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Los Remedios de La Abuela - Alimentos

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LOS REMEDIOS DE LA ABUELA
Jean Michel Pedrazzani



PRIMERA EDICIÓN 1977

Prólogo Antaño, el ferrocarril parecía a la mayoría de los mortales una aventura costosa y ll ena de peligros, siendo preferida la seguridad de un buen caballo enganchado al cabriolé familiar. Y, como sea que la sabiduría popular quería que un viajero sagaz cuidara de su propia montura, se economi zaba el animal simplemente desplazándose poco. Mi abuela nunca se quejó de ello. Los dos k ilómetros que s eparaban su casa de la aldea bastaron siempre ampliamente para llenar sus sueños de evasión. Incluso a veces le ocurría que encontraba el trayecto demasiado largo, cuando, recorriendo el pedregoso camino con su cesta de provisiones al brazo, no tenía la fortuna de encontrarse con un vecino lo suficientemente atento como para reservarle un lugar en la parte de atrás de su carreta. La buena mujer llegó a centenaria, lo que me valió la alegría de pasar junt o a ella numerosas vacaciones y le permitió enseñarme un montón de cosas. Naturalmente, jamás pude pedirle que me iniciara en las complejas leyes de la física, ni que me hiciera penetrar en los sutiles arcanos de la filosof ía; pero en cambio resultó una ma ravillosa profesora del «saber vivir», en el sentido más literal del término. Y en el más noble también, ya que me enseñó una auténtica ética, muy distinta de este sucedáneo, esta «calidad de vida» de la que se habla hoy en día. Ecologista antes de tiempo, esa vieja dama que jamás abandonó su aldea, excepto para asistir a la boda de un primo lejano, reglaba sin forzarse su existencia al ritmo de la naturaleza, levantándose con el sol y acostándose al mismo tiempo que sus gallinas. Supe después que un médico alemán, el doctor George-Alfred Tienes, había elevado esta forma de reposo c otidiano a la altura de una terapéutica, bautizándola con el nombre de «sueño natural». Lo cual, pese al éxito innegable, no dejó de provocar la ironía de sus colegas. En cuanto a las enfermedades, puedo decir que mi abuela prácticamente las ignoró a todo lo largo de su existencia. Eso no quiere decir que fuera más robusta que cualquier otra mujer, sino que simplemente se negaba a «escucharse» o a conceder importancia a cualquier indisposición. Sobre todo teniendo en cuenta que en aquella época era preciso que el caso f uera ext remadamente grave para decidirse a consultar al médico. Lo cual por otro lado resultaba lógic o, ya que los facultativos, que por aquel entonces conservaban aún un cierto buen sentido, no acudían más que muy raramente al arsenal quimioterápic o, y se contentaban c on recetar remedios naturales que pudiera administrarse uno mismo. Y Dios sabe que mi abuela conocía un gran número de estos «remedios caseros», tan injustamente desacreditados hoy en día. Tenía recet as para todo. Para los dolores de barriga, las migrañas, las verrugas, las pupas e incluso las heridas graves. Gracias a su ciencia, las desolladuras de mis rodillas se curaban sin dolor; las indisposiciones pasajeras _consecuencia muy a menudo de una gula desenfrenada — se desvanec ían en un abrir y cerrar de ojos; incluso los resfriados desaparecían mediante sabrosas decocciones. Su farmacia consistía en varios tarros de perfume sutil, y su Codex se hallaba r esumido en un viejo cuaderno donde se hallaban, mezcladas, las recetas de cocina y las tisanas. ¿De dónde le venían sus conocimient os? Habría sido incapaz de responder a esta pregunta. Como máximo habría podido indicar que tal o cual preparación hab ía sido puesta a punto por un lejano antepasado, y que los secretos le habían sido transmitidos por su propia madre. Las demás correspondían a lo que siempre se había practicado en la región y que ella hab ía ido anot ando de sus conversaciones con sus vecinos. He recuperado este maravilloso cuaderno. Forma la base de este libro. Es pues a partir de esta documentación excepcional que he establecido mi plan y orient ado mis investigaciones, con la preciosa colaboración del escritor Franc ois Lancel. J. M. P.

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Comer para vivir El pequeño restaurante, al borde de la carretera nacional, tiene un aspecto atractivo. La fachada está recorrida por la viña loca. Las c ontraventanas rojas y las ventanas blancas han sido repintadas recientement e. Un gran aparcamiento espera a los vehículos de estos eternos nómadas que son los camioneros. Todos se paran. Con plena confianza. Sin embargo, estos forzudos hombres con camiseta color azul que se sientan tranquilamente ant e su plato se sentirían enormemente sorprendidos si se les dijera que la cocina que están devorando con el apetito de todos aquellos que efectúan trabajos duros, es la peor enemiga de su salud. A quí, se sienten como en su casa. Comen como en su casa y, por definición, esto quiere decir que comen algo bueno, sano. Pero las papas fritas que cogen con los dedos de la gran bandeja han sido cocidas en un aceite recalentado veinte veces, y están tan mal escurridas que dejan s us labios untados. La ensalada que las acompaña, además de provenir de un hort elano que practica el cult ivo intensivo, ha sido condimentada con un vinagre de alcohol coloreado; el huevo duro que han tomado en los ent remeses (entradas) estaba adornado con una mayonesa de tubo tan apagada e ins ípida que ha sido necesario salarla de nuevo y espolvorearla abundantement e con pimienta para darle algo de sabor; el flan que se van a tomar dentro de un momento, como postre, ha sido hecho en una fábrica y se conserva tan s ólo gracias a los aditivos químicos. En cuanto al pan, que comen a enormes bocados, no vale muc ho más que el resto. Es blanco, de acuerdo, pero esto no es una cualidad. Sobre todo teniendo en cuenta que se debe al ácido ascórbico y no ya a la levadura que realzaba el pan de antaño. El vino con el que llenan sus vasos de pyrex no debe su grado alc ohólic o más que a sabias mezclas, cuando no a una alquimia más o menos prohibida que, añadido tras añadido, lo ha convertido en un líquido que no tiene más que un lejano parentesco con el producto de la vid. Cuando se marc hen, t ras el tradicional café al ron, t endrán la impresión de haber c omido bien, de haber recuperado fuerzas. En realidad, habrán sobrecargado inútilmente su organismo de aceites y de gras as que deberán eliminar; deteriorado un poco más el estado de sus mucosas gástricas, ya bastante corroídas p or todos los productos de s íntesis que ent ran hoy en la composición de los alimentos; comprometido sus reflejos tanto por la difícil digestión que se prepara, como por los pequeños excesos de alcohol que se han permitido. Al final del camino, cuando llegue la edad del retiro, encontrarán aguardando el colesterol, la úlcera, las infiltraciones grasas del hígado. Como aguardarán también a los hombres de negocios que, entre comidas gastronómicas y cenas de negocio, ven su silueta redondearse y subir su tensió n arterial. O al empleado de oficina con prisas que, al mediodía, no se concede más que un bocadillo en la barra del bar de la esquina para tener así tiempo de hacer sus cosas. Lo más grave es que ni el dueño del restaurante ni el del bar son res ponsables de ello. La culpa incumbe a nuestra forma de vivir, a nuestras prisas, a la s uperpoblación del planeta que obliga a los cultivadores a utilizar todos los recurs os de la química para aumentar artificialmente el rendimiento de su suelo, a los pesticidas, a los insecticidas, a los herbicidas, selectivos o no. Se han efectuado análisis en focas del polo norte y en pingüinos de la Antártida. Han revelado la presencia, en cantidades relativamente important es, de un producto inasimilable y tremendamente peligroso, el D. D.T., cuando estas regiones nunca han sido objeto de un tratamiento a bas e de este veneno. Ésta constituye la prueba de que todo nuestro universo está contaminado, que el productor más íntegro, que busca honestamente hacer crecer sus verduras «bioló gicas», avanza inexorablemente hacia un fracaso. Naturalmente, siempre es preferible consumir alimentos en los cuales se ha evitado en el mayor grado posible los contactos con estas sustancias nocivas. Pero es preciso saber que ya es imposible no encontrar sus huellas, sean cuales sean las precauciones que hayan sido tomadas. Más que nunca, «el hombre cava su t umba con sus dientes». Dientes por otro lado deteriorados, con sus encías debilitadas de tanto masticar pollos de carne blanda y bistecs (bifes) pas ados por el reblandecedor. La sabiduría, en esta situación, consistiría en intentar minimiz ar las posibles consecuencias de este estado de hec ho. Pero podemos constatar que no se hace nada. Peor incluso, parece que todos nos las ingeniamos en agravar aún más sus efectos no t omando ninguna precaución de higiene aliment aria; tragando no importa qué, no importa dónde, no importa cómo, sin preocuparnos de las desastro sas consecuencias que esto puede tener en nuestro organis mo. Los desarreglos que result an de ello se han vuelto tan comunes, tan corrientes, que se ha creado una nueva rama de la medicina. Recibe el nombre de dietética, y se propone simplement e volver a enseñarnos a comer, no solamente para ayudarnos a mantener «la línea», sino sobre todo para proporcionarnos los medios necesarios para luchar victoriosamente contra las úlceras, cánceres y otras enfermedades llamadas «de la civilización». Numeros os investigadores, pues, se han abocado a ex aminar lo que consumimos. Han dosificado las vitaminas y las sales minerales, analizado los menores componentes y estudiado todas las reacciones químicas que pueden producirse, tanto al nivel de la cocción como al de la digestión; a resultas de lo cual, han establecido tablas, verdaderos vademécum de la higiene alimentaria, donde se hallan relacionadas las 3

Pasarse sin ella es pues romper un complejo equilibri o y poner en peligro todo el delicado mec anismo de la digestión. arrastra consigo una pereza intestinal altamente perjudicial. que come de t odo y que nec esita todo lo que come. no debían tener ningú n punto en común con nuestros tristes pollos de hoy en día. puede ser a la vez la mejor y la peor de las cosas. ni exclusivamente cárnico. digestivas. cuyas condi ciones de vida eran infinitamente más penosas que las nuestras. No nos dejemos deslumbrar por los pretendidos benefi cios de la cura vegetariana integral. este eminente sabio había hecho notar que «las dosis empleadas para curar a un pollo enfermo son del orden de los 50 a 60 miligramos por sujeto en una intervención. pero la carne. cada cual se vuelve a su régimen. Ciert o. como cualquier otra empresa humana. Pero la reciente reglamentación que regula el empleo de hormonas. calóricas en particular. ¿No fue necesario aguardar al «buen rey E nrique» para que el c aldo de gallina se convirtiera en el plato dominical por excelencia? Esto quiere decir. se resiente de ello. hay que observar que no es necesario consumir carne todos los días y en todas las comidas. Como siempre. del pes o y de la acti vidad de los individuos. Menos perjudicial. Pero los primeros se apresuran a añadir que un consumo intensivo de bistecs (bifes) y c osti llas de c ordero engendra una excitación peligrosa. netamente superiores a las de la carne? Las calorías no lo son todo. y de forma muy evidente. persuadido de tener razón pero sin haber conseguido convencer a nadie. cada cual puede. al menos si creemos al profesor Trémoliere. tanto para el pollo como para la ternera. el consumo de la carne arrastra al hombre a una espiral infernal que lo lleva a un punto de no ret orno. la cocción destruye los antibióticos. si nos tomamos la molestia de hacer unos cuantos cálculos. tanto por una parte como por la otra. principalmente aquellos que han sido ingeridos por el animal al mismo tiempo que su alimento. no la incluían en su menú más que dos o t res veces por semana. Esto es un error.. y esto es algo que se olvida demasiado a menudo. no dejando al organismo más que unos pocos residuos que eliminar. replican los defensores del régimen cárnico: la carne aporta al organismo una acidez necesaria que no se enc uent ra en absoluto en los productos del campo. E vit emos caer en el error inverso que consiste en no practicar más que un régimen estrictamente cárnico.calorías y las raciones alimenticias corres pondientes en función de la altura. Así. A partir de estos documentos. que es seguida de un estado depresivo que no puede ser combati do más que engullendo de nuevo un soberbio as ado. que inclus o para los campesinos era imposible sacrificar más a menudo a una de sus gallináceas. Una sucinta revisión de los diversos argumentos lo demuestra. ya que. que las hincha zones de vientre provocadas por una acumulación de celulosa y por las fermentaciones que arrastra la alcalosis provocada por la falta de acidez. en principio. Pese a todo. cuando algunos vegetales poseen cualidades nut ritivas. admiten los consumidores de soja —que se las arreglan sin la B 12—. la cocción no puede eliminar todos los elementos nocivos que se hallan acumulad os en la carne. no tienen por qué hacer correr un peligro en particular. En efecto. cuya primera singularidad es parecerse sorprenden tement e a las comidas que confeccionaban nuestros abuelos: equilibradas. debería bastar para proteger la salud del consumidor. el que le mant endrá en forma sin hacerle aumentar de peso. ponderan sus adversarios. Y no están en las verduras. Ni enteramente vegetariano. que deberíamos consumir una tonelada de carne de pollo para asimilar la dosis reservada a un paciente en tratamiento. en c ualquier caso. el régimen ideal debe ser equilibrado si se quiere que c ontribuya a mantener el cuerpo en buena s alud. Esto es cierto para todos los insecticidas o herbicidas empleados en el campo a fin de proteger los cultivos y 4 . por ejemplo. pollos y demás aves suntuosamente preparadas. det erminar el régimen que mejor le conviene. evidentemente. Nuestros antepasados — ¡siempre ellos! —. sólo se encuentra en el hígado.. De todos modos. lo cual no impedía en absolut o a esos vegetarianos por obligación vivir hasta edades avanz adas y ser tan fuertes como los ricos y afort unados por cuyas mesas desfilaban piernas de ternera y de cordero. se prescinde voluntariamente del hecho de que el hombre es omnívoro: dicho de otro modo. La B 12. y más espaciadamente si remontamos el curso de la historia. A condición naturalmente de no seguir los preceptos de algunos iluminados. de lípidos o de prótidos. Lo cual es perfecta mente lógico en la medida en que. Se llegan a establecer así «menús dietéticos». Y ello además a condición de que nos comiéramos esos pollos crudos. repletos de hormonas y protegidos de las agresiones microbianas a golpes de antibióticos. criadas naturalmente. como tenemos tendencia a hacer. y sin embargo muy nutritivas. A lo cual los partidarios del régimen cárnico responden que una verdura cort ada también está muerta. Ya que la dietética. los riñones y algunos despojos (achuras). Así.000 miligramos diarios. ya se trate de vitaminas o de sales minerales. Tras lo cual. ¿Pero por qué matar para alimentarse. En c uanto al empleo de los antibióticos. las vitaminas también cuentan. Al igual que su sabor. los vegetarianos integrales reprochan en primer lugar que la carne es extraída de «cadáveres». la verdad s e halla a medio camino entre dos tesis antagónicas. agotados todos los argumentos. Tanto las verduras como la carne contienen elementos que son indispensables para nuestro equili brio. Estudios llevados a cabo sobre su dentadura y sobre la organización de su sistema digestivo lo han probado ampliamente. prosiguen los primeros. las administradas al hombre para curar una infección microbiana son del orden de los 500 a 1. Se puede objetar por otra parte que las aves en cuestión. responden sus detractores. Su valor nutritivo. según ellos.» Lo cual significa.

En primer lugar porque su contenido en c olesterol es import ante. tanto en lo que se refiere a la localización de los lugares de pesca como al vertido en el mar de residuos industriales. sino más bien bajo la forma de productos elaborados tales como las pastas alimenticias o el pan. es peligrosa para el hombre. todos los países industrializados han dictado reglamentaciones. en consecuencia. ¡que para calmar a los insurrectos proponía una distribución de brioches (panes de Viena)! En 1870. lo cual perjudica considerablement e su frescor. lo que se ingiere es la suma total de las cantidades infinitesimales recogidas a lo largo de los días. cuando no las ratas. el aserrín e incluso. Ricas en proteínas son también las leguminosas. Los metales pes ados como éstos no pueden ser eliminados por un organismo vivo. fue considerado como el alimento p or excelencia. así c omo los bistecs (bifes) pasados por el ablanda dor. Nada es más falso. y cuando se consume un pescado o un molusco contaminado. para que tales accident es. principalmente tras el consumo de pescados o mariscos cuy a carne c ontenía cantidades elevadas de mercurio o de cobalto. ya no estamos en una época en la cual «la marea» necesitaba varios días para alcanzar las grandes ciudades. es preferible desconfiar en principio de la carne picada y las hamburgue sas. En efecto. introduce evidentemente a través de sus dient es gérmenes peligrosos hasta el corazón mismo de la carne. un poco de harina. Así. y la may or parte de ellas presentan incluso garant ías bacteriológicas superiores a las que pueden hallarse en las vit rinas de las carnicerías. Éstos. que sin embargo no conviene exagerar. Este aparato. por su parte. pero sobre todo debido a su fabricación industrializada. algunas veces. Pero tan sólo en principio. en las cuales los gérmenes han tenido tiempo de desarrollarse. La carne. de las que se imagina han perdido todas sus propiedades es enciales. Es esta suma global la que. Apenas un poco más caro que la carne.. Hoy en día. pero la carne no está exenta.D. evidentemente. dejándoselas a los deportistas y a los trabajadores manuales que ejercen oficios duros. de buey o de no importa cuál otro animal. 5 . al menos. que hace que se enc uent ren en ella una importante cantidad de c onservantes y de colorantes químic os. donde permanecen. parece preferible orientarse hacia los pescados congelados directa mente en los lugares de pesca. Por el contrario. Otra forma de conserva: la charcutería (fiambrería). como cons ec uencia de algunos dramas recientes —en particular en el Japón —. cuya utilización «intensiva» debería en cambio estar prohibida. Este mecanismo acumulativo es hoy en día bien conocido y. los camiones refrigerados hacen de noche el trayecto en tre los lugares de pesca y los grandes centros urbanos. En cuanto al pescado.. Si ésta no es consumida inmediatamente. en la Edad Media. en el mismo momento de la venta. todos los cuales son muy ricos en proteínas. Las mayores conquistas del Imperio fueron em prendidas para abastecer de cereales la insaciable met rópo li. Más insidiosa en cambio es la contaminación microbia na consecutiva a una mala c onservación de los alimentos. Los cereales. La misma Revolución Franc esa fue en part e provocada por el hecho de que en París faltaba el pan. está particularmente expuest o a ella. muy raros después de todo. que desgarra las fibras para quit arles su dureza. Así. estos microbios pueden desarrollarse y provocar un principio de putrefacción. al igual que los cereales. El pescado. y es célebre la famosa réplica de María Antoniet a. Se puede pues d ecir que todos los pescados presentados en los puestos de venta son en principio pescados frescos. presenta la ventaja de cont ener menos lípidos y. la plebe se sublevó para que se le distribuyera pan y se organizaran juegos. como las lentejas. Hay ahí un peligro cierto. durante el sitio de París. con la ventaja de que la congelación no le priva. encontramos el fundamento mismo de la civilización mediterránea. Por supuesto. En Roma. Este pan que.cuyos rastros quedan en los granos e incluso en el forraje que se utiliza para alimentar al ganado. La desconfianza que manifiestan aún demasiadas amas de casa hacia los alimentos congelados no tiene absolutamente ninguna razón de ser en lo que se refiere al pescado. raramente son consumidos en su estado natural. se fabricaba un pan en el cual se mezclaban elementos tan heteróclitos como la bala de avena. se van acumulando en los tejidos. En estas condiciones. como las foc as y los pingüinos de los que hablábamos un poco m ás arriba y que habían sido contaminados por el D. La misma desconfianza conduce a mirar mal a las carnes en conserva. han sido detectados casos de intoxicaciones alimenticias graves. se halla pues «cargada» de mat erias peligrosas. En consecuencia es es encial exigir del carnicero que pique o ablande la carne ante los ojos de su cliente. el problema es distinto y está en relación con los tiempos de almacenaje. y tan rico como ella en proteínas. T. presentan toda clase de garantías de salubridad. no puedan en principio volver a producirse. de ninguna de sus cualidades. una mala c osecha de trigo era anuncio seguro de hambre y de t rastornos. ya que hay que t ener en cuenta el volumen de las ventas. durant e siglos. Con el aceite y el vino. mientras la población se veía reducida a comerse los caballos. que no siempre permite al comerciante agotar inmediatamente su stock. Más tarde. los pescados pueden efectuar durante varios días consecutivos el trayecto entre el expositor y la heladera. naturalmente. ya sea de pollo. de ternera. Hasta tal punto que habría que recomendar a los sedentarios que evitaran las primeras. El mismo problema de frescor se plantea en lo que se refiere a huevos y derivados lácteos. como se sabe. ser más digestivo.

destruye irremediablemente las vitaminas. para ser prácticos. el germen de la levadura —que. incluso si es neces ario secar el excedente de ac eite con un papel de seda y. Pero lo que resulta lamentable es que. se opone parcialmen te a la asimilación de las proteínas. Así pues. el ama de casa que las utiliza prepara para su familia y para sí misma. evitan do as í el racionamiento o el alza de los precios. notables diferencias ent re el pan ligerament e moreno de antaño. Pero. Al nivel del mat erial básico en primer lugar. ha sido cernida en un 75%. irrita el intestino y. Esto proviene del gusto de los consumidores. que no resisten t emperat uras inferio res. Existen pues. como para todos los productos industrializados o semi industrializados. Las pastas alimenticias. el trigo es molido en molinos que separan los distintos elementos constitutivos del grano. ha permitido incrementar la producción. pero no ha podido hacerlo más que en detrimento del propio pro ducto. ya que. poseen también preciosas sustancias cuya destrucción hay que evitar. aunque. Actualmente. En el procedimiento tradicional. demasiado cargado de celulosa. el salvado y el germen son retirados. Así. etc. Es perjudicial calentar a más de 90° los aliment os que contengan vitaminas y sales minerales. cuando en realidad constituyen los elementos vitales del trigo. según los úl timos trabajos científicos. para que conserve todas sus propiedades. atiborrado de ácido ascórbico.. no son más que una especie de hornos crematorios en cuyo seno perec en la mayor part e de los principios nutritivos de los 6 . tienen un valor nutritivo superior en aproximadamente un tercio al de este pan blanc o desnaturalizado. pero tienen la ventaja de ser relativamente ricas en vitamina C. He a quí pues un producto precios o. destruyendo la glucosa. Con la cocción. He aquí pues reglado el problema de las ollas-minut o que. uno no s abe pasarse sin las papas fritas. pierde toda nobleza. y nuestras pálidas imitaciones de hoy en día. contiene t odos los principios nutritivos de la levadura. que exigen un pan blanc o. Una harina muy blanca. la carne. aumento de tamaño— tenía por finalidad des arrollar los fermentos que. estos precios os tubérculos gracias a los cuales el mundo occidental ha podido escapar a las grandes hambrunas de los tiempos antiguos. etc. sin darse cuenta. La cocción. Según el doctor Guierre.): «. de la harina. y de los inconvenientes que presenta el pan completo que.De esta mística del pan nos han quedado gran número de expresiones proverbiales del tipo «ganar el pan con el sudor de su frente». estas pequeñas burbujas de gas se dilataban. es decir que un 25% de sus elementos básicos han sido retirados. los cereales. Por supuesto. de tal modo que parece normal que en los países industrializ ados —y por lo tanto ricos — se tenga tendencia a dejarlo de lado en provecho de alimentos más sabrosos. contienen también una fuert e proporción de almidón. preoc upadas por su línea. dando as í a la miga su aspecto aéreo. estos últimos no entran más que en un muy pequeño porcentaje en su preparación. cuya dorada corteza estaba salpicada de manchas de salvado. de todos modos. el pan ha perdido al mismo tiempo la mayor parte de sus cualidades nutritivas. hay que cuidar bien de escurrirlas antes de servirlas. desprendían anhídrido carbónico. mientras que si el cernido no se hubiera efectuado más que a un 90% — es decir si se hubiese eliminado tan sólo un 10% de estos elementos — se habría conservado una parte del salvado y del germen. hace pesada la digestión. las papas. La barra «fantasía» que consumi mos hoy en día apenas tiene nada en común con el pan que se fabricaba. gluten y una pequeña proporción de sales minerales. la leche. por supuesto. disloca los principios nutritivos. incluso cuando el envolt orio precisa que son «al huevo».» Aceptemos pues el pan blanco. la mitad de la de un zumo (jugo) de limón y tanta como la de un jugo de tomate». Se obtenía así un alimento ligero y digestivo. huyan incluso del más pequeño trozo. El pan de hoy en día. debe ser cocido correctamente.. al mismo tiempo que hacían estal lar los granos de almidón. que continúan siendo uno de los constituyentes básicos de los menús italianos. «quitarle a uno el pan de la boca». si bien ha adquirido blanc ura a lo largo de los siglos.. se vuelve impenetrable a los jugos gástricos. debe venir en ayuda de la digestión y no contrariarla. en efecto. «ser bueno como el pan blanco». por supuesto. una harina flor. cit. la papa pierde prácticamente todas sus vitaminas. Sumergida en el aceite de freír o en el agua hirviendo. la papa contiene «quince veces más vitamina C en 100 gramos que la carne. no hace aún mucho tiempo. Finalmente. Lo cual hace escribir a Marcel Rouet (op. como su nombre indica. utilizar un aceite puro que no se recaliente más de cinco veces. Estos alimentos no se hallan tan sólo representados por las verduras y las frutas. Esto se refiere es encialmente a la calidad de las harinas que son empleadas para su fabricación. siempre. que se seca apenas es cortado. «Uno puede preguntarse — escribe Marcel Rouet (La Santé dans votre assiette)— por qué no se utiliza la harina c omplet a a un 100 %. además de no estropearla— de prepararla es asarla sobre las cenizas o en el horno rodeándola con papel de aluminio. el camino de la enfermedad consumiendo alimentos sin vida». a fortiori las diastasas. sea necesario añadirle diversos productos químicos para que pueda fermentar y conservarse. que se produce a una velocidad récord. es decir. La mejor manera —y también la más sabrosa. al tiempo que muy nutritivo. ya que es imposible hacer otra cosa. Si. como se la llama. en los hornos campesinos. la harina blanca no encierra más que almidón. Así como una obs esión que hace que las mujeres hermosas. la c occión en las ollas a presión. La industrialización de la panadería.

distinto del que llevaba en su origen. Queda el hervido. se emplean productos naturales como la remolacha. Estos productos son entregados tal cual a la industria alimentaria. podrían ser el origen de algunos cánceres. explica cómo se produce esto: «En toda esta cadena de transforma ción. el producto en cuestión debe llevar un nombre nuevo. y probablemente al precio de las mismas dificultades. para el mayor bien de la humanidad. Courtaulds en Gran Bretaña. Este es el caso de la vitamina C. Tres grandes laboratorios se han dedicado a la transfor mación de este verdadero concentrado de proteínas que constituye el orujo de la soja. la acedera. Gracias a la soja. la col (repollo). Bernard Favre. su mismo color y su mismo valor nutritivo. es decir en una olla cerrada. se ha calculado que el habitante de un país industrializado consume aproximada mente 70 gramos diarios. no entra ningún producto de s íntesis. de las vitaminas B 1. de un precio claramente mucho menos elevado que la carne. se utilizan c oncent rados de i residuos 7 . son luego sazona dos y preparados de tal modo que constituyen un auténtico sucedáneo de producto animal. un técnic o de Rhóne-Poulenc. B 6. se empezó a utilizar el orujo sobrante después de la producción de aceite de soja para la alimentación animal. la soja no es la única leguminosa que contiene proteínas. las grasas animales cocidas son extremadamente indigestas y pueden incluso convertir se en tóxicas. al permitir que las grasas se viertan de la manera más natural posible. la soja. las acelgas. En una entrevista concedida al semanario Le P oint. sin embargo. Para la carne. los dos mejores métodos de cocción son el asado y la parrilla. en la alimenta ción humana podría constituir una especie de revolución comparable a la que fue la vulgarización de la papa. la lechuga y las lentejas. Así los aliment os no se oxidan al contacto con el aire. siendo como son nuestros hábitos alimentarios. la mejor manera de cocer las verduras parece ser «estofadas». y que el hombre podía consumir directamente con mayor provec ho las proteínas de la so ja sin hacerlas digerir y trans formar previament e por los animales. que permite obt ener un «hilado» de soja. han puesto a punto dos procedimientos que permit en fabricar prácticamente no import a qué a partir de este orujo. el cardillo. Luego se ha pensado que este «intermediario» no era obligatorio.alimentos. mientras el extrudado conservaba algunos rastros de impurezas. Hoy en día. c uando se realiza esta aportación. no producen sustancias tóxicas. los berros. pero sí es la que las contiene en una mayor proporción fácilmente utilizable por el organismo. el mismo sabor que el cerdo. que dejaban cocer a fuego lento sus platos durante horas y más horas en un rincón de su cocina y empalaban sus piernas de cordero y sus pollos ent re los morillos de sus chimeneas. siendo el calor siempre inferior a 90°. teniendo en cuenta el hec ho de que el aporte proteico en la alimentación proviene casi exclusi vamente de un origen animal. una reciente ley precisa que no se puede añadir más de un 30 % de soja extrudada a un producto y que. puesto que desde tiempos inmemoriales saben fabrica r una leche gracias a la cual reemplazan a la leche mat erna cuando esta falla. El primer método. nacida en Extremo Oriente. que pos ee su mismo sabor. que los transforma a su gusto y los aromatiza. La cocción al asador o sobre la parrilla. ninguna de estas "químicas" corrient es en la charcutería (fiambrería) tradicional. Su introducción. que irritan las vías digestivas. Varios médicos sostienen además que el abuso de las frituras confeccionadas con estas grasas. puestos al fuego sin cuerpos grasos. que las contienen. permite obtener un «ex trudado» que se presenta ya sea bajo la forma de una harina. Lo que en cambio no conocían es una leguminosa milagro. es decir que se disuelven en el agua. Para darles aroma. finalmente. B 9. las berenjenas. el conejo o el pescado. esta desproporción podrá ser absorbida. Pero se puede apostar a que. el «paté de soja» o las «conchas de soja» tienen el mismo valor nutritivo y. que conocen esta planta des de hace casi cuat ro mil años. Conviene pues evitar meter en ella las papas. En Francia. habían pens ado ya en ello mucho tiempo ant es que nuestros químicos. evita pues este riesgo. B 4. En efecto. Debido a ello. Por supuesto. De hecho. Más interesante es el segundo método. B 3. B 12. el más extendido. no teniendo ningún contacto con un agua hirviendo. General Milis en los Estados Unidos. Y volvemos así a los buenos viejos métodos de nuestras abuelas. lo que es más. bajo múltiples formas. el apio. perfectamente neutros al gusto. Se calcula que su grano contiene por término medio un 18% de aceite y un 82% de proteínas y de ácidos aminados. H 1 e I. el perejil. como hizo Parmentier para picar la curiosidad de sus contemporáneos y hacerles compre nder que el tubérculo que estaba creciendo allí era de lo más precioso. ya sea bajo la de cubos esponjos os que se hinchan en el agua. Los chinos. debido a la multiplicación de los individuos a los que debe alimentar el planeta. B 2. Se ha calculado que en los Estados Unidos los niños comen aproximadamente veinte mil toneladas de soja extrudada. quesos y galletas de soja. no veremos a los productores de soja hacer proteger sus campos por el ejército. costará hacerle admitir al consumidor que el «budín de soja». De hecho. y Rhóne-P oulenc en Francia. S e construyen así cubos que. que de hecho era casi inútil. Estos cubos. Un cierto número de vitaminas son hidrosolubles. cont ienen un 95% de proteínas puras. no pierden sus jugos. B 5. mientras que el de un país llamado subdesarrollado tiene que contentarse con 7 gramos. sobre un fuego muy suave. pero cuyo cultivo intensivo se efectúa hoy en día en los Estados Unidos: la soja. Habrá que acudir a ella. las preciosas vitaminas no resultan destruidas. Para colorear los cubos.

consumibles de pescados o de carnes». Y añade: «La soja ofrece muchas ventajas: se conserva, s e congela, se cuece sin problemas, puesto que no contiene ningún producto extraño. Pero el hilado debe somet erse a todos los ensayos, todas las experiencias. Lo que se halla en juego es otro tipo de aliment ación calculado para todos los regímenes, mejor equilibrada en ácidos aminados, en materias grasas, en azúcares». Henos aquí pues, gracias a la soja, en vísperas de una auténtica revolución alimentaria que debería permitir no tan sólo aportar una alimentación lo suficientemente rica a t odos los habitantes d el planeta, sino también condicionar ésta de tal modo que sea rigurosamente equilibrada para amoldarse lo más exactamente posible a nuestras necesida des. Y todo esto sin que la gastronomía deba sufrir por ello, lo cual no es lo menos importante. Mientras aguardamos, debemos de todos modos con tentarnos con lo que poseemos y establecer nosotros mismos nuestro régimen, puesto que los sabios no lo condicionan aún en sus cubos de soja hilada. Puesto que, digámoslo inmediatament e, no existe ningún régimen -milagro, que pueda convenir a todo el mundo, sin discriminaciones de medio, de ocupación o de constitución. La forma de alimentarse es tanto función de los esfuerzos físicos que se deben soportar, como de la morfología y del país donde se vive, según sea más o menos cálido. Aquí también, el mejor medio de sentirs e en forma, si no se tiene la paciencia de examinar minuciosament e las tablas dietéti cas ni el valor de at enerse a sus prescripciones, es siempre apelar a la experiencia de los hombres del pasado. Nuestros antepasados, como hemos dicho, se levanta ban temprano; luego, tras una rápida colación destinada a llenar un poco el estómago durant e la hora que ocupaban en dedicarse a los primeros trabajos de la granja, se sentaban a la mesa ante un sólido desayuno. En la actualidad tenemos una tendencia excesiva a no dar importancia a esta primera comida del día. La publicidad nos ha enseñado — ¡y por una vez no se equivoca!— que el famoso «desfallecimiento de las once» es debido a la pobreza de nuestro desayuno. Lo cierto es que una taza de té o de café es insuficiente por la mañana, y que es necesario darle a nuestro organismo un combustible suplementario para que pueda aguantar hasta la comida del mediodía. No hay pues que vacilar en acompañar nuestra bebida matin al con un panecillo de pan completo, unt ado con mantequilla o mermelada según los gustos, así como algunos frut os, frescos o secos. Si añadimos un vaso grande de jugo de frutas — de naranja o de pomelo —, podemos estar seguros de que nos hallamos preparados para afrontar la mañana sin problemas. Llega la hora de la comida, y empiezan las disputas. En efecto, no todos los médicos dietéticos están de acuerdo sobre el lugar que debe ocupar la c omida principal en el transcurso de la jornada. Para algunos, es conveniente tomarla al mediodía, c on riesgo de tener pes adez de estómago después; para otros, es preferible hacerlo por la noche, incluso si esto puede perturbar ligeramente las primeras horas de sueño. Ahí también, la sabiduría no nos llega de los result ados de las investigaciones cient ífic as, por extensas que sean, sino de la experiencia. Para aquellos que nos han precedido, lo que nosot ros llamamos almuerz o, y que ellos simplemente denominaban comida, era un ágape copioso a pes ar de la c olación y a tomada, sobre todo en período de esfuerzos intensos. Lo que no impedía de ningún modo que la cena fuera también relativamente considerable. Ni demasiado al mediodía, pues, ni demasiado poco por la noche, parece ser la regla que hay que seguir para asegurarse la plena posesión de sus medios y un sueño apacible. Una vez dicho esto, ¿cómo elaborar menús capaces de respet ar este equilibrio? La presencia de carne, como hemos visto, no es indispensable en todas las comidas. Sin embargo, nuestros hábitos de habitantes de un país rico hacen que la consumamos al menos una vez por día. En estas condiciones, parece que el moment o preferible de servirla es al mediodía, y con la mayor frecuencia posible en forma de parrilladas o de trozos asados. Lo cual permite además reservar para la noche platos más ligeros y más digestivos. Si uno puede pasarse muy bien varios días sin carne, no ocurre lo mismo con las verduras crudas, que deben estar presentes en todas las comidas. Al respecto es conveniente tomar partido en una controversia que opone a los defensores de la ensalada al inicio de la comida, como se practica en algunas provincias francesas como el Delfinado, o al final, como lo exige la tradición de la región parisiens e. Son los habitantes de la capital los que tienen razón. Hemos visto más arriba que la celulosa contenida en las verduras frescas era difícilmente digerible, y que constituía un lastre int estinal —indispensable, por supues to—que atraviesa sin esfuerzo alguno las vías digestivas. Si comenz amos pues con algunas hojas verdes, que el estómago tendrá problemas en asimilar y evacuar, bloquea mos la digestión del resto de la comida, que deberá esperar, antes de proseguir su camino, a que esta molesta ens alada haya despejado el camino. De hecho, todo ocurre como un domingo por la tarde en la aut opista, donde algunos «tardones» provocan embotellamientos de varios kilómetros. Se concibe, en estas condiciones, que sea mucho mejor consumir la ensalada al final de la comi da, a fin de que t enga tranquilamente tiempo de efec tuar su trayecto, sin por ello bloquear el de los demás ali mentos. Este razonamient o es válido para todos los alimentos crudos que, siendo indispensables en razón de su contenido en vitaminas frescas, contienen igualmente una fuerte proporción de celulosa. Des graciadamente, y siempre en relación con nuestros hábit os alimenticios, es muy difícil servir unos pepinos o unos rábanos al final de una comida, y entonces se hace necesario poner a la mala suerte... buen estómago. 8

No hay que olvidar tampoco que las plantas aromáticas son un precioso catalizador de la digestión, al mismo tiempo que favorec en el trabajo de algunas glándulas, principalmente aquellas que condicionan la actividad sexual. Sin sobrecargar los plat os de pimienta, tomillo, y otras hierbas, convien e no olvidarlas tampoco. Una vez planteado todo esto, he aquí ahora, sin entrar en el detalle de las distintas preparaciones culinarias, algunos ejemplos de menús típicos que pueden valer para toda la familia. DOMINGO Comida — — — — — — — — Ensalada Pierna de cordero al spiedo (al ast) Judías verdes (CHAUCHAS ) cocidas al vapor Fruta Cena Medio pomelo Gratinada delfinesa de leche y huevos Queso Huevos con leche LUNES Comida • Fiambres (servir muy de tarde en tarde) • Bistec (bife) a la brasa con hierbas • papas cocidas en las cenizas Ensalada Cena Potaje de verduras (sopa de verduras) Tortilla con tomate Queso Fruta MARTES Comida —Paté — Pollo asado — Ensalada de berros — Queso Cena — — — — Sopa de cebolla Endivias estofadas Queso Fruta MIÉRCOLES Comida — Entremes es (entradas) de pescados (con aceite, en escabeche, ahumados) — Salteado de ternera — Jardinera de verduras — Ensalada — Queso Cena — Sopa de soja — Huevos al plato (con o sin tocino) — Ensalada — Queso JUEV ES Comida — Ensalada mixta — Rustido de cerdo (cerdo al horno) — Judías blancas (POROTOS) estofadas — Crema helada Cena — Huevos al plato — Berenjenas salteadas — Ensalada — Queso

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VIERNES Comida — Mariscos — Filetes de pescado con acedera — Ensalada — Fruta Cena — — — — — — — — Sopa de pescados, con pan frito al ajo y roya Tomates a la provenzal Queso Huevos a punto de nieve SÁBADO Comida Huevos duros con mayonesa Rosbif con papas fritas Ensalada Sorbete (helado de agua)

