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Departamento de Ingeniera Civil

Facultad Regional Baha Blanca Universidad Tecnolgica Nacional

Presas, diques y embalses


Con ilustraciones de texto e imgenes de obras construidas en Argentina

Autor: M.M.O. Pablo Daniel Benedicti


pdbenedicti@yahoo.com.ar

Revisin y aval: Ing. Jorge Dubin Profesor de la ctedra: Ing. Juan Luis Cerana

INGENIERA CIVIL II U.T.N. - F.R.B.B. - D.I.C.

Edicin: 06/02/2010 PRESAS, DIQUES, Y EMBALSES

Hoja en blanco

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DEFINICIONES:
Los tres trminos fundamentales manejados en este trabajo son los siguientes: Presa: barrera que atraviesa el cauce de un ro de orilla a orilla, por lo que bloquea el paso del agua. (tambin represa) Dique: obra que flanquea, est paralelo, al curso de un ro por encima del nivel de la llanura de inundacin. Embalse: depsito artificial de agua que se forma mediante una presa en el curso de un ro o arroyo. En el glosario siguiente se indican los significados de varios trminos usados en este trabajo o que tienen relacin con los temas tratados.
Afluente Ro secundario que desemboca en otro principal. Por extensin, en esta pgina se utiliza el trmino para indicar los volmenes de agua que ingresan a los embalses. Indica un lugar genrico hacia donde fluye el agua; se dice que un punto esta aguas abajo, si se sita despus de la seccin considerada, avanzando en el sentido de la corriente. Indica un lugar genrico desde donde proviene el agua que fluye por el lugar de referencia. Sedimento slido que es arrastrado por el fondo de un ro. Volumen de agua que atraviesa una seccin de una corriente por unidad de tiempo. La superficie inferior de la presa, a travs de la cual descarga y transmite su peso al suelo. Elevacin temporal y mvil del nivel del agua en una corriente de agua o lago. Es la superficie que delimita la presa superiormente. rea de drenaje asociada a una seccin de un ro. Cauce natural o artificial a lo largo o a travs del cual puede fluir agua. Accin de talar y retirar rboles de un rea forestal o boscosa, sin hacer despus una adecuada replantacin. En un embalse, estructura que permite la descarga de agua desde un punto sumergido a gran profundidad.. Compartimiento que se construye en un canal de navegacin para que los barcos puedan

Aliviadero o vertedero Es la estructura hidrulica por la que desborda el agua cuando la presa se llena. Aguas abajo Aguas arriba Arrastre de fondo Caudal Cimentacin Crecida Coronacin Cuenca Curso de Agua Deforestacin Descarga de fondo Esclusas

Central Hidroelctrica Instalacin para la produccin de electricidad basada en un grupo turbina-generador.

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pasar de un tramo a otro de diferente nivel. Escollera Obra hecha con piedras echadas al fondo del agua, para formar un dique de defensa contra el oleaje, para servir de cimiento a un muelle o para resguardar el pie de otra obra, como en el caso de las presas. Extremos laterales de la presa, que estn en contacto con las paredes del lecho del curso de agua. Es la remocin y el transporte de las partculas del suelo por la accin del viento o el agua en movimiento. Trmino que identifica al agua subterrnea prxima a la superficie del suelo. Margen del ro situada a la derecha respecto a la direccin y sentido del flujo. Idntico a la definicin anterior, pero la que se encuentra a la izquierda. Proceso de desintegracin del material rocoso por accin de los agentes atmosfricos. Cada una de las dos caras de una presa, se dice interior a aquella en contacto con el agua, y exterior a la de aguas abajo. Perodo del ao en que los caudales de un ro o arroyo son ms altos que la media, tambin conocido como perodo de llenado. Perodo del ao en que los caudales de un ro o arroyo son los mnimos, tambin conocido como perodo de bajante. Asentamiento de partculas debido a la fuerza de gravedad. Ausencia prolongada de precipitacin. Un sistema de equipo y programas de computadoras diseados para recopilar, analizar y visualizar datos, cada uno asociado con las coordenadas (latitud y longitud) de su localizacin geogrfica. Presiones hidrulicas que se manifiestan en el interior de la presa, en su contacto con el cimiento o dentro de ste, por debajo de la presa. Estructura hidrulica para extraer agua de un embalse para un cierto uso, como puede ser abastecimiento a una central hidroelctrica o a una ciudad. Superficie inclinada. Tambin se usa para identificar la inclinacin de esa superficie. Es el uso del agua que no se devuelve en forma inmediata al ciclo del agua. Por ejemplo, el riego es un uso consuntivo, mientras que el uso es no consuntivo en el caso del agua derivada hacia una central hidroelctrica.

Estribos Erosin Fretica Margen derecha Margen izquierda Meteorizacin Paramentos Perodo de aguas altas Perodo de aguas bajas Sedimentacin Sequa Sistema de Informacin Geogrfica Subpresin Tomas Talud Uso consuntivo

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OBJETIVO DEL TRABAJO:


Describir las estructuras hidrulicas para retener y almacenar agua, diferenciando entre presas, diques, y embalses, por medio del conocimiento de sus funciones. Dar a conocer los impactos ambientales que generan estos proyectos. Asimismo dar una exposicin general para servir como elemento informativo introductor, e ilustrar con algunas de las obras que posee Argentina tratadas en este trabajo.

HISTORIA:
El agua, indispensable para el ser humano y suministrada slo en lugares concretos, ha obligado al hombre a esforzarse e ingeniarse para conseguirla, transportarla, y almacenarla. El hombre primitivo, nmade, condicionaba su marcha sobre los lugares donde haba agua y utilizaba recipientes para transportarla. Al convertirse en sedentario y en agricultor se instal prximo a un ro o lago. Al aumentar la poblacin, algunos se vieron obligados a irse alejando de la orilla, lo que hizo ms arduo el transporte, hasta que alguno, por ingenio, acomod piedras y ramas en el ro para elevar el nivel de agua y transportarla mediante una zanja al lugar de consumo. Esta idea fue perfeccionndose alcanzando distancias cada vez ms grandes y caudales mayores. Luego alguien not que representaba un depsito til para compensar las desigualdades de la corriente para lograr cierta independencia en el suministro. La presa, adems de derivar, servia para embalsar. La primera presa de la que se tiene noticia es la de Marduk, en la antigua Caldea (Mesopotamia). Esta presa estuvo construida a travs del ro Tigris, y se derrumb a fines del siglo XIII. Al parecer era de suelo, construida con ayuda de una estructura de madera que debi quedar incluida en la misma presa. Tambin en Egipto, hacia el 4000 a.C., se construyeron varias. Una de esas presas era de mampostera, de 15 m de altura, construida para desviar el cauce del Nilo y proporcionar ms terreno a la ciudad de Menfis. Se conserv por ms de cuarenta y cinco siglos. Muchas presas de suelo antiguas, como las construidas en Babilonia, o en Mxico, formaban parte de un complejo sistema de riego que transformaba regiones no productivas en frtiles vegas (granjas) capaces de mantener a grandes poblaciones. Muy pocas de ms de un siglo de antigedad se mantienen en pie debido a los destrozos de las inundaciones peridicas. Los romanos las construan en cursos de poca importancia, ya que los ms importantes eran usados como vas de navegacin y no deban ser obstaculizados. En la Edad Media eran de poca altura y eran destinadas a mover molinos. Los rabes en Espaa, las construan para riego y usos urbanos.

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A partir del Renacimiento las presas van cobrando ms importancia en nmero y altura, pero siempre sobre bases empricas. Desde la mitad del siglo XIX se comienza a dar forma y dimensiones a las presas sobre bases fsicas y mecnicas y clculos racionales, inicindose el genrico periodo de presas modernas. La construccin de presas de altura y capacidad de almacenamiento considerable, casi indestructibles, se hizo posible gracias al desarrollo del cemento Portland, del hormign, y al uso de enormes mquinas para mover suelo y equipamiento para el transporte de materiales. El control y la utilizacin del agua mediante presas afectan de modo importante las posibilidades econmicas de grandes reas.

