. El conceptualismo, por su parte, ataa a la desmaterializacin. Por lo tanto, es ms bien en el balance de esa tensin donde se ha movido siempre la produccin de Ela. Fabin Lebenglik, quien se ha ocupado insistentemente de este artista, lo ha hecho desde un ngulo a partir del cual ha ahondado en su peculiaridad penetrando en ese mundo particular sin aplicar categoras preestablecidas. Elena Oliveras, quien tambin lo considera como artista clave de su generacin, a partir de declarar sobreentendidos los gneros variados a los que Ela acude, ha denominado coincidencia mgica de objetos y de situaciones heterogneas al tema que segn su lectura gua las obras del artista. Este breve paneo de las intenciones clasificatorias da cuenta de las dificultades que se imponen al pretender concretar esta tarea. Sin embargo, resulta comprensible ese movimiento de sstole y distole entre una cierta ansiedad por otorgarle una identificacin a sus obras o la tentacin de librarlo en apertura ampliada. En esa heterogeneidad, en ese laberinto de relaciones posibles, dicha apertura es clave. El trmino "campo expandido", si bien adaptado ms bien al espacio posmoderno monumental, contexto de obras de artistas como Walter de Maria, Richard Long, entre otros, es aplicable a Ela en el umbral conceptual, no en las dimensiones de los espacios. Como dice Stupa, l se ha adaptado a una economa de medios, al espacio fsico de sus talleres, etc. Pero, por otro lado, est aquel rasgo que varios autores han considerado: Ela es un artista urbano, de la ciudad de Buenos Aires y de su cartografa literaria. Dentro del multiculturalismo actual del panorama de las artes visuales contemporneas, el concepto de "campo expandido" puede colaborar a identificar a Roberto Ela como artista perifrico, ajustado a las condiciones tanto geogrficas como econmico-polticas de una ciudad latinoamericana como Buenos Aires.

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