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LOS REMEDIOS DE LA ABUELA
Jean Michel Pedrazzani



PRIMERA EDICIÓN 1977

Prólogo Antaño, el ferrocarril parecía a la mayoría de los mortales una aventura costosa y ll ena de peligros, siendo preferida la seguridad de un buen caballo enganchado al cabriolé familiar. Y, como sea que la sabiduría popular quería que un viajero sagaz cuidara de su propia montura, se economi zaba el animal simplemente desplazándose poco. Mi abuela nunca se quejó de ello. Los dos k ilómetros que s eparaban su casa de la aldea bastaron siempre ampliamente para llenar sus sueños de evasión. Incluso a veces le ocurría que encontraba el trayecto demasiado largo, cuando, recorriendo el pedregoso camino con su cesta de provisiones al brazo, no tenía la fortuna de encontrarse con un vecino lo suficientemente atento como para reservarle un lugar en la parte de atrás de su carreta. La buena mujer llegó a centenaria, lo que me valió la alegría de pasar junt o a ella numerosas vacaciones y le permitió enseñarme un montón de cosas. Naturalmente, jamás pude pedirle que me iniciara en las complejas leyes de la física, ni que me hiciera penetrar en los sutiles arcanos de la filosof ía; pero en cambio resultó una ma ravillosa profesora del «saber vivir», en el sentido más literal del término. Y en el más noble también, ya que me enseñó una auténtica ética, muy distinta de este sucedáneo, esta «calidad de vida» de la que se habla hoy en día. Ecologista antes de tiempo, esa vieja dama que jamás abandonó su aldea, excepto para asistir a la boda de un primo lejano, reglaba sin forzarse su existencia al ritmo de la naturaleza, levantándose con el sol y acostándose al mismo tiempo que sus gallinas. Supe después que un médico alemán, el doctor George-Alfred Tienes, había elevado esta forma de reposo c otidiano a la altura de una terapéutica, bautizándola con el nombre de «sueño natural». Lo cual, pese al éxito innegable, no dejó de provocar la ironía de sus colegas. En cuanto a las enfermedades, puedo decir que mi abuela prácticamente las ignoró a todo lo largo de su existencia. Eso no quiere decir que fuera más robusta que cualquier otra mujer, sino que simplemente se negaba a «escucharse» o a conceder importancia a cualquier indisposición. Sobre todo teniendo en cuenta que en aquella época era preciso que el caso f uera ext remadamente grave para decidirse a consultar al médico. Lo cual por otro lado resultaba lógic o, ya que los facultativos, que por aquel entonces conservaban aún un cierto buen sentido, no acudían más que muy raramente al arsenal quimioterápic o, y se contentaban c on recetar remedios naturales que pudiera administrarse uno mismo. Y Dios sabe que mi abuela conocía un gran número de estos «remedios caseros», tan injustamente desacreditados hoy en día. Tenía recet as para todo. Para los dolores de barriga, las migrañas, las verrugas, las pupas e incluso las heridas graves. Gracias a su ciencia, las desolladuras de mis rodillas se curaban sin dolor; las indisposiciones pasajeras _consecuencia muy a menudo de una gula desenfrenada — se desvanec ían en un abrir y cerrar de ojos; incluso los resfriados desaparecían mediante sabrosas decocciones. Su farmacia consistía en varios tarros de perfume sutil, y su Codex se hallaba r esumido en un viejo cuaderno donde se hallaban, mezcladas, las recetas de cocina y las tisanas. ¿De dónde le venían sus conocimient os? Habría sido incapaz de responder a esta pregunta. Como máximo habría podido indicar que tal o cual preparación hab ía sido puesta a punto por un lejano antepasado, y que los secretos le habían sido transmitidos por su propia madre. Las demás correspondían a lo que siempre se había practicado en la región y que ella hab ía ido anot ando de sus conversaciones con sus vecinos. He recuperado este maravilloso cuaderno. Forma la base de este libro. Es pues a partir de esta documentación excepcional que he establecido mi plan y orient ado mis investigaciones, con la preciosa colaboración del escritor Franc ois Lancel. J. M. P.

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Comer para vivir El pequeño restaurante, al borde de la carretera nacional, tiene un aspecto atractivo. La fachada está recorrida por la viña loca. Las c ontraventanas rojas y las ventanas blancas han sido repintadas recientement e. Un gran aparcamiento espera a los vehículos de estos eternos nómadas que son los camioneros. Todos se paran. Con plena confianza. Sin embargo, estos forzudos hombres con camiseta color azul que se sientan tranquilamente ant e su plato se sentirían enormemente sorprendidos si se les dijera que la cocina que están devorando con el apetito de todos aquellos que efectúan trabajos duros, es la peor enemiga de su salud. A quí, se sienten como en su casa. Comen como en su casa y, por definición, esto quiere decir que comen algo bueno, sano. Pero las papas fritas que cogen con los dedos de la gran bandeja han sido cocidas en un aceite recalentado veinte veces, y están tan mal escurridas que dejan s us labios untados. La ensalada que las acompaña, además de provenir de un hort elano que practica el cult ivo intensivo, ha sido condimentada con un vinagre de alcohol coloreado; el huevo duro que han tomado en los ent remeses (entradas) estaba adornado con una mayonesa de tubo tan apagada e ins ípida que ha sido necesario salarla de nuevo y espolvorearla abundantement e con pimienta para darle algo de sabor; el flan que se van a tomar dentro de un momento, como postre, ha sido hecho en una fábrica y se conserva tan s ólo gracias a los aditivos químicos. En cuanto al pan, que comen a enormes bocados, no vale muc ho más que el resto. Es blanco, de acuerdo, pero esto no es una cualidad. Sobre todo teniendo en cuenta que se debe al ácido ascórbico y no ya a la levadura que realzaba el pan de antaño. El vino con el que llenan sus vasos de pyrex no debe su grado alc ohólic o más que a sabias mezclas, cuando no a una alquimia más o menos prohibida que, añadido tras añadido, lo ha convertido en un líquido que no tiene más que un lejano parentesco con el producto de la vid. Cuando se marc hen, t ras el tradicional café al ron, t endrán la impresión de haber c omido bien, de haber recuperado fuerzas. En realidad, habrán sobrecargado inútilmente su organismo de aceites y de gras as que deberán eliminar; deteriorado un poco más el estado de sus mucosas gástricas, ya bastante corroídas p or todos los productos de s íntesis que ent ran hoy en la composición de los alimentos; comprometido sus reflejos tanto por la difícil digestión que se prepara, como por los pequeños excesos de alcohol que se han permitido. Al final del camino, cuando llegue la edad del retiro, encontrarán aguardando el colesterol, la úlcera, las infiltraciones grasas del hígado. Como aguardarán también a los hombres de negocios que, entre comidas gastronómicas y cenas de negocio, ven su silueta redondearse y subir su tensió n arterial. O al empleado de oficina con prisas que, al mediodía, no se concede más que un bocadillo en la barra del bar de la esquina para tener así tiempo de hacer sus cosas. Lo más grave es que ni el dueño del restaurante ni el del bar son res ponsables de ello. La culpa incumbe a nuestra forma de vivir, a nuestras prisas, a la s uperpoblación del planeta que obliga a los cultivadores a utilizar todos los recurs os de la química para aumentar artificialmente el rendimiento de su suelo, a los pesticidas, a los insecticidas, a los herbicidas, selectivos o no. Se han efectuado análisis en focas del polo norte y en pingüinos de la Antártida. Han revelado la presencia, en cantidades relativamente important es, de un producto inasimilable y tremendamente peligroso, el D. D.T., cuando estas regiones nunca han sido objeto de un tratamiento a bas e de este veneno. Ésta constituye la prueba de que todo nuestro universo está contaminado, que el productor más íntegro, que busca honestamente hacer crecer sus verduras «bioló gicas», avanza inexorablemente hacia un fracaso. Naturalmente, siempre es preferible consumir alimentos en los cuales se ha evitado en el mayor grado posible los contactos con estas sustancias nocivas. Pero es preciso saber que ya es imposible no encontrar sus huellas, sean cuales sean las precauciones que hayan sido tomadas. Más que nunca, «el hombre cava su t umba con sus dientes». Dientes por otro lado deteriorados, con sus encías debilitadas de tanto masticar pollos de carne blanda y bistecs (bifes) pas ados por el reblandecedor. La sabiduría, en esta situación, consistiría en intentar minimiz ar las posibles consecuencias de este estado de hec ho. Pero podemos constatar que no se hace nada. Peor incluso, parece que todos nos las ingeniamos en agravar aún más sus efectos no t omando ninguna precaución de higiene aliment aria; tragando no importa qué, no importa dónde, no importa cómo, sin preocuparnos de las desastro sas consecuencias que esto puede tener en nuestro organis mo. Los desarreglos que result an de ello se han vuelto tan comunes, tan corrientes, que se ha creado una nueva rama de la medicina. Recibe el nombre de dietética, y se propone simplement e volver a enseñarnos a comer, no solamente para ayudarnos a mantener «la línea», sino sobre todo para proporcionarnos los medios necesarios para luchar victoriosamente contra las úlceras, cánceres y otras enfermedades llamadas «de la civilización». Numeros os investigadores, pues, se han abocado a ex aminar lo que consumimos. Han dosificado las vitaminas y las sales minerales, analizado los menores componentes y estudiado todas las reacciones químicas que pueden producirse, tanto al nivel de la cocción como al de la digestión; a resultas de lo cual, han establecido tablas, verdaderos vademécum de la higiene alimentaria, donde se hallan relacionadas las 3

el que le mant endrá en forma sin hacerle aumentar de peso. A lo cual los partidarios del régimen cárnico responden que una verdura cort ada también está muerta. ni exclusivamente cárnico. Una sucinta revisión de los diversos argumentos lo demuestra. Ciert o. sólo se encuentra en el hígado. que inclus o para los campesinos era imposible sacrificar más a menudo a una de sus gallináceas. hay que observar que no es necesario consumir carne todos los días y en todas las comidas. evidentemente. Tras lo cual. pollos y demás aves suntuosamente preparadas.000 miligramos diarios. A condición naturalmente de no seguir los preceptos de algunos iluminados. en c ualquier caso.. Así. Se llegan a establecer así «menús dietéticos». puede ser a la vez la mejor y la peor de las cosas. este eminente sabio había hecho notar que «las dosis empleadas para curar a un pollo enfermo son del orden de los 50 a 60 miligramos por sujeto en una intervención. la cocción no puede eliminar todos los elementos nocivos que se hallan acumulad os en la carne. que deberíamos consumir una tonelada de carne de pollo para asimilar la dosis reservada a un paciente en tratamiento. cuya primera singularidad es parecerse sorprenden tement e a las comidas que confeccionaban nuestros abuelos: equilibradas. admiten los consumidores de soja —que se las arreglan sin la B 12—. Pero los primeros se apresuran a añadir que un consumo intensivo de bistecs (bifes) y c osti llas de c ordero engendra una excitación peligrosa. Pasarse sin ella es pues romper un complejo equilibri o y poner en peligro todo el delicado mec anismo de la digestión. E vit emos caer en el error inverso que consiste en no practicar más que un régimen estrictamente cárnico. Menos perjudicial. por ejemplo. tanto por una parte como por la otra. que es seguida de un estado depresivo que no puede ser combati do más que engullendo de nuevo un soberbio as ado. no la incluían en su menú más que dos o t res veces por semana. de lípidos o de prótidos. Nuestros antepasados — ¡siempre ellos! —. las administradas al hombre para curar una infección microbiana son del orden de los 500 a 1. y de forma muy evidente. se prescinde voluntariamente del hecho de que el hombre es omnívoro: dicho de otro modo. los riñones y algunos despojos (achuras). los vegetarianos integrales reprochan en primer lugar que la carne es extraída de «cadáveres». repletos de hormonas y protegidos de las agresiones microbianas a golpes de antibióticos. que las hincha zones de vientre provocadas por una acumulación de celulosa y por las fermentaciones que arrastra la alcalosis provocada por la falta de acidez. como cualquier otra empresa humana. arrastra consigo una pereza intestinal altamente perjudicial. netamente superiores a las de la carne? Las calorías no lo son todo. en principio. En c uanto al empleo de los antibióticos. De todos modos. Y ello además a condición de que nos comiéramos esos pollos crudos. Se puede objetar por otra parte que las aves en cuestión. responden sus detractores. se resiente de ello. y sin embargo muy nutritivas. la verdad s e halla a medio camino entre dos tesis antagónicas. Ni enteramente vegetariano. No nos dejemos deslumbrar por los pretendidos benefi cios de la cura vegetariana integral. Esto es un error. Lo cual es perfecta mente lógico en la medida en que. tanto para el pollo como para la ternera. det erminar el régimen que mejor le conviene. Su valor nutritivo. Tanto las verduras como la carne contienen elementos que son indispensables para nuestro equili brio. cuando algunos vegetales poseen cualidades nut ritivas. En efecto. La B 12. persuadido de tener razón pero sin haber conseguido convencer a nadie. Así. Esto es cierto para todos los insecticidas o herbicidas empleados en el campo a fin de proteger los cultivos y 4 . principalmente aquellos que han sido ingeridos por el animal al mismo tiempo que su alimento. según ellos. el régimen ideal debe ser equilibrado si se quiere que c ontribuya a mantener el cuerpo en buena s alud. si nos tomamos la molestia de hacer unos cuantos cálculos. el consumo de la carne arrastra al hombre a una espiral infernal que lo lleva a un punto de no ret orno. Ya que la dietética.» Lo cual significa. no debían tener ningú n punto en común con nuestros tristes pollos de hoy en día. cada cual puede. digestivas. criadas naturalmente. al menos si creemos al profesor Trémoliere. calóricas en particular. Al igual que su sabor. no tienen por qué hacer correr un peligro en particular. como tenemos tendencia a hacer. agotados todos los argumentos. ¿Pero por qué matar para alimentarse. ya que. la cocción destruye los antibióticos. cuyas condi ciones de vida eran infinitamente más penosas que las nuestras. ya se trate de vitaminas o de sales minerales. no dejando al organismo más que unos pocos residuos que eliminar. Como siempre.calorías y las raciones alimenticias corres pondientes en función de la altura. cada cual se vuelve a su régimen. A partir de estos documentos. debería bastar para proteger la salud del consumidor. las vitaminas también cuentan. del pes o y de la acti vidad de los individuos. prosiguen los primeros. replican los defensores del régimen cárnico: la carne aporta al organismo una acidez necesaria que no se enc uent ra en absoluto en los productos del campo. Estudios llevados a cabo sobre su dentadura y sobre la organización de su sistema digestivo lo han probado ampliamente. pero la carne. y más espaciadamente si remontamos el curso de la historia. que come de t odo y que nec esita todo lo que come. Y no están en las verduras. Pese a todo.. ¿No fue necesario aguardar al «buen rey E nrique» para que el c aldo de gallina se convirtiera en el plato dominical por excelencia? Esto quiere decir. ponderan sus adversarios. lo cual no impedía en absolut o a esos vegetarianos por obligación vivir hasta edades avanz adas y ser tan fuertes como los ricos y afort unados por cuyas mesas desfilaban piernas de ternera y de cordero. Pero la reciente reglamentación que regula el empleo de hormonas. y esto es algo que se olvida demasiado a menudo.

Más insidiosa en cambio es la contaminación microbia na consecutiva a una mala c onservación de los alimentos. principalmente tras el consumo de pescados o mariscos cuy a carne c ontenía cantidades elevadas de mercurio o de cobalto. una mala c osecha de trigo era anuncio seguro de hambre y de t rastornos. tanto en lo que se refiere a la localización de los lugares de pesca como al vertido en el mar de residuos industriales. raramente son consumidos en su estado natural. Con el aceite y el vino. En efecto. presenta la ventaja de cont ener menos lípidos y. que no siempre permite al comerciante agotar inmediatamente su stock. evidentemente. Es esta suma global la que. Los cereales. El pescado. como cons ec uencia de algunos dramas recientes —en particular en el Japón —. cuando no las ratas. al menos. En estas condiciones. de las que se imagina han perdido todas sus propiedades es enciales. El mismo problema de frescor se plantea en lo que se refiere a huevos y derivados lácteos. En primer lugar porque su contenido en c olesterol es import ante. Así. Ricas en proteínas son también las leguminosas. cuya utilización «intensiva» debería en cambio estar prohibida. es preferible desconfiar en principio de la carne picada y las hamburgue sas. durant e siglos. 5 . encontramos el fundamento mismo de la civilización mediterránea. La misma Revolución Franc esa fue en part e provocada por el hecho de que en París faltaba el pan. pero la carne no está exenta. y la may or parte de ellas presentan incluso garant ías bacteriológicas superiores a las que pueden hallarse en las vit rinas de las carnicerías. la plebe se sublevó para que se le distribuyera pan y se organizaran juegos. está particularmente expuest o a ella. En Roma. ya que hay que t ener en cuenta el volumen de las ventas.. Por el contrario. naturalmente. Hoy en día. han sido detectados casos de intoxicaciones alimenticias graves. Los metales pes ados como éstos no pueden ser eliminados por un organismo vivo. de buey o de no importa cuál otro animal. Este mecanismo acumulativo es hoy en día bien conocido y.cuyos rastros quedan en los granos e incluso en el forraje que se utiliza para alimentar al ganado. en consecuencia. el aserrín e incluso. Este pan que. Éstos. para que tales accident es. se fabricaba un pan en el cual se mezclaban elementos tan heteróclitos como la bala de avena. ser más digestivo. Nada es más falso. no puedan en principio volver a producirse. en la Edad Media. ya sea de pollo. de ninguna de sus cualidades. lo que se ingiere es la suma total de las cantidades infinitesimales recogidas a lo largo de los días. Hasta tal punto que habría que recomendar a los sedentarios que evitaran las primeras. y cuando se consume un pescado o un molusco contaminado. parece preferible orientarse hacia los pescados congelados directa mente en los lugares de pesca. En consecuencia es es encial exigir del carnicero que pique o ablande la carne ante los ojos de su cliente. muy raros después de todo. Más tarde. al igual que los cereales. y es célebre la famosa réplica de María Antoniet a. en el mismo momento de la venta. T. mientras la población se veía reducida a comerse los caballos. fue considerado como el alimento p or excelencia. un poco de harina. En cuanto al pescado. como las lentejas. se van acumulando en los tejidos. estos microbios pueden desarrollarse y provocar un principio de putrefacción. Se puede pues d ecir que todos los pescados presentados en los puestos de venta son en principio pescados frescos. donde permanecen. y tan rico como ella en proteínas. por su parte. todos los cuales son muy ricos en proteínas. como las foc as y los pingüinos de los que hablábamos un poco m ás arriba y que habían sido contaminados por el D. de ternera. Así. La desconfianza que manifiestan aún demasiadas amas de casa hacia los alimentos congelados no tiene absolutamente ninguna razón de ser en lo que se refiere al pescado. Si ésta no es consumida inmediatamente. Apenas un poco más caro que la carne. pero sobre todo debido a su fabricación industrializada. Por supuesto. introduce evidentemente a través de sus dient es gérmenes peligrosos hasta el corazón mismo de la carne. presentan toda clase de garantías de salubridad. se halla pues «cargada» de mat erias peligrosas. dejándoselas a los deportistas y a los trabajadores manuales que ejercen oficios duros. los camiones refrigerados hacen de noche el trayecto en tre los lugares de pesca y los grandes centros urbanos. durante el sitio de París. es peligrosa para el hombre. Este aparato. La carne. con la ventaja de que la congelación no le priva. como se sabe. ya no estamos en una época en la cual «la marea» necesitaba varios días para alcanzar las grandes ciudades. Hay ahí un peligro cierto. sino más bien bajo la forma de productos elaborados tales como las pastas alimenticias o el pan.D. así c omo los bistecs (bifes) pasados por el ablanda dor. algunas veces. todos los países industrializados han dictado reglamentaciones. en las cuales los gérmenes han tenido tiempo de desarrollarse. Pero tan sólo en principio. La misma desconfianza conduce a mirar mal a las carnes en conserva.. los pescados pueden efectuar durante varios días consecutivos el trayecto entre el expositor y la heladera. el problema es distinto y está en relación con los tiempos de almacenaje. que desgarra las fibras para quit arles su dureza. Las mayores conquistas del Imperio fueron em prendidas para abastecer de cereales la insaciable met rópo li. que sin embargo no conviene exagerar. ¡que para calmar a los insurrectos proponía una distribución de brioches (panes de Viena)! En 1870. Otra forma de conserva: la charcutería (fiambrería). que hace que se enc uent ren en ella una importante cantidad de c onservantes y de colorantes químic os. lo cual perjudica considerablement e su frescor.

uno no s abe pasarse sin las papas fritas. Con la cocción. debe ser cocido correctamente. de todos modos. que se produce a una velocidad récord. cit. Según el doctor Guierre. destruye irremediablemente las vitaminas. He a quí pues un producto precios o. estos precios os tubérculos gracias a los cuales el mundo occidental ha podido escapar a las grandes hambrunas de los tiempos antiguos. y nuestras pálidas imitaciones de hoy en día. el germen de la levadura —que. He aquí pues reglado el problema de las ollas-minut o que. las papas. la papa contiene «quince veces más vitamina C en 100 gramos que la carne. la mitad de la de un zumo (jugo) de limón y tanta como la de un jugo de tomate». que exigen un pan blanc o. para que conserve todas sus propiedades.): «. Pero lo que resulta lamentable es que. no son más que una especie de hornos crematorios en cuyo seno perec en la mayor part e de los principios nutritivos de los 6 . los cereales. «quitarle a uno el pan de la boca». que no resisten t emperat uras inferio res. como su nombre indica. la c occión en las ollas a presión. Pero. debe venir en ayuda de la digestión y no contrariarla. la papa pierde prácticamente todas sus vitaminas. En el procedimiento tradicional. al mismo tiempo que hacían estal lar los granos de almidón. preoc upadas por su línea. pero tienen la ventaja de ser relativamente ricas en vitamina C. en efecto. Por supuesto.. la leche. según los úl timos trabajos científicos. irrita el intestino y. Se obtenía así un alimento ligero y digestivo. Actualmente. el pan ha perdido al mismo tiempo la mayor parte de sus cualidades nutritivas. Sumergida en el aceite de freír o en el agua hirviendo. Así. hay que cuidar bien de escurrirlas antes de servirlas. disloca los principios nutritivos. La barra «fantasía» que consumi mos hoy en día apenas tiene nada en común con el pan que se fabricaba. de la harina. como se la llama. contiene t odos los principios nutritivos de la levadura. desprendían anhídrido carbónico.. destruyendo la glucosa. etc. una harina flor.» Aceptemos pues el pan blanco. poseen también preciosas sustancias cuya destrucción hay que evitar. hace pesada la digestión. el trigo es molido en molinos que separan los distintos elementos constitutivos del grano. Finalmente. ha sido cernida en un 75%. no hace aún mucho tiempo.. por supuesto. demasiado cargado de celulosa. ya que. evitan do as í el racionamiento o el alza de los precios. cuya dorada corteza estaba salpicada de manchas de salvado. etc. La industrialización de la panadería. Esto proviene del gusto de los consumidores.De esta mística del pan nos han quedado gran número de expresiones proverbiales del tipo «ganar el pan con el sudor de su frente». a fortiori las diastasas. de tal modo que parece normal que en los países industrializ ados —y por lo tanto ricos — se tenga tendencia a dejarlo de lado en provecho de alimentos más sabrosos. estos últimos no entran más que en un muy pequeño porcentaje en su preparación. Así pues. utilizar un aceite puro que no se recaliente más de cinco veces. sea necesario añadirle diversos productos químicos para que pueda fermentar y conservarse. «Uno puede preguntarse — escribe Marcel Rouet (La Santé dans votre assiette)— por qué no se utiliza la harina c omplet a a un 100 %. la harina blanca no encierra más que almidón. es decir que un 25% de sus elementos básicos han sido retirados. gluten y una pequeña proporción de sales minerales. dando as í a la miga su aspecto aéreo. Si. si bien ha adquirido blanc ura a lo largo de los siglos. el salvado y el germen son retirados. que se seca apenas es cortado. Es perjudicial calentar a más de 90° los aliment os que contengan vitaminas y sales minerales. La cocción. La mejor manera —y también la más sabrosa. estas pequeñas burbujas de gas se dilataban. como para todos los productos industrializados o semi industrializados. y de los inconvenientes que presenta el pan completo que. ya que es imposible hacer otra cosa. por supuesto. Una harina muy blanca. sin darse cuenta. notables diferencias ent re el pan ligerament e moreno de antaño. pierde toda nobleza. la carne. Así como una obs esión que hace que las mujeres hermosas. «ser bueno como el pan blanco». se vuelve impenetrable a los jugos gástricos. contienen también una fuert e proporción de almidón. en los hornos campesinos. el ama de casa que las utiliza prepara para su familia y para sí misma. siempre. cuando en realidad constituyen los elementos vitales del trigo. Al nivel del mat erial básico en primer lugar. además de no estropearla— de prepararla es asarla sobre las cenizas o en el horno rodeándola con papel de aluminio. Esto se refiere es encialmente a la calidad de las harinas que son empleadas para su fabricación. ha permitido incrementar la producción. es decir. tienen un valor nutritivo superior en aproximadamente un tercio al de este pan blanc o desnaturalizado. mientras que si el cernido no se hubiera efectuado más que a un 90% — es decir si se hubiese eliminado tan sólo un 10% de estos elementos — se habría conservado una parte del salvado y del germen. al tiempo que muy nutritivo. el camino de la enfermedad consumiendo alimentos sin vida». que continúan siendo uno de los constituyentes básicos de los menús italianos. aunque. para ser prácticos. atiborrado de ácido ascórbico. Lo cual hace escribir a Marcel Rouet (op. incluso si es neces ario secar el excedente de ac eite con un papel de seda y. huyan incluso del más pequeño trozo. aumento de tamaño— tenía por finalidad des arrollar los fermentos que. Las pastas alimenticias. El pan de hoy en día. Estos alimentos no se hallan tan sólo representados por las verduras y las frutas. incluso cuando el envolt orio precisa que son «al huevo». pero no ha podido hacerlo más que en detrimento del propio pro ducto. Existen pues. se opone parcialmen te a la asimilación de las proteínas.

el más extendido. B 5. Más interesante es el segundo método. Un cierto número de vitaminas son hidrosolubles. Por supuesto. permite obtener un «ex trudado» que se presenta ya sea bajo la forma de una harina. la mejor manera de cocer las verduras parece ser «estofadas». se emplean productos naturales como la remolacha. de las vitaminas B 1. Se calcula que su grano contiene por término medio un 18% de aceite y un 82% de proteínas y de ácidos aminados. la lechuga y las lentejas. c uando se realiza esta aportación. Para darles aroma. Estos productos son entregados tal cual a la industria alimentaria. el conejo o el pescado. sobre un fuego muy suave. esta desproporción podrá ser absorbida. en la alimenta ción humana podría constituir una especie de revolución comparable a la que fue la vulgarización de la papa. costará hacerle admitir al consumidor que el «budín de soja». como hizo Parmentier para picar la curiosidad de sus contemporáneos y hacerles compre nder que el tubérculo que estaba creciendo allí era de lo más precioso. al permitir que las grasas se viertan de la manera más natural posible. Tres grandes laboratorios se han dedicado a la transfor mación de este verdadero concentrado de proteínas que constituye el orujo de la soja. Así los aliment os no se oxidan al contacto con el aire. Y volvemos así a los buenos viejos métodos de nuestras abuelas. Courtaulds en Gran Bretaña.alimentos. En Francia. la acedera. y que el hombre podía consumir directamente con mayor provec ho las proteínas de la so ja sin hacerlas digerir y trans formar previament e por los animales. de un precio claramente mucho menos elevado que la carne. podrían ser el origen de algunos cánceres. los berros. las acelgas. el perejil. General Milis en los Estados Unidos. las preciosas vitaminas no resultan destruidas. no pierden sus jugos. Su introducción. es decir que se disuelven en el agua. la col (repollo). un técnic o de Rhóne-Poulenc. sin embargo. Para colorear los cubos. para el mayor bien de la humanidad. Se ha calculado que en los Estados Unidos los niños comen aproximadamente veinte mil toneladas de soja extrudada. lo que es más. explica cómo se produce esto: «En toda esta cadena de transforma ción. Hoy en día. debido a la multiplicación de los individuos a los que debe alimentar el planeta. Para la carne. Estos cubos. Lo que en cambio no conocían es una leguminosa milagro. Conviene pues evitar meter en ella las papas. teniendo en cuenta el hec ho de que el aporte proteico en la alimentación proviene casi exclusi vamente de un origen animal. B 12. finalmente. la soja no es la única leguminosa que contiene proteínas. Los chinos. el producto en cuestión debe llevar un nombre nuevo. B 4. Queda el hervido. quesos y galletas de soja. ya sea bajo la de cubos esponjos os que se hinchan en el agua. pero sí es la que las contiene en una mayor proporción fácilmente utilizable por el organismo. distinto del que llevaba en su origen. que permite obt ener un «hilado» de soja. puesto que desde tiempos inmemoriales saben fabrica r una leche gracias a la cual reemplazan a la leche mat erna cuando esta falla. B 3. han puesto a punto dos procedimientos que permit en fabricar prácticamente no import a qué a partir de este orujo. S e construyen así cubos que. las berenjenas. son luego sazona dos y preparados de tal modo que constituyen un auténtico sucedáneo de producto animal. se utilizan c oncent rados de i residuos 7 . que las contienen. Este es el caso de la vitamina C. bajo múltiples formas. se ha calculado que el habitante de un país industrializado consume aproximada mente 70 gramos diarios. Habrá que acudir a ella. una reciente ley precisa que no se puede añadir más de un 30 % de soja extrudada a un producto y que. la soja. mientras que el de un país llamado subdesarrollado tiene que contentarse con 7 gramos. los dos mejores métodos de cocción son el asado y la parrilla. Debido a ello. habían pens ado ya en ello mucho tiempo ant es que nuestros químicos. De hecho. que dejaban cocer a fuego lento sus platos durante horas y más horas en un rincón de su cocina y empalaban sus piernas de cordero y sus pollos ent re los morillos de sus chimeneas. ninguna de estas "químicas" corrient es en la charcutería (fiambrería) tradicional. Pero se puede apostar a que. su mismo color y su mismo valor nutritivo. cont ienen un 95% de proteínas puras. se empezó a utilizar el orujo sobrante después de la producción de aceite de soja para la alimentación animal. Bernard Favre. En una entrevista concedida al semanario Le P oint. no teniendo ningún contacto con un agua hirviendo. no veremos a los productores de soja hacer proteger sus campos por el ejército. nacida en Extremo Oriente. siendo como son nuestros hábitos alimentarios. las grasas animales cocidas son extremadamente indigestas y pueden incluso convertir se en tóxicas. El primer método. Gracias a la soja. el «paté de soja» o las «conchas de soja» tienen el mismo valor nutritivo y. no entra ningún producto de s íntesis. y probablemente al precio de las mismas dificultades. que de hecho era casi inútil. perfectamente neutros al gusto. H 1 e I. evita pues este riesgo. el apio. De hecho. B 6. La cocción al asador o sobre la parrilla. B 2. y Rhóne-P oulenc en Francia. es decir en una olla cerrada. Luego se ha pensado que este «intermediario» no era obligatorio. pero cuyo cultivo intensivo se efectúa hoy en día en los Estados Unidos: la soja. puestos al fuego sin cuerpos grasos. que conocen esta planta des de hace casi cuat ro mil años. que los transforma a su gusto y los aromatiza. el cardillo. que pos ee su mismo sabor. mientras el extrudado conservaba algunos rastros de impurezas. no producen sustancias tóxicas. B 9. siendo el calor siempre inferior a 90°. En efecto. el mismo sabor que el cerdo. que irritan las vías digestivas. Varios médicos sostienen además que el abuso de las frituras confeccionadas con estas grasas.