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1- PRESAS
Una presa es una estructura que tiene por objeto contener el agua en un cauce natural con distintos fines, alternados o simultneos, segn los casos. Aunque generalmente se refiere a una construccin artificial, puede entenderse que tambin existen presas naturales como las originadas por ros de lava, corrimientos de suelo o, incluso, las realizadas por animales. La presa se construye a travs de un ro, arroyo o canal para almacenar el agua, as embalsarla y retener el flujo de agua. Los motivos principales para construir presas son concentrar el agua del ro en un sitio determinado, lo que permite transformar energa mecnica en energa elctrica mediante centrales hidroelctricas, regular el caudal y dirigirlo hacia canales y sistemas de abastecimiento de poblaciones, para su aprovechamiento en el riego de terrenos, para aumentar la profundidad de los ros para hacerlos navegables, controlar el caudal de agua durante los periodos de inundaciones y sequa, y para actividades recreativas y deportivas. Una presa debe, obviamente, ser poco permeable. Las filtraciones a travs o por debajo de ella deben ser controladas al mximo para evitar la salida del agua y el deterioro de la propia estructura. Debe estar construida de forma que resista las fuerzas que se ejercen sobre ella. Estas fuerzas que se deben tener en cuenta son: la gravedad (que empuja a la presa hacia abajo), la presin hidrosttica (la fuerza que ejerce el agua contenida), la presin hidrosttica en la base (que produce una fuerza vertical hacia arriba (la subpresin) que reduce el peso de la presa), la fuerza que ejercera el agua si se congelara, y las tensiones de la suelo, incluyendo los efectos de los sismos. Otra particularidad del agua es que no solo empuja, sino que penetra por cualquier intersticio, lo que se traduce no solo en problemas de impermeabilidad, sino incluso en presiones internas que dan lugar a sobrecargas de gran intensidad y desfavorablemente situadas. Cuando se valora el mejor emplazamiento para construir una presa, el riesgo de terremotos forma parte del anlisis geolgico. Adems, los gelogos deben determinar qu tipo de terreno est expuesto a filtraciones y cul puede soportar el peso de la presa y el agua que contendr detrs de ella. La altura de la presa est limitada por la topografa de su emplazamiento, aunque otros factores pueden determinar una altura mxima menor. Si la funcin principal de la presa es la obtencin de energa, la altura es un factor crtico, ya que la energa potencial del agua embalsada es mayor cuanto mayor es la altura a la que se encuentra. Si la presa es de contencin, el factor ms importante es la capacidad de almacenamiento. El volumen de agua embalsada es mayor cuanto ms alta es la presa. Otros factores son la utilidad y el valor de las suelos que quedarn sumergidas, y si las aguas afectarn a importantes vas de comunicacin.

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1.1- PARTES DE UNA PRESA:


Tomas La presa retiene el agua para utilizarla, y ello requiere unos rganos de desage voluntarios para controlar esa utilizacin. A estos desages de explotacin se los llama tomas, y pueden ser de varios tipos y posiciones. Estas tomas poseen unas compuertas o vlvulas que regulan la entrada de agua. Sus usos son conducir el lquido para abastecimiento, para riego, y/o para la central hidroelctrica. Aliviaderos Despus de determinar el nivel del embalse en condiciones normales, hay que establecer los procedimientos que aseguren que este nivel no se supere. La presa se encuentra con la necesidad de evacuar el excedente de agua, pues por grande que sea el embalse no hay seguridad de que no se presente una crecida excepcional que rebase su capacidad de retencin. sta es la funcin del aliviadero, que adems permite que la cada de agua no dae la presa, la central elctrica, ni la ribera del ro aguas abajo de la presa.

Vista del aliviadero del embalse situado en Villa Carlos Paz, en Crdoba, el embalse San Roque.

El aliviadero incluye un vertedero (adems forman parte de l el canal de descarga y la estructura de disipacin de energa hidrulica), que es una estructura hidrulica destinada a permitir el paso, libre o controlado, (por compuertas) del agua en los escurrimientos superficiales. Su funcin puede compararse con la de los frenos de un auto. En ste el objetivo es el movimiento, pero no se puede cumplir con seguridad si no se dispone del control de la velocidad que ejercen los frenos. De igual manera, la funcin acumuladora de un embalse solo resulta segura si se puede controlar un exceso de retencin que llevara a su desbordamiento y posible destruccin. Hay que evitar que el agua que se enva aguas abajo erosione la base de la presa. Para reducir la velocidad del agua se construyen obras llamadas cuencos disipadores de energa hidrulica, que forman parte del aliviadero.

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Existen dos tipos de estructuras que se utilizan para disipar la energa destructiva que lleva el agua al caer. Uno en el que el flujo rpido y de poca profundidad que baja de la presa se convierte en un flujo profundo y lento al hacerlo pasar por una falda horizontal o poco inclinada de hormign, construida ro abajo desde la base de la presa. En el otro tipo la base de la presa tiene una forma que desva el flujo, que baja a gran velocidad, hacia arriba y lo hace girar. Este giro disipa la energa destructiva del agua. Desages profundos (tambin Desaguaderos) Es otro de los rganos destinados a la evacuacin de caudales sobrantes. Adems de los aliviaderos, que aseguran que el embalse no rebase la presa, los desaguaderos son necesarios para extraer de modo constante agua del embalse. Los desaguaderos son conductos o tneles cuyas entradas se encuentran en los estratos profundos del embalse. El agua extrada puede descargarse ro abajo, puede llevarse a las centrales para obtener energa hidroelctrica, o puede utilizarse para riego. Son usados para controlar el nivel del embalse, vaciarlo total o parcialmente, e incluso por debajo de las tomas de explotacin, descargar sedimentos acumulados en el fondo.

1.2- TIPOS DE PRESA:


Los distintos tipos de presas responden a las variadas formas de cumplir la doble exigencia de resistir el empuje del agua y evacuar los caudales sobrantes. Las determinan tambin, las condiciones del suelo, las exigencias de los usos del agua, la tecnologa y circunstancias econmicas del momento, la disponibilidad en cercanas o no de materiales en cantidad y calidad, y de las facilidades para su transporte, etc. Las presas se clasifican segn: - los materiales empleados : - materiales sueltos: - hormign De la primera clase se agrupan varios tipos formados por materiales naturales: piedras, gravas, arenas, limos, arcillas, y suelos en general. Cuando el material predominante (>50%) es la piedra gruesa se denominan piedras de escollera, y cuando mas del 50 % de los materiales son trreos o mezclados con gravas o arenas, se denominan presas de suelo. En el presente trabajo la clasificacin de las presas se hace bajo esta divisin general, subdividindolas luego segn las siguientes dos categoras. - la forma de resistir el empuje hidrosttico: - de gravedad: - macizas - aligeradas - en arco La primera, cuando el peso de la presa es notable y sirve para que al componerse el empuje y otras fuerzas, la resultante incida en el interior de la base de la presa. 9 -34- de suelo - de escollera

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Las presas macizas consisten en un perfil triangular con taludes inclinados. Al tringulo se le superpone un trapecio que sirve de coronacin y resguardo sobre el nivel mximo del embalse. Las aligeradas pretenden emplear mejor el material, lo que parece contradictorio con la necesidad de tener un peso estabilizador. Para equilibrar el peso que se quita con el aligeramiento, se le da ms inclinacin al paramento aguas arriba. La segunda, es con el objetivo de transmitir el empuje al terreno en direccin e intensidad adecuadas.

Presa de gravedad Seccin transversal

Presa en arco Vista superior

- la situacin del aliviadero: - sobre la misma presa (presas vertedero) - independiente de ella En el primer caso la estructura est directamente condicionada por el aliviadero. En el segundo la estructura puede proyectarse con independencia.