Cena — Arroz a la española — Ensalada — Mousse de chocolate a la corteza de naranja Estos menús, naturalmente, no tienen más que un valor indicativo. Corres ponde a cada ama de casa el inspirarse, satisfaciendo el gusto particular de su «mesa» al tiempo que la sacia, para elaborar comidas que respeten un cierto equilibrio y, sobre t odo, aporten cada día a cada organismo todos los elementos —sales minerales, lípidos, prótidos, vitaminas — que necesita. Lo más important e es no servir comidas pantagruélicas, de las que se dejaría la mitad y cuyas excesivas grasas serán mal asimiladas. Lo esencial es proporcionarle al cuerpo los «carburant es» que necesita para que se desarrolle armoniosamente y permita al individuo hacer frente a todas sus tareas cotidianas. «Hay que comer para vivir y no vivir para comer.» Quien escribió esto fue Moliere y , aunque en boca de Harpagón esta sentencia tomó una entonación cómica, de tal modo revelaba la sórdida avaricia del personaje, el precepto sigue siendo válido. Los alimentos son indispensables para la vida. Consu mámoslos razonablemente y viviremos bien, en todos los sentidos de la expresión. UNA FARMACI A EN LA COCINA Acodado a la barandilla, el hombre contempla tristemente las pequeñas olas que chapotean al pie del estrave. De tanto en tanto, levanta los ojos hacia las velas que cuelgan fláccidas al extremo de sus vergas. Hace ya días y días que la nave se halla en plena calma chicha, prisionera de una mar de aceite. Y el hombre sueña en su país, que tal vez no vuelva a ver. En Amsterdam la hermosa, en La Haya la industriosa donde le aguardan su esposa y sus hijos. En esa Holanda donde el viento que viene del mar hace girar los molinos y ondular los campos de tulipanes. Es mejor esto, de todos modos, que pensar en su estómago que le tortura, en el hambre que va corroyendo sus fuerzas, y sobre todo en el escorbut o que le acec ha como a todos sus camaradas. Dos marinos han sido alcanz ados ya, y uno no puede hacer más que compade cerse por ellos, ya que todavía no existe ningún remedio contra esta terrible enfermedad que ataca a los nave gantes. Dent ro de poco, como la vís pera, deberá contentarse con un trozo de galleta rancia, ya que el pañol está vacío y el capitán ha racionado los víveres. Entonces el hombre se revuelve. Aprovechándose de que nadie lo mira, se desliza en la bodega con la esperanza de tener l a suerte de capturar una rata. Sin hacer ruido, se desliza por entre los fardos de tubérculos que la nave trae del Nuevo Mundo para mayor alegría de los horticulto res de la Frisia o del Brabante. Son la debilidad de los roedores. Lo sabe, y se pone al acec ho. Y, mientras aguarda, una idea se abre camino en su mente. Puesto que a las ratas les gusta esta cosa extraña, que no se utiliza todavía más que para producir unas flores muy decorativas, esto quiere decir que es comestible. As í pues, ¿por qué no roer una para engañar un poco al hambre? Entonces el hombre saca su gran cuchillo de marinero, revient a uno de los fardos, elige un t ubérculo bien firme y cort a con un gesto rápido la nacarada carne. Cuando va a llevarse a los labios el pedazo tiene un momento de duda. ¿Y si aquello va a envenenarle, puesto que todo el mundo sabe muy bien que la propia planta es venenosa? Pero se tranquiliza. Si esta raíz no fuera comestible, las mismas ratas estarían todas muertas. Durante algunos minutos, mastica la jugosa c arne, y finalmente se decide a engullirla. El primer trozo cuesta que pase, pero el resto desciende mejor. Cuando vuelve al puente, se ha comido una papa entera. Durante la noc he siguiente no puede dormir. Crispado en su coy, aguarda los primeros síntomas de l envenenamiento. Cuando llega su t urno de trabajo, todavía no se ha producido nada. Se tranquiliza. Durante los siguientes días, realiza frecuent es visitas a la bodega, en compañía de sus mejores amigos, a 10

constituye un excelente aperitivo. el profesor León Binet. de modo que se aprovisiona ampliamente con este tubérculo a todas las tripulaciones que efectúan trayectos largos. para terminar con las de las frutas. Como almacenan también un ciert o número de verduras de as que tan sólo conocen sus cualidades alimenticias. el agua de arroz — la sido considerado c omo uno de los remedios más eficac es contra la diarrea. Naturalmente. un plato de arroz. el ácido oxálico que contiene puede conducir. Preparación del agua de arroz: hacer hervir durante aproximadamente una hora 30 gramos de arroz en un litro de agua. pues. Además. puede constituir la base de un régimen adelgazant e. Nuestros deplorables hábitos alimentarios hacen que hoy en día no se consuman más que las cabezuelas y el fondo. así como algunos reumatismos. si se abusa de él. esta verdura es peligrosa. La historia no ha retenido el nombre del primero que se dio cuenta de que la papa c ruda era un pot ente antiescorbútico. Los limones y las papas es algo que todas las amas de casa conservan hoy en día en s u heladera o en su despensa. Al capitán. C. Su consumo sin embargo. sin ninguna duda. antes de pasar a las propiedades de las plantas aromáticas. hoy en día. B 2. a la formación de cálculos de oxalato de calcio. relato puramente imaginario? E videntemente. ARROZ: He aquí otro alimento completo c uyas propiedades bienhechoras para la sangre. al tiempo que se cons ervaba de una forma muc ho más cómoda. Lo que se sabe menos es que era utilizada en el sig lo XV II para «calentar y excitar a Venus y para engendrar el maslo». algunos autores le reconocen también propiedades estimulantes del hígado y del páncreas. un holandés. además. sin sospechar en lo más mínimo que puedan pos eer. Además. de re greso a su puerto de amarre. Así es. ya sea para acompañar a una carne. Creciendo como lo hac e en un medio acuático. Consumir natural o azucarada. BERENJENA: Su mayor mérito es. Dioscórides le prestaba virtudes afrodisíacas. VERDURAS ACEDERA: Atención. constituye una pomada insuperable contra las pecas. aunque menos activa. y vamos a examinarlas met ódicamente. se comprende que sea preferible saborearlo crudo. ve en él un medio de retrasar la aparición de algunos cánceres. constituye un excelente estimulante del hígado. por sus cualidades diuréticas. aún se ignora que es la vitamina C contenida en la Solanum tuberosum —más vulgarmente conocida como papa — lo que ha protegido a esos hombres. que pueden ser utilizadas en decocción para combatir las insuficiencias hepáticas y renales. fue preciso que un día un hombre. sin embargo. Contiene cantidades excepcionales de vit aminas A. obtenido por presión. os médicos lo recomiendan en los cas os de hipertensión y en algunas uremias. casi un siglo más t arde. dando así a su país el medio de asegurarse la supremac ía marítima de los viajes largos. En estas condiciones. sólo los que han hecho como él se hallan en condiciones de maniobrar la nave. Una vez más. propiedades que nuestros modernos especialistas en dietética acaban de descubrir de huevo. Cuando finalmente llega el viento. Colar a través de un paño. por orden alfabético. Toma buena nota y. en ensalada o como guarnición de carnes. y es una lástima. Las personas de intestinos frágiles tienen mes la vent aja de prepararse. el arroz —o mejor. poseía efectos aún más radicales. E y PP. favorec er la eliminación natural de los residuos. es muy sensible a todo 11 . mientras que sus principios más activos se hallan en el leñoso tallo y en las hojas. un defecto. en infusión por ejemplo. Tiene. Desde siempre. que un británico observara que la lima. lo descubriera. detiene la caída del cabello. que quiere saber lo ocurrido. ni las circunstancias de su descubrimiento. eran ya conocidas en el siglo XV III. o dicho de otro modo a la formación de arenilla. y es además más rica en hierro que las espinacas y posee más cantidad de carot eno. ya que. favorece la eliminación de residuos. comunica el fruto de sus observaciones a las autoridades. le explican su latrocinio. Este descubrimiento fue considerado incluso tan importante que fue clasificado inmediatamente como «secreto militar» por el Almirantazgo. Todo el resto de la tripulación está abatida por el escorbut o. Lo que le valió a la Navy destronar a la flota holandesa. En efecto. reforzar el lastre intestinal y. Sin embargo. ALCAUCIL (ALCACHOFA): Este descendient e del cardo es reputado c on toda justicia como un medio eficaz para combatir las enfermedades del hígado. APIO: S u poderoso sabor no gusta a todos los paladares. el agua de cocción de los alcauciles. ¿A ventura romántica. Como fue necesario también. tomado como entrante. B 1.los cuales ha revelado su secreto. BERRO: Hipócrates veía en él uno de los mejores estimulant es y expectorantes. Añadamos a esto que s u jugo. Además. cuando la sangre se carga de nit rógeno y de urea. sin embargo. tres o cuatro veces por semana. virtudes curativas. mezclado con miel. una vez cocida en vino. ya sea azucarado en forma de postre. Ambroise Paré lo recet aba para luchar contra a sarna de los niños. tras experimentarlo con ratas. Actualmente. A evitar pues si uno padece de cólicos nefríticos e incluso de reuma tismos. y que se pretende incluso que. pero en es os tiempos se confía más en el valor de la experiencia. Con plenos méritos. una variedad de li nón de las Indias. por lo tanto. nos encontramos frente a lo que podríamos llamar una «verdu ra todo uso».

es bastante raro que uno tenga en su cocina un saco de trigo o de avena. En realidad. También sabe mostrarse enérgica. La mejor manera de comerla es. Colocar varias hojas una sobre otra para formar una cataplasma. y abusar de ella podría provocar un accidente.». La mayor part e de los principios activos se hallan por el contrario en la hoja verde. como la col (repollo) o el berro. Añadamos que es insuperable contra los dolores. gratinadas por ejemplo. que. CALABAZA (ZAPALLO): Esta buena y gruesa dama. el trigo y la avena permit en además preparar un caldo ins uperable contra la gastroenteritis de los niños de pecho y que ayuda poderosa mente a los convalecient es a recuperar sus fuerz as. y que sus espigas no hayan sido manchadas por los insecticidas. se empleará una cataplasma de la cual Vincent d'Auffray da la receta en su libro titulado Guide pratique des plantes medicinales (Productions de París): «Retirar del repollo las grandes hojas exteriores. Pero no es tan sólo un diurético potente: los científicos han observado que el extracto de cardillo dobla. tras haberlas empa pado de nuevo en agua muy caliente». un temible parásito transmitido por los excrementos de los animales. Sin embargo. fue divinizada por los egipcios. para as egurarse una buena noche. S obre todo teniendo en cuenta que ambos tienen la reputación de atenuar sensiblement e los ardores amo rosos. antes que tomar un purgante fuerte. quizá no resultara inútil proveerse de ellos. calma los dolores gástricos e intestinales. CEBOLLA: P osee s us adoradores que se reúnen en el mayor secret o en algún bosque de los alrededores de París. favorece la regeneración celular. Ya que. pues. Es pues —una vez no hace c ostumbre— mucho más prudente preferir el berro cultivado que el silvestre. pero a condición de no contentarse tan sólo con la porción blanca de la planta. así como su primo el calabacín (z apallín). As í. y su tallo leñoso constituye.tipo de contaminaciones y en particular a la duela. equilibra el sistema nervioso. el pequeño personaje norteamericano de historietas. el volumen de la bilis excretada en media hora. debido a los numerosos efectos bienhec hores que puede esperarse de su utilización. al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes. esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. Lo que s í es exacto. en efecto. CEREALES: Naturalmente. Además. La avena. un poco más dura quizás. El trigo a c ontinuación. sobre todo c uando son consumidas en lata. pero. el que las hizo célebres. anties corbútica. cuya agua de maceración se revela como un poderoso diur ético y depurativo. es pura fantas ía. purifica el conjunto del organismo. que puede acompañarse de huevos duros o de tocino. los reumatismos y la artrosis. pero fue Popeye el Marino. Nos equivocaríamos. escaldarlas y aplanarlas con una botella o un rodillo de pastelero. ESPINACA: Debemos las espinacas a los árabes. pissenlit. fiándonos demasiado ciegamente de esta apariencia tranquila. un poco más amarga también. un excelente diurético. y es exacto que la col. del hígado. afrodisíaca. tiene además la reputación de secundar poderosamente las curas de adelgazamiento al tiempo que favorece la longevidad. y a ser posible cruda. nat uralmente. es un reconstituyent e de primer orden. y se puede recuperar una voz clara tomando algunas tazas grandes de su caldo. Cortada en laminillas finas. dice muc ho más que el español acerca de la principal de sus cualidades. sobre todo cuando se trata de expulsar a un huésped tan indeseable como la t enia. pero mucho más eficaz. CARDILLO: El nombre francés de esta planta. se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta. Es conveniente sin embargo utilizarlo con moderación. Diurética. al mismo tiempo que estimula las funciones sexuales. de que las plant as hayan sido cultivadas en condiciones «biológicas». en decocción. en primer lugar. la que crece bajo el suelo. Imaginar que puedan proporcionar una fuerza hercúlea. el cardillo atempera el exceso de colesterol. La preparación. del intesti no. A condición. resulta muy irritante para el epitelio. tanto la normal como la lombarda. que degustar un plato de ellas para cenar. c ruda. que la hacían e nt rar en buen número de s us preparaciones medicinales. es que son ricas en hierro y en ácido fólico. COL (REP OLLO): El doctor Blanc la llamaba el «médico de los pobres ». en cambio. nat uralmente. Si se trata de t erminar c on un reumatismo rebelde. cuadruplica incluso. numero sas especialidades farmacéuticas contra el parasitismo intestinal están preparadas a base de semillas de calabaza. forma una plácida familia que destila calma. es una especie de panacea. con respecto a la calabaza. No hay pues ninguna razón para privarse de esta deliciosa ensalada. constituye ella s ola una auténtica farmacia. Triturados juntos en un molinillo. elimina los gusanos int estinales. por supuesto. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda. estimulante. ESPÁRRAGO: S us puntas son sabrosas. corta el camino a los microbios. lo cual hace de ellas un excelente reconstituyente. Pero se trata entonces de una pasta preparada a partir de sus semillas lo que conviene emplear. 12 . Alain Rollat escribe de ella que «fortifica. regulariz a el trabajo del estómago. Nada mejor. sin embargo. ¿Cómo aprovec har t ales beneficios? Comiendo repollo. Cocida. Pueden sin embargo sacar provecho de todas sus cualidades regalándose con una sopa muy reconstituyente. sobre todo quien esté sujeto a cistitis o prostatitis. cuando está germinado. Algunas personas no consiguen sin embargo soportar su poderoso aroma. y esto es mucho más serio. etc.

ya que. el cual. NABO: Víctima de una mala reputación completamente injustificada. si creemos a Petronio. Así. secas. PUERRO: Pierre Brasseur. En cuanto al jugo. por supuesto. Jean Palaiseul (Nos grand13 . las judías secundan la acción del hígado y del páncreas. que iba a «recoger ortigas a fin de ofrecérselas a su amante. griegos y romanos lo incorporaban y a a sus preparaciones culinarias. Nada más lógico sin embargo. permiten confeccionar una tisana que res uelve todos los empac hos gástricos o intestinales. parece ser que real izaba con él curas regulares a fin de aclarar su voz.. ya que entonces resultan atacadas por un bacilo que es exactamente igual al que desencadena las putrefacciones animales. y el segundo como un condimento espec ífico de las regiones del Este de Francia. lo que podría empujar a algunas damas melindrosas a verificar sus virt udes. y se sirve acaramelado. Este jugo.. RÁBANO Y RÁBANO BLANCO: El primero puede ser considerado como una verdura usual. esta barba sirve para hacer una decocción que es capaz de multiplicar por cuatro el volumen de la orina excretada en veinticuat ro horas. Pero lo cierto es que no es tan sólo éste el beneficio que debía obtener. pues. sin embargo. es considerado como un dulce. no hay que temer el pincharse al cogerlas. además de constituir un jarabe de delicado sabor. Conviene pues conservarla cuando se tiene la oportunidad de conseguir espigas enteras. no sirven en principio más que para preparar excelentes fabadas. sino la barba que c orona la espiga. Desecada. Sin embargo. en el campo. Sus tallos a la brasa pueden servir para confeccionar sabrosos gratinados. eliminan las migrañas. De la orina fácilmente provoca la salida. si bien no se halla corrient emente a la venta en las verdulerías. Es conveniente. teniendo en cuenta que su jugo es hemostático y vasoconstrictor. Cocidas en agua. Es bueno sin embargo saber también que esta ensalada ayuda a c ombatir el insomnio pero que. pero sin olvidar beber el caldo. Y del fondo de los intestinos hace salir los vientos. que presentan al mismo tiempo la ventaja de ser diuréticas y de facilitar la digestión. en los cuales esta parte del cuerpo es más fría que la nieve». provisto de guantes. MAÍ Z (CHOCLO): Demasiado a menudo se tiene tendencia a creer que no sirve más que para la alimentación del ganado. Sus semillas también son preciosas. Sea como sea. se cuidan mucho de tirar las vainas tras haberlas desgrana do. tanto por el sabor que les proporciona como porque Purga el estómago. Eso. puede no convenir a todo el mundo. es una «plant a para todo» que se puede consumir de muchas formas. permiten obtener una bebida muy diurética que soluciona todas las dolencias de los riñones. por ejemplo. no es el grano comestible del maíz lo que contiene los principios medicinales más eficaces. Tratamiento utilizado también por ot ro lado por cierta dama citada por Marcel Rouet. el autor añade que este tratamiento es también muy eficaz contra la celulitis. si el valor de esta dama o la prudencia de su amigo. Cocidas con leche. ORTIGA: Podría parecer paradójico incluir la ortiga entre las verduras. HINOJO: Egipcios. como la famos a lubina al hinojo del Mediodía fr ancés. En los Estados Unidos. Secas y hervidas en agua. ya sea aplastando el nabo crudo con azúcar. en los ríñones y en las nalgas a los viejos. hemos visto que contenía una importante cantidad de vitamina C. es infinitamente mucho más eficaz en decocción. no conservar más de veinticuatro horas las papas hervidas. PAPA (PATATA): Muy a menudo asociada al puerro en los potajes (sopas). que to maba toda clase de precauciones para no pincharse él las manos. LECHUGA: Levin Lemnius escribía de ella que «comerla mucho y a menudo apaga el ardor de la lujuria: aquellos que son propensos a la vida fuera del matrimonio y que quieren guardar su castidad deben us arla a fin de apagar el ardor del deseo carnal». calma las irritacio nes pulmonares y las toses rebeldes. para este uso. son poderosos expectorantes y tónicos respiratorios. Sin embargo. particularment e rec omendado para todos aquellos que s ufren del colesterol o de arteriesclerosis. las sacerdotisas del culto priápico flagelaban con ellas «por encima del ombligo.GIRAS OL: No se trata de una verdura propiamente dicha.» Uno no sabe qué admirar más. sino de una flor que proporciona una semilla de la que se extrae un aceite ligero. las papas reemplazan con ventajas al pan en los regímenes adelgazantes. que por su color constituye el origen de su descrédito se obtiene ya sea vaciando el t ubérculo y echando en el hueco un poc o de azúcar en polvo. Su fécula es además rica en potasio. como dirán más tarde los doctos médicos de la escuela de Salerno. En decocción. Como ésta. De hecho. aunque pueden t ambién pres en tarse simplement e como guarnición para un pescado. tomando en ello ejemplo de Nerón. JUDÍA (POROTO): Verdes (chauchas). Además. aumenta la vista. o frito para acompañar las famos as barbacoas (parrillas). la flagelaba con ellas. las madres de familias campesinas la utilizan aún para preparar sabrosas sopas. Ambos. sus propiedades se acercan sensiblemente a las de la cebolla. ya que la sabiduría popular sostiene que «una cura de puerros vale lo que una c ura en Vichy». Sus propiedades son sin embargo tan parecidas que es difícil estudiarlos separadamente. Finalmente. el nabo es un fortificante. debido a lo poderosas que son las cualidades diuréticas de esta verdura. con la diferencia de que t an sólo s e come cocido.

apacigua los espasmos. al tiempo que fortificaba el hígado. puesto que el ajo sería originario de Djungaria. y el hecho de que su nombre cient ífico de Satureja halle su raíz en el latín satyrus indica bien cuáles eran. espolvoreadas con ajedrea y perejil. en el Asia Central. que continúa. para comprobar si una mujer era definitivamente estéril o no. y recientemente se ha descubierto que participaba en el aumento de los glóbulos rojos.a la vinagreta. constituyen un auténtico regalo. emparentado con el boniato. revelada por el papiro de Kahun. El viejo proverbio que sostenía que proporcionaba «unos hermosos ojos y volvía rosados los muslos» es también perfectamente justificado. la acción de las verduras. Lejos de nosotros el quejarnos por ello. El caroteno. Entre todas las verduras que acabamos de ver. que posee también muchas otras.POROTOS . AJO: Se dice que lo primero que hizo el abuelo de Enrique IV tras el nacimiento del futuro rey de Francia. como sea que favorece las secreciones lácteas. SOJA: No nos extenderemos sobre las cualidades de esta planta milagrosa. esencial sin embargo a los ojos de algunos. su valor nut ritivo es sensiblemente igual al de la papa y. continuar de algún modo nuestro «tratamiento» para conseguir el result ado buscado. un vino blanco de Béarn fuert e y oloros o. Recordemos simplemente que su riqueza en proteínas y en vitaminas hace de ella un alimento muy completo y muy energético. se muestra como un alimento precios o para las madres que dan el pec ho a sus hijos. Pero añade que. acompañando a algunas ensaladas (judías blancas .méres sa-vaient. CONDIMENTOS Y AROMATI ZANTES AJEDREA: Los alemanes la llaman Bohnenk raut. de la que hemos hablado ya en el capítulo consagrado a la dietética. Trenzaban con él collares. este tubérculo. sin embargo. las virtudes diuréticas de esta verdura. ha sido constatado científicamente. Sin embargo. digestivo y tonificante). Y a que éstas son dos de las más importantes propiedades de esta liliácea. SALSIFÍ: Potente diurético. así como los reumatismos y la gota. hay que considerar que se trata de un regalo de la naturaleza. Hoy. Pero los antiguos le atri buían otras virtudes muy distintas. es desaconsejada para los diabéticos. 14 . hay un ciert o número que poseen cualidades muy parecidas. que nos permite as í. tiene un papel considerable en el buen desarrollo de la digestión. al contrario. consumiéndolo abundantemente. lo cual dice mucho sobre s us cualidades digestivas. Y es que la ajedrea. Así. el médico lo introduc ía antes de la hora de acostarse por la parte más íntima de la anatomía de su paciente. Finalmente. al mismo tiempo. ha ido siendo abandonado cada vez más. ZANAHORIA: El profesor Binet ha escrito de ella que «da sangre al organismo». REMOLACHA: Rica en azúcar. TOPINAMBUR: Trae muchos malos rec uerdos a todos aque llos que. contribuyen a aclarar la tez. favoreciendo la eliminación. es decir la «hierba de las judías (porotos-chauchas)». además de permitir dar a los platos sabores especiales. observémoslo de paso. o bebería en infusión para decuplicar sus efectos. Los egipcios lo habían elevado al rango de una divinidad. por una injusta inversión de las cosas. que estimula potent emente el estómago. Sea como sea. vienen a reforzar. las mujeres encintas. El viejo cumplía así con una muy vieja costumbre destinada a proteger al recién nacido contra los malos espíritus. su uso intensivo se ha extendido des de la más remota antigüedad por t oda la cuenca mediterránea. y precisamente debido a esta riqueza. es en efecto precioso para la vista. El mejor modo de aprovechar sus efectos benéficos es cons umirla cruda. que suspendían inmediatamente al cuello de sus hijos para protegerlos de las lombrices intestinales. tant o para darles fuerzas como para prot egerlos de las epidemias. algunos rábanos rosas alivian t ambién a aquellos que se ven afectados de ictericia o urticaria. Más curiosa era su utilización. el cual le da el sobrenombre de «hierba de la felicidad» — des precian esta cualidad. es a los chinos a quienes corresponde el mérito de su descubrimiento. al tiempo que impide las fermentaciones favorecien do la evacuación de los gases. en Francia. Sobre todo teniendo en cuenta que los distintos condimentos y aromatizantes que se hallan a disposición de los cocineros. En cambio. Si hay que creer a Robert Landry. Pero. ediciones Robert Laffont) aconseja masticarlos varias veces al día para combatir la tos ferina. Tras haber pelado y limpiado cuidadosamente un diente de ajo de buen tamaño. le hacía tomar su primer fortificante y su primer vermífugo. part icularment e recomendado para los adolescentes. regulariza las contracciones intesti nales. fue frotarle los labios con un diente de ajo antes de unt árselos con algunas gotas de jurançon. comidos poco a poco por la mañana. al tiempo que variamos nuestros menús. el salsifí favorece la eliminación de los residuos y cont ribuye también a combatir algunos trastornos sanguíneos. la mayor parte de los trat ados de fitoterapia —except o los de Maurice Mességué. Se dice que K eops hizo distribuir abundantes raciones de él entre los esclavos que construían su pirámide. Pero la acción benéfica de la zanahoria no se limita —si puede decirse— a esto. así como a aquellos que efectúen trabajos pesados. acompañadas de algunas rodajas de cebolla. los deportistas. es particularment e recomen dada para los adolescentes en pleno crecimiento y para los deportistas. a menudo de modo muy poderoso. han conocido la Ocupación y las cartillas de racionamient o.

Además del delicado sabor que confiere a las distintas preparacio nes.» «Para facilitar la digestión. a tomar cada dos horas. añadiendo un poco de melisa o de angélica. es por supuesto incorporándolo. permite también digerirlas con toda quietud.. unas pocas gotas de esta esencia tomadas sobre un terrón de azúcar terminan rápidamente con las n áuseas y los vértigos.Le bastaba. incluso principiante. mientras que el primero int erviene en platos mucho más exóticos tales como el curry. Es este aroma poderoso lo que le valió. entre los griegos. sobre todo en el transcurso de los Juegos Olímpicos. en general. Estimula el corazón. a beber por la mañana en ayunas». Es quizá por esta razón que los hindúes. tras haberlo c onsumido. de 50 a 60 gramos. el alimento por excelencia. hasta doce años. preconizadas por Jean Palaiseul (op. El comino es un tono cálido de la cocinera. y ant es de ver los múltiples beneficios que pueden esperarse de él. recomienda su cultivo. se opone a la proliferación de los microbios. Dejar macerar durante doce horas. y corría así el riesgo de ser repudiada. 25 gramos. en sus capitulares. a las salsas. Hay que evit ar en efecto tomarlo si uno está afectado por una enfermedad de la piel como el eccema. De todos modos...» Y finalmente. además.): «Para hacer bajar la tensión: un diente aplastado y puesto en maceración por la noc he en un vaso de agua. una decocción de 25 gramos de ajo para un vaso de agua o de leche (dejar cocer a pequeños hervores durante 20 minutos. «Para abortar un cat arro nasal: respirar varias veces al día un diente de ajo aplastado o cort ado a trozos. Para incorporarlo a los platos cocidos a fuego lento. una cucharada sopera más allá de los doce años. de doparse en cierto modo. las piernas de cordero o los rosbifs. Hoy en día. con las dosis siguient es: una cucharada de café hasta cinco años..» «Contra las lombrices intestinales y también la hidropesía: dos veces al día. las afecciones pulmonares: ec h ar 250 gramos de agua hirviendo sobre una cantidad variable de ajo picado (para los adultos. este estimulante de las funciones digestivas se encuentra principalmente en nuestras prepa raciones europeas. cit. verificar si los potentes efluvios del condimento habían aprovechado la noche para alcanzar la boca de la consultante. preferent emente crudo. una cucharada de postre hasta doce años. etc. lo cual le vale el ser considerado como un ant ídoto del tabaco. 15 gramos. el terrible «verde» que t anto daño hizo a finales del siglo pasado. el ajo tiene un defecto capit al: impregna de tal modo las muc osas que es difícil. una pastilla de chicle permite obtener el mismo resultado. veamos primero sus contraindicaciones. deberá saber distinguir siempre el comino de la alcaravea. cuyas manifestaciones podría agravar. hace bajar la tensión arterial y activa la circula ción de la sangre.» «Contra la tos ferina.. ANÍS: Los granos de esta planta de la familia de las umbelíferas son utilizados sobre todo en forma de esencia para aromatizar los productos de pastelería. ya que altera su leche.. podía es perar aún a ser madre. esta última receta. hay otras preparaciones más específicas que resultan más recomendables. el ajo c onviene a todos y tiene efectos benéficos sobre casi todo. También hay que evitar dárs elo a las mujeres que alimentan a sus hijos. Los monjes se apresuraron a obedecer. De hecho. librarse de su olor. La alcaravea es más bien un medio tono culinario». el couscous. la tos. Puestas aparte estas dos excepciones. Si se buscan unos efectos más rápidos y profundos. y por lo tanto no utilizarlo más que con prec aución. y en particular los atenienses. pero su papel culinario no se queda ahí. He aquí algunas de ellas. debía renunciar para siempre a la descenden cia. Carlomagno. también de Jean Palaiseul: «Contra la extinción de l a voz: comer un diente de ajo cuatro o cinco veces al día. lo que redundaba en bien de su salud y de la de sus visitantes. una taza des pués de c ada comida. Pese a todas sus virtudes. a la mañana siguiente. mezclaban ajo picado en la comida de sus gallos de pelea a fin de aumentar su agresividad... S e puede utilizar igualmente pa ra aromatizar los platos de ensalada. Se puede también espolvorear con él las carnes. Sabiendo esto.. que habían divinizado esta planta. con lo que podrían provocar cólicos a los bebés lactantes. suprimir las ferment aciones y los gases intestinales: una infusión ligera (5 a 10 gramos por litro de agua). La mejor forma de consumirlo —la más sabrosa además —.. si no. hace caer la fiebre. Si éste era el caso. Sin embargo. ALCARAV EA: Robert Landry escribe que un «cordon-bleu. Los antiguos se las arreglaban bastant e bien masticando una rama de perejil o comiéndose a mordiscos una manzana. 15 . 40 gramos ). los cuales.» ALBAHACA: Es el segundo componente de la sopa al pistou (S opa típica provenzal. lo consumieran abundant emente. Más cerca de nosotros. a fin de darse fuerza y valor. hasta cinc o años. La misma actitud se halla ent re los romanos. Robert Landry aconseja «echar en la sartén los dientes de ajo sin pelar. el sobrenombre de «ros a hedionda». tales como la choucroute o el Irish Stew. el catarro bronquial y. lo que no impidió en abs oluto que los helenos. hecha a base de ajo y de tomates asados ). simplemente aplastados con un puñetazo sobre la mesa de la cocina». y sus jardines estuvieron abundantemente pro vistos de él durante toda la Edad Media. le consagraban ofrendas de arroz. para los niños hasta un año. facilita la digestión. no puede olvidarse que jugaban un papel preponderante en la preparación del ajenjo. ayuda a la eliminación de los parásitos y facilita incluso la expecto ración.

coronaban a sus ge nerales vencedores con ellas. GENCIANA: Las decocciones extraídas de su imponente rizoma han hecho la fortuna de algunos fabricant es de aperitivos y a que. No es pues por azar si. Los romanos. Todas estas funciones prestigiosas no deben hacer olvidar sin embargo el sabroso aroma que confiere a las preparaciones culinarias. sirve de acompañamiento a los entremeses (entradas). de aquavit o de schiedam se les supone que ignoran la gota y los reumatismos. Algunos árabes del desiert o las utilizan todavía para aromatizar su té. aumentando las s ecreciones de las glándulas salivales y gástricas. ni sus virt udes medicinales. De todos modos. en particular en los países nórdicos. El jengibre tiene la propiedad de neutralizar los nefastos efectos de una carne o de un pescado cuyo frescor deja que desear. prima del apio. para aromatizar su s opa al pistou. por su parte. CANELA: Los chinos utilizaban ya la cort eza del canelero de Ceilán dos mil setecientos años antes del nacimient o de Cristo. Lo que no precisa la obra es si era utilizada ent onces debido a sus virtudes sudoríficas o antitúsicas. lo que no deja ninguna duda acerca de la principal de sus virtudes. Asociado con la canela y la nuez moscada. t ermina con los insomnios más rebeldes y con los dolores de estómago o las afecciones de hígado de origen nervioso. unos caldos altamente diuréticos y. todas estas propiedades hacen que. tomada con una bebida hirviendo (un cal do de carne o un vino muy caliente). y el emperador Tiberio se hacía una toca para protegerse. la canela permita luchar contra todos los ataques del invierno. en infusión. ESTRAGÓN: El profesor Binet estimaba que él solo podía reemplazar a la vez la sal. afrodisíacos. En primer lugar. en Delfos.APIO SILV ESTRE: Las amas de casa del Mediodía franc és utilizan esta plant a de la familia de las umbelíferas. pese al cambio de régimen — ¡político!—. sin peligro. cuya acción aperitiva es incontestable. abren naturalmente el apetito. Y es que los hijos del Celeste Imperio conceden una muy gran importancia al ejercicio de su virilidad. que son numerosas. encierra igualmente un aceite esen cial. ay uda a terminar con las bronquitis crónicas. el aceite que se extrae de sus bayas constituye un bálsamo excelente contra los reumatismos. principalmente cont ra las afecciones nerviosas. de origen mongol o tártaro. su delicado sabor. del trueno.. la recopilación de Shen-nung.. las cuales ayuda a digerir. Las «comadres» italianas le dan el mismo uso en su minestrone. el cual es poderosa mente secundado por esta planta. Finalmente. JENGI BRE: «El hombre sin jengibre pierde a la vez sus Tuerzas y su mujer». MEJORANA: Esta flor toma su nombre de la des ventura ocurrida a un príncipe de Chipre. durante la Edad Media. el bot ón de la flor del clavero es apodado el «clavo del amor». Sin olvidar. y es ahí donde hay que ir a buscar la clave de la fuerte natalidad que caracteriza a esa zona. masticaban sus hojas frescas antes de pronunciar sus oráculos. LAUREL: Las pitonisas del templo de Apolo. Pero esto permanece en el secreto de las propias familias. Se beneficiará uno también. Esto no es todo. Así. Para castigar al imprudente que había tenido la audacia de realizar una obra tan perfecta como la de ell os. si se quieren evitar algunos otros pequeños fastidios. es preferible limitar la cura a las bayas que condimentan algunos platos como la choucroute. son un buen preámbulo para una comida. Como además se disipan los espasmos y tonifican los nervios. Obtienen. Sea o no de origen divino. de sus virtudes diuréticas y antisépticas . introducida en E uropa por los moros cuando conquistaron España. Luego. 16 . Gracias a lo cual a los bebedores de ginebra. la mejorana pos ee muchos poderes. ya que se halla citada en el más antiguo tratado de botánic a que existe en todo el mundo. Pero esto no es todo. golpearon a Amarcus con una borrachera mort al en el mismo momento en que respiraba los efluvios de su creación. naturalment e. Esta planta. Atorment ados por los remordimientos.. A menos que el refinamiento del Extremo Oriente la emplea ra ant e todo por sus virtudes afrodis íacas. o con él se aromatizan. algunos fiambres y otras conservas. gracias a él.. gran experto en perfumes. CLAV O: En el lenguaje popular. algunos alcoholes. el estragol. se continúa consumiendo en grandes cantidades en las orillas del Yang-tse-kiang. en particular para los productos alimenticios. pretende un viejo proverbio chino que debe ser completamente cierto puesto que. es precioso como ingredient e en preparaciones a vec es muy pesadas. Sea como s ea. en la preparación del vino caliente. Se sabe que China es un país inmenso donde las comunicacio nes no son siempre tan rápidas como se querría. GUINDILLA: Es en cierto modo un revulsivo interno que ayuda a luchar contra la somnolencia. se colocaba sobre la cabeza de los recién graduados una corona trenzada de laurel con sus bayas. bacca laurea. el clavo permit e obtener una bebida a la vez tónica y bienhechora. y nuestros actuales bachilleres se sorprenderían si se les dijera que el nombre de su diploma proviene del hecho de que. muy a menudo. al parecer. que se comunica tanto a las salsas como a las carnes. Recomendaba a los enfermos del estómago o aquellos que debían seguir un régimen sin sal que lo utilizaran para sazonar sus platos y verduras crud as. la pimienta y el vinagre. que había conseguido elaborar uno tan suave que los dioses se sintieron celosos. hicieron luego que sobre su tumba crecie ra esta planta de suave aroma. ENEBRO: De él se extraen.

en flor. NUEZ MOSCADA: La nuez moscada. que masticaban a fin de disimular el olor del vino que iban a beber a escondidas. Lo que sí es cierto en cambio es que tanto los griegos como los hebreos extraían de ella un perfume tan embriagador que incluso los escribas llegaban a olvidar los deberes de su cargo en su afán de procurárselo. Este empleo resulta perfectamente justificado en la medida en que. preparada as í. PIMIENTA: La mejor y la peor de todas las cosas. del que algunas got as tomadas sobre un terrón de azúcar permite sobreponers e a los des vanecimientos o las dificul tades digestivas. se corresponden perfectamen te con los climas bajo las cuales son consumidas. Utilizada en sinapismo. PAPRIKA: S e le llama también guindilla suave. y los más potentes emires no salen jamás sin llevarse un ramillete. en el transcurso de sus diferentes periplos subterráneos. con la hermosa Minthes. sino también provocar lesiones estomacale s.Tomada en infusión. aunque sin olvidar que el hábito es el peor de los antídotos. «uno de los alimentos de seguridad más preciosos» que la naturale za pone a nuestra disposición. Las cosas empeoran cuando hay que enfrentarse con un producto de origen químico. la menta habría nacido de una cólera de Proserpina que. De todos modos. Con lo cual se pueden aprovechar completamente sus propiedades diuré ticas. o conservarlo envuelto en papel de aluminio. Plutón. así como en vitamina C. el arbusto ofreció un poco de sombra a la Virgen María cuando huía de 17 . Sin embargo. PEREJIL: Antes de brotar de la tierra. En cuanto a la decocción. y no puede escapar a su influencia más que a condición de que quien lo haya plantado sea un hombre bueno y justo. Esto explica quizá las múltiples cualidades de esta plant a de la familia de las umbelíferas que. llegan incluso a olvidar el nombre de sus interlocutores. se la utiliza aún en Oriente para aromatizar el té. y se le presta la facultad de devolver un poco de memoria a los amnésicos. Sin embargo. Mezclada con vinagre y algunos otros aromatizantes. Es por esto por lo que se aconseja consumirlo en la hora siguiente a la recolección. es por eso por lo que las amas de casa se cuidan bien de escal darlo antes de aromatizar sus salsas con él. la ictericia. Así. se contentaban con perfu mar con él su vino. obtienen un gran negocio con estos sucedáneos que de mostaza no tienen más que el nombre. En cocina. puesto que entonces «se sube a la nariz» y echa a perder el estómago. que respiran tanto para luchar contra los ol ores nauseabundos como para mantener su ardor viril. es un estimulante del estado general y de las funciones digestivas. método habitual en aquella época. En nuestros países templados. por su parte. Pero hay que hac er notar que su acción resulta decuplicada cuando es tomada en infusión. no hay ninguna necesi dad de intensificar las raciones de pimient a para empujar la digestión y luchar cont ra algunos parásitos. en calcio. el catarro crónico. s u esposo. pero en Francia se ha hecho famosa la que se prepara en la región de Dijon. Consumida as í. acompaña en todas las mesas del país a todo tipo de carnes y ent ra en la composición de un enorme número de salsas. la fatiga intelectual. las bronquitis o los accesos de tos. se la puede añadir a distintas salsas. ROMERO: P ara los cristianos. es tan sólo un daño relativo si se utiliza una mostaza perfectamente natural. el asma. confeccionaban una especie de pasta — el chicle de la época—. De treinta a cuarenta gramos de esta planta echados en un litro de agua hirviendo dan como resultado una tisana excelente contra los trastornos de la circulación. la inapetencia. los trastornos urinarios. Hay que desconfiar d e ellos. entre ellas la bearnesa. Pero en cambio es muy frágil y se oxida muy rápida mente a la luz. para utilizar las palabras de Lucie Randouin. En la actualidad. las afec ciones hepáticas. Sin embargo no hay que despreciar tampoco sus efectos afrodisíacos. MOSTAZA: P arece que hace más de tres mil años que los chinos la conoc en. según el empleo que se haga de ella. al tiempo que ayuda poderosament e a aquellos que. En este cas o los daños pueden ser considerables. así como el de las glándulas suprarrenales. que hacen un uso casi inmoderado de las especias. la harina de mostaza es un remedio eficaz contra los enfriamientos y los dolores. etc. por exceso de trabajo o de preocupaciones. tiene ampliamente ocasión de cargarse de sales minerales y vitaminas. los catarros agudos o crónicos. no apreciando en absolut o la relación que había unido al rey de los Infiernos. debe rendir siete vec es visita al diablo. MENTA: Si se cree en la mitología. es. Abusar de ella amenaza no sólo con desgastar las papilas gustativas. en cuanto a las matronas. hay que ir con cuidado de no abusar de ella. PERIFOLLO: La cocción le hace perder todo su sabor. facilita la digestión y estimula el funcionamiento del páncreas. pero a condición de añadirle tres veces su pes o de harina de lino para evitar quemarse gravemente la piel. permite preparar compresas que alivian las oftalmias y la inflamación de los párpados. Aunque es conveniente observar que las cocinas tropicales. tónicas y afrodis íacas. en diversos oligoelement os. Sea como sea. Alemania en particular. rico en hierro. algunos países del Mercado Común. se dice. transformó a ésta. es en infusión o en decocción donde se muestra más activo. permite igualmente calmar los tics. las obs trucciones linfáticas. las obstruc ciones viscerales. cosa que desató las iras de Jesús. Tampoco hay que echar de lado el alcohol de menta. todo el mundo se pone de acuerdo en rec onocer que. que hemos visto ya asociada con el clavo y con la canela en la preparación del vino caliente. permite paliar las insuficiencias sexuales. Los romanos.