consumibles de pescados o de carnes». Y añade: «La soja ofrece muchas ventajas: se conserva, s e congela, se cuece sin problemas, puesto que no contiene ningún producto extraño. Pero el hilado debe somet erse a todos los ensayos, todas las experiencias. Lo que se halla en juego es otro tipo de aliment ación calculado para todos los regímenes, mejor equilibrada en ácidos aminados, en materias grasas, en azúcares». Henos aquí pues, gracias a la soja, en vísperas de una auténtica revolución alimentaria que debería permitir no tan sólo aportar una alimentación lo suficientemente rica a t odos los habitantes d el planeta, sino también condicionar ésta de tal modo que sea rigurosamente equilibrada para amoldarse lo más exactamente posible a nuestras necesida des. Y todo esto sin que la gastronomía deba sufrir por ello, lo cual no es lo menos importante. Mientras aguardamos, debemos de todos modos con tentarnos con lo que poseemos y establecer nosotros mismos nuestro régimen, puesto que los sabios no lo condicionan aún en sus cubos de soja hilada. Puesto que, digámoslo inmediatament e, no existe ningún régimen -milagro, que pueda convenir a todo el mundo, sin discriminaciones de medio, de ocupación o de constitución. La forma de alimentarse es tanto función de los esfuerzos físicos que se deben soportar, como de la morfología y del país donde se vive, según sea más o menos cálido. Aquí también, el mejor medio de sentirs e en forma, si no se tiene la paciencia de examinar minuciosament e las tablas dietéti cas ni el valor de at enerse a sus prescripciones, es siempre apelar a la experiencia de los hombres del pasado. Nuestros antepasados, como hemos dicho, se levanta ban temprano; luego, tras una rápida colación destinada a llenar un poco el estómago durant e la hora que ocupaban en dedicarse a los primeros trabajos de la granja, se sentaban a la mesa ante un sólido desayuno. En la actualidad tenemos una tendencia excesiva a no dar importancia a esta primera comida del día. La publicidad nos ha enseñado — ¡y por una vez no se equivoca!— que el famoso «desfallecimiento de las once» es debido a la pobreza de nuestro desayuno. Lo cierto es que una taza de té o de café es insuficiente por la mañana, y que es necesario darle a nuestro organismo un combustible suplementario para que pueda aguantar hasta la comida del mediodía. No hay pues que vacilar en acompañar nuestra bebida matin al con un panecillo de pan completo, unt ado con mantequilla o mermelada según los gustos, así como algunos frut os, frescos o secos. Si añadimos un vaso grande de jugo de frutas — de naranja o de pomelo —, podemos estar seguros de que nos hallamos preparados para afrontar la mañana sin problemas. Llega la hora de la comida, y empiezan las disputas. En efecto, no todos los médicos dietéticos están de acuerdo sobre el lugar que debe ocupar la c omida principal en el transcurso de la jornada. Para algunos, es conveniente tomarla al mediodía, c on riesgo de tener pes adez de estómago después; para otros, es preferible hacerlo por la noche, incluso si esto puede perturbar ligeramente las primeras horas de sueño. Ahí también, la sabiduría no nos llega de los result ados de las investigaciones cient ífic as, por extensas que sean, sino de la experiencia. Para aquellos que nos han precedido, lo que nosot ros llamamos almuerz o, y que ellos simplemente denominaban comida, era un ágape copioso a pes ar de la c olación y a tomada, sobre todo en período de esfuerzos intensos. Lo que no impedía de ningún modo que la cena fuera también relativamente considerable. Ni demasiado al mediodía, pues, ni demasiado poco por la noche, parece ser la regla que hay que seguir para asegurarse la plena posesión de sus medios y un sueño apacible. Una vez dicho esto, ¿cómo elaborar menús capaces de respet ar este equilibrio? La presencia de carne, como hemos visto, no es indispensable en todas las comidas. Sin embargo, nuestros hábitos de habitantes de un país rico hacen que la consumamos al menos una vez por día. En estas condiciones, parece que el moment o preferible de servirla es al mediodía, y con la mayor frecuencia posible en forma de parrilladas o de trozos asados. Lo cual permite además reservar para la noche platos más ligeros y más digestivos. Si uno puede pasarse muy bien varios días sin carne, no ocurre lo mismo con las verduras crudas, que deben estar presentes en todas las comidas. Al respecto es conveniente tomar partido en una controversia que opone a los defensores de la ensalada al inicio de la comida, como se practica en algunas provincias francesas como el Delfinado, o al final, como lo exige la tradición de la región parisiens e. Son los habitantes de la capital los que tienen razón. Hemos visto más arriba que la celulosa contenida en las verduras frescas era difícilmente digerible, y que constituía un lastre int estinal —indispensable, por supues to—que atraviesa sin esfuerzo alguno las vías digestivas. Si comenz amos pues con algunas hojas verdes, que el estómago tendrá problemas en asimilar y evacuar, bloquea mos la digestión del resto de la comida, que deberá esperar, antes de proseguir su camino, a que esta molesta ens alada haya despejado el camino. De hecho, todo ocurre como un domingo por la tarde en la aut opista, donde algunos «tardones» provocan embotellamientos de varios kilómetros. Se concibe, en estas condiciones, que sea mucho mejor consumir la ensalada al final de la comi da, a fin de que t enga tranquilamente tiempo de efec tuar su trayecto, sin por ello bloquear el de los demás ali mentos. Este razonamient o es válido para todos los alimentos crudos que, siendo indispensables en razón de su contenido en vitaminas frescas, contienen igualmente una fuerte proporción de celulosa. Des graciadamente, y siempre en relación con nuestros hábit os alimenticios, es muy difícil servir unos pepinos o unos rábanos al final de una comida, y entonces se hace necesario poner a la mala suerte... buen estómago. 8

No hay que olvidar tampoco que las plantas aromáticas son un precioso catalizador de la digestión, al mismo tiempo que favorec en el trabajo de algunas glándulas, principalmente aquellas que condicionan la actividad sexual. Sin sobrecargar los plat os de pimienta, tomillo, y otras hierbas, convien e no olvidarlas tampoco. Una vez planteado todo esto, he aquí ahora, sin entrar en el detalle de las distintas preparaciones culinarias, algunos ejemplos de menús típicos que pueden valer para toda la familia. DOMINGO Comida — — — — — — — — Ensalada Pierna de cordero al spiedo (al ast) Judías verdes (CHAUCHAS ) cocidas al vapor Fruta Cena Medio pomelo Gratinada delfinesa de leche y huevos Queso Huevos con leche LUNES Comida • Fiambres (servir muy de tarde en tarde) • Bistec (bife) a la brasa con hierbas • papas cocidas en las cenizas Ensalada Cena Potaje de verduras (sopa de verduras) Tortilla con tomate Queso Fruta MARTES Comida —Paté — Pollo asado — Ensalada de berros — Queso Cena — — — — Sopa de cebolla Endivias estofadas Queso Fruta MIÉRCOLES Comida — Entremes es (entradas) de pescados (con aceite, en escabeche, ahumados) — Salteado de ternera — Jardinera de verduras — Ensalada — Queso Cena — Sopa de soja — Huevos al plato (con o sin tocino) — Ensalada — Queso JUEV ES Comida — Ensalada mixta — Rustido de cerdo (cerdo al horno) — Judías blancas (POROTOS) estofadas — Crema helada Cena — Huevos al plato — Berenjenas salteadas — Ensalada — Queso

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VIERNES Comida — Mariscos — Filetes de pescado con acedera — Ensalada — Fruta Cena — — — — — — — — Sopa de pescados, con pan frito al ajo y roya Tomates a la provenzal Queso Huevos a punto de nieve SÁBADO Comida Huevos duros con mayonesa Rosbif con papas fritas Ensalada Sorbete (helado de agua)

Cena — Arroz a la española — Ensalada — Mousse de chocolate a la corteza de naranja Estos menús, naturalmente, no tienen más que un valor indicativo. Corres ponde a cada ama de casa el inspirarse, satisfaciendo el gusto particular de su «mesa» al tiempo que la sacia, para elaborar comidas que respeten un cierto equilibrio y, sobre t odo, aporten cada día a cada organismo todos los elementos —sales minerales, lípidos, prótidos, vitaminas — que necesita. Lo más important e es no servir comidas pantagruélicas, de las que se dejaría la mitad y cuyas excesivas grasas serán mal asimiladas. Lo esencial es proporcionarle al cuerpo los «carburant es» que necesita para que se desarrolle armoniosamente y permita al individuo hacer frente a todas sus tareas cotidianas. «Hay que comer para vivir y no vivir para comer.» Quien escribió esto fue Moliere y , aunque en boca de Harpagón esta sentencia tomó una entonación cómica, de tal modo revelaba la sórdida avaricia del personaje, el precepto sigue siendo válido. Los alimentos son indispensables para la vida. Consu mámoslos razonablemente y viviremos bien, en todos los sentidos de la expresión. UNA FARMACI A EN LA COCINA Acodado a la barandilla, el hombre contempla tristemente las pequeñas olas que chapotean al pie del estrave. De tanto en tanto, levanta los ojos hacia las velas que cuelgan fláccidas al extremo de sus vergas. Hace ya días y días que la nave se halla en plena calma chicha, prisionera de una mar de aceite. Y el hombre sueña en su país, que tal vez no vuelva a ver. En Amsterdam la hermosa, en La Haya la industriosa donde le aguardan su esposa y sus hijos. En esa Holanda donde el viento que viene del mar hace girar los molinos y ondular los campos de tulipanes. Es mejor esto, de todos modos, que pensar en su estómago que le tortura, en el hambre que va corroyendo sus fuerzas, y sobre todo en el escorbut o que le acec ha como a todos sus camaradas. Dos marinos han sido alcanz ados ya, y uno no puede hacer más que compade cerse por ellos, ya que todavía no existe ningún remedio contra esta terrible enfermedad que ataca a los nave gantes. Dent ro de poco, como la vís pera, deberá contentarse con un trozo de galleta rancia, ya que el pañol está vacío y el capitán ha racionado los víveres. Entonces el hombre se revuelve. Aprovechándose de que nadie lo mira, se desliza en la bodega con la esperanza de tener l a suerte de capturar una rata. Sin hacer ruido, se desliza por entre los fardos de tubérculos que la nave trae del Nuevo Mundo para mayor alegría de los horticulto res de la Frisia o del Brabante. Son la debilidad de los roedores. Lo sabe, y se pone al acec ho. Y, mientras aguarda, una idea se abre camino en su mente. Puesto que a las ratas les gusta esta cosa extraña, que no se utiliza todavía más que para producir unas flores muy decorativas, esto quiere decir que es comestible. As í pues, ¿por qué no roer una para engañar un poco al hambre? Entonces el hombre saca su gran cuchillo de marinero, revient a uno de los fardos, elige un t ubérculo bien firme y cort a con un gesto rápido la nacarada carne. Cuando va a llevarse a los labios el pedazo tiene un momento de duda. ¿Y si aquello va a envenenarle, puesto que todo el mundo sabe muy bien que la propia planta es venenosa? Pero se tranquiliza. Si esta raíz no fuera comestible, las mismas ratas estarían todas muertas. Durante algunos minutos, mastica la jugosa c arne, y finalmente se decide a engullirla. El primer trozo cuesta que pase, pero el resto desciende mejor. Cuando vuelve al puente, se ha comido una papa entera. Durante la noc he siguiente no puede dormir. Crispado en su coy, aguarda los primeros síntomas de l envenenamiento. Cuando llega su t urno de trabajo, todavía no se ha producido nada. Se tranquiliza. Durante los siguientes días, realiza frecuent es visitas a la bodega, en compañía de sus mejores amigos, a 10

Además. tres o cuatro veces por semana. además. Además. por lo tanto. se comprende que sea preferible saborearlo crudo. mientras que sus principios más activos se hallan en el leñoso tallo y en las hojas. E y PP. eran ya conocidas en el siglo XV III. sin embargo. a la formación de cálculos de oxalato de calcio. ni las circunstancias de su descubrimiento. el agua de arroz — la sido considerado c omo uno de los remedios más eficac es contra la diarrea. Preparación del agua de arroz: hacer hervir durante aproximadamente una hora 30 gramos de arroz en un litro de agua. y es además más rica en hierro que las espinacas y posee más cantidad de carot eno. constituye un excelente aperitivo. pues. cuando la sangre se carga de nit rógeno y de urea. Añadamos a esto que s u jugo. Actualmente. que pueden ser utilizadas en decocción para combatir las insuficiencias hepáticas y renales. por orden alfabético. Lo que se sabe menos es que era utilizada en el sig lo XV II para «calentar y excitar a Venus y para engendrar el maslo». ve en él un medio de retrasar la aparición de algunos cánceres. sólo los que han hecho como él se hallan en condiciones de maniobrar la nave. al tiempo que se cons ervaba de una forma muc ho más cómoda. tras experimentarlo con ratas. Colar a través de un paño. el ácido oxálico que contiene puede conducir. una variedad de li nón de las Indias. Todo el resto de la tripulación está abatida por el escorbut o.los cuales ha revelado su secreto. Su consumo sin embargo. y es una lástima. os médicos lo recomiendan en los cas os de hipertensión y en algunas uremias. Las personas de intestinos frágiles tienen mes la vent aja de prepararse. Consumir natural o azucarada. Ambroise Paré lo recet aba para luchar contra a sarna de los niños. sin embargo. Cuando finalmente llega el viento. Así es. favorec er la eliminación natural de los residuos. A evitar pues si uno padece de cólicos nefríticos e incluso de reuma tismos. En estas condiciones. Contiene cantidades excepcionales de vit aminas A. ya que. ALCAUCIL (ALCACHOFA): Este descendient e del cardo es reputado c on toda justicia como un medio eficaz para combatir las enfermedades del hígado. antes de pasar a las propiedades de las plantas aromáticas. Una vez más. Creciendo como lo hac e en un medio acuático. Dioscórides le prestaba virtudes afrodisíacas. Tiene. algunos autores le reconocen también propiedades estimulantes del hígado y del páncreas. sin sospechar en lo más mínimo que puedan pos eer. VERDURAS ACEDERA: Atención. que quiere saber lo ocurrido. BERENJENA: Su mayor mérito es. una vez cocida en vino. Además. el agua de cocción de los alcauciles. poseía efectos aún más radicales. aunque menos activa. ya sea azucarado en forma de postre. En efecto. C. Los limones y las papas es algo que todas las amas de casa conservan hoy en día en s u heladera o en su despensa. relato puramente imaginario? E videntemente. un defecto. es muy sensible a todo 11 . esta verdura es peligrosa. detiene la caída del cabello. propiedades que nuestros modernos especialistas en dietética acaban de descubrir de huevo. nos encontramos frente a lo que podríamos llamar una «verdu ra todo uso». puede constituir la base de un régimen adelgazant e. comunica el fruto de sus observaciones a las autoridades. constituye una pomada insuperable contra las pecas. casi un siglo más t arde. obtenido por presión. un holandés. dando así a su país el medio de asegurarse la supremac ía marítima de los viajes largos. Desde siempre. reforzar el lastre intestinal y. lo descubriera. para terminar con las de las frutas. fue preciso que un día un hombre. si se abusa de él. Toma buena nota y. virtudes curativas. BERRO: Hipócrates veía en él uno de los mejores estimulant es y expectorantes. B 2. en infusión por ejemplo. pero en es os tiempos se confía más en el valor de la experiencia. Al capitán. un plato de arroz. Sin embargo. o dicho de otro modo a la formación de arenilla. así como algunos reumatismos. constituye un excelente estimulante del hígado. Con plenos méritos. y vamos a examinarlas met ódicamente. por sus cualidades diuréticas. le explican su latrocinio. APIO: S u poderoso sabor no gusta a todos los paladares. mezclado con miel. hoy en día. Este descubrimiento fue considerado incluso tan importante que fue clasificado inmediatamente como «secreto militar» por el Almirantazgo. Nuestros deplorables hábitos alimentarios hacen que hoy en día no se consuman más que las cabezuelas y el fondo. que un británico observara que la lima. Como fue necesario también. ¿A ventura romántica. La historia no ha retenido el nombre del primero que se dio cuenta de que la papa c ruda era un pot ente antiescorbútico. aún se ignora que es la vitamina C contenida en la Solanum tuberosum —más vulgarmente conocida como papa — lo que ha protegido a esos hombres. Naturalmente. el profesor León Binet. de modo que se aprovisiona ampliamente con este tubérculo a todas las tripulaciones que efectúan trayectos largos. de re greso a su puerto de amarre. sin ninguna duda. tomado como entrante. B 1. ARROZ: He aquí otro alimento completo c uyas propiedades bienhechoras para la sangre. ya sea para acompañar a una carne. favorece la eliminación de residuos. Como almacenan también un ciert o número de verduras de as que tan sólo conocen sus cualidades alimenticias. el arroz —o mejor. Lo que le valió a la Navy destronar a la flota holandesa. en ensalada o como guarnición de carnes. y que se pretende incluso que.

es una especie de panacea. en efecto. estimulante. La avena. para as egurarse una buena noche. debido a los numerosos efectos bienhec hores que puede esperarse de su utilización. lo cual hace de ellas un excelente reconstituyente. un temible parásito transmitido por los excrementos de los animales. es un reconstituyent e de primer orden. sobre todo cuando se trata de expulsar a un huésped tan indeseable como la t enia. Alain Rollat escribe de ella que «fortifica. purifica el conjunto del organismo. que degustar un plato de ellas para cenar. pero a condición de no contentarse tan sólo con la porción blanca de la planta. 12 . S obre todo teniendo en cuenta que ambos tienen la reputación de atenuar sensiblement e los ardores amo rosos. al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes. tras haberlas empa pado de nuevo en agua muy caliente». cuando está germinado. es bastante raro que uno tenga en su cocina un saco de trigo o de avena. anties corbútica. y a ser posible cruda. Es conveniente sin embargo utilizarlo con moderación. sobre todo quien esté sujeto a cistitis o prostatitis. de que las plant as hayan sido cultivadas en condiciones «biológicas». Ya que. pero mucho más eficaz. escaldarlas y aplanarlas con una botella o un rodillo de pastelero. Si se trata de t erminar c on un reumatismo rebelde. No hay pues ninguna razón para privarse de esta deliciosa ensalada. nat uralmente. nat uralmente. en primer lugar. esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. Cocida. c ruda. del hígado. así como su primo el calabacín (z apallín). quizá no resultara inútil proveerse de ellos. equilibra el sistema nervioso. CARDILLO: El nombre francés de esta planta. cuadruplica incluso. sobre todo c uando son consumidas en lata. A condición. se empleará una cataplasma de la cual Vincent d'Auffray da la receta en su libro titulado Guide pratique des plantes medicinales (Productions de París): «Retirar del repollo las grandes hojas exteriores. al mismo tiempo que estimula las funciones sexuales. Lo que s í es exacto. fue divinizada por los egipcios. forma una plácida familia que destila calma. As í. Cortada en laminillas finas. pues. CEBOLLA: P osee s us adoradores que se reúnen en el mayor secret o en algún bosque de los alrededores de París. Algunas personas no consiguen sin embargo soportar su poderoso aroma. constituye ella s ola una auténtica farmacia. y se puede recuperar una voz clara tomando algunas tazas grandes de su caldo. un poco más dura quizás. los reumatismos y la artrosis. etc. el volumen de la bilis excretada en media hora. tiene además la reputación de secundar poderosamente las curas de adelgazamiento al tiempo que favorece la longevidad. antes que tomar un purgante fuerte. Colocar varias hojas una sobre otra para formar una cataplasma. fiándonos demasiado ciegamente de esta apariencia tranquila. que la hacían e nt rar en buen número de s us preparaciones medicinales. ESPÁRRAGO: S us puntas son sabrosas. elimina los gusanos int estinales. en cambio. ¿Cómo aprovec har t ales beneficios? Comiendo repollo. pero. el que las hizo célebres. Pero no es tan sólo un diurético potente: los científicos han observado que el extracto de cardillo dobla. y es exacto que la col. el pequeño personaje norteamericano de historietas. Diurética. pissenlit. El trigo a c ontinuación. CEREALES: Naturalmente. gratinadas por ejemplo. que. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda. La mayor part e de los principios activos se hallan por el contrario en la hoja verde. resulta muy irritante para el epitelio. corta el camino a los microbios. Pueden sin embargo sacar provecho de todas sus cualidades regalándose con una sopa muy reconstituyente. cuya agua de maceración se revela como un poderoso diur ético y depurativo. pero fue Popeye el Marino. Triturados juntos en un molinillo. y abusar de ella podría provocar un accidente.». En realidad. del intesti no. un poco más amarga también. Añadamos que es insuperable contra los dolores. Imaginar que puedan proporcionar una fuerza hercúlea. en decocción. numero sas especialidades farmacéuticas contra el parasitismo intestinal están preparadas a base de semillas de calabaza. y esto es mucho más serio. un excelente diurético. regulariz a el trabajo del estómago. es pura fantas ía. sin embargo. es que son ricas en hierro y en ácido fólico. el cardillo atempera el exceso de colesterol. con respecto a la calabaza. Además. ESPINACA: Debemos las espinacas a los árabes. se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta. La preparación. como la col (repollo) o el berro. Pero se trata entonces de una pasta preparada a partir de sus semillas lo que conviene emplear. afrodisíaca. Sin embargo. por supuesto. que puede acompañarse de huevos duros o de tocino. La mejor manera de comerla es. Nos equivocaríamos.tipo de contaminaciones y en particular a la duela. CALABAZA (ZAPALLO): Esta buena y gruesa dama. favorece la regeneración celular. dice muc ho más que el español acerca de la principal de sus cualidades. y que sus espigas no hayan sido manchadas por los insecticidas. tanto la normal como la lombarda. y su tallo leñoso constituye. Nada mejor. Es pues —una vez no hace c ostumbre— mucho más prudente preferir el berro cultivado que el silvestre. la que crece bajo el suelo. calma los dolores gástricos e intestinales. el trigo y la avena permit en además preparar un caldo ins uperable contra la gastroenteritis de los niños de pecho y que ayuda poderosa mente a los convalecient es a recuperar sus fuerz as. También sabe mostrarse enérgica. COL (REP OLLO): El doctor Blanc la llamaba el «médico de los pobres ».

Jean Palaiseul (Nos grand13 . la flagelaba con ellas. sin embargo. pero sin olvidar beber el caldo. Sin embargo. que to maba toda clase de precauciones para no pincharse él las manos. parece ser que real izaba con él curas regulares a fin de aclarar su voz. es una «plant a para todo» que se puede consumir de muchas formas. sino de una flor que proporciona una semilla de la que se extrae un aceite ligero. es considerado como un dulce. hemos visto que contenía una importante cantidad de vitamina C.. teniendo en cuenta que su jugo es hemostático y vasoconstrictor. aunque pueden t ambién pres en tarse simplement e como guarnición para un pescado. Conviene pues conservarla cuando se tiene la oportunidad de conseguir espigas enteras. no hay que temer el pincharse al cogerlas. calma las irritacio nes pulmonares y las toses rebeldes. no sirven en principio más que para preparar excelentes fabadas. debido a lo poderosas que son las cualidades diuréticas de esta verdura. Sin embargo. En los Estados Unidos. En decocción. eliminan las migrañas. Sea como sea. Es bueno sin embargo saber también que esta ensalada ayuda a c ombatir el insomnio pero que. Además. son poderosos expectorantes y tónicos respiratorios. Eso. que presentan al mismo tiempo la ventaja de ser diuréticas y de facilitar la digestión. en el campo. ORTIGA: Podría parecer paradójico incluir la ortiga entre las verduras. PAPA (PATATA): Muy a menudo asociada al puerro en los potajes (sopas). puede no convenir a todo el mundo. Finalmente. las sacerdotisas del culto priápico flagelaban con ellas «por encima del ombligo. las madres de familias campesinas la utilizan aún para preparar sabrosas sopas. es infinitamente mucho más eficaz en decocción. Secas y hervidas en agua. Su fécula es además rica en potasio. Y del fondo de los intestinos hace salir los vientos. HINOJO: Egipcios. Desecada. Así. el autor añade que este tratamiento es también muy eficaz contra la celulitis. o frito para acompañar las famos as barbacoas (parrillas). MAÍ Z (CHOCLO): Demasiado a menudo se tiene tendencia a creer que no sirve más que para la alimentación del ganado. en los ríñones y en las nalgas a los viejos. como la famos a lubina al hinojo del Mediodía fr ancés. y el segundo como un condimento espec ífico de las regiones del Este de Francia. si el valor de esta dama o la prudencia de su amigo.. lo que podría empujar a algunas damas melindrosas a verificar sus virt udes. griegos y romanos lo incorporaban y a a sus preparaciones culinarias. que iba a «recoger ortigas a fin de ofrecérselas a su amante. con la diferencia de que t an sólo s e come cocido. permiten obtener una bebida muy diurética que soluciona todas las dolencias de los riñones. De hecho. por ejemplo. si bien no se halla corrient emente a la venta en las verdulerías. Ambos. Tratamiento utilizado también por ot ro lado por cierta dama citada por Marcel Rouet. RÁBANO Y RÁBANO BLANCO: El primero puede ser considerado como una verdura usual. en los cuales esta parte del cuerpo es más fría que la nieve». el nabo es un fortificante. Pero lo cierto es que no es tan sólo éste el beneficio que debía obtener. ya que entonces resultan atacadas por un bacilo que es exactamente igual al que desencadena las putrefacciones animales. además de constituir un jarabe de delicado sabor. sino la barba que c orona la espiga. ya sea aplastando el nabo crudo con azúcar. Sus propiedades son sin embargo tan parecidas que es difícil estudiarlos separadamente. Como ésta. tanto por el sabor que les proporciona como porque Purga el estómago. y se sirve acaramelado. no conservar más de veinticuatro horas las papas hervidas. Cocidas con leche. provisto de guantes. En cuanto al jugo. tomando en ello ejemplo de Nerón. no es el grano comestible del maíz lo que contiene los principios medicinales más eficaces. por supuesto. para este uso. De la orina fácilmente provoca la salida. sus propiedades se acercan sensiblemente a las de la cebolla. NABO: Víctima de una mala reputación completamente injustificada. Nada más lógico sin embargo.GIRAS OL: No se trata de una verdura propiamente dicha. las judías secundan la acción del hígado y del páncreas. el cual. si creemos a Petronio. ya que. LECHUGA: Levin Lemnius escribía de ella que «comerla mucho y a menudo apaga el ardor de la lujuria: aquellos que son propensos a la vida fuera del matrimonio y que quieren guardar su castidad deben us arla a fin de apagar el ardor del deseo carnal». Sus tallos a la brasa pueden servir para confeccionar sabrosos gratinados. pues. como dirán más tarde los doctos médicos de la escuela de Salerno. aumenta la vista.» Uno no sabe qué admirar más. que por su color constituye el origen de su descrédito se obtiene ya sea vaciando el t ubérculo y echando en el hueco un poc o de azúcar en polvo. esta barba sirve para hacer una decocción que es capaz de multiplicar por cuatro el volumen de la orina excretada en veinticuat ro horas. Este jugo. las papas reemplazan con ventajas al pan en los regímenes adelgazantes. particularment e rec omendado para todos aquellos que s ufren del colesterol o de arteriesclerosis. permiten confeccionar una tisana que res uelve todos los empac hos gástricos o intestinales. Cocidas en agua. secas. se cuidan mucho de tirar las vainas tras haberlas desgrana do. Sus semillas también son preciosas. PUERRO: Pierre Brasseur. ya que la sabiduría popular sostiene que «una cura de puerros vale lo que una c ura en Vichy». JUDÍA (POROTO): Verdes (chauchas). Es conveniente.