Presa vertedero Vista superior

Presa

Aliviadero independiente Vista superior

1.2.1- Presas de MATERIALES SUELTOS 1.2.1.1- Presas de suelo


Son las estructuras ms usadas para contener agua. El desarrollo de las excavadoras y otras grandes mquinas ha hecho que este tipo de presas compita en costes con las de hormign. La escasa estabilidad de estos materiales obliga a que la anchura de la base de este tipo de presas sea de cuatro a siete veces mayor que su altura.
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Son las mas antiguas en la historia de la construccin de embalses, y se comprende que al llevarlas a cabo se pretendi artificialmente formar atajamiento del agua similar a aqul que ofrecen las laderas del valle En la actualidad se emplea este tipo de presas en casos de valle abierto, en los casos en que una presa de otro tipo, o no encontrara un buen suelo para fundar a una profundidad practicable para resultar mas barata que una presa de suelo, o por un menor costo de los materiales usados para las de suelo.
Vista de la presa de suelo del embalse Paso de las Piedras Se observa la pantalla de hormign que impermeabiliza la presa. Sobre la coronacin se encuentra una calle de servicio.

Las presas de suelo tienen algunas partes a destacar: - altura: variable, desde unos pocos metros hasta ms de 100 m. - perfil transversal: el perfil tipo es el trapecial, con taludes con reducida pendiente, y con un ancho de coronacin que es el lado menor del trapecio. La impermeabilizacin se fa al macizo total, a un espaldn construido aguas arriba, o a un ncleo central de material casi impermeable o de hormign. - taludes: varan segn su ubicacin sea aguas arriba o aguas abajo y dependen de la altura de la presa. - ancho de coronacin: se fija este ancho para dar mayor volumen a la presa y como camino. - resguardo: es un margen, de por lo menos 1,50 m, entre la cspide de la mxima ola que se pueda formar y la coronacin. Garantiza que el agua no pueda verter por encima de la presa. - proteccin del paramento de agua arriba contra la erosin del oleaje: se realiza vertiendo piedra sobre la cara interna de la presa y acomodndola hasta lograr una mampostera en seco en espesores de 25 a 15 cm. No se emplean tipos de proteccin rgidos por los grandes asentamientos que se suelen tener. - banquetas: se disponen en el talud de aguas abajo, con 2 a 6 m de ancho, para hacer mnimos los efectos de erosin por las lluvias. Poseen junto a ellas, una cuneta para recoger el agua que caiga sobre el talud.

Oleaje Proteccin contra la erosin Resguardo

Coronamiento Banqueta Seccin transversal de una presa de suelo

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1.2.1.1.1- Tipos de presas de suelo


El gran volumen de materiales que requiere normalmente una presa de suelo obliga a tomarlos, en su inmensa mayora, de lugares prximos a la obra. El tipo de presa viene acondicionado por la naturaleza del terreno circundante que constituir el cuerpo de la misma. Estabilidad e impermeabilidad son las dos condiciones bsicas que tiene que cumplir el proyecto. Las caractersticas referidas a la estabilidad (cohesin entre las partculas del suelo) condicionan la pendiente de los taludes. Presas de seccin homognea.- Hay materiales que pueden reunir en un grado suficiente las dos condiciones bsicas. El caso ms frecuente lo constituyen mezclas bien proporcionadas de grava y arena. Es el tipo ms simple y tambin ms antiguo.
Paramente revestido de piedra formando escalones

Pendiente empedrada

Embalse Relativamente impermeable Impermeable Poco Impermeable

En muchos casos en que se dispone de un solo material para el cuerpo de la presa, es posible y aconsejable, diferenciar el material que se enva desde la cantera, separando y clasificando las suelos segn propiedades de impermeabilidad de los elementos de las que se componen. Las ms impermeables se colocan en la parte central de la presa y las otras en los espaldones exteriores. Se tiende con ello a la construccin por zonas, explicada mas adelante. Presas heterogneas, en zonas.- Esta clase de presa es una evolucin de la anterior, que mejora algunos inconvenientes de aquella. Con las zonas, de caractersticas distintas pero complementarias, se busca una divisin de funciones, formando un conjunto armnico que se adapta a una variedad de situaciones y aprovecha los materiales disponibles. Por ejemplo con piedra gruesa los taludes se hacen ms fuertes, soportando mejor los efectos de agentes exteriores como las olas. Los materiales arcillosos en cambio, aseguran la impermeabilidad desde el interior, protegidos a ambos lados por los espaldones ms estables y permeables.

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Escollera

3 1 Arena fina Bloques Roca

1 Suelo con 11 % de arcilla

Material apisonado:

1- Impermeable 2- Semi-permeable 3- Permeable

Presas mixtas con escollera.- Son una extensin del principio anterior, aplicable en casos en que no abundan arenas o gravas que puedan servir para las zonas permeables, y s se localice roca sana prxima al emplazamiento.

Escollera

Presas con ncleo de arcilla.- Son presas en las que la impermeabilidad es brindada por una pantalla interior o ncleo delgado de material especial, con gran contenido de arcilla (60 a 70 %). Este material se amasa con grava, para disminuir los efectos de retraccin, y se apisona. Los espaldones exteriores, zonas contiguas al ncleo, de suelos varios, se apisonan y proporcionan estabilidad.
Revestimiento de hormign

Grava y arena

Arcilla

Grava y arena

Arena y grava

Arena y grava Arcilla

Presas con ncleo de hormign.- Las caractersticas son las mismas que el tipo antepuesto, solo que el medio es diferente. El ncleo o la pantalla son de hormign. 13 -34-

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1.2.1.2- Presas de escollera


Esencialmente estn formadas por un macizo estabilizador de escollera y una pantalla impermeabilizadora. La adopcin de este tipo de presa est indicada en casos como los siguientes: - no existe un suelo aceptable a una profundidad conveniente para fundar una presa de hormign. - no se encuentra en las proximidades suelo, en calidad y cantidad, y en cambio si abunda la roca. - cuando una presa de hormign resulta costosa por la lejana de las fabricas de cemento y acero. - en lugares de climas extremos que restringen el tiempo de trabajo del hormign a unos meses por ao. Esto no pasa con la presa de escollera, que puede ejecutarse en toda poca y con gran rapidez. Las presas de escollera y las de suelo requieren ms gastos de conservacin y reparacin que las de hormign, por ser mayor el volumen de material y por la misma constitucin de las presas. Las presas de escollera tienen la ventaja de resistir mejor que las de hormign, y mucho ms que las de suelo, las eventualidades de posibles roturas. Es notable su flexibilidad para resistir terremotos, ante una rotura sufre asientos y dislocaciones, pero en forma lenta. Tanto en estas presas como en las de suelo, conviene alejar el aliviadero de la presa, para evitar, en el caso de que ste se agrietara por asiento, que el agua ingrese en el pedrapln produciendo nuevos asentamientos. Se emplean frecuentemente aliviaderos en tnel, o en los casos que la topografa del terreno lo permita, aliviaderos con canal lateral que vierta lejos del pie de la presa. La impermeabilizacin puede resolverse con una pantalla sobre el paramento, o con un ncleo interior. Tambin puede construirse con pantalla metlica, o con una pantalla bituminosa, a fin de brindar flexibilidad sobre el paramento. En cuanto a las impermeabilizaciones con ncleo interior, ste puede ser de arcilla o de hormign, con estructura maciza o aligerada (hueca). Por ejemplo, la presa de Anzuln, en La Rioja, tiene 32,50 m de altura y embalsa 36 millones de metros cbicos. La pantalla esta formada por losas de 12,15 x 9 m sobre costillas de hormign armado. El espesor de la pantalla es de 0,45 m en la base y 0,30 m en la coronacin. Las juntas tienen chapa de cobre.

Seccin transversal de la presa de Anzuln Pantalla de hormign Vigas Escollera Muro de piedra

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1.2.2- Presas de HORMIGN


Son las que se realizan fundamentalmente con hormign, armado o no.

