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Rendimientos decrecientes, principio econmico segn el cual a medida que se va aumentando el uso de un factor de produccin (como la tierra, el trabajo,

o el capital), si se mantiene constante el nivel de utilizacin de los dems factores de produccin, llegar un momento en que el aumento de la produccin total por unidad de factor adicional ser cada vez menor. Por ejemplo, aadir un trabajador a una cadena de montaje puede ayudar a aumentar la produccin total al reducirse los tiempos muertos. Sin embargo, si se incorpora un trabajador ms puede que la produccin total no aumente tanto como al aadir el primero, o puede incluso que ni siquiera la incremente. En teora, existe una combinacin ptima de factores productivos para cada tipo de produccin y tecnologa, aunque resulta imposible saber si se ha llegado a ella.

Los rendimientos decrecientes a veces se conocen como deseconomas de escala. La ley de rendimientos decrecientes no significa rendimientos negativos (una disminucin de la produccin total) aunque con el tiempo, si el crecimiento de la produccin total es cada vez menor, puede terminar provocando una disminucin de sta. En nuestro ejemplo anterior, llegara un momento en el que, si se siguen incorporando trabajadores a la cadena de montaje, la produccin total disminuira porque los trabajadores se obstaculizaran unos a otros.