estimaban que la plant a traía la felicidad a los vivos y permitía a los muert os gozar de una apacible estancia en el más allá. sin embargo. infalible mente. sino que también ayuda a darla. Precisemos inmediatamente que los médicos de los que se habla s on los de la época de Moliere. Algunas investigaciones han demostrado que modifica también el proceso de secreción de la bilis.» En apoyo de esta receta. «Están persuadidos —escribe Jean P alaiseul (op. Explica sin embargo una prescripción que relata Jean P alaiseul (op. las virtudes de esta planta son esencialmente culinarias. el autor cita el c aso —sin duda legendario— de una ciudad de E gipto «donde las mujeres fueron obligadas "por aquellos que quedaron de una gran peste que sobrevino" a engullir la misma poción y. No se sonrían. lo cual la hac e muy indicada para las mujeres con problemas menstruales y que están atravesando el delicado período de la menopausia. aclarándola al tiempo que aumenta su volumen. Los romanos. o un elixir de belleza procediendo del mismo modo pero con alcohol. desahuciado por el médico. Hay que convenir que todas estas ventajas no son de despreciar. lo que menos se s abe es que esta labiácea ayuda poderosament e a la digestión. Actualmente. Antirreumática y vigorizante. favorece tanto la elimina ción de los gases intestinales como la de la orina. y excelente. ayuda a la regulación del ciclo menstrual. combate la infección y. Esto perfuma el aliento y. tomando una frase de Robert Landry. prepare una decocción de salvia y hágasela tomar a cucharadit as cada cinco minutos: se asistirá a la resurrección del niño». Pero su acción más sorprendente es sin duda la inhibic ión de la transpiración. y no la cortaban más que con instrument os de los cuales est aba ausente t odo rastro de hierro. como las de activar la circ ulación s anguínea y sostener el corazón. Combatiendo esta temible toxina que es la cadaverina. una especie de panacea. a menos que se prefiera preparar un vino (200 gramos de hojas frescas. En primer lugar. la salvia. gracias a ello. la salvia presenta ot ra ventaja que no deja de hacer recordar las propiedades del jengibre. cit. bloqueando la sudoración. la salvia represent a una diva susceptible y caprichosa. lo cual impide aconsejarla como antitranspirante o desodorante a las mujeres jóvenes. beber una buena ración de jugo de salvia. ni siquiera es necesario dedicarse a realizar preparaciones especiales. al parecer. Pero esta planta tiene también muchas otras cualidades que hacen de ella. que se manifiesta aproximadamente a las dos horas de s u absorción. «en esa gran ópera que es la cocina. Esto no impide sin embargo que las amas de casa del Mediodía francés envuelvan con salvia s us asados de cerdo o de ternera para hacerlos más digeribles. Este efecto es de todos modos muy efímero. ni a algunos grandes chefs incluirla en sus preparaciones. empuja la sudación. evita dificult ades gástricas. En algunos casos pues. Para nuestro siglo XX. en lugar de aromatizar delicadamente el plato. tras proc eder a una ceremonia especial. por la mañana en ayunas. porque. de que no solament e prot ege la vida. concebirán. Sobre todo teniendo en cuenta que. al igual que el perejil o la cebolla. es uno de ellos. Exige perma necer sola. Y es cierto que unas ramitas de romero realzan agradablemente el aroma de cualquier salsa. aún hoy. Como hacían nuestros antepasados de la alta Edad Media. evitándole «el contacto con un fuego demasiado intenso y un aceite hirviendo». y que aromatizar con ella una carne pes ada —un asado de cerdo.Egipto para evitar que su hijo sufriese la suerte reservada a todos los recién nacidos masculinos de Israel.» Luego. ¡cuyas cualidades des naturalizan! Volvamos a nuestros romanos. Sin embargo. lo cual la convierte en algo precioso para quien no posee refrigerador. Paralelament e. a un bebé con fiebre en un baño frío para obtener una rápida mejoría de su estado? — y salvar así al pequeño 18 . Per o sobre todo uno puede contentarse con adornar con él los plat os y las salsas. ayuda a la cicatrización de las heridas. o casi. podemos degustar algunas hojas —las más tiernas — crudas. Sólo con rebasar el umbral. En las mujeres. Además. por el mismo motivo. para aprovecharse de ellas. aunque las cocineras lo ignoran la mayor part e de la s veces debido a su difícil empleo.): «Cuando un bebé. ret rasa considera blement e la putrefacción de las carnes y de los pescados. por lo cual es aconsejada a las mujeres encintas y a aquellas que desean concebir. Estos últimos. En cambio. se le reconocen a la salvia una serie de virtudes más prosaicas y menos espectaculares. retiene lo que es concebido. sino porque la antigüedad le atribuía la facultad de facilitar la concepción. aumenta la agudeza visual. que t endrían problemas en aplicar a los recién nacidos sus sanguijuelas y sus lavativas habituales. porque su grado de cocción tiene una extrema importancia. conseguía hacer disminuir la fiebre —¿no se sumerge. está perdido y nadie comprende la enfermedad que se lo está llevando. por ejemplo—. dicen.. luego "habitar carnalmente con el hombre". no la mezclan a sus condimentos culinarios más que en el último minuto. Del mismo modo que los druidas galos yendo a recoger el muérdago. No es sin embargo por esta razón por la que los romanos la habían bautizado la «hierba sagrada». Incluso ésta se t omó un poco de tiempo para lavar algo de ropa y colgó los pañales del niño Jesús a secar en sus ramas. mac eradas durante quince días en un lit ro de vino) diurético y fort alecedor. 60 gramos de hojas secas. menos prosaicos. en escena. SALVIA: Puede parecer extraño situar la s alvia en medio de los aromatizantes y los c ondimentos..)—. le confiere un excecrable sabor amargo. la salvia. Recientes investigaciones han demostrado que las sales de hierro son incompatibles con la salvia. cit. los sacerdotes de la Roma antigua iban a recogerla vestidos de lino blanco. Éstas últimas deben permanecer cuatro días sin compartir el lecho conyugal. dicha ciudad fue repoblada de niños». e.

las hinc hazones de vient re. no pueden comer una manzana.» Por supuesto. Además. cit. como con la uva. los gas es. la anemia. los cocos. «Uno se pregunta — escribíamos en una obra preceden te—. dice la leyenda. las afecciones de los bronquios (asma. no debe ser pelada por la misma razón. unos auténticos expertos. inciensaban el altar de sus dioses con s u humo purificador. cit. y que es utilizado desde la más lejana antigüedad. aunque es conveniente respetar tales costumbres en el restaurante o «en sociedad». En cuanto a algunas otras. según Jean Palaiseul (op. eliminar lo s productos químicos depositados durante las distintas fases de su cultivo. salvo casos excepcionales. y que no deben ser cons umidas más que cocidas o en forma de compota. El de los bananas. con todas las precauciones que hemos enumerado. Hay. las debilidades cardíacas. por qué un problema tan s encillo levanta tales polémicas en las familias. Queda por descubrir el mejor medio de obtener prove cho de todas las virtudes de la salvia. de las lágrimas derrama bas por la hermosa Helena tras la conquista de Troya. pero dejando aparte todos los productos cuya corteza no es comestible. A condición naturalmente de haber tomado la precaución de limpiarlas o lavarlas bien. bronquitis). la neurastenia. Se puede por supuesto emplear en la preparación de platos. Lo que sí es cierto es que crece naturalmente y de una forma abundante por t odo el contorno de la cuenca mediterránea. además de aromatizar con él sus platos. De hecho. las fermentaciones intestinales. los antiguos habían descubierto empíricamente propiedades que nues tros sabios modernos no han encont rado más que después de innumerables análisis. y las infecciones de las vías urinarias». de una forma muy refinada que dista mucho de ser cómoda. Cons umido de este modo. Ya que es evidente que una fruta debe ser comida cruda si se quieren aprovechar todas las vitaminas que la atiborran y que. Otra manera de utilizar la salvia es fumar sus hojas secas a modo de tabaco para aliviar las crisis de asma. casos particulares. llegaron incluso a dar dos fardos de su mejor té a cambio de un solo saco de salvia. de las peras o de los meloc otones. ya que es necesario. la falta de apetito. facilita la digestión de algunas salsas un poco pesadas. 19 . «las digestiones penosas. como el tom illo es el «antibiótico del pobre».paciente. SERP OL: Si la salvia es el «té de P rovenza».). tomillo y laurel) lo que remedia todas las afecciones sobre las que triunfa el tomillo. ha quedado demostrado hoy en día que esta planta —y con ella el serpol — encierra un aceite esencial. Pero se puede también beber en infusión. Es en infusión — una o dos ramas por cada t aza de agua hirviendo — donde el tomillo es más eficaz. los trastornos hepáticos o de la menstruación. TOMILLO: Nació. la gripe. se pueden de todos modos consentir algunas libertades completamente compatibles con la simplicidad de una comida familiar. asociada a los otros component es de este aromatizante.. el timol. la fatiga física o intelectual. Griegos y romanos. el serpol es el «té campesino». Además. Buen número de pers onas. En efecto. los insomnios. los chinos. alivia. Pero. hoy se ha demostrado que un bacilo no resiste más de treint a y cinco a cuarenta minutos la acción de la esencia de tomillo. las propiedades de estas dos plantas aromáticas son sensiblemente parecidas. pero también sería vano despreciar el hecho de que esta presencia ínfima. los enfriamientos. en efecto.) dice que es «un antiséptico veint e veces más activo que el fenol. y estiman sus propiedades digestivas superiores a las del café. Egipcios y etruscos lo utilizaban para preparar ac eites con los que embalsamar a sus muertos. siempre. se puede encontrar un comple mento apreciable en la piel de las manzanas. Una vez reglado este «affaire Dreyfus del frutero». Algunos incluso consideran el aroma del brebaje así obtenido mucho más fino que el del propio té. las angustias. los accesos convulsivos de tos. veamos ahora lo que podemos esperar de las distintas frutas que se nos ofrecen en todas las estaciones. sin ninguno de sus i nconvenient es». sostienen con tesón que las frutas crudas son perfectamente indigestas. por supuesto. Una vez más. Naturalmente. las naranjas o. un melocotón (durazno) o una pera sin haberlo previamente pelado. Hundir una mano en un cesto de frutas es arriesgarse a desencadenar una grave polémic a.. del cual Vincent d'A uffray (op. ya que no hay que olvidar que esta planta lleva también el sobrenombre de «té de Provenza». una cierta conveniencia heredada del siglo XV III quiere que la fruta sea pelada y. no es la pequeña rama del bouquet garni (Ramillete de hierbas aromáticas utilizado en Francia como condimento y compuesto por perejil. Sería ilusorio creerlo.

Preparadas con vino. No iremos tan lejos y nos contentaremos con reconocerle virtudes digestivas. morcilla—. de prepararse una dec occión con las hojas — se puede decir que la fresa es un verdadero bocado de salud. ANGÉLICA: Es un dulce que ha conseguido su reputación en la r egión de Niort y. sin azúcar. cit. contienen un producto peligroso. es debido a que entra.FRUTAS AGUACATE (P ALTA. Una cura de fresas (frutillas) con azúcar — realzadas con un jugo de naranja— es pues particularmente recomendada a los convalecientes y. DAMAS CO (ALBARI COQUE): P ocos aut ores lo citan. que es ser laxante. tras haber comido los frut os. CEREZA: En una obra precedent e (op. a los reumáticos y a los gotosos. que intensifica sus contracciones a fin de expul sarlas. con muchas otras frutas confitadas. Es pues un alimento particularmente nutritivo y energétic o. las dulces y las amargas. as í como también. arrojando los excesos de ácido úrico y de urea. Linneo. constituyen un postre refinado que halaga el gusto conservando el conjunto de las cualidades de la fruta. se envene naría». rec onocidas incluso por Moliere. FRESA (FRUTILLA): Esta pequeña fruta roja. si la asimilamos a las frutas. la utilizan incluso para mont ar may onesas sin huevo. permite ofrecer platos que no amenazan con lastrar el estómago de los invitados. como todos saben. pato. el ácido cianhí drico. activan igualmente las secrecio nes renales. murió centenario. pero ambas son c omestibles. enfermedad que ataca esencialmente a los buenos vividores. recordábamos el caso de aquel periodista «muy célebre en la inmediata postguerra. FRAMBUESA: Como la fresa (frutilla). que fue apodado "rabo de cereza" por sus compañeros. ya sea bebida bajo forma de infusión o. los gotosos y los reumáticos. lo cual les daba todas las posibilidades de terminar sus vidas en una saludable edad avanzada. en un vas o de chartreuse. Son pues recomendables para los pletóricos. ayudando a eliminar el agua de los tejidos. él solo. jugosas y deliciosamente aromáticas. Si se añade a esto sus propiedades diuréticas — reforzadas cuando se toma la precaución. Las últimas. ALMENDRA: Hay dos clases de almendras. no siendo digeribles. recomendable para los aquejados de exceso de trabajo o las personas debilitadas. GROS ELLA NEGRA: Un autor del siglo XV III escribía de ella que es «un excelente elixir de vida. sin embargo. el fruto del ciruelo es renombrado por sus virtudes laxantes. los ríñones y las articulaciones.). preserva de la gota. Servida como guarnición con carnes un poco pesadas —asado de cerdo. que se burlaban así amistosamente de las infusiones que consumía muy regularmente. que hizo comer a su «E nfermo imaginario» algunas «ciruelas pequeñas para soltar el vientre». que mantiene la s alud y que hace que las personas de edad parezcan más jóvenes de lo que s on». y sin embargo su carne amarilla y firme se revela como un excelente reconstituyen te. la tisana de rabos de cerez a es un poderoso diurético que. AV OCADO): Contiene. y esto es menos trivial. Es cierto que en aquella época los viejos eran siem pre saludables por la simple razón de que sólo los individuos más vigorosos triunfaban de una considerable mortalidad infantil. a quienes aporta la levulosa y la vit amina C. . el pintoresco diputado-alcalde de Dijon. a quienes no les falt an recetas precisamente. donde los médic os la apodaron la «raíz del Espíri tu Santo». de apariencia tan frágil. de todos modos. Esto es lo que permitió a Schauenberg y Paris afirmar que: «Si un niño que pesara veinte kilos se comiera veinte de una vez. Paracelso sostiene incluso que gracias a ella se pudo detener la epidemia de peste que asoló Milán el año 1510. que dejó su nombre al vino blanco c assis (El nombre francés de la grosella negra 20 . irritan en cierto modo el intestino. casi tantas calorías como una comida dietética. que se halla c oncentrado a razón de aproximadamente un miligramo por fruto. Pero los pedúnculos del delicioso fruto importado de Asia Menor por el célebre gastrónomo roman o Lúculo no son los únicos que pos een virtudes medicinales. con la finali dad de combatir los efectos de una gula a toda prueba». afirmaba además haberse librado definitivamente de una gota tenaz sin usar ningún otro medicamento que éste. que sigue a continuación. la angélica tuvo su época gloriosa en el Renaci miento. en efecto. evita la celulitis y. es en realidad muy ric a en hierro y en ácido salicílico. en cosmet ología. La almendra dulce debe a su delicado aroma el ser utilizada en pastelería. CIRUELA: Fresco o seco. no es en abs oluto contraindicada para los diabéticos. que. utilizando así al máximo su principal cualidad. Una constatación que. Los vegetarianos integrales. que tiene una acción bienhechora sobre el hígado. Como muchas otras plantas. no quita nada a las cualidades de la grosella negra. Pero estos dos sabios reconocen por otro lado que la misma cantidad absorbida a lo largo de veinticuatro horas no haría ningún daño al pequeño glotón. Las pequeñas bolitas rojas que cuelgan de ellos. Hay que añadir que las pequeñas pepitas que adornan el fruto. el célebre botánico. Y es que. Cont ribuyen as í a regularizar las funciones de eliminación. las cuales quedaron por otro lado palpablement e demostradas de una forma incues tionable por el aspecto del canónigo Kir. Se puede pues recomendar a los niños en pleno crecimiento y a los convalecient es que tienen necesidad de remontar su salud. en la preparación de numerosos pasteles. mezclada con otras plantas. atribu ía su longevidad a las fresas que consu mía en grandes cantidades. En cuanto a Fontenelle.

le valieron el reemplazar a la papa cruda en la alimentación de los marinos en viajes largos. MEMBRILLO: Su carne es excelente para combatir los vómitos y las diarreas. En cambio. etc. En cocina. las aftas. Iniciemos pues nuestro estudio de esta maravillosa planta por el principio. incluso en dosis mínimas. la anemia y la desmineralización. permiten preparar una emulsión que calma tanto las hemorroides como las grietas del seno y las afecciones de la boca. de la perdición de la humanidad. pronto se observó que su extracto fluido era excelente c ontra la diabetes. le concede virtudes antihemorróideas y. célebre médico de la Edad Media. preservadas como un secret o militar por los ingleses. se aplica un método inverso y se disminuye un limón diario hasta el final de la cura. 250 calorías por cada 100 gramos. Macerada en un peso igual de aguardiente. tras haberla limpiado cuidadosamente. permiten obtener un «vino de cassis» eminentemente aperitivo y diurético. por la mañana en ayunas. Es esta misma concentración lo que hace de él un excelente preventivo contra la gripe. que los canadienses se empecinan en bautizar. es decir por el fruto que t odo el mundo conoce. atribuyéndoles la facultad de «reforzar la intelig encia». Las hojas. El mejor medio de aprovechar al máximo sus virtudes consiste en consumirla cruda. en el primer caso. sabemos. gracias a la cual Adán y E va ocultaron su desnudez. tanto para apagar su sed como para conservar todos sus dientes.. si se las deja macerar durante una quincena de días en un vino blanco semiseco. Sin embargo. chupaban rodajas de limón. no se sabe exactamente por qué. la estomat itis micósica de los niños».es precisamente cassis ). y que en un cuart o de hora eliminaba de las ostras el 92% de todas sus bacterias — evitaba pues lamentables accidentes. se dice. Sin ir tan lejos. fue «Dioscórides quien lo prescribió por primera vez para c ombatir la disentería y apretar el vientre. aunque hicieran alarde durante mucho tiempo de este descubrimiento. pero a condición de que el fruto haya sido recogido después de las primeras heladas. hasta tal punto que los ingleses no vacilan en afirmar que una manzana al día permite prescindir del médico. Su poder desinfectante —c onfirmado por análisis que han establecido que mataba irremediablemente. con el vino blanc o para obtener una bebida muy diurética. MIRTILO: Según el doctor Debuigne. si no. puesto que él mismo apodó a los higos los «amigos del filósofo». MELOCOTÓN (DURAZNO): El fruto en s í mismo. Esta pequeña baya está provista abundan tement e de vitamina C y vitamina P. el colesterol y el infart o.. algunos autores estiman que el primer vestido humano no fue la hoja de parra como se cree generalment e. la morera negra fue introducida en Francia por Olivier de Serres para servir de alimento al gusano de seda. obtener un licor que se puede mezclar. induciendo a la tentación a Adán y E va. partiendo a la reconquista de la Tierra Santa. por su parte. en el siglo XI X aprovechaba las propiedades astringentes del mirtilo utilizándolo contra las estomatitis. y un jarab e sedante. Es quizá para rehabilitarse que contiene tantos principios benéficos. Resulta sin embargo que los brit ánicos. segundo día: dos limones. Las flores del melocotonero. Sea como sea. Hemos visto igualment e que sus propiedades antiescor búticas. permiten fabricar una tisana que calma a los niños coléricos. se remonta a una época en la que el frescor de los productos del mar no podía ser siempre garantizado. constituye pues un excelente reconstituyente. sino la hoja de higuera. bien nuestros son los frutos de la zarza silvestre que crece a lo largo de nu estros caminos. LIMÓN: La costumbre de decorar los platos de pescado con rodajas de limón. tras añadirle azúcar. aumentando cada día un fruto (primer día: un limón. 21 . E n la estación fría. MANZANA: Fue la causante. permit e también. en cambio. Al llegar al décimo día. Durante la primera mitad de la cura. que alivia los reumatismos y la gota. a los bacilos del cólera. y con su piel. si es fino y delicado. Cons umida al natural. o echarle un chorro de limón a las ostras y a los mariscos. de la difteria y de la fiebre tifoidea. MORA: Originariamente. En cuanto a los elegantes que desean recuperar s u línea. y facilitan la eliminación de los desechos. Artault de Vevey. Cuando no se ha tomado esta precaución y se experimentan los primeros s íntomas del mal. Arnaldo de Vilanova. no posee ninguna propiedad que no posea cualquier otra fruta fresca. combat e el agotamiento físico e intelectual. En cambio. luchando contra el estreñimiento. Frescos o secos. los higos se revelan en cualquier caso como un alimento muy rico (100 calorías por cada 100 gramos. tomadas en infusión. una cura de jugo de limón acompañado de agua hirviendo y azúcar cort a inmediatamente la evolución de la enfermedad. Un punto de vista que comparten por otro lado nuestros modernos médicos dietéticos que los recomiendan en caso de astenia nerviosa. Esta propiedad. «tarta de acianos». tercer día: tres limones. HIGO: ¿Le debía Plat ón a esta fruta su excepcional seguridad de juicio? Es posible. pueden seguir una cura de limón de veinte días dividida en dos tiempos.). anotemos que t ermina con las infeccio nes intestinales. En cuanto a sus pepitas. existe el peligro de que se produzca el efecto inverso. dos vasos grandes de limón exprimido por día son mejores que todas las vacunas. esta suculenta baya permite preparar tartas de una notable finura. en el segundo). y tomando la precaución de masticarla bien para evit ar cualquier problema de digestión. es debida a la fuert e concen tración de vitamina C que lo caracteriza. como hacía nuestro canónigo. y sigue evitándolos. no hacían más que volver a utilizar la muy antigua receta de los cruzados que. proporcionan una tisana excelente c ontra los reumatismos y la retención de orina.

finalmente. es decir. Las hojas en primer lugar. es privarse de muchas cosas y en primer lugar de una alimentación equilibrada. se preguntaba Charles Trenet hace algunos años. NUEZ: «Una nuez. de la artritis y de la gota. es al mismo tiempo un medicamento maravilloso con tal de que sea «vir gen». que haya sido obtenido por una primera presión en frío de los frutos y sea conservado sin aditivos químicos. llegado el caso. preparados en confitura. doblemente preciosas. una esencia que detiene las palpitaciones cardíacas y elimina los malestares de todo tipo. si hoy saboreamos sus frutos. hacerse el delicado ante alimentos de una simplicidad demasiado evidente. cada ama de casa posee pues en su cocina todos los ingredientes necesarios para curar. El resultado es tan sólo asunto de dosificación. Pero.Devorados allí mismo o. Esto indica hasta qué punt o es la oliva un frut o precioso. no todos los autores están de acuerdo en la interpret ación que conviene da r a esta leyenda. todo es utilizable en el naranjo. al tiempo que prepara deliciosos platos a aquellos que acudan a sentarse a su mesa. mejor. proporciona un aperitivo eficaz y sano. que el valeroso Hércules fue obligado a ir a buscar más allá de las columnas a las cuales dio su nombre. y ay uda poderosamente al tratamiento de la arteriosclerosis. al mismo tiempo que el limón. y sus fibras leñosas pueden. ayudar a la evacuación de un pequeño cuerpo extraño tragado accidentalmente. La corteza de las naranjas. ya que los mejores platos no s on siempre los más elaborados. que refuerza al mismo tiempo las encías. Se trate de aromatizantes. puesto que s on el símbolo de la pureza y permiten fabricar. PIÑA (ANANÁ): Facilita también la digestión. Sea como sea. son las hojas del nogal las que son utilizadas en la medicina por las plantas. combaten el estreñimiento y la infección. peor. macerada en aguardiente diluido con vino. Una cucharada diaria de este aceite permite en efecto paliar las insuficiencias hepáticas. lo cual afortunadam ente es hoy en día posible gracias a la rapidez de los transportes. a condición naturalmente de consumirla fresca. que pueden as í comer una fruta que no presenta ningún peligro para ellos. del que hemos extraído la palabra oleaginoso. de frutas o de verduras. Las flores a c ontinuación. Para el fítoterapeuta. NARANJA: He aquí la manzana de oro del jardín de las Hespérides. OLIVA: Los latinos le daban el nombre de olea. Lo que s í es seguro es que el naranjo es originario de China y que. ¿qué hay en el int erior de una nuez?». lo cual la hace preciosa para los diabéticos. que proporcionan una tisana excelente contra las palpitaciones y el insomnio. Es también diurética. al mismo tiempo que hacen descender la concentración de azúcar en la sangre. la respuesta es sencilla: hay elementos tónicos y reconstituyentes. UVA: Blanca o negra. así como la inflamación de las mucosas. Su aceite. Tanto las moras como los jarabes extraídos de ellas son excelentes cont ra la diarrea o. En decocción. prueba esencial de una salud sin problemas. Además. contiene un az úcar directamente asimilable por el organismo. que significa «capaz de dar aceite». puesto que fueron ellos quienes lo introdujeron en la cuenca mediterránea. de sensibi lidad. es gracias a los cruzados. y además de un buen número de placeres gastronómicos. Sin embargo. apartar sistemáticamente las carnes o los pescados del menú. la disentería. Alimentarse únicamente de pan o de papas. aliviando las ronqueras de todo tipo. suavizan la garganta y las muc osas. por destilación. 22 . sabroso. más que los frutos. su riqueza en vitaminas A y C 1 hacen de ella un excelente preventivo de la gripe. combatir el estreñimiento. incluso retardar los efectos del alcohol cuando se prevé que habrá abundantes libaciones.

Sin embargo. y sabía calmar con una palabra tierna mis lágrimas de aventurero arañado por las zarzas o asaetado por los aguijones de las avispas. FURÚNCULOS Y PANADI ZOS : Estos grandes botones deben madurar a fin de que el absceso pueda vaciarse. AMPOLLAS: S on el result ado de las largas caminatas y el tributo que hay que pagar muy a menudo por unos zapatos nuevos. otros se arruinan comprando lociones de una eficacia que lo es todo menos efectiva. Algunos se lo toman a risa. Jean Palaiseul (op. no deja de ser real a condición de que el t ratamiento dure el tiempo suficiente. o no molestar a la persona que duerme con uno. hojas de salvia secas y ligeramente picadas. puede obtenerse una sensible mejoría fumando. —Aplastar la carne de algunas nueces hasta obtener una especie de pasta con la cual se untará el cuero cabelludo en el momento de acostarse. Las dos preparaciones que siguen tienen sobre todo la ventaja de ser perfectamente naturales. que se aplicará sobre el bot ón. finalmente. Aún es posible hacer como ella. es preferible envolverse la cabeza tras la aplicación. Poseía las recet as suficientes como para prescindir de él. Varias cataplasmas naturales pueden ayudar a ello. lavarlas cuidadosamen te. una vez más. Nunc a la vi molestar al «s eñor doctor» para acudir en mi ayuda.) quien da este medio de apresurar la maduración de estas grandes erupciones extremadamente dolorosas: «Hacer cocer bajo las cenizas. Estas pequeñas heridas no me preocupaban. —Hacer macerar durante veinticuatro horas varias hojas de puerro en vinagre de vino. podrían haberlo sido. no deben desesperarse por ello.. COMEZÓN: No hay nada más crispante que estas irritaciones cutáneas que sobrevienen sin razón 23 . Desgraciadamente. ASMA: Esta afección de las vías respiratorias debe. Hacer un emp laste. eliminándola por la mañana con un lavado del cabello. Y. Vamos a mirar el «libro».. ANGINAS: Se curan esencialment e por medio de gargaris mos. si bien no es espectacular. que deberá renovarse varias veces al día». —Es Jean P alaiseul (op. un blanco de puerro envuelto en papel mojado o en una hoja de repollo. como si fuera tabaco. —Tomar algunas hojas de repollo.) aconseja también aplicar sobre la garganta compresas de jugo de limón salado. limpiarlas con agua fría y cocerlas en medio litro de leche. Sin embargo.) —Hacer hervir un puñado de tomillo fresco en un litro de agua. durante quince a veint e minutos. tras hojear su precioso c uaderno. que se extirpará luego muy delicadament e con un instrumento no cortante y cuidadosamente desinfectado. —Hacer hervir un buen pellizco de hojas de salvia secas en medio litro de agua. y hay que hacer notar que las preparaciones que indicamos son recomendables también en casos de pérdida de la voz. cit. CAÍ DA DEL CABELLO: Es una de las preocupaciones principales de los hombres una vez pasada la treintena. ser objeto de un tratamie nto médico. de poder ser c onfeccionadas en cas a y. ÁNTRAX. Todos aquellos que los sufren no piensan más que en una c osa: librarse de ellos. azucarar ligeramente y utilizar como gargarismo. (Si se desea no manchar la almohada. dejando en vivo la dermis. dec ía ella. CALLOS: S on dolorosos y molestos. —Hacer hervir durante una decena de minutos tres o cuatro higos s ecos en medio litro de leche. y si las «recetas» que siguen no s on las de mi abuela. y aplicarlas sobre el callo. falsa la mayor parte de las veces. ya que. luego aplastarlas con el rodillo de pastelero de modo que puedan soltar su jugo. y utilizar como loción. La operación debe repetirse hasta la caída del callo. Dejar enfriar y aplicar la pasta as í obtenida sobre la parte afectada. de pos eer una acción que. aplastarlo con manteca de cerdo no salada y aplicarlo como cataplasma. limpiándome los ojos con una esquina de su delant al. Utilizar como gargarismo. filtrar. esta abuela cuyo recuerdo evocaba un poco más arriba tenía siempre una amplia sonrisa para recibirme al regreso de mis peligrosas expedi ciones. —Cortar una rodaja de ajo lo suficientemente gruesa pero del tamaño del callo. tan sencillas y eficaces son.HERI DAS Y ERUPCIONES Atareada alrededor de sus cazos y ollas o inclinada sobre el huerto en un rincón de su jardín. —Exprimir un limón entero en un vaso de agua tibia. no siempre les resulta fácil acudir al pedicuro. como tampoco me preocupaban las enfermedades benignas de las que son víctimas a menudo los niños. eviden temente. La ampolla debe reabsorberse sin que la epidermis caiga. Filtrar y utilizar como gargarismo. —Tomar algunas hojas hermos as de repollo. preparaba enseguida una decoc ción o un emplasto. A plicarla por la noche y sujetarla con un pequeño vendaje. Quitarla en el moment o de volver a colocarse los zapatos. pueden hallar en la despensa algo c on lo que aliviarse e incluso curarse. cit. que me aliviaban casi instantáneamente. quitar la nervadura central.

desde las primeras manifestaciones del mal. Calmann-Lévy. y el menor golpe las señala con una moradura no siempre de buen efecto. a menos por supuesto que sean consecuencia de un golpe. CONTUSIONES: ¿Qué niño. Renovar tres a cuatro veces al día. —Hacer un emplasto con hojas frescas de angélica. muy p ocos de entre ellos se animan a acudir al dentista. es transpirar abundantemente a fin de eliminar las toxinas lo más rápidamente posible para expulsar la fiebre. el dolor es comparable y el resultado estético igual de desastroso. Una divertida tradición pretende que un bistec (bife) de ternera aplicado inmediatamente sobre el «punto de impacto» calma el dolor e impide la formación de un hematoma. ESGUINCES: Este pequeño accidente. desgraciadamente. Es conveniente pues beber en abundancia preparaciones muy calientes. —Rallar una manzana cruda con su piel. luego componer una cataplasma con las hojas de la plant a. a fin de compro bar que no haya una lesión más grave ocultándose bajo su aparente benignidad. es un error. Cuando se haya constatado que no e xiste ningún traumatismo profundo. lesionan las mucosas gástricas o perturban el ritmo cardíaco. banal pero doloroso. el resultado es que la gran mayoría de nuestros contemporáneos sufre de las muelas y. algunos pequeños trucos pueden permitir calmar el dolor sin tener que acudir a ciert os analgésicos químicos potentes que.aparente y que impulsan irresistiblement e a rascarse. ya sea directamente sobre la epidermis. en ambos casos. rápida. generalment e a base de limón. para conseguir el mismo resultado. por lo que nosotros preferimos dos cataplasmas preparadas a partir de una simple manzana. GRIP E: Lo esencial. Dejar enfriar. y conviene en cada ocasión hacerlo verificar por un médico. limón exprimido caliente muy azuca rado. Utilizar como baño bucal. Se trata de rozaduras o pequeños cortes. una cucharada sopera de ron. atacan al sistema nervioso. no debe ser tomado nunca a la ligera. antes de meterse en la cama: un limón exprimido rebajado con una taz a grande de café hirviendo muy azucarado. incluso el más juicios o. que de hecho es una r eacción de defensa del organismo. El remedio quizá sea eficaz. ya que un diente que duele es obligatoriamente un diente enfermo. mien tras se aguarda la intervención del especialista. pelarla. pero muy limitado en el tiempo. la acción de las hojas de repollo sobre una herida abiert a. —Empapar un algodón con jugo de perejil y colocarlo en el oído c orrespondiente al lado donde se encuentra el diente que nos hace sufrir. una nutrición mal equilibrada. He aquí dos recetas tan sencillas como eficaces. pero. —Por la noc he. éditeur). HEMATOMAS: Algunas personas tienen la piel muy frágil. Otras no son sensibles más que a golpes más violentos. HEMORRAGI AS NASALES : Se desencadenan sin el menor aviso y sin que se s epa exactamente por qué. Se pueden parar de una forma casi radical por varios procedimientos: —Int roducir en la fosa nasal correspondiente un peque ño t ampón de algodón embebido en jugo de limón. las cataplasmas de perejil son tan eficaces como cualquier otro bálsamo. El efecto es rápido. agua hirviendo. ungüento o pomada vendidos en farmacia. —Hacer cocer una manzana al horno. recomendando este tratamiento—. aplicar en el lugar del golpe. «Atención —escribe Alain Rollat (Cuide des médecines par alíeles. cuya curación puede apresurarse al tiempo que se impide la infección sin tener que verse obligado por ello a abusar de algunos desinfectantes. pero no deja de ser caro. Sea como sea. —Durante el día. —Echar en medio litro de agua hirviendo un pellizco de hojas y de flores de morera secas. —Hacer cocer un manojo de perejil en medio litro de vino. HERI DAS: No se trata de dar aquí los medios de cicatrizar las heridas import antes. azúcar o miel a voluntad. Por supuesto. —Hacer hervir 5 ó 6 higos en medio litro de leche durante algunos minutos. —Lavar la herida con una decocción obtenida haciendo hervir 25 gramos de centaurea menor en un litro de agua. o ponc hes compuestos del siguiente modo: el jugo de un limón. no vuelve algún día a casa luciendo un hermoso chichón o una moradura de buen tamaño? El mejor medio de sec ar sus lágrimas sigue siendo el aliviarle rápidamente. que deben s er tratadas obligatoriamente por un médico. Utilizar c omo baño bucal para combatir la infección. ya sea envolviéndola en una gasa ligera. —Tomar sin tragarlo un sorbo de aguardiente fuerte — 50° como mínimo— y bañar con él el diente enfermo. y aplicar la pulpa sobre el punto del choque. en cuyo caso es important e acudir a un médico para que verifique que no hay ningún hueso fracturado. se manifiesta al principio 24 . Pueden ser calmadas rápidament e mediante la aplicación de compresas embebidas en una decocción de ac hicoria silvestre (10 gramos aproximadament e por cada litro de agua). —Aplastar algunas hojas de tomillo o de serpol secos y aspirarlas como si fueran rapé. DOLOR DE MUELAS: Una higiene prec aria. que es rec onocido como un poderoso febrífugo. a veces hasta llegar a hac erse sangre. —Aplicar una cataplasma de hojas de repollo preparada del mismo modo que para los ántrax. —Proceder del mismo modo con jugo de ortiga. —Triturar unas hojas de almendro frescas y hacer con ellas una cataplasma.

—La infusión de flores de «pie de gato» (de venta en herboristerías) descongestiona la glándula hepática y regulariza las secreciones biliares. —Echar en un litro de agua hirviendo 50 gramos de corteza de saúco. es conveniente verificar con un médico que no se trata del síntoma de una enfermedad más importante si no tan sólo de un simple accidente. Sin embargo.por una aparente agravación del mal. a razón de aproximadamente un litro diario. —Hacer una infusión c on un puñado de boldo (de venta en todas las herboristerías) en un litro de agua. es ciert o que el c onsumo regular de tales infusiones no puede hac er ning ún daño y es incluso preferible a la del café o del té. HERP ES: Las preparaciones capaces de resolver esta desa gradable afección son numerosas. en una taza de té o de infusión de menta. han sido lanzadas al comercio con gran aparato publicitario. A cada crisis. sí se hallan entre las más eficaces. ya listas para usar. una vez pasada la sensación de dolor. Utilizar como una loción. 25 . Algunas tisanas a base de boldo. Beber tibio. De todos modos. hacen perder s us principales cualidades a las plantas que las componen. no hay que esperar de ellas unos resultados espectaculares. —Aplicar una cataplasma de hojas frescas de bardana. Sin embargo. Podrían ser prácticas pero. sin que por ello se trate de una otitis o de una afección grave de este tipo. Aplicar en compresa sobre las heridas. —Hacer hervir 100 gramos de cardillo fresco. Se puede entonces comer una almendra. varias veces al día. dejar en infusión durante aproximadamente un cuarto de hora. cada familia pos ee su o sus «recet as» para solucionarlas. —Hacer mac erar durante unos quince días el tallo. Última precaución: cambiar la hoja de repollo des de el momento mismo en que empiece a ennegr ecerse. No vamos pues a enumerarlas todas aquí. —Hacer hervir una veintena de gramos de dulcamara en un litro de agua. Colar y utilizar como una loción. Hemos tenido pues que efectuar una selección. Beber muy azucarada tras cada comida. las hojas y las raíces de un alcaucil en medio litro de aguardiente. Colar y conservar el líquido as í obtenido en un lugar fresco al abrigo de la luz. cortado a rodajas. si bien no son las más fáciles de realizar —los ingredientes necesarios obligan a visitar al herbolario —. hay que evitar el no dar importancia a esta advertencia de la naturaleza y. —Hacer hervir una treintena de gramos de tomillo en un litro de agua. desgraciadamente. —Hacer una infusión con un pellizco de menta seca en una taza de agua hirviendo. beber a razón de dos o tres tazas entre las comidas. —Hacer una decocción utilizando 100 gramos de plant aina para un litro de agua. su prepara ción industrial. Es pues recomendable. —Machacar algunas hojas frescas de zarz a y frotar con ellas la rozadura para det ener la hemorragia. un litro de agua hirviendo. as í como su envas ado y almacenamiento. Nos limitaremos en cons ecuencia a algunas preparaciones sencillas cuyo efecto es innegable. —Hacer hervir un puñado de cons uelda mayor en un litro de agua. HIPO: No hay nada más desagradable que hipar sin poder detenerse. —Preparar una infusión utilizando en cantidad igual las flores y las hojas frescas de la salvia (50 gramos aproximadamente por litro de agua). y las que indicamos. ya sea en compresa. HÍGADO (CRISIS DE): La mayor parte de las veces son provocadas por excesos en la mesa o libaciones inconsideradas. Azucarar abundantemente la infusión con miel muy aromatizada o mezclarla con otras tisanas para combatir el amargor de la planta. cuidando de masticarla muy prolon gadamente. De modo que no deben ser confundidas con la ictericia y otras formas de hepatitis. —Hacer hervir un puñado de hojas o de fragmentos de corteza de abedul en un litro de agua. —Picar unas hojas grandes de salicaria fresca y hacer con ellas una cat aplasma que facilitará la cicatrización. Siendo frecuentes estas indisposiciones. la herida "duele" más debido a que la cataplasma atrae más toxinas». —Hacer una decocción con el t allo leñoso de un alcaucil y las primeras hojas que la protegen. administrar a razón de seis a diez gotas. Dejar enfriar y beber a razón de un buen litro diario. Este tratamiento puede ser seguido durante varios días sin inconvenientes a condición de que se tome la precaución de preparar la infusión diariamente. Se puede entonces calmar muy fácilmente el dolor aplastando algunas hojas frescas de albahaca para recoger el jugo e introducir ést e en el oído enfermo. —Echar sobre un limón sin pelar. azucarar si es posible con miel. colar. dejar en infusión. INFLAMACIÓN DEL OÍDO: Ocurre a veces que nos duele el oído. en un litro de agua. En la mayor part e de los casos. el vaso de agua bebido sin respirar o el taparse la nariz hasta casi la asfixia se muestran fastidiosamente inútiles. Filtrar y aplicar en compresa sobre la herida. verdaderas enfermedades cuyo tratamiento es res ponsabilidad exclusiva del médico. Aplicar como una loción o sobre compres as. durante 5 minutos. Filtrar y aplicar en compresa. Utilizar ya sea en loción. en los casos de crisis agudas. con las raíces.