acompañadas de algunas rodajas de cebolla. revelada por el papiro de Kahun. para comprobar si una mujer era definitivamente estéril o no. su uso intensivo se ha extendido des de la más remota antigüedad por t oda la cuenca mediterránea. así como a aquellos que efectúen trabajos pesados. SOJA: No nos extenderemos sobre las cualidades de esta planta milagrosa. las mujeres encintas. además de permitir dar a los platos sabores especiales. Recordemos simplemente que su riqueza en proteínas y en vitaminas hace de ella un alimento muy completo y muy energético. ha ido siendo abandonado cada vez más. CONDIMENTOS Y AROMATI ZANTES AJEDREA: Los alemanes la llaman Bohnenk raut. En cambio. el cual le da el sobrenombre de «hierba de la felicidad» — des precian esta cualidad. REMOLACHA: Rica en azúcar. Trenzaban con él collares. favoreciendo la eliminación. vienen a reforzar. Lejos de nosotros el quejarnos por ello. es decir la «hierba de las judías (porotos-chauchas)». Si hay que creer a Robert Landry. Y es que la ajedrea. comidos poco a poco por la mañana. AJO: Se dice que lo primero que hizo el abuelo de Enrique IV tras el nacimiento del futuro rey de Francia. El viejo proverbio que sostenía que proporcionaba «unos hermosos ojos y volvía rosados los muslos» es también perfectamente justificado. tiene un papel considerable en el buen desarrollo de la digestión. Sin embargo. observémoslo de paso. algunos rábanos rosas alivian t ambién a aquellos que se ven afectados de ictericia o urticaria. Pero. hay que considerar que se trata de un regalo de la naturaleza. se muestra como un alimento precios o para las madres que dan el pec ho a sus hijos. y el hecho de que su nombre cient ífico de Satureja halle su raíz en el latín satyrus indica bien cuáles eran. constituyen un auténtico regalo. de la que hemos hablado ya en el capítulo consagrado a la dietética. o bebería en infusión para decuplicar sus efectos. el médico lo introduc ía antes de la hora de acostarse por la parte más íntima de la anatomía de su paciente.a la vinagreta. las virtudes diuréticas de esta verdura. los deportistas. El caroteno. Y a que éstas son dos de las más importantes propiedades de esta liliácea. y precisamente debido a esta riqueza. consumiéndolo abundantemente. regulariza las contracciones intesti nales. y recientemente se ha descubierto que participaba en el aumento de los glóbulos rojos. continuar de algún modo nuestro «tratamiento» para conseguir el result ado buscado. fue frotarle los labios con un diente de ajo antes de unt árselos con algunas gotas de jurançon. que suspendían inmediatamente al cuello de sus hijos para protegerlos de las lombrices intestinales. que estimula potent emente el estómago. Sea como sea. sin embargo. por una injusta inversión de las cosas. puesto que el ajo sería originario de Djungaria. Los egipcios lo habían elevado al rango de una divinidad. es en efecto precioso para la vista. un vino blanco de Béarn fuert e y oloros o. Sobre todo teniendo en cuenta que los distintos condimentos y aromatizantes que se hallan a disposición de los cocineros. así como los reumatismos y la gota. Tras haber pelado y limpiado cuidadosamente un diente de ajo de buen tamaño. Finalmente. hay un ciert o número que poseen cualidades muy parecidas. digestivo y tonificante). ha sido constatado científicamente. al tiempo que variamos nuestros menús. que continúa. emparentado con el boniato. como sea que favorece las secreciones lácteas. le hacía tomar su primer fortificante y su primer vermífugo. Hoy. tant o para darles fuerzas como para prot egerlos de las epidemias. Así. TOPINAMBUR: Trae muchos malos rec uerdos a todos aque llos que. al contrario. Entre todas las verduras que acabamos de ver. 14 . la mayor parte de los trat ados de fitoterapia —except o los de Maurice Mességué. Pero añade que.POROTOS . esencial sin embargo a los ojos de algunos. en Francia. es particularment e recomen dada para los adolescentes en pleno crecimiento y para los deportistas. espolvoreadas con ajedrea y perejil. Pero los antiguos le atri buían otras virtudes muy distintas. es desaconsejada para los diabéticos. este tubérculo. ZANAHORIA: El profesor Binet ha escrito de ella que «da sangre al organismo». que nos permite as í. al tiempo que fortificaba el hígado. al mismo tiempo. part icularment e recomendado para los adolescentes. ediciones Robert Laffont) aconseja masticarlos varias veces al día para combatir la tos ferina. El viejo cumplía así con una muy vieja costumbre destinada a proteger al recién nacido contra los malos espíritus. lo cual dice mucho sobre s us cualidades digestivas. apacigua los espasmos. acompañando a algunas ensaladas (judías blancas . Más curiosa era su utilización.méres sa-vaient. a menudo de modo muy poderoso. su valor nut ritivo es sensiblemente igual al de la papa y. contribuyen a aclarar la tez. que posee también muchas otras. SALSIFÍ: Potente diurético. al tiempo que impide las fermentaciones favorecien do la evacuación de los gases. han conocido la Ocupación y las cartillas de racionamient o. la acción de las verduras. El mejor modo de aprovechar sus efectos benéficos es cons umirla cruda. en el Asia Central. es a los chinos a quienes corresponde el mérito de su descubrimiento. Se dice que K eops hizo distribuir abundantes raciones de él entre los esclavos que construían su pirámide. el salsifí favorece la eliminación de los residuos y cont ribuye también a combatir algunos trastornos sanguíneos. Pero la acción benéfica de la zanahoria no se limita —si puede decirse— a esto.

incluso principiante. podía es perar aún a ser madre. también de Jean Palaiseul: «Contra la extinción de l a voz: comer un diente de ajo cuatro o cinco veces al día. para los niños hasta un año. 15 gramos. el sobrenombre de «ros a hedionda». Para incorporarlo a los platos cocidos a fuego lento. suprimir las ferment aciones y los gases intestinales: una infusión ligera (5 a 10 gramos por litro de agua). de 50 a 60 gramos. Carlomagno. S e puede utilizar igualmente pa ra aromatizar los platos de ensalada. 40 gramos ). El comino es un tono cálido de la cocinera.. Se puede también espolvorear con él las carnes. lo consumieran abundant emente.. una decocción de 25 gramos de ajo para un vaso de agua o de leche (dejar cocer a pequeños hervores durante 20 minutos. Pese a todas sus virtudes. lo cual le vale el ser considerado como un ant ídoto del tabaco. una taza des pués de c ada comida. le consagraban ofrendas de arroz. a tomar cada dos horas. hace bajar la tensión arterial y activa la circula ción de la sangre. una cucharada de postre hasta doce años. el terrible «verde» que t anto daño hizo a finales del siglo pasado. si no.. ALCARAV EA: Robert Landry escribe que un «cordon-bleu. Robert Landry aconseja «echar en la sartén los dientes de ajo sin pelar. preferent emente crudo. hasta doce años. a fin de darse fuerza y valor. 25 gramos. Es quizá por esta razón que los hindúes. verificar si los potentes efluvios del condimento habían aprovechado la noche para alcanzar la boca de la consultante. librarse de su olor. hay otras preparaciones más específicas que resultan más recomendables. esta última receta. con las dosis siguient es: una cucharada de café hasta cinco años. a la mañana siguiente. con lo que podrían provocar cólicos a los bebés lactantes. y por lo tanto no utilizarlo más que con prec aución. veamos primero sus contraindicaciones. Puestas aparte estas dos excepciones. el alimento por excelencia. de doparse en cierto modo. tras haberlo c onsumido..» «Contra la tos ferina.. además. que habían divinizado esta planta. es por supuesto incorporándolo. Hoy en día. De todos modos. Si se buscan unos efectos más rápidos y profundos. unas pocas gotas de esta esencia tomadas sobre un terrón de azúcar terminan rápidamente con las n áuseas y los vértigos. Los monjes se apresuraron a obedecer. hace caer la fiebre.. hasta cinc o años. También hay que evitar dárs elo a las mujeres que alimentan a sus hijos. no puede olvidarse que jugaban un papel preponderante en la preparación del ajenjo.): «Para hacer bajar la tensión: un diente aplastado y puesto en maceración por la noc he en un vaso de agua. mezclaban ajo picado en la comida de sus gallos de pelea a fin de aumentar su agresividad. y corría así el riesgo de ser repudiada. a las salsas. simplemente aplastados con un puñetazo sobre la mesa de la cocina». entre los griegos. permite también digerirlas con toda quietud. y ant es de ver los múltiples beneficios que pueden esperarse de él. las piernas de cordero o los rosbifs. el ajo tiene un defecto capit al: impregna de tal modo las muc osas que es difícil. debía renunciar para siempre a la descenden cia. añadiendo un poco de melisa o de angélica. preconizadas por Jean Palaiseul (op. Si éste era el caso. sobre todo en el transcurso de los Juegos Olímpicos. «Para abortar un cat arro nasal: respirar varias veces al día un diente de ajo aplastado o cort ado a trozos. una pastilla de chicle permite obtener el mismo resultado. Sabiendo esto. y en particular los atenienses. ayuda a la eliminación de los parásitos y facilita incluso la expecto ración. lo que redundaba en bien de su salud y de la de sus visitantes. las afecciones pulmonares: ec h ar 250 gramos de agua hirviendo sobre una cantidad variable de ajo picado (para los adultos. tales como la choucroute o el Irish Stew. La alcaravea es más bien un medio tono culinario». y sus jardines estuvieron abundantemente pro vistos de él durante toda la Edad Media.Le bastaba.» Y finalmente. la tos.. Estimula el corazón. en sus capitulares. se opone a la proliferación de los microbios. La misma actitud se halla ent re los romanos. hecha a base de ajo y de tomates asados ). Más cerca de nosotros.. Hay que evit ar en efecto tomarlo si uno está afectado por una enfermedad de la piel como el eccema. facilita la digestión. lo que no impidió en abs oluto que los helenos. el catarro bronquial y. La mejor forma de consumirlo —la más sabrosa además —. recomienda su cultivo.. He aquí algunas de ellas. Además del delicado sabor que confiere a las distintas preparacio nes. el couscous. mientras que el primero int erviene en platos mucho más exóticos tales como el curry.. 15 . etc. ANÍS: Los granos de esta planta de la familia de las umbelíferas son utilizados sobre todo en forma de esencia para aromatizar los productos de pastelería. ya que altera su leche.» «Para facilitar la digestión. en general. De hecho. el ajo c onviene a todos y tiene efectos benéficos sobre casi todo. cit. Los antiguos se las arreglaban bastant e bien masticando una rama de perejil o comiéndose a mordiscos una manzana. Sin embargo. una cucharada sopera más allá de los doce años. cuyas manifestaciones podría agravar. a beber por la mañana en ayunas». deberá saber distinguir siempre el comino de la alcaravea. Dejar macerar durante doce horas. Es este aroma poderoso lo que le valió. este estimulante de las funciones digestivas se encuentra principalmente en nuestras prepa raciones europeas. los cuales.» «Contra las lombrices intestinales y también la hidropesía: dos veces al día. pero su papel culinario no se queda ahí.» ALBAHACA: Es el segundo componente de la sopa al pistou (S opa típica provenzal.

introducida en E uropa por los moros cuando conquistaron España. se colocaba sobre la cabeza de los recién graduados una corona trenzada de laurel con sus bayas. en la preparación del vino caliente. el cual es poderosa mente secundado por esta planta. Algunos árabes del desiert o las utilizan todavía para aromatizar su té. CANELA: Los chinos utilizaban ya la cort eza del canelero de Ceilán dos mil setecientos años antes del nacimient o de Cristo. masticaban sus hojas frescas antes de pronunciar sus oráculos.. naturalment e. ay uda a terminar con las bronquitis crónicas. por su parte. algunos alcoholes. A menos que el refinamiento del Extremo Oriente la emplea ra ant e todo por sus virtudes afrodis íacas. todas estas propiedades hacen que. golpearon a Amarcus con una borrachera mort al en el mismo momento en que respiraba los efluvios de su creación. GENCIANA: Las decocciones extraídas de su imponente rizoma han hecho la fortuna de algunos fabricant es de aperitivos y a que. algunos fiambres y otras conservas. Esta planta. la recopilación de Shen-nung. el bot ón de la flor del clavero es apodado el «clavo del amor». muy a menudo.. Se sabe que China es un país inmenso donde las comunicacio nes no son siempre tan rápidas como se querría. de sus virtudes diuréticas y antisépticas . Pero esto no es todo. Todas estas funciones prestigiosas no deben hacer olvidar sin embargo el sabroso aroma que confiere a las preparaciones culinarias. Así. GUINDILLA: Es en cierto modo un revulsivo interno que ayuda a luchar contra la somnolencia. JENGI BRE: «El hombre sin jengibre pierde a la vez sus Tuerzas y su mujer». y nuestros actuales bachilleres se sorprenderían si se les dijera que el nombre de su diploma proviene del hecho de que. que había conseguido elaborar uno tan suave que los dioses se sintieron celosos. Los romanos. el aceite que se extrae de sus bayas constituye un bálsamo excelente contra los reumatismos. unos caldos altamente diuréticos y. 16 . De todos modos. las cuales ayuda a digerir.APIO SILV ESTRE: Las amas de casa del Mediodía franc és utilizan esta plant a de la familia de las umbelíferas. t ermina con los insomnios más rebeldes y con los dolores de estómago o las afecciones de hígado de origen nervioso. bacca laurea.. tomada con una bebida hirviendo (un cal do de carne o un vino muy caliente). Obtienen. del trueno. en Delfos. su delicado sabor. se continúa consumiendo en grandes cantidades en las orillas del Yang-tse-kiang. que se comunica tanto a las salsas como a las carnes. El jengibre tiene la propiedad de neutralizar los nefastos efectos de una carne o de un pescado cuyo frescor deja que desear. de origen mongol o tártaro. Se beneficiará uno también. Sea como s ea. en infusión. de aquavit o de schiedam se les supone que ignoran la gota y los reumatismos. la mejorana pos ee muchos poderes. Para castigar al imprudente que había tenido la audacia de realizar una obra tan perfecta como la de ell os. afrodisíacos. coronaban a sus ge nerales vencedores con ellas. en particular para los productos alimenticios. ENEBRO: De él se extraen. aumentando las s ecreciones de las glándulas salivales y gástricas. cuya acción aperitiva es incontestable. pretende un viejo proverbio chino que debe ser completamente cierto puesto que. Como además se disipan los espasmos y tonifican los nervios. la canela permita luchar contra todos los ataques del invierno.. y es ahí donde hay que ir a buscar la clave de la fuerte natalidad que caracteriza a esa zona. Pero esto permanece en el secreto de las propias familias. al parecer. que son numerosas. Atorment ados por los remordimientos. Gracias a lo cual a los bebedores de ginebra. sin peligro. LAUREL: Las pitonisas del templo de Apolo. durante la Edad Media. Asociado con la canela y la nuez moscada. pese al cambio de régimen — ¡político!—. MEJORANA: Esta flor toma su nombre de la des ventura ocurrida a un príncipe de Chipre. No es pues por azar si. el estragol. lo que no deja ninguna duda acerca de la principal de sus virtudes. Y es que los hijos del Celeste Imperio conceden una muy gran importancia al ejercicio de su virilidad. si se quieren evitar algunos otros pequeños fastidios. Recomendaba a los enfermos del estómago o aquellos que debían seguir un régimen sin sal que lo utilizaran para sazonar sus platos y verduras crud as. Finalmente. gracias a él. CLAV O: En el lenguaje popular. en particular en los países nórdicos. hicieron luego que sobre su tumba crecie ra esta planta de suave aroma. gran experto en perfumes. abren naturalmente el apetito. y el emperador Tiberio se hacía una toca para protegerse. ESTRAGÓN: El profesor Binet estimaba que él solo podía reemplazar a la vez la sal. es preferible limitar la cura a las bayas que condimentan algunos platos como la choucroute. Sea o no de origen divino. ya que se halla citada en el más antiguo tratado de botánic a que existe en todo el mundo. son un buen preámbulo para una comida. el clavo permit e obtener una bebida a la vez tónica y bienhechora. Esto no es todo. sirve de acompañamiento a los entremeses (entradas). encierra igualmente un aceite esen cial. es precioso como ingredient e en preparaciones a vec es muy pesadas. Luego. Lo que no precisa la obra es si era utilizada ent onces debido a sus virtudes sudoríficas o antitúsicas. la pimienta y el vinagre. principalmente cont ra las afecciones nerviosas. o con él se aromatizan. ni sus virt udes medicinales. para aromatizar su s opa al pistou. En primer lugar. Las «comadres» italianas le dan el mismo uso en su minestrone. prima del apio. Sin olvidar.

no hay ninguna necesi dad de intensificar las raciones de pimient a para empujar la digestión y luchar cont ra algunos parásitos. aunque sin olvidar que el hábito es el peor de los antídotos. De treinta a cuarenta gramos de esta planta echados en un litro de agua hirviendo dan como resultado una tisana excelente contra los trastornos de la circulación. En cuanto a la decocción. hay que ir con cuidado de no abusar de ella. entre ellas la bearnesa. s u esposo. Abusar de ella amenaza no sólo con desgastar las papilas gustativas. el asma. puesto que entonces «se sube a la nariz» y echa a perder el estómago. PERIFOLLO: La cocción le hace perder todo su sabor. Este empleo resulta perfectamente justificado en la medida en que. Plutón. permite preparar compresas que alivian las oftalmias y la inflamación de los párpados. todo el mundo se pone de acuerdo en rec onocer que. «uno de los alimentos de seguridad más preciosos» que la naturale za pone a nuestra disposición. la inapetencia. y no puede escapar a su influencia más que a condición de que quien lo haya plantado sea un hombre bueno y justo. las afec ciones hepáticas. según el empleo que se haga de ella. así como el de las glándulas suprarrenales. transformó a ésta. En cocina. algunos países del Mercado Común. se dice. se corresponden perfectamen te con los climas bajo las cuales son consumidas. en cuanto a las matronas. permite igualmente calmar los tics. la ictericia. llegan incluso a olvidar el nombre de sus interlocutores. Sin embargo no hay que despreciar tampoco sus efectos afrodisíacos. es por eso por lo que las amas de casa se cuidan bien de escal darlo antes de aromatizar sus salsas con él. en calcio. se la puede añadir a distintas salsas. método habitual en aquella época. cosa que desató las iras de Jesús. Los romanos. NUEZ MOSCADA: La nuez moscada. por su parte. ROMERO: P ara los cristianos. preparada as í. para utilizar las palabras de Lucie Randouin. al tiempo que ayuda poderosament e a aquellos que. Alemania en particular. del que algunas got as tomadas sobre un terrón de azúcar permite sobreponers e a los des vanecimientos o las dificul tades digestivas. con la hermosa Minthes. las obstruc ciones viscerales. los trastornos urinarios.Tomada en infusión. sino también provocar lesiones estomacale s. rico en hierro. confeccionaban una especie de pasta — el chicle de la época—. se contentaban con perfu mar con él su vino. acompaña en todas las mesas del país a todo tipo de carnes y ent ra en la composición de un enorme número de salsas. Con lo cual se pueden aprovechar completamente sus propiedades diuré ticas. Sea como sea. por exceso de trabajo o de preocupaciones. y se le presta la facultad de devolver un poco de memoria a los amnésicos. Sin embargo. en flor. la harina de mostaza es un remedio eficaz contra los enfriamientos y los dolores. que masticaban a fin de disimular el olor del vino que iban a beber a escondidas. la menta habría nacido de una cólera de Proserpina que. En nuestros países templados. Pero hay que hac er notar que su acción resulta decuplicada cuando es tomada en infusión. y los más potentes emires no salen jamás sin llevarse un ramillete. es un estimulante del estado general y de las funciones digestivas. Utilizada en sinapismo. Hay que desconfiar d e ellos. Así. los catarros agudos o crónicos. se la utiliza aún en Oriente para aromatizar el té. las bronquitis o los accesos de tos. Aunque es conveniente observar que las cocinas tropicales. que hacen un uso casi inmoderado de las especias. pero a condición de añadirle tres veces su pes o de harina de lino para evitar quemarse gravemente la piel. Sin embargo. en el transcurso de sus diferentes periplos subterráneos. facilita la digestión y estimula el funcionamiento del páncreas. De todos modos. las obs trucciones linfáticas. permite paliar las insuficiencias sexuales. debe rendir siete vec es visita al diablo. En la actualidad. así como en vitamina C. no apreciando en absolut o la relación que había unido al rey de los Infiernos. tiene ampliamente ocasión de cargarse de sales minerales y vitaminas. es en infusión o en decocción donde se muestra más activo. Pero en cambio es muy frágil y se oxida muy rápida mente a la luz. En este cas o los daños pueden ser considerables. Esto explica quizá las múltiples cualidades de esta plant a de la familia de las umbelíferas que. PIMIENTA: La mejor y la peor de todas las cosas. es. PEREJIL: Antes de brotar de la tierra. que hemos visto ya asociada con el clavo y con la canela en la preparación del vino caliente. Consumida as í. que respiran tanto para luchar contra los ol ores nauseabundos como para mantener su ardor viril. Las cosas empeoran cuando hay que enfrentarse con un producto de origen químico. etc. MOSTAZA: P arece que hace más de tres mil años que los chinos la conoc en. pero en Francia se ha hecho famosa la que se prepara en la región de Dijon. obtienen un gran negocio con estos sucedáneos que de mostaza no tienen más que el nombre. la fatiga intelectual. MENTA: Si se cree en la mitología. el catarro crónico. PAPRIKA: S e le llama también guindilla suave. en diversos oligoelement os. Es por esto por lo que se aconseja consumirlo en la hora siguiente a la recolección. Mezclada con vinagre y algunos otros aromatizantes. Lo que sí es cierto en cambio es que tanto los griegos como los hebreos extraían de ella un perfume tan embriagador que incluso los escribas llegaban a olvidar los deberes de su cargo en su afán de procurárselo. tónicas y afrodis íacas. Tampoco hay que echar de lado el alcohol de menta. es tan sólo un daño relativo si se utiliza una mostaza perfectamente natural. el arbusto ofreció un poco de sombra a la Virgen María cuando huía de 17 . o conservarlo envuelto en papel de aluminio.

tras proc eder a una ceremonia especial. de que no solament e prot ege la vida. cit. Combatiendo esta temible toxina que es la cadaverina. No es sin embargo por esta razón por la que los romanos la habían bautizado la «hierba sagrada». o un elixir de belleza procediendo del mismo modo pero con alcohol. al igual que el perejil o la cebolla. ayuda a la cicatrización de las heridas. ayuda a la regulación del ciclo menstrual. le confiere un excecrable sabor amargo. no la mezclan a sus condimentos culinarios más que en el último minuto. aún hoy. la salvia. dicen. lo que menos se s abe es que esta labiácea ayuda poderosament e a la digestión. porque. SALVIA: Puede parecer extraño situar la s alvia en medio de los aromatizantes y los c ondimentos. concebirán. sino porque la antigüedad le atribuía la facultad de facilitar la concepción. Estos últimos. la salvia represent a una diva susceptible y caprichosa. y no la cortaban más que con instrument os de los cuales est aba ausente t odo rastro de hierro. evitándole «el contacto con un fuego demasiado intenso y un aceite hirviendo». Y es cierto que unas ramitas de romero realzan agradablemente el aroma de cualquier salsa. dicha ciudad fue repoblada de niños». favorece tanto la elimina ción de los gases intestinales como la de la orina. lo cual impide aconsejarla como antitranspirante o desodorante a las mujeres jóvenes. Éstas últimas deben permanecer cuatro días sin compartir el lecho conyugal. retiene lo que es concebido. «Están persuadidos —escribe Jean P alaiseul (op. sino que también ayuda a darla. ¡cuyas cualidades des naturalizan! Volvamos a nuestros romanos. que se manifiesta aproximadamente a las dos horas de s u absorción.» Luego. Paralelament e. bloqueando la sudoración. Además. está perdido y nadie comprende la enfermedad que se lo está llevando. Explica sin embargo una prescripción que relata Jean P alaiseul (op. por lo cual es aconsejada a las mujeres encintas y a aquellas que desean concebir. lo cual la hac e muy indicada para las mujeres con problemas menstruales y que están atravesando el delicado período de la menopausia. Recientes investigaciones han demostrado que las sales de hierro son incompatibles con la salvia. ret rasa considera blement e la putrefacción de las carnes y de los pescados. la salvia presenta ot ra ventaja que no deja de hacer recordar las propiedades del jengibre. en escena. tomando una frase de Robert Landry. Pero esta planta tiene también muchas otras cualidades que hacen de ella. sin embargo.Egipto para evitar que su hijo sufriese la suerte reservada a todos los recién nacidos masculinos de Israel. «en esa gran ópera que es la cocina. por ejemplo—. en lugar de aromatizar delicadamente el plato. desahuciado por el médico. ni a algunos grandes chefs incluirla en sus preparaciones. Algunas investigaciones han demostrado que modifica también el proceso de secreción de la bilis. es uno de ellos. que t endrían problemas en aplicar a los recién nacidos sus sanguijuelas y sus lavativas habituales.. Este efecto es de todos modos muy efímero. Sin embargo. porque su grado de cocción tiene una extrema importancia. prepare una decocción de salvia y hágasela tomar a cucharadit as cada cinco minutos: se asistirá a la resurrección del niño». menos prosaicos. En algunos casos pues. Pero su acción más sorprendente es sin duda la inhibic ión de la transpiración. para aprovecharse de ellas.» En apoyo de esta receta. evita dificult ades gástricas. Para nuestro siglo XX. aclarándola al tiempo que aumenta su volumen. la salvia. una especie de panacea. los sacerdotes de la Roma antigua iban a recogerla vestidos de lino blanco. Como hacían nuestros antepasados de la alta Edad Media. 60 gramos de hojas secas. Hay que convenir que todas estas ventajas no son de despreciar. Per o sobre todo uno puede contentarse con adornar con él los plat os y las salsas. lo cual la convierte en algo precioso para quien no posee refrigerador. Exige perma necer sola. e. y que aromatizar con ella una carne pes ada —un asado de cerdo. o casi. aumenta la agudeza visual. luego "habitar carnalmente con el hombre". infalible mente.): «Cuando un bebé. conseguía hacer disminuir la fiebre —¿no se sumerge.)—. ni siquiera es necesario dedicarse a realizar preparaciones especiales. mac eradas durante quince días en un lit ro de vino) diurético y fort alecedor. Esto no impide sin embargo que las amas de casa del Mediodía francés envuelvan con salvia s us asados de cerdo o de ternera para hacerlos más digeribles. como las de activar la circ ulación s anguínea y sostener el corazón. Sólo con rebasar el umbral. Los romanos. se le reconocen a la salvia una serie de virtudes más prosaicas y menos espectaculares. En cambio. Sobre todo teniendo en cuenta que. el autor cita el c aso —sin duda legendario— de una ciudad de E gipto «donde las mujeres fueron obligadas "por aquellos que quedaron de una gran peste que sobrevino" a engullir la misma poción y. Antirreumática y vigorizante. En primer lugar. y excelente. aunque las cocineras lo ignoran la mayor part e de la s veces debido a su difícil empleo. cit. Actualmente. Precisemos inmediatamente que los médicos de los que se habla s on los de la época de Moliere. combate la infección y. Incluso ésta se t omó un poco de tiempo para lavar algo de ropa y colgó los pañales del niño Jesús a secar en sus ramas. al parecer. beber una buena ración de jugo de salvia. Del mismo modo que los druidas galos yendo a recoger el muérdago. por la mañana en ayunas. las virtudes de esta planta son esencialmente culinarias. estimaban que la plant a traía la felicidad a los vivos y permitía a los muert os gozar de una apacible estancia en el más allá. Esto perfuma el aliento y. No se sonrían. a menos que se prefiera preparar un vino (200 gramos de hojas frescas. empuja la sudación. podemos degustar algunas hojas —las más tiernas — crudas. por el mismo motivo. gracias a ello. En las mujeres.. a un bebé con fiebre en un baño frío para obtener una rápida mejoría de su estado? — y salvar así al pequeño 18 .

tomillo y laurel) lo que remedia todas las afecciones sobre las que triunfa el tomillo. y las infecciones de las vías urinarias». Pero se puede también beber en infusión. hoy se ha demostrado que un bacilo no resiste más de treint a y cinco a cuarenta minutos la acción de la esencia de tomillo. eliminar lo s productos químicos depositados durante las distintas fases de su cultivo. ha quedado demostrado hoy en día que esta planta —y con ella el serpol — encierra un aceite esencial. TOMILLO: Nació. y estiman sus propiedades digestivas superiores a las del café. se puede encontrar un comple mento apreciable en la piel de las manzanas. Algunos incluso consideran el aroma del brebaje así obtenido mucho más fino que el del propio té.» Por supuesto. un melocotón (durazno) o una pera sin haberlo previamente pelado. los accesos convulsivos de tos. Hundir una mano en un cesto de frutas es arriesgarse a desencadenar una grave polémic a. los antiguos habían descubierto empíricamente propiedades que nues tros sabios modernos no han encont rado más que después de innumerables análisis. los gas es.. no debe ser pelada por la misma razón. siempre.). la anemia. por qué un problema tan s encillo levanta tales polémicas en las familias. con todas las precauciones que hemos enumerado. De hecho. inciensaban el altar de sus dioses con s u humo purificador. de una forma muy refinada que dista mucho de ser cómoda. sostienen con tesón que las frutas crudas son perfectamente indigestas. casos particulares. cit. Ya que es evidente que una fruta debe ser comida cruda si se quieren aprovechar todas las vitaminas que la atiborran y que. pero también sería vano despreciar el hecho de que esta presencia ínfima.paciente. unos auténticos expertos. veamos ahora lo que podemos esperar de las distintas frutas que se nos ofrecen en todas las estaciones. Sería ilusorio creerlo. cit. Hay. en efecto. Naturalmente. pero dejando aparte todos los productos cuya corteza no es comestible. el serpol es el «té campesino». los trastornos hepáticos o de la menstruación. llegaron incluso a dar dos fardos de su mejor té a cambio de un solo saco de salvia. se pueden de todos modos consentir algunas libertades completamente compatibles con la simplicidad de una comida familiar. Cons umido de este modo. además de aromatizar con él sus platos. no es la pequeña rama del bouquet garni (Ramillete de hierbas aromáticas utilizado en Francia como condimento y compuesto por perejil. En cuanto a algunas otras. la neurastenia. ya que es necesario. ya que no hay que olvidar que esta planta lleva también el sobrenombre de «té de Provenza». los enfriamientos. Otra manera de utilizar la salvia es fumar sus hojas secas a modo de tabaco para aliviar las crisis de asma. Lo que sí es cierto es que crece naturalmente y de una forma abundante por t odo el contorno de la cuenca mediterránea. del cual Vincent d'A uffray (op. de las lágrimas derrama bas por la hermosa Helena tras la conquista de Troya. las fermentaciones intestinales. Pero. las naranjas o. de las peras o de los meloc otones. dice la leyenda. Egipcios y etruscos lo utilizaban para preparar ac eites con los que embalsamar a sus muertos. salvo casos excepcionales. El de los bananas. las propiedades de estas dos plantas aromáticas son sensiblemente parecidas. como el tom illo es el «antibiótico del pobre». SERP OL: Si la salvia es el «té de P rovenza». alivia. Una vez reglado este «affaire Dreyfus del frutero». los chinos. sin ninguno de sus i nconvenient es». las afecciones de los bronquios (asma. los insomnios. Queda por descubrir el mejor medio de obtener prove cho de todas las virtudes de la salvia. Se puede por supuesto emplear en la preparación de platos. una cierta conveniencia heredada del siglo XV III quiere que la fruta sea pelada y.) dice que es «un antiséptico veint e veces más activo que el fenol. el timol. las debilidades cardíacas. y que no deben ser cons umidas más que cocidas o en forma de compota. En efecto. por supuesto. Griegos y romanos. asociada a los otros component es de este aromatizante. aunque es conveniente respetar tales costumbres en el restaurante o «en sociedad». bronquitis). las angustias. facilita la digestión de algunas salsas un poco pesadas. las hinc hazones de vient re. Además. «Uno se pregunta — escribíamos en una obra preceden te—. A condición naturalmente de haber tomado la precaución de limpiarlas o lavarlas bien. la falta de apetito. la fatiga física o intelectual.. «las digestiones penosas. según Jean Palaiseul (op. como con la uva. no pueden comer una manzana. 19 . Buen número de pers onas. Una vez más. y que es utilizado desde la más lejana antigüedad. los cocos. Además. la gripe. Es en infusión — una o dos ramas por cada t aza de agua hirviendo — donde el tomillo es más eficaz.