1.2.2.1- Presas de gravedad


Las presas de gravedad son estructuras de hormign de seccin triangular o no; la base es ancha y se va estrechando hacia la parte superior; la cara que da al embalse es prcticamente vertical. Vistas desde arriba son rectas o de curva suave. La estabilidad de estas presas radica en su propio peso. Es el tipo de construccin ms duradero y el que requiere menor mantenimiento. Su altura suele estar limitada por la resistencia del terreno. Debido a su peso las presas de gravedad de ms de 20 m de altura se construyen sobre roca. Perfil triangular.- Proviene del perfil triangular producido por la presin hidrotstica, la cual es linealmente creciente con la profundidad. Perfil no triangular o trapecial.- En este caso se parte de un ancho determinado desde el coronamiento y se va calculando el ancho necesario del perfil a medida que se avanza hacia el lecho de la presa, segn se cumplan condiciones de estabilidad.

1.2.2.2- Presas de pantalla


Es el primer tipo de presas aligeradas. Son aquellas en las que la pantalla es la unidad predominante, sin que la hipertrofia (desarrollo excesivo) del contrafuerte haya llegado a anularla. Consisten en unos contrafuertes armados en los que se apoyan unas placas tambin armadas. Se estudian dos tipos: pantalla plana y en bveda, segn la directriz de la pantalla sea recta o curva. Para aprovechar el efecto estabilizador del prisma de agua que se aplica sobre l y equilibrarlo con el peso que se quita con el aligeramiento, el paramento aguas arriba es inclinado. Esto le atribuye la principal ventaja a este tipo presas, puesto que se da una economa en volumen de materiales y costo total de la construccin.
Esquema de presa de pantalla

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Comparacin entre las presas de gravedad y de bvedas mltiples E E W E W El peso de la masa de agua situada sobre el espaldn de la presa de pantalla contribuye a reducir el riesgo de deslizamiento de la presa, situacin que no sucede en la de gravedad (primera figura desde la izquierda).

Presas de pantalla plana.- Son presas en las que el elemento que contiene el agua es un conjunto de planchas o pantallas de directriz rectilnea que cubren la superficie entre los contrafuertes. Se presentan como variables, la inclinacin y espesor de la pantalla, y la distancia, espesor y forma de los contrafuertes.

Pantalla plana Vista de la presa Cruz de Piedra Los puntales cumplen la funcin de arriostrar los contrafuertes para evitar su pandeo. Puntales

Contrafuertes

Zcalo

Son presas de poco peso, por lo que es preciso precaverse contra el peligro de corrimiento. Este peligro se ve reducido por la pendiente de la pantalla, que mientras mas tendida est mayor ser el peso de agua sobre ella, pero tambin mayores las tensiones a soportar por la misma. Son dbiles en las juntas. Son ejemplos de esta tipologa de presas: Cruz de Piedra, San Felipe, El Cadillal, y Escaba, construidas entre 1941 y 1943. Presas de bvedas mltiples.- Estn formadas por bvedas que se apoyan tambin sobre contrafuertes. Estas son las que reciben el empuje y lo transmiten a los contrafuertes. Son las que mejor utilizan las condiciones de resistencia del material por la forma de la estructura. Permiten que los contrafuertes estn ms espaciados. Una de las ventajas es la rapidez de construccin por el poco material que exige. Adems la interrupcin del curso de agua es mnima, limitada solo al tiempo necesario en erguir la ltima bveda. Importante tambin es que al estar su superficie expuesta se puede notar sus defectos y tomar rpidamente acciones para remediarlos.

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El inconveniente que tienen es que al ser delgado el espesor de las losas, ante posibles acciones violentas e imprevistas, como el golpe de un bloque de piedra que cae desde una ladera, estas presas pueden ser mas perjudiciales que las de otros tipos. El hormign debe ser de muy buena calidad, con una dosificacin correcta, para resistir los efectos destructivos de los qumicos que acarrea el agua con la que est en contacto.
Esquema de presa de bvedas mltiples

1.2.2.3- Presas de contrafuertes


Es el segundo tipo, mas frecuente, de presas aligeradas. Est formada por contrafuertes verticales, ensanchados hacia aguas arriba para formar unas cabezas en T unidas entre si para cerrar el paso del agua y recibir su empuje. Esto lleva a estructuras ms ligeras, pero en presas el menor volumen no siempre significa menor costo. Adems los contrafuertes presentan mucha mayor superficie de paramentos que una presa maciza, lo que da lugar a un mayor riesgo de meteorizacin. Estas presas precisan de un 35 a un 50% del hormign que necesitara una de gravedad de tamao similar.
Seccin de la presa Agua arriba Vista de la presa de Cruz del Eje Tiene 3080 m de longitud total, de la que 860 son de contrafuertes con una altura mxima de 40 m. La distancia entre ejes de contrafuertes es 10 m, y su espesor 2 m, teniendo un ensanchamiento en el paramento agua abajo. Las cabezas son redondeadas, con el paramento agua arriba vertical hasta 15 m por debajo de la coronacin e inclinado de ah en adelante.

Andn

Contrafuerte

Vista en planta de un contrafuerte

A pesar del ahorro de hormign las presas de contrafuertes no son siempre ms econmicas que las de gravedad. El costo de las complicadas estructuras para moldear el hormign y la instalacin de refuerzos de acero suele equivaler al ahorro en materiales de construccin. Sin embargo este tipo de presa es necesario en terrenos poco estables.

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1.2.2.4- Presas de arco


Es el tercer tipo de presas aligeradas. Este tipo de presa utiliza los fundamentos tericos del arco. La curvatura presenta una convexidad dirigida hacia el embalse, as la carga se distribuye por toda la presa hacia los extremos, las paredes de los estrechos valles y caones donde se suele construir este tipo de presa. En condiciones favorables, esta estructura necesita menos hormign que la de gravedad, pero es difcil encontrar emplazamientos donde se puedan construir. Se reduce en gran medida el volumen de la obra, proporcionando una gran economa.
Presa Los Molinos, en Crdoba. Presa de arco de hormign.

Por tener menos volumen, las presas de arco son indicadas para regiones de climas extremos, en las que la etapa de trabajo anual es corta. Las presas de arco tienen su ubicacin indicada, y en ellas su ubicacin es ventajosa. Efectivamente tiene menos volumen, pero el hormign debe ser ms cuidado, la dosificacin debe ser correcta, la colocacin en obra es mas complicada, la impermeabilizacin ms difcil, y los encofrados ms costosos. Las condiciones de aplicacin de este tipo de presa son determinadas: valle estrecho y profundo y laderas resistentes.

Tipos de presas de arco


Dos son los tipos esenciales de presas de arco: pueden tener slo curvatura horizontal o doble curvatura, que es lo ms comn, y se denominan presas bvedas o cpulas. Ambas dependen de la topografa del terreno. Ejemplos de estos tipos de presa: presa Los Alazanes, en el ro Alazanes; presa La Via, en el ro Los Sauces; y presa Potrero Funes.

1.2.2.5- Presas de arco-gravedad


Es un tipo intermedio entre las presas arco y las de gravedad. Su forma de actuar frente a las fuerzas puede ser analizada desde dos puntos distintos. Pueden surgir de las presas de gravedad, las cuales adems de ser un gran monolito, estn dispuesta en planta curva, con el objeto de aumentar la resistencia y seguridad. estas presas, al tener menor curvatura, lo que es insuficiente para resistir el empuje por si sola, se les da a un cierto peso para complementar ese defecto. Casi no existe una diferenciacin entre las presas arco-gravedad y las presas arco.
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1.3- ROTURA DE PRESAS:


En la generalidad de las obras de ingeniera, las perdidas ocasionadas por desastres se limitan al colapso de la misma obra, siendo probablemente nulos o escasos los accidentes ocurridos a las personas y los daos causados a otras obras ingenieriles. Se arruina un edificio, un puente, pero una presa lleva consigo no solo la de destruccin de ella, sino que principalmente los daos causados son mucho mayores en vidas, suelos, y construcciones, por la devastacin que produce el paso arrollador del agua almacenada en el embalse, que pasa libremente sin posible regulacin.

Causas de la rotura de las presas:


Insuficiencia de aliviadero.- Esta causa es fatalmente catastrfica en las presas de suelo y escollera. Al ser el aliviadero insuficiente, vuelca el agua por encima de aquellas y son arruinadas, y an antes de volcar las aguas, la rompiente de las olas puede abrir brechas en la coronacin que determinen el paso de las aguas y el arrastre de la presa. En las de hormign, al volcar las aguas sobre el aliviadero insuficiente, puede no resistir los esfuerzos que origina la cada de tal altura del agua y abrirse grietas facilitando el deslizamiento o el vuelco. Filtraciones de agua por debajo de la presa, con arrastre de suelo, o a travs de grietas en los apoyos. Sifonamiento.- consiste en lo siguiente: en una presa apoyada sobre terreno permeable, al aumentar la carga de agua, sta, en su paso por debajo de la presa puede adquirir velocidad de erosin del terreno. Empieza por arrastrar el material tenue, aumentando el tamao de los huecos. Con la disminucin de la resistencia que determina menor prdida de carga y aumento de la seccin de paso, crece la velocidad y el poder erosivo, y van siendo arrastrados elementos mas gruesos. Se forman cavernas bajo la presa, aumenta el arrastre y llega a determinarse un paso de agua que lleva consigo el material suelto subyacente de la presa, causando la rotura de sta o la formacin de un boquete en su parte inferior, quedando la superior a modo de puente. Por insuficiencia de perfil.- Cuando la lnea de saturacin corta al paramento aguas abajo, el flujo sobre el paramento puede erosionar el suelo e iniciar el proceso de rotura de la presa. Tambin por la falta de peso que acta sobre la base de apoyo puede ocasionar que sea escaso el rozamiento entre estructura y suelo y se origine el desplazamiento. Por deficiente resistencia del terreno de cimientos. Por defectos de construccin. Por desintegracin del hormign. - Puede ser por efecto de intensas variaciones de temperatura que se produzcan grietas. Por ellas penetra el agua, que al solidificarse aumenta de volumen y desintegra el hormign. Por ms impermeable que sea, siempre absorbe agua por capilaridad. Por efectos de compuestos qumicos disueltos en el agua. Grietas en contrafuertes de presas de pantalla. Por acciones violentas causadas por voladuras o sabotaje. 19 -34-

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1.4- IMPACTO AMBIENTAL POTENCIAL DEL SISTEMA PRESA-EMBALSE:


El sistema presa-embalse causa cambios ambientales irreversibles en un rea geogrfica significativa, tanto aguas arriba de ellas, en la cuenca del ro y todo el espacio circundante al embalse, como aguas abajo. Si bien existen efectos ambientales directos de la construccin de una presa (polvo en suspensin, el movimiento de suelos, voladuras), los impactos mayores provienen del embalse del agua: la inundacin de la suelo para formarlo, y la alteracin del flujo de agua aguas debajo de la presa. Estos efectos tienen impactos directos para los suelos, la vegetacin, la fauna, la pesca, el clima, y especialmente, para las poblaciones humanas del rea. Los efectos indirectos se relacionan con la construccin, mantenimiento, y funcionamiento de la presaembalse (los caminos de acceso, campamentos de construccin, lneas de transmisin de electricidad) y el desarrollo de las actividades agrcolas, industriales o municipales, fomentadas por la presa. Adems, la construccin produce otros impactos ambientales tales, como los causados por el uso del suelo, el agua, y otros recursos del rea prxima al embalse (la tala de bosques, la colonizacin, la agricultura). Claramente se manifiesta que son numerosos los puntos que son afectados por estas obras.

1.4.1- Impactos negativos:


Efectos hidrolgicos.- Al represar un ro y crear una lago, se producen cambios dramticos en el flujo, la calidad, cantidad, y uso del agua, los organismos biticos y la sedimentacin de la cuenca del ro. A travs de procesos de crecimiento y descomposicin, los suelos, los bosques, y los terrenos hmedos consumen y emiten grandes volmenes de dixido de carbono y de metano. Cuando los embalses de las presas inundan estos ecosistemas, se altera completamente el patrn de flujo de estos gases a la atmsfera. Si el terreno inundado tiene muchos rboles y no se limpia adecuadamente antes de inundarlo, la descomposicin de esta materia orgnica agotar los niveles de oxgeno, afectando la vida acutica, y liberar todo el carbono que almacenaba. Los productos de la descomposicin anaerbica incluyen el metano y el dixido de carbono, el gas principal que se produce, que contribuyen al calentamiento global, y el sulfuro de hidrgeno, que es nocivo para los organismos acuticos y corroe las turbinas de la presa. Estas acciones tambin enriquecen los alimentos del embalse y fomentan el crecimiento de vegetacin acutica. Las algas obstruyen las salidas de la presa y los canales de riego, destruyen la pesca, limitan la recreacin, aumentan los costos de tratamiento del agua, y aumentan sustancialmente las prdidas de agua a causa de la transpiracin. El fenmeno denominado "aguas claras" es el resultado de un proceso de decantacin natural de las partculas suspendidas que normalmente transportan las corrientes de agua, que se produce en los embalses que se interponen en su curso. Esto limita su capacidad de almacenamiento y su vida til, y priva al ro aguas abajo de la presa de los sedimentos. Muchas reas agrcolas de los terrenos aluviales han dependido siempre de los limos ricos en alimentos para sostener su productividad. Como el sedimento ya no se deposita aguas abajo, esta prdida de
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alimentos deber ser compensada mediante fertilizantes, para mantener la productividad agrcola. La liberacin de las aguas libres de sedimentos, puede lavar los lechos, aguas abajo. En las reas de riego servidas por canales sin revestir, las paredes de los canales quedan selladas con los sedimentos que normalmente arrastra el agua que conducen. Si el caudal slido disminuye es obvio que tambin disminuir el efecto de impermeabilizacin natural de los canales. De este modo aumentan las prdidas de agua por infiltracin, disminuyendo la eficiencia de conduccin. Los efectos adicionales de los cambios en la hidrologa de la cuenca del ro incluyen variaciones en el nivel fretico, aguas arriba y abajo del embalse, y problemas de salinizacin. Estos tienen impactos ambientales directos y afectan a los usuarios aguas abajo. La disminucin de la ocurrencia de las crecidas ordinarias ha privado a los ros del efecto beneficioso de las corrientes autolimpiantes de los cauces que los mantenan en buenas condiciones hidrulicas y ambientales. Efectos sociales.- Las personas que viven lejos disfrutan de los beneficios de las presas, pero los que soportan la mayor parte de los costos ambientales y sociales, y se benefician en un grado menor, son los habitantes del rea inundada por el embalse, y los que viven en los terrenos aluviales. Al llenar el embalse se produce el desplazamiento involuntario de grandes masas de personas, requiriendo un reajuste social profundo. Para las personas que permanecen en la cuenca del ro, a menudo se restringe el acceso al agua, la suelo y los recursos biticos. Se interrumpe la pesca artesanal y la agricultura tradicional de los terrenos aluviales a causa de los cambios en el caudal. A menudo, se aumentan las enfermedades como consecuencia del estancamiento de las aguas creando grandes focos infecciosos de bacterias y enfermedades. Las consecuencias son: problemas de la salud, saturamiento de los servicios pblicos, competencia por los recursos, conflictos sociales, etc. En Brasil el brote de dengue fue asociado con las presas construidas a lo largo del ro Paran. Efectos sobre pesca y fauna.- La pesca usualmente se deteriora debido a los cambios en las condiciones del agua como la degradacin de su calidad, la prdida de los sitios de desove y las barreras que impiden la migracin de los peces. Si bien existen sistemas para que los peces puedan continuar no siempre son exitosos. En los ros biolgicamente productivos, los peces y moluscos sufren debido a los cambios en el flujo, la temperatura, y la calidad del agua. Las variaciones en el caudal de agua dulce, y por tanto, en la salinidad del estuario, cambia la distribucin de las especies y sus modelos de reproduccin. El mayor impacto para la fauna se originar por modificaciones en el hbitat, que pueden afectar los modelos de migracin, y la desaparicin de especies autctonas, debido al llenado del embalse y el desarrollo que se relaciona con ste y al producirse cambios en el uso del terreno de la cuenca. Amenaza ssmica.- Los embalses grandes pueden alterar la actividad tectnica. Los terremotos, acentuados por el peso del agua, pueden causar desprendimientos de suelo, daos a la infraestructura de la presa, y la posible falla de la misma. Peligro ante desastres.- La zona situada aguas abajo de las presas se halla expuesta a consecuencias catastrficas para los bienes y vidas de los pobladores. Un desembalse rpido, originado por una operacin 21 -34-

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de emergencia, o una crecida que podra provocar la rotura individual o encadenada de las presas construidas en la parte superior de la cuenca, son las causas. Es esencial que los proyectos de las presas sean planificados y manejados considerando el contexto global de la cuenca del ro (considerando flora y fauna) y los planes regionales de desarrollo, incluyendo, tanto las reas superiores de captacin sobre la presa y los terrenos aluviales, como las reas de la cuenca hidrogrfica aguas abajo. Un ejemplo claro: "El proyecto Segunda Angostura" Este proyecto de construccin de la presa hidroelctrica Segunda Angostura en el Ro Limay y Parque Nacional Nahuel Huapi, implicara la desaparicin del ro Limay, desde su nacimiento hasta Segunda Angostura, y la transformacin de los lagos naturales Nahuel Huapi, el Moreno y El Correntoso en embalses artificiales. De ponerse en marcha, provocara cambios en la flora y fauna, y en los patrones de comportamiento de las aguas subterrneas, de la erosin y acumulacin de sedimentos. Adems de ello, la presa afectara a las localidades de Bariloche, Villa La Angostura y Dina Huapi, que viven casi exclusivamente del turismo, ya que no solo se degradaran sino que desapareceran las "materias primas" de la industria turstica, es decir el valor paisajstico, el ambiente inalterado por el hombre y las reas de pesca deportiva, que son precisamente los principales atractivos de la regin. Quienes se oponen a esta presa aducen que sta no se justifica desde el punto de vista econmico, pues aportara niveles mnimos de energa al pas, calculados en menos del 1% del consumo nacional.

1.4.2- Impactos positivos:


Los beneficios de la construccin de grandes obras de almacenamiento de agua son la generacin electricidad, el riego, y como instrumento para controlar las crecidas de los ros protegiendo habitantes y propiedades aguas abajo. Las presas pueden crear alternativas para las actividades que tienen el potencial para causar impactos negativos mayores. La energa hidroelctrica, por ejemplo, es una alternativa para la energa termoelctrica a base del carbn, o la energa nuclear. Un gran almacenamiento de agua puede construirse para que cumpla con una de estas funciones o todas a la vez. Como ocurre con las presas del la regin del Comahue que adems de aportar energa para el pas controlan los caudales de los ros Limay y Neuqun, reteniendo las crecidas y liberndolas lentamente, protegiendo a todas la ciudades que hay en el valle. En julio del ao 2005 el caudal del Ro Negro era de 2.420 m3/seg, resultado de las erogaciones de 1800 m3/seg del Limay, por Arroyito, y de 620 m3/seg del Neuqun, por el Chaar. De no existir el conjunto de presas sobre ambos ros el Alto Valle de Ro Negro y Neuqun hubiesen soportado una invasin repentina de 6.000 m3/seg aproximadamente, es decir una vez y media ms del volumen que hoy avanza sobre los territorios y localidades ribereas. Toda la parte baja de la ciudad de Neuqun hubiese estado bajo agua, toda la ciudad de Cipolletti, Roca, y todas la dems ciudades del Valle. Efectos hidrolgicos.- El fenmeno de aguas claras tambin tiene ventajas. Al decantar los sedimentos, disminuye la turbidez, y en el embalse produce agua de ms alta calidad para riego, y consumo humano e industrial. Esto permite a los sistemas destinados al abastecimiento de poblaciones captar agua con
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propiedades ms cercanas al producto final, lo que seguramente redundar en economa en el proceso de potabilizacin (por esta razn la planta Patagonia que potabiliza el agua bahiense no tiene piletas de decantacin, mientras que la planta Grnbein, que potabiliza el agua para Punta Alta s las tiene pues fue proyectada para tomas de agua no embalsadas). La regulacin que posibilitan las presas, evita carencias de agua para riego, aumentando la garanta de disponibilidad de caudales en poca de estiaje (caudales mnimos) de los ros, coincidente con altas demandas de los cultivos. Adems facilita la capacitacin de agua en las tomas libres destinadas al riego y en los sistemas de abastecimiento de agua potable a las poblaciones. Efectos sobre pesca y fauna.- Se crean recursos de pesca en el reservorio que a veces resultan ms productivos que los que hubo anteriormente en el ro. La fauna y las aves acuticas, los reptiles y los anfibios pueden prosperar gracias al embalse.

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2- DIQUES
Un dique es un terrapln natural o artificial, por lo general de suelo, paralelo al curso de un ro; si bien constructivamente los diques tienen las mismas caractersticas que las presas, difieren en su funcin. Los naturales son bancos arenosos que originan los ros durante las inundaciones, cuando el desbordamiento de stos hace disminuir la velocidad del agua y permite el depsito de los sedimentos. Los artificiales son considerablemente ms altos que los naturales y protegen el campo, situado en los alrededores, de las inundaciones. stos realizan, en general, el mismo papel que los diques protectores de los Pases Bajos que previenen contra las inundaciones marinas.

2.1- Diques artificiales


Estos son los que son construidos por el hombre. Pueden ser utilizados para: - prevenir la inundacin de los campos aledaos a los ros. - proteger determinadas reas contra el embate de las olas. - tambin se utilizan para encajonar el flujo de los ros a fin de darle un flujo ms rpido. Son conocidos como diques de contencin. Diques de contencin.- Estos diques tradicionalmente son construidos, amontonando suelo a la orilla del ro. Amplio en la base y afilados en la cumbre, donde se suelen poner bolsas de arena. En el altiplano andino, particularmente en la regin peruana, antiguamente se construan con "champas", trozos cuadrados de suelo vegetal, de unos 30 x 30 cm, con un espesor variable de unos 15 cm. Estas champas, sin eliminar la vegetacin se colocaban invertidas, con la intencin de que la vegetacin al crecer, sobretodo en los bordes libres, consolidara la estructura. Modernamente los diques de defensas costeras son construidos siguiendo los criterios tcnicos modernos para estructuras de suelo, y en muchos casos su estructura es compleja, comprendiendo una parte de soporte, un ncleo impermeable y drenes de pie para minimizar el riesgo de rupturas. Existen importantes sistemas modernos de diques a lo largo de los ros Mississippi y Sacramento en EE. UU.; el Po y el Danubio en Europa.
Dique construido para defensa riberea

Diques rompeolas.- Son estructuras artificiales creadas mediante superposicin de capas de elementos de diferentes granulometras y materiales, encaminada a reducir la cantidad de energa proveniente del oleaje que entra en un lugar que se quiere abrigar, por ejemplo un puerto (contrariamente a los diques de contencin, no tienen una funcin de impedir la filtracin del agua).
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Existen diferentes tipologas de diques, tambin llamados espigones: En talud Vertical Flotante etc.

Los diques en talud tradicionalmente se han construido mediante un ncleo nico, encima del cual se superponen capas de elementos de tamao creciente separados por capas de filtro. Actualmente, los elementos mayores (que conforman los mantos exteriores) son piezas de hormign en masa de diferentes formas (cubos, dolos, tetrpodos, etc.), que sustituyen a la escollera. Los diques verticales estn formados por cajones de hormign armado que se trasladan flotando al lugar de fondeo y se hunden, para despus rellenarlos con ridos, de forma que constituyan una estructura rgida.

2.2- Diques naturales


Un dique natural resulta del depsito de material arrastrado por el ro en el borde del mismo, durante las inundaciones. Esto va causando, progresivamente, la elevacin de la ribera. Comparativa Dique Natural contra Dique Artificial:
Dique Natural Dique

Se forma por el natural depsito del material transportado por el agua, sobre la ribera.
Dique Artificial

Dique

Ntese que el nivel del dique es claramente mayor, producto de la intervencin del hombre.

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3- EMBALSES
El embalse es un lago artificial que comprende al canal principal y las planicies del ro, aguas arriba de la presa de cierre; se forma en el lecho de un ro o arroyo cuando, con algn medio fsico, se cierra parcialmente o totalmente su cauce. Son originados conjuntamente con las presas, pues poseen un fin comn: de almacenar el agua procedente de diversos orgenes (deshielos, arroyos, ros, etc.) para distintos usos. La obstruccin del cauce puede darse por medios naturales, como por ejemplo el derrumbe de una ladera en un tramo estrecho del ro o arroyo, por acumulacin de placas de hielo, por construcciones hechas por los castores o por obras construidas por el hombre para tal fin, como son las presas.

3.1- Embalses por causas naturales


Derrumbe de laderas.- En este caso se trata de embalses totalmente incontrolados, que generalmente tienen una vida corta, das, semanas o hasta meses. Al llenarse el embalse con los aportes del ro o arroyo, se provocan filtraciones a travs de la masa de suelo no compactada, y vertimientos por el punto ms bajo de la corona, que llevan a la ruptura ms o menos rpida y abrupta de la presa, pudiendo causar grandes daos a las poblaciones y reas cultivadas situadas aguas abajo. Acumulacin de hielo.- La acumulacin de hielo en los grandes ros situados en zonas fras se produce generalmente en puntos en los cuales el cauce del ro presenta algn estrechamiento ya sea natural, como la presencia de rocas, o artificial como los pilares de un puente. Presas construidas por castores.- Las presas construidas por castores se dan en pequeos arroyos, generalmente en reas poco habitadas y, por lo tanto, los eventuales daos causados por su ruptura son generalmente limitados.

3.2- Embalses construidos por el hombre


Los embalses construidos por el hombre mediante presas pueden tener la finalidad de: - regularizar el caudal de un ro o arroyo, almacenando el agua de los perodos hmedos para utilizarlos durante los perodos ms secos para el riego, para el abastecimiento de agua potable, para la generacin de energa elctrica, para permitir la navegacin o para diluir poluentes. Cuando un embalse tiene ms de un fin, se le llama de usos mltiples. - reducir los caudales picos de la crecida aguas abajo del embalse (por avenidas o crecidas). - crear una diferencia de nivel para generar energa elctrica, mediante una central hidroelctrica. - crear espacios para esparcimiento y deportes acuticos.

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Vista del embalse Paso de las Piedras, en el parque provincial del mismo nombre

Presas, embalses y aprovechamientos hidroelctricos y de regulacin en la zona de Neuqun-Cipolletti

3.3- Caractersticas de los embalses


Las caractersticas fsicas principales de un embalse son las curvas cota-volumen; la curva cota-superficie inundada y el caudal regularizado. Dependiendo de las caractersticas del valle, si es amplio y abierto, las reas inundables pueden ocupar zonas densamente pobladas, o reas frtiles para la agricultura. En estos casos, antes de construir la presa debe evaluarse muy objetivamente las ventajas e inconvenientes. En otros casos, especialmente en zonas altas y abruptas, el embalse ocupa suelos inhabitados, en cuyo caso los impactos ambientales son limitados o inexistentes.

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El caudal regularizado es quizs la caracterstica ms importante de los embalses destinados justamente a regularizar, a lo largo del da, del ao, o incluso periodos plurianuales. El flujo de agua extrado del embalse puede regularse conforme a las necesidades de uso. Niveles caractersticos en un embalse.- El nivel del agua en un embalse es siempre mayor que el nivel original del ro. Desde el punto de vista de la operacin de los embalses, se definen una serie de niveles, los principales son (en orden creciente): - Nivel mnimo: es el nivel mnimo que puede alcanzar el embalse, coincide con el nivel mnimo de la toma situada en la menor cota. - Nivel mnimo operacional: es el nivel por debajo del cual las estructuras asociadas al embalse y la presa no operan u operan en forma inadecuada. - Nivel mximo operacional: al llegarse a este nivel se comienza a verter agua con el objetivo de mantener el nivel pero sin causar daos aguas abajo. - Nivel del vertedero: si la presa dispone de un solo aliviadero libre, el nivel de la cresta del vertedero coincide con el nivel mximo operacional. En el caso de que el vertedero est equipado con compuertas, el nivel de la solera es inferior al mximo operacional. - Nivel mximo normal: al llegarse a este nivel la operacin cambia de objetivo y la prioridad es garantizar la seguridad de la presa (en esta fase pueden ocurrir daos aguas abajo). - Nivel mximo: en este nivel ya la prioridad absoluta es la seguridad de la presa, ya que una ruptura sera catastrfica aguas abajo. Se mantiene el nivel a toda costa, el caudal descargado es igual al caudal que entra en el embalse.

Embalse, Crdoba.

Volmenes caractersticos de un embalse.- Los volmenes caractersticos de los embalses estn asociados a los niveles, tenemos as: - Volumen muerto: definido como el volumen almacenado hasta alcanzar el nivel mnimo. - Volumen til: el comprendido entre el nivel mnimo y el nivel mximo operacional.
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- Volumen de laminacin: es el volumen comprendido entre el nivel mximo operacional y el nivel mximo normal. Este volumen es utilizado para reducir el caudal vertido, buscando limitar los daos aguas abajo. Caudales caractersticos de un embalse.- Caudal firme: es el caudal mximo que se puede retirar del embalse en un perodo crtico. Si el embalse ha sido dimensionado para compensar los caudales a lo largo de un ao hidrolgico, generalmente se considera como perodo crtico al ao hidrolgico en el cual se ha registrado el volumen aportado mnimo. - Caudal regularizado: es el caudal que se puede retirar del embalse durante todo el ao hidrolgico.

3.4- Efectos de un embalse


Los embalses decididamente tienen una importante influencia en el entorno, algunas de estas influencias pueden ser consideradas positivas y otras pueden ser consideradas negativas. Generales.- Los embalses de grandes dimensiones agregan un peso muy importante al suelo de la zona, adems de incrementar las infiltraciones. Estos dos factores juntos pueden provocar lo que se conoce como sismos inducidos. Son frecuentes durante los primeros aos despus del llenado del embalse. Muy rara vez alcanzan intensidades que puedan causar daos serios a la poblacin. Aguas arriba.- Aguas arriba de un embalse, el nivel fretico de los terrenos vecinos es modificado fuertemente, pudiendo traer consecuencias en la vegetacin circunlacustre. Aguas abajo.- Los efectos de un embalse aguas abajo son de varios tipos, pudindose mencionar: - aumento de la capacidad de erosionar el lecho del ro. - disminucin de los caudales medios vertidos y, consecuencia, facilidad para que se ocupe mayor parte del lecho del ro.

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4- Obras en Argentina 4.1- PRESAS Y EMBALSES DE ARGENTINA:


En las sierras pampeanas

Crdoba Cruz del Eje


(ro Cruz del Eje)

Catamarca Las Pirquitas


(ro Del Valle)

La Rioja Los Sauces Anzuln Olta Sisco

San Luis La Florida


(ro Quinto)

San Roque
(ro Primero)

San Felipe

Ro Tercero (3) Los Molinos


(ro Los Molinos)

La Via
(ro Los Sauces)

En el noroeste

En cuyo

Salta Cabra Corral


(ro Juramento)

Tucumn El Cadillal
(ro Taf)

San Juan de la Roza Ullum


(ro San Juan)

Mendoza Potrerillos
(ro Mendoza)

Corralito
(ro corralito)

Lules
(ro Lules)

Cipolletti
(ro Mendoza)

El Escaba
(ro Marapa)

El Carrizal
(ro Tunuyn)

Agua del Toro


(ro Diamante)

Los Reyunos
(ro Diamante)

El Nihuil
(ro Atuel)

Valle Grande
Nota: no se mencionan todas las existentes.
(ro Atuel)

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4.2- PRINCIPALES PRESAS HIDROELCTRICAS DE ARGENTINA:


Nombre

Ubicacin

Nombre

Ubicacin

Salto Grande El Chocn Futaleuf Alicur Planicie Banderita

Entre Ros Neuqun Chubut Neuqun Neuqun

Arroyito El Nihuil I, II, III Agua del Toro Cabra Corral Ullum

Neuqun Mendoza Mendoza Salta San Juan

4.3- OBRAS CONCRETAS: 4.3.1- Presa Paso de las Piedras


Est emplazada sobre el Ro Sauce Grande, en la Provincia de Buenos Aires. Fue construida para proveer de agua potable a la ciudad de Baha Blanca, mediante un acueducto de 60 Km de longitud, que conecta el embalse con la planta de tratamiento de la ciudad mencionada. La presa.- Es de materiales sueltos, de 30m de altura mxima, zonificada, con ncleo de arcilla de media a alta plasticidad y espaldones de limos de baja plasticidad. Inmediatamente aguas abajo del ncleo hay una chimenea vertical que cumple la funcin de filtro y dren a la vez, el cual se contina con un dren horizontal que remata en una tubera protegida por un filtro a lo largo del pie. La fundacin de la presa est constituida por suelos de origen sedimentario, limos arenosos con intercalaciones de estratos de grava de mayor permeabilidad. Esta formacin, de 80 m de espesor, sobre la cual est fundada la presa, tiene una marcada anisotropa, que induce al flujo en direccin horizontal. El proyecto no previ ningn tipo de tratamiento sobre la fundacin. Como consecuencia de un sifonaje producido en margen derecha, se construy una pantalla impermeable construida desde la fundacin hasta una profundidad variable, a lo largo de la presa. Las tareas de construccin se realizaron desde el coronamiento de la presa.

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4.3.2- Presa y lago del Fuerte


Esta presa, ubicada en el partido de Tandil, fue construida para contener las grandes vertientes de las sierras y las aguas de las lluvias. Al embalsar stas aguas constituye el lago del Fuerte. La presa naci de una necesidad ante el peligro de inundacin en pocas de lluvias; posee 450 m de largo y 35 m de base. Nacido como respuesta tcnica a la grave inundacin registrada en 1951, fue inaugurado en 1960 y est construido de hormign armado que contiene las aguas del arroyo del mismo nombre, que desciende de los cerros para formar un lago artificial de 36 hectreas.

4.3.3- Complejo hidroelctrico Cabra Corral


La presa Cabra Corral est localizada sobre el ro Juramento, en las sierras Subandinas, en la provincia de Salta, a 65 Km de la ciudad homnima. El embalse principal, denominado General Belgrano, se encuentra emplazado sobre el ro Juramento, donde ste se forma con los aportes de los ros Arias y Guachipas. La obra, iniciada en 1967 y finalizada en 1970, tiene por finalidad regular el caudal del ro, controlar las crecidas estivales conteniendo desbordes hacia vastas regiones agrcolas, producir energa y aumentar la superficie irrigada. La presa.- La presa es de suelo y tiene una altura de 93 m, ms alta que el Chocn con sus 86 m. Est construida con un ncleo de arcilla y luego distintas capas de suelo y roca compactada hasta terminar con cantos rodados gruesos del lado del espejo de agua, y canto rodado fino del lado sobre el ro Juramento. Su base es de 500 m, y es atravesada por dos grandes tneles: uno para descarga de fondo y otro que conduce el agua hacia la central hidroelctrica. Este ltimo posee una chimenea de equilibrio de 108 m de altura. Estos tneles sirvieron de desvo del ro mientras se construa la presa. Tiene un dique lateral de 70 m de longitud por 10 m de ancho en su parte superior. Posee un aliviador de crecida constituido por un canal evacuador de 273 m, con diez compuertas maniobrales. El vertedero, al sur, funciona cuando el agua llega a su cota mxima a los 1.037 m.s.n.m. La obra requiri de la construccin de otros dos embalses compensadores para regular las crecientes del Ro Juramento. Ellos son: Miraflores y El Tunal. Tiene una vida til de 100 aos, teniendo en cuenta que con el tiempo se enlamar por la gran cantidad de sedimentos que aportan sus tributarios.
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Fue proyectada para resistir movimientos ssmicos. El embalse.- Es el segundo ms grande de Argentina, con una capacidad de 3.130 hm, y la principal reserva hdrica del Noroeste Argentino. Est formado por la confluencia del ro Guachipas, que desagua por el sur el agua de todos los ros de los Valles Calchaques, y por el Rosario y el Arias por el Norte. Tiene una superficie de 13.160 ha (130 Km2). Alimenta la central hidrulica y evacua los caudales para el riego de 110.000 ha de suelos frtiles de Salta y Santiago del Estero. Central hidroelctrica.- Produce aproximadamente 250.000.000 de kWh anuales, posee una potencia de 102 MW, proveniente de 3 turbinas de 34.000 KW cada una con sus respectivos generadores elctricos. La energa generada es transmitida a la red del noroeste argentino (NOA) y al sistema interconectado nacional.

4.3.4- Complejo hidroelctrico El Chocn


Emplazado sobre el Ro Limay, perteneciente a la cuenca del ro Negro en las provincias de Neuqun y Ro Negro. Se comenz a construir en la segunda mitad de la dcada de 1960 y fue inaugurada en 1972; se la denomin la obra del siglo, pues fue el primero de los grandes proyectos hidroelctricos de la Argentina. Es parte del complejo El Chocn-Cerros Colorados, sobre el ro Neuqun, que comprende una presa derivadora, un canal aductor a las cuencas Mari Menuco y Las Barreales y la central de Planicie Banderita. La presa.- Es de materiales sueltos, zonificada, con ncleo de arenas arcillosas inclinado hacia aguas arriba, espaldones de gravas arenosas y filtros de arena entre ncleo y espaldones. Mide 2.500 m de largo, y tiene una altura mxima de 88 m. Tiene un volumen igual a 13.000.000 m3. La fundacin est constituida por areniscas estratificadas, con intercalaciones de capas de arcilita. Tambin contiene un vertedero de hormign con capacidad para evacuar 8.000 m3/seg. El embalse.- El lago embalsado lleva el nombre de Ezequiel Ramos Meja y a sus orillas se ha construido una villa permanente. El volumen de este reservorio es de 20.000 hm3, el mayor de Argentina. Central hidroelctrica.- Posee 6 turbinas y 1.200 MW de potencia instalada. La energa producida es transmitida por redes de alta tensin al sistema interconectado nacional. La central de El Chocn fue construida en cinco aos por la empresa estatal HIDRONOR y se privatiz a principios de la dcada de 1990. El agua turbinada en El Chocn es regulada aguas abajo por la presa de Arroyito.

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5- Organismos y entes involucrados en el tema y sitios para consulta: Organismo Regulador de Seguridad de Presas
www.orsep.gov.ar Bartolom Mitre 2815 piso 1 Ciudad Autnoma de Buenos Aires

Comit Argentino de Presas


www.cadp.org.ar Tel/fax: (0299) 4773532 9 de Julio 192 Cipolletti, Ro Negro.

Autoridad Interjurisdiccional de las Cuencas de los ros Limay, Neuqun, y Negro


www.aic.gov.ar Tel: (0299) 4492300 9 de Julio 496 Cipolletti, Ro Negro

6- Bibliografa:
- Jos Luis Navarro y Jos Segura, Saltos de agua y Presas de embalse (Madrid: Tipografa Artstica). - Consejo Federal de Inversiones, Los recursos hidrulicos de Argentina, anlisis y programacin tentativa de su desarrollo, tomo 5 (Buenos Aires: Consejo Federal de Inversiones). - Eugenio Villarino, Tratado bsico de presas (Madrid: Colegio de Ingenieros de caminos, canales y puertos) - www.cabracorral.com; energy.org.ar; - Fotografas e ilustraciones por el autor. - http://es.wikipedia.org/

Baha Blanca, 06/Febrero/2010.

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