26 . por supuesto. en primer lugar. Mezclar con miel o confitura. He aquí dos remedios sencillos para terminar de una manera efectiva con él. un manojo pequeño de hojas de perejil. con un pellizco de as pérula oloros a (en herboristerías) en una taza grande de agua hirviendo. el mal que lo provoca. MAREOS EN LOS VIAJES: ¿Quién no se ha visto afectado por este famoso mal de los transportes. Machacarlos y mezclarlos con manteca de cerdo. «presenta la gran ventaja de provoc ar un sueño parecido al normal y no arrastrar consigo ningún efecto de depresión nerviosa. etc. que lo utilizaban y abusaban de él para librarse de los cortejadores inoportunos. Actualmente y a no es una excusa. LUMBAGO: Lo dobla a uno en dos en el momento más ines perado. poseen virtudes calmantes. Meterse en la cama y conservar el emplasto durante unas doce horas. —Hacer cocer al horno un manojo de puerros enteros. la cantante Mick Micheyí. Cada cual es pues libre de preferir tal o cual receta de las que indic amos. —Echar de 40 a 50 gramos de flores de mejorana secas en medio litro de agua hirviendo. Colar y beber. echado en una taza de agua hirviendo. relaja al tiempo que ayuda a encont rar el sueño. Tras esperar unos quince días. con miel si es posible. pero un vasito de coñac nunca ha ayudado a nadie a encontrar el sueño — o atiborrarse con platos picantes. o t é. una hora al menos antes de irs e a la cama. con 5 gramos de hojas y flores de calaminta. Dicho esto. privándolo de algunos auxiliares tales como la mayor parte de los «excitantes». Quedan. no alimentarlo. pero su efecto es muy limitado en el tiempo. —Hacer una infusión. con ayuda de un trozo de tela adhesiva. los insomnios rebeldes.): Maurice Mességué acons eja masticar una ramit a de perejil o algunos granos de café. cebolla. No se puede pues. Estos dos remedios pueden ser también útiles cuando el olor desagradable es provoc ado por el mal funcionamiento de un órgano o una caries dental. ninguna obnubilación de los sentidos ni de la mente». una vez disimulado. sino que. hay que buscar y curar. hepático o dental. pero en algunas ocasiones t ambién en avión? Para evitarlos. Beber un vaso de jerez ant es de irse a la cama. contentarse con masticar efluvios. En cambio. puesto que todo el mundo s abe que bastan algunos comprimidos para hacerlas des aparecer. Dejar hervir la preparación. —Pulverizar unas flores de mejorana secas hasta obtener un polvo fino. Es también signo de un des arreglo más profundo que puede ser de origen gástrico. Tomar un gran bol de la decocción así obt enida en el momento de ac ostarse.INSOMNIO: Como con las crisis de hígado. preferentemente en el momento de acostarse. Beber una taza grande antes de irse a dormir. Tomar una cucharada sopera antes de acostarse. MAL ALI ENTO: El mal aliento no sólo es molesto para aquellos que se nos acercan. —Hacer una infusión. mientras que algunas sencillas tisanas serían muchas veces tanto o más eficaces. que es también una notable magnetizadora. por el cont ra rio. Aplicar en cataplasma durante medio día. —Machacar una lechuga en un mortero para extraer su jugo. o abusar de algunos alcoholes fuert es —en dosis masivas «atont an». hemos visto que una ensalada de lechuga ligera mente sazonada con limón relajaba al tiempo que calmaba los ardores eróticos. —Hacer macerar una cincuentena de gramos de mejo rana fresca en un litro de buen vino de Burdeos. en las mismas proporciones que el té. frescas o secas. filtrar el líquido. que es preferible tratar por medio de plantas más que con todos los calmantes. en función de su gusto particular o de sus tradiciones familiares. así como un gran número de verduras. Se evitará pues tomar café por la tarde. y en consecuencia se necesitan más y más pastillas para calmarlas. —Hacer hervir dos hojas de repollo. Pero nuestro ritmo de vida hace que las migrañas sean cada vez más frecuentes. y dejar reducir hasta que la preparación tenga el aspecto de una compota. rec omienda sujetarse en la piel del estómago. y beber al acostarse. para hacerlo desaparecer. —Preparar una infusión echando una cucharada de café de granos de anís en una taza de agua hirviendo. tranquilizantes y somníferos de los que tienen tendencia a abusar muchos de nuestros ciudadanos agobiados. azucarar. que se manifiesta la mayor parte de las veces en coche. las preparaciones que permit en combatir el insomnio son impresionantes en número. o cualquier otra. —Un pellizco de flores de tila. que se aplicará a los ríñones. dejar en infusión durante unos diez minutos. en leche. luego aguardar unos diez minutos antes de bebería. Se utiliza en una decocción ligera obtenida haciendo calentar a fuego suave 50 gramos de hojas y de flores secas en medio litro de agua. el mejor medio de enfrentarse a este temible enemigo de nuestro reposo es. —La pasionaria. previamente lavadas. Ello es debido a que la mayor parte de las plantas medicinales. Utilizar la pasta as í obtenida mientras aún quema y hacer una cataplasma. MIGRAÑAS: Éste era el recurso de las hermosas marquesas. —Hacer macerar 10 gramos aproximadamente de raíz de valeriana en una taza de agua fría durante medio día. beberlo puro o mezclado con alguna otra tisana antes de meterse en la cama. Tenderse de espaldas y relajars e aplicándose las compresas sobre cada sien. en una taza de agua hirviendo. —Mal aliento provocado por algunos alimentos (ajo. caliente o fría. según Leclerc. Lo cual nos conduce a envenenar nos poco a poc o. —Hacer hervir una lechuga a fuego suave en medio litro de agua durante una veintena de minutos. y hace sufrir horriblement e. Embeber con ello dos compresas. Constituye pues un plat o ideal para rematar una cena.

no ha sido víctima de un pequeño animal volador o rept ador que le ha dejado. Basta simplemente con proporcionarle al imprudente los medios de envolver el cuerpo extraño de modo que pueda at ravesar todo el organismo sin crear ninguna lesión y ser evacuado por las vías naturales. aplicar en compresas tibias. OBJETOS TRAGADOS: Es el terror de las madres cuyos niños se lo llevan todo a la boca. La sensación de ardor desaparece instantáneamente. que se aplicará sobre la frente. Empapar un algodón con esta preparación y untar con ella la quemadura. en varias capas. Beber el resultado. mientras se permanece tendido. —Hacer una infusión con un litro de agua y 30 gramos de hojas o de flores de melisa. Éstos pueden ser: —tallos de espárragos. —Friccionar. incluso a la falta de humedad en el aire. que a veces pueden ser causa de migrañas. En caso de ataque por un enjambre. —Cortar dos buenas rodajas de papa y aplicarlas sobre las sienes del mismo modo que las rodajas de limón. mejor. sobre la articulación afectada. y aplicarla sobre la frente. si es que se ha quedado clavado en la capas superficiales de la piel. y que éste. —Picar cinco puñados grandes de salvia fresca. —Echar sobre el lugar dolorido algunas gotas de jugo de ajedrea. y mezclarla con una taza de café. que no se encuent ra más que en las floristerías. ser objeto de un tratamiento médico a menudo de larga duración. —Tomar sobre un terrón de azúcar algunas gotas de agua de azahar. Mezclar la pasta obtenida con 500 gramos de 27 . —Tomar las hojas grandes de una repollo. No hay que olvidar que los insectos son portadores de veneno. Por supuesto. —Además. —Se da por descontado que todos estos pequeños trucos son válidos tan sólo en el caso en que el paciente ha sido víctima de una sola. —Hacer una decocción de camomila. puede ser peligroso. REUMATISMOS: Las crisis agudas deben. Empapar con ella unas compresas y aplicarlas tibias sobre la parte dolorida. como también si es particularmente cortante o acerado. inyectado en fuertes dosis. Pero los ataques más benignos pueden ser muy bien curados en casa. a menudo durante varias horas. Mant ener en su sitio mediante un vendaje. Afort unadamente. es preferible prevenir inmediatamente al médico. —pequeños copos de algodón embebidos en aceite. PICOR EN LOS OJOS : Este picor puede ser debido al cansancio. al humo. —Mezclar dos cucharadas de aceite de oliva con una clara de huevo y aplicar sobre la piel. y aplicarlas. cerca de la cocina está todo lo necesario para calmar rápidamente el dolor. —Partir en dos una papa y aplicarla sobre la parte dolorida. Puede calmarse muy rápidamente gracias a una loción. —Hacer una infusión con 15 gramos de tomillo en un litro de agua. Quitar el nervio central. —Machacar algunas hojas de perejil y embadurnar con ellas la picadura. Aplicarlas sobre las sienes y mantenerlas durante un cuarto de hora. Calentarlas sobre una fuente de calor —un radiador. —Preparar una compresa con el jugo de un limón ligeramente salado. cuyas fibras leñosas se enrolla rán alrededor del intruso. Beber fresca. QUEMADURAS : Son el tributo de todas las cocineras. Se pueden emplear también hojas machacadas como cataplasma. si el objeto en cuestión es de un cierto tamaño. —Hacer una infusión con 10 gramos de hojas de naranjo y flores de azahar en medio litro de agua. Beber caliente o tibia. —Hacer una infusión con un pellizco de romero en una taza de agua. estos diferentes remedios no podrán aportar alivio más que a condición de que antes de aplicarlos se haya tomado la precaución de retirar el aguijón. el recuerdo de un agudo dolor? Sin embargo. —Machacar algunas cerezas hermosas y bien maduras. es absolutamente necesario acudir a un médico. con algunas got as de agua de azahar. —Machacar una rodaja de limón bastante gruesa. Si no. recorriendo el campo durante un fin de semana. Beber aromatizándola con un alcohol ligero o.Beber tras las comidas. sin ayuda de nadie. —Cortar dos buenas rodajas de limón. como para las quemaduras. —Cortar una cabeza de puerro en dos y frotar con ella el lugar donde ha penetrado el aguijón. —Hacer macerar unos pétalos de az ucena en ac eite de oliva o alcohol. la región dolorida con una mezcla de clara de huevo y aceite de oliva. no hay de qué alarmarse. Hac er con ellas un emplasto. obtenida a base de hacer una infusión de algunas hojas de aciano en medio vaso de agua. si se trata de picaduras de abeja. luego machacarlas ligeramente con ayuda de un rodillo de pastelero. Esta poción pres enta además la ventaja de ayudar a las digestiones difíciles. por supuesto. —Cortar un limón en dos y friccionar vigorosamente el enrojecimiento que señala el lugar de la picadura. Beber caliente o fría. estas pequeñas picaduras no deberían estropear nunca un día de descanso. y también de los jóvenes imprudentes. PICADURAS DE INS ECTOS: ¿Qué niño —o qué adulto—. —hojas de puerro. a excepción de la azucena. por ejemplo—. puesto que es muy fácil calmar rápidamente el dolor que provocan. o como máximo de unas pocas picaduras.

Apenas aparezcan los primeros dolores. Su eficacia. —Los guisantes (arvejas) también. mien tras se ponen a toser encienden otro cigarrillo. beber a discreción. cuando se siente venir la gripe. tras haber llamado la atención de Francisco I — al cual se resistió victoriosamente. puesto que. las mujeres aún más que los hombres. No hay ninguna erupción pequeña. masajear la región afectada haciendo penetrar el ungüento. ninguna heridita. y se sabe tan sólo que. que una vez ralladas y aplicadas en cataplasma dan el mismo resultado. Puesto que aquella mujer cuyo recuerdo ha guardado la historia bajo el nombre de Diana de P oitiers no olvidaba ningún cuidado para conservar intacta esta belleza que la suerte le había prodigado des de su nacimiento ni para protegerla del deterioro de los años. Pero. condes a de Maulévrier. VERRUGAS: ¡Cuántos tratamientos costosos y más o menos doloros os. Es sin embargo casi tan sencillo curarse con una de las preparaciones a base de limón que hemos indicado. puede también ser empleado como preventivo en lugar de otras preparaciones que se venden en farmacias. finalmente. todas estas plantas que hallamos cada día en nuestro plato nos ayudan a vivir mejor. Aplicar en cataplasma sobre las extremi dades afectadas. la señora de Bréz é. aunque t al ejemplo no sería recomendado por nadie. Mojarla con aceite de oliva hasta que recupere la consistencia de la pasta de modelar. en primer lugar porque su piel es muy frágil. El flechazo se produjo un hermoso día de 1536. por ejemplo. No se piens a en ese moment o en las consecuencias ul teriores de este gesto repetido demasiado a menudo. se convirtió en la amante de su hijo. es que todas sus lociones. en una época en la cual. que crece al borde de los caminos y en las viejas paredes. Ciertamen te. en cambio. llega a provocar ulceraciones gástricas que pueden ser graves. Pero todos admiten también que. aunque haya que esperar un poco más de tiempo los resultados y soportar el dolor unos pocos minutos más. además deliciosa. cit. Y de plantas muy comunes. Es preferible recurrir a la recet a. que es particularment e adecuado para los labios y las comisuras de la boca. el futuro Enrique II. que no pueda ser aliviada y curada utilizando simplement e los remedios que la naturaleza pone cotidianamente al alcance de la mano del ama de casa. Sin embargo. Colar. todos los médicos están de acuerdo en reconocer que constituye un remedio precioso.mantequilla. tomaba baños de leche que conservaban su piel tersa y aterciopelada. que puede conservarse luego en un tarro de cerámica. debemos contentarnos con conjeturas. lo que es mejor. Éste es. cuando no se trata de aut énticas operaciones quirúrgicas. El joven príncipe acababa de cumplir los diecisiete 28 . después de algunas chupadas. Aplicar la pomada así obtenida sobre las partes enfermas. pese a las calumnias de Víctor Hugo en El rey se divierte—. Filtrar y hacer un masaje con el líquido. filt rar. Lo que sí es cierto. el caso de la aspirina. ¡qué garant ías de futuro se hallan disimuladas bajo este pequeño calvario suplementario! EL ETERNO FEMENINO Incontestablemente. o con cualquier ot ro «remedio casero». Hacer hervir durante unos quince minutos a fuego s uave. —Tomar un buen pellizco de flores de caléndula se cas. —Las papas. todos sus bálsamos. —Tomar arcilla seca y reducida a polvo. como Cleopatra. consumida a fuert es dosis. supo seguir siéndolo durante toda su vida. No deja de ser tentador. desgraciadamente han permanecido secre tas. sin azucarar». —Hacer hervir 20 gramos de brotes de álamo en 100 gramos de manteca de cerdo durante una media hora. y hacer hervir durante un cuarto de hora. envejec ían aprisa y mal. en cuyo corazón reinó hasta su muerte. era sin la menor duda la mujer más hermosa de su tiempo. evit ándonos el tener que atiborrarnos de medica mentos que. incluso de especias. ya que tan sólo se espera de él un resultado rápido y radical. Dejar enfriar. y cuyo amarillento jugo que rezuma cuando se corta su tallo quema las verrugas en tan sólo unos días. Dejar enfriar la preparación. TOS (ACCESOS DE): Hay fumadores impenitentes que. acudir al t ubo de comprimidos. Lo c ual no le fue nada mal. Este bálsamo. Se trata sin duda de lo que se llama curar el mal por el mal. echarlas en agua hirviendo y dejarlas allí durante un buen cuarto de hora. P or lo demás. sin duda uno de los mejores. de aromatizantes. cuyas vainas contienen en su interior un jugo que las ataca. cuando uno tiene dolor de c abeza o de muelas. El milagro reside en que generalmente. SABAÑONES Y GRIETAS: Son provocados por el frío. Sus recetas.): «Cortar en rodajas dos o tres manzanas grandes no peladas en un litro de agua fría. si bien tienen un efecto benéfico al primer momento. puesto que sirvientes y doncellas no han des velado nunca la misteriosa alquimia que permitía a su dueña parecer gozar de una eterna juventud. para librarse de estas pequeñas excrecencias carnosas indeseadas ! ¿Pero por qué ir a buscar tan lejos lo que la naturaleza nos pone al alcance de la mano? —La celidonia. en segundo porque están húmedos muy a menudo. que indica Jean Palais eul en Nos grand-méres savaient (op. por ejemplo. todos sus ungüentos eran a base de plantas. los cuales duelen entonc es terriblemente. La mayor part e de las veces s on los labios los que resultan más afectados. es claramente superior a la del lápiz labial. pueden ser peligrosos a largo plazo. Ya se trate de verduras. además. añadir algunos trozos de regaliz. su tos cesa. Pero las grietas pueden atacar igualmente a los dedos de las manos y de los pies.

se reúnen para formar una red inextricable de manchas rojas. finalmente. desde la aparición de los primeros enrojecimient os. que hacen que los cabellos se vuelvan frágiles y quebra dizos. en cuanto a los otros. En primer lugar. se hallaba aún en plena florescencia de su belleza. Siempre para luchar contra la calvicie. Sin embargo. que terminó finalment e señalando a la hermosa duquesa. que presenta además la ventaja de atenuar las quemaduras de las insolaciones. En el siglo XVI. obtendrán un nuevo vigor. Pero. Cuando ella murió. cualquier mujer puede descubrir en su cocina. podrían vanagloriarse de una tal longevidad de su s educción. no tiene t ampoc o por qué desesperarse. las cuales se extienden. ya sea que utilizan champús que no les convie nen. presenta además la ventaja de hacer brillar los cabellos y facilitar su desenredado.. que veían con mal ojo el que aquella «vieja dama» condicionara la política de su país. jugo de limón y algunas gotas de alcohol. es un excelente remedio. a fin de cuentas su reino particular. Pero las mujeres más sobrias pueden t ambién ser sus víctimas. ¡Diana t enía veinte años más que él! Durante treinta años. armagnac o ron. se obtendrá un agua aún más eficaz. El tomillo. he aquí una receta muy antigua y que al parec er es excelent e. En segundo lugar. CANSANCIO: Es el peor enemigo de la belleza. ARRUGAS: El limón. se obtenía el mismo resultado aplicando sobre el cráneo cat aplasmas de nueces trituradas. cuyas hojas permiten obtener una decocción que da a los cabellos un hermoso reflejo cobrizo. Finalmente. Sin llegar a ser una Diana de Poitiers. es conveniente masticar un nabo crudo. principalmen te cuando superan la difícil etapa de la menopausia. cada día. finalment e. dejar en infusión un cuarto de hora. para evitar los desagradables picores. De acuerdo. es simplement e porque no saben cuidarlos. como sabemos. y es comprensible que esto las desconsuele. ocurre que algun as mujeres pierden sus cabellos. se puede también untarlos. aprovechando al máximo las propiedades diuréticas de algunas verduras de las que ya hemos hablado. ni siquiera tras haber utilizado todos los recursos y todos los artificios de la cirugía o de la cosmetología moderna. en cada comida. las decocciones de romero o las fricciones con la famosa «agua de la reina de Hungría» son muy recomendadas por los fitot erapeutas. Aromatizar con una esencia de flores. a los sesenta y siete años.años.. no utilizar cualquier tipo de jabón para lavarse. fricciones con ayuda de esta loción. evidentement e descansar. He aquí. raras son las mujeres que pueden 29 . sin presentar los mismos inconvenientes.. de aplicar sobre las espinillas del acné un tomate fresco cort ado en dos. puesto que empieza con pequeños puntos rojos prácticamente invisibles que se trans forman poco a poco en pústulas. con una loción compuesta por aceite de oliva. ACNÉ: Esta enfermedad de la juventud hace muy desgracia das a las mujercitas que se ven afectadas por ella. Colar y diluir el líquido obtenido con alcohol de 90 °. tiene el mérit o de no limpiar mucho sus bolsillos al tiempo que hace des aparecer sus estigmas. un «lifting» o un remodelaje del sen o por medio del poliestireno. Para reforz ar los cabellos y devolverles su flexibilidad. ya sea que abusan de las «permanentes» o de los rizos. Realizar. Se pueden aplicar también sobre el rostro cataplasmas de harina de maíz. Es pues muy útil para combatir las arrugas si se aplica en rodajas sobre las partes amenazadas. posee un efecto astringente sobre la piel. el acné rosáceo es una enfermedad que afecta es encialmente a los alcohólicos. pero no por ello debemos olvidar el nogal. El mejor remedio para apartar sus estigmas es. aplicada por la mañana y por la noche. alrededor de los ojos en particular. al menos. De todos modos. antes de lavarlos. luego filtrar) tiene las mismas propiedades. Es conveniente pues. todas las mujeres lo saben bien. ACNÉ ROS ÁCEO: Es provocado por una inflamación de las glándulas cutáneas del rostro. si se puede preparar una decocción con las semillas de lechuga y no solamente con sus hojas. ni por las tortuos as intrigas de los grandes señores. sobre todo si se toma la precaución. —. si una mujer de hoy en día no puede ofrecerse un «peeling». coñac. y no se vacilará en frotar vigoros ament e. incluso en nuestros días. Su aparición se produce por otro lado de una forma muy insidiosa. Para aquellas que pierden sus cabellos —o que quieren evitar que su marido s e vuelva completamente calvo. Se trata por supuesto de un caso excepcional. todos los ingredient es necesarios para realizar eficaces mascarillas de belleza o para confeccionarse pequeños remedios que terminarán con sus pequeños males. a menos que se utilice su jugo en compres a. no hay que preocuparse. Una decocción de flores de romero (hac er hervir 50 gramos de estas flores en medio litro de agua o de vino blanco. reaccionar sin tardanza. en medio de torbellinos e intrigas. un tratamiento que. para consolarlas. No iremos tan lejos como eso. En la mayor parte de los casos. y muy pocas mujeres. ganan terreno y. sin que su amor resultara jamás marc ado ni por la edad.. Los cabellos secos ganarán con ello en volumen y flexibilid ad. iban a vivir un idilio fuera de lo común. pero también para dar un nuevo brillo a los cabellos. que en decocción tiene sensible mente las mismas propiedades. Picar en un mortero un buen manojo de berros para exprimir su jugo. vigilar el régimen alimenticio. La decocción de hojas de lechuga. Desgraciadamente. por la mañana y por la noche. CABELLOS : La c alvicie es una afección típicamente masculina. Es excelente. Se elegirá preferentemente uno azufrado.

para que proceda a una limpieza. a fricciones con rodajas de pepinos frescos. en platos «pasados». además de eliminar el sarro y las manch as amarillas que deslustran el esmalte. Sin embargo. nuestros dientes son frágiles. COSMÉTICOS: En la actualidad las mujeres ya no preparan por s í mismas s us cosméticos. DIENTES: Una s onrisa deslumbrante es una de las primeras armas de la seducción. y levantándose temprano. y enriquece a los peluqueros. es conveniente pues adaptar los tiempos de descans o de que se dispone. simplement e. reina de Hungría. Para apartar el cansancio. de setenta y dos años de edad. cit. 30 . es pues nec esario volver en primer lugar a una alimentación más sana. bajo los efectos del tabaco. mejor. y parec í de nuevo hermosa a todo el mundo. CASP A: Da miedo a los hombres. beber un vaso de licor del mismo por la mañana. tras cada lavado del cabello. un ara ñazo. o. es decir cuando más necesidad tienen de ellas. volvió a encontrar pasados los setenta años el vigor y el resplandor de su juventud. del tabaco. no se debe abusar de estas limpiezas. la culebrilla es a menudo una enfermedad de juventud. Podrán ser atenuadas si se les dan aplicaciones diarias con una decocción obtenida a base de hacer hervir una mezcla a partes iguales de salvia. No hay que olvidar también que el cansancio s e ve agravado por el desequilibrio en el régimen alimenticio. He aquí la receta de esta agua. desinfecta y refuerza las encías. se intentará equilibrar los menús de la semana. un corte pequeño. pero esto no significa en absoluto que los adultos no puedan verse afectados. azucarar con miel. Este segundo método. mezclar los jugos. Para las jovencitas que desean jugar a maquillarse y no se atreven a hurgar en el armario de mamá. el más reparador. a veces se rayan.). Aunque no sea siempre muy fácil. perjudican la calidad del reposo. Se podrá también secundar útilmente esta acción de los alimentos con algunas preparaciones como éstas: — Exprimir una naranja y un limón. ant es del desayuno. Doña Isabela. Para que sigan siendo blancos. Tuvo una antecesora en la persona de la reina de Hungría que. Una receta muy sencilla y perfectamente ec onómica consiste en preparar. que terminan por desgastar el esmalte. 20 onzas (aproximadamente 600 gramos). «Yo. Generalmente. y todos los maquillajes que se encuentran hoy en día en las perfumerías se hallan acondicionados de tal modo que cualquiera puede encon trar el que mejor convenga a la textura de su piel. lo cual rechacé por amor a Nuestro S eñor Jesucristo. se puede conservar toda la blancura de los dient es cepillándolos una vez por semana con bicarbonato sódico. EDAD: Diana de Poitiers no fue la única en combatir victoriosamente el desgaste de los años. y en especias. se libró de sus reumatismos y estuvo a punto de conquistar finalmente un nuevo esposo. — Extraer el jugo de 500 gramos de espinacas y 500 gramos de berros. como la caza. que se complet ará con un enérgico masaje del cuero cabelludo a fin de desprender de él todas las pieles muertas. de geranio y de lavanda. he utilizado durante todo un año la presente receta. demasiado rico en alcohol. de modo que una pueda sacar el máximo provecho de ellos. al mismo tiempo curé y recuperé de mis fuerzas. se puede naturalment e acudir con regularidad al dentista. dejan durante algunos días unas huellas de un color rosado más o menos oscuro y nunca muy agradables. Sabemos ya que el mejor sueño. que. y al que no he vuelto a ver des pués. es aquel que se toma antes de la medianoc he. su aparición es provoc ada por un régimen alimenticio desequilibrado. Se cubren de sarro. la cual me fue entregada por un eremita al que jamás había visto. aprovechando al máximo las propiedades energéticas de los distintos alimentos que hemos enumerado ya. y que hizo tanto efecto sobre mí. se vuelven amarillen tos y. las mujeres de tez pálida conseguirán una buena ventaja ac ostándose lo más pronto posible. Es además una excelente precaución. Para c ombatirla. que recomiendan siempre tratamientos complicados. Se evitará pues abusar del alcohol. La cosmetología moderna ha hecho progresos considerables. tal como la relaciona Jean Palaiseul (op. Finalmente. Entre dos visitas al dentista. caros y la mayor parte de las veces completamen te inefic aces. y el rey de Polonia quiso casarse conmigo. el más profundo. conservar el líquido obtenido en el refrigerador. d e flores de romero. así como de algunas especias que. beber por la mañana en ayunas. CICATRI CES: Un grano rascado. frot án dolos con un cuarto de limón. ya que el especialista aprovec hará la ocasión para verificar que no exista alguna pequeña caries en formación. gracias a un elixir c uya r eceta le fue comunicada por un ángel. se procederá a aplicaciones de compresas empapadas en una infusión de tomillo o. creyendo que esta rec eta me había sido dada por un ángel: Tomad de espírit u de vino destilado cuatro vec es (alcohol rectificado) 30 onzas (aproximadamente 950 gramos). inválida de los miembros y gotosa. una loción con el jugo de un limón. CULEBRILLA: Como el acné. fomentando un cierto nerviosismo.decidir tomarse unas vac aciones en el momento en que lo desean. Desgraciadamente. que la ha copiado a su vez de una obra extremadamente antigua e inencontrable. Paralelamente. he aquí una receta que les permitirá colorear sus mejillas como los mayores: cortar en dos una remolacha cocida: frotar y dejar secar: reanudar l a operación tras haber c ortado una rodaja de la remolacha en el lugar donde se ha partido si el color rosa obtenido no es lo suficientemente vivo.

pero tanto en bellez a como en medicina es preferible prevenir que curar. as í como el de aliment os preparados como el pan. Saville Row. ya se sirva de él para pociones o para fricciones. puede no ser tan espectacular. El uso de esta agua es tomar de una a dos veces a la semana. el virus del herpes pasa por períodos de actividad y de somnolencia. que desaparece cuando los problemas psicológicos que han provocado su aparición hayan desaparecido a su vez. confort a la vista y la conserva hasta la vejez dec répit a (sic. y sólo el médico está capacitado para prescribir los medicamentos necesarios. Las lesiones del herpes se producen siempre en los mismos lugares —en las mucosas y en el rostro —. por la mañana.). Pero hay que saber también que una simple fricción con un algodón embebido en aceit e de oliva posee ex actamente el mismo efecto. Tomad una vez por semana. es difícil conservar unas manos hermosas. como el apio o el perejil. disip a las fuliginosidades. Este remedio renueva las fuerzas. 38. Para impedir pues que la piel de los labios se cuartee por la acción del frío. Un buen número de verduras son t ambién muy diuréticas. La mayor part e de las frutas —la pina fresca o en conserva y en particular las cerezas frescas — tienen las mismas propiedades. una dracma (aproximadamen te 5 gramos) con algún otro licor o bebida. Alberto Magno. Para evitar engordar. en el cual se habrán dis uelto 100 gramos de miel. Desgraciadamente casi no hay medios que permi tan hacerlas desaparecer rápidamente. sea elaborada según esta recet a. fijando el agua en los tejidos. cuando se cocina. reapareciendo ante un estado de debilitamiento físico o de trastornos psíquicos.colocadlo todo en una jarra bien tapada por espacio de cincuenta horas. al estudiar las diversas verduras. aplicadas directamente sobre la piel. y puede detenerse la evolución de la enfe rmedad desinfectando con alcohol yodado las regiones amena zadas. » ESPINILLAS: Estos parient es cercanos del acné pueden bastar para estropear una velada o el efecto de una cuidada toilette. Facilitando la elimi nación del agua y de los residuos. la cantidad aproximada de una dracma de ella. En realidad. incluso aunque esto plantee a veces problemas a los glotones. Una vez bien tapado el alambique para impedir la evaporación. Esta receta es la auténtica que fue entregada a Isabel. aclara el espíritu. Es admirable para el estómago y el pecho. ponerlas a macerar en un litro de vino blanco — preferentemente tipo Aisacia—. se muestra nefasta para el contorno del talle. Pero las espinillas no son tan sólo irritantes desde el punto de vista estético. que puede ser reemplazado con vent aja por una papa hervida. El propio fabricant e aconseja además limitar al uso externo la utilización de su pro ducto. es muy difícil evitar el régimen alimenticio. de modo que estos signos anticipadores no pueden pasar inadvertidos. frotándola sobre ellos. y lavaos con ella todas las mañanas. pues. el herpes es debido a un virus que hay que destruir. contrayendo los vasos sanguíneos. MANCHAS ROJAS: No hay que confundirlas con el ac né rosáceo. este despert ar es anunciado por un enrojecimiento. media libra de flores de mejorana. Este régimen sin dolor podrá ser completado cada día con un vas o pequeño de vino de cebollas preparado del siguiente modo: —Picar muy finas cuat ro o cinco c ebollas grandes. se lavan los platos. Para conseguirlo. Una mascarilla de hielo picado. Puede solucionarse fácilmente esta pequeña molestia mojándolas con una compresa empapada en jugo de limón o en agua avina grada. hay que evitar en primer lugar humedecerlos o mordisquearlos cuando nos hallamos en el exterior. ayuda a hacerlas desaparecer. tienen el mismo efecto. el célebre alquimista del siglo XIII da otra versión: «Metéis en un alambique una libra y media de flores de romero bien frescas. Quienes no emplean lápiz de labios pueden protegerlos con barras protectoras preparadas que se venden en las farmacias y que pueden ser incoloras o ligeramente teñidas. por la mañana en ayunas. Rodajas finas de pepino. con algún otro licor o bebida. tal como la fabrica un perfumista inglés (Crabt ree and E velyn. la ropa. reina de Hungría. media libra de flores de poleo. Luego lo destiláis al baño maría. Se pueden por supuesto «limitar los daños» no empleando más que detergentes reputados por 31 . al tiempo que purifican la tez. media libra de flores de lavanda. El resultado. o bien con carne. puesto que se eliminan mucho más fácilmente. La mayor parte de las vec es. Para disimular la ausencia de sal. que un cierto número de ellas permiten preparar c omidas energéticas sin sobrecargar el organismo en grasas superfluas. filtrar y conservar al fresco en una botella bien tapada. Sabemos igualmente que la sal. y sobre todo esto tres buenas pintas de aguardiente. aunque «histórico». Sabido esto. aguardar dos días agitando frec uent emente la mezcla. es necesario limitar su empleo. En muchos casos son también dolorosas. Hemos visto. producen ardores o pic azón. Este remedio no quiere ser calentado. MANOS: Cuando se trabaja. por una picazón y por un prurito generalizados. LABIOS : Hemos encontrado varias recetas para suavizar los labios agrietados. se pueden utilizar verduras y condiment os de aroma suficient emente poderoso. y frotad el mal de los miembros inválidos». luego destiladlo en un alambique al baño maría. Es dudoso por otro lado que la actual «agua de la reina de Hungría». Es un error. LÍNEA: Mantener la línea o recuperarla es la constante preoc upación de gran número de mujeres. London Wl). ayudan a adelgazar. haciendo parecer joven a la persona que lo usa. por ejemplo. lo colocáis durante veinticuatro horas en digestión en estiércol de caballo muy caliente. Lo más cómodo sigue siendo pues. HERP ES: Demasiado a menudo se cree que no se trata más que de una «enfermedad psicosomática». y lavarse el rostro y todos los miembros allá donde se sienta algún dolor y debilidad. disimularlas bajo el artificio de un maquillaje.

Se prepara machac ando medio kilo de almendras dulces. He aquí ahora algunos métodos para conseguir deshinchar los párpados cansados. Echar la preparación sobre las pe pitas del pepino y dejar reposar durante todo un día. obtenido machacando las cabe zuelas de esta gran planta. PIEL: Tradicionalmente. por supuesto. Masajearse abundantemente las manos cada noc he para hacerla penetrar en la piel. y en general son propicias a la aparición de puntos negros. de casa debe mentalizarse de que posee en su cocina —y por lo tanto al alcance de la mano— el ant ídot o a todos los detergentes que atacan sus manos. es recomendable para las pieles grasas. cada ama. o bien lociones a base de decocción de cardillo o de perejil. PIELES GRASAS: Los poros se hallan dilatados. aplastaba su pulpa hasta obtener una cataplasma que aplicaba bajo sus párpados. En cualquier otro lado. Esta preparación se conserva muy bien en un frasco cerrado. MAQUILLAJE Y DESMAQUILLAJE: Los cosméticos. las mujeres preocupadas por su belleza pueden atenuar estos feos síntomas aplicándoles compresas de té muy fuerte. e vitando que las agitadas noches que le imponía su real amante marcasen su encantador rostro. El aceite de oliva. la glicerina y el agua de rosas. como una mancha de grasa sobre un tejido. Un detergente es un det ergente y. OJERAS: No siempre son el indicio de una velada demasiado agitada. naturalment e. —Pelar un pepino grande muy maduro y vaciarlo. sin ninguna otra precaución. hasta tal punto que las mujeres que no tienen se las dibujan hoy en día con un lápiz de maquillaje. gracias al cual se puede preparar una loción que conservará toda su suavidad pese a los trabajos más duros. con el cual se pueden bañar las manos cada quince días aproximadamente. En este caso. pero conservando las pepitas. para que den este aire juvenil y travieso que tan bien va a la actriz. La leche de almendras es particularment e recomenda da. es necesario que limiten s u terreno al contorno de los ojos y a las aletas de la nariz. algunas gotas de agua de rosas o de azahar. Algunas casas han centrado por otro lado toda su publicidad en el hecho de que sus productos eran tan suaves para las manos como para la ropa o los platos. En cuanto a los excesos de secreciones. Siendo el mal inevitable. Por el contrario. debe llevar un ciert o número de elementos que atacan la piel al mis mo tiempo que la mugre. pero hicieron la fortuna de Marlene Jobert. El jugo de alcaucil. No hay que dejarse engañar por estos argumentos aparentes. Así conservó durante mucho tiempo los ojos más hermos os de la corte. se pueden encont rar en todas las perfumerías productos específicos para cada una de estas operaciones pero. son consideradas como muy molestas. Aplastar la pulpa mezclándola con media botella de agua. con un papel de seda. Numeros as hortalizas permiten preparar leches y lociones que sirven para todo tipo de pieles. —Lavar cuidadosamente los párpados con una infusión de camomila. E vident emente. he aquí una receta de una leche muy fácil de realizar y que puede servir tant o como desmaquilladora que como base de maquillaje. la favorita de Luis XV. a condición de que se tome la precaución de no agravar su desecamiento friccionándolas con colonias demasiado alcoholizadas. bases de color y otros productos de belleza fatigan la piel. PÁRP ADOS: Acabamos de ver cómo hacer desaparecer las ojeras. A notar que el efecto de este baño será aún más eficaz si se ha tomado la precaución de entibiar antes el aceite. se debe atac ar el mal en profundidad. Para eliminarlas nada mejor que las lociones de jugo de limón. Aplicar en loción. «restablecerse» gracias a menús equilibrados y descanso. Filtrar con una tela muy fina y conservar en un tarro bien tapado. Madame du Barry. Mientras se aguardan los resultados de este tratamiento a largo plazo.su «suavidad». per o que de t odos modos hay que cuidar si se quiere evitar que se deterioren. como hemos visto. sobre todo el principal de arrugarse mucho más aprisa que las otras. Mezclar a cantidades iguales el jugo de limón. sería vano esperar que una simple noc he de sueño devolviera al rostro su frescor y su resplandor. —Aplicar durante aproximadament e un cuarto de hora una compresa de tomillo tibia. se distinguen dos tipos de pieles que. la nariz y los pómulos aparezcan relucientes. sino que pu eden s er provocadas también por un estado intenso de fatiga general. —Hacer una infusión con algunas ramas de romero en agua de rosas. que hacen que las mejillas. para el trat amiento de las pieles secas. El limón en primer lugar. PIELES SECAS: Tienen también sus inconvenientes. para terminar con la suciedad. PECAS: Desesperaban a Poil de Carotte. cuyas secreciones regulariza. incluso aquellas que no tienen problemas. Se puede cerrar la textura de una piel grasa aplicándole compresas de té muy fuerte. luego mezclan do el aceite así obtenido con medio litro de leche. —Diluir el jugo de un limón en un poco de agua tibia. un buen vaso de alcohol de 90° y dos claras de huevo batidas. Pero. como nada reemplazará nunca una preparación enteramente natural. utilizaba otro remedio. pueden absorberse. En consecuencia es necesario quitarlos muy cuidadosamente por la noche antes de acostarse e hidratar la piel antes de cubrirla con los distintos productos de belleza. a continuación. Tras haber cocido algunas manz anas —con agua o al horno—. La leche de almendras dulces les devuelve su flexibilidad y evita que se formen arrugas. 32 . Filtrar y aplicar como loción. reclaman cuidados distintos.

se rompen. —Meter las uñas cada noche en un bol pequeño de ac eite de oliva tibio para evitar que se abran. y pueden incluso volverse tan frágiles que es imposible mant enerlas largas. Cuando se llega a este estadio. cuyo jugo. Para todas las pieles. Cont rariamente a lo que imaginan algunas jóvenes que utilizan sus uñas como pinzas quirúrgicas. será un tonificante excelent e. Conviene pues. no hay pues más que una solución. Esto no significa de ningún modo que haya que encorset arlo de una manera excesivamente apretada. blanca o negra. y es beber menos. esta «golosina» apreciada por todos los amant es de los mariscos restablece el pH de la piel y facilita la renovación de las células. basta con cortar en dos un fruto muy maduro y muy rojo y friccionarse enérgicamente con él. necesita ser tonificado. que empieza a pres entar un ligero aflojamient o. ant es de cada exposición al sol. Arrastrados por el peso de la glándula mamaria. se puede recurrir a una forma de ducha escocesa muy localizada. incluso joven. los músculos tienen tendencia a aflojarse y el seno cae. tenderían a atrofiarse. TRANSPIRACI ÓN: Es tan desagradable para una misma como para los demás. El resultado puede ser una infección. se obtiene una mascarilla de belleza que conviene perfectamente a las pieles gras as. Unciones regulares de esta preparación. A fin de aprovecharlo completamente. SENOS: Un seno. cierra los poros. pero uno no puede hacer más que desconfiar de estos productos que bloquean una secreción natural cuyo papel depurador es extremadamente importante. el indispensable limón. Para afirmar un seno. REGLAS: Numerosas mujeres sufren un verdadero martirio una vez al mes. Se mellan. —Meter durante una decena de minut os aproximada mente. una mascarilla a base de pulpa de uva. tan rico en vitami na C. Los masajes con coral de erizo de mar dan resultados sorprendentes. Con el aceite de oliva se puede confeccionar el mejor y el más natural de los bronceadores. La crecient e moda actual entre las mujeres de prescindir del sujetador. Una decocción de hojas de laurel es una excelente loción que suaviza las pieles secas. está destinado eviden temente a las pieles grasas. hay que decirlo. El tomate. incluso aunque esto parezca difícil en verano. el extremo de los dedos en un jugo de limón. Gracias a la acción de este bálsamo viviente. mañana y noche. pues. Cargado de yodo y de principios minerales. es muy difícil detenerla en los días de mucho calor. Tisa nas de salvia o de romero. 33 . antes que nada. no se extirparán más que mediante una pinza especial —de venta en todas las farmacias — y tras haber tratado el rostro con una loción hecha a base de una infusión de tomillo o de té muy caliente. Una fricción de agua con adición de jugo de limón. Para transpirar menos. muy rica en aceite. Las farmacias están hoy en día repletas de antitranspirantes y antiperspirantes. La infusión de lavanda permite limpiar a fondo los poros dilatados de las pieles grasas y eliminar. aparecen puntos negros. por no decir como instrumentos de tortura. constituye un excelente alimento para las células de la epidermis. UÑAS: Al igual que la piel de las manos. Aplicado en compres a. PUNTOS NEGROS: Sabemos que encuentran asilo la mayor parte de las veces en las pieles grasas. Tras lo cual se puede buscar fortificarlas con los mismos productos que hemos encontra do un poco antes para el cuidado de las manos. Basta para ello con mezclar unos 250 gramos de aceit e con el jugo de un limón y unas pocas gotas de tintura de yodo. revisar el régimen. ya qu e entonces los mismos músculos. regularizan do la función menstrual. harán desaparecer al mismo tiempo los dolores y las hinchazones. no teniendo ya ningún trabajo que efectuar. sin duda es a causa de una carencia alimentaria que las priva de los elementos necesarios para su crecimiento. ha tenido efectos desastrosos. Si. a las cuales devuelve su flexibilidad. Mezclado con claras de huevo batidas a punto de nieve. puede verse cómo las arrugas se atenúan y el grano de la epidermis se ablanda. los excesos de secreciones cutáneas. y el resultado sería estrictamente el mismo. La primera precaución que hay que tomar es pues. las uñas sufren con los pesados trabajos del ama de casa. pes e a las mascarillas y las lociones. limita igualmente el exceso de sudor al mismo tiempo que da a la piel un perfume acidulado que disimula el de la transpiración.La pulpa de aguacate (PA LTA). finalmente. eso no importa. La pulpa del membrillo se utiliza como mascarilla para revitalizar las pieles grasas. Desgraciadamente. y ayudarán luego a la piel a tomar este color dorado tan apreciado por todas aquellas mujeres que van de vacaciones a las playas. Lo mismo cabe decir de la carne del plátano. El limón. su acción astringente cierra los poros dilatados. es muy peligroso extirpar los comedones —éste es su nombre científico— de este modo. que se utiliza en los mismos casos y de una forma idéntica. al mismo tiempo que el polvo que se acumula en ellos. cuya acción se reforz ará mediante compresas de jugo de limón. y se quejan de hinchazones de vient re que afean su silueta. evitarán en primer lugar las quemaduras. Mezclando la pulpa de algunas ciruelas machacadas con una cuc harada de almendras dulces. permite componer una mascarilla que posee el mismo efecto. se abren. puede en cambio ser aplicada con mucho éxito como mascarilla sobre las pieles secas. que no arreglará nada puesto que simplement e amenaza con reemplazar un feo punto negro con una cicatriz que no será menos fea. trat arla del modo que acabamos de indicar. cuando se tiene una piel grasa.

puesto que esta dama. Hoy en día. a fin de que éste le ayudara a recuperar su potencia viril. ya que la búsqueda de la felicidad es menos fácil de lo que parece. como escribe Paúl Vincent. lo cual no es decir poc o. para «prot egerse de los cuer nos»: «Tomad la punta del miembro genital de un lobo. Diana de Poitiers. aceite de hipérico y de algalia. en consecuencia. reducidlo todo a polvo por calcinación y hacédselo tragar a vuestra mujer sin que ella lo sepa. cuya historia cuenta Paúl Vincent en L'Amour et les guérisseurs (La Pensée moderne). Tras un cuarto de siglo —o menos — de existencia conyugal. y la haréis oler de tanto en tanto a la mujer. y con productos que pueden encontrarse normalment e en la cocina. "combinado". cuyo recuerdo evocamos al principio de este capítulo. dicen éstos.. He aquí unas cuantas recetas extraídas de Alberto Magno. tener el cuerpo joven. el notario constataba amargamente que ya le era imposible proporcionar a su esposa esas pruebas de amor que otros se obstinan en llamar el «deber conyugal». Todavía otra «receta». los iniciados preparaban bajo encargo filtros y pociones que por aquel entonces se juzgaban infalibles. Tenemos tres hijos. »Para ello tomaréis la médula que hallaréis en el pie izquierdo de un lobo. En las misteriosas cabañas. y los hogares más unidos atraviesan todos períodos agitados. COCINA PARA UNA PAREJA FELI Z Las parejas felices. Los dos primero s fueron deseados. es ps íquico. es preciso que esto continúe y que el amor sea indisoluble. los brujos casi han cerrado sus tiendas. no es único. el pelo de sus ojos y el que se halla en su garganta en forma de barba. «Sigo queriendo a mi mujer. Sin embargo. el último de los cuales tiene once años. »Es preciso. por no decir dramáticos. Desgraciadamente. gracias a unas recetas sencillas —todas las que hemos indicado no son tan complicadas de preparar como la famosa agua de la reina de Hungría —. y sin embargo hace más de tres años que dec epciono a Simone. creo ser aún sólido. cada vez se hace más difícil encontrar en libertad un lobo del que poder extraer todos los ingredientes neces arios para tales preparaciones ! Pero no por ello ha disminuido la laxitud conyugal o la infidelidad. «No le basta —escribe el filósofo—. Y. y ni por un moment o pasó por su mente que una pequeña mancha en el contrato mat rimonial pudiera tal vez volver a poner las cosas en su sitio. y untarse con él el dedo gordo del pie izquierdo y los riñones. le confió al curandero.La acetona pura. el que vuelve a los hombres adúlteros y hace desgraciadas a las mujeres. de la ayuda de los brujos. componer un bálsamo con la ceniza del estelión. 34 . añadió. Se obtiene entonces un dis olvente graso particularmente efic az y que presenta la ventaja de secarse muy rápidamente. estas recetas que acabamos de dar y que sin duda eran las suyas propias.. generalment e exótico. para ello. una hora antes de entrar al combate. inclus o en pol ítica. Les queda entonces el recurso de la infidelidad —si se consigue— o de la resignación —si les content a—. que sabía «guardar siempre razón». se vuelven incapaces de realizar lo que es peor que una carga: un acto extraño a ellos mismos. Llega quizá un momento en que uno le hace hijos a su esposa con tal de deshacerse de ella. Este no es sin embargo el caso. como los pueblos pacíficos. al hombre el hacerse amar pasajerament e y por una vez tan sólo por la mujer. ¡Además. Así ocurrió con aquel notario. jamás deber ían tener historia. y estaréis seguros de su fidelidad. gracias al cual los maridos estarán protegidos contra los desfallecimient os y sus esposas. cada mujer puede realizar por s í misma verdaderas mascarillas de belleza. éste es el gran miedo de las parejas. El tercero fue. si puede decirse. tal vez recorrería hoy en día los institutos de belleza y las clínicas especializadas en cirugía estética. sino también utilizando algunos secretos que los antiguos y modernos buscadores de maravillas de la naturaleza han experimentado. Tener niños es un pretexto para espaciar el deber cony ugal. Para paliar este inconvenient e. haréis con ella una e specie de pomada. hombres y mujeres han dispuesto. Casado desde hacía veinticinco años. y nadie se lament a de ello. se puede mezclar con un volumen igual de aceite de oliva y la mitad de este volumen de éter. Pero el hombre era fiel.» «El caso de este enfermo —explica León V allat —. seca las uñas y las vuelve quebradizas. Y añade: «Como sea que podría suceder que la mujer se cansara del hombre que no sea robusto en la acción de V enus. un magnetizador. romper este hábito que arruina los años de felicidad. padre de t res hijos. y frecuentemente se descubren anuncios publi citarios alabando las virtudes de tal o cual producto. protegidas de la tentación. utilizada como disolvente para quitar el esmalte. Para vencer este desencanto. que os amará cada vez más». desde los tiempos más lejanos. como no deseo engañarla.» De hecho. no es muy seguro que lo hiciera. Así. probablemente no confiara más que en estos pequeños trucos. con lo que saldréis de él con honor y satisfacción». más de la mitad de los hombres ya no sienten nada hacia sus esposas y. Así que no es neces ario gastar fortunas en los institutos de belleza para seguir siendo hermosa. pero ya no la des eo y. que hace. que fue a consultar a León V allat. debe conocer algunos secretos para que la mujer no cambie ni disminuya su amor. Pero tan sólo tengo cuarent a y tres años. satisfechas de este modo. me he vuelto impotente. La médula de la espina dorsal del lobo pos ee el mismo e fecto». «que dos esposos que se adoraban se conviertan poco a poco en hermano y hermana y ya no se amen más». este tal hombre debe cuidarse no sólo con buenos alimentos.

Es pues indispensable secundar la comida familiar con un desayuno copioso. son entre ot ras: el ajo. la salvia. pueden constituir excelentes postres que aporten a los organismos jóvenes todos los elementos necesarios para un desarrollo armonioso. para evitar que la vida de la pareja se sumerja en la monotonía. de las que algunos principios. Nuestros huertos están repletos de verduras tan afrodisíac as como el ginseng o el cuerno de rinoceronte molido. olivas. un punto de alerta que debe evitarse franquear si se quieren evitar las decepciones. aunque no sea Navidad. tendrían un poder dinamizante sobre las corticosuprarrenales.. Así pues. rico en productos lácteos y en jugos de frutas. a los que se añaden a veces un abuelo o una abuela! La solución. el laurel. ha tomado cuidado en mezclar a sus preparaciones culinarias algunas de estas verduras o aromatizant es de los que hemos hablado antes indicando que aport aban un precios o estímulo al deseo amoroso. tienen necesidad de estos complementos. debían variar en función de la edad o de la actividad del comensal. como cocinera astuta. El período del crecimient o es un moment o crucial en el cual la menor c arencia alimentaria puede tener consecuencias cat astrófic as y engendrar enfermedades. pero más allá de una cierta dosis. y traen consigo una cierta euforia. Como en las inundaciones. hacen de la más sencilla cena una auténtica fiesta. y que su volumen está condic ionado por la actividad física y el gasto energético más o menos import ante que traiga consigo. así como su composición. es componer menús equilibrados como los que citábamos en el primer capítulo. puede constituir por s u riqueza en azúcares. sobre todo si la espos a. el régimen debe evolucionar a medida que pasan los años. y de los diez a los doce años para las niñas. por no decir el disgusto. es preferible tomar en cuenta sus aspiraciones proponiéndoles. uvas. Pero hemos visto también que el volumen de la ración alimenticia. almendras. la menta. Hemos visto. damasco.Sin embargo. «Se puede intentar—escribe Marcel Rouet (op. la ajedrea. no todas las cenas pueden ser cenas de fiesta.» Todos estos alimentos deliciosamente perfumados tie nen por segunda ventaja mantener el entendimiento conyugal. una botella de c hampán. en digerir sus excesos. su deseo de mostrar que han salido de la infancia. ciruelas pasas. desgraciadamente. los especieros están repletos de c ondimentos que tienen el mismo efecto y. en cambio. Un mantel blanc o. Pasado este límite. Ya que además habría que temer. ¡Lo cual no facilita la tarea de un ama de casa que encu entra regularmente alrededor de su mesa a un marido y unos niños. cuyos principios de base hemos dado ya en nuestro primer capítulo. al final de la comida principal. operar una especie de segregación entre las plantas con propiedades estimulant es y aquellas que poseen una acción directamente afrodisíaca. brindando demasiado por la felicidad reenc ontra da. lípidos. cuando finalmente se acuestan. que se entiende de los doce a los catorce años para los niños. De todos modos. No volveremos a insistir en la alimentación de los adultos. el alcohol es también un estimulante de primer orden. el ro mero. Muchos adolescentes. hay un umbral. avellanas. no es neces ario en absolut o ir tan lejos para buscar los medios de la felicidad amorosa. La sorpresa será aún mejor y los resultados más concluyentes. Tomado en pequeñas cantidades. unos vasos de vino o un pequeño cóctel hacen brillar los ojos. el jengibre. aparece el abatimiento. sobre todo. de efectos más específicos. a fin de cuentas. precisa Marcel Rouet (op.. los element os nutritivos que les son necesarios. cit. que una alimentación equilibrada era el testimonio de una vida sana y feliz.)—. enrojecer las mejillas. pero citemos la albahaca. Las primeras son demasiado numerosas para poder enunciarlas todas. Por ello. Baste con recordar que debe ser armonio samente equilibrada. de la cual es símbolo esa merien da. proteínas y vitaminas un completo fortificante que reemplace con ventaja al pastelito de mantequilla del glotón. de modo que siempre tenga en cuenta la ineluctable reducción de las actividades metabólicas. trae consigo resultados estrictamente inversos. excepto el simple placer de hacer feliz al otro. Los niños. presentados bajo la forma de golosinas. así como una merienda sustanciosa. Dos c opas de champán. el tomillo. en medio del cual no debe olvidarse el intercalar la televisión. ni exclusivamente vegetariana ni exclusivamente carnívora. en el primer capítulo de esta obra. demasiado oc upados. el perejil. nueces. De hecho. irreversibles. así como durant e todo el crecimiento». el cilantro. Pero atención: no hay que estropear su efecto benéfico regando demasiado copiosamente estas cenas suaves. si éste fuera el caso. y permitir que cada uno los complete en función de su organismo. la cebolleta. Los buenos bebedores son raras veces unos grandes amantes. basta con un pequeño es fuerzo. cit. más que forzarles a t omar esta merienda de media tarde que no les gusta. s e niegan a t omar esta merienda. incluso deformaciones. por supuesto. cuando en realidad la necesitan más que nunc a. De hecho se trata de una reacción normal que se ñala s u voluntad de emancipación. que estas cenas terminaran por tener consecuencias opuestas a las buscadas. según el doctor Jean Valnet. dos velas. la triste fatiga. que s ufra la esclerosis del tristemente famoso «metro-trabajo-cama». el apio.» He aquí pues los alimentos que.). «Los glúcidos deben dominar ampliamente la ración calórica en el período de la pubertad. aunque nada lo justifique. Las segundas.. considerando que las primeras refuerzan los efectos de las segundas. Mejor aún si nada lo justifica.. 35 . un plato preparado con ternura t endrá siempre más éxito con el hombre al que se ama que no importa cuál píldora. que satisfaga tant o la gula como el apetito. «La asociación de frutos secos y oleaginosas: ciruelas.

)—. constituye al contrario un factor de entendimiento. es también toda una atmósfera. Esto es totalment e exacto. el deseo de complacerle que se hallan subya centes. Y lo que es cierto para estas cenas excepcionales lo es también para todas las demás comidas que se toman dos veces al día. puede hacer olvidar buen número de malentendidos conyugales. felicit arla por él es decirle que se ha comprendido que además de los ingredientes palpables. no se ven centenarios gordos». las espe cias. Convirtiéndose cada vez más en un gourmet.«Parece que la frugalidad es una condición primordial de la longevidad humana —escribe Marcel Rouet (op. una vez ac ostados los niños. comer bien. Además. de los balbuceos amorosos. las carnes. El hombre tiene la ventaja sobre el animal de haber sabido transformar la necesidad de alimentarse en un placer. pero la naturaleza es lo suficient emente sabia como para hacer que las personas de edad limiten inconscientemente. algunas contingencias económicas pueden agravar esta tendencia natural y. La carne. Saborear un plat o es darle las gracias a aquella que se ha tomado su tiempo en prepararlo. en lugar de cocinar. pretextos para desbordamientos casi bulímicos que no justifican en absoluto las pretensiones gastronómicas de los chefs. entonces. al igual que el ama de casa se ha tomado su tiempo para preparar la comida. en un marco agradable. los reproches. los enfurruñamientos. Demasiada poca a las comidas familiares y. De hecho. el anciano llegará muy pronto a buscar la calidad de los alimentos en detrimento de la cantidad». no es tan sólo aquella que contiene los alimentos que enumerábamos más arriba. nos preocupamos de terminar rápidamente con esta formalidad para no perdernos la película de televisión o los resultados de los partidos de fútbol. el volumen de s us comidas. es un placer sensual. sería ofenderla no saborear sus platos y empujarla a la vía de la facilidad que consiste. un elemento de aproximación. las consecuencias de la malnutrición se vuelven graves. que reunía antiguamente a toda la familia en torno a la misma mesa. La gastronomía es casi inseparable de los primeros encuentros. por su aroma. Muy a menudo es el preludio de otras «satisfacciones». Es también aquella que restablece las posibilidades de comunicación entre personas que las han perdido por culpa de su forma de vida. Demasiada importancia a estas comidas de negocios. a la t radicional c omida del domingo. ¿Por qué. a su empresa. y sin que ello les propor cione una sensación de privación. Comer. Por supuesto. la voluntad de dar placer. su sabor y las preparaciones que permite. Hoy. Y es una lástima. o por el contrario les concedemos demasiada. se ha sabido encontrar allí la ternura. Actualmente está perdiendo esta supremac ía en provecho de unas diversiones que no compens an. una c ena sencilla a la luz de unas velas. 36 . es inevitable que la mayor parte de los hombres —y también de las mujeres — imaginen que se vuelve superflua una vez consumado el matrimonio? Como durante el noviazgo. Y un hombre — ¡o una mujer!— que digiere mal se vuelve fácilment e irascible. perjudi can tanto la digestión como la armonía familiar. ni de lejos. Hay que tomarse pues su tiempo para comer. en una palabra una de las condiciones de la felicidad. Pero la cocina de la felicidad no es tan sólo una cuestión de abundancia. y los grandes seductores no ignoran la ayuda preciosa que aport a una buena comida. El nerviosismo. ya no le concedemos la importancia que se merecen a las comidas. Las necesidades energéticas de su organismo se ven limitadas por la falta de actividad. las verduras. y debido a ello los alimentos demasiado ricos ya no les tientan. cit. con respecto a lo que uno se priva volunt ariamente. Como dec íamos más arriba. que a menudo se vuelve perezoso. Es también Marcel Rouet quien anota que «la supresión de la carne le quitaría al viejo este estímulo neces ario a su apetito. en estas condiciones. La cocina de la felicidad. influye por acción refleja en las mucosas del estómago y favorece la sec re ción de los jugos digestivos. en particu lar. He aquí una sabia recomendación que permite a todas las madres de familia cuidar sin remordimientos y sin temores acerca de su salud a los abuelos que viven bajo su mismo techo. la que condiciona la armonía de las parejas. y acuden así a un régimen reducido que les conviene perfectament e. en echar el contenido de una lat a de conservas en una cacerola con un poco de mantequilla derritiéndose al fondo. Su apetito se hace menos vivo. que parecen ignorar que esta gastronomía a la que dic en servir es un arte lleno de finura y de comedimiento.

formando cada año un nuevo c írculo en torno a este corazón. es decir los primeros hombres que poseyeron un conocimiento profundo de las plantas y de sus propiedades. observando los animales y los insectos. Pero el azar quiso también que Franç ois Domenac h cayera enfermo. la excepción. Cuando experimentó enormes dificultades en orinar. Franç ois Domenac h resolvió pues acudir en busca de ayuda a sus buenas viejas amigas las plantas. empezó a consumirla regularment e y a aconsejarla a aquellos que sufrían de la misma en fermedad que él. cuando se produce la subida de la savia. Es sin duda debido a esto que los primeros médicos. Franç ois Domenach era un hombre curioso hacia las cosas de la naturaleza. se les negó incluso su devolución. aunque no tomaran gran placer en ellas y pocos obtuvieran un auténtico provecho.SE LAS LLAMA MEDICI NALES Se llamaba Francois Domenac h y. descubrió que se consideraba a la albura del tilo como un excelent e diurético. y gracias a esta tradición familiar este último. En las altas es feras de la medicina. eran los primeros en beneficiarse de t odas estas observaciones. por supuesto. supo que tenía cálculos renales. sino también los 37 . pero en cambio sabían discernir perfectamente en la naturaleza cuáles eran las plantas comestibles y cuáles no lo eran. habiendo descubierto por casualidad que una planta aliviaba tal o cual mal. fueron los brujos. los pasaba recorriendo el campo. sus conocidos e incluso los padres de sus alumnos. a medio camino aún entre el hombre y el animal. en qué momento preciso del año había que hacerlo. si bien puede parecer más eficaz a corto plazo. muy aprisa. el pobre maestro empezó a sufrir un auténtico martirio. Poco a poco. eran esencialment e cazadores y rec olectores. Este hermano transmitió a su vez estas informaciones al nieto del maestro. que pueden ser ent onces distribuidos a los herbolarios. Para resumir en algunas pocas palabras sus trabajos. hac ía llegar a la Academia de Ciencias de París una memoria donde resumía sus observaciones y sus experiencias. cuando sus herederos. Las placas de albura deben s er sec adas inmediatamente al aire libre ant es de ser cortadas en bastoncitos finos. La primera debido a que era demasiado cara y la segunda simplemente porque at entaba a su integridad física. Tras algunas investigaciones. y pens ó que bajo la corteza de este árbol quizá se ocultara el remedio a sus sufrimientos. los segundos perdían casi todo su poder desde el instante mi smo en que eran exilados de su habitat nat ural. recogiendo hierbas.que si bien podían cultivar los primeros para aumentar el rendimiento y suprimir los azares de la recolección. como era su derecho. enseñaba los rudimentos de la gramática y del cálculo a los niños de Arles -du-Tech. Ya que nadie puede negar que la medicina nació el día en el que uno de nuestros lejanos antepasados. a principios del siglo XX. y explicado en detalle a su hermano todo lo que sabía sobre la albura del tilo del Rosellón. y pudo conseguir que una mayoría de enfermos pudiera aprovecharse de su descubri miento. Hoy en día. tras varios meses de trabajos. se estima que el uso organizado de las hierbas con fines terapéuticos se remonta a los prehomínidos. los cuales no arrastran consigo efectos secundarios. y tras curar totalmente. Estos seres. podemos precisar que la mejor albura de tilo se recoge en el Rosellón. Muchos años más tarde. sinantropos o africantropos. François Domenach consiguió finalmente determinar sobre qué árboles convenía retirar la preciosa mat eria. en los Pirineos Orientales. Sus ratos de ocio. E n 1916. Cada vez los resultados se mostraron concluyentes. Pero. durante los cuales experimentó sobre sí mismo las diferentes pociones que iba preparando. sus vacaciones. En el s ecreto de las iniciaciones se transmitían no solamente las fórmulas mágicas de encantamiento. aprendieron a discernir aquellos que no podían ser utilizados más que con fines alimenticios y aquellos que contenían virtudes medicinales. desgraciadamente. Pero lo más notable fue sin duda que comprendieron —¿tras cuántas infructuosas experiencias? —. quisieron reclamar el document o. que conoc ía tan bien desde hac ía tanto tiempo. Se llama albura a la madera tierna y blanquecina que se halla entre la corteza y el coraz ón de un árbol. proponiendo poner gratuitamente su descubrimiento a dis posición de los médicos. Las des venturas de François Domenach frente a los detentadores de la ciencia oficial no son. pues. en árboles que crecen entre los 900 y los 1000 metros de altura. Como todo maestro de aquella época. bajo los pretextos más falaces. puede hoy en día seguir recolectando estas laminillas de ma dera para alivio de las personas que sufren cálculos de la vejiga. Habiendo pues descubiert o empíricamente este mét o do. En aquella époc a no se conoc ía más que las curas en balnearios o la operación para acabar con una tal enfermedad. y que un producto químico. Paúl Domenach. Ante la carencia de la medicina oficial. Guiados por el mismo instinto que empuja hoy en día a nuestros perros y gatos a purgarse con alg unas hierbas en particular. Ninguna de estas soluciones c onvenía a nuestro hombre. No se le respondió nunca. No cultiva ban. ante el silencio de las autoridades médicas François Domenach había tomado sus precauciones. Tras varios años de investigaciones. extraían de la naturaleza los vegetales que mejor les convenían. completando cada día sus conocimientos a través de las lecciones de las cosas permanentes. Sus alumnos. pitecantropos. Fue algo que comen zó con una serie de dolores insidiosos en los ríñones y luego. no reemplaz a rá jamás a una cura a base de ingredientes naturales. se olvida fácilmente que el arte de curar comenzó con el conocimiento de las plantas. cómo debía conservarla y la mejor forma de prepararla. nuestro maestro siguió experimentando sobre sus amigos.

Y. Galeno.. nuestros lejanos ant epas ados celtas eran excelentes médicos que habían sabido constituir una farmacopea muy completa y que practicaban inclus o algunas operaciones tan complicadas como la trepanación y el injerto. en el transcurso de largos años de estudios. tras las prescripciones culturales son las indicaciones médicas de las plant as lo que se graba o pinta sobre la piedra. ¿Qué ocurrirá con sus observaciones? ¿Servirán simple mente para poner a punto sus equivalentes químicos o. desde hace algunos años. ¿qué s on pues nuestros modernos terapeutas sino «iniciados» que han recopilado. por supuesto. por oposición a los remedios químicos. hacen su aparición los primeros tratados de medicina. Las compilaciones de estos dos hombres iban a ser. así como sobre la alimentación de los convalecient es. que ya no tiene que preocuparse por las fechas —salvo. Así. muy lógicamente. y de una ninfa. conoc ían también perfectamente las propiedades de las fuentes termales. Era el muérdago. es evidente que hoy en día. por el contrario. La leyenda. imitándoles. en el siglo II de nuestra era — en Roma. fueron los legionarios venidos del otro lado de los Alpes los que se iniciaron e. obtienen sin Codex ni quimioterapia complicada notables resultados. entre la que hay que destacar en primer lugar el Corpus hippocratus. Esto es tan cierto que. entre los antiguos griegos. En efecto.. Luego. y en consecuencia de las más complicadas. que siempre ha sido considerado.. durante siglos. y sigue siéndolo. y se puede decir incluso que constituyen el origen de la farmacia. De origen divino o no. médico. que el invasor romano se apresuró a presentar como unos salvajes impenetrables a toda cultura. dejó tras él una obra importante. dios de los médicos. la baya s agrada que aún hoy en día entra en buen número de preparaciones estrictamente farmacéuti cas.. olvidando las catedrales y la organización político-administrativa que. Pero volvamos a nuestros prehomínidos que. considerados también como maestros en el arte de utilizar las plantas. la base de todos los tratamientos médicos. Una planta. del ruibarbo. afirma que era hijo de Esculapio. Pero. en buena ley. como herederos de esta ciencia milenaria. No siempre estuvo de acuerdo con el gran maestro cuyos trabajos emprendió la tarea de completar. por s u parte. La cita es de Plinio el Viejo. bru jos y «encantadores» siguen ejerciendo su oficio y. aunque también era de origen griego. Es por ejemplo el famoso papiro de Ebers. lo cual prueba que a veces algunos males son buenos ) de la inestimable aportación que representaban los conocimientos de los druidas galos. varios grandes laboratorios americanos y alemanes han enviado junt o a ellos equipos de especialistas que se esfuerzan. aprendieron a su vez a beneficiarse de las cualidades de las aguas minera lizadas. 38 . en el siglo IV ant es de Jesucristo. siempre ella. Esto es tan cierto que se siguen llamando «preparaciones galénicas» a los medicamentos compuestos a bas e de plantas medicina les. Los chinos y los egipcios nos enseñan las propiedades del opio.. en particular. Europa va a sumergirse en lo que mucha gente se empecina en llamar «la noche de la E dad Media». se han convertido en sedentarios y agricultores. Con su organización en comunidad aparecen los primeros medios de una tradición escrita: signos cabalísticos destinados tanto a apaciguar los espíritus como a transmitir a las futuras generaciones el fruto del saber. Estos hombres. en algunas regiones de Á frica o de las A ntillas. Tanto en China como a orillas del Mediterráneo. vivió seis siglos más tarde —es decir. as í como el calendario de las mismas. El primero. puede ser considerada como una de las más perfectas. en penetrar sus secretos. debido a su origen misterioso y a su preparación alquímica. de caza dores y nómadas. como el «padre de la medicina» — ¿acaso los futuros doctores no pronuncian su juramento antes de po der ejercer?—. El mérito de haber codificado estos descubrimientos dispersos y haber transformado unos conocimient os empíricos en una verdadera ciencia corresponde a Hipóc rates y a Galeno. oc upaba un lugar preeminente en su ars enal terapéutico. «el primer herbolario y boticario famos o por sus conocimientos de las plantas medicinales».«mapas» de los lugares de recolección. redactado bajo la XV III dinastía faraónica. Haciendo que el medicamento sea independiente de estas contingencias geográficas y estacion ales. Iban a beneficiarse sin embargo (gracias a la conquista romana. vivió en Grecia. la madera o lo que hace las veces de papel. hijo de Cronos. y de una mortal. dicho esto. el arte médico permaneció profunda mente ligado a la religión. Durante milenios. que la Edad Media bautizó c om o «espagíricos» o «herméticos». el fruto del saber de sus predece sores? Sea como sea. su sucesor. dios del Tiempo. De hecho. representarán el golpe de timón hacia un verdadero regreso a las medicinas naturales? Nadie puede decirlo. y las utilizaban en abundancia. contrariamente a una leyenda difundida demasiado a menudo. y sus desacuerdos crearon incluso una ex presión proverbial que sirve para señalar las incertidumbres de la medicina: «¡Hipócrates dice sí y Galeno dice no!» Una constante se mantiene sin embargo en las concep ciones de los dos hombres: el papel irreemplazable de las plantas en el tratamiento de las enfermedades. se consideraba a Chiron el centauro. donde se hallan reunidas una cantidad enorme de observaciones sobre el tratamiento de las enfermedades por los veget ales. a duras penas. de la granada. y lo único que se puede hacer es desear que la segunda hipót esis sea la buena. unos quince siglos antes del nacimiento de Cristo. la ciencia ha hecho ciertamente mucho en pro del bienestar del. La expansión de la fit ofarmacia es entonces considerable. para c omprobar que el producto no está caducado — ni por los lugares de fabricación.

que significa «sol». A ellos les corresponde también el mérito de haber reconoci do las posibilidades de la centaura menor. filósofo y prelado cuya piedad no puede ser negada. quien forma a sant o Tomás de A quino. del eléboro. puesto que de él se trata. los griegos mutichiol y los latinos heliotropium. antes de escribi r las aventuras de Gargantúa y Pantagruel. E videntemente.. que iba a revolucionar la medicina con su teoría de los «idénticos».Los griegos y los romanos han definido la utilización de las semillas del ricino. así c omo por los alquimistas. de no ofrecer al paciente más que el beneficio de una sola virtud de la plant a de la que había sido extraído. En un primer tiempo.000 muestras de plantas. uno de cuyos más célebres alumnos fue François Rabelais. no c ree más que en un progreso mal comprendido. ya que todas las demás habían sido eliminadas en el transcurso de la fase de concentración. que era para ellos la «hierba maravillosa». era la necesidad. Lo administraréis por la mañana. las dos rec opilaciones que han llegado hasta nosot ros —El Gran y el Pequeño Alberto — evidencian un ciert o ent usiasmo hacia los procedimientos «herméticos» y. de los cuales cada uno pos ee una acción y una potencia espec íficas. regaliz selecto medianamente picado. más conocido con el nombre de Paracelso. se consagra tant o al estudio y a la filosofía como a su sac erdocio. El hombre nació en 1493. dejando a un lado las enseñanzas del pasado. el medicamento as í obtenido pres entaba la des ventaja. de la raíz de tapsia. la fitoterapia perdió su supremacía en beneficio de su rival. se instaló en el número 4 de la avenida del Observatorio. en Einsiedein. Una hierba. en efecto. de la belladona y de la misteriosa mandrágora. a orillas del Danubio. pensaba que el equilibrio físico está condicio nado por una fuerza «magnal». cuya reputación sigue aún manchada por un relente de azufre. vivas o inertes.. Para convencerse de ello basta con leer por ejemplo las primeras líneas del capítulo consagrado al heliotropo: «Los caldeos la denominaban hier ba ireos. y haced un bolus con azúc ar. en el cantón de Schwyz. según la cual todas las cosas.. como lo prueba el ejemplo más célebre de todos ellos. pese a los numeros os desplazamientos que se ve obligado a efectuar para escapar a las cábalas desencadenadas por aquellos que le reprochan algunas amistades con el «Maligno». para la destilación de algunos gramos de esencia. Pero Alberto encuentra también tiempo para escribir. el primero de los cuales. se obtenían así medicamentos. y no el menor. Sin embargo. pero claramente más potentes que las prepara ciones clásicas. emiten radiaciones. Es él. era evidentemente mucho más rentable ir en busca de productos de s íntesis de 39 . se cont entó con extraer el principio activo mayor de cada planta y concentrarlo. la nuez. ¡el cólquico soberbio contra los callos de los pies! Algunos fitoterapeutas. en 1882. imagen de la caja craneana que alberga el cerebro. tres horas antes de comer.» Un poco más tarde. s egún toda probabilidad. así como la salvia. y si bien la admiten en algunos casos particulares. el reinado de los remedios nat urales había pasado. Muy pronto fue imitada por la escuela de Montpellier. En estas condiciones. ¿por qué no decirlo? por la brujería. del corazoncillo y del beleño. lo hacen de una forma más mesurada que su creador. Es ésta una de las ideas -fuerza del ocultismo. todavía nat urales. que era en su lengua la «hierba sagrada». sin embargo. Alberto Magno. dicho de ot ro modo aquella que. Para él. de un volumen enorme de plantas. Esta ciencia es conservada por los clérigos. Además. Deslizándonos así a lo largo de los siglos. Pero el segundo libro en particular demuestra un perfecto conocimiento de las plantas. emitir radiaciones comparables y capaces pues de reforzar se en razón de su complementariedad. que se encuentran entre sí en un plano «astral» y se influencian mutuamente para bien o para mal. encierra entre treinta y ciento cinc uenta componentes. en resonancia con todas las fuerzas magnales de la creación. sostuvo ant e esta asamblea una tesis doctoral que tenía por tema las plantas medicinales. un museo medicinal que reagrupaba unas 22. fundada sobre el principio de que toda planta parecida a un órgano era adecuada para tratar las enfermedades de este órgano. Esta interpretación proviene de helios. De ahí su famosa teoría de los idénticos. la quimiote rapia. Muy impresionado por el ocultismo. la judía (poroto -chaucha) indispensable para curar las afecciones de los riñones. llegamos ahora a lo que se ha c onvenido en denominar la época moderna. que quiere decir «cambio». era excelente contra los dolores de cabeza. y no de los menos importantes —Maurice Mességué forma parte de ellos — siguen concediendo todavía un cierto crédito a esta teoría. Luego vino inmediatamente Pedro Aureliano Teofrastro Bombastus von Hohenheim. de la verbena. en P arís. nació en 1193 en Lauingen. Su padre era un alto funcionario de la Corte Imperial. cerca de Nápoles. en Suiza. El método presentaba sin embargo inconvenientes. que. neuralgias y migrañas. en relación con las decocciones antiguas. y de tropos. Ordenado sacerdote. pues. en S alerno.» O esta receta de «bolus purgante». por ejemplo. y cuatro granos de canela. Por diferentes procedimient os. Paracelso no vaciló en extraer de ello la conclusión de que formas semejantes debían. lo cual no resulta siempre incompatible. una escuela de médicos —que publica en versos sus observaciones — seguirá estudiando y poniendo a punto remedios a base de plantas. Desde principios del siglo XX. no la convierten en un dogma intransgredible.. lo cual muy a menudo no es más que una abdicac ión de la razón frent e a las fórmulas de los químicos. que sigue siendo completamente actual: «Tomad casia nueva. Los galos han ap ortado el conocimiento del muérdago. Por mucho que. naturalmente. porque esta hierba se gira hacia el sol.

. A esto hay que añadir el que la mayor parte de las plantas c ensadas como benéfic as a dosis normales pueden tener efectos desagradables. la c omestible de la venenosa. Hay que trabajar paso a paso y muy minuciosamente. es prudente 40 .. sin extendernos en el caso de la talidomida o del talco Morhange. si pued e decirse... incluso envenenamientos. apartarse de los senderos bat idos. adquiere el derecho de elegir la terapéutica que mejor convenga al paciente que está trat ando. huir de las zonas de cultivos intensivos donde la tierra. Las plant as. es decir un remedio que. pueden ser las mejores amigas del hombre o sus peores enemigas. Para toda ex pedi ción. que se quiere realizar una mezcla de 3 kilos de confeti de diferentes colores. lo cual es el mejor modo de comenzar una cura natural. pero sin embargo graves. y se nec esita un ojo ejercitado para diferenciarlas. como muchas cosas. Es lejos de las carreteras y de los vapores de gasolina donde se encuentran las mejores plantas. Pero esta recolección no debe ser efectuada no importa cuándo ni importa de qué modo. está efect ivament e apareciendo entre los médicos jóvenes que. Son. prescriben cada vez más a menudo remedios a base de plantas. y los procesos que éste no deja de intentar contra ellos. sin embargo. cuando el gobierno de Vichy promulgó en Francia una ley suprimiendo el diploma de herbolario y estipulando que esta especialidad paramédica des apareciera al mismo tiempo que el último titular del último diploma expedido antes de esta fecha. Tras haber agitado el conjunto tanto tiempo como se crea necesario. prescribir una «preparación magistral». en fitoterapia. ¡provocadas por los medicamentos que les habían curado! En 1930. Es pues necesario. s erá confeccionado sobre pedido. si bien facilita la digestión cuando es bebida moderadamente. Es por eso por lo que es conveniente. han debido ser tratados inmediatamente después por afecciones llamadas «secun darias». han tomado el relevo. una especie de regreso a la naturalez a. ¿Creen que será posible encontrar en estas porciones tantos confeti rojos como azules y amarillos? Segurament e no. aquellas que han guardado intactos todos sus jugos. tomar algunas precauciones. se convierte en un potente vomitivo cuando es tomada con exceso. ya sea siguiendo las indicaciones del Codex. regada con ins ecticidas y aliment ada con abonos químicos. hay que recordar siempre que la contaminación es un verdadero azote cuya insidiosa acción hace perder a las «simples» una gran parte de s us benéficas propiedades. No se prepara una poción a base de plantas del mismo modo que se condiciona un medicamento químico. la cuestión de las dosificaciones es esencial. En los campos. La poca cantidad de tiendas especializadas existentes empuja en efecto a buen número de personas a recolectar y a c onservar por sí mismas las flores y las hierbas necesarias para la confección de estas tisanas cuyo secreto c onoc ían nuestras abuelas y de las que todos hemos guardado la nostalgia. Es en este momento que los conocimient os del herbola rio revisten una importancia capital. dice. Algunos de ellos incluso comercializan sus cosechas. tiene una propiedad dominante muy particular. Otros hombres. incluso volverse peligrosas. tanto en cantidad como en calidad. se puede observar que buen número de enfermos. Cada planta. Y no son los médicos quienes se quejan de ello. Ya que. para que la recolección sea buena. en lugar de existir ya listo en una farmacia. ya no puede producir más que frut os semienvenenados. y es la combinación de estas propiedades dominan tes lo que da a una mezcla de plantas la eficacia buscada. En primer lugar. como hemos dicho. Ninguno de los métodos industriales empleados en los grandes laboratorios podría dar un result ado satisfactorio. Los hombres civilizados que somos no deberíamos jamás desprendernos de una cierta humildad frente a esta naturaleza. de modo perfectamente legal. ent re dos plantas. lo cual no tardaron en hacer todos los grandes laboratorios. desde el instante mismo en que un estudiante ha sostenido con éxito su tesis y pronunciado el juramento de Hipócrates. ya sea según una fórmula indicada por el propio médico. Hemos perdido el instinto q ue guiaba a nuestros lejanos antepasados y que les permitía discernir. curados por la química de una afección benigna. los accidentes fueron numerosos y. pero ¿quién se lamenta de ello? Al encanto de la recolección se une entonces el placer del paseo y los beneficiosos efectos de una generosa oxigenación. estos especialistas a los cuales miles de pacientes debían el haber recuperado su salud no eran mejor trat ados que. fitoterapeutas no diplomados tales como Maurice Mességué o Henri Errera siguen curando por medio de plant as. un kilo de papelillos azules y un kilo de papelillos rojos. De hec ho. los últimos representantes de una «especie en vías de extinción». pues. a menos que nos enc ontremos con una casualidad extraordinaria». A veces hay que andar largo tiempo antes de c onseguir llegar a estos lugares privilegiados. es decir hace más de treinta y cinc o años. y se meten des ordenadament e un kilo de papelillos amarillos. cuando se abusa de ellas. Pero el golpe de gracia contra esta última iba a ser dado el 11 de setiembre de 1941. y que la quimioterapia había suplantado definitivamente a la fitoterapia. Así. pues. Desafiando al Consejo de la orden de médicos.naturaleza exclusivamente química. Así. Lo único en lo que aún no se había pensado era en que estas preparaciones antinaturales podían des encadenar en el organismo series de fenómenos de rechaz o. se divide el total en montones de 30 gramos. Una nueva corriente. se puede considerar que t odo estaba consumado. Puede así ordenar un medicamento o. Uno de los pocos herbolarios hoy aún en ejercicio explica el porqué: «Imaginemos. ¡los cosecheros destiladores ! Los pocos herbolarios que subsisten hoy en día son aquellos que han pasado su examen antes de esta fecha fat ídica. por el contrario. la mortal cicuta se codea con el perejil silvestre. cuando uno se met e a herborizar. l a «gentil» camomila. Así.

Las flores deben ser suspendidas en guirnaldas y las hojas en racimos. Algunas plantas. el meninanto. Cada planta. Todas no deben ser pues recolectadas al mismo momento si se quieren aprovechar al máximo sus posibilidades curativas. de malvavisco. por el simple placer. pero conviene s abe r también cómo recolectar y. de énula campana. de saúco y de tilo. de saúco. Las raíc es y los rizomas se recolectan al caer la noche. de endrino. la cinoglosa. el hipérico. los frutos de majuelo. el muguet e. de sello de Salomón. sobre todo. de madreselva. el hisopo. pero sería estúpido creer que uno puede ser capaz. la buglosa. Flores. la eficacia de las medicinales recogidas. pero éste no es el mejor método. hay que cuidarse de actuar vandálicamente. sin medida y mucho más allá de las propias necesidades. se debe evitar absolutamente partir de rec olección en día de lluvia. de granza. de brusco. de hierba mora. como algunos animales. y no se debe olvidar que cada tallo cort ado no vuelve a reproducir se. el pensamiento silvestre. Las razones son muy sencillas. la endrina. la hiedra terrestre. De él dependerá en efecto la buena conservación y. la matricaria. y regresar tarde. y se ha evaporado bajo los efectos del sol. hojas de muérdago. de mirtilo. se hallan en vías de extinción. la belladona. la pariet aria. de gordolobo. Éste sigue siendo el mejor método de asegurarse la recolección del año siguiente. Las demás plantas deben ser 41 . de fresno. de z arza. lo cual es menos sencillo de lo que parec e. el cardillo. viene la delicada operación del secado. la pulmonaria. la bardana. de recoger por recoger. saber conservar estas plantas. de rábano blanco.proveerse de un catálogo botánico en el que se hallen descritas todas las plantas y cuyos grabados las muestren tal como son. de fresera. a medida que se vaya adquiriendo la experiencia. la verónica de los Alpes. son los dos primeros principios del herbolario. Por el contrario. porque la lluvia diluye en cierto modo la fuerza de las hierbas. Se deben por el c ontrario formar manojos. desde las primeras tent ativas. las hojas de albahaca. el malva visco. de levístico. En verano: En plantas enteras. en hojas y en tallos. y sus propiedades se resienten de ello. la vincapervinca. He aquí lo que preconiza: En primavera: En planta entera. hay que elegir su día y su hora. En invierno: Raíces. de enebro. las semillas de cólquico. de pie de gato. la consuelda. al azar del paseo. de valeriana. por consiguiente. la famuaria. al regreso al coche. de distinguir el gordolobo o la bistorta en medio de todas las demás hierbas de un prado. el berro. de bardana. la borraja. de escaramujo. un día de buen tiempo. las flores de árnica. la lec huga nociva. de roble. la santolina. en el asiento de atrás o en el suelo del portamaletas. hay que elegir las plantas más verdes. Partir temprano. se debe evitar el arrancar la planta cuando la raíz no es de ninguna utilidad en las preparaciones que se efectuarán a continuación. Poco a poco. de romero. En su obra Guide pratique des plantes medicinales. a una temperatura más o menos constante de 15°. Vincent d'Auffray traza un cuadro de las distintas épocas en las cuales conviene rec olectar las medicinales más corrientes. de reina de los prados. de ajedrea. de sapo naria. de aladier na. las hojas de fresno. de borracha. Una vez terminada la recogida. de saúco. En otoño: En plantas enteras la pequeña menor. de torvisco. de cardillo. de t anacet o. se hará más raro el tener que recurrir a este vademécum. la lavanda. Se puede ciertamente partir a la aventura y recoger lo que se presente. de tomillo. flores de berenjena. en un l ocal aireado sin rastros de humedad. la gariofilea. con mucha delicadeza. de bistorta. sufre variaciones estacio nales. Además. la hierba de San Roberto. tallos y hojas se recogen desde el momento en que el rocío que se ha depositado po r la mañana. a continuación porque las humedece y hace as í su secado y su conservación mucho más delicados. el acónito. la saponaria. En primer lugar. En primer lugar. como toda «expedición». He aquí lo suficiente como para conseguir una amplia cos echa. las más vivaces. de genciana. de ortiga muerta. de sauc e. y manipular todo ello. o aprovechar la ayuda de radiadores o de toda otra fuente de calor. ya que es muy frágil. la melisa. el hinojo. de digital. de tusilago. las raíc es de gariofílea. la malva. el galega. la hierba cana. Debe además ser efectuado a la sombra. Tomarse su tiempo es el tercero. Pero. la pimpinela. brotes de pino silvestre. brotes de álamo. de agracejo. de retama. en plantas florecidas. de celidonia. de escabiosa. la balsamina. cort ezas de abedul. En efecto. Meterlas todas en una bolsa para poder llevarlas más cómodamente es casi condenarlas al marchi tamiento y al moho. el marrubio. rizomas (se trata del tallo subterráneo de la planta que envía raíces hacia la tierra y tallos hacia el exterior) o bulbos de acónito. una c ampaña de recolección de medicinal es s e prepara con anticipación. no sirve de nada apresurarse y recoger indiscriminadamente. no tomar más que las flores que acaban de abrirse y que los ins ectos aún no han tenid o tiempo de deteriorar. de arra clán. el apio silvestre. de tusilago. en flores. en efecto. que se colocarán. de prímula. el ajenjo. de nogal. Siempre con la misma preocupación de salvaguardar el futuro. el orégano. de c onsuelda. Este secado puede ser perfectamente natural y progresi vo. de retama. Además. el gordolobo. de violeta. de salvia. de reonía. la fícaria. la anémona pulsatila. sobre todo.

se hallan ahora en sus frascos. En cuanto a los botes de hojalata. los pequeños males de todos los días. S ólo los habitantes de las ciudades. y a veces incluso es recomendable beberlos a cucharaditas. un aceite de plantas se prepara con el aceite de oliva virgen obtenido por primera presión en frío. pero la naturaleza del oleaginoso empleado puede variar en función de las afecciones que debe tratar. cada vez son más raros y. más caros. Se deposita entonces una especie de sedimento y basta con volver a pasarla una se gunda vez —utilizando un filtro de papel de los que se usa para el café — para obtener la alcoholatura. secadas con mil precauciones o. fricciones. conviene emplear el mismo volumen de hierbas. listas para ser utilizadas en confeccionar bienhechores remedios. Todas estas operaciones pueden parecer muy complica das. a c ondición de mantenerlos encerrados en un armario. de no abus ar de él. no es necesario ser un gran fítoterapeut a para curar. raíces o cortezas que de líquido. Generalmente. INFUSIONES Y TISANAS Estas plantas. ya que como todas las preparaciones alcoholizadas puede embo rrachar y tener consecuencias desastrosas para el hígado. tantas veces como sea necesario para que el líquido sea perfectamente claro y no contenga ya ningún fragmento de planta en suspensión. aunque sean menos b onitos. en una bot ella bien tapada. obt eniendo así un secadero de plantas perfecto. de modo que las plantas que contienen permanezcan en la sombra. por ello. que aprovec han su fin de semana para ir a efectuar una recolección de plantas de salud. más simplemente. cada cual puede constituir este herbario que nuestras abuelas utilizaban tan a menudo para mantener en buena salud a todos los habitantes de la casa. preferentemente con miel. Los boc ales de cristal pueden ser también utilizados. Con un poco de costumbre. Después se deja reposar el líquido. una cosa muy «simple». compradas en el herbolario. Se pueden encontrar sin embargo en el comercio tarros opacos que. Tras haber dejado que el líquido s e reduzca a la ¿mit ad y esperado a que se enfríe. pueden ser colocadas a secar al sol. Servirse bien de las simples es. En verdad. Para preparar este aceite. 42 . con respetar escrupulosamente las dosificaci ones y conocer perfectamente los diferentes modos de preparación en los cuales pueden entrar. este aguardiente no pos ee más que efectos benéficos para el cuerpo. Se conserva el conjunto al abrigo de la luz. para obtener buenos resultados. Desgraciadamente. aproximadamente una quincena de días. presionando bien el «mosto» para exprimir la totalidad del jugo. eliminados todos los obstáculos. AGUARDIENTE DE PLANTAS : Contrariamente a los servidos en los cafés y otros establecimientos de bebidas. pues. Para aquellos que viven en el campo y que disponen de suficiente lugar en su casa. no son más que algo para salir del paso.dispuestas sobre cañizos en capas lo suficientemente delgadas como para evitar que la humedad que desprendan ocasione su putrefacción. que de he CHO llegan incluso a confundirse con nuestra preparación. que presentan además la ventaja de ser muy decorativos. es decir se hace vert er con precaución el líquido. Los mejores recipientes siguen siendo aún los buenos viejos tarros de loza. a distinguir las mejores y a saber ex actamente por qué lugar conviene cortar su tallo. más robustas. Se prepara vertiendo s obre las plantas reducidas a fragmentos menudos un peso equiva lente de alcohol de 90°. de forma que se decante. se prepara haciendo hervir en aproximadamente un litro de agua 250 gramos de plant as frescas. Una vez terminado el secado. luego se decanta. se completa lo que s e ha ¡evaporado c on medio litro de alcohol de 90° y se deja macerar algunos días. Como para la alcoholatura. removiendo diariamente. un Ch artreuse o un Bénédictine. ACEITES: Pueden servir tanto para confeccionar deliciosas ensaladas como para masajes. Luego se toma este delicioso alcohol como un aguardiente normal. el secado t ampoco presenta ningún problema. Se deja macerar todo aproximadamente un mes. ALCOHOLATURA: Es un medicamento que se toma a razón de unas pocas gotas mezcladas con un vaso de agua azucarada. Una vez transcurrido este plaz o. pueden experiment ar algunas dificultades. A condición. las plantas deberán ser almacenadas al abrigo de la luz. que normalmente se llama alcohol puro. ante todo. Luego se pas a la mezcla a través de una t ela que se apret ará fuertemente a fin de que todo el jugo contenido en las plantas sea recuperado. sirven también perfectamente para este cometido. Pero los modernos apartamentos tienen casi todos un lugar previsto para tender la ropa. evitando que arrastre consigo las impurezas que se han depositado al fondo del recipiente. Este aguardiente. con su ay uda. se deja reposar y se filtra de nuevo. se llega muy rápidament e a reconocer las buenas plant as de las malas. Basta. y de los cuales enumeramos a continuación los principales. naturalmente. se filtra la preparación a través de un paño. Así. No lo son en absoluto. recolectadas en el frescor matutino. Esta preparación se conserva muy bien a condición de ser almacenada al abrigo de la luz en una habitación que no esté ni sobrecalentada ni demasiado fría. cuya abert ura s e puede cubrir con tela de sac o por ejemplo. en un lugar seco. Las raíces. y no pueden ser recomendados.

como las esencias. tomando siempre las mismas precauciones. ES ENCIAS : Estos concentrados aromáticos. De hecho. hasta que aproximadamente una quinta parte del líquido se hay a evaporado. 43 . con la infusión. Sin embargo es bueno precisar que una compresa debe ser siempre aplicada tibia. ya sea c omponiendo una mezcla en un saquito de gasa que se sumerge en el agua. Una cucharadita de café de vinagre de sidra añadido a la pasta refuerza considerablemente la acción de todas las cataplasmas. pero que es obt enido haciendo evaporar una solución acuosa. y uno se pregunta el porqué. Esta duración puede ser aumentada para las plantas duras o leñosas. El extracto total. por lo que se prefiere hablar de una infusión de menta o de verbena. es un concentrado. una de las formas más corrientes de confeccionar las tisanas. Una vez precisado esto. Se de ja luego hervir muy suavemente durante una decena de minutos. en cambio. a decir verdad. incisión. la cataplasma en general se compone de una harina — de lino. es el obtenido utilizando no tan sólo las hojas o las flores. cuando este último no es más que una cataplasma revulsiva compuesta esencialmente por harina de mostaza. luego encerrada en una muselina. ya sea echando en la bañera extractos. a condición de que el recipiente que la contiene sea colocado al abrigo de la luz y lo suficientemente lejos de las fuentes de calor. maceraciones o decocciones. las raíces y las cortezas. Cuando llega al punto de ebullición. CATAPLASMA: A menudo se la confunde con el sinapismo. La preparación debe ser entonces ligerament e calentada antes de aplicarla sobre la piel. A menos que se diga simplemente un té o un café. COMP RESA: Aquí también tenemos una palabra cuyo sentido cree conocer todo el mundo. quizá porque recuerda demasiado a medicamento. EMPLASTO: Entre los niños es casi una injuria. no son otra cosa que tisanas de uso corriente. ya que no plant ea ningún problema de conservación.Esta preparación puede conservars e mucho tiempo. llamados también «aceites esenciales ». los cuales. es obligatorio que las plantas hayan sido echadas en agua fría y que ésta haya sido colocada inmediatamente al fuego. relajante. se echa la cantidad requerida de la mezcla en agua fría. GARGARISMOS : Consisten en bañar la garganta con ayuda de infusiones. que se lleva en seguida progresivamente a la ebullición. sino también la planta entera. BAÑO DE HIERBAS : Tónico. conviene dejarla hervir unos dos a tres minut os. por no decir viciado. todos ellos procedimientos que no resulta demasiado cómodo realizar uno mismo en casa. preparar una ración familiar de infusión utilizando una tet era. es preferible adquirir los hidrolatos en las tiendas especializadas. se obtiene deteniendo la ebullición en el momento en que la preparación consigue una consistencia comparable a la de la confitura. delicadament e perfu mado. este sinónimo de cataplasma designa más especialmente las aplicaciones hechas sin la ayuda de una tela para envolver los ingredientes. para que un caldo merezca verdaderamente este nombre. esencias o decocciones de plant as. creemos que es preferible obtener estas preparaciones en las tiendas especializadas.. Es igualmente posible preparar la suficiente cantidad de decocción como para poder utilizarla varios días s eguidos. luego haciendo evaporar nuevamente el líquido hasta que la mezcla tenga el mismo peso que la s plantas que fueron incorporadas a ella al principio. si se trat a de un caldo de flores o de hojas. Sólo que la palabra tisana choca un poco. tal como se hace por ejemplo con las aplicaciones de hojas de repollo. verificando bien de todos modos que no contengan ningún aditivo químico. el baño de hierbas une a los beneficios de la cura el placer de la relajación. provistas de tapadera. son obtenidos por destilación al vapor. El extracto blando. El extracto fluido se obtiene añadiéndole al extracto propiamente dicho una cierta cantidad de agua o de alcohol. Hay que cubrir además la taza y aguardar una buena dec ena de minutos a que las plantas que se han colocado en ella hayan entregado al agua todos sus jugos. finalmente. pero si uno se siente individualista basta con procurarse tazas especiales para infusiones. CALDO: Algunas buenas cocineras van a creer que las injuriamos explicándoles cómo preparar un caldo. Para prepararla. De todos modos hay que tener cuidado y comprobar que se trata realment e de esencias naturales y no de productos de s íntesis realizados químicamente. o un poco más si son las raíc es o las cortezas las que forman la base de la preparación. tant a es su costumbre de hac er cocer así sus verduras. pero lo suficientemente diluidas como para que no ataquen las frágiles mucosas del fondo de la boca. y que debe ser cambiada apenas se ha enfriado. HIDROLATO: Se obtiene destilando las plantas en un alambique. Se puede preparar de diferentes maneras. Como las esencias. del mismo modo en que se infusiona el té en una taza. Se puede. INFUSIONES: Son verdaderas tisanas. y se puede decir que en fítoterapia son las preparaciones más corrientes. Una verdadera infusión no se prepara simplemente echando en una taza un pellizco de hierbas y vertiendo encima agua a punto de hervor — nunca hirviendo—. de salvado o de plantas trituradas — diluida en agua fría hasta la obt ención de una pasta. EXTRACTO: Como la esencia. DECOCCIÓN: Es. Teniendo en cuenta el hecho de que es bastante raro que uno posea en su casa dicho aparato. De hec ho. que pueden hallarse en el comercio. creemos que. Es por eso por lo que creemos que es preferible dejar a los especialistas el c uidado de realizarlos y comprar estas esencias ya preparadas en las tiendas especializadas. por supuesto. etc.

Se obtienen mezclando las esencias o las decocciones de plantas a mantequilla o a mant eca no saladas. permanezca constante. No nos extenderemos en la forma de tomarlas ni en el aparato utilizado para ello. las plantas trituradas. Pese al delicios o aroma que les proporcionan las hierbas. apreciarán enormement e este hemostático indoloro y con un delicado aroma a pino. LAVATIV AS: Es con mucho la forma más desagradable de hacer una c ura. deben ser administradas calient es (aproximadamente 35°) o frías. tanto a causa de sus propiedades como a causa de su forma de prepararlos. al abrigo de la luz. puesto que no está destinado a ser bebido. De hecho. Una vez más. la elección deberá decantarse hacia un tipo burdeos. en un armario o alac ena donde la temperatura. JARABES: Básicamente. S e le añaden luego maceraciones de plantas. éstas pueden ser puestas a macerar entre un día y varios meses. a fin de proporcionarle sus propiedades específicas. es tiempo de pasar a los trabajos prácticos propiamente dichos. como productos de belleza principalmente. los pequeños robots de cocina son de una gran ayuda. Las lociones son utilizadas para masajear el cuero cabelludo. es importante no dejarse llevar por el placer del paladar y consumir más de lo conveniente. puede contentarse con inclinar la c abeza por encima de una cacerola que contiene la preparación hirviendo. TINTURA ALCOHÓLICA: Es obtenida dejando macerar las plant as durante al menos tres semanas en aproximadamente cinco vec es su peso de alcohol de 90°. no pierden ninguna de sus cualidades esenciales. 44 . se obtenían machacando las plantas en un mort ero antes de prensarlas en una tela para exprimir sus jugos. pero hay ocasiones en las que uno debe doblegarse. por su parte. una vez secas. que forma como una especie de embudo por encima del recipiente que contiene el agua hirviendo. tales como la pimienta. y es posible atenuar su grado alcohólico rebajándolos con agua en el momento en que son mezclados a las plantas que deben macerar. VINOS DE PLANTAS: Pueden ser blancos o tintos. Empezaremos pues con las aguas. El linimento se prepara como el aguardiente de plantas. siempre es preferible utilizar un buen vino — pero no forzosamente un «gran» vino— para hacer esta preparación. se preferirá un tipo alsacia. sobre todo teniendo en cuenta que. puesto que s on las primeras dentro del orden alfabético: AGUA DE BROCHI ERI: Los hombres que todavía utilizan navaja para afeitarse. INTRACTO: S e prepara de una forma comparable a la que hemos indicado y a para el extracto. Si se trata de vino blanco. Tradicionalmen te. confeccionando algunas de estas aguas. LOCIONES: No son ni más ni menos que decocciones enfriadas y coladas para eliminar los fragmentos de plantas que han servido para realiz arlas. cuyas propiedades diuréticas no hace falta demostrar. es mucho más razonable procurarse este producto en un especialista. aunque se presen tan casi siempre en forma sólida. con la cual les ocurre a veces que pueden llegar a cortarse. implican una larga permanencia de las plantas en el líquido que será luego utilizado. UNGÜENTOS : Son parecidos al linimento. Cuando no se posee este dispositivo. siendo la operación lo suficientemente rápida. no tiene ninguna utilidad el proporcionarle un buen sabor. pueden ser reducidas a polvo y ser utilizadas como condimento. antes que lanzars e a complicadas operaciones. La diferencia esencial entre los dos productos reside en la forma en que h an sido conservadas las plantas utilizadas. ni demasiado elevada ni demasiado baja. al no perma necer más que un tiempo muy breve en cont acto con el metal. Última recomendación a propósito de los vinos de plantas: al igual que con los aguardientes de plantas. Las inhalaciones secas. Precisaremos sim plemente que las lavativas son generalmente a bas e de infusiones o de decocciones y que. se obtienen haciendo quemar sobre las bras as de una chimenea o de una parrilla plant as aromáticas. más tónico y más reconstituyent e que el tipo borgoña. cuyos efluvios se respiran as í por toda la habitación. estas tisanas o estas tinturas que siempre es bueno tener en la farmacia familiar. JUGO DE HI ERBAS: Son en todo punto comparables a los jugos de frut as frescas. P ueden tomarse con ayuda de un aparato especial. según el tipo de preparación. este nombre designa una solución de azúcar —o mejor de miel— en agua destilada. si se utiliza un tinto. el curry o la paprika. Generalmente. esta mac eración se hace en un jarro de vidrio. en la cual las plant as desprenden sus vapores. POLVOS: Todas las hierbas. con la única diferencia de que. estimamos que. Este conducto lleva directamente a la nariz las emanaciones de la preparación. Ahora que dominamos mejor todos estos términos técnicos. puede ser considerado como inhalaciones. E n cambio. Añadamos para terminar que el hecho de fumar algunas plantas. el rostro o el cuerpo. aislándos e del exterior gracias a una t oalla colocada sobre la cabeza y que cuelgue a ambos lados de la cara. Hoy en día. LINIMENTO: Todos los deportistas conocen bien este aceite de masaje que les permite calentar sus músculos antes de la competición o calmar los dolores provocados por un esguince o una elongación. sobre todo para combatir el asma. MACERACIONES: Como indica su nombre.INHALACIONES: La palabra expresa lo suficientemente claro lo que quiere decir. según se les exija tener virtudes diuréticas o astringentes. ya que entonces se corre el riesgo de convertirse en alc ohólico creyendo estarse curando. según los casos.

desinfectar. de salvia y de tomillo. multiplicar el peso de las plantas por la misma cifra que los litros de alcohol utilizados (para 2 litros. Uno puede utilizar esta cómoda solución. AGUA V ULNERARI A ROJA: Debe su c olor —y por lo tanto su nombre — a las flores de corazoncillo que entran en s u composición. El agua de melisa se consume mezclada con agua azucarada —siempre con miel. de ruda y de hinojo. se constata que el aceite ha tomado una hermos a tonalidad verde. Es suficiente entonces. Hacer macerar 30 gramos de c ada una de las siguient es plantas en un litro de alcohol de 90°: flores de lavanda y de corazoncillo. 30 gramos de cort ezas de limón picadas. de hojas de zarza. Es cierto que su preparación es un poc o más complicada. Aplicarlo en fricciones sobre los reumatismos. pero los resultados compensan. de 50 gramos de hojas de nogal. debe su nombre al buen abate que lo puso a punto. de eupatorio. Hacer una infusión. de tabaco. a ser posible—. Aplicar inmediatamente sobre la herida. etc. de hisopo. esguinces. Filtrarlo todo al cabo de una semana. compartió su manto con un pobre. 120 gramos de hojas frescas trituradas de codearía. de ruda. Filtrar y conservar en un lugar fresco. cuando no era para desinfectar una herida. Reducir a trozos pequeños 100 gramos de flores de melisa. luego filtrar en ca liente y echar inmediatamente en un recipiente de cuello ancho para ser conservado. de beleño. de mejorana. Mezclar bien el líquido. de mejorana. Se solidifica parcialmen te. puesto que su principal propiedad es ayudar a la cicatriza ción de las heridas. 50 gramos de agrimonia. En un litro de aceite de oliva. hojas de albahaca. Sin duda no se t rata de la misma pers ona que dio su nombre a esta preparación. de coraz oncillo. de serpol. se prepara haciendo macerar. 120 gramos de hojas frescas trituradas de berros. Te rminar esta mezcla de plant as incorporando 50 gramos de raíces de genciana. 30 gramos de canela. la misma cantidad de centaurea. y 15 gramos de pétalos de rosa. de menta picante. añadiéndole 240 gramos de alcanfor. Cicatriza las heridas. BÁLS AMO OPODELDOCH: Como el Bálsamo Tranquille. de angélica. o puede ser empleada para apres urar la cicatrización de las heridas. que de hecho no pide más que un poco de cuidado para resultar completamente logrado. pero por supuesto es mucho más preferible preparars e uno mismo este alcoholato. y ya es tiempo de detener la cocción. de dormidera y de estamonio. sobre todo teniendo en c uent a que se conserva perfectamente bien. Dejar macerar el conjunto durante una semana en 5 litros de alcohol de 90°. cocer suavemente algunas hojas frescas de belladona. 3 litros por tres. 20 gramos de esencia de tomillo y 100 gramos de amoníaco. bastant e complicada a fin de cuentas aunque las dosificaciones sean las mismas para todas las plant as que entran en ella. de ajedrea. multiplicar por dos. que lo utilizaban tanto contra los vómitos como contra los espasmos cardíacos. que sigue a continuación. nos dice el E vangelio. 80 gramos de clavo. Su eficacia es tan reconocida que aún hoy en día. es int eresante prepararlo en gran cantidad. ELIXIR DE GARUS: P recioso para la digestión. de hierba de mora. de romero. en 700 gramos de alcohol de 90°.). AGUA DE MENFIS: He aquí otro after-s have que presenta sobre el citado anteriormente la ventaja de ser no sólo hemostático. de tomillo. de menta. etc. Añadir 10 gramos de pét alos de rosa. AGUA DE MELIS A: Era un poco el remedio milagroso de nuestras abuelas. de caléndula y de árnica. He aquí la receta. de hisopo.Hacer macerar durante tres o cuatro días un volumen de virutas de madera de pino en dos volúmenes de agua. de orégano. de melisa. tal como se la encuentra en Les Bienf aits des plantes (Dargaud editor): «Disolver al baño maría 300 gramos de jabón rallado en dos litros y medio de alcohol de 90°. Mezclar el conjunto hasta obtener una precipitación homogénea. Es evidente que siendo la composición de este remedio bastante compleja. es utilizado para calmar los dolores reumáticos. tras haberle añadido algunas gotas de esencia de ajenjo. de tanaceto. 50 gramos de cortezas de limón frescas.» BÁLS AMO TRANQUILLE: Excelente contra los reumatismos. 80 gramos de nuez moscada. agit ando de tanto en tanto. Se filtra ent onces el líquido obtenido y se almacena. en dos litros de agua c omo mínimo. Al cabo de aproximadament e una hora. se la encuentra ya preparada en las farmacias. de albahaca. filtrar el líquido para eliminar los residuos de las plantas. BÁLS AMO DEL S AMARITANO: El Buen Samaritano. se obtiene haciendo macerar durante dos a tres días 5 45 . de salvia. Mezclar en una botella el mismo volumen de aceite y de vino. 80 gramos de canela. de menta. para hallar las proporciones exactas. Dejar dec antar y filtrar. es decir detener las pequeñas hemorragias sanguíneas. Filtrar y conservar en una bot ella bien tapada. de ajenjo. de tomillo. de salvia y de calamento. de romero. es decir. 10 gramos de clavos triturados. de calamento. sino de ser también antiséptico. que quedará desinfectada y protegida. en la época de los antibióticos y de las píldoras . y también para reducir los esguinces. Incluir también en la preparación 100 gramos de c orteza de roble. más bien el autor fue un hombre de guerra. Tras una semana. AGUA DE ZARCILLOS: Recomendada para los enjuagues bucales. lo mismo de corteza de granada y el mismo peso de brotes de álamo. así como 60 gramos de esencia de romero. 50 gramos de cilantro y 50 gramos de raíz de angélica.

en la medida en que ayuda a la digestión al tiempo que despierta los ardores amorosos. 100 gramos de hojas de escolopendra y 50 gramos de bayas de alquequenje. también consiguieron la reputación de hacer buenas comidas. Hasta tal punto que un herbolario. pero es dudoso que una longevidad t an excepcional como la suya pudiera ser debida a la tisana que aún lleva su nombre y que era apodada igualmente «polvo de larga vida». 20 gramos de hojas de perejil y 20 gramos de sulfato sódico en un litro de agua. de un jugo de hierbas obtenido machacando. como se dic e. TÉ DE S AINT-GERMAI N: ¿Tenía el conde de Saint-Germain la edad que pretendía? Algunos lo siguen creyendo. al mismo tiempo que at enúa los dolores y devuelve el vigor a aquellas que se sienten agotadas por estas indisposiciones perió dicas. hojas frescas de achicoria. Hacerlo calentar todo hasta obtener un líquido ligeramente espeso. cuyo nombre se ha perdido desgraciadamente. Añadir a la preparación 5 gramos de cilantro y 5 gramos de granos de anís. la misma cantidad de cilantro y de hinojo. y 500 gramos de jarabe de culantrillo para suavi zarlo. Tras lo cual le bastará echar una pulgarada pequeña sobre el bistec (bife) del hombre de su vida para que éste recuerde de pronto que siempre la ha encontrado muy deseable. Para mejorar su sabor y para que la preparación merezca verdaderamente s u nombre de jarabe. Hacer macerar durante algunos días 10 gramos de hojas de sena en alcohol de 90°. POLVO IMPERIAL DE LÉMERY: Se halla perfectamente en su lugar en todas las preparaciones que recomendábamos en el capít ulo dedicado a la c ocina de la felicidad. Componer con ello una infusión y preparar como un auténtico té. Una c ucharada sopera de este jarabe tomada por la noche t endrá unos efectos incontestables a la mañana siguiente. al que se habrán mezclado 2. la misma cantidad de granos de anís. y facilita así la digestión y la asimilación de los aliment os. lo cual no dejó de ocasionarles algunos empa chos. POLVO PARA FAVORECER LA EXPULSIÓN DE LOS GAS ES INTESTINALES: Espolvoreado a pequeñas dosis sobre las carnes. de nepetacataria. la misma cantidad de menta poleo. los reyes hicieron Francia. se añade al líquido obtenido una vaina de vainilla para darle mejor sabor. de hecho. en alcohol de 90°. Una cucharada sopera de esta preparación por la mañana y otra por la noche ayudan a atravesar este período difícil para muchas mujeres. 10 gramos de canela.5 ki los de azúcar. y podrá continuar aún durant e mucho tiempo cumpliendo con este papel. De hecho. En efecto. unos 200 gramos de flores de artemisa. este jarabe regulariza la función menstrual. Tras filtrarlo. pasar. añadir también 20 gramos de raíces de énula campana. TISANA REAL: Si. de anís y de canela. se le puede añadir tanta miel como se desee. en cantidades iguales. es llamada real. de fumaria. así como de hinojo. Se obtiene machacando 50 gramos de granos de anís. así como 46 . JARABE DE RUIBARBO: Ha ayudado a generaciones de niños a no tener problemas intestinales. 30 gramos de jengibre. canela. compuso para ayudarles una tisana que. de berro y de le chuga. Echar en un kilo de miel.gramos de áloe. 100 gramos de fumaria. Hacer una infusión. es un precioso estimulante para combatir las depresiones conse cutivas a los estados gripales. este polvo puede evitar tanto las hinchazones como los dolores de vientre. añadir 100 gramos de mejorana. Filtrar y añadir 1. TINTURA DE ÁRNI CA: Diluida en un vaso de agua. Dejar macerar durante medio día. 70 gramos de almizcle. 10 gramos de nuez moscada y 50 gramos de canela en 5 litros de alcohol de 90° a los cuales se habrá incorporado 200 gramos de agua de azahar. Para fabricarlo. POCIÓN DE TODD: Los aficionados a las bebidas ex óticas podrían pensar que se trata de un ponc he. Recuperar el ruibarbo y la canela y añadirles 20 gramos de raíces y 300 gramos de hojas de achicoria. de matricaria. la misma cantidad de cortezas de limón secas y de cortezas de naranja. aún hoy en día. si puede obtenerlo. Mezclar los dos jarabes y filtrar de nuevo. Pasar y conservar al abrigo de la luz en una bot ella bien ta pada. 5 gramos de azafrán. 50 gramos de clavo y la mi sma cantidad de ruibarbo. a las cuales proporciona un muy buen sabor. Hacer macerar durante un mes un puñado de flores de árnica. Hacer macerar durant e veinticuatro horas 20 gramos de sena. y añadir 2 kilos de azúcar al líquido. en un litro de agua. de albahaca y de ruda. Luego hacer evaporar este alcohol y recoger el polvo obtenido. Aromatizar con 5 gramos de tintura de canela y diluir ampliament e con agua. con 200 gramos de ruibarbo y 20 gramos de canela. JARABE DE ARTEMISA: Todas las mujeres que tienen reglas difíciles deberían tenerlo en su botiquín. Echar 30 gramos de jarabe de azúcar en aproximada mente 50 gramos de ron. y granos de anís.5 kilos de azúcar. JARABE DEP URATIVO: Se trat a. Echarlo todo en 5 litros de agua hirviendo. 5 gramos de mirra. estimula poderosamente la ves ícula biliar. la misma cantidad de clavo. 5 gramos de clavo. 10 gramos de nuez moscada y. la c ocinera picará 40 gramos de canela. Reducir igualmente a polvo 5 gramos de flores de saúco secas. de hinojo. Filtrar y conservar al abrigo de la luz.

el cual. Así. puesto que cada planta tiene virtudes muy particulares. Ahora era el turno del griego sufrir. proporcionan baños excelentes cont ra las enfermedades de la piel. lo había sumergido en el Estix. había sido arrastrado por tres veces alrededor de las murallas de la orgullosa Ilion. bálsamo del S amaritano. Las hojas. y los dolores desaparecieron. antes de cada expedición. Era allí donde había disparado el dios del Sol. que hizo una gran recolección. a fin de vengar a Héctor. sino que en la primavera proporciona una savia diurética y excelente contra las enfermedades de la piel. 50 gramos de salvia. y Aquiles fue a reunirse con los dioses. En infusión (de 30 a 50 gramos p or lit ro de agua). ¡Qué encanto podrían tener en cambio sus recetas si prescribieran algunas de las preparaciones que acabamos de estudiar! A CADA MAL S U REMEDIO El divino Aquiles iba a morir. como había sido necesario que lo sostuviera. Tetis. su madre. 10 gramos de canela. si bien se pueden pedir muchas cosas a la fítot erapia. A su nacimiento. he aquí nombres poéticos para preparaciones muy eficaces. 50 gramos de ruda. cuatro hombres sin escrúpulos que aprovecharon una epidemia de peste para entrar a saco en Toulous e y robar sin ninguna vergüenza las casas de los desgraciados enfermos. y que luego pudieron gozar apaciblemente del pro ducto de sus rapiñas. era su único lugar vulnerable. té de Saint-Germain. para evitar la horca. se masajeaba sin descanso el talón donde se había clavado la flec ha disparada por París. Tendido bajo su tienda. Nombres ade más mucho más atractivos que los horribles neologismos con que son etiquetadas nuestras modernas especialidades farmacéuticas. Lo más sorprendente es que nunca resultaron contamina dos. había tomado la apariencia del troyano. Filtrar y beber ant es de acostarse. Fue entonces cuando el herido recordó una planta maravillosa cuyas virtudes le había enseñado su maestro. para abatir al héroe. Muy pront o la hemorragia c esó. como si fuera absolutamente necesario que el art e médico se disimule tras una pantalla de fórmulas abstrusas para ser operacional. durante una semana. El vinagre de los cuatro ladrones. mantiene sin embargo toda su utilidad. el río de los Infiernos. dice la leyenda. lo había sujetado por ese famoso talón. en dec occión. Vinagre de los cuatro ladrones. Añadamos a ello que su poderoso olor lo hace a menudo preferible a las clásicas sales para reanimar a una persona des vanecida. Desgraciadamente. cuyo cuerpo. la aquilea — puesto que desde entonces esa hierba arom ática lleva el nombre del valeroso soldado— no podía servir de antídoto al veneno que ya s e había extendido por todo el c uerpo del moribundo. 50 gramos de ajenjo póntico. tisana real. la misma cantidad de clavo. a fin de que ninguna herida pudiera serle nunca infligida. 50 gramos de flores de ajenjo mayor. permiten preparar líquidos que tienen sensiblemente las mismas propiedades. una vez secas. A su regreso. así como de rizo ma de ácoro. si bien son sin la menor duda más competentes. 50 gramos de romero. Pero las cualidades del abedul no se limitan ahí. no por ello emplean menos un lenguaje tan inc omprensible como el suyo para el profano. que aplicó sobre la herida. De acuerdo. con una preparación cuya receta es la siguiente: Hacer macerar en 4 litros de vino blanco. no habiendo gozado de la protección de las aguas malditas. mientras aguardaba a que el veneno en que había sido untado el dardo que lo había golpeado hiciera finalmente su efecto. Envió a un esclavo. ordenó la confección de emplastos.un limón cortado a rodajas. es decir que. VINAGRE DE LOS CUATRO LADRONES : Eran. tanto de todas aquellas que puede recolectar uno mismo como de aquellas otras que únicamente pueden encontrarse en una herboristería. Sus sucesores. Simplemente embadurnaban sus cuerpos. las epidemias de peste son cada vez más raras. ya que eran sus flexibles ramas lo que utilizaban los maestros para corregir a sus alumnos (tanto como sus deberes). los 47 . Lo cual prueba que. Pasar luego todo ello y añadirle al líquido así obtenido medio litro de vina gre de alcohol en el cual se habrán disuelto 20 gramos de alcanfor. la gota. o más bien por el propio A polo. sujeto det rás del carro de su vencedor. vamos a estudiar del mismo modo las de las plantas medicinales propiamente dichas. ABEDUL: La Edad Media lo había apodado el «árbol de la sabiduría». Los médicos de Molière consideraban una cuestión de honor el utilizar un lat ín de cocina — ¡en s u caso la expresión adquiría todo su sentido!— que les servía tant o para impresionar a sus pacientes como para disimular su ignorancia. ya que ayuda también a eliminar las contusiones. el centauro Chiron. no se le puede pedir lo imposible. excelente desinfec tante. Pues no era fácil alcanzar al guerrero griego. Pero. de nuez moscada y de ajo. La historia podría resultar inmoral hasta el final si nuestros cuat ro ladrones. el cual. para mayor provecho de la doliente humanidad. Así. no hubieran dado a conocer el secreto que les había preservado. no se puede pedir de ellas que constituyan un remedio universal. 50 gramos de lavanda. tras haber analizado las propiedades de las di ferent es verduras. combaten los cólicos nefríticos.

Tras haberlo filt rado. Es perfectamente exacto que se trata de un pot ente diurético capaz de aliviar la gota. lejos de ser desagradable. se aromatiza según el gusto y se toma un vas o ant es de cada comida. tan terrible para sus enemigos. finalment e. Crec e al borde de los caminos y en el monte bajo.reumatismos y la hidropesía. pasando por Dioscórides. fue considerada por todos los autores clásicos. as í como aquellas cuyo hígado y ves ícula biliar se hallan obstruidas. Muy corriente en el s ur de E uropa. los dolores articulares. pueden también conseguir un alivio seguro con esta cura. en infusión (5 gramos por litro de agua). una jalea. S us hojas son de un color gris blanquecino. en las regiones pantanosas. además de eliminar sus propiedades perjudiciales. Las personas que sufren trastornos de la circulación sanguínea. ALQUEQUENJE: Sus frutos en forma de farolillo veneciano le han valido numerosos sobrenombres y también el ser considerada por los sostenedores de la teoría de los idénticos como uno de los mejores remedios contra las afecciones de la vejiga. Esto no impidió a nuestro siglo XIX extraer de él una bebida. y ergue sus tallos rojizos y velludos a lo largo de las laderas y en los bosques. La corteza. AJENJO: En la Biblia. Preferimos este último método que. simboliza las pruebas de la vida. es tan conveniente para curar el hígado como para expulsar las lombrices intestinales o ayudar a las mujeres a tener fácilmente sus reglas. lo cual es menos cierto ya que no precisaban qué tipo de veneno. o en infusión (de 15 a 20 gramos por litro de agua). hepáticas. realza por el contrario las ensaladas un poco sosas como la lechuga. Tomar un vaso de licor antes de las comidas. Puede prepararse de varias maneras. Las hojas. Quizá fue él quien les ayudaba a lanzar su potente grito de guerra. además de disimular el amargor de la planta. tienen notables virtudes tonifi cantes. aperitiva. 30 gramos de rosas de Provins secas y 5 gramos de canela. pequeñas y globulosas. añadiendo que tenía el poder de alejar a las serpientes —lo cual es posible— y también el de atenuar los efectos del veneno. Los médicos de la escuela de Salerno la recomendaban contra el mareo. filtrarlo. de Galeno a Matthiole. Para obtenerlo. un jarabe. El vino de agracejo s e prepara ponie ndo a mac erar durante varios días de 50 a 60 gramos de bayas trituradas en un litro de vino. recubiertas de un vello sedoso. Galeno la tenía ya por un tónico poderoso. añadirle un litro de vino blanco seco. y ayudar a evac uar los cálculos del riñón o de la vejiga. ACHICORI A SILVESTRE: No seguiremos a los «creativos» de las grandes agencias publicitarias cuando afirman que la raíz de la achicoria torrefactada reemplaza ventajosamente al café. evidentemente. 48 . En todo caso es indudable que se revela excelente contra todas las afecciones de la boca y de la garganta. dejar macerar de nuevo durante veinticuat ro horas. Su amargor. seco y guijarroso. pero que causaba tales estragos —y no solamente entre los poetas — que en 1915 tuvo que ser promulgada una ley prohibiendo su fabricación. se inmuniza contra las fiebres intermit entes con el siguiente vino: Hacer macerar 50 gramos de hojas de acebo frescas machac adas en medio litro de aguardiente. Filtrar a través de un paño apretando bien para exprimir todos los jugos y aromatizar con 400 gramos de miel. en el siglo XIII hicie ron descubrir a la Europa oriental las propiedades de esta caña. ÁCORO: Fueron los tártaros quienes. como una especie de panacea. basta con dejar macerar de 50 a 60 gramos de esta cort eza en un litro de vino durant e ocho días. Aún hoy en día se le atribuyen propiedades antifebriles. hacer macerar durante una semana 120 gramos de flores secas de ajenjo. Todas estas preparaciones permiten hacer bajar la fiebre y terminar c on al gunas afecciones pulmonares. «publicado» en Egipto veintiséis siglos antes de Jesucristo. En un litro de vino blanco. pero es su raíz la que hay que recolectar para confeccionar con ella las decocciones utilizadas en garga rismos. Sus flores amarillas con cinco pétalos se presentan dispues tas en espiga en lo alto de es e tallo. La corteza de las raíces permite realizar una decocción (una cucharada s opera por cada t aza de agua) sin duda más eficaz que el vino cuya composición acabamos de indicar. aperitivas —esto lo sabemos —. Se le encuentra en las zonas pantanosas. es decir que facilitan las reglas. como todas las cañas. AGRACEJO: Este arbusto proporciona unas bayas comestibles gracias a las cuales puede componerse una decocción. filtrar. ACEBO: Este arbusto siempre verde es un excelente febrífugo y. una confitura y un vino. Las flores amarillas. depurativas y diuréticas. y aromatizarlo al gusto. y un buen medio de hac er una cura es mezclarlas con las comidas. y que sus propiedades diuréticas la convierten en un remedio apreciado contra los cólicos nefríticos y los trastornos del riñón. si no es hacer amarillear la tez hasta tal punto que aquellos que abusan de ella llegan a dar la impresión de sufrir de ictericia. en cerveza y finalmen te en vino. De hec ho no consigue más que desnaturalizar su sabor sin aportar nada nuevo a la salud. vermífugas y emenagogas. tan grande es su amargor. se reúnen en racimos. AGRIMONI A: Ya mencionada en el famoso papiro de Eberg. Es utilizada en gargarismos haciendo hervir aproxima damente 50 gramos de la planta entera en un litro de agua. en cambio. permit e preparar un vino febrífugo. los reumatismos. ya que su principal virtud es la de aclarar la voz. digestivas.

la árnica. en las laderas y en el borde de los riachuelos. luego filtrar. basta con aplicar sobre la herida un emplasto de hojas trituradas. si es que des ean conservar su hijo. se muestra como un potente vomitivo. su tintura.. siendo además muy tónica.Se prepara en decocción (tomar veinte bayas frescas o cincuenta bayas secas y echarlas en un litro de agua. Sea como sea. principalment e las toses rebeldes. la aquilea. ARTEMIS A: Fue A rtemisa la cazadora. 49 . que tomada en dosis excesivas provoca náuseas. hierba de los carpinteros o hierba de los soldados. La alquimilla crece en los prados húmedos y los bosques. ayuda a regular izar las funciones femeninas. una cura de su infusión (30 gramos de flores secas para un litro de agua). Compres as embebidas en infusión (20 gramos de aquilea para medio litro de agua) alivian igualment e los dolores producidos por las hemorroides. depurativa y febrífuga. según palabras de un botánico un poco poeta. que tomada a fuertes dosis podía tener efectos abortivos. en los prados y en los bosques. es considerada como un remedio es pecífico contra los trastornos de la circulación sanguínea y de las mucosas. se revela tónica. si se quiere evitar que se ennegrezcan. Para obtener este famoso vino de mayo. «vías lácteas en mi niatura». ya que. al mismo tiempo que calma las inflamaciones del estómago y del intestino. ALQUIMILLA: Se dice que debe su nombre a los alquimistas. es un auténtico abortivo. en cambio. así como por sus pequeñas flores blancas agrupadas en racimos al extremo del tallo. hoy en día no es utilizada más que en infusión como diurético y en decocción para combatir las enfermedades de la mujer. a la que se llama también milenrama. pero únicamente después de haber sido secada. diluida en al menos tres veces su volumen de agua. Pero la Antigüedad le at ribuía otras virt udes. crece un poco por todas partes en Francia. en la Edad Media. de alejar el rayo y de proteger a los viajeros. que se llevará a ebullición durante una decena de minutos para dejar reposar lue go durante varias horas a fin de que los principios activos de la plant a se disuelvan bien). convulsiones e incluso formas atenuadas de parálisis. donde era utilizada para fabricar el Maitrank . alivia las contusiones y evita la formación de hematomas. Se reconoce por sus hojas en dientes de sierra y por sus flores verdosas. Sea como sea. De todos modos. Una decocción realizada con 100 gramos de planta entera en un lit ro de agua permite realizar inyecciones ginecológicas desinfectantes. fresca. Hacer cocer al horno un peso igual de hojas de aro y de acedera envolviéndolas en hojas de repollo. Se sostenía incluso. es preferible ponerlos a secar cerca de una fuent e de calor tras haberlos extendido sobre un papel de seda. donde levanta su alto tallo (más de un metro de alto) de flores muy recortadas. que acudían con gran secreto a recoger el roc ío que cubría sus hojas. Esta bebida perfumada es parti cularmente refrescante.. si se sigue utilizando aún en ginecología no es precisamente con esta finalidad. contrariamente a la artemisa. ARO: Esta maravillosa flor puede ser utilizada para preparar emplastos excelentes contra los abscesos y los forúnculos. Su recolección es delicada y. quien le dio su nombre. Es cierto que también se le at ribuía la facult ad de traer la fortuna. El hecho es que. AQUILEA: No volveremos al alivio que aportó a Aquiles. excepto para precisar que esta leyenda es invalidada por otros relatos mitológicos según los cuales el héroe griego la habría utili zado no para curarse. Para detener una hemorragia benigna y activar la cicatrización. Dejar hervir a fuego suave durante veinte minutos. En infusión (20 gramos de planta seca por litro de agua). Ya que. Se reconoce por su gran número de hojas. Son los pétalos de la amapola los que se utilizan para preparar tisanas sedantes que son perfectamente adecuadas para los niños. Esta ración es conveniente para un trat amient o de veinticuatro horas). Además de su acción hemostática. entre las cuales la más preciosa era restituir su virginidad a las jóvenes imprudentes que se habían dejado galantear con demasiado entusiasmo antes de su matrimonio. Machacarlo todo e incorporar el polvo así obtenido a un bloque de manteca de cerdo para obtener una pasta maleable. donde forma. que debe su nombre a un perfume que no desprende más que después de estar muerta y seca! Crece y florece en primavera en el inte rior de los bosques húmedos. D esde hace varios años. diosa de la Luna para los griegos y también protectora de las mujeres. AMAP OLA: Pertenece a la familia de la adormidera y no hay que sorprenderse si su principal cualidad es la de calmar. Las mujeres que tienen algunos pequeños problemas menstruales notarán alivio realizando una vez al mes. ASPÉRULA OLOROSA: ¡Curios a florecilla. en el momento difícil. Aplicar por la mañana y por la noche. Es cierto que su fuerte contenido en tanino hace de ella un astringente de primer orden. ARRACLÁN: Es la corteza de este arbusto lo que se utiliza. Muy buscada antiguamente en Alsacia y en Alemania. o «vino de mayo». ÁRNICA: He aquí una planta que no hay que recomendar a las mujeres encintas. Se la encuentra en los barrancos. hacer macerar durante una semana un buen puñado de aspérulas frescas en un litro de vino ligero. es utilizada como purgant e en decocción ligera (aproximadamente 100 gramos del pro ducto para un litro de agua. como su primo el ajenjo. sino para curar las heridas de sus compañeros.

En decocción. El aceite de camomila. Parece sin emb argo que s e hallan en un error. en una taza de agua. las ictericias y los trastornos de la menstruación. «que mantiene sus flores hasta bien entrado el invierno». hace desaparecer las enfermedades de la piel. han sido siempre reconocidas. hacer cocer al horno o bajo las cenizas un bulbo previamente envuelto en papel mojado. Reabsorbe finalment e los esguinces. En cambio. son las ramas de este arbusto las que son utilizadas el día de Ramos. De todos modos. atenuar los espasmos gástricos. facilitar la aparición y el desarrollo de las reglas. en la zona cent ral del país. sus flores frescas constituyen una excelen te cataplasma cont ra los sabañones o para ayudar a las pequeñas heridas a cicatrizar. Machacar e introducir en una tela fina para confeccionar as í una cataplasma. el del pepino. BARDANA: Hace la delicia de los niños. además. y se descubren frecuentemente entre las familias creyentes hojas de boj bendito colgadas a la cabecera de la cama. y sus flores secas. calma rápidament e las crisis de gota. cit.) indica que el doctor Cazin consiguió. En decoc ción. palúdica o no. y su sabor recuerda. gracias a ella. no eran lo suficientemente pot entes como para conseguir tal resultado. los cuales se enganchan tanto en s us ropas como en sus cabellos. estimando que las virtudes antibióticas de la planta. con gran fort una de aquellos que sufren del hígado. BREZO: Proporciona la madera con la que se fabrican las pipas. se obtiene haciendo macerar en 50 . ya que Jean Palaiseul (op. Se puede también cocer el bulbo en leche. Administrar en inyecciones vaginales para combatir la metritis. así como las nefritis. ya que sus propiedades medicinales. al tiempo que el aparato genitourinario se beneficia de su poder antiséptico. o al menos endulzarla abundantemente con una miel muy aromatizada. calmar las neuralgias y los accesos de fiebre periódicos. Pero es también un remedio muy apreciado desde que el rey Enrique III se vio libre. facilitar las digestiones penosas. en uso externo principalment e. BOLDO: He aquí una planta que nadie podrá descubrir en las praderas de nuestra vieja Europa. se halla representada en los escudos de armas de la famili a de Francia. A notar que el boldo. Durante siglos ha sido utilizada como planta medicinal y también como verdura. echar algunas briznas de la planta entera fresca. devol ver el apetito. los emplastos de raíz fresca reducida a pulpa curan muy rápidamente los furúnculos. a utilizar para eliminar las secuelas de algunas enfermedades venéreas tales como la blenorragia. sino el lirio amarillo. Los emplastos de pét alos de azucena macerados en aguardiente aceleran la cicatrización de las pequeñas heridas. combate las inflamaciones de las vías respiratorias. En infusión (una cuc haradita de café de flores secas por taza). CAMOMILA: Esta florecilla blanca o amarilla. Cura t ambién las ulceraciones de la piel. utilizar 50 gramos de planta s eca por un litro de agua. de «flor de Louis» —fue el rey Luis VII el Joven quien introdujo la planta en su blasón— dio «flor de lis». que se bombardean con sus frutos. Como planta medicinal. cura las obstrucciones del hígado. Pero todos los buenos herbolarios están abundantemente provistos de él. Esta usurpación de nombre fue hecha en favor de una contracción que. siendo relativamente amargo. utilizado en mas ajes en c aso de c ontusión. es una verdadera panacea. combate las insuficiencias hepáticas. llamada también maravilla. Buen número de autores han puesto en duda esta curación. estilizada. en alcoholatura. por reales que sean. ya que crece exclusivamente en Chile. es con mucho preferible acudir al médico antes que al herbolario. al parecer. recuperar las fuerzas en caso de fatiga general.Para una infusión. Para curar los abscesos y los furúnculos. como escribía Olivier de Serres. El mejor medio de aprovechar todas estas virtudes sigue siendo aún tomarla en infusión a razón de diez flores secas aproximadamente por cada taza de agua. en el momento en que apenas acaba de florecer. las torceduras. en efecto. es adecuada tanto para el t ratamiento inter no como para la aplicación externa. No dejar infusionar más de cinco minut os. de una sífilis que le corroía. los panadizos. BORRAJA: Fueron los cruzados quienes introdujeron su uso en Occidente y. luego en una hoja de papel de aluminio. BOJ: En las regiones donde no crece el olivo. según tenga derecho al calificativo de romana o de alemana. En infusión (algunas hojas en medio litro de agua). En infusión (de 30 a 40 gramos de flores por un litro de agua). si uno se ve afectado por esta temible enfermedad. y combate la inflamación de los párpados. tomadas en infusión (de 30 a 40 gramos para un lit ro de agua) son un poderoso diurético al mismo tiempo que un excelente desinfectante de las vías urinarias. El verdadero lirio blanco o azuc ena no pierde nada con esta precisión histórica. AZUCENA: Todos los heráldicos están de acuerdo en que no es la azucena la que. Machacadas. es utilizada principalmente en decocción (de 20 a 30 gramos de hojas frescas o sec as para un litro de agua) a fin de reemplazar la quinina para hacer bajar los accesos de fiebre. las cortaduras y las aftas. resolver un caso de sífilis terciaria. contar con ella para aliviar los retortijones de estómago. conviene mezclarlo con otras plantas para obtener una infusión que sea bebible. únic ament e con la ayuda de una c ura de bardana. Se puede. CALÉNDULA: Esta planta. su nombre original árabe significa «padre del sudor».

100 gramos aproximadamente de flores en medio litro de aceite de oliva. tomadas a razón de tres 51 . que se aplica en compresa sobre los párpados irritados. Permaneció un cierto tiempo en el baño. Hoy en día se tienen más en cuent a sus propiedades antifebriles y tónicas. se sintió tentada a su vez por las alegrías del baño y se metió en ella. la más notable. El intracto que se obtiene de sus frutos entra en la composi ción de más de cincuenta especialidades farmacéuticas. finalmente. los sostenedores de la utilización de la raíz preconizan la maceración del rizoma. bañarse en una preparación a base de consuelda. Algunos de ellos no consideran más que su rizoma. las leucorreas. permite preparar compresas que activan la cicatrización de quemaduras y pequeñas heridas. Igual mente. que favorece la coagulación. Ciert amente. las mismas propiedades que su fruto. y deseaba que él no se enterara de sus aventuras pasadas. CASTAÑO DE INDIAS : Fue un médico. La infusión se prepara con 30 gramos de plant as enteras para un litro de agua. toma r una decocción compuesta con 10 gramos de castañas trituradas y 30 gramos de corteza para un litro de agua. quien lo aclimató en Francia. es sin duda ser uno de los hemostáticos naturales más potentes que se puedan encontrar. las indic aciones son siempre las mismas. CONSUELDA (MAYOR): La historia ocurre en la Edad Media. evoc aba a nuestros antepasados las bolsas que los campesinos llevaban a la cintura y que. Lo que sí es cierto. una decocción de 100 gramos de colas de caballo que hayan hervido durante una media hora en un litro de agua. es decir.caliente. Pasar al cabo de dos horas.. Para combatirlos. El mejor modo de consumirla sigue siendo aún hac er macerar un centenar de gramos de plant as frescas cortadas a trozos pequeños en un litro de vino tinto durante ocho días . del que es convenien te sin embargo desconfiar. S u cort eza. para recuperar una virginidad perdida hacía ya mucho tiempo. que no pensamos franquear. otros s us tallos. lo cual le valió durant e siglos la reputación de ser una hierba mágica. Para combatir el raquitismo o ayudar a la resoldadura de una fractura. tomar una decocción más concentrada (150 gramos de colas de caballo para un litro de agua). beber. olvidando vaciar la tina. la utilizó para cicatrizar sus heridas. sea cual sea la solución elegida. COLA DE CABALLO: Es un verdadero almacén de s ílice. Se dice que su marido. tales como las hemorragias nasales o las hemorroides. Los de la planta prefieren una decocción obtenida con 30 gramos de tallos frescos o 50 gramos de tallos secos para medio litro de agua. se prepara con 20 a 30 gramos de flores secas para un litro de agua. todas ellas destinadas al sistema circulat orio. Su acción sobre la fibrina de la sangre. examinando sus hojas con una lupa. Para reforzar la resistencia de los vasos sanguíneos y aliviar las hemorroides. muy abundante en las paredes viejas y las ruinas. la hace pues recomendable como cura regular para los hemofílicos. herido por Hera cles. Es pues un not able remineralizador. los esputos de sangre y las hematurias. las maceraciones de esta raíz (150 gramos para un litro de agua dejados en maceración al menos durante tres horas). Más tarde se observó que era un maravilloso antibiótico natural. CAP UCHINA: Cuando los conquistadores la trajeron de los confínes de la cordillera de los Andes. En infusión (doce flores frescas para un cuarto de litro de agua). CELIDONIA: Es preferible desconfiar de esta planta. tónica . a principios del siglo XV II. Pero este signo externo de pobreza no debe hac er dudar de las propiedades de esta pequeña crucífera. CENTAUREA (MENOR): Quirón el centauro. De modo que tan sólo la señalamos por s u savia amarillenta que rezuma al romper el tallo y que corroe las verrugas. Decidió pues. raramente estaban repletas. es que su raíz. un poco voluble. al baño maría. luego pasarlo y beber a razón de una cucharada sopera cada hora. creyó verdaderamente en un milagro al constatar que la madre de sus hijos se había vuelto de pronto «doncella». cura rápidamente las gripes y los enfriamientos. al igual que en tratamientos puntuales para det ener las hemorragias anormales.. pueden apreciarse pequeños fragmentos brillantes. tanto para recordar su origen ex ótico como para indic ar que era un alimento apreciado en ensalada. desgraciadamente para ellos. ya que se revela tóxico al morderlo. luego se fue a hacer los preparativos de su boda. puesto que sus cenizas lo contienen hasta en un 80% y. viendo aquella agua tibia. cuyo jugo puede matar a un perro de buen tamaño. pero de ahí a creer que pueda poseer tales efectos hay un gran paso. anot emos simplemente que. CARRASPIQUE: S u fruto t riangular y. Una sirvienta. La decocción. La primera. Su dueña. en cambio. muy aplastado. la diarrea. presentando s obre sus competidores químicos la ventaja de no destruir la flora intes tinal. Sin tomar partido en la disputa. superior incluso al calcio. Cont ra las incontinencias urinarias y las hematurias (orina sanguinolenta). se le dio el nombre de berro de Indias. en un grado menor. seca y diluida en agua. el doctor Bachelier. CENTI NODIA: No todos los autores están de acuerdo sobre la forma de utilizar esta planta trepadora. amarga y astringente. cuando se reunió con ella por la noche en la cama. el propio nombre de consuelda deja entender bien que se t rata de una planta capaz de «soldar». sus hojas y sus flores. posee. entre las comidas. sobre todo. acababa finalment e de encontrar marido.

de los abogados y. CORAZONCILLO: Su perfume de incienso le había valido. favorecen la regeneración de las mucos as gástricas atacadas por las úlceras. Y el autor da la composición del aceite que es conveniente utilizar en estos distintos casos: «Hacer macerar durante tres días 500 gramos de remates floridos recién cogidos y cortados en una mezcla de 1. que se pasa por el tamiz a fin de eliminar la corteza. en La Pharmacie du Bon Dieu. en general. se recurrirá a una decocción preparada con la corteza de las ramillas. en la Edad Media. pero su verdadero combate es contra la infección más que cont ra los malos espíritus. por supuesto. Para aliviar las cuerdas vocales. Está compuesto por una cápsula roja que c ontiene como un plumón — utilizado como picapica por los niños — que rodea el auténtico fruto o aquenio. aunque formulándolo de otro modo! De hecho. añade. hacer hervir inmediatamen te al baño maría hasta cons umir el vino. amargo al principio.que se hará cocer sólo hasta formar un jarabe. contribuye a desecar las regiones en las cuales es plantado. DULCAMARA: E n el campo. Todo esto. de todos aquellos que necesitan tener una voz clara. y beber tibia azucarando con miel.000 gramo s de aceite de oliva y de 500 gramos de vino blanco. en la Antigüedad. no es más que anécdota y superstición. tomar de 4 a 5 tazas diarias de una tisana compuesta del siguiente modo: echar en un litro de agua tibia una cincuentena de gramos de hojas secas. dejando cocer unos breves instantes. para parar una diarrea. antes de tomar la ruta de las cruzadas. ESPINO BLANCO: El «hermoso espino blanco» tan caro al poet a. Cont ra las variaciones de la tensión y los trastornos cardíacos. todo es bueno en el espino blanco: las flores. dejar macerar toda una noche.o cuatro tazas al día. hagan macerar más tiempo —de 6 a 8 días — 200 gramos de plantas s ecas y remuevan la mezcla dos veces al día. da la rec eta de esta confitura. siendo muy ávido de agua. ¡puesto que ya Dioscórides dec ía lo mismo hace varios siglos. que ha descubierto en una obra del siglo XV III «Tomar los frutos bien maduros y cuidadosamente desprovistos de su plumón y corazón int erno. tiene una larga carrera tras de sí. es que los sabios norteamericanos acaban de descubrir que esta plant a normaliza la tensión y combate la arritmia cardíaca. a las que mata sin provocar la menor irritación de la muc osa intestinal y sin ningún peligro para el sujeto». que tomará aún más rápidamente una hermosa tonalidad rojiza si entretan to lo han expuesto al sol». se vuelve dulce c omo el regaliz. de las úlceras y de las quemaduras». Aplicar en compresa. El doctor Leclerc anota en efecto que «la esencia y la resina que albergan los remates floridos de la planta son un antiséptico muy útil en el tratamiento de las heridas. ERYSIMUM: Es la providencia de los cant antes. en cambio. envuelto en miel. ¿No se dice acaso que la zarza ardiente junto a la cual Moisés se entrevistó por primera vez con su dios era un espino blanco. Para hacer bajar la fiebre. Hubieran podido ahorrarse largas investigaciones. Se cubre el recipiente y se deja macerar durant e veinticuatro horas en un lugar fresco. ya que esta planta contiene alcaloides que pueden ser tóxicos. los frutos. convendrá prever 750 gramos de azúcar . el sobrenombre de «arrojadiablos». filtrar. pues. Preparar una decocción utilizand o 50 gramos de tallos secos para un litro de agua. evitando así la proliferación de los mosquitos responsables de la t ransmisión de algunas enfermedades febriles. todos ellos ofrecían una rama a la dama de sus pensamientos a fin de que ella recordara siempre a aquel que estaba guerreando lejos. parásitos que viven en el intestino delgado del hombre y del cerdo: administrado en ayunas en dosis de 15 centigramos. Filtren luego e introduzcan en varios frascos este aceite. Se dejará enfriar un poco antes de meter en tarros». Se diluye luego en él la pulpa. las afecciones gripales. los niños mastican su tallo que. luego se roc ían con un poco de vino tinto. recibe el sobrenombre de «rosa perruna» debido a que. Fabrice Bardeau. Se cortan en trozos pequeños. de los actores. Si no pueden disponer de plantas frescas. llamada también gavanza. Lo que s í es cierto. EGLANTINA: Esta hermosa flor silvestre del escaramujo. merece doblemente su sobrenombre de árbol de la fiebre puesto que. y que se revela como un excelente reconstituyente. por supuesto. algunas tazas de infusión de frutos secos serán excelentes. se creía que podía curar a las p ersonas mordidas por un perro rabioso. las bronquitis. as í como la taquicardia. actúa inmediata y mecánicamente sobre las lombrices. Según Jean P alaiseul (op. Produce un fruto de nombre bárbaro: el cinorrodón. el arbusto era considerado como un amulet o. este plumón «es un vermífugo ideal contra los ascárides lombricoides. Nos limitaremos pues a recomendarla en aplicaciones externas para aliviar las hemorroides que no sangren. o hacer desaparecer una ronquera. se preferirá la infusión de flores (una cucharadita de café por cada taza de agua hirviendo). cit. »Para 500 gramos de esta pulpa. Después se tritura todo en un mortero para obtener la pulpa. y destruye además las 52 . y además se revela en algunos casos como un febrífugo más potente que la quinina. las hojas. y que la corona de espinas de Cristo estaba hecha con sus ramas? Tanto en Grecia como en Roma. Alivia también los catarros nasales. Recientes análisis han demostrado en efecto que 100 gramos de esta envoltura contienen tanta vitamina C como un kilo de limones.). e incluso la corteza de las ramillas. Más agradable es la confitura realizada con la envoltura carnosa que rodea este plumón. Los caballeros de la Edad Media veían en él un testimonio de esperanza y. Finalmente. Es una imprudencia. EUCALIPTO: Importado de A ustralia.

llamado también hierba de San Roberto. acelerará el proceso de curación. tomando buen cuidado de retirar la espuma que aparecerá por el canillero del barrilito. GERANIO: No nos equivoquemos. que la ha utilizado durante mucho tiempo para combatir las consecuencias de algunos encuentros amorosos que por aquel ent onces se llamaban púdicamente «la patada de V enus». Sus flores mac hacadas desprenden un perfume que recuer da en cierto modo el nauseabundo olor que desprenden los chivos a su alrededor. de las que cualquiera puede aprovecharse plenamente gracias a una deliciosa bebida. en los viejos muros y en los setos. el geranio Robertianum combate eficazmente las úlceras gástricas. Más serias son sus cualidades diuréticas. 3 gramos de ácido tártrico (de venta en todas las farmacias) y 250 gramos de az úcar cristalizado. se remojan los rizomas durante algunas 53 . GRAMA: Diurética. en beneficio de gran número de soldados. Lo que sí cuenta son sus propiedades. Durante once días. completando el volumen con un poco de agua fresca cada vez que se proceda a esta operación. que no deja de recor dar a la sidra espumosa. en el primero. tuvo la idea de utilizar la raíz de esta pequeña ros ácea. sino beber también la leche en la cual se han cocido. Pasado este lapso se mete el líquido en botellas que se cierran muy herméticamente. mientras que. Esas geraniáceas son de hecho pelargonios. Fumado como cigarrillo. Pero. Los res ultados fueron excelentes. que por otro lado realizan muy bien. La misma preparación sirve además para hacer cataplasmas que activan la maduración de abscesos y de furúnculos. Disolver también el azúcar en un litro y medio de agua. la gastroenteritis y la diabetes. parientes próximos del geranio Robertianum que nos interesa aquí. tanto en la ciudad como en el campo. GARIOFILEA: Los soldados del ejército del Rin. FRESNO: Este gran árbol era considerado antiguamente como el enemigo jurado de las serpientes. y que se fabrica aún en algunas zonas rurales. la solución del ácido t ártrico. no s e trata en absoluto de las hermosas flores que deco ran tantos balcones. Echar otro litro y medio de agua hirviendo sobre la achicoria y disolver el ácido tártrico en el medio litro de agua restante. la bebida de fresno está lista para ser consumida. por ello. huían de su sombra. y los remedios para hacer bajar la fiebre eran por aquel entonces prácticamente todos a base de esta planta. FUMARI A: El origen de su nombre es discutido. rec ordando sin duda las tisanas de su pueblo natal. pero importa poco el que sea debido al hecho de que los antiguos imaginaban que esta planta nacía de los humos de la tierra o de que su jugo hacía brotar lágrimas de los ojos como el humo. Es conveniente sin embargo prestar mucha atención a su utilización ya que. y finalmente la levadura de cerveza disuelta en un vaso de agua tibia.bacterias. sus consecuencias se invierten. En este último caso. que aún hoy es utilizada para calmar el cat arro bronquial. se prepara en dos tiempos. las cataplasmas de hojas frescas —esta vez no mac hacadas — ayudan a eliminar la obstrucción de los senos en las madres que dan el pecho a sus hijos. calma las crisis de asma. y se convierte en calmante e hipnótica. hervido con lec he. también pasada. sedante y antiséptica a la vez. crece en estado silvestre. es capaz de c urar la tuberculosis. pero que no tienen ninguna propiedad terapéutica. el agua de achicoria. un vaso de vino ant es de cada comida es suficiente para que el remedio produzca todos sus efectos. que debía n conquistar Europa al mando de Napoleón Bonapart e. la quinina era rara. Echar las hojas de fresno en un litro y medio de agua hirviendo y dejar en infusión durante tres horas. Igualmente. 6 gramos de levadura de cervez a. debido al vigor de su raíz y al amargor que desprende. Para obt ener 5 litros de este brebaje. En decocción (50 gramos de planta entera seca para un litro de agua). la gariofílea es también un potente andidiarreico si es tomada en infusión. La decocción de euc alipto se prepara haciendo hervir una veintena de gramos de hojas de este árbol durante un minut o en un litro de agua. en efecto. si la cura de fumaria dura más de una decena de días. le deben mucho. contra el cual sus propiedades ligeramente narcóticas hacen maravillas. Este geranio. pero fría. que le permiten curar la hepatitis al tiempo que estimulan el apetito y ayudan a enriquecer la composición de la sangre. pese a este fétido pelente. y sus colegas le imitaron muy pront o. Además de sus propiedades febrífugas. las hemorragias internas. luego la infusión de fresno pasada por el tamiz. luego dejándolas durante un buen cuarto de hora. En el año IV de la República. La grama ya no es pues utilizada más que como un diurético desinfectant e. Echar a continuación en un barrilito primero el jarabe de azúcar. GORDOLOBO: Conocido des de Hipócrates. el gordolobo es una planta de flores amarillas cuyas hojas están cubiertas por un ligero vello blanquecino. las cuales. fuera cual fues e la hora del día. cuya acción depurativa ayudará a la eliminación de las toxinas y. 5 gramos de achicoria silvestre. y su decocción se revela excelente para el lavado de las úlceras varicosas. La decocción de grama. Hoy en día se recurre a los antibióticos para cumplir este papel. Fue entonces cuando un médico. En primer lugar. Quince días más tarde. se necesitan 5 gramos de hojas de fresno secas. La decocción se prepara echando 50 gramos de plantas frescas —o el doble de plantas sec as — en un litro de vino o de agua. esta «mala» hierba es de hecho una de las mejores amigas del hombre. almac enándolas de pie en una bodega que sea fresca. la tisana debe ser consumida en las veinticuatro horas siguientes. se deja fermentar la mezcla. Resulta por otra parte aconsejable no contentarse con aplicar las hojas sobre el absceso. un emplast o de hojas reducidas a pasta basta para detener las hemorragias pequeñas. En Irlanda se sostiene que.

esta planta. el asma o la bronquitis. es. escribe. Conser var en una botella bien tapada. El doctor H. 2% — mata al bacilo de la dift eria. Aplicada en cataplasma tras haber sido cocida. Tres o cuatro t azas diarias de una cocción realizada con 50 gramos de plantas frescas o sec as por litro de agua pueden poner fin a todos estos males. una vez secada y triturada.horas. para expulsar a los huéspedes indeseados. así como al estreptococo y al neumococo). la senecionina.800 francos a doña Nouffer. luego hacer hervir el líquido así obtenido. fue al extremo de una rama de hisopo que el soldado tendió a Jesucristo la esponja empapada en vinagre.» HIEDRA TERRESTRE: Llamada c omúnment e así debido a sus largos tallos rampantes. los análisis modernos han mostrado que el empirismo había visto certeramente que el aceit e esencial extraído de la lavanda es un poderoso antiséptico (en dosis ínfimas —de 0. luego. cit. En cuanto a la decocción (10 gramos en 100 gramos de agua).) las recomienda igualmente para hacer desaparecer los callos. tanto en in fusión (5 gramos aproximadamente para una taza de agua) como en jarabe. sobre todo a los sujetos cuyo sistema nervioso es particularmente impresionable». HIERBA CANA: Esta planta es un notable regulador de la circulación sanguínea. Se la sigue empleando para calmar los catarros bronquíticos y las toses «abundantes». Dejar luego macerar durante media jornada en un recipient e cubierto. que presentan la inestimable ventaja de permanecer verdes todo el año.» Para eliminar la migraña. Tras haber hecho verificar por varios médicos la eficacia del remedio. tomada en infusió n. y de 20 a 30 gramos de esta preparación en un litro de agua permit en preparar una infusión capaz de calmar las toses y las bronquitis más rebeldes. pero asociado con el éter en vez de c on la tila. estimula la acción del hígado y de los riñones. «Una vez más. la estimaban principalmente por su bienhechora acción sobre el útero. el rey encargó a su ministro Turgot hacerlo divulgar por entre el pueblo. ya que la hierba cana contiene un alcaloide. Pasar por una tela fina apretando muy fuerte para exprimir todos los jugos. al de la tifoidea. curar la gripe. escribe Jean Palaiseul (op. picar en un mortero diez buenos puñados de plantas frescas.5 a 0. nació de las lágrimas derramadas por la hermosa Hele na cuando fue raptada por Paris. se sacan del agua para aplastarlos ligeramente. aproximadamente. muy amarga. Hoy en día se sigue utilizando por las mismas razones. no tiene sin embargo ningún punto en común con la precedente. preferible reservarla a un uso externo. Es sin embargo ac onsejable aromatizarla. Administrarle dos horas más tarde un purgante». es utilizada como expectorant e para liberar los bronquios. Excelente remedio contra las afecciones pulmonares. Conviene sin embargo no abusar de ella.. puesto que aún hoy en día se utiliza el extracto de helecho macho. una curandera suiza. el cual. para atenuar el amargor que persiste pese a estas prec au ciones. Dioscórides y Galeno. Hipócrates. más médicos que poetas. Para obtener este último. aunque se puede servir de ella para hacer tisanas purgantes muy enérgicas. que es excelente para ex pulsar la solitaria: «Tomar 12 gramos de polvo de raíz de helecho macho y disolverlos en 190 gramos de agua de tila. y es completamente adecuada para las mujeres que sufren ausencia de menstruaciones o reglas dolorosas. recubrir con un vendaje. Añadir el azúcar y hac er cocer hasta obtener la consistencia des eada. ayudar a las digestiones difíciles. durant e ocho días. LAVANDA: Siempre ha sido utilizada como antiséptico. durant e mucho tiempo ha sido el medicament o específico de la tisis. sus hojas. HIEDRA: El profes or Binet estima que posee «sobre el organismo humano un temible poder de destrucción de los glóbulos rojos ».. Los cazadores mediterráneos machacaban sus hojas para dar unos toques a sus perros mordidos por una s erpiente. pues. con miel por ejemplo. que se lleva a ebullición durant e una veintena de minutos. Ya no queda más que dejar reposar la decocción y pasarla antes de bebería tibia. y se vuelven a sumergir las raíces en un litro y medio de agua. aplicar una hoja previamente remojada durant e dos o tres horas en jugo de limón o macerada de uno a dos d ías en vinagre. Hoy en día. HELENIO: Esta planta. hasta que el callo esté listo para des prenderse en un baño caliente. En estas condiciones. por la receta siguiente. Es la raíz de esta gran flor amarilla la que se utiliza. así como la obstrucción mamaria de las madres lactantes. «Tras un baño caliente prolongado. En cambio. HELECHO MACHO: Luis XV I pagó 1. tomar tres o cuatro tazas diarias de una infusión obtenida con aproxima damente 5 gramos de flores secas para 54 . la víspe ra. Se prepara haciendo macerar. Hacer beber la preparación al paciente. que puede ser peligroso. una vez trituradas. según la leyenda. rociándolas con la infusión precedente. no habrá comido más que una sopa de pan. El vino de helenio. constituyen excelentes emplastos para fundir la celulitis y calmar los dolores reumáticos. alivia las hemorragias. al bacilo de Koch. cit. Jean Palaiseul (op. excepto una vaga semejanza. Fue una sabia decisión. los soldados romanos utilizaban su aceite para desinfectar sus heridas. Leclerc precisa sin embargo «que hay que administrarla con una cierta prudencia. por su parte. es desechada. ali via las pequeñas enfermedades estrictamente femeninas. esto cada día. HISOPO: Tal como lo indica San Juan en su E vangelio. 80 gramos de raíces trituradas en un litro de buen vino tinto. las vías urinarias y el aparat o respiratorio.}. al mismo tiempo que un notable neut ralizador del veneno. una vez ablandados. Esta primera agua de remojo. las matronas frotaban con ella la cab eza de sus hijos para despiojarlos.

lo mejor es que uno mismo machaque las semillas pa ra obtener esta harina. que provoca erupciones cutáneas. En decocción (30 gramos de hojas secas por litro de agua).. En realidad. depurativo. MELISA: Si el nombre de la planta anterior tenía una raíz griega que significaba miel.una taza de agua. removiendo bastant e a menudo. Desde el punto de vista estrictamente médico. los males de la garganta y las aftas. los esguinces. Lo que sí es cierto. y capaz de calmar los ardores amorosos excesivos. ya no nos hallamos en esas circuns tancias. Pero las cosas han ido cambiando. aplicar la m aceración siguiente: Hacer macerar durante quinc e días 100 gramos de flores secas en medio litro de alcohol de 30°. Las cataplasmas. se halla en abundancia al borde de los caminos. escoltados por un perro negro. que deben ser aplicadas relativamente calientes. proporciona un gargarismo excelente contra la amigdalitis y una loción que hace desaparecer las pequeñas ir ritaciones de la piel. filtrar a una bot ella bien tapada. a los enfermos afectados por debilidad cardíaca que a los que son víctimas de un acceso de paludismo. Al cabo de este tiempo. es que su voluminosa raíz adopta vagamente la forma de un s er humano. que caen en racimos a lo largo de su alto tallo.. en gargarismos o en baños bucales. en maceración (de 15 a 20 gramos en un litro de agua fría). y se comprende a raíz de ello todas las malinterpret aciones que su apariencia ha podido inspirar. ésta ha tomado el 55 . se embadurnaban las manos con un ungüento a base de ella a fin de no mostrar inmediatamente más que quemaduras ligeras. engendrada por el semen de los ajusticiados. de no abus ar de ella. MALVAVIS CO: Muy curiosamente. Su infusión (50 gramos de flores secas para un litro de agua) calma la excitación nerviosa y ay uda a encontrar el sueño. no crece en nuestras latitudes. A condición. insuficientes para establecer su culpa bilidad. Afort unadamente. era muy utilizada en la E dad Media por aquellos que debían sufrir el «juicio de Dios » y que. contra todas las afecciones de las vías digestivas y urinarias e incluso contra la blenorragia. Pero son las cataplasmas realizadas a partir de la harina que se extrae de ella las que son más conocidas. furúnculos. son indic ad as para curar las bronquitis y los dolores musculares. por lo que la elección no es de hecho más que una cuestión de gusto. Azucarar ligeramente. antes de prestarse a la prueba del fuego. Cont ra los abscesos. que la recomiendan. Vino: hacer macerar durant e una semana 50 gramos de plantas secas en un litro de vino blanco o tinto. algunas dermatosis y las griet as. Por otro lado. MANDRÁGORA: Es la raíz de los alquimistas. ésta es la mejor forma de asegurarse una noche tranquila. Mal conservada. Los pintores. a las mujeres que sufren reglas dolorosas que a los hepáticos. LINO: Los hombres del neolítico lo utilizaban ya para tejer sus telas. Es su semilla lo que interesa a los fitoterapeutas. al mismo tiempo que activa el trabajo de los riñones y desinfecta las vías urinarias. Para las contusiones. y no hacerlo más que a medida de las necesidades. la mandragora. diurético. para intentar inmediat ament e insuflarle la vida y hacer de ella un homúnculo capaz de realizar todos sus deseos. la menor no crece más que tendida sobre el suelo. LÚPULO: Antiguamente a la cervez a no se le incorporaba lúpulo. apenas posee ninguna cualidad. pero no quemando. utilizar una maceración obtenida echando en agua caliente la raíz triturada. fermenta y produce ácido cianhídric o. irrit aciones de la piel y de las mucosas. en los pedregales y en los terrenos baldíos. así como la malva mayor puede alcanzar hasta 50 cent ímetros de altura. por s u parte. Jarabe: 3 gramos de extracto de marrubio para 200 gramos de azúcar. Los brujos acudían a recolectarla en las noches sin luna. En infusión (15 gramos de flores secas por litro de agua) cura las bronquitis y calma las inflamaciones de las vías urinarias. y si hoy en día aún se utiliza es para suavizar males más corrientes. la que crec ía al pie de las horcas. no entra en absoluto en el famoso pastel de miel que hac e las delicias de los niños al mismo tiempo que calma su tos. El lúpulo puede ser preparado en infusión (20 gramos de planta sec a por un litro de agua) para devolver el apetito a aquellos que lo han perdido. A notar por otra parte que en algunos países nórdicos se tapan las orejas con conos de lúpulo y que. Infusión: 30 gramos de plantas enteras secas para un litro de agua. hacer baja r la fiebre y calmar el nerviosismo. Algunas flores en infusión en esta mac eración permiten obtener un calmante pectoral muy eficaz que permite también curar. Ello es debido al aprecio que tienen las abejas hacia sus flores blancas o de color amarillo vivo. si bien existe realmente. ayuda igualmente a encontrar el sueño. MALVA (MAYOR Y MENOR): Las hojas de esta planta bisanua recuerdan las de la hiedra. pero. apreciaban su aceite. que sirve tanto para los bronquíticos como para los asmáticos. que significa miel. por supuesto. excepto una acción vagamente narcótica y analgésica. y hoy en día esta bebida refrescante se ha convertido en un brebaje saluda ble. que daba a sus telas un agradable brillo. Se puede preparar de diversas formas sin jamás quitarle ninguna de sus propiedades. las úlceras. MELILOTO: S u nombre proviene del griego meli. MARRUBIO BLANCO: Esta planta. en cambio. y puesto que hay que separar la realidad de la imaginación. Necesita un clima más cálido. En dosis más fuerte. En cambio. dicen.

hacer macerar 50 gramos de hojas de muérdago finamente cortadas en un litro de vino blanco seco. ovaladas y ligeramente puntiagudas. Una infusión de sus flores secas (una pulgarada para una taza de agua) descongestiona la vesíc ula biliar. Parece que fue demasiado optimista. Con un poco de imaginación. Sin ir tan lejos. cuya acción será reforzada por inhalaciones de la siguiente mezcla: 1 gramo de esencia de lavanda. es trepadora. el látigo en los pequeños zarcillos que surgen de su tallo. atenúa los vértigos y los espasmos cardíacos. Rudolf Steiner.suyo del griego melissa. Un sabio suizo. aplicada en compresa sobre las herpes y las placas de eccema. de pinas y de ramitas de pino trituradas. por su parte. crece como ella en las viejas paredes. se puede retener el que sus hojas frescas machacadas ayudan a las heridas pequeñas a cicatrizar muy rápida ment e. a despejar las vías respiratorias. Su infusión (30 gramos de planta fresca para un litro de agua) favor ece la diuresis y permite pues curar la litiasis al tiempo que calma los cólicos nefríticos que la acompañan. el cuclillo de color amarillo dorado que anuncia el regreso de los buenos días. preparar una decocción haciendo hervir en 15 litros de agua y durante dos horas. esta planta ha sido considerada como una panacea. En cuanto a la tercera. La segunda. pero no pica. esta infusión calma igualmente la inflamación de los párpados. PLANTAINA: Alimenta a los pájaros y cura al hombre de más de veinte enferme dades. PRIMAV ERA: Es la mensajera de la primavera. el muérdago no crec e en los robles. puede vers e en su corola la corona de espinas. Aplicada en compre sas. POTENTILLAS: Son tres hermanas. 56 . La primera. echar esta preparación en un litro de agua hirviendo. Para facilitar la eliminación de la orina. sobre todo. ha puesto incluso a punto una terapéutica contra el cáncer en la que el muérdago es un elemento esencial. igualmente t repadora. en efecto. final mente. Desde la más remot a Antigüedad. Una infusión concentrada de sus hojas (100 gramos de hojas frescas o secas para un litro d e agua durante un cuarto de hora) detiene las diarreas. y cuya composición hemos dado más arriba. tormentilla. Ambas se hallan pues muy próximas. una taza grande de agua en la cual se habrá hec ho infusionar durante un cuarto de hora 5 gramos de hojas secas. bautizada anserina. sino sobre los manzanos y los álamos. primas de la fres era. tomar una infusión de 20 gramos de flores para un litro de agua. PULMONARIA: Este calificativo le viene del aspecto de sus hojas. puesto que muy recientes investigacio nes han demostrado que constituye un excelente remedio contra la hipertensión y la arteriesclerosis. todo ello diluido en 150 gramos de alcohol de 90°. quinquefolio. nerviosas o simplemente afectadas por el insomnio hallarán alivio bebiendo. a l os que haría reventar. Es exacto en cambio que esta planta posee virtudes antiespasmódicas. filtrar y añadir un peso equivalente de azúcar en polvo. Las preparaciones a base de pino son pues particularment e recomendadas a todos aquellos que sufren de los bronquios o de los pulmones. se entiende — a todos los instrumentos de la Pasión de Cristo. OLMO: Se emplea la segunda c orteza de las ramas jóvenes para confeccionar una decocción (100 gramos de corteza seca por un litro de agua) que. Filtrar y beber ant es de cada comida. los clavos en su triple pistilo. 2 gramos de esencia de t omillo. levanta diríamos que penosamente sus 40 centímetros de altura en medio de los prados. PASIONARI A: Es originaria de las regiones cálidas de Améri ca y. PARI ETARI A: Se parece a la ortiga. Lo cual no es sorprendente. Se puede también confeccionar un jarabe que tendrá el mérito de s uavizar la gargant a al tiempo que c alma la tos: hacer macerar durante media hora 50 gramos de brotes de pino en el mismo peso de alcohol de 60°. PIE DE GATO: Crec e en los pastos alpinos y florec e en mayo. Pero se puede fabric ar también un vino de melisa haciendo hervir durante un cuarto de hora 200 gramos de hojas en un litro de vino blanco suave. mientras que los principios activos calmarán los dolores reumáticos y curarán las enfermedades de la piel. PINO SILVESTRE: Es bien sabido lo conveniente que es el aire de las pinedas y de los abet ales para los asmáticos. 2 kilos de agujas. antes de acostarse. Cont ra la gripe o la bronquitis. es debido a que su flor se parece —simbólicamente. Para el baño. 2 gramos de esencia de pino. y las personas ansiosas. que encuentran allí la alegría de respirar libremente. si hay que creer a Plinio. Añadir esta decocción al agua del baño. diuréticas. De hecho. las lanzas romanas en sus puntiagudas hojas y. se utilizará una infusión de brotes (50 gramos aproximadamente para un litro de agua). Sus propiedades son esencialmente calmantes. cuyos vapores liberarán las vías res piratorias. Tomado a pequeñas dosis. dejar macerar de nuevo durante seis horas. Para obt ener el mayor provecho de todas sus propieda des. las hace desaparecer. que se traduce por «abeja». la melisa es famosa s obre todo por el agua que lleva su nombre. MUÉRDAGO: Contrariamente a la leyenda. posee como su nombre indica cinco hojas. si se la denomina así. 4 gramos de esencia de eucalipto. el martillo en sus estambres. Colocarlo todo a reducir al baño maría hasta obtener la consistencia deseada. Santa Hildegarda la juzgaba c apaz de curar las parálisis benignas. laxantes y. expectorant es. La decocción de raíces secas y trituradas (15 gramos para un litro de agua) ayuda. Pero todas proporcionan un rizoma que se recolecta al final del verano y que sirve para fabricar una decocción (30 gramos de raíces trituradas en un litro de agua) excelent e contra la diarrea.

domina la pradera. cit. contra algunas neuralgias. Esta curiosa propiedad de una plant a que pasaba por maldita fue descubierta por los campesinos. metedlas en un paño. Vincent d'Auffray (op. Pero s u cortez a permite también preparar un delicioso vino aperitivo y reconstituyente aconsejable para las personas que sufren de falta de apetito. las preparaciones hechas a base de ella no atacan las mucosas gástricas. tomad estas cenizas y tamizadlas. desde lo alto de s u metro y medio de altura. ¡aspirina! A partir de ahí. como un pulmón enfermo. que habían constatado que sus ovejas eran mucho menos s ensibles al veneno de los reptiles cuando habían ramoneado retama. que estima las dosis un poco fuert es. en 1853. contra los estados febriles. estos temibles caballeros de las estepas que at errorizaron a las poblaciones establecidas a las orillas del Mediterráneo. Cl aro que siempre es más prudente acudir a continuación a consultar al médico para hacerse administrar una buena dosis de suero. pues. en cuyo provec ho puede realizar su doble acción. recomienda hacer una infusión en frío de 60 gramos de cenizas de retama durante cuarenta y ocho horas en un litro de vino blanco y administrar tan sólo de 60 a 90 gramos por día ant es de las comidas. no lo habrá bebido tres veces que ya estará curado».. contiene salicilato de metilo. y luego aplicar sobre la herida un emplasto de tallos machacados del arbusto. la muy célebre Madame Fouquet consiguió. no habrán adelantado mucho. le debían. Y si les precisa además que partiendo de este ácido el médico estrasburgués Charles-Frédéric Gerhardt descubrió. este ácido acetílsalicílic o es algo que utilizan ustedes a menudo —y a veces incluso abusan de él — bajo el nombre de. as í como de astenia intelectual o física. el ácido acetilsalicílico. Sin duda es más exacto pensar que la utilizaban para purificar su aliento. «B asta» entonces con hacer una incisión en la mordedura de modo que brote la sangre. esta vez.. que no ha podido ser aclimatada a E uropa. la celulitis. liadlo bien y remojadlo por espacio de veinticuatro horas en dos pintas —aproximadamente dos litros — de buen vino blanco. que pusieron en evidencia la presencia de esparteína en esta planta. echar encima 250 gramos de remates floridos y dejar en contacto durante doce horas en un recipiente tapado. para que el efecto del veneno quede neutralizado. estamos exagerando. emponzoñado por la carne cruda. Dádselo a beber al enfermo tan pronto como lo pueda tomar. pulve rizar 300 gramos de raíz seca y hacer macerar en un litro de agua. estarán ustedes en s u derecho de pensar que. Para aprovecharla plenamente. Tras enfriarlos a aproximadament e 90°.llenas de agujeros. Sin embargo. curar al mariscal de Saxe. No s e equivocaron mucho. Hoy en día. vinieron a confirmar esta observación completamente empírica. 57 . pasar exprimiendo. «ahumada» entre su silla y el lomo del caballo. Para terminar con las retenciones de agua. contrariamente a la aspirina. Este jarabe debe ser tomado a razón de 100 a 200 gramos diarios». posee un efecto saludable sobre los bronquios. esta planta. Añadir un litro de vino de oporto o del rosellón y dejar macerar de nuevo durante una quincena de días. una infusión de sus flores (un pellizco por taza) será siempre bienvenida. proporciona la preciosa quinina. Sea como sea. lo cual la hace preciosa en todas las afecciones del riñón o de la vejiga. Filtrar y beber un vaso de licor antes de cada comida. Pero la retama no es tan sólo un antiveneno. esta raíz. RETAMA: Si es usted mordido por una víbora —o por una c obra. la uremia y la arteriosclerosis. está usted salvado. QUINQUI NA: Originaria de Améric a latina. de una hidropesía tan rebelde que ningún remedio de la época había conseguido terminar con ella. Recientes investigaciones. Si les añade que la oxidación del aldehido salicílico —presente en esta flor— da el ácido salic ílico.. removiendo. La receta que esta conocida curandera nos ha legado es la siguiente: «Tomad un haz de ret ama verde y hacedla arder en un lugar limpio donde no hay a más que las propias cenizas de la ret ama. y hacer disolver en la alcoholat ura el doble de su peso en azúcar. que hace las delicias de los niños y que aromatiza agradablemente otras preparaciones fítoterapéuticas muy amargas. Hacer macerar 15 gramos de corteza a troz os en 80 gramos de aguardiente durante treinta y seis horas. el poder permanecer días enteros en sus sillas de montar sin beber ni comer.. de la que se alimentaban en el transcurso de sus incursiones. Con el ligero «detalle» de que.) recomienda además el siguiente jarabe: «Hac er hervir dos litros de agua. y poderosamente diurética. aunque esto es mucho menos frecuent e en nuestras latitudes —. REINA DE LOS PRADOS: Si alguien les dice que esta gran flor que. filtrar y añadir 300 gramos de azúcar. REGALI Z: Los escitas. los reumatismos. las indicaciones medicinales de la reina de los prados se hacen evidentes. Los sostenedores de la teoría de los idénticos llegaron pues a la conclusión de que estaba destinada a tratar la tuberculosis y las afecciones similares. Sobre todo teniendo en cuent a que esta planta es también diurética. puesto que ha quedado evidenciado que hace maravillas contra los abscesos del pulmón cuando se la toma en infusión (50 gramos de hojas frescas para un litro de agua) a razón de varias tazas al día. gracias a ella. esto les podrá pa recer que carece de importancia. rompec orazones de moda y accesoriamente vencedor en Font enoy. Cont ra la gripe. Es también tónica para el corazón. pretende la leyenda. Jean P alaiseul. en el siglo XV II. y ha sido atacado por la serpiente en las proximidades de una mata de retama. hacedle meter en su cama y cubridlo bien para hac erle sudar. Así.

Resulta pues muy utilizada. de depresión nerviosa. si se desean evitar algunos desarreglos. En infusión (de 30 a 40 gramos para un litro de agua). RUI BARBO: Todo el mundo conoce las deliciosas compotas que se hacen con sus venillas.Las flores de la retama pueden servir también para preparar una tisana excelente cont ra la celulitis. TILO: Conocemos ya las propiedades de la albura del tilo. sirve. ya sea para preparar infusiones (100 gramos para un litro de 58 . quienes le han dado su nombre. ROMAZA: Se trat a de un fortificante. es utilizado principalmente c omo vermífugo. TUSÍLAGO: Es una planta extraña. pueden ser utilizados. cortadlas a trozos pequeños. SALICARI A: Son los sauces. del que Jean P alaiseul (op. (50 gramos de plantas secas para un litro de agua). escribía el siglo pasado. las flores. una hora antes de vuestro desayuno. fijarlo y transformarlo en hierro orgánico. des pués. para tratar las inflamaciones de la muc osa gastroin testinal y las diarreas. VALERI ANA: Es un poderoso calmante que es adecuado tanto en los casos de histeria. RUDA: Las hermosas romanas la utilizaban —no siempre con éxito— como abortivo. Sin embargo hay que tomar la precaución. la retención de agua. La corteza. En decocción (las proporciones son idénticas). de epilepsia. esta bebida es tónica. que una vez secas proporcionan en infusión un remedio contra la gripe y las fiebres infantiles. Es pues desacon sejable para las mujeres encintas. las hojas. como se hace con el tabaco. y San Luis se instala a su sombra para impartir justicia. Los frutos. que hacen de ella un remedio contra los reumatismos y las enfermedades de l a piel tales como el acné. de palpitaciones y de angustias. en cambio. los resfriados y la sinusitis. not able contra las anginas. permit en preparar infusiones cal mantes particularmente recomendadas en casos de insomnios. lo cual. de 60 a 80 gramos de raíz de ruibarbo t riturada. puesto que las hojas en sí son tóxicas. en primer lugar. SAPONARIA: Esta «hierba jabón» lo limpia todo. Queda el hecho de que sus hojas.. Filtrar. es decir cuando las reglas son raras o inexistentes. De hecho. desde la ropa hasta el organismo. o administrar en lavativa (30 gramos de flores en infusión en un litro de agua hirviendo salada). Hacer hervir al cabo de veinticuatro horas hasta la reducción de un tercio aproximadamente. Este simple té depurativo limpia la máquina del cuerpo humano de una forma excelente. pero sus flores poseen cualidades que tampoco s on de despreciar. lo que no impide de ningún modo el que se puedan utilizar indiferent emente las unas y las otras. Frescas o secas. proporcionan un gargarismo desinfectant e. Su raíz tiene la propiedad de asimilar el hierro del suelo. Tomada a pequeñas dosis. cuyas flores se abren antes de que hay an aparecido las hojas. En medicina. como para curar las migrañas y los calambres. es su corteza la que se utiliza. Se vuelve purgante cuando se aumenta la cantidad. provocar la expulsión del feto. de dolores de cabeza. a veces. Beber por las mañanas en ayunas una infusión de flores (5 gramos aproximadamente para una t aza de agua). pasar exprimiendo a través de un paño». curan las bronquitis crónicas. un poco de regaliz y de enebro. cuyas propiedades laxantes son conocidas desde la edad de las cavernas. los romanos trenzaban con él coronas para honrar a los generales vencedores.) da la recet a: «Hac er macerar durante cuarenta y ocho horas en un litro de buen vino tinto o blanco. luego conservar en un frasco bien tapado. cit. SAÚCO: He aquí otro arbusto del que todas sus partes. puede darle a una mujer la impresión de que está esperando un niño. Todas las maña nas. ROBLE: Los druidas le deben su nombre.. la artritis y los reumatismos crónicos. finalmente. en decocción. que es un derivado de la palabra celta deru. sobre todo para la preparación de un vino tónico y reconstituyente cuya receta es la siguiente: Tomar 200 gramos de raíces secas trituradas. de 8 a 10 gramos de raíz de angélica. Las hojas a continuación. las nefritis. Los médicos árabes la recomendaban c ontra la lepra. Se prepara en infusión utilizando 25 gramos de hojas o de raíc es secas para un litro de agua. Astringente y hemostática. para que sean eficaces. de convulsiones. los frutos e incluso la corteza. «Tomad de seis a ocho hojas de saúco. Una vez indicada esta precaución esencial. TANACETO: De la misma familia que el ajenjo.» Las flores. poseen propiedades depurativas y diuréticas innegables. Hoy en día se han encontrado otros remedios mejores. y hacedlas hervir durante aproximadamente diez minutos. y más aún sus raíc es. La infusión se hace a razón de 25 gramos de flores secas por cada litro de agua. diuréticas y depurativas. debido a su fuerte contenido en tanino que lo convierte en un notable astringente. de 10 a 15 gramos de raíz de genciana. naturalmente. de la que se extrae una decocción excelente en caso de hidropesía. puesto que sus propiedades son idénticas. que permiten fabri car un «té» caro al abate Kneipp. y no conviene hac erlo más que con prudencia. Luego se ha confirmado que esta hierba produc e una congestión sanguínea y una estimulación de las fibras musculares del útero que pueden. el vino de ruibarbo. a cuya sombra medra. es el rizoma lo que se utiliza. de recolectarlas antes de que se hayan abierto completament e. Se cita menos a menudo. tomaréis una taza de este té durante toda la duración de vuestra cura primaveral. lo cual es de agradecer. y hacerlo macerar todo en 2 litros de vino tinto azucarado. hagamos nota r que en infusión da excelentes resultados en los casos de amenorrea.

utilizada por los druidas para perfumar el agua con la cual lavaban s us altares. ni los cabellos ni los ojos de porcelana. Ni que me fuera en ello la cabez a. siguiendo un canal practicado en el suelo. y de Jo liona. si te lo pidiera con insistencia. una impresionan te y siniestra fort aleza erigida sobre un espolón rocoso de los Cárpatos. emparentada con los Habsburgo de Austria. La hermosa condesa tenía pánico a envejecer. sin embargo. en el lenguaje de los fitoterapeutas. Tras lo cual Jo liona y Dorko. pero sus cualidades. sea la base de unas tisanas expectorantes particularmente eficaces. Pero permit e también preparar un vino recomendado para las mujeres que tienen problemas menstruales. cubierta de espejos. trababa conocimient o con la virgen de hierro. en particular. lacerando su carne hasta que la sangre empezaba a fluir y. ZARZAP ARRILLA: Los «Pitufos». Erzsebeth la había invitado a Csejthe a fin de que pudiera reposar su voz en el aire puro de las montañas. estos encantadores personajillos de historieta. matar en las más horribles condiciones a más de novecient as jóvenes. El segundo invento de la condesa maldit a era una especie de autómata que tenía la apariencia de una mujer joven. a las que aumenta las secreciones lácteas. y luego hacía izar la jaula hasta el techo. La réplica de la vieja mujer la hizo penetrar en la locura. Encerraba allí a sus víctimas. A la mañana siguiente. obligaban a las desgraciadas a debatirse para que se hirieran con los hierros. condesa. y para las madres lactantes. su nodriza. Ayudada por Dorko. su anfitriona anunciaba que había muerto súbitamente durant e la noche. Irguiendo penos ament e su arqueada espalda. Cont ra los lumbagos y las ciáticas. Respuesta que no podía ser más funesta. Es demasiado fea y vieja. con un estallido de risa. La desaparición de una joven de la buena sociedad pasó menos desapercibida que la de las pequeñas campesinas. miró fijamente a Erzsebeth Bathory a los ojos y le lanzó: —No te burles. cinco años mayor que ella y. Sin embargo. principalmente con Ladislas Bende. se había casado hacía algunos años con Ferenc Nadasky. la encuentran deliciosa. y ésta hace honor a s u nombre. espió durante varias horas las acechanzas de la edad sobre su magnífico cuerpo. ya que la vieja mujer la oyó. hasta la llegada al castillo de liona Harczy. rechazó a su atractivo amante y corrió a refugiarse en una habitación extraña. tenía el convencimiento de que la sangre fresca de alguna joven virgen sería sin duda mucho más eficaz. Tomar un vaso de vino ant es de cada comida. Pero esta virgen de hierro estaba hueca y. era una auténtica ducha de sangre lo que caía sobre su dueña. completamente desnudas. Tras los primeros días. durante muc ho tiempo se ha creído que esta plant a. VULNERARIA: Una planta vulneraria. estaba todavía en lo más esplendoroso de su belleza. una jaula erizada de púas. Desde hacía tiempo. y entonces notarás mucho más que yo la ausencia de los hombres. 5 ó 6 gramos de violetas secas en un litro de agua hacen más para curar los resfriados y las bronquitis que muchos otros remedios complicados. cuando se encerraba en ella a una mujer. al mismo tiempo diuréticas y desinfectantes. que cabalgaba cerca de ella. Todo aquello debería haberla tranquilizado. Eso no es en absoluto cierto. delicadamente perfumada. De hecho. Desde hacía ya mucho tiempo utilizaba todos los elixires y todas las pomadas que le preparaban con gran secreto médicos y alquimistas. completamente desnuda. que había hecho instalar hac ía unos meses. Y esto duró diez años. primo. Regresó con las bridas s ueltas a su castillo de Csejthe. se consume en infusión. para terminar luego accediendo a condición de que se desarrollara de la manera más sencilla. la blenorragia y la sífilis. originaria de México y pariente próxima de la enredadera picante de Europa. VIOLETA: A los habitantes de la ciudad les cuesta imaginar que esta hermosa florecilla. la aterró. largos puñales entraban en movimiento. además. hacen de ella un excelente auxiliar de los tratamientos químicos de estas enfermedades. Hacer mac erar 50 gramos de flores secas en un litro de vino blanco seco. Con un gesto. ella había empezado a engañarle. a las que tonifica el útero. es una planta que ayuda a la cicatrización de las heridas. La joven. El pastor Ponikenus. Nada faltaba en él. un enano monstruoso. que al principio se había negado a celebrar el servicio fúnebre. Descendiente de una de las más antiguas familias de Hungría. Para recoger su sangre. Allí. iba a llenar la bañera donde aguardaba Erzsebet h. no dejaba de 59 . permite realizar cataplasmas que calman muy rápidamente el dolor. inventó los más abominables instrumentos de tortura. en una decena de años. Muy pronto. — ¡Por supuesto que no! —respondió el agraciado caballero—. Y SIEMPRE LA BELLEZA —Dime.agua). tras haberle cosido los labios para impedirle gritar. entre los cuales. una joven cant ante vie nesa de dieciséis años. curaba las enfermedades venéreas y. Hoy en día. ya sea para confeccionar decocciones que se añaden al agua del baño. y se revela particularmente benéfica para las mujeres encintas. y ordenaba que se celebraran unos magníficos funerales. inmensamente rico. La noche de su llegada. VERBENA: Era la hierba mágica por excelencia. porque un día tú también serás como yo. Filtrar y c onservar en una botella bien tapada. hizo. ¿harías el amor con la persona que hay aquí? —preguntó Erzsebeth. armados con un largo atizador calentado al rojo.

el acné rosác eo. no resulta muy fácil. AGUA DE RAMILLETE: Esta agua de belleza delicadamente perfumada limpia la piel en profundidad. AGUA DE COLONI A: Es sin duda la más célebre de las aguas de belleza. simplemente. Expuso sus temores a György Thurz o. AGUA DE SMITH: También desinfectante. sobre todo hoy en día. los cabellos. Se fabrica mezclando 10 gramos de esencia de bergamota con 10 gramos de esencia de limón.. Aromatizar tras el filtrado con algunas gotas de esencia de menta. removiendo el frasco de tanto en tanto. grandes y pequeños. la cantante no parec ía en abs oluto enferma. Éste es principalmente el caso de todas las aguas de Smith. la felicidad y la panacea de los habitant es. por supuesto. que la piel envejezca. 5 gramos de esencia de romero. pese a la soledad. las mismas propie dades. Este último tenía ya sus dudas. señores y siervos.. de Colonia o de miel. cilantro. Más «fuerte» es esta preparación. 125 gramos de agua sin par {ver más abajo). AGUA DE MI EL: Esta agua muy suave —c omo la miel— es particularmente conveniente para limpiar las pieles sensibles y los párpados. CHAMP ÚS: —Antica spa: Hacer macerar un buen pellizco de saponaria en medio litro de infusión de capuchinas. AGUA SIN PAR: También limpia la piel en profundidad. AGUA DE BOTOT: Esta agua dentífrica se obtiene haciendo macerar en alcohol de 60° caliente algunos gramos de canela. para eliminar su olor: hacer macerar 500 gramos de cola de caballo en medio litro de alcohol de 60° durante quince días. raramente le resisten. en todo caso. «En todo el nort e de Europa. he aquí una. puesto que estamos con las aguas. incorporando al mismo tiempo el cont enido de un vaso de licor de ron. ordenó el arresto de Dorko y de Jo liona. descubría en él los instrumentos de tortura puestos a punto por E rzsebeth. Dejar macerar una semana y filtrar. en su savia. 30 gramos de alcoholato de lirio y veinte gotas de esencia de azahar. 10 gramos de esencia de s idra. etc. sensiblemente. en sus jugos. 5 gramos de esencia de az ahar. Lo que Erzsebeth Bathory había pedido a la sangre humana hubiera hecho mucho mejor buscándolo en la de las plantas. luego filtrar. que no tardaron en confesar las horribles cosas de las que habían sido cómplices. gran paladín de la alta Hungría. en la medida de lo posible. ricos y pobres. los albañiles emparedaron todas las salidas de Csejthe. al mismo tiempo que agradablement e perfumada. Iba a s obrevivir todavía tres años. 60 gramos de esencia de lavanda. algunos clavos. Puede ser fabricada fácilmente en casa mezclando 5 gramos de esencia de limón. Es. El 2 de enero de 1611. debido a lo complejo de los ingredientes que la componen. pese a la falta de alimentos.. Añadir en seguida a este líquido miel (muy poca). el mismo día de s u ejecución. la más nat ural que se pueda encontrar tras la de los manantiales. en un litro de alcohol de 90°. cortezas de limón ralladas. as í como de una decena de otros servidores. Inmediat amente. Decidió intervenir y ordenó la entrada de la policía en el castillo. Dejar macerar una s emana y filtrar. —Cabellos secos: Echar algunas got as de aceite de oliva sobre una yema de huevo y remover como para hacer una mayonesa. antes de que las primeras hojas hayan tenido tiempo de agotar la savia que s ube. ¿De qué modo consiguió resistir? Nadie lo sabe.5 gramos de canela y 1 litro de al cohol de 90°. cirujano de los ejércitos de Napoleón. se obtiene mezclando. excelente para limitar la transpiración de los pies y. pero exige una preparación minuciosa. los herpes. conseguirla. De ac uerdo.» Esta agua se recolecciona en la primavera. nuez moscada en polvo y una vaina de vainilla. comenzando en nuestros departamentos del Rin y hasta los c onfines de Rusia. las espinillas. 4 gramos de esencia de bergamota y 100 gramos de alcoholato de romero en un litro de alcohol de 90°. Fueron condenados a muert e y. Las proporciones en las cuales conviene mezclar estos distintos ingredient es son variables y dependen del gusto de cada uno. 2. Hacer una primera mezcla de agua de rosas y agua de azahar. 5 gramos de esencia de lavanda.pensar que. escribía el doctor Percy. Añadir al conjunto 150 gramos de agua de melis a y 100 gramos de alcohólat e de romero. He aquí algunas recet as de champús y lociones capilares que podrán realizar muy económic ament e en su casa y de las que pue den estar seguros de que son ent erament e naturales. 60 . 30 gramos de tintura de ámbar y 500 gramos de agua de Colonia. 30 gramos de alcoholato de clavo. pero se puede reemplazar por una decocción de hojas de abedul secas (50 gramos para un litro de agua) que tiene. 35 gramos de alcoholato de jazmín. de clavo y granos de an ís. Mezclar 65 gramos de agua de miel {ver más arriba). desinfectándola al mismo tiempo. Y. el agua de abedul es la esperanza. que contienen todos los principios vitales capaces de preservar la belleza y de impedir. la savia de abedul. Las enfermedades de la piel. 4 gramos de es encia de cidra. el día de su llegada. Tras la piel. donde permanecía encerrada la condesa.

Vaina: Fruto seco como el folículo. —Cabellos normales: Preparar medio litro de infusión de camomila y añadirle una pulgarada de saponaria. mientras que la pulpa no es más que la parte inerte. cocinan con ellas. ¿Quiere esto decir que los baños de leche son prohibitivos para las mujeres? P or supuesto que no. y un vaso de agua destilada. se dio cuenta de que la naturaleza podía proporcionarle t odas las armas de la seducción. por supuesto. que se echará en la bañera al mismo tiempo que un puñadito de saponaria. que no es más cara que cualquier ot ra sal o aceite de baño vendidos habitualmente en los comercios. y puede estar recubiert o de escamas o guarnecido por una pelusilla. a menos que se s ea millonario. —Contra la caspa: Frotar el cuero cabelludo con el interior de una corteza de limón a fin de arrancar las pieles muert as. la semilla de la planta. sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. Picar todas estas plantas y hacerlas macerar en 500 gramos de alcohol de 90° durante una qui ncena de días. El tubérculo no des prende raíces. Umbela: «Tipo de inflorescencia».. Filtrar y perfumar con una es encia a elegir. PEQUEÑO LÉXI CO BOTÁNI CO BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas que es. resulta muy difícil hacer como ella. 100 gramos de hojas de boj también frescas. de hecho. BULBO: Se le llama más comúnmente la «cebolla» y. Para los cabellos castaños o negros. Para todos los demás baños. TALLO: Corresponde al tronco de los árboles. puesto que existe. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra. 61 . FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene. Desde el día en que E va. CABEZUELA: El Larousse en dos volúmenes la define como un «tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo». que comprende lo alto del tallo y la flor. pero que se abre por dos hendiduras opuestas. arrancando una hoja —¿de parra? — para ocultar su desnudez. estos trucos. 100 gramos de hojas de ortiga igualmente frescas.. la envoltura de los árboles y de algunos frutos. de flores y de semillas frescas de capuchina. que es también un precioso auxiliar de la belleza. —También contra la caída del cabello: Mezclar 25 gramos de alcohol de lavanda. a semejanza de Cleopat ra. REMATE: Parte de una planta. El baño ahora. reemplazar la infusión de camomila por una decocción de hojas de nogal. las mujeres no han dejado de aprovec hars e de esta enorme despensa. Es como para dudar de la lógica femenina. aunque la simple idea de confiar su belleza a estas hierbas que tan a menudo consumen les hace estremecerse. se bañaba en leche de burra.. ya sea a alimentar la semilla. son las mujeres quienes ya no confían en ellas. SEMILLA: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. CORTEZA: Es la piel. en realidad. cada una a su manera y en función de las nec esidades de su piel. se tomará en primer lugar la precauc ión de preparar una decocción muy concentrada de la planta —o plantas — elegida. 25 gramos de éter. y no es Diana de Poitiers quien hubiera dicho lo cont rario. la leche en polvo.. ella que. Filtrar y utilizar tibio.. PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores. De hecho. Las plant as no han cambiado. para tomar las palabras del Larousse. Es pues.. Hoy en día. la parte activa del fruto —granos. RIZOMA: Es un tallo subterráneo de donde part en las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. de los tallos.—Cabellos gra sos: Echar un buen pellizco de saponaria en medio litro de decocción de hojas de repollo. contiene l as reservas nutritivas de esta planta. Tubérculo: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. son tan viejos como la femineidad. destinada ya sea a proteger. En el interior de su caparazón se hallan los embriones de las hojas y. pepitas o núcleo—. en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insert ados en un mismo punto. —Contra la seborrea: Hacer hervir juntos en medio litro de agua una lechuga y un puñado de perejil. LOCIONES: —Contra la caída del cabello: Tomar 100 gramos de hojas. beben tisanas de ellas. algunas veces. aparece en primavera. BROTE: Llamado también yema. Esta preparación es conveniente para los cabellos rubios. la propia cebolla es un bulbo. principalmente sobre los árboles y l os arbustos. Sin embargo. Estas pocas recetas de belleza.

ANALGÉSI CO: Que at enúa el dolor. producida por un ser vivo. 62 . ANTI ASTÉNI CO: Que combate la astenia. CÁUSTICO: Que tiene poder corrosivo y quema la piel. pero no huele obligatoriamente tan bien como el prec edente. He aquí. comunicadas por Henri Errera. ANTI DIARREI CO: Que elimina la diarrea. ANTI ESPASMÓDI CO: Que calma los espasmos y calambres. ANTIPIRÉTI CO: Que elimina la fiebre. ANTÁLGICO: Sinónimo de analgésico. DEPURATIVO: Que purific a la sangre. CARMINATIVO: Que reabsorbe o facilita las fermentaciones intestinales. ANTITÉRMICO: Que baja la temperatura. BÉQUICO: Que calma la tos. CORDI AL: Que fortifica o que estimula. AFRODISÍACO: Que favorece la actividad sexual. que estimula las fuerzas en caso de deficiencia nervios a o psíquica. cuya principal característica es el amargor. APERITIVO: Que abre el apetito. AROMÁTICO: Que desprende un perfume agradable gracias al cual se puede enmascarar el gusto amargo de algunas preparaciones. CUTÁNEO: Que tiene una acción sobre la piel. ANAFRODISÍACO: Que atenúa el deseo carnal. que estimula y da nuevas fuerzas. ANTITÚSICO: Que calma la tos. ANALÉPTICO: Que posee propiedades fortificant es. ayuda a las heridas a cerrarse y detiene las hemorragias sanguíneas. BACTERIOSTÁTI CO: Que detiene la multiplicación de las bacte rias. ANTIS ÉPTICO: Que destruye los microbios o impide que se desarrollen. CARDIOTÓNICO: Que tonifica el corazón. que com bate la infección. ANTI BIÓTICO: Sustancia. COLERÉTICO: Sinónimo del precedente.LÉXICO FITOTERAP ÉUTICO La acción de las plantas se define por palabras muy particulares. ANTI ES CORBÚTICO: (Es decir la vitamina C). COLAGOGO: Que aumenta las secreciones biliares. ASTRI NGENTE: Que contrae y afirma los tejidos. ABORTIVO: Que amenaza con provocar el aborto. los principales términos de este lenguaje técnico. ANTÍ DOTO: Que combate los efectos del veneno. AMARGAS: Dícese de las plantas como la achic oria o la genciana. ANTIP ÚTRI DO: Que detiene la putrefacción. BALS ÁMICO: Que desprende un olor a resina y calma la tos o despeja las vías respiratorias. BACTERICIDA: Que mat a las bacterias. ANTILECHOSO: Que detiene la subida de la leche. Que impide o cura el escorbut o.

DIURÉTICO: Que estimula la diuresis. REFRES CANTE: Que posee efectos laxantes y depurativos. EXP ECTORANTE: Que ayuda a evac uar las mucosidades de los bronquios o de los pulmones. HIPOTENS OR: Que disminuye la tensión arterial. EMOLIENTE: Que disminuye las inflamaciones locales. SUDORÍFICO: Que hace trans pirar. DRÁSTICO: Que purga enérgicamente. TENÍFUGO: Que expulsa la tenia. avocado Albaricoque: damasco. RESOLUTIVO: Que disipa las inflamaciones y hace desapare cer las obstrucciones. PERISTÁLTICO: Que favorece las contracciones del int estino. VASOCONSTRICTOR: Que constriñe los vasos sanguíneos. ESTORNUTATORIO: Que hace estornudar. PECTORAL: Que actúa sobre la función respirat oria. ESTROGÉNICO: Que estimula la función ovárica. TÓNICO: Que hace des aparecer la fatiga y reconstituye las fuerzas. HEMOSTÁTICO: Que detiene las hemorragias sanguíneas. HEMOLÍTICO: Que destruye los glóbulos rojos. LENITIVO: Que ablanda. VASODILATADOR: Que dilata los vasos sanguíneos. damos a continuación las equivalencias. TABLA DE EQUIVALENCIAS Algunos de los productos indicados en el presente texto tienen diversa denominación en varios países de habla hispana. HIPNÓTI CO: Que favorece o produce el sueño. chabacano Alcachofa: alcaucil Al ast: al spiedo 63 . DIGESTIVO: Que facilita la digestión. es decir la producción de orina por los riñones. NEFRÍTI CO: Relativo a los riñones. NECROS ANTE: Que provoca una nec rosis. SINÉRGICO: Que asocia la acción de dos o más plantas. GALACTÓGENO: Que favorece e incrementa las secreciones lácteas. EUPÉPTI CO: Sinónimo de digestivo. EMENAGOGO: Que provoca y regulariza el volumen de las menstruaciones. EDULCORANTE: Que endulza un producto demasiado alcoho lizado o amargo. Aguacate: palta. VENENOS O: Que contiene veneno. ESTUPEFACIENTE: Que adormece los centros nerviosos y provoca una sensación de euforia que crea hábito. TÓPICO: Que atrae la sangre a flor de piel. NARCÓTICO: Que provoca el sueño. así como las de algunas expresiones. MUCÍLAGO: Sustancia viscosa de origen vegetal que disminuye las irritaciones de los tejidos. LAXANTE: Que activa la evacuación intestinal. ESTOMACAL: Que estimula el estómago y facilita la digestión. FEBRÍFUGO: Que hac e bajar la fiebre. DIAFORÉTI CO: Que hace transpirar abundantemente. HEPÁTI CO: Que cura el hígado. VULNERARIO: Que favorece la cicatrización de las heridas. VESICANTE: Que provoca hinchazones en la piel. Para los lectores de dichos países. ESTIMULANTE: Que provoca una excitación general. EXCITANTE: Que tiene un efecto estimulador sobre las glándulas y el sistema nervioso.DETERSIVO: Que limpia la epidermis o las heridas. HIPOGLICÉMI CO: Que hace bajar el índice de azúcar en la sangre. RUBEFACI ENTE: Que hace enrojecer la piel y activa la circulación en los pequeños vasos sanguíneos. es decir a expectorar. SOPORÍFICO: Que hacer dormir. EMÉTICO: Que hace vomitar. PURGANTE: Que libera el intestino. HIPERTENS OR: Que aumenta la tensión arterial. es decir la muerte de los tejidos. SEDATIVO: Que calma. REVULSIVO: Que provoc a una congestión local para curar otra. VERMÍFUGO: Que expulsa las lombrices.

berza Despojos: achuras. porotos verdes. para ninguno de nos otros. abatí Melocotón: durazno Nabo: cayocho Nevera: heladera. zapallito italiano Charcutería: fiambrería Col: repollo. ¿Desdeñar los remedios caseros? Gracias a este cuaderno y a otras investigaciones. migrañas. que con sus rec etas y tisanas se desvanecían en un abrir y cerrar de ojos. La abuela conoc ía un gran número de remedios naturales y caseros que precisamente constituyen la base de este libro. chunchules Embutidos: fiambres Entremes es: entradas Fresa: frutilla Guisantes: arvejas. frijoles Judías verdes: chauchas. refrigerador Patata: papa Plátano: banana Piña: ananá Potaje: sopa de verdura Rustido de cerdo: cerdo al horno Sorbete: helado de agua Tomate: jitomate Zumo: jugo Este es el cuaderno secreto de la abuela del autor. resfriados. de las frutas. aderez ar Barbacoa: parrilla Bistec: bife Brioche: pan de Viena Calabaza: zapallo Calabac ín: zapallito. leyendo este libro. de las pociones ya no tienen secretos para Jean Michel Pedrazzani ni. heridas. 64 . todo el tesoro y las virtudes de las plantas. vainas Mahonesa: mayonesa Maíz: choclo. de las verduras. verrugas. chicharros Judías blancas: porotos. Tenía recetas para todo: dolores de barriga. indisposiciones. ejotes. bajocas. donde la buena mujer consignaba las recetas largamente experimentadas que le habían sido legadas por la tradición y que eran elaboradas con autenticidad.Aliñar: condimentar.

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