activan igualmente las secrecio nes renales. con la finali dad de combatir los efectos de una gula a toda prueba». DAMAS CO (ALBARI COQUE): P ocos aut ores lo citan. que hizo comer a su «E nfermo imaginario» algunas «ciruelas pequeñas para soltar el vientre». Los vegetarianos integrales. ANGÉLICA: Es un dulce que ha conseguido su reputación en la r egión de Niort y. Una cura de fresas (frutillas) con azúcar — realzadas con un jugo de naranja— es pues particularmente recomendada a los convalecientes y. pato. y esto es menos trivial. Esto es lo que permitió a Schauenberg y Paris afirmar que: «Si un niño que pesara veinte kilos se comiera veinte de una vez. en cosmet ología. el fruto del ciruelo es renombrado por sus virtudes laxantes. él solo. no siendo digeribles. es debido a que entra. donde los médic os la apodaron la «raíz del Espíri tu Santo». FRAMBUESA: Como la fresa (frutilla). casi tantas calorías como una comida dietética. recordábamos el caso de aquel periodista «muy célebre en la inmediata postguerra. y sin embargo su carne amarilla y firme se revela como un excelente reconstituyen te. pero ambas son c omestibles. En cuanto a Fontenelle. los ríñones y las articulaciones. que dejó su nombre al vino blanco c assis (El nombre francés de la grosella negra 20 . sin embargo. a quienes no les falt an recetas precisamente. ya sea bebida bajo forma de infusión o. ALMENDRA: Hay dos clases de almendras. tras haber comido los frut os. Y es que. as í como también. Cont ribuyen as í a regularizar las funciones de eliminación. irritan en cierto modo el intestino. los gotosos y los reumáticos. que es ser laxante. La almendra dulce debe a su delicado aroma el ser utilizada en pastelería. que mantiene la s alud y que hace que las personas de edad parezcan más jóvenes de lo que s on». arrojando los excesos de ácido úrico y de urea. la utilizan incluso para mont ar may onesas sin huevo. ayudando a eliminar el agua de los tejidos. utilizando así al máximo su principal cualidad. Se puede pues recomendar a los niños en pleno crecimiento y a los convalecient es que tienen necesidad de remontar su salud. el pintoresco diputado-alcalde de Dijon. el célebre botánico. Son pues recomendables para los pletóricos. contienen un producto peligroso. es en realidad muy ric a en hierro y en ácido salicílico. jugosas y deliciosamente aromáticas. Es pues un alimento particularmente nutritivo y energétic o. Linneo. que sigue a continuación. Preparadas con vino.). el ácido cianhí drico. si la asimilamos a las frutas. CEREZA: En una obra precedent e (op. Pero estos dos sabios reconocen por otro lado que la misma cantidad absorbida a lo largo de veinticuatro horas no haría ningún daño al pequeño glotón. de todos modos. que se burlaban así amistosamente de las infusiones que consumía muy regularmente. AV OCADO): Contiene. como todos saben. Paracelso sostiene incluso que gracias a ella se pudo detener la epidemia de peste que asoló Milán el año 1510. Es cierto que en aquella época los viejos eran siem pre saludables por la simple razón de que sólo los individuos más vigorosos triunfaban de una considerable mortalidad infantil. que.FRUTAS AGUACATE (P ALTA. que fue apodado "rabo de cereza" por sus compañeros. recomendable para los aquejados de exceso de trabajo o las personas debilitadas. Una constatación que. No iremos tan lejos y nos contentaremos con reconocerle virtudes digestivas. CIRUELA: Fresco o seco. cit. la angélica tuvo su época gloriosa en el Renaci miento. de apariencia tan frágil. con muchas otras frutas confitadas. preserva de la gota. Las últimas. constituyen un postre refinado que halaga el gusto conservando el conjunto de las cualidades de la fruta. que se halla c oncentrado a razón de aproximadamente un miligramo por fruto. a quienes aporta la levulosa y la vit amina C. permite ofrecer platos que no amenazan con lastrar el estómago de los invitados. Como muchas otras plantas. afirmaba además haberse librado definitivamente de una gota tenaz sin usar ningún otro medicamento que éste. Las pequeñas bolitas rojas que cuelgan de ellos. rec onocidas incluso por Moliere. a los reumáticos y a los gotosos. morcilla—. atribu ía su longevidad a las fresas que consu mía en grandes cantidades. Servida como guarnición con carnes un poco pesadas —asado de cerdo. GROS ELLA NEGRA: Un autor del siglo XV III escribía de ella que es «un excelente elixir de vida. se envene naría». la tisana de rabos de cerez a es un poderoso diurético que. no es en abs oluto contraindicada para los diabéticos. murió centenario. evita la celulitis y. que tiene una acción bienhechora sobre el hígado. en un vas o de chartreuse. Pero los pedúnculos del delicioso fruto importado de Asia Menor por el célebre gastrónomo roman o Lúculo no son los únicos que pos een virtudes medicinales. sin azúcar. en efecto. Si se añade a esto sus propiedades diuréticas — reforzadas cuando se toma la precaución. no quita nada a las cualidades de la grosella negra. . lo cual les daba todas las posibilidades de terminar sus vidas en una saludable edad avanzada. FRESA (FRUTILLA): Esta pequeña fruta roja. las dulces y las amargas. enfermedad que ataca esencialmente a los buenos vividores. que intensifica sus contracciones a fin de expul sarlas. de prepararse una dec occión con las hojas — se puede decir que la fresa es un verdadero bocado de salud. en la preparación de numerosos pasteles. las cuales quedaron por otro lado palpablement e demostradas de una forma incues tionable por el aspecto del canónigo Kir. Hay que añadir que las pequeñas pepitas que adornan el fruto. mezclada con otras plantas.

de la perdición de la humanidad. Las flores del melocotonero. esta suculenta baya permite preparar tartas de una notable finura. puesto que él mismo apodó a los higos los «amigos del filósofo». a los bacilos del cólera. tanto para apagar su sed como para conservar todos sus dientes. partiendo a la reconquista de la Tierra Santa. las aftas. incluso en dosis mínimas. pronto se observó que su extracto fluido era excelente c ontra la diabetes. MIRTILO: Según el doctor Debuigne. pero a condición de que el fruto haya sido recogido después de las primeras heladas. «tarta de acianos». tras haberla limpiado cuidadosamente. E n la estación fría. permiten fabricar una tisana que calma a los niños coléricos. si no. en el siglo XI X aprovechaba las propiedades astringentes del mirtilo utilizándolo contra las estomatitis. Hemos visto igualment e que sus propiedades antiescor búticas. En cuanto a los elegantes que desean recuperar s u línea. es debida a la fuert e concen tración de vitamina C que lo caracteriza. Sin embargo. no se sabe exactamente por qué. pueden seguir una cura de limón de veinte días dividida en dos tiempos. Sin ir tan lejos. y tomando la precaución de masticarla bien para evit ar cualquier problema de digestión. permiten obtener un «vino de cassis» eminentemente aperitivo y diurético. Esta pequeña baya está provista abundan tement e de vitamina C y vitamina P. Un punto de vista que comparten por otro lado nuestros modernos médicos dietéticos que los recomiendan en caso de astenia nerviosa. no hacían más que volver a utilizar la muy antigua receta de los cruzados que. y facilitan la eliminación de los desechos. sabemos. Su poder desinfectante —c onfirmado por análisis que han establecido que mataba irremediablemente. y con su piel. constituye pues un excelente reconstituyente. Sea como sea. tercer día: tres limones. le valieron el reemplazar a la papa cruda en la alimentación de los marinos en viajes largos. algunos autores estiman que el primer vestido humano no fue la hoja de parra como se cree generalment e. tras añadirle azúcar. y un jarab e sedante. permit e también. si se las deja macerar durante una quincena de días en un vino blanco semiseco. obtener un licor que se puede mezclar. chupaban rodajas de limón. En cambio. Macerada en un peso igual de aguardiente. induciendo a la tentación a Adán y E va. etc. Al llegar al décimo día. en el primer caso. HIGO: ¿Le debía Plat ón a esta fruta su excepcional seguridad de juicio? Es posible. la anemia y la desmineralización. y sigue evitándolos. que alivia los reumatismos y la gota. se aplica un método inverso y se disminuye un limón diario hasta el final de la cura. En cambio. una cura de jugo de limón acompañado de agua hirviendo y azúcar cort a inmediatamente la evolución de la enfermedad. existe el peligro de que se produzca el efecto inverso. Esta propiedad. Arnaldo de Vilanova. la estomat itis micósica de los niños». Artault de Vevey. no posee ninguna propiedad que no posea cualquier otra fruta fresca. Frescos o secos. la morera negra fue introducida en Francia por Olivier de Serres para servir de alimento al gusano de seda.. aumentando cada día un fruto (primer día: un limón. en el segundo). Es quizá para rehabilitarse que contiene tantos principios benéficos. se remonta a una época en la que el frescor de los productos del mar no podía ser siempre garantizado. luchando contra el estreñimiento. Resulta sin embargo que los brit ánicos. si es fino y delicado. dos vasos grandes de limón exprimido por día son mejores que todas las vacunas. atribuyéndoles la facultad de «reforzar la intelig encia». Las hojas. aunque hicieran alarde durante mucho tiempo de este descubrimiento. MEMBRILLO: Su carne es excelente para combatir los vómitos y las diarreas. El mejor medio de aprovechar al máximo sus virtudes consiste en consumirla cruda.. le concede virtudes antihemorróideas y. proporcionan una tisana excelente c ontra los reumatismos y la retención de orina. Cons umida al natural. En cuanto a sus pepitas. preservadas como un secret o militar por los ingleses. se dice. combat e el agotamiento físico e intelectual. hasta tal punto que los ingleses no vacilan en afirmar que una manzana al día permite prescindir del médico. por su parte. anotemos que t ermina con las infeccio nes intestinales. Iniciemos pues nuestro estudio de esta maravillosa planta por el principio. segundo día: dos limones. MORA: Originariamente. es decir por el fruto que t odo el mundo conoce. sino la hoja de higuera. el colesterol y el infart o. célebre médico de la Edad Media. Es esta misma concentración lo que hace de él un excelente preventivo contra la gripe. con el vino blanc o para obtener una bebida muy diurética. 250 calorías por cada 100 gramos. tomadas en infusión. MANZANA: Fue la causante. en cambio.es precisamente cassis ). 21 . fue «Dioscórides quien lo prescribió por primera vez para c ombatir la disentería y apretar el vientre. Durante la primera mitad de la cura. o echarle un chorro de limón a las ostras y a los mariscos. MELOCOTÓN (DURAZNO): El fruto en s í mismo. permiten preparar una emulsión que calma tanto las hemorroides como las grietas del seno y las afecciones de la boca. de la difteria y de la fiebre tifoidea. gracias a la cual Adán y E va ocultaron su desnudez. que los canadienses se empecinan en bautizar. los higos se revelan en cualquier caso como un alimento muy rico (100 calorías por cada 100 gramos. LIMÓN: La costumbre de decorar los platos de pescado con rodajas de limón. bien nuestros son los frutos de la zarza silvestre que crece a lo largo de nu estros caminos. En cocina.). por la mañana en ayunas. como hacía nuestro canónigo. y que en un cuart o de hora eliminaba de las ostras el 92% de todas sus bacterias — evitaba pues lamentables accidentes. Cuando no se ha tomado esta precaución y se experimentan los primeros s íntomas del mal.

más que los frutos. por destilación. cada ama de casa posee pues en su cocina todos los ingredientes necesarios para curar. aliviando las ronqueras de todo tipo. Sea como sea. Una cucharada diaria de este aceite permite en efecto paliar las insuficiencias hepáticas. y ay uda poderosamente al tratamiento de la arteriosclerosis. NUEZ: «Una nuez. de frutas o de verduras. y además de un buen número de placeres gastronómicos. incluso retardar los efectos del alcohol cuando se prevé que habrá abundantes libaciones. suavizan la garganta y las muc osas. La corteza de las naranjas. 22 . son las hojas del nogal las que son utilizadas en la medicina por las plantas. no todos los autores están de acuerdo en la interpret ación que conviene da r a esta leyenda. Para el fítoterapeuta. ya que los mejores platos no s on siempre los más elaborados. Alimentarse únicamente de pan o de papas. que haya sido obtenido por una primera presión en frío de los frutos y sea conservado sin aditivos químicos. al mismo tiempo que hacen descender la concentración de azúcar en la sangre. apartar sistemáticamente las carnes o los pescados del menú. del que hemos extraído la palabra oleaginoso. su riqueza en vitaminas A y C 1 hacen de ella un excelente preventivo de la gripe. que pueden as í comer una fruta que no presenta ningún peligro para ellos. de la artritis y de la gota. es decir. todo es utilizable en el naranjo. la disentería. sabroso. preparados en confitura. y sus fibras leñosas pueden.Devorados allí mismo o. que significa «capaz de dar aceite». PIÑA (ANANÁ): Facilita también la digestión. UVA: Blanca o negra. OLIVA: Los latinos le daban el nombre de olea. es al mismo tiempo un medicamento maravilloso con tal de que sea «vir gen». es gracias a los cruzados. mejor. es privarse de muchas cosas y en primer lugar de una alimentación equilibrada. macerada en aguardiente diluido con vino. que proporcionan una tisana excelente contra las palpitaciones y el insomnio. se preguntaba Charles Trenet hace algunos años. combatir el estreñimiento. Las flores a c ontinuación. En decocción. si hoy saboreamos sus frutos. de sensibi lidad. a condición naturalmente de consumirla fresca. que el valeroso Hércules fue obligado a ir a buscar más allá de las columnas a las cuales dio su nombre. Lo que s í es seguro es que el naranjo es originario de China y que. lo cual afortunadam ente es hoy en día posible gracias a la rapidez de los transportes. al mismo tiempo que el limón. ¿qué hay en el int erior de una nuez?». finalmente. Tanto las moras como los jarabes extraídos de ellas son excelentes cont ra la diarrea o. doblemente preciosas. puesto que fueron ellos quienes lo introdujeron en la cuenca mediterránea. contiene un az úcar directamente asimilable por el organismo. El resultado es tan sólo asunto de dosificación. Su aceite. hacerse el delicado ante alimentos de una simplicidad demasiado evidente. ayudar a la evacuación de un pequeño cuerpo extraño tragado accidentalmente. Sin embargo. llegado el caso. la respuesta es sencilla: hay elementos tónicos y reconstituyentes. que refuerza al mismo tiempo las encías. Pero. Esto indica hasta qué punt o es la oliva un frut o precioso. al tiempo que prepara deliciosos platos a aquellos que acudan a sentarse a su mesa. lo cual la hace preciosa para los diabéticos. prueba esencial de una salud sin problemas. Es también diurética. combaten el estreñimiento y la infección. Además. una esencia que detiene las palpitaciones cardíacas y elimina los malestares de todo tipo. peor. proporciona un aperitivo eficaz y sano. NARANJA: He aquí la manzana de oro del jardín de las Hespérides. puesto que s on el símbolo de la pureza y permiten fabricar. Se trate de aromatizantes. Las hojas en primer lugar. así como la inflamación de las mucosas.

—Hacer macerar durante veinticuatro horas varias hojas de puerro en vinagre de vino. otros se arruinan comprando lociones de una eficacia que lo es todo menos efectiva. Y. aplastarlo con manteca de cerdo no salada y aplicarlo como cataplasma. que me aliviaban casi instantáneamente. —Tomar algunas hojas hermos as de repollo. ser objeto de un tratamie nto médico. Las dos preparaciones que siguen tienen sobre todo la ventaja de ser perfectamente naturales. Sin embargo. Jean Palaiseul (op. es preferible envolverse la cabeza tras la aplicación. o no molestar a la persona que duerme con uno. —Aplastar la carne de algunas nueces hasta obtener una especie de pasta con la cual se untará el cuero cabelludo en el momento de acostarse. una vez más. falsa la mayor parte de las veces.) —Hacer hervir un puñado de tomillo fresco en un litro de agua. quitar la nervadura central. azucarar ligeramente y utilizar como gargarismo. Poseía las recet as suficientes como para prescindir de él. y si las «recetas» que siguen no s on las de mi abuela. Sin embargo. tan sencillas y eficaces son. cit. que se aplicará sobre el bot ón. cit. Desgraciadamente. ÁNTRAX.) aconseja también aplicar sobre la garganta compresas de jugo de limón salado. y hay que hacer notar que las preparaciones que indicamos son recomendables también en casos de pérdida de la voz. tras hojear su precioso c uaderno. hojas de salvia secas y ligeramente picadas. —Hacer hervir durante una decena de minutos tres o cuatro higos s ecos en medio litro de leche. Todos aquellos que los sufren no piensan más que en una c osa: librarse de ellos. Hacer un emp laste. pueden hallar en la despensa algo c on lo que aliviarse e incluso curarse. —Es Jean P alaiseul (op.. Algunos se lo toman a risa. A plicarla por la noche y sujetarla con un pequeño vendaje. y aplicarlas sobre el callo. —Cortar una rodaja de ajo lo suficientemente gruesa pero del tamaño del callo. ANGINAS: Se curan esencialment e por medio de gargaris mos. un blanco de puerro envuelto en papel mojado o en una hoja de repollo. ASMA: Esta afección de las vías respiratorias debe. La operación debe repetirse hasta la caída del callo. eliminándola por la mañana con un lavado del cabello. que se extirpará luego muy delicadament e con un instrumento no cortante y cuidadosamente desinfectado. de poder ser c onfeccionadas en cas a y. como si fuera tabaco. preparaba enseguida una decoc ción o un emplasto. no siempre les resulta fácil acudir al pedicuro. de pos eer una acción que. y sabía calmar con una palabra tierna mis lágrimas de aventurero arañado por las zarzas o asaetado por los aguijones de las avispas. no deben desesperarse por ello. eviden temente. FURÚNCULOS Y PANADI ZOS : Estos grandes botones deben madurar a fin de que el absceso pueda vaciarse. Vamos a mirar el «libro». ya que. podrían haberlo sido. CALLOS: S on dolorosos y molestos. Estas pequeñas heridas no me preocupaban.. esta abuela cuyo recuerdo evocaba un poco más arriba tenía siempre una amplia sonrisa para recibirme al regreso de mis peligrosas expedi ciones. Utilizar como gargarismo. durante quince a veint e minutos. filtrar. luego aplastarlas con el rodillo de pastelero de modo que puedan soltar su jugo. lavarlas cuidadosamen te. COMEZÓN: No hay nada más crispante que estas irritaciones cutáneas que sobrevienen sin razón 23 . dejando en vivo la dermis. limpiándome los ojos con una esquina de su delant al. finalmente. —Exprimir un limón entero en un vaso de agua tibia. Quitarla en el moment o de volver a colocarse los zapatos. Varias cataplasmas naturales pueden ayudar a ello. limpiarlas con agua fría y cocerlas en medio litro de leche. (Si se desea no manchar la almohada. Nunc a la vi molestar al «s eñor doctor» para acudir en mi ayuda. y utilizar como loción.HERI DAS Y ERUPCIONES Atareada alrededor de sus cazos y ollas o inclinada sobre el huerto en un rincón de su jardín. —Tomar algunas hojas de repollo. AMPOLLAS: S on el result ado de las largas caminatas y el tributo que hay que pagar muy a menudo por unos zapatos nuevos. CAÍ DA DEL CABELLO: Es una de las preocupaciones principales de los hombres una vez pasada la treintena. como tampoco me preocupaban las enfermedades benignas de las que son víctimas a menudo los niños. —Hacer hervir un buen pellizco de hojas de salvia secas en medio litro de agua. dec ía ella. Filtrar y utilizar como gargarismo. que deberá renovarse varias veces al día». si bien no es espectacular. Aún es posible hacer como ella. no deja de ser real a condición de que el t ratamiento dure el tiempo suficiente. La ampolla debe reabsorberse sin que la epidermis caiga. Dejar enfriar y aplicar la pasta as í obtenida sobre la parte afectada. puede obtenerse una sensible mejoría fumando.) quien da este medio de apresurar la maduración de estas grandes erupciones extremadamente dolorosas: «Hacer cocer bajo las cenizas.

—Hacer cocer un manojo de perejil en medio litro de vino. una cucharada sopera de ron. —Lavar la herida con una decocción obtenida haciendo hervir 25 gramos de centaurea menor en un litro de agua. He aquí dos recetas tan sencillas como eficaces. pero muy limitado en el tiempo. éditeur). Cuando se haya constatado que no e xiste ningún traumatismo profundo. pelarla. —Durante el día. —Aplicar una cataplasma de hojas de repollo preparada del mismo modo que para los ántrax. Una divertida tradición pretende que un bistec (bife) de ternera aplicado inmediatamente sobre el «punto de impacto» calma el dolor e impide la formación de un hematoma. Utilizar c omo baño bucal para combatir la infección. El efecto es rápido. CONTUSIONES: ¿Qué niño. Renovar tres a cuatro veces al día. por lo que nosotros preferimos dos cataplasmas preparadas a partir de una simple manzana. atacan al sistema nervioso. y el menor golpe las señala con una moradura no siempre de buen efecto. Se pueden parar de una forma casi radical por varios procedimientos: —Int roducir en la fosa nasal correspondiente un peque ño t ampón de algodón embebido en jugo de limón. Calmann-Lévy. o ponc hes compuestos del siguiente modo: el jugo de un limón. agua hirviendo. ya sea envolviéndola en una gasa ligera. algunos pequeños trucos pueden permitir calmar el dolor sin tener que acudir a ciert os analgésicos químicos potentes que. —Rallar una manzana cruda con su piel. y conviene en cada ocasión hacerlo verificar por un médico. a veces hasta llegar a hac erse sangre. —Triturar unas hojas de almendro frescas y hacer con ellas una cataplasma. desgraciadamente. y aplicar la pulpa sobre el punto del choque. pero no deja de ser caro. El remedio quizá sea eficaz. rápida. Pueden ser calmadas rápidament e mediante la aplicación de compresas embebidas en una decocción de ac hicoria silvestre (10 gramos aproximadament e por cada litro de agua). —Por la noc he. el resultado es que la gran mayoría de nuestros contemporáneos sufre de las muelas y. mien tras se aguarda la intervención del especialista. Dejar enfriar.aparente y que impulsan irresistiblement e a rascarse. Por supuesto. en ambos casos. lesionan las mucosas gástricas o perturban el ritmo cardíaco. en cuyo caso es important e acudir a un médico para que verifique que no hay ningún hueso fracturado. que de hecho es una r eacción de defensa del organismo. a fin de compro bar que no haya una lesión más grave ocultándose bajo su aparente benignidad. HERI DAS: No se trata de dar aquí los medios de cicatrizar las heridas import antes. Utilizar como baño bucal. —Tomar sin tragarlo un sorbo de aguardiente fuerte — 50° como mínimo— y bañar con él el diente enfermo. ya sea directamente sobre la epidermis. no debe ser tomado nunca a la ligera. generalment e a base de limón. limón exprimido caliente muy azuca rado. banal pero doloroso. —Aplastar algunas hojas de tomillo o de serpol secos y aspirarlas como si fueran rapé. recomendando este tratamiento—. «Atención —escribe Alain Rollat (Cuide des médecines par alíeles. muy p ocos de entre ellos se animan a acudir al dentista. ESGUINCES: Este pequeño accidente. luego componer una cataplasma con las hojas de la plant a. HEMATOMAS: Algunas personas tienen la piel muy frágil. —Hacer un emplasto con hojas frescas de angélica. Sea como sea. —Empapar un algodón con jugo de perejil y colocarlo en el oído c orrespondiente al lado donde se encuentra el diente que nos hace sufrir. HEMORRAGI AS NASALES : Se desencadenan sin el menor aviso y sin que se s epa exactamente por qué. ungüento o pomada vendidos en farmacia. ya que un diente que duele es obligatoriamente un diente enfermo. una nutrición mal equilibrada. —Echar en medio litro de agua hirviendo un pellizco de hojas y de flores de morera secas. para conseguir el mismo resultado. pero. desde las primeras manifestaciones del mal. Otras no son sensibles más que a golpes más violentos. Es conveniente pues beber en abundancia preparaciones muy calientes. DOLOR DE MUELAS: Una higiene prec aria. azúcar o miel a voluntad. que es rec onocido como un poderoso febrífugo. GRIP E: Lo esencial. incluso el más juicios o. aplicar en el lugar del golpe. a menos por supuesto que sean consecuencia de un golpe. —Proceder del mismo modo con jugo de ortiga. se manifiesta al principio 24 . —Hacer hervir 5 ó 6 higos en medio litro de leche durante algunos minutos. el dolor es comparable y el resultado estético igual de desastroso. que deben s er tratadas obligatoriamente por un médico. es un error. las cataplasmas de perejil son tan eficaces como cualquier otro bálsamo. la acción de las hojas de repollo sobre una herida abiert a. es transpirar abundantemente a fin de eliminar las toxinas lo más rápidamente posible para expulsar la fiebre. —Hacer cocer una manzana al horno. no vuelve algún día a casa luciendo un hermoso chichón o una moradura de buen tamaño? El mejor medio de sec ar sus lágrimas sigue siendo el aliviarle rápidamente. antes de meterse en la cama: un limón exprimido rebajado con una taz a grande de café hirviendo muy azucarado. Se trata de rozaduras o pequeños cortes. cuya curación puede apresurarse al tiempo que se impide la infección sin tener que verse obligado por ello a abusar de algunos desinfectantes.

—Hacer hervir una veintena de gramos de dulcamara en un litro de agua. es ciert o que el c onsumo regular de tales infusiones no puede hac er ning ún daño y es incluso preferible a la del café o del té. su prepara ción industrial. Es pues recomendable. —Hacer hervir un puñado de hojas o de fragmentos de corteza de abedul en un litro de agua. administrar a razón de seis a diez gotas. a razón de aproximadamente un litro diario. —Hacer mac erar durante unos quince días el tallo. —Hacer una decocción con el t allo leñoso de un alcaucil y las primeras hojas que la protegen. colar. A cada crisis. —Echar sobre un limón sin pelar. —Hacer una decocción utilizando 100 gramos de plant aina para un litro de agua. una vez pasada la sensación de dolor. Utilizar ya sea en loción. —Hacer una infusión c on un puñado de boldo (de venta en todas las herboristerías) en un litro de agua. Se puede entonces comer una almendra. es conveniente verificar con un médico que no se trata del síntoma de una enfermedad más importante si no tan sólo de un simple accidente. en los casos de crisis agudas.por una aparente agravación del mal. as í como su envas ado y almacenamiento. sí se hallan entre las más eficaces. las hojas y las raíces de un alcaucil en medio litro de aguardiente. con las raíces. varias veces al día. Se puede entonces calmar muy fácilmente el dolor aplastando algunas hojas frescas de albahaca para recoger el jugo e introducir ést e en el oído enfermo. —Picar unas hojas grandes de salicaria fresca y hacer con ellas una cat aplasma que facilitará la cicatrización. Última precaución: cambiar la hoja de repollo des de el momento mismo en que empiece a ennegr ecerse. cada familia pos ee su o sus «recet as» para solucionarlas. No vamos pues a enumerarlas todas aquí. dejar en infusión durante aproximadamente un cuarto de hora. En la mayor part e de los casos. y las que indicamos. Nos limitaremos en cons ecuencia a algunas preparaciones sencillas cuyo efecto es innegable. Siendo frecuentes estas indisposiciones. Aplicar como una loción o sobre compres as. —Hacer hervir un puñado de cons uelda mayor en un litro de agua. ya sea en compresa. sin que por ello se trate de una otitis o de una afección grave de este tipo. han sido lanzadas al comercio con gran aparato publicitario. hacen perder s us principales cualidades a las plantas que las componen. no hay que esperar de ellas unos resultados espectaculares. dejar en infusión. azucarar si es posible con miel. el vaso de agua bebido sin respirar o el taparse la nariz hasta casi la asfixia se muestran fastidiosamente inútiles. HERP ES: Las preparaciones capaces de resolver esta desa gradable afección son numerosas. De modo que no deben ser confundidas con la ictericia y otras formas de hepatitis. Sin embargo. —Hacer hervir 100 gramos de cardillo fresco. verdaderas enfermedades cuyo tratamiento es res ponsabilidad exclusiva del médico. cuidando de masticarla muy prolon gadamente. INFLAMACIÓN DEL OÍDO: Ocurre a veces que nos duele el oído. en una taza de té o de infusión de menta. Este tratamiento puede ser seguido durante varios días sin inconvenientes a condición de que se tome la precaución de preparar la infusión diariamente. Filtrar y aplicar en compresa sobre la herida. Sin embargo. —Hacer una infusión con un pellizco de menta seca en una taza de agua hirviendo. 25 . —Machacar algunas hojas frescas de zarz a y frotar con ellas la rozadura para det ener la hemorragia. Filtrar y aplicar en compresa. un litro de agua hirviendo. hay que evitar el no dar importancia a esta advertencia de la naturaleza y. Hemos tenido pues que efectuar una selección. en un litro de agua. —La infusión de flores de «pie de gato» (de venta en herboristerías) descongestiona la glándula hepática y regulariza las secreciones biliares. De todos modos. —Echar en un litro de agua hirviendo 50 gramos de corteza de saúco. beber a razón de dos o tres tazas entre las comidas. Algunas tisanas a base de boldo. cortado a rodajas. Beber tibio. —Hacer hervir una treintena de gramos de tomillo en un litro de agua. si bien no son las más fáciles de realizar —los ingredientes necesarios obligan a visitar al herbolario —. ya listas para usar. —Aplicar una cataplasma de hojas frescas de bardana. durante 5 minutos. Podrían ser prácticas pero. HIPO: No hay nada más desagradable que hipar sin poder detenerse. Colar y conservar el líquido as í obtenido en un lugar fresco al abrigo de la luz. Dejar enfriar y beber a razón de un buen litro diario. Aplicar en compresa sobre las heridas. HÍGADO (CRISIS DE): La mayor parte de las veces son provocadas por excesos en la mesa o libaciones inconsideradas. Utilizar como una loción. desgraciadamente. la herida "duele" más debido a que la cataplasma atrae más toxinas». —Preparar una infusión utilizando en cantidad igual las flores y las hojas frescas de la salvia (50 gramos aproximadamente por litro de agua). Colar y utilizar como una loción. Beber muy azucarada tras cada comida. Azucarar abundantemente la infusión con miel muy aromatizada o mezclarla con otras tisanas para combatir el amargor de la planta.

Embeber con ello dos compresas. un manojo pequeño de hojas de perejil. Se evitará pues tomar café por la tarde. Actualmente y a no es una excusa. Beber un vaso de jerez ant es de irse a la cama. —Hacer cocer al horno un manojo de puerros enteros. o t é. Estos dos remedios pueden ser también útiles cuando el olor desagradable es provoc ado por el mal funcionamiento de un órgano o una caries dental. con un pellizco de as pérula oloros a (en herboristerías) en una taza grande de agua hirviendo. —Hacer macerar 10 gramos aproximadamente de raíz de valeriana en una taza de agua fría durante medio día. —Pulverizar unas flores de mejorana secas hasta obtener un polvo fino. o cualquier otra. hay que buscar y curar. en las mismas proporciones que el té. en primer lugar. tranquilizantes y somníferos de los que tienen tendencia a abusar muchos de nuestros ciudadanos agobiados. que se manifiesta la mayor parte de las veces en coche. He aquí dos remedios sencillos para terminar de una manera efectiva con él. hemos visto que una ensalada de lechuga ligera mente sazonada con limón relajaba al tiempo que calmaba los ardores eróticos. hepático o dental. que lo utilizaban y abusaban de él para librarse de los cortejadores inoportunos. pero su efecto es muy limitado en el tiempo. Dejar hervir la preparación. frescas o secas. para hacerlo desaparecer. y en consecuencia se necesitan más y más pastillas para calmarlas. Pero nuestro ritmo de vida hace que las migrañas sean cada vez más frecuentes. caliente o fría. Colar y beber. dejar en infusión durante unos diez minutos. el mal que lo provoca. así como un gran número de verduras. —Un pellizco de flores de tila. —Hacer macerar una cincuentena de gramos de mejo rana fresca en un litro de buen vino de Burdeos. echado en una taza de agua hirviendo. los insomnios rebeldes. Dicho esto. —Mal aliento provocado por algunos alimentos (ajo. en una taza de agua hirviendo. rec omienda sujetarse en la piel del estómago. con miel si es posible. —Echar de 40 a 50 gramos de flores de mejorana secas en medio litro de agua hirviendo. —Hacer una infusión. Tras esperar unos quince días. cebolla. relaja al tiempo que ayuda a encont rar el sueño. o abusar de algunos alcoholes fuert es —en dosis masivas «atont an». mientras que algunas sencillas tisanas serían muchas veces tanto o más eficaces. las preparaciones que permit en combatir el insomnio son impresionantes en número. y hace sufrir horriblement e. preferentemente en el momento de acostarse. —Hacer hervir dos hojas de repollo. privándolo de algunos auxiliares tales como la mayor parte de los «excitantes». Quedan. MIGRAÑAS: Éste era el recurso de las hermosas marquesas. pero un vasito de coñac nunca ha ayudado a nadie a encontrar el sueño — o atiborrarse con platos picantes. no alimentarlo. según Leclerc. Tenderse de espaldas y relajars e aplicándose las compresas sobre cada sien. pero en algunas ocasiones t ambién en avión? Para evitarlos. por supuesto. en leche. filtrar el líquido. que es también una notable magnetizadora. el mejor medio de enfrentarse a este temible enemigo de nuestro reposo es. —Hacer hervir una lechuga a fuego suave en medio litro de agua durante una veintena de minutos. —Machacar una lechuga en un mortero para extraer su jugo. que se aplicará a los ríñones. luego aguardar unos diez minutos antes de bebería. ninguna obnubilación de los sentidos ni de la mente». sino que. y beber al acostarse. con ayuda de un trozo de tela adhesiva. y dejar reducir hasta que la preparación tenga el aspecto de una compota. una vez disimulado. la cantante Mick Micheyí. —La pasionaria. poseen virtudes calmantes. contentarse con masticar efluvios. Constituye pues un plat o ideal para rematar una cena. En cambio. Beber una taza grande antes de irse a dormir. por el cont ra rio. Machacarlos y mezclarlos con manteca de cerdo. —Hacer una infusión. en función de su gusto particular o de sus tradiciones familiares. Aplicar en cataplasma durante medio día. MAL ALI ENTO: El mal aliento no sólo es molesto para aquellos que se nos acercan. con 5 gramos de hojas y flores de calaminta. que es preferible tratar por medio de plantas más que con todos los calmantes. Ello es debido a que la mayor parte de las plantas medicinales. Tomar un gran bol de la decocción así obt enida en el momento de ac ostarse. —Preparar una infusión echando una cucharada de café de granos de anís en una taza de agua hirviendo. azucarar.): Maurice Mességué acons eja masticar una ramit a de perejil o algunos granos de café. «presenta la gran ventaja de provoc ar un sueño parecido al normal y no arrastrar consigo ningún efecto de depresión nerviosa. previamente lavadas. Mezclar con miel o confitura.INSOMNIO: Como con las crisis de hígado. Se utiliza en una decocción ligera obtenida haciendo calentar a fuego suave 50 gramos de hojas y de flores secas en medio litro de agua. Tomar una cucharada sopera antes de acostarse. etc. Es también signo de un des arreglo más profundo que puede ser de origen gástrico. 26 . una hora al menos antes de irs e a la cama. MAREOS EN LOS VIAJES: ¿Quién no se ha visto afectado por este famoso mal de los transportes. Utilizar la pasta as í obtenida mientras aún quema y hacer una cataplasma. LUMBAGO: Lo dobla a uno en dos en el momento más ines perado. Lo cual nos conduce a envenenar nos poco a poc o. puesto que todo el mundo s abe que bastan algunos comprimidos para hacerlas des aparecer. Meterse en la cama y conservar el emplasto durante unas doce horas. No se puede pues. beberlo puro o mezclado con alguna otra tisana antes de meterse en la cama. Cada cual es pues libre de preferir tal o cual receta de las que indic amos.

—Machacar algunas hojas de perejil y embadurnar con ellas la picadura. la región dolorida con una mezcla de clara de huevo y aceite de oliva. OBJETOS TRAGADOS: Es el terror de las madres cuyos niños se lo llevan todo a la boca. Quitar el nervio central. Afort unadamente. mejor. o como máximo de unas pocas picaduras. Aplicarlas sobre las sienes y mantenerlas durante un cuarto de hora. y aplicarla sobre la frente. que a veces pueden ser causa de migrañas. Éstos pueden ser: —tallos de espárragos. si se trata de picaduras de abeja. PICOR EN LOS OJOS : Este picor puede ser debido al cansancio.Beber tras las comidas. y también de los jóvenes imprudentes. puede ser peligroso. como para las quemaduras. Hac er con ellas un emplasto. si es que se ha quedado clavado en la capas superficiales de la piel. Empapar con ella unas compresas y aplicarlas tibias sobre la parte dolorida. Por supuesto. —Hacer una infusión con 10 gramos de hojas de naranjo y flores de azahar en medio litro de agua. cuyas fibras leñosas se enrolla rán alrededor del intruso. Puede calmarse muy rápidamente gracias a una loción. —Hacer una infusión con un litro de agua y 30 gramos de hojas o de flores de melisa. puesto que es muy fácil calmar rápidamente el dolor que provocan. Empapar un algodón con esta preparación y untar con ella la quemadura. Esta poción pres enta además la ventaja de ayudar a las digestiones difíciles. es preferible prevenir inmediatamente al médico. La sensación de ardor desaparece instantáneamente. —Friccionar. Beber caliente o fría. estas pequeñas picaduras no deberían estropear nunca un día de descanso. —Machacar una rodaja de limón bastante gruesa. incluso a la falta de humedad en el aire. no hay de qué alarmarse. luego machacarlas ligeramente con ayuda de un rodillo de pastelero. —Mezclar dos cucharadas de aceite de oliva con una clara de huevo y aplicar sobre la piel. —Tomar las hojas grandes de una repollo. obtenida a base de hacer una infusión de algunas hojas de aciano en medio vaso de agua. —Picar cinco puñados grandes de salvia fresca. —Hacer macerar unos pétalos de az ucena en ac eite de oliva o alcohol. —Hacer una infusión con un pellizco de romero en una taza de agua. cerca de la cocina está todo lo necesario para calmar rápidamente el dolor. Beber aromatizándola con un alcohol ligero o. como también si es particularmente cortante o acerado. inyectado en fuertes dosis. —Se da por descontado que todos estos pequeños trucos son válidos tan sólo en el caso en que el paciente ha sido víctima de una sola. Si no. PICADURAS DE INS ECTOS: ¿Qué niño —o qué adulto—. REUMATISMOS: Las crisis agudas deben. estos diferentes remedios no podrán aportar alivio más que a condición de que antes de aplicarlos se haya tomado la precaución de retirar el aguijón. Beber caliente o tibia. Pero los ataques más benignos pueden ser muy bien curados en casa. —Además. al humo. —Tomar sobre un terrón de azúcar algunas gotas de agua de azahar. recorriendo el campo durante un fin de semana. en varias capas. a excepción de la azucena. Beber fresca. ser objeto de un tratamiento médico a menudo de larga duración. —Hacer una decocción de camomila. Se pueden emplear también hojas machacadas como cataplasma. y que éste. —Preparar una compresa con el jugo de un limón ligeramente salado. —Cortar un limón en dos y friccionar vigorosamente el enrojecimiento que señala el lugar de la picadura. y aplicarlas. —Echar sobre el lugar dolorido algunas gotas de jugo de ajedrea. sin ayuda de nadie. —pequeños copos de algodón embebidos en aceite. —Partir en dos una papa y aplicarla sobre la parte dolorida. Mezclar la pasta obtenida con 500 gramos de 27 . y mezclarla con una taza de café. si el objeto en cuestión es de un cierto tamaño. que se aplicará sobre la frente. En caso de ataque por un enjambre. mientras se permanece tendido. QUEMADURAS : Son el tributo de todas las cocineras. —hojas de puerro. No hay que olvidar que los insectos son portadores de veneno. Basta simplemente con proporcionarle al imprudente los medios de envolver el cuerpo extraño de modo que pueda at ravesar todo el organismo sin crear ninguna lesión y ser evacuado por las vías naturales. no ha sido víctima de un pequeño animal volador o rept ador que le ha dejado. —Cortar dos buenas rodajas de papa y aplicarlas sobre las sienes del mismo modo que las rodajas de limón. —Machacar algunas cerezas hermosas y bien maduras. sobre la articulación afectada. —Hacer una infusión con 15 gramos de tomillo en un litro de agua. —Cortar dos buenas rodajas de limón. a menudo durante varias horas. el recuerdo de un agudo dolor? Sin embargo. con algunas got as de agua de azahar. es absolutamente necesario acudir a un médico. Beber el resultado. Mant ener en su sitio mediante un vendaje. que no se encuent ra más que en las floristerías. aplicar en compresas tibias. por supuesto. por ejemplo—. Calentarlas sobre una fuente de calor —un radiador. —Cortar una cabeza de puerro en dos y frotar con ella el lugar donde ha penetrado el aguijón.

lo que es mejor. Es preferible recurrir a la recet a. aunque haya que esperar un poco más de tiempo los resultados y soportar el dolor unos pocos minutos más. es que todas sus lociones. que es particularment e adecuado para los labios y las comisuras de la boca. en segundo porque están húmedos muy a menudo. en primer lugar porque su piel es muy frágil. además deliciosa. ya que tan sólo se espera de él un resultado rápido y radical. pese a las calumnias de Víctor Hugo en El rey se divierte—. se convirtió en la amante de su hijo. No deja de ser tentador. cuando uno tiene dolor de c abeza o de muelas. era sin la menor duda la mujer más hermosa de su tiempo. aunque t al ejemplo no sería recomendado por nadie. supo seguir siéndolo durante toda su vida. y hacer hervir durante un cuarto de hora. que puede conservarse luego en un tarro de cerámica. tras haber llamado la atención de Francisco I — al cual se resistió victoriosamente.mantequilla. Dejar enfriar. las mujeres aún más que los hombres. TOS (ACCESOS DE): Hay fumadores impenitentes que. Su eficacia. masajear la región afectada haciendo penetrar el ungüento. además. todos sus ungüentos eran a base de plantas. el caso de la aspirina. que una vez ralladas y aplicadas en cataplasma dan el mismo resultado. Pero las grietas pueden atacar igualmente a los dedos de las manos y de los pies. Mojarla con aceite de oliva hasta que recupere la consistencia de la pasta de modelar. Aplicar la pomada así obtenida sobre las partes enfermas. envejec ían aprisa y mal. como Cleopatra. si bien tienen un efecto benéfico al primer momento. para librarse de estas pequeñas excrecencias carnosas indeseadas ! ¿Pero por qué ir a buscar tan lejos lo que la naturaleza nos pone al alcance de la mano? —La celidonia. filt rar. No hay ninguna erupción pequeña. consumida a fuert es dosis. evit ándonos el tener que atiborrarnos de medica mentos que. Aplicar en cataplasma sobre las extremi dades afectadas. sin azucarar». Pero. en cuyo corazón reinó hasta su muerte. Éste es. ninguna heridita. Lo c ual no le fue nada mal. Pero todos admiten también que. y se sabe tan sólo que. VERRUGAS: ¡Cuántos tratamientos costosos y más o menos doloros os. ¡qué garant ías de futuro se hallan disimuladas bajo este pequeño calvario suplementario! EL ETERNO FEMENINO Incontestablemente. de aromatizantes. El milagro reside en que generalmente. Puesto que aquella mujer cuyo recuerdo ha guardado la historia bajo el nombre de Diana de P oitiers no olvidaba ningún cuidado para conservar intacta esta belleza que la suerte le había prodigado des de su nacimiento ni para protegerla del deterioro de los años. echarlas en agua hirviendo y dejarlas allí durante un buen cuarto de hora. y cuyo amarillento jugo que rezuma cuando se corta su tallo quema las verrugas en tan sólo unos días. El joven príncipe acababa de cumplir los diecisiete 28 . que no pueda ser aliviada y curada utilizando simplement e los remedios que la naturaleza pone cotidianamente al alcance de la mano del ama de casa. añadir algunos trozos de regaliz. su tos cesa. finalmente. Filtrar y hacer un masaje con el líquido. cit. por ejemplo. llega a provocar ulceraciones gástricas que pueden ser graves. por ejemplo. beber a discreción. tomaba baños de leche que conservaban su piel tersa y aterciopelada. todas estas plantas que hallamos cada día en nuestro plato nos ayudan a vivir mejor. los cuales duelen entonc es terriblemente. puesto que sirvientes y doncellas no han des velado nunca la misteriosa alquimia que permitía a su dueña parecer gozar de una eterna juventud. SABAÑONES Y GRIETAS: Son provocados por el frío. Hacer hervir durante unos quince minutos a fuego s uave. el futuro Enrique II. que indica Jean Palais eul en Nos grand-méres savaient (op. No se piens a en ese moment o en las consecuencias ul teriores de este gesto repetido demasiado a menudo. La mayor part e de las veces s on los labios los que resultan más afectados. Colar. Se trata sin duda de lo que se llama curar el mal por el mal. Este bálsamo.): «Cortar en rodajas dos o tres manzanas grandes no peladas en un litro de agua fría. en una época en la cual. Y de plantas muy comunes. Ya se trate de verduras. incluso de especias. debemos contentarnos con conjeturas. es claramente superior a la del lápiz labial. cuyas vainas contienen en su interior un jugo que las ataca. que crece al borde de los caminos y en las viejas paredes. Sus recetas. cuando se siente venir la gripe. Dejar enfriar la preparación. todos sus bálsamos. condes a de Maulévrier. —Los guisantes (arvejas) también. acudir al t ubo de comprimidos. pueden ser peligrosos a largo plazo. sin duda uno de los mejores. todos los médicos están de acuerdo en reconocer que constituye un remedio precioso. la señora de Bréz é. —Las papas. cuando no se trata de aut énticas operaciones quirúrgicas. desgraciadamente han permanecido secre tas. puede también ser empleado como preventivo en lugar de otras preparaciones que se venden en farmacias. P or lo demás. —Hacer hervir 20 gramos de brotes de álamo en 100 gramos de manteca de cerdo durante una media hora. Ciertamen te. —Tomar un buen pellizco de flores de caléndula se cas. Sin embargo. mien tras se ponen a toser encienden otro cigarrillo. Lo que sí es cierto. puesto que. después de algunas chupadas. El flechazo se produjo un hermoso día de 1536. Apenas aparezcan los primeros dolores. o con cualquier ot ro «remedio casero». en cambio. —Tomar arcilla seca y reducida a polvo. Es sin embargo casi tan sencillo curarse con una de las preparaciones a base de limón que hemos indicado.

ya sea que utilizan champús que no les convie nen. En el siglo XVI. Aromatizar con una esencia de flores. raras son las mujeres que pueden 29 . Sin llegar a ser una Diana de Poitiers. Los cabellos secos ganarán con ello en volumen y flexibilid ad. si se puede preparar una decocción con las semillas de lechuga y no solamente con sus hojas. sin que su amor resultara jamás marc ado ni por la edad. finalmente. un tratamiento que. y muy pocas mujeres. Para aquellas que pierden sus cabellos —o que quieren evitar que su marido s e vuelva completamente calvo. todos los ingredient es necesarios para realizar eficaces mascarillas de belleza o para confeccionarse pequeños remedios que terminarán con sus pequeños males. para consolarlas. es conveniente masticar un nabo crudo. si una mujer de hoy en día no puede ofrecerse un «peeling». ACNÉ ROS ÁCEO: Es provocado por una inflamación de las glándulas cutáneas del rostro. cada día. por la mañana y por la noche. cualquier mujer puede descubrir en su cocina. Una decocción de flores de romero (hac er hervir 50 gramos de estas flores en medio litro de agua o de vino blanco. —.años. podrían vanagloriarse de una tal longevidad de su s educción. De todos modos. que terminó finalment e señalando a la hermosa duquesa. para evitar los desagradables picores. vigilar el régimen alimenticio. y es comprensible que esto las desconsuele. iban a vivir un idilio fuera de lo común. puesto que empieza con pequeños puntos rojos prácticamente invisibles que se trans forman poco a poco en pústulas. aprovechando al máximo las propiedades diuréticas de algunas verduras de las que ya hemos hablado. presenta además la ventaja de hacer brillar los cabellos y facilitar su desenredado. Se trata por supuesto de un caso excepcional. evidentement e descansar. ACNÉ: Esta enfermedad de la juventud hace muy desgracia das a las mujercitas que se ven afectadas por ella. Se elegirá preferentemente uno azufrado. ARRUGAS: El limón. Siempre para luchar contra la calvicie. antes de lavarlos. Sin embargo. ganan terreno y. que presenta además la ventaja de atenuar las quemaduras de las insolaciones. Picar en un mortero un buen manojo de berros para exprimir su jugo. que veían con mal ojo el que aquella «vieja dama» condicionara la política de su país. ya sea que abusan de las «permanentes» o de los rizos.. El mejor remedio para apartar sus estigmas es. Es excelente. es un excelente remedio. En segundo lugar. cuyas hojas permiten obtener una decocción que da a los cabellos un hermoso reflejo cobrizo.. no utilizar cualquier tipo de jabón para lavarse. se hallaba aún en plena florescencia de su belleza. No iremos tan lejos como eso. con una loción compuesta por aceite de oliva. en cuanto a los otros. principalmen te cuando superan la difícil etapa de la menopausia. Su aparición se produce por otro lado de una forma muy insidiosa. se obtendrá un agua aún más eficaz. CANSANCIO: Es el peor enemigo de la belleza. como sabemos. Pero las mujeres más sobrias pueden t ambién ser sus víctimas. obtendrán un nuevo vigor. el acné rosáceo es una enfermedad que afecta es encialmente a los alcohólicos. La decocción de hojas de lechuga. armagnac o ron. que en decocción tiene sensible mente las mismas propiedades. luego filtrar) tiene las mismas propiedades. no hay que preocuparse. En primer lugar. aplicada por la mañana y por la noche. El tomillo. posee un efecto astringente sobre la piel. CABELLOS : La c alvicie es una afección típicamente masculina. todas las mujeres lo saben bien. He aquí. De acuerdo. se reúnen para formar una red inextricable de manchas rojas. Cuando ella murió. se puede también untarlos. ni por las tortuos as intrigas de los grandes señores. coñac. un «lifting» o un remodelaje del sen o por medio del poliestireno. que hacen que los cabellos se vuelvan frágiles y quebra dizos. tiene el mérit o de no limpiar mucho sus bolsillos al tiempo que hace des aparecer sus estigmas. en cada comida. Realizar. a menos que se utilice su jugo en compres a. Es conveniente pues. fricciones con ayuda de esta loción.. Es pues muy útil para combatir las arrugas si se aplica en rodajas sobre las partes amenazadas. Pero. y no se vacilará en frotar vigoros ament e. Desgraciadamente. al menos. en medio de torbellinos e intrigas. pero no por ello debemos olvidar el nogal. finalment e. las cuales se extienden. desde la aparición de los primeros enrojecimient os. ¡Diana t enía veinte años más que él! Durante treinta años. Para reforz ar los cabellos y devolverles su flexibilidad. ni siquiera tras haber utilizado todos los recursos y todos los artificios de la cirugía o de la cosmetología moderna. a los sesenta y siete años. se obtenía el mismo resultado aplicando sobre el cráneo cat aplasmas de nueces trituradas. he aquí una receta muy antigua y que al parec er es excelent e. jugo de limón y algunas gotas de alcohol. Colar y diluir el líquido obtenido con alcohol de 90 °. pero también para dar un nuevo brillo a los cabellos. de aplicar sobre las espinillas del acné un tomate fresco cort ado en dos. sin presentar los mismos inconvenientes. reaccionar sin tardanza. alrededor de los ojos en particular.. dejar en infusión un cuarto de hora. incluso en nuestros días. Se pueden aplicar también sobre el rostro cataplasmas de harina de maíz. es simplement e porque no saben cuidarlos. En la mayor parte de los casos. a fin de cuentas su reino particular. sobre todo si se toma la precaución. no tiene t ampoc o por qué desesperarse. Finalmente. las decocciones de romero o las fricciones con la famosa «agua de la reina de Hungría» son muy recomendadas por los fitot erapeutas. ocurre que algun as mujeres pierden sus cabellos.

pero esto no significa en absoluto que los adultos no puedan verse afectados. 30 . se libró de sus reumatismos y estuvo a punto de conquistar finalmente un nuevo esposo. la cual me fue entregada por un eremita al que jamás había visto. CASP A: Da miedo a los hombres. Entre dos visitas al dentista. inválida de los miembros y gotosa. es decir cuando más necesidad tienen de ellas. se puede conservar toda la blancura de los dient es cepillándolos una vez por semana con bicarbonato sódico. se puede naturalment e acudir con regularidad al dentista. y el rey de Polonia quiso casarse conmigo. y en especias. Tuvo una antecesora en la persona de la reina de Hungría que. Para las jovencitas que desean jugar a maquillarse y no se atreven a hurgar en el armario de mamá. de geranio y de lavanda. mejor. es pues nec esario volver en primer lugar a una alimentación más sana. se procederá a aplicaciones de compresas empapadas en una infusión de tomillo o. volvió a encontrar pasados los setenta años el vigor y el resplandor de su juventud. He aquí la receta de esta agua. azucarar con miel. se vuelven amarillen tos y. DIENTES: Una s onrisa deslumbrante es una de las primeras armas de la seducción. la culebrilla es a menudo una enfermedad de juventud. caros y la mayor parte de las veces completamen te inefic aces. que se complet ará con un enérgico masaje del cuero cabelludo a fin de desprender de él todas las pieles muertas. a fricciones con rodajas de pepinos frescos. Aunque no sea siempre muy fácil. y que hizo tanto efecto sobre mí. que recomiendan siempre tratamientos complicados. Desgraciadamente. o. conservar el líquido obtenido en el refrigerador. CULEBRILLA: Como el acné. Generalmente. bajo los efectos del tabaco. que. el más profundo. dejan durante algunos días unas huellas de un color rosado más o menos oscuro y nunca muy agradables. que terminan por desgastar el esmalte. de modo que una pueda sacar el máximo provecho de ellos. así como de algunas especias que. Para que sigan siendo blancos. un corte pequeño.). se intentará equilibrar los menús de la semana. del tabaco. tras cada lavado del cabello. que la ha copiado a su vez de una obra extremadamente antigua e inencontrable. La cosmetología moderna ha hecho progresos considerables. simplement e. Paralelamente. para que proceda a una limpieza. Para c ombatirla. el más reparador. «Yo. al mismo tiempo curé y recuperé de mis fuerzas. como la caza. nuestros dientes son frágiles. d e flores de romero. su aparición es provoc ada por un régimen alimenticio desequilibrado. Para apartar el cansancio. y al que no he vuelto a ver des pués. COSMÉTICOS: En la actualidad las mujeres ya no preparan por s í mismas s us cosméticos. lo cual rechacé por amor a Nuestro S eñor Jesucristo. Este segundo método. Se cubren de sarro. las mujeres de tez pálida conseguirán una buena ventaja ac ostándose lo más pronto posible. — Extraer el jugo de 500 gramos de espinacas y 500 gramos de berros. Doña Isabela. además de eliminar el sarro y las manch as amarillas que deslustran el esmalte. 20 onzas (aproximadamente 600 gramos). y enriquece a los peluqueros. gracias a un elixir c uya r eceta le fue comunicada por un ángel. ya que el especialista aprovec hará la ocasión para verificar que no exista alguna pequeña caries en formación. demasiado rico en alcohol. Es además una excelente precaución. cit. ant es del desayuno. creyendo que esta rec eta me había sido dada por un ángel: Tomad de espírit u de vino destilado cuatro vec es (alcohol rectificado) 30 onzas (aproximadamente 950 gramos). en platos «pasados». a veces se rayan. Se podrá también secundar útilmente esta acción de los alimentos con algunas preparaciones como éstas: — Exprimir una naranja y un limón. una loción con el jugo de un limón. No hay que olvidar también que el cansancio s e ve agravado por el desequilibrio en el régimen alimenticio. y parec í de nuevo hermosa a todo el mundo. un ara ñazo. y levantándose temprano. no se debe abusar de estas limpiezas. EDAD: Diana de Poitiers no fue la única en combatir victoriosamente el desgaste de los años. reina de Hungría. fomentando un cierto nerviosismo. mezclar los jugos. perjudican la calidad del reposo. he utilizado durante todo un año la presente receta. es aquel que se toma antes de la medianoc he. desinfecta y refuerza las encías. y todos los maquillajes que se encuentran hoy en día en las perfumerías se hallan acondicionados de tal modo que cualquiera puede encon trar el que mejor convenga a la textura de su piel. Podrán ser atenuadas si se les dan aplicaciones diarias con una decocción obtenida a base de hacer hervir una mezcla a partes iguales de salvia. Se evitará pues abusar del alcohol. beber un vaso de licor del mismo por la mañana. he aquí una receta que les permitirá colorear sus mejillas como los mayores: cortar en dos una remolacha cocida: frotar y dejar secar: reanudar l a operación tras haber c ortado una rodaja de la remolacha en el lugar donde se ha partido si el color rosa obtenido no es lo suficientemente vivo. Sabemos ya que el mejor sueño. CICATRI CES: Un grano rascado. Sin embargo.decidir tomarse unas vac aciones en el momento en que lo desean. frot án dolos con un cuarto de limón. aprovechando al máximo las propiedades energéticas de los distintos alimentos que hemos enumerado ya. Una receta muy sencilla y perfectamente ec onómica consiste en preparar. de setenta y dos años de edad. tal como la relaciona Jean Palaiseul (op. es conveniente pues adaptar los tiempos de descans o de que se dispone. beber por la mañana en ayunas. Finalmente.

es muy difícil evitar el régimen alimenticio. Es admirable para el estómago y el pecho. y lavarse el rostro y todos los miembros allá donde se sienta algún dolor y debilidad. Para conseguirlo. por la mañana. El resultado. luego destiladlo en un alambique al baño maría. este despert ar es anunciado por un enrojecimiento. sea elaborada según esta recet a. El propio fabricant e aconseja además limitar al uso externo la utilización de su pro ducto. Para evitar engordar. al tiempo que purifican la tez. que un cierto número de ellas permiten preparar c omidas energéticas sin sobrecargar el organismo en grasas superfluas. como el apio o el perejil. el célebre alquimista del siglo XIII da otra versión: «Metéis en un alambique una libra y media de flores de romero bien frescas. Una vez bien tapado el alambique para impedir la evaporación. media libra de flores de poleo. se lavan los platos. Esta receta es la auténtica que fue entregada a Isabel. Pero las espinillas no son tan sólo irritantes desde el punto de vista estético. tienen el mismo efecto. Puede solucionarse fácilmente esta pequeña molestia mojándolas con una compresa empapada en jugo de limón o en agua avina grada. y sobre todo esto tres buenas pintas de aguardiente. al estudiar las diversas verduras. la ropa. LABIOS : Hemos encontrado varias recetas para suavizar los labios agrietados. Sabido esto. aguardar dos días agitando frec uent emente la mezcla. cuando se cocina. ayuda a hacerlas desaparecer. puede no ser tan espectacular. aunque «histórico». En muchos casos son también dolorosas. LÍNEA: Mantener la línea o recuperarla es la constante preoc upación de gran número de mujeres. Rodajas finas de pepino. lo colocáis durante veinticuatro horas en digestión en estiércol de caballo muy caliente. es necesario limitar su empleo. por ejemplo. Desgraciadamente casi no hay medios que permi tan hacerlas desaparecer rápidamente. filtrar y conservar al fresco en una botella bien tapada. y frotad el mal de los miembros inválidos». Un buen número de verduras son t ambién muy diuréticas. Quienes no emplean lápiz de labios pueden protegerlos con barras protectoras preparadas que se venden en las farmacias y que pueden ser incoloras o ligeramente teñidas. disimularlas bajo el artificio de un maquillaje. aplicadas directamente sobre la piel. ya se sirva de él para pociones o para fricciones. confort a la vista y la conserva hasta la vejez dec répit a (sic. ayudan a adelgazar. con algún otro licor o bebida. ponerlas a macerar en un litro de vino blanco — preferentemente tipo Aisacia—. o bien con carne. por una picazón y por un prurito generalizados. fijando el agua en los tejidos. tal como la fabrica un perfumista inglés (Crabt ree and E velyn. Es un error.). Una mascarilla de hielo picado. 38. hay que evitar en primer lugar humedecerlos o mordisquearlos cuando nos hallamos en el exterior. Para disimular la ausencia de sal. Saville Row. Pero hay que saber también que una simple fricción con un algodón embebido en aceit e de oliva posee ex actamente el mismo efecto. disip a las fuliginosidades. por la mañana en ayunas.colocadlo todo en una jarra bien tapada por espacio de cincuenta horas. en el cual se habrán dis uelto 100 gramos de miel. Este remedio renueva las fuerzas. el virus del herpes pasa por períodos de actividad y de somnolencia. y puede detenerse la evolución de la enfe rmedad desinfectando con alcohol yodado las regiones amena zadas. Facilitando la elimi nación del agua y de los residuos. Las lesiones del herpes se producen siempre en los mismos lugares —en las mucosas y en el rostro —. media libra de flores de lavanda. MANOS: Cuando se trabaja. de modo que estos signos anticipadores no pueden pasar inadvertidos. Luego lo destiláis al baño maría. Alberto Magno. haciendo parecer joven a la persona que lo usa. que puede ser reemplazado con vent aja por una papa hervida. Hemos visto. reapareciendo ante un estado de debilitamiento físico o de trastornos psíquicos. se muestra nefasta para el contorno del talle. HERP ES: Demasiado a menudo se cree que no se trata más que de una «enfermedad psicosomática». una dracma (aproximadamen te 5 gramos) con algún otro licor o bebida. Para impedir pues que la piel de los labios se cuartee por la acción del frío. as í como el de aliment os preparados como el pan. pues. reina de Hungría. MANCHAS ROJAS: No hay que confundirlas con el ac né rosáceo. incluso aunque esto plantee a veces problemas a los glotones. y sólo el médico está capacitado para prescribir los medicamentos necesarios. pero tanto en bellez a como en medicina es preferible prevenir que curar. y lavaos con ella todas las mañanas. contrayendo los vasos sanguíneos. que desaparece cuando los problemas psicológicos que han provocado su aparición hayan desaparecido a su vez. media libra de flores de mejorana. La mayor part e de las frutas —la pina fresca o en conserva y en particular las cerezas frescas — tienen las mismas propiedades. el herpes es debido a un virus que hay que destruir. » ESPINILLAS: Estos parient es cercanos del acné pueden bastar para estropear una velada o el efecto de una cuidada toilette. London Wl). En realidad. es difícil conservar unas manos hermosas. Este remedio no quiere ser calentado. Este régimen sin dolor podrá ser completado cada día con un vas o pequeño de vino de cebollas preparado del siguiente modo: —Picar muy finas cuat ro o cinco c ebollas grandes. La mayor parte de las vec es. se pueden utilizar verduras y condiment os de aroma suficient emente poderoso. la cantidad aproximada de una dracma de ella. Lo más cómodo sigue siendo pues. Sabemos igualmente que la sal. producen ardores o pic azón. puesto que se eliminan mucho más fácilmente. Se pueden por supuesto «limitar los daños» no empleando más que detergentes reputados por 31 . Tomad una vez por semana. frotándola sobre ellos. aclara el espíritu. Es dudoso por otro lado que la actual «agua de la reina de Hungría». El uso de esta agua es tomar de una a dos veces a la semana.

como hemos visto. Así conservó durante mucho tiempo los ojos más hermos os de la corte. debe llevar un ciert o número de elementos que atacan la piel al mis mo tiempo que la mugre. —Lavar cuidadosamente los párpados con una infusión de camomila. Tras haber cocido algunas manz anas —con agua o al horno—. —Aplicar durante aproximadament e un cuarto de hora una compresa de tomillo tibia. un buen vaso de alcohol de 90° y dos claras de huevo batidas. con el cual se pueden bañar las manos cada quince días aproximadamente. —Diluir el jugo de un limón en un poco de agua tibia. PÁRP ADOS: Acabamos de ver cómo hacer desaparecer las ojeras. aplastaba su pulpa hasta obtener una cataplasma que aplicaba bajo sus párpados. Aplastar la pulpa mezclándola con media botella de agua. con un papel de seda. cada ama. sino que pu eden s er provocadas también por un estado intenso de fatiga general. sin ninguna otra precaución. luego mezclan do el aceite así obtenido con medio litro de leche. incluso aquellas que no tienen problemas. es necesario que limiten s u terreno al contorno de los ojos y a las aletas de la nariz. cuyas secreciones regulariza. para que den este aire juvenil y travieso que tan bien va a la actriz. Mezclar a cantidades iguales el jugo de limón. utilizaba otro remedio. MAQUILLAJE Y DESMAQUILLAJE: Los cosméticos. El jugo de alcaucil. PIELES GRASAS: Los poros se hallan dilatados. de casa debe mentalizarse de que posee en su cocina —y por lo tanto al alcance de la mano— el ant ídot o a todos los detergentes que atacan sus manos. Aplicar en loción. son consideradas como muy molestas. Por el contrario. Mientras se aguardan los resultados de este tratamiento a largo plazo. para el trat amiento de las pieles secas. La leche de almendras dulces les devuelve su flexibilidad y evita que se formen arrugas. Echar la preparación sobre las pe pitas del pepino y dejar reposar durante todo un día. reclaman cuidados distintos. pero conservando las pepitas. En este caso. he aquí una receta de una leche muy fácil de realizar y que puede servir tant o como desmaquilladora que como base de maquillaje. En cualquier otro lado. obtenido machacando las cabe zuelas de esta gran planta. Para eliminarlas nada mejor que las lociones de jugo de limón. y en general son propicias a la aparición de puntos negros. 32 . En consecuencia es necesario quitarlos muy cuidadosamente por la noche antes de acostarse e hidratar la piel antes de cubrirla con los distintos productos de belleza. la glicerina y el agua de rosas. PIELES SECAS: Tienen también sus inconvenientes. —Pelar un pepino grande muy maduro y vaciarlo. No hay que dejarse engañar por estos argumentos aparentes. a condición de que se tome la precaución de no agravar su desecamiento friccionándolas con colonias demasiado alcoholizadas. que hacen que las mejillas. —Hacer una infusión con algunas ramas de romero en agua de rosas. Filtrar con una tela muy fina y conservar en un tarro bien tapado. sobre todo el principal de arrugarse mucho más aprisa que las otras. El limón en primer lugar. pero hicieron la fortuna de Marlene Jobert. para terminar con la suciedad. como nada reemplazará nunca una preparación enteramente natural. Siendo el mal inevitable. OJERAS: No siempre son el indicio de una velada demasiado agitada. como una mancha de grasa sobre un tejido. Numeros as hortalizas permiten preparar leches y lociones que sirven para todo tipo de pieles. E vident emente. por supuesto. El aceite de oliva. se pueden encont rar en todas las perfumerías productos específicos para cada una de estas operaciones pero. algunas gotas de agua de rosas o de azahar. Un detergente es un det ergente y. En cuanto a los excesos de secreciones. a continuación. Se puede cerrar la textura de una piel grasa aplicándole compresas de té muy fuerte. Se prepara machac ando medio kilo de almendras dulces. A notar que el efecto de este baño será aún más eficaz si se ha tomado la precaución de entibiar antes el aceite. las mujeres preocupadas por su belleza pueden atenuar estos feos síntomas aplicándoles compresas de té muy fuerte. naturalment e. e vitando que las agitadas noches que le imponía su real amante marcasen su encantador rostro. sería vano esperar que una simple noc he de sueño devolviera al rostro su frescor y su resplandor.su «suavidad». la favorita de Luis XV. He aquí ahora algunos métodos para conseguir deshinchar los párpados cansados. o bien lociones a base de decocción de cardillo o de perejil. «restablecerse» gracias a menús equilibrados y descanso. Filtrar y aplicar como loción. PIEL: Tradicionalmente. Masajearse abundantemente las manos cada noc he para hacerla penetrar en la piel. es recomendable para las pieles grasas. Algunas casas han centrado por otro lado toda su publicidad en el hecho de que sus productos eran tan suaves para las manos como para la ropa o los platos. gracias al cual se puede preparar una loción que conservará toda su suavidad pese a los trabajos más duros. se distinguen dos tipos de pieles que. Esta preparación se conserva muy bien en un frasco cerrado. La leche de almendras es particularment e recomenda da. PECAS: Desesperaban a Poil de Carotte. bases de color y otros productos de belleza fatigan la piel. per o que de t odos modos hay que cuidar si se quiere evitar que se deterioren. se debe atac ar el mal en profundidad. Pero. pueden absorberse. Madame du Barry. la nariz y los pómulos aparezcan relucientes. hasta tal punto que las mujeres que no tienen se las dibujan hoy en día con un lápiz de maquillaje.

Las farmacias están hoy en día repletas de antitranspirantes y antiperspirantes. UÑAS: Al igual que la piel de las manos. los excesos de secreciones cutáneas. trat arla del modo que acabamos de indicar. Mezclado con claras de huevo batidas a punto de nieve. Tisa nas de salvia o de romero. y es beber menos. La infusión de lavanda permite limpiar a fondo los poros dilatados de las pieles grasas y eliminar. es muy peligroso extirpar los comedones —éste es su nombre científico— de este modo. no teniendo ya ningún trabajo que efectuar. —Meter durante una decena de minut os aproximada mente. pes e a las mascarillas y las lociones. el extremo de los dedos en un jugo de limón. ant es de cada exposición al sol. aparecen puntos negros. mañana y noche. pero uno no puede hacer más que desconfiar de estos productos que bloquean una secreción natural cuyo papel depurador es extremadamente importante. evitarán en primer lugar las quemaduras. cuando se tiene una piel grasa. el indispensable limón. Mezclando la pulpa de algunas ciruelas machacadas con una cuc harada de almendras dulces. Gracias a la acción de este bálsamo viviente. y ayudarán luego a la piel a tomar este color dorado tan apreciado por todas aquellas mujeres que van de vacaciones a las playas. que empieza a pres entar un ligero aflojamient o. muy rica en aceite. constituye un excelente alimento para las células de la epidermis. Cont rariamente a lo que imaginan algunas jóvenes que utilizan sus uñas como pinzas quirúrgicas. y se quejan de hinchazones de vient re que afean su silueta. hay que decirlo. Tras lo cual se puede buscar fortificarlas con los mismos productos que hemos encontra do un poco antes para el cuidado de las manos. será un tonificante excelent e. revisar el régimen. se abren. una mascarilla a base de pulpa de uva. por no decir como instrumentos de tortura. Para afirmar un seno. pues. se rompen. Una decocción de hojas de laurel es una excelente loción que suaviza las pieles secas. El resultado puede ser una infección. que se utiliza en los mismos casos y de una forma idéntica.La pulpa de aguacate (PA LTA). harán desaparecer al mismo tiempo los dolores y las hinchazones. y pueden incluso volverse tan frágiles que es imposible mant enerlas largas. ya qu e entonces los mismos músculos. —Meter las uñas cada noche en un bol pequeño de ac eite de oliva tibio para evitar que se abran. TRANSPIRACI ÓN: Es tan desagradable para una misma como para los demás. SENOS: Un seno. La pulpa del membrillo se utiliza como mascarilla para revitalizar las pieles grasas. Esto no significa de ningún modo que haya que encorset arlo de una manera excesivamente apretada. incluso joven. REGLAS: Numerosas mujeres sufren un verdadero martirio una vez al mes. Con el aceite de oliva se puede confeccionar el mejor y el más natural de los bronceadores. Una fricción de agua con adición de jugo de limón. Los masajes con coral de erizo de mar dan resultados sorprendentes. blanca o negra. 33 . es muy difícil detenerla en los días de mucho calor. necesita ser tonificado. Se mellan. eso no importa. limita igualmente el exceso de sudor al mismo tiempo que da a la piel un perfume acidulado que disimula el de la transpiración. no hay pues más que una solución. sin duda es a causa de una carencia alimentaria que las priva de los elementos necesarios para su crecimiento. PUNTOS NEGROS: Sabemos que encuentran asilo la mayor parte de las veces en las pieles grasas. está destinado eviden temente a las pieles grasas. regularizan do la función menstrual. su acción astringente cierra los poros dilatados. y el resultado sería estrictamente el mismo. incluso aunque esto parezca difícil en verano. Cuando se llega a este estadio. Para todas las pieles. Para transpirar menos. Si. La primera precaución que hay que tomar es pues. El limón. permite componer una mascarilla que posee el mismo efecto. no se extirparán más que mediante una pinza especial —de venta en todas las farmacias — y tras haber tratado el rostro con una loción hecha a base de una infusión de tomillo o de té muy caliente. Basta para ello con mezclar unos 250 gramos de aceit e con el jugo de un limón y unas pocas gotas de tintura de yodo. Desgraciadamente. ha tenido efectos desastrosos. al mismo tiempo que el polvo que se acumula en ellos. Unciones regulares de esta preparación. a las cuales devuelve su flexibilidad. Conviene pues. cuya acción se reforz ará mediante compresas de jugo de limón. Lo mismo cabe decir de la carne del plátano. cuyo jugo. tan rico en vitami na C. basta con cortar en dos un fruto muy maduro y muy rojo y friccionarse enérgicamente con él. El tomate. Cargado de yodo y de principios minerales. los músculos tienen tendencia a aflojarse y el seno cae. Arrastrados por el peso de la glándula mamaria. Aplicado en compres a. puede verse cómo las arrugas se atenúan y el grano de la epidermis se ablanda. cierra los poros. esta «golosina» apreciada por todos los amant es de los mariscos restablece el pH de la piel y facilita la renovación de las células. antes que nada. tenderían a atrofiarse. finalmente. se puede recurrir a una forma de ducha escocesa muy localizada. La crecient e moda actual entre las mujeres de prescindir del sujetador. las uñas sufren con los pesados trabajos del ama de casa. A fin de aprovecharlo completamente. que no arreglará nada puesto que simplement e amenaza con reemplazar un feo punto negro con una cicatriz que no será menos fea. puede en cambio ser aplicada con mucho éxito como mascarilla sobre las pieles secas. se obtiene una mascarilla de belleza que conviene perfectamente a las pieles gras as.

La acetona pura. de la ayuda de los brujos. Este no es sin embargo el caso. puesto que esta dama. Les queda entonces el recurso de la infidelidad —si se consigue— o de la resignación —si les content a—. para ello. Desgraciadamente. al hombre el hacerse amar pasajerament e y por una vez tan sólo por la mujer. como no deseo engañarla. «Sigo queriendo a mi mujer. por no decir dramáticos. aceite de hipérico y de algalia. COCINA PARA UNA PAREJA FELI Z Las parejas felices. que sabía «guardar siempre razón». He aquí unas cuantas recetas extraídas de Alberto Magno. tener el cuerpo joven. Todavía otra «receta». cada mujer puede realizar por s í misma verdaderas mascarillas de belleza. se vuelven incapaces de realizar lo que es peor que una carga: un acto extraño a ellos mismos. que os amará cada vez más». lo cual no es decir poc o. «que dos esposos que se adoraban se conviertan poco a poco en hermano y hermana y ya no se amen más». debe conocer algunos secretos para que la mujer no cambie ni disminuya su amor. y nadie se lament a de ello. "combinado".. Pero tan sólo tengo cuarent a y tres años. Llega quizá un momento en que uno le hace hijos a su esposa con tal de deshacerse de ella. Tras un cuarto de siglo —o menos — de existencia conyugal. Se obtiene entonces un dis olvente graso particularmente efic az y que presenta la ventaja de secarse muy rápidamente. que fue a consultar a León V allat. cuyo recuerdo evocamos al principio de este capítulo. como escribe Paúl Vincent. Los dos primero s fueron deseados. y los hogares más unidos atraviesan todos períodos agitados. que hace. y frecuentemente se descubren anuncios publi citarios alabando las virtudes de tal o cual producto. Y añade: «Como sea que podría suceder que la mujer se cansara del hombre que no sea robusto en la acción de V enus. y estaréis seguros de su fidelidad. pero ya no la des eo y. el pelo de sus ojos y el que se halla en su garganta en forma de barba. más de la mitad de los hombres ya no sienten nada hacia sus esposas y. estas recetas que acabamos de dar y que sin duda eran las suyas propias. El tercero fue. ya que la búsqueda de la felicidad es menos fácil de lo que parece. y ni por un moment o pasó por su mente que una pequeña mancha en el contrato mat rimonial pudiera tal vez volver a poner las cosas en su sitio. con lo que saldréis de él con honor y satisfacción». La médula de la espina dorsal del lobo pos ee el mismo e fecto». 34 . dicen éstos. componer un bálsamo con la ceniza del estelión. a fin de que éste le ayudara a recuperar su potencia viril. sino también utilizando algunos secretos que los antiguos y modernos buscadores de maravillas de la naturaleza han experimentado. «No le basta —escribe el filósofo—. cada vez se hace más difícil encontrar en libertad un lobo del que poder extraer todos los ingredientes neces arios para tales preparaciones ! Pero no por ello ha disminuido la laxitud conyugal o la infidelidad.. añadió. cuya historia cuenta Paúl Vincent en L'Amour et les guérisseurs (La Pensée moderne). y la haréis oler de tanto en tanto a la mujer. satisfechas de este modo. es preciso que esto continúe y que el amor sea indisoluble. para «prot egerse de los cuer nos»: «Tomad la punta del miembro genital de un lobo. si puede decirse. éste es el gran miedo de las parejas. ¡Además. y sin embargo hace más de tres años que dec epciono a Simone. protegidas de la tentación. Así que no es neces ario gastar fortunas en los institutos de belleza para seguir siendo hermosa. padre de t res hijos. Diana de Poitiers. creo ser aún sólido. Para vencer este desencanto. es ps íquico. gracias al cual los maridos estarán protegidos contra los desfallecimient os y sus esposas. y con productos que pueden encontrarse normalment e en la cocina. un magnetizador. »Para ello tomaréis la médula que hallaréis en el pie izquierdo de un lobo. Así. Tenemos tres hijos. seca las uñas y las vuelve quebradizas. gracias a unas recetas sencillas —todas las que hemos indicado no son tan complicadas de preparar como la famosa agua de la reina de Hungría —. Pero el hombre era fiel. y untarse con él el dedo gordo del pie izquierdo y los riñones. generalment e exótico. romper este hábito que arruina los años de felicidad.» «El caso de este enfermo —explica León V allat —. los iniciados preparaban bajo encargo filtros y pociones que por aquel entonces se juzgaban infalibles. una hora antes de entrar al combate. Sin embargo. »Es preciso. utilizada como disolvente para quitar el esmalte.» De hecho. probablemente no confiara más que en estos pequeños trucos. como los pueblos pacíficos. el notario constataba amargamente que ya le era imposible proporcionar a su esposa esas pruebas de amor que otros se obstinan en llamar el «deber conyugal». no es muy seguro que lo hiciera. hombres y mujeres han dispuesto. Casado desde hacía veinticinco años. tal vez recorrería hoy en día los institutos de belleza y las clínicas especializadas en cirugía estética. el último de los cuales tiene once años. este tal hombre debe cuidarse no sólo con buenos alimentos. se puede mezclar con un volumen igual de aceite de oliva y la mitad de este volumen de éter. Así ocurrió con aquel notario. Tener niños es un pretexto para espaciar el deber cony ugal. En las misteriosas cabañas. haréis con ella una e specie de pomada. me he vuelto impotente. Y. le confió al curandero. Para paliar este inconvenient e. los brujos casi han cerrado sus tiendas. en consecuencia. jamás deber ían tener historia. el que vuelve a los hombres adúlteros y hace desgraciadas a las mujeres. reducidlo todo a polvo por calcinación y hacédselo tragar a vuestra mujer sin que ella lo sepa. Hoy en día. inclus o en pol ítica. desde los tiempos más lejanos. no es único.

Por ello. por supuesto. que se entiende de los doce a los catorce años para los niños. pero citemos la albahaca. aunque no sea Navidad. Mejor aún si nada lo justifica. ¡Lo cual no facilita la tarea de un ama de casa que encu entra regularmente alrededor de su mesa a un marido y unos niños. trae consigo resultados estrictamente inversos. «Se puede intentar—escribe Marcel Rouet (op. Pasado este límite. si éste fuera el caso. aunque nada lo justifique. tendrían un poder dinamizante sobre las corticosuprarrenales. no es neces ario en absolut o ir tan lejos para buscar los medios de la felicidad amorosa. de las que algunos principios.» He aquí pues los alimentos que. precisa Marcel Rouet (op. y permitir que cada uno los complete en función de su organismo. Así pues. debían variar en función de la edad o de la actividad del comensal. así como durant e todo el crecimiento». Un mantel blanc o. Los buenos bebedores son raras veces unos grandes amantes.» Todos estos alimentos deliciosamente perfumados tie nen por segunda ventaja mantener el entendimiento conyugal. un plato preparado con ternura t endrá siempre más éxito con el hombre al que se ama que no importa cuál píldora. y que su volumen está condic ionado por la actividad física y el gasto energético más o menos import ante que traiga consigo. puede constituir por s u riqueza en azúcares. enrojecer las mejillas. el jengibre. tienen necesidad de estos complementos. sobre todo si la espos a... como cocinera astuta.. proteínas y vitaminas un completo fortificante que reemplace con ventaja al pastelito de mantequilla del glotón. Pero hemos visto también que el volumen de la ración alimenticia.Sin embargo. excepto el simple placer de hacer feliz al otro. Los niños. en cambio. operar una especie de segregación entre las plantas con propiedades estimulant es y aquellas que poseen una acción directamente afrodisíaca. ha tomado cuidado en mezclar a sus preparaciones culinarias algunas de estas verduras o aromatizant es de los que hemos hablado antes indicando que aport aban un precios o estímulo al deseo amoroso. Las primeras son demasiado numerosas para poder enunciarlas todas. ciruelas pasas. el apio. incluso deformaciones. «Los glúcidos deben dominar ampliamente la ración calórica en el período de la pubertad. brindando demasiado por la felicidad reenc ontra da. que satisfaga tant o la gula como el apetito. el ro mero. nueces. Es pues indispensable secundar la comida familiar con un desayuno copioso. de la cual es símbolo esa merien da. Baste con recordar que debe ser armonio samente equilibrada. a los que se añaden a veces un abuelo o una abuela! La solución. el perejil. La sorpresa será aún mejor y los resultados más concluyentes. Dos c opas de champán. «La asociación de frutos secos y oleaginosas: ciruelas. almendras. Como en las inundaciones. son entre ot ras: el ajo. De todos modos.. El período del crecimient o es un moment o crucial en el cual la menor c arencia alimentaria puede tener consecuencias cat astrófic as y engendrar enfermedades. pero más allá de una cierta dosis. Tomado en pequeñas cantidades. cit. cit. De hecho se trata de una reacción normal que se ñala s u voluntad de emancipación. desgraciadamente. irreversibles. a fin de cuentas. así como una merienda sustanciosa. no todas las cenas pueden ser cenas de fiesta. presentados bajo la forma de golosinas. según el doctor Jean Valnet. hay un umbral. De hecho. No volveremos a insistir en la alimentación de los adultos. Las segundas. sobre todo. cuando en realidad la necesitan más que nunc a. los element os nutritivos que les son necesarios. cuyos principios de base hemos dado ya en nuestro primer capítulo. pueden constituir excelentes postres que aporten a los organismos jóvenes todos los elementos necesarios para un desarrollo armonioso. que s ufra la esclerosis del tristemente famoso «metro-trabajo-cama». el alcohol es también un estimulante de primer orden.). que una alimentación equilibrada era el testimonio de una vida sana y feliz. la ajedrea. más que forzarles a t omar esta merienda de media tarde que no les gusta. en digerir sus excesos. es componer menús equilibrados como los que citábamos en el primer capítulo. su deseo de mostrar que han salido de la infancia. y traen consigo una cierta euforia. de efectos más específicos. una botella de c hampán. hacen de la más sencilla cena una auténtica fiesta. y de los diez a los doce años para las niñas. ni exclusivamente vegetariana ni exclusivamente carnívora. en el primer capítulo de esta obra. olivas. en medio del cual no debe olvidarse el intercalar la televisión. un punto de alerta que debe evitarse franquear si se quieren evitar las decepciones. Muchos adolescentes. rico en productos lácteos y en jugos de frutas. que estas cenas terminaran por tener consecuencias opuestas a las buscadas. Nuestros huertos están repletos de verduras tan afrodisíac as como el ginseng o el cuerno de rinoceronte molido. dos velas. damasco. la triste fatiga. Hemos visto. el tomillo. 35 . avellanas. cuando finalmente se acuestan. s e niegan a t omar esta merienda. unos vasos de vino o un pequeño cóctel hacen brillar los ojos.)—. aparece el abatimiento. considerando que las primeras refuerzan los efectos de las segundas. Ya que además habría que temer. el régimen debe evolucionar a medida que pasan los años. uvas. demasiado oc upados. de modo que siempre tenga en cuenta la ineluctable reducción de las actividades metabólicas. es preferible tomar en cuenta sus aspiraciones proponiéndoles. así como su composición. la menta. para evitar que la vida de la pareja se sumerja en la monotonía. el cilantro. Pero atención: no hay que estropear su efecto benéfico regando demasiado copiosamente estas cenas suaves. la cebolleta. lípidos. el laurel. los especieros están repletos de c ondimentos que tienen el mismo efecto y. al final de la comida principal. la salvia. por no decir el disgusto. basta con un pequeño es fuerzo.

pretextos para desbordamientos casi bulímicos que no justifican en absoluto las pretensiones gastronómicas de los chefs. o por el contrario les concedemos demasiada. en un marco agradable. pero la naturaleza es lo suficient emente sabia como para hacer que las personas de edad limiten inconscientemente. de los balbuceos amorosos. su sabor y las preparaciones que permite. Por supuesto. no se ven centenarios gordos». y los grandes seductores no ignoran la ayuda preciosa que aport a una buena comida. por su aroma. una c ena sencilla a la luz de unas velas. constituye al contrario un factor de entendimiento. es inevitable que la mayor parte de los hombres —y también de las mujeres — imaginen que se vuelve superflua una vez consumado el matrimonio? Como durante el noviazgo. el volumen de s us comidas. El nerviosismo. Convirtiéndose cada vez más en un gourmet. Y es una lástima. felicit arla por él es decirle que se ha comprendido que además de los ingredientes palpables. sería ofenderla no saborear sus platos y empujarla a la vía de la facilidad que consiste. las espe cias. se ha sabido encontrar allí la ternura. Y un hombre — ¡o una mujer!— que digiere mal se vuelve fácilment e irascible. comer bien. en lugar de cocinar. en particu lar. La carne. un elemento de aproximación.)—. el anciano llegará muy pronto a buscar la calidad de los alimentos en detrimento de la cantidad». Su apetito se hace menos vivo. el deseo de complacerle que se hallan subya centes. que reunía antiguamente a toda la familia en torno a la misma mesa. Hoy. a su empresa. no es tan sólo aquella que contiene los alimentos que enumerábamos más arriba. Actualmente está perdiendo esta supremac ía en provecho de unas diversiones que no compens an. Pero la cocina de la felicidad no es tan sólo una cuestión de abundancia. las carnes. las consecuencias de la malnutrición se vuelven graves. que parecen ignorar que esta gastronomía a la que dic en servir es un arte lleno de finura y de comedimiento. entonces. Saborear un plat o es darle las gracias a aquella que se ha tomado su tiempo en prepararlo. cit. una vez ac ostados los niños. los reproches. Como dec íamos más arriba. que a menudo se vuelve perezoso. a la t radicional c omida del domingo. las verduras. en una palabra una de las condiciones de la felicidad. La cocina de la felicidad. perjudi can tanto la digestión como la armonía familiar. Y lo que es cierto para estas cenas excepcionales lo es también para todas las demás comidas que se toman dos veces al día. ni de lejos. 36 . Las necesidades energéticas de su organismo se ven limitadas por la falta de actividad. Comer. y sin que ello les propor cione una sensación de privación. Es también aquella que restablece las posibilidades de comunicación entre personas que las han perdido por culpa de su forma de vida. influye por acción refleja en las mucosas del estómago y favorece la sec re ción de los jugos digestivos. y acuden así a un régimen reducido que les conviene perfectament e. y debido a ello los alimentos demasiado ricos ya no les tientan. Hay que tomarse pues su tiempo para comer. es un placer sensual. nos preocupamos de terminar rápidamente con esta formalidad para no perdernos la película de televisión o los resultados de los partidos de fútbol. De hecho. Demasiada importancia a estas comidas de negocios. ya no le concedemos la importancia que se merecen a las comidas. la que condiciona la armonía de las parejas. Demasiada poca a las comidas familiares y. Además. la voluntad de dar placer. La gastronomía es casi inseparable de los primeros encuentros. con respecto a lo que uno se priva volunt ariamente.«Parece que la frugalidad es una condición primordial de la longevidad humana —escribe Marcel Rouet (op. al igual que el ama de casa se ha tomado su tiempo para preparar la comida. He aquí una sabia recomendación que permite a todas las madres de familia cuidar sin remordimientos y sin temores acerca de su salud a los abuelos que viven bajo su mismo techo. puede hacer olvidar buen número de malentendidos conyugales. Es también Marcel Rouet quien anota que «la supresión de la carne le quitaría al viejo este estímulo neces ario a su apetito. ¿Por qué. Esto es totalment e exacto. es también toda una atmósfera. en echar el contenido de una lat a de conservas en una cacerola con un poco de mantequilla derritiéndose al fondo. los enfurruñamientos. Muy a menudo es el preludio de otras «satisfacciones». algunas contingencias económicas pueden agravar esta tendencia natural y. El hombre tiene la ventaja sobre el animal de haber sabido transformar la necesidad de alimentarse en un placer. en estas condiciones.

bajo los pretextos más falaces. muy aprisa. supo que tenía cálculos renales. Ante la carencia de la medicina oficial. los cuales no arrastran consigo efectos secundarios. Franç ois Domenac h resolvió pues acudir en busca de ayuda a sus buenas viejas amigas las plantas. Cuando experimentó enormes dificultades en orinar. Muchos años más tarde. descubrió que se consideraba a la albura del tilo como un excelent e diurético. pitecantropos. François Domenach consiguió finalmente determinar sobre qué árboles convenía retirar la preciosa mat eria. se estima que el uso organizado de las hierbas con fines terapéuticos se remonta a los prehomínidos. sus conocidos e incluso los padres de sus alumnos. hac ía llegar a la Academia de Ciencias de París una memoria donde resumía sus observaciones y sus experiencias.que si bien podían cultivar los primeros para aumentar el rendimiento y suprimir los azares de la recolección. como era su derecho. que pueden ser ent onces distribuidos a los herbolarios. en qué momento preciso del año había que hacerlo. y gracias a esta tradición familiar este último. la excepción. Estos seres. La primera debido a que era demasiado cara y la segunda simplemente porque at entaba a su integridad física. habiendo descubierto por casualidad que una planta aliviaba tal o cual mal. No se le respondió nunca. empezó a consumirla regularment e y a aconsejarla a aquellos que sufrían de la misma en fermedad que él. recogiendo hierbas. no reemplaz a rá jamás a una cura a base de ingredientes naturales. sus vacaciones. y tras curar totalmente. En las altas es feras de la medicina. pues. desgraciadamente. Habiendo pues descubiert o empíricamente este mét o do. cuando se produce la subida de la savia. y pens ó que bajo la corteza de este árbol quizá se ocultara el remedio a sus sufrimientos. quisieron reclamar el document o. Para resumir en algunas pocas palabras sus trabajos. No cultiva ban. Ya que nadie puede negar que la medicina nació el día en el que uno de nuestros lejanos antepasados. Este hermano transmitió a su vez estas informaciones al nieto del maestro. en los Pirineos Orientales. a principios del siglo XX. los segundos perdían casi todo su poder desde el instante mi smo en que eran exilados de su habitat nat ural. Pero el azar quiso también que Franç ois Domenac h cayera enfermo. observando los animales y los insectos. sino también los 37 . eran esencialment e cazadores y rec olectores. los pasaba recorriendo el campo. es decir los primeros hombres que poseyeron un conocimiento profundo de las plantas y de sus propiedades. Sus ratos de ocio. y explicado en detalle a su hermano todo lo que sabía sobre la albura del tilo del Rosellón. el pobre maestro empezó a sufrir un auténtico martirio. Cada vez los resultados se mostraron concluyentes. y que un producto químico. Las placas de albura deben s er sec adas inmediatamente al aire libre ant es de ser cortadas en bastoncitos finos. E n 1916. Como todo maestro de aquella época. Fue algo que comen zó con una serie de dolores insidiosos en los ríñones y luego. durante los cuales experimentó sobre sí mismo las diferentes pociones que iba preparando. sinantropos o africantropos. enseñaba los rudimentos de la gramática y del cálculo a los niños de Arles -du-Tech. Tras varios años de investigaciones. Las des venturas de François Domenach frente a los detentadores de la ciencia oficial no son. Pero. y pudo conseguir que una mayoría de enfermos pudiera aprovecharse de su descubri miento. En el s ecreto de las iniciaciones se transmitían no solamente las fórmulas mágicas de encantamiento.SE LAS LLAMA MEDICI NALES Se llamaba Francois Domenac h y. Sus alumnos. eran los primeros en beneficiarse de t odas estas observaciones. se olvida fácilmente que el arte de curar comenzó con el conocimiento de las plantas. proponiendo poner gratuitamente su descubrimiento a dis posición de los médicos. puede hoy en día seguir recolectando estas laminillas de ma dera para alivio de las personas que sufren cálculos de la vejiga. podemos precisar que la mejor albura de tilo se recoge en el Rosellón. fueron los brujos. Es sin duda debido a esto que los primeros médicos. pero en cambio sabían discernir perfectamente en la naturaleza cuáles eran las plantas comestibles y cuáles no lo eran. Guiados por el mismo instinto que empuja hoy en día a nuestros perros y gatos a purgarse con alg unas hierbas en particular. por supuesto. Se llama albura a la madera tierna y blanquecina que se halla entre la corteza y el coraz ón de un árbol. se les negó incluso su devolución. Pero lo más notable fue sin duda que comprendieron —¿tras cuántas infructuosas experiencias? —. cuando sus herederos. completando cada día sus conocimientos a través de las lecciones de las cosas permanentes. Hoy en día. en árboles que crecen entre los 900 y los 1000 metros de altura. aunque no tomaran gran placer en ellas y pocos obtuvieran un auténtico provecho. extraían de la naturaleza los vegetales que mejor les convenían. Poco a poco. tras varios meses de trabajos. Tras algunas investigaciones. Franç ois Domenach era un hombre curioso hacia las cosas de la naturaleza. aprendieron a discernir aquellos que no podían ser utilizados más que con fines alimenticios y aquellos que contenían virtudes medicinales. si bien puede parecer más eficaz a corto plazo. formando cada año un nuevo c írculo en torno a este corazón. cómo debía conservarla y la mejor forma de prepararla. nuestro maestro siguió experimentando sobre sus amigos. Paúl Domenach. que conoc ía tan bien desde hac ía tanto tiempo. ante el silencio de las autoridades médicas François Domenach había tomado sus precauciones. a medio camino aún entre el hombre y el animal. En aquella époc a no se conoc ía más que las curas en balnearios o la operación para acabar con una tal enfermedad. Ninguna de estas soluciones c onvenía a nuestro hombre.

se han convertido en sedentarios y agricultores. afirma que era hijo de Esculapio. Y. como el «padre de la medicina» — ¿acaso los futuros doctores no pronuncian su juramento antes de po der ejercer?—. y de una mortal. El primero. Esto es tan cierto que. fueron los legionarios venidos del otro lado de los Alpes los que se iniciaron e. que la Edad Media bautizó c om o «espagíricos» o «herméticos». y las utilizaban en abundancia. bru jos y «encantadores» siguen ejerciendo su oficio y. por el contrario. a duras penas. la ciencia ha hecho ciertamente mucho en pro del bienestar del. puede ser considerada como una de las más perfectas.. Una planta. Pero. No siempre estuvo de acuerdo con el gran maestro cuyos trabajos emprendió la tarea de completar. del ruibarbo. en el siglo II de nuestra era — en Roma. por oposición a los remedios químicos. considerados también como maestros en el arte de utilizar las plantas. Estos hombres. Con su organización en comunidad aparecen los primeros medios de una tradición escrita: signos cabalísticos destinados tanto a apaciguar los espíritus como a transmitir a las futuras generaciones el fruto del saber. Tanto en China como a orillas del Mediterráneo. Era el muérdago. en penetrar sus secretos. De hecho. El mérito de haber codificado estos descubrimientos dispersos y haber transformado unos conocimient os empíricos en una verdadera ciencia corresponde a Hipóc rates y a Galeno. unos quince siglos antes del nacimiento de Cristo. en el siglo IV ant es de Jesucristo. La expansión de la fit ofarmacia es entonces considerable. imitándoles. Pero volvamos a nuestros prehomínidos que. conoc ían también perfectamente las propiedades de las fuentes termales. muy lógicamente.. contrariamente a una leyenda difundida demasiado a menudo. de caza dores y nómadas. «el primer herbolario y boticario famos o por sus conocimientos de las plantas medicinales». es evidente que hoy en día. Haciendo que el medicamento sea independiente de estas contingencias geográficas y estacion ales. donde se hallan reunidas una cantidad enorme de observaciones sobre el tratamiento de las enfermedades por los veget ales.«mapas» de los lugares de recolección. así como sobre la alimentación de los convalecient es. Durante milenios. Europa va a sumergirse en lo que mucha gente se empecina en llamar «la noche de la E dad Media». aunque también era de origen griego. la baya s agrada que aún hoy en día entra en buen número de preparaciones estrictamente farmacéuti cas. dicho esto. nuestros lejanos ant epas ados celtas eran excelentes médicos que habían sabido constituir una farmacopea muy completa y que practicaban inclus o algunas operaciones tan complicadas como la trepanación y el injerto. y se puede decir incluso que constituyen el origen de la farmacia. dejó tras él una obra importante. lo cual prueba que a veces algunos males son buenos ) de la inestimable aportación que representaban los conocimientos de los druidas galos. durante siglos. siempre ella. como herederos de esta ciencia milenaria. tras las prescripciones culturales son las indicaciones médicas de las plant as lo que se graba o pinta sobre la piedra.. el fruto del saber de sus predece sores? Sea como sea.. hijo de Cronos. dios del Tiempo. entre la que hay que destacar en primer lugar el Corpus hippocratus. en particular. redactado bajo la XV III dinastía faraónica. Galeno. La cita es de Plinio el Viejo. debido a su origen misterioso y a su preparación alquímica. su sucesor. De origen divino o no. en buena ley. dios de los médicos. de la granada. varios grandes laboratorios americanos y alemanes han enviado junt o a ellos equipos de especialistas que se esfuerzan. ¿Qué ocurrirá con sus observaciones? ¿Servirán simple mente para poner a punto sus equivalentes químicos o. vivió en Grecia. que siempre ha sido considerado. Las compilaciones de estos dos hombres iban a ser. hacen su aparición los primeros tratados de medicina. y lo único que se puede hacer es desear que la segunda hipót esis sea la buena. aprendieron a su vez a beneficiarse de las cualidades de las aguas minera lizadas. La leyenda. entre los antiguos griegos. y en consecuencia de las más complicadas. en algunas regiones de Á frica o de las A ntillas. y sus desacuerdos crearon incluso una ex presión proverbial que sirve para señalar las incertidumbres de la medicina: «¡Hipócrates dice sí y Galeno dice no!» Una constante se mantiene sin embargo en las concep ciones de los dos hombres: el papel irreemplazable de las plantas en el tratamiento de las enfermedades. oc upaba un lugar preeminente en su ars enal terapéutico.. y de una ninfa. olvidando las catedrales y la organización político-administrativa que. médico. por s u parte. por supuesto. vivió seis siglos más tarde —es decir. desde hace algunos años. as í como el calendario de las mismas. el arte médico permaneció profunda mente ligado a la religión. Luego. 38 . Así. para c omprobar que el producto no está caducado — ni por los lugares de fabricación. representarán el golpe de timón hacia un verdadero regreso a las medicinas naturales? Nadie puede decirlo. la base de todos los tratamientos médicos. se consideraba a Chiron el centauro. En efecto. Los chinos y los egipcios nos enseñan las propiedades del opio. que ya no tiene que preocuparse por las fechas —salvo. y sigue siéndolo. ¿qué s on pues nuestros modernos terapeutas sino «iniciados» que han recopilado. Es por ejemplo el famoso papiro de Ebers. en el transcurso de largos años de estudios. obtienen sin Codex ni quimioterapia complicada notables resultados. Esto es tan cierto que se siguen llamando «preparaciones galénicas» a los medicamentos compuestos a bas e de plantas medicina les. Iban a beneficiarse sin embargo (gracias a la conquista romana. que el invasor romano se apresuró a presentar como unos salvajes impenetrables a toda cultura. la madera o lo que hace las veces de papel.

y si bien la admiten en algunos casos particulares.» O esta receta de «bolus purgante». naturalmente. lo cual muy a menudo no es más que una abdicac ión de la razón frent e a las fórmulas de los químicos. el reinado de los remedios nat urales había pasado. cuya reputación sigue aún manchada por un relente de azufre. quien forma a sant o Tomás de A quino. neuralgias y migrañas. y cuatro granos de canela. Pero Alberto encuentra también tiempo para escribir. filósofo y prelado cuya piedad no puede ser negada. Por mucho que. El método presentaba sin embargo inconvenientes.» Un poco más tarde. que sigue siendo completamente actual: «Tomad casia nueva. las dos rec opilaciones que han llegado hasta nosot ros —El Gran y el Pequeño Alberto — evidencian un ciert o ent usiasmo hacia los procedimientos «herméticos» y. de la belladona y de la misteriosa mandrágora. Muy pronto fue imitada por la escuela de Montpellier. En estas condiciones. y no de los menos importantes —Maurice Mességué forma parte de ellos — siguen concediendo todavía un cierto crédito a esta teoría. de la verbena. Es él. en Suiza. no c ree más que en un progreso mal comprendido. ¿por qué no decirlo? por la brujería. en efecto. era la necesidad. en el cantón de Schwyz. Desde principios del siglo XX. dejando a un lado las enseñanzas del pasado. sostuvo ant e esta asamblea una tesis doctoral que tenía por tema las plantas medicinales. lo hacen de una forma más mesurada que su creador. Los galos han ap ortado el conocimiento del muérdago. se cont entó con extraer el principio activo mayor de cada planta y concentrarlo. Para él. lo cual no resulta siempre incompatible. un museo medicinal que reagrupaba unas 22. se obtenían así medicamentos. que se encuentran entre sí en un plano «astral» y se influencian mutuamente para bien o para mal. se instaló en el número 4 de la avenida del Observatorio. del corazoncillo y del beleño. y de tropos. porque esta hierba se gira hacia el sol. Lo administraréis por la mañana. E videntemente. la judía (poroto -chaucha) indispensable para curar las afecciones de los riñones. s egún toda probabilidad. según la cual todas las cosas.. Sin embargo. vivas o inertes. el medicamento as í obtenido pres entaba la des ventaja. pero claramente más potentes que las prepara ciones clásicas. pese a los numeros os desplazamientos que se ve obligado a efectuar para escapar a las cábalas desencadenadas por aquellos que le reprochan algunas amistades con el «Maligno». que era en su lengua la «hierba sagrada». así como la salvia. pues. Por diferentes procedimient os. Luego vino inmediatamente Pedro Aureliano Teofrastro Bombastus von Hohenheim. uno de cuyos más célebres alumnos fue François Rabelais. puesto que de él se trata.Los griegos y los romanos han definido la utilización de las semillas del ricino. en relación con las decocciones antiguas. en 1882. Alberto Magno. como lo prueba el ejemplo más célebre de todos ellos. Una hierba. para la destilación de algunos gramos de esencia. cerca de Nápoles. Esta ciencia es conservada por los clérigos. por ejemplo. fundada sobre el principio de que toda planta parecida a un órgano era adecuada para tratar las enfermedades de este órgano. el primero de los cuales. dicho de ot ro modo aquella que... pensaba que el equilibrio físico está condicio nado por una fuerza «magnal». Para convencerse de ello basta con leer por ejemplo las primeras líneas del capítulo consagrado al heliotropo: «Los caldeos la denominaban hier ba ireos. era evidentemente mucho más rentable ir en busca de productos de s íntesis de 39 .. tres horas antes de comer. se consagra tant o al estudio y a la filosofía como a su sac erdocio. imagen de la caja craneana que alberga el cerebro. en resonancia con todas las fuerzas magnales de la creación. en P arís. A ellos les corresponde también el mérito de haber reconoci do las posibilidades de la centaura menor. En un primer tiempo. de un volumen enorme de plantas. Deslizándonos así a lo largo de los siglos. no la convierten en un dogma intransgredible.000 muestras de plantas. emitir radiaciones comparables y capaces pues de reforzar se en razón de su complementariedad. la nuez. que iba a revolucionar la medicina con su teoría de los «idénticos». Esta interpretación proviene de helios. De ahí su famosa teoría de los idénticos. la quimiote rapia. ¡el cólquico soberbio contra los callos de los pies! Algunos fitoterapeutas. emiten radiaciones. más conocido con el nombre de Paracelso. y no el menor. Además. Paracelso no vaciló en extraer de ello la conclusión de que formas semejantes debían. y haced un bolus con azúc ar. era excelente contra los dolores de cabeza. sin embargo. ya que todas las demás habían sido eliminadas en el transcurso de la fase de concentración. que significa «sol». todavía nat urales. los griegos mutichiol y los latinos heliotropium. que quiere decir «cambio». Muy impresionado por el ocultismo. del eléboro. la fitoterapia perdió su supremacía en beneficio de su rival. Ordenado sacerdote. regaliz selecto medianamente picado. en S alerno. El hombre nació en 1493. de la raíz de tapsia. a orillas del Danubio. Su padre era un alto funcionario de la Corte Imperial. así c omo por los alquimistas. una escuela de médicos —que publica en versos sus observaciones — seguirá estudiando y poniendo a punto remedios a base de plantas. en Einsiedein. llegamos ahora a lo que se ha c onvenido en denominar la época moderna. encierra entre treinta y ciento cinc uenta componentes. de los cuales cada uno pos ee una acción y una potencia espec íficas. de no ofrecer al paciente más que el beneficio de una sola virtud de la plant a de la que había sido extraído. nació en 1193 en Lauingen. antes de escribi r las aventuras de Gargantúa y Pantagruel. Es ésta una de las ideas -fuerza del ocultismo. que. Pero el segundo libro en particular demuestra un perfecto conocimiento de las plantas. que era para ellos la «hierba maravillosa».

Ninguno de los métodos industriales empleados en los grandes laboratorios podría dar un result ado satisfactorio. lo cual es el mejor modo de comenzar una cura natural. regada con ins ecticidas y aliment ada con abonos químicos. curados por la química de una afección benigna. en lugar de existir ya listo en una farmacia. Puede así ordenar un medicamento o. ya sea según una fórmula indicada por el propio médico. y se meten des ordenadament e un kilo de papelillos amarillos. cuando uno se met e a herborizar. Son. han tomado el relevo. aquellas que han guardado intactos todos sus jugos. A veces hay que andar largo tiempo antes de c onseguir llegar a estos lugares privilegiados. Es lejos de las carreteras y de los vapores de gasolina donde se encuentran las mejores plantas. pues. la cuestión de las dosificaciones es esencial. un kilo de papelillos azules y un kilo de papelillos rojos. a menos que nos enc ontremos con una casualidad extraordinaria». incluso volverse peligrosas. si bien facilita la digestión cuando es bebida moderadamente. Y no son los médicos quienes se quejan de ello. Algunos de ellos incluso comercializan sus cosechas. es prudente 40 . Es pues necesario. prescriben cada vez más a menudo remedios a base de plantas. y que la quimioterapia había suplantado definitivamente a la fitoterapia. y los procesos que éste no deja de intentar contra ellos. No se prepara una poción a base de plantas del mismo modo que se condiciona un medicamento químico. pues. tiene una propiedad dominante muy particular. de modo perfectamente legal. adquiere el derecho de elegir la terapéutica que mejor convenga al paciente que está trat ando. ¡provocadas por los medicamentos que les habían curado! En 1930. han debido ser tratados inmediatamente después por afecciones llamadas «secun darias». s erá confeccionado sobre pedido. Las plant as.. Pero esta recolección no debe ser efectuada no importa cuándo ni importa de qué modo. se puede observar que buen número de enfermos. l a «gentil» camomila. Para toda ex pedi ción. ya no puede producir más que frut os semienvenenados. Hay que trabajar paso a paso y muy minuciosamente. la mortal cicuta se codea con el perejil silvestre. estos especialistas a los cuales miles de pacientes debían el haber recuperado su salud no eran mejor trat ados que. Es por eso por lo que es conveniente. y se nec esita un ojo ejercitado para diferenciarlas. si pued e decirse. Es en este momento que los conocimient os del herbola rio revisten una importancia capital. ent re dos plantas. sin extendernos en el caso de la talidomida o del talco Morhange. Lo único en lo que aún no se había pensado era en que estas preparaciones antinaturales podían des encadenar en el organismo series de fenómenos de rechaz o. desde el instante mismo en que un estudiante ha sostenido con éxito su tesis y pronunciado el juramento de Hipócrates. tanto en cantidad como en calidad. cuando se abusa de ellas. Cada planta. La poca cantidad de tiendas especializadas existentes empuja en efecto a buen número de personas a recolectar y a c onservar por sí mismas las flores y las hierbas necesarias para la confección de estas tisanas cuyo secreto c onoc ían nuestras abuelas y de las que todos hemos guardado la nostalgia. una especie de regreso a la naturalez a.. huir de las zonas de cultivos intensivos donde la tierra. está efect ivament e apareciendo entre los médicos jóvenes que. es decir un remedio que. que se quiere realizar una mezcla de 3 kilos de confeti de diferentes colores. Los hombres civilizados que somos no deberíamos jamás desprendernos de una cierta humildad frente a esta naturaleza. Pero el golpe de gracia contra esta última iba a ser dado el 11 de setiembre de 1941. En los campos. sin embargo. hay que recordar siempre que la contaminación es un verdadero azote cuya insidiosa acción hace perder a las «simples» una gran parte de s us benéficas propiedades. la c omestible de la venenosa. dice. y es la combinación de estas propiedades dominan tes lo que da a una mezcla de plantas la eficacia buscada. Ya que. ¡los cosecheros destiladores ! Los pocos herbolarios que subsisten hoy en día son aquellos que han pasado su examen antes de esta fecha fat ídica.. Uno de los pocos herbolarios hoy aún en ejercicio explica el porqué: «Imaginemos. ya sea siguiendo las indicaciones del Codex. Hemos perdido el instinto q ue guiaba a nuestros lejanos antepasados y que les permitía discernir. lo cual no tardaron en hacer todos los grandes laboratorios. fitoterapeutas no diplomados tales como Maurice Mességué o Henri Errera siguen curando por medio de plant as. incluso envenenamientos. los últimos representantes de una «especie en vías de extinción». tomar algunas precauciones.. Así. se divide el total en montones de 30 gramos. pero ¿quién se lamenta de ello? Al encanto de la recolección se une entonces el placer del paseo y los beneficiosos efectos de una generosa oxigenación. se puede considerar que t odo estaba consumado. en fitoterapia. prescribir una «preparación magistral».naturaleza exclusivamente química. Tras haber agitado el conjunto tanto tiempo como se crea necesario. cuando el gobierno de Vichy promulgó en Francia una ley suprimiendo el diploma de herbolario y estipulando que esta especialidad paramédica des apareciera al mismo tiempo que el último titular del último diploma expedido antes de esta fecha. se convierte en un potente vomitivo cuando es tomada con exceso. para que la recolección sea buena. En primer lugar. Así. Desafiando al Consejo de la orden de médicos. apartarse de los senderos bat idos. pueden ser las mejores amigas del hombre o sus peores enemigas. como hemos dicho. como muchas cosas. De hec ho. pero sin embargo graves. Otros hombres. Así. por el contrario. es decir hace más de treinta y cinc o años. ¿Creen que será posible encontrar en estas porciones tantos confeti rojos como azules y amarillos? Segurament e no. los accidentes fueron numerosos y. Una nueva corriente. A esto hay que añadir el que la mayor parte de las plantas c ensadas como benéfic as a dosis normales pueden tener efectos desagradables.

ya que es muy frágil. de nogal. sin medida y mucho más allá de las propias necesidades. de tomillo. Este secado puede ser perfectamente natural y progresi vo. las más vivaces. la pimpinela. el cardillo. de saúco y de tilo. por el simple placer. brotes de álamo. se debe evitar absolutamente partir de rec olección en día de lluvia. pero conviene s abe r también cómo recolectar y. no tomar más que las flores que acaban de abrirse y que los ins ectos aún no han tenid o tiempo de deteriorar. de pie de gato. tallos y hojas se recogen desde el momento en que el rocío que se ha depositado po r la mañana. la borraja. En verano: En plantas enteras. sufre variaciones estacio nales. Las raíc es y los rizomas se recolectan al caer la noche. Vincent d'Auffray traza un cuadro de las distintas épocas en las cuales conviene rec olectar las medicinales más corrientes. a continuación porque las humedece y hace as í su secado y su conservación mucho más delicados. de z arza. de retama. en un l ocal aireado sin rastros de humedad. la melisa. con mucha delicadeza. la cinoglosa. de sauc e. por consiguiente. se debe evitar el arrancar la planta cuando la raíz no es de ninguna utilidad en las preparaciones que se efectuarán a continuación. a una temperatura más o menos constante de 15°. un día de buen tiempo. de borracha. las hojas de albahaca. Partir temprano. Pero. el marrubio. rizomas (se trata del tallo subterráneo de la planta que envía raíces hacia la tierra y tallos hacia el exterior) o bulbos de acónito. En efecto. En primer lugar. la vincapervinca. de digital. saber conservar estas plantas. la verónica de los Alpes. hojas de muérdago. Una vez terminada la recogida. Se puede ciertamente partir a la aventura y recoger lo que se presente. el hinojo. de saúco. de roble. el pensamiento silvestre. sobre todo. de torvisco. y regresar tarde. y sus propiedades se resienten de ello. hay que elegir las plantas más verdes. de énula campana. De él dependerá en efecto la buena conservación y. Las demás plantas deben ser 41 . de mirtilo. en plantas florecidas. las raíc es de gariofílea. la hierba de San Roberto. de malvavisco. de madreselva. de genciana. la anémona pulsatila. En primer lugar. los frutos de majuelo. flores de berenjena. la saponaria. de sapo naria. de hierba mora. de bardana. de retama. en hojas y en tallos. el ajenjo. hay que elegir su día y su hora. el hisopo. en flores. se hará más raro el tener que recurrir a este vademécum. de aladier na. de prímula. Por el contrario. la consuelda. de escaramujo. la buglosa. Poco a poco. la bardana. desde las primeras tent ativas. En otoño: En plantas enteras la pequeña menor. Siempre con la misma preocupación de salvaguardar el futuro. de tusilago. el gordolobo. la famuaria. al azar del paseo. el malva visco. las flores de árnica. Flores. viene la delicada operación del secado. de violeta. de brusco. de cardillo. que se colocarán. de t anacet o. la malva. de agracejo. de saúco. de tusilago. Además. el galega. Las razones son muy sencillas. de romero. de celidonia. pero sería estúpido creer que uno puede ser capaz. de fresera. de c onsuelda. y manipular todo ello. Meterlas todas en una bolsa para poder llevarlas más cómodamente es casi condenarlas al marchi tamiento y al moho. sobre todo. la matricaria. Además. Todas no deben ser pues recolectadas al mismo momento si se quieren aprovechar al máximo sus posibilidades curativas. Tomarse su tiempo es el tercero. la pulmonaria. Algunas plantas. como toda «expedición». en el asiento de atrás o en el suelo del portamaletas. la lec huga nociva. de gordolobo. la endrina. de arra clán. la hiedra terrestre. brotes de pino silvestre. de ajedrea. de bistorta. de ortiga muerta. de enebro. el apio silvestre. de salvia. una c ampaña de recolección de medicinal es s e prepara con anticipación. la lavanda. Debe además ser efectuado a la sombra.proveerse de un catálogo botánico en el que se hallen descritas todas las plantas y cuyos grabados las muestren tal como son. la eficacia de las medicinales recogidas. no sirve de nada apresurarse y recoger indiscriminadamente. el orégano. de reina de los prados. las hojas de fresno. el hipérico. al regreso al coche. En invierno: Raíces. el acónito. a medida que se vaya adquiriendo la experiencia. la balsamina. pero éste no es el mejor método. o aprovechar la ayuda de radiadores o de toda otra fuente de calor. la hierba cana. Éste sigue siendo el mejor método de asegurarse la recolección del año siguiente. hay que cuidarse de actuar vandálicamente. de valeriana. de endrino. el berro. de rábano blanco. Se deben por el c ontrario formar manojos. En su obra Guide pratique des plantes medicinales. como algunos animales. He aquí lo que preconiza: En primavera: En planta entera. la belladona. de reonía. la fícaria. son los dos primeros principios del herbolario. de sello de Salomón. en efecto. de escabiosa. Las flores deben ser suspendidas en guirnaldas y las hojas en racimos. la gariofilea. de levístico. las semillas de cólquico. la pariet aria. y se ha evaporado bajo los efectos del sol. cort ezas de abedul. se hallan en vías de extinción. He aquí lo suficiente como para conseguir una amplia cos echa. de recoger por recoger. y no se debe olvidar que cada tallo cort ado no vuelve a reproducir se. el meninanto. de distinguir el gordolobo o la bistorta en medio de todas las demás hierbas de un prado. porque la lluvia diluye en cierto modo la fuerza de las hierbas. la santolina. lo cual es menos sencillo de lo que parec e. Cada planta. el muguet e. de granza. de fresno.

Así. ACEITES: Pueden servir tanto para confeccionar deliciosas ensaladas como para masajes. Se deposita entonces una especie de sedimento y basta con volver a pasarla una se gunda vez —utilizando un filtro de papel de los que se usa para el café — para obtener la alcoholatura. listas para ser utilizadas en confeccionar bienhechores remedios. A condición. que de he CHO llegan incluso a confundirse con nuestra preparación. No lo son en absoluto. no son más que algo para salir del paso. las plantas deberán ser almacenadas al abrigo de la luz. Con un poco de costumbre. Generalmente. Tras haber dejado que el líquido s e reduzca a la ¿mit ad y esperado a que se enfríe. Luego se toma este delicioso alcohol como un aguardiente normal. ante todo. el secado t ampoco presenta ningún problema. En verdad. de forma que se decante. no es necesario ser un gran fítoterapeut a para curar. Desgraciadamente. más simplemente. se llega muy rápidament e a reconocer las buenas plant as de las malas. cada cual puede constituir este herbario que nuestras abuelas utilizaban tan a menudo para mantener en buena salud a todos los habitantes de la casa. Todas estas operaciones pueden parecer muy complica das. es decir se hace vert er con precaución el líquido. pues. pueden experiment ar algunas dificultades. una cosa muy «simple». se completa lo que s e ha ¡evaporado c on medio litro de alcohol de 90° y se deja macerar algunos días. preferentemente con miel. y no pueden ser recomendados. Una vez terminado el secado. Basta. se prepara haciendo hervir en aproximadamente un litro de agua 250 gramos de plant as frescas. Se pueden encontrar sin embargo en el comercio tarros opacos que. recolectadas en el frescor matutino. compradas en el herbolario. fricciones. que normalmente se llama alcohol puro. aunque sean menos b onitos. ya que como todas las preparaciones alcoholizadas puede embo rrachar y tener consecuencias desastrosas para el hígado. aproximadamente una quincena de días. un Ch artreuse o un Bénédictine. Como para la alcoholatura. conviene emplear el mismo volumen de hierbas. pero la naturaleza del oleaginoso empleado puede variar en función de las afecciones que debe tratar. raíces o cortezas que de líquido. naturalmente. para obtener buenos resultados. en un lugar seco. un aceite de plantas se prepara con el aceite de oliva virgen obtenido por primera presión en frío. con su ay uda.dispuestas sobre cañizos en capas lo suficientemente delgadas como para evitar que la humedad que desprendan ocasione su putrefacción. más caros. Este aguardiente. que aprovec han su fin de semana para ir a efectuar una recolección de plantas de salud. secadas con mil precauciones o. presionando bien el «mosto» para exprimir la totalidad del jugo. pueden ser colocadas a secar al sol. de modo que las plantas que contienen permanezcan en la sombra. eliminados todos los obstáculos. Luego se pas a la mezcla a través de una t ela que se apret ará fuertemente a fin de que todo el jugo contenido en las plantas sea recuperado. S ólo los habitantes de las ciudades. se filtra la preparación a través de un paño. por ello. se hallan ahora en sus frascos. Se prepara vertiendo s obre las plantas reducidas a fragmentos menudos un peso equiva lente de alcohol de 90°. se deja reposar y se filtra de nuevo. en una bot ella bien tapada. con respetar escrupulosamente las dosificaci ones y conocer perfectamente los diferentes modos de preparación en los cuales pueden entrar. Se conserva el conjunto al abrigo de la luz. evitando que arrastre consigo las impurezas que se han depositado al fondo del recipiente. ALCOHOLATURA: Es un medicamento que se toma a razón de unas pocas gotas mezcladas con un vaso de agua azucarada. Los boc ales de cristal pueden ser también utilizados. Para aquellos que viven en el campo y que disponen de suficiente lugar en su casa. cada vez son más raros y. y a veces incluso es recomendable beberlos a cucharaditas. que presentan además la ventaja de ser muy decorativos. obt eniendo así un secadero de plantas perfecto. Esta preparación se conserva muy bien a condición de ser almacenada al abrigo de la luz en una habitación que no esté ni sobrecalentada ni demasiado fría. luego se decanta. Servirse bien de las simples es. sirven también perfectamente para este cometido. a c ondición de mantenerlos encerrados en un armario. Las raíces. Después se deja reposar el líquido. 42 . tantas veces como sea necesario para que el líquido sea perfectamente claro y no contenga ya ningún fragmento de planta en suspensión. AGUARDIENTE DE PLANTAS : Contrariamente a los servidos en los cafés y otros establecimientos de bebidas. cuya abert ura s e puede cubrir con tela de sac o por ejemplo. los pequeños males de todos los días. Para preparar este aceite. Los mejores recipientes siguen siendo aún los buenos viejos tarros de loza. de no abus ar de él. Una vez transcurrido este plaz o. a distinguir las mejores y a saber ex actamente por qué lugar conviene cortar su tallo. y de los cuales enumeramos a continuación los principales. Se deja macerar todo aproximadamente un mes. Pero los modernos apartamentos tienen casi todos un lugar previsto para tender la ropa. este aguardiente no pos ee más que efectos benéficos para el cuerpo. más robustas. En cuanto a los botes de hojalata. INFUSIONES Y TISANAS Estas plantas. removiendo diariamente.

la cataplasma en general se compone de una harina — de lino. del mismo modo en que se infusiona el té en una taza. Teniendo en cuenta el hecho de que es bastante raro que uno posea en su casa dicho aparato. Como las esencias. luego encerrada en una muselina. los cuales. HIDROLATO: Se obtiene destilando las plantas en un alambique. es el obtenido utilizando no tan sólo las hojas o las flores. que se lleva en seguida progresivamente a la ebullición. EMPLASTO: Entre los niños es casi una injuria. El extracto total. hasta que aproximadamente una quinta parte del líquido se hay a evaporado. el baño de hierbas une a los beneficios de la cura el placer de la relajación. luego haciendo evaporar nuevamente el líquido hasta que la mezcla tenga el mismo peso que la s plantas que fueron incorporadas a ella al principio. Sólo que la palabra tisana choca un poco. De hecho. Una verdadera infusión no se prepara simplemente echando en una taza un pellizco de hierbas y vertiendo encima agua a punto de hervor — nunca hirviendo—. en cambio. El extracto blando. una de las formas más corrientes de confeccionar las tisanas. y uno se pregunta el porqué. preparar una ración familiar de infusión utilizando una tet era. pero si uno se siente individualista basta con procurarse tazas especiales para infusiones. finalmente. GARGARISMOS : Consisten en bañar la garganta con ayuda de infusiones.Esta preparación puede conservars e mucho tiempo. Cuando llega al punto de ebullición. incisión. Es por eso por lo que creemos que es preferible dejar a los especialistas el c uidado de realizarlos y comprar estas esencias ya preparadas en las tiendas especializadas. Para prepararla.. EXTRACTO: Como la esencia. La preparación debe ser entonces ligerament e calentada antes de aplicarla sobre la piel. Se de ja luego hervir muy suavemente durante una decena de minutos. que pueden hallarse en el comercio. CALDO: Algunas buenas cocineras van a creer que las injuriamos explicándoles cómo preparar un caldo. CATAPLASMA: A menudo se la confunde con el sinapismo. ya que no plant ea ningún problema de conservación. por no decir viciado. Es igualmente posible preparar la suficiente cantidad de decocción como para poder utilizarla varios días s eguidos. y se puede decir que en fítoterapia son las preparaciones más corrientes. para que un caldo merezca verdaderamente este nombre. como las esencias. A menos que se diga simplemente un té o un café. INFUSIONES: Son verdaderas tisanas. sino también la planta entera. por lo que se prefiere hablar de una infusión de menta o de verbena. llamados también «aceites esenciales ». tal como se hace por ejemplo con las aplicaciones de hojas de repollo. verificando bien de todos modos que no contengan ningún aditivo químico. delicadament e perfu mado. BAÑO DE HIERBAS : Tónico. no son otra cosa que tisanas de uso corriente. quizá porque recuerda demasiado a medicamento. Se puede. con la infusión. son obtenidos por destilación al vapor. si se trat a de un caldo de flores o de hojas. a decir verdad. y que debe ser cambiada apenas se ha enfriado. es preferible adquirir los hidrolatos en las tiendas especializadas. conviene dejarla hervir unos dos a tres minut os. provistas de tapadera. creemos que es preferible obtener estas preparaciones en las tiendas especializadas. ES ENCIAS : Estos concentrados aromáticos. pero que es obt enido haciendo evaporar una solución acuosa. DECOCCIÓN: Es. El extracto fluido se obtiene añadiéndole al extracto propiamente dicho una cierta cantidad de agua o de alcohol. este sinónimo de cataplasma designa más especialmente las aplicaciones hechas sin la ayuda de una tela para envolver los ingredientes. es un concentrado. por supuesto. ya sea c omponiendo una mezcla en un saquito de gasa que se sumerge en el agua. 43 . Sin embargo es bueno precisar que una compresa debe ser siempre aplicada tibia. las raíces y las cortezas. Hay que cubrir además la taza y aguardar una buena dec ena de minutos a que las plantas que se han colocado en ella hayan entregado al agua todos sus jugos. a condición de que el recipiente que la contiene sea colocado al abrigo de la luz y lo suficientemente lejos de las fuentes de calor. se echa la cantidad requerida de la mezcla en agua fría. Una cucharadita de café de vinagre de sidra añadido a la pasta refuerza considerablemente la acción de todas las cataplasmas. es obligatorio que las plantas hayan sido echadas en agua fría y que ésta haya sido colocada inmediatamente al fuego. maceraciones o decocciones. relajante. esencias o decocciones de plant as. tomando siempre las mismas precauciones. pero lo suficientemente diluidas como para que no ataquen las frágiles mucosas del fondo de la boca. De todos modos hay que tener cuidado y comprobar que se trata realment e de esencias naturales y no de productos de s íntesis realizados químicamente. creemos que. Esta duración puede ser aumentada para las plantas duras o leñosas. Se puede preparar de diferentes maneras. de salvado o de plantas trituradas — diluida en agua fría hasta la obt ención de una pasta. todos ellos procedimientos que no resulta demasiado cómodo realizar uno mismo en casa. etc. Una vez precisado esto. ya sea echando en la bañera extractos. cuando este último no es más que una cataplasma revulsiva compuesta esencialmente por harina de mostaza. se obtiene deteniendo la ebullición en el momento en que la preparación consigue una consistencia comparable a la de la confitura. o un poco más si son las raíc es o las cortezas las que forman la base de la preparación. COMP RESA: Aquí también tenemos una palabra cuyo sentido cree conocer todo el mundo. De hec ho. tant a es su costumbre de hac er cocer así sus verduras.

Tradicionalmen te. tales como la pimienta. Una vez más. UNGÜENTOS : Son parecidos al linimento. INTRACTO: S e prepara de una forma comparable a la que hemos indicado y a para el extracto. se preferirá un tipo alsacia. permanezca constante. VINOS DE PLANTAS: Pueden ser blancos o tintos. apreciarán enormement e este hemostático indoloro y con un delicado aroma a pino. deben ser administradas calient es (aproximadamente 35°) o frías. no tiene ninguna utilidad el proporcionarle un buen sabor. Las lociones son utilizadas para masajear el cuero cabelludo. MACERACIONES: Como indica su nombre. este nombre designa una solución de azúcar —o mejor de miel— en agua destilada. antes que lanzars e a complicadas operaciones. según el tipo de preparación. sobre todo para combatir el asma. tanto a causa de sus propiedades como a causa de su forma de prepararlos. como productos de belleza principalmente. siendo la operación lo suficientemente rápida. puede contentarse con inclinar la c abeza por encima de una cacerola que contiene la preparación hirviendo. esta mac eración se hace en un jarro de vidrio. LINIMENTO: Todos los deportistas conocen bien este aceite de masaje que les permite calentar sus músculos antes de la competición o calmar los dolores provocados por un esguince o una elongación. implican una larga permanencia de las plantas en el líquido que será luego utilizado. 44 . según se les exija tener virtudes diuréticas o astringentes. es mucho más razonable procurarse este producto en un especialista. No nos extenderemos en la forma de tomarlas ni en el aparato utilizado para ello. el rostro o el cuerpo. POLVOS: Todas las hierbas. Cuando no se posee este dispositivo. Añadamos para terminar que el hecho de fumar algunas plantas. más tónico y más reconstituyent e que el tipo borgoña. por su parte. confeccionando algunas de estas aguas. Generalmente. se obtenían machacando las plantas en un mort ero antes de prensarlas en una tela para exprimir sus jugos. una vez secas. estas tisanas o estas tinturas que siempre es bueno tener en la farmacia familiar. éstas pueden ser puestas a macerar entre un día y varios meses. El linimento se prepara como el aguardiente de plantas. el curry o la paprika. en la cual las plant as desprenden sus vapores. en un armario o alac ena donde la temperatura. los pequeños robots de cocina son de una gran ayuda. si se utiliza un tinto. aunque se presen tan casi siempre en forma sólida. Última recomendación a propósito de los vinos de plantas: al igual que con los aguardientes de plantas. con la cual les ocurre a veces que pueden llegar a cortarse. no pierden ninguna de sus cualidades esenciales. De hecho. estimamos que. TINTURA ALCOHÓLICA: Es obtenida dejando macerar las plant as durante al menos tres semanas en aproximadamente cinco vec es su peso de alcohol de 90°. Si se trata de vino blanco. la elección deberá decantarse hacia un tipo burdeos. aislándos e del exterior gracias a una t oalla colocada sobre la cabeza y que cuelgue a ambos lados de la cara. puede ser considerado como inhalaciones. según los casos. Hoy en día. pueden ser reducidas a polvo y ser utilizadas como condimento. Este conducto lleva directamente a la nariz las emanaciones de la preparación. JUGO DE HI ERBAS: Son en todo punto comparables a los jugos de frut as frescas. que forma como una especie de embudo por encima del recipiente que contiene el agua hirviendo. al no perma necer más que un tiempo muy breve en cont acto con el metal. puesto que no está destinado a ser bebido. las plantas trituradas. Las inhalaciones secas. sobre todo teniendo en cuenta que. Se obtienen mezclando las esencias o las decocciones de plantas a mantequilla o a mant eca no saladas. cuyos efluvios se respiran as í por toda la habitación. La diferencia esencial entre los dos productos reside en la forma en que h an sido conservadas las plantas utilizadas. y es posible atenuar su grado alcohólico rebajándolos con agua en el momento en que son mezclados a las plantas que deben macerar. LAVATIV AS: Es con mucho la forma más desagradable de hacer una c ura. es importante no dejarse llevar por el placer del paladar y consumir más de lo conveniente. Ahora que dominamos mejor todos estos términos técnicos. con la única diferencia de que. a fin de proporcionarle sus propiedades específicas. ni demasiado elevada ni demasiado baja. se obtienen haciendo quemar sobre las bras as de una chimenea o de una parrilla plant as aromáticas. Empezaremos pues con las aguas. puesto que s on las primeras dentro del orden alfabético: AGUA DE BROCHI ERI: Los hombres que todavía utilizan navaja para afeitarse. LOCIONES: No son ni más ni menos que decocciones enfriadas y coladas para eliminar los fragmentos de plantas que han servido para realiz arlas. E n cambio. JARABES: Básicamente. Precisaremos sim plemente que las lavativas son generalmente a bas e de infusiones o de decocciones y que.INHALACIONES: La palabra expresa lo suficientemente claro lo que quiere decir. Pese al delicios o aroma que les proporcionan las hierbas. ya que entonces se corre el riesgo de convertirse en alc ohólico creyendo estarse curando. S e le añaden luego maceraciones de plantas. siempre es preferible utilizar un buen vino — pero no forzosamente un «gran» vino— para hacer esta preparación. al abrigo de la luz. es tiempo de pasar a los trabajos prácticos propiamente dichos. pero hay ocasiones en las que uno debe doblegarse. cuyas propiedades diuréticas no hace falta demostrar. P ueden tomarse con ayuda de un aparato especial.

120 gramos de hojas frescas trituradas de berros. bastant e complicada a fin de cuentas aunque las dosificaciones sean las mismas para todas las plant as que entran en ella. es utilizado para calmar los dolores reumáticos. Filtrar y conservar en un lugar fresco. de albahaca. Tras una semana. 80 gramos de nuez moscada. la misma cantidad de centaurea. de menta. en 700 gramos de alcohol de 90°. multiplicar por dos. Uno puede utilizar esta cómoda solución. de ruda. más bien el autor fue un hombre de guerra. de romero. 120 gramos de hojas frescas trituradas de codearía. AGUA V ULNERARI A ROJA: Debe su c olor —y por lo tanto su nombre — a las flores de corazoncillo que entran en s u composición. de tomillo. de angélica. Mezclar en una botella el mismo volumen de aceite y de vino. Al cabo de aproximadament e una hora. Filtrarlo todo al cabo de una semana. ELIXIR DE GARUS: P recioso para la digestión. 30 gramos de canela. hojas de albahaca. Sin duda no se t rata de la misma pers ona que dio su nombre a esta preparación. se constata que el aceite ha tomado una hermos a tonalidad verde. de menta. BÁLS AMO OPODELDOCH: Como el Bálsamo Tranquille. puesto que su principal propiedad es ayudar a la cicatriza ción de las heridas. de calamento. Su eficacia es tan reconocida que aún hoy en día. de tomillo. de melisa. filtrar el líquido para eliminar los residuos de las plantas. Te rminar esta mezcla de plant as incorporando 50 gramos de raíces de genciana. desinfectar. de hisopo. En un litro de aceite de oliva. que quedará desinfectada y protegida. Filtrar y conservar en una bot ella bien tapada. de hierba de mora. AGUA DE MENFIS: He aquí otro after-s have que presenta sobre el citado anteriormente la ventaja de ser no sólo hemostático. y ya es tiempo de detener la cocción. de coraz oncillo. es decir detener las pequeñas hemorragias sanguíneas. y 15 gramos de pétalos de rosa. 50 gramos de cilantro y 50 gramos de raíz de angélica. 3 litros por tres. cocer suavemente algunas hojas frescas de belladona. debe su nombre al buen abate que lo puso a punto.Hacer macerar durante tres o cuatro días un volumen de virutas de madera de pino en dos volúmenes de agua. Mezclar bien el líquido. compartió su manto con un pobre. 20 gramos de esencia de tomillo y 100 gramos de amoníaco. que de hecho no pide más que un poco de cuidado para resultar completamente logrado.). así como 60 gramos de esencia de romero. para hallar las proporciones exactas. Hacer macerar 30 gramos de c ada una de las siguient es plantas en un litro de alcohol de 90°: flores de lavanda y de corazoncillo. cuando no era para desinfectar una herida. Incluir también en la preparación 100 gramos de c orteza de roble. Mezclar el conjunto hasta obtener una precipitación homogénea. Aplicarlo en fricciones sobre los reumatismos. de salvia y de tomillo. Dejar dec antar y filtrar. 80 gramos de clavo. Se filtra ent onces el líquido obtenido y se almacena. lo mismo de corteza de granada y el mismo peso de brotes de álamo. de tanaceto. de salvia y de calamento. o puede ser empleada para apres urar la cicatrización de las heridas. esguinces. de hisopo. pero los resultados compensan. luego filtrar en ca liente y echar inmediatamente en un recipiente de cuello ancho para ser conservado. de salvia. Se solidifica parcialmen te. en la época de los antibióticos y de las píldoras . añadiéndole 240 gramos de alcanfor. de ajedrea. 80 gramos de canela. sobre todo teniendo en c uent a que se conserva perfectamente bien. He aquí la receta. de caléndula y de árnica. nos dice el E vangelio. Aplicar inmediatamente sobre la herida. multiplicar el peso de las plantas por la misma cifra que los litros de alcohol utilizados (para 2 litros. El agua de melisa se consume mezclada con agua azucarada —siempre con miel. Hacer una infusión. de mejorana. Dejar macerar el conjunto durante una semana en 5 litros de alcohol de 90°. de hojas de zarza. Añadir 10 gramos de pét alos de rosa. AGUA DE MELIS A: Era un poco el remedio milagroso de nuestras abuelas. de mejorana. sino de ser también antiséptico. tal como se la encuentra en Les Bienf aits des plantes (Dargaud editor): «Disolver al baño maría 300 gramos de jabón rallado en dos litros y medio de alcohol de 90°. 10 gramos de clavos triturados. que sigue a continuación. de beleño. 50 gramos de cortezas de limón frescas. de ajenjo. de 50 gramos de hojas de nogal. es int eresante prepararlo en gran cantidad. Es suficiente entonces. es decir. que lo utilizaban tanto contra los vómitos como contra los espasmos cardíacos. de ruda y de hinojo. BÁLS AMO DEL S AMARITANO: El Buen Samaritano. 30 gramos de cort ezas de limón picadas. de orégano. a ser posible—. AGUA DE ZARCILLOS: Recomendada para los enjuagues bucales. de eupatorio.» BÁLS AMO TRANQUILLE: Excelente contra los reumatismos. agit ando de tanto en tanto. pero por supuesto es mucho más preferible preparars e uno mismo este alcoholato. de serpol. etc. se prepara haciendo macerar. de dormidera y de estamonio. Cicatriza las heridas. 50 gramos de agrimonia. Es evidente que siendo la composición de este remedio bastante compleja. de menta picante. de romero. y también para reducir los esguinces. tras haberle añadido algunas gotas de esencia de ajenjo. se obtiene haciendo macerar durante dos a tres días 5 45 . Es cierto que su preparación es un poc o más complicada. en dos litros de agua c omo mínimo. etc. se la encuentra ya preparada en las farmacias. Reducir a trozos pequeños 100 gramos de flores de melisa. de tabaco.

este jarabe regulariza la función menstrual. y añadir 2 kilos de azúcar al líquido. Tras filtrarlo. JARABE DEP URATIVO: Se trat a. Luego hacer evaporar este alcohol y recoger el polvo obtenido. TÉ DE S AINT-GERMAI N: ¿Tenía el conde de Saint-Germain la edad que pretendía? Algunos lo siguen creyendo. Para mejorar su sabor y para que la preparación merezca verdaderamente s u nombre de jarabe. Añadir a la preparación 5 gramos de cilantro y 5 gramos de granos de anís. de hinojo. Hacer macerar durante algunos días 10 gramos de hojas de sena en alcohol de 90°. Pasar y conservar al abrigo de la luz en una bot ella bien ta pada. 5 gramos de azafrán. es un precioso estimulante para combatir las depresiones conse cutivas a los estados gripales. de hecho. POCIÓN DE TODD: Los aficionados a las bebidas ex óticas podrían pensar que se trata de un ponc he. en un litro de agua. En efecto. la misma cantidad de menta poleo. 20 gramos de hojas de perejil y 20 gramos de sulfato sódico en un litro de agua. compuso para ayudarles una tisana que. en alcohol de 90°. y 500 gramos de jarabe de culantrillo para suavi zarlo. Tras lo cual le bastará echar una pulgarada pequeña sobre el bistec (bife) del hombre de su vida para que éste recuerde de pronto que siempre la ha encontrado muy deseable. 30 gramos de jengibre. 10 gramos de nuez moscada y 50 gramos de canela en 5 litros de alcohol de 90° a los cuales se habrá incorporado 200 gramos de agua de azahar. así como de hinojo. añadir 100 gramos de mejorana. Recuperar el ruibarbo y la canela y añadirles 20 gramos de raíces y 300 gramos de hojas de achicoria. al que se habrán mezclado 2. pasar. lo cual no dejó de ocasionarles algunos empa chos. de fumaria. y podrá continuar aún durant e mucho tiempo cumpliendo con este papel. y granos de anís. pero es dudoso que una longevidad t an excepcional como la suya pudiera ser debida a la tisana que aún lleva su nombre y que era apodada igualmente «polvo de larga vida». Filtrar y conservar al abrigo de la luz. JARABE DE RUIBARBO: Ha ayudado a generaciones de niños a no tener problemas intestinales. TISANA REAL: Si. la misma cantidad de cilantro y de hinojo. a las cuales proporciona un muy buen sabor. y facilita así la digestión y la asimilación de los aliment os. con 200 gramos de ruibarbo y 20 gramos de canela. como se dic e. Para fabricarlo.5 ki los de azúcar. Una c ucharada sopera de este jarabe tomada por la noche t endrá unos efectos incontestables a la mañana siguiente. Filtrar y añadir 1. 100 gramos de hojas de escolopendra y 50 gramos de bayas de alquequenje. se le puede añadir tanta miel como se desee. canela. Hacer macerar durante un mes un puñado de flores de árnica. de un jugo de hierbas obtenido machacando. la misma cantidad de granos de anís. también consiguieron la reputación de hacer buenas comidas. los reyes hicieron Francia. la misma cantidad de cortezas de limón secas y de cortezas de naranja.5 kilos de azúcar. añadir también 20 gramos de raíces de énula campana. Hacer una infusión. así como 46 . JARABE DE ARTEMISA: Todas las mujeres que tienen reglas difíciles deberían tenerlo en su botiquín. de berro y de le chuga. TINTURA DE ÁRNI CA: Diluida en un vaso de agua. Hacer macerar durant e veinticuatro horas 20 gramos de sena. 50 gramos de clavo y la mi sma cantidad de ruibarbo. De hecho. Dejar macerar durante medio día. la misma cantidad de clavo. 5 gramos de clavo. estimula poderosamente la ves ícula biliar. Componer con ello una infusión y preparar como un auténtico té. Mezclar los dos jarabes y filtrar de nuevo. al mismo tiempo que at enúa los dolores y devuelve el vigor a aquellas que se sienten agotadas por estas indisposiciones perió dicas. de matricaria. hojas frescas de achicoria. Una cucharada sopera de esta preparación por la mañana y otra por la noche ayudan a atravesar este período difícil para muchas mujeres. en cantidades iguales. este polvo puede evitar tanto las hinchazones como los dolores de vientre. 10 gramos de nuez moscada y. aún hoy en día. si puede obtenerlo. Echar 30 gramos de jarabe de azúcar en aproximada mente 50 gramos de ron. Hacerlo calentar todo hasta obtener un líquido ligeramente espeso. 5 gramos de mirra. es llamada real. Reducir igualmente a polvo 5 gramos de flores de saúco secas.gramos de áloe. Echarlo todo en 5 litros de agua hirviendo. de albahaca y de ruda. la c ocinera picará 40 gramos de canela. Hasta tal punto que un herbolario. 100 gramos de fumaria. de anís y de canela. Se obtiene machacando 50 gramos de granos de anís. unos 200 gramos de flores de artemisa. 70 gramos de almizcle. Aromatizar con 5 gramos de tintura de canela y diluir ampliament e con agua. Echar en un kilo de miel. se añade al líquido obtenido una vaina de vainilla para darle mejor sabor. 10 gramos de canela. POLVO PARA FAVORECER LA EXPULSIÓN DE LOS GAS ES INTESTINALES: Espolvoreado a pequeñas dosis sobre las carnes. de nepetacataria. cuyo nombre se ha perdido desgraciadamente. en la medida en que ayuda a la digestión al tiempo que despierta los ardores amorosos. POLVO IMPERIAL DE LÉMERY: Se halla perfectamente en su lugar en todas las preparaciones que recomendábamos en el capít ulo dedicado a la c ocina de la felicidad.

Filtrar y beber ant es de acostarse. Las hojas. para evitar la horca. Tendido bajo su tienda. Ahora era el turno del griego sufrir. Lo cual prueba que. Pero las cualidades del abedul no se limitan ahí. o más bien por el propio A polo. En infusión (de 30 a 50 gramos p or lit ro de agua). ¡Qué encanto podrían tener en cambio sus recetas si prescribieran algunas de las preparaciones que acabamos de estudiar! A CADA MAL S U REMEDIO El divino Aquiles iba a morir. que aplicó sobre la herida. y que luego pudieron gozar apaciblemente del pro ducto de sus rapiñas. mantiene sin embargo toda su utilidad. Pasar luego todo ello y añadirle al líquido así obtenido medio litro de vina gre de alcohol en el cual se habrán disuelto 20 gramos de alcanfor. las epidemias de peste son cada vez más raras. Así. se masajeaba sin descanso el talón donde se había clavado la flec ha disparada por París. como había sido necesario que lo sostuviera. Simplemente embadurnaban sus cuerpos. 50 gramos de lavanda. puesto que cada planta tiene virtudes muy particulares. el centauro Chiron. con una preparación cuya receta es la siguiente: Hacer macerar en 4 litros de vino blanco. el cual. mientras aguardaba a que el veneno en que había sido untado el dardo que lo había golpeado hiciera finalmente su efecto. Pues no era fácil alcanzar al guerrero griego. para abatir al héroe. Muy pront o la hemorragia c esó. Pero. tisana real. había tomado la apariencia del troyano. para mayor provecho de la doliente humanidad. en dec occión. si bien se pueden pedir muchas cosas a la fítot erapia. té de Saint-Germain. Era allí donde había disparado el dios del Sol. no se puede pedir de ellas que constituyan un remedio universal. El vinagre de los cuatro ladrones. A su nacimiento. Fue entonces cuando el herido recordó una planta maravillosa cuyas virtudes le había enseñado su maestro. el río de los Infiernos. una vez secas. la gota. 50 gramos de romero. 50 gramos de flores de ajenjo mayor. no se le puede pedir lo imposible. combaten los cólicos nefríticos. Los médicos de Molière consideraban una cuestión de honor el utilizar un lat ín de cocina — ¡en s u caso la expresión adquiría todo su sentido!— que les servía tant o para impresionar a sus pacientes como para disimular su ignorancia. es decir que. de nuez moscada y de ajo. y Aquiles fue a reunirse con los dioses. Así. que hizo una gran recolección. Tetis. sujeto det rás del carro de su vencedor. la aquilea — puesto que desde entonces esa hierba arom ática lleva el nombre del valeroso soldado— no podía servir de antídoto al veneno que ya s e había extendido por todo el c uerpo del moribundo. tanto de todas aquellas que puede recolectar uno mismo como de aquellas otras que únicamente pueden encontrarse en una herboristería. su madre. 50 gramos de ruda. ya que ayuda también a eliminar las contusiones. y los dolores desaparecieron. VINAGRE DE LOS CUATRO LADRONES : Eran. 50 gramos de salvia. 10 gramos de canela. lo había sumergido en el Estix. como si fuera absolutamente necesario que el art e médico se disimule tras una pantalla de fórmulas abstrusas para ser operacional. la misma cantidad de clavo. era su único lugar vulnerable. Nombres ade más mucho más atractivos que los horribles neologismos con que son etiquetadas nuestras modernas especialidades farmacéuticas. excelente desinfec tante. vamos a estudiar del mismo modo las de las plantas medicinales propiamente dichas. si bien son sin la menor duda más competentes. el cual. durante una semana. no por ello emplean menos un lenguaje tan inc omprensible como el suyo para el profano. cuyo cuerpo. proporcionan baños excelentes cont ra las enfermedades de la piel. cuatro hombres sin escrúpulos que aprovecharon una epidemia de peste para entrar a saco en Toulous e y robar sin ninguna vergüenza las casas de los desgraciados enfermos. De acuerdo. lo había sujetado por ese famoso talón. así como de rizo ma de ácoro. no hubieran dado a conocer el secreto que les había preservado. Vinagre de los cuatro ladrones. he aquí nombres poéticos para preparaciones muy eficaces. La historia podría resultar inmoral hasta el final si nuestros cuat ro ladrones. Lo más sorprendente es que nunca resultaron contamina dos. Envió a un esclavo. Sus sucesores. permiten preparar líquidos que tienen sensiblemente las mismas propiedades. antes de cada expedición. 50 gramos de ajenjo póntico. Añadamos a ello que su poderoso olor lo hace a menudo preferible a las clásicas sales para reanimar a una persona des vanecida. sino que en la primavera proporciona una savia diurética y excelente contra las enfermedades de la piel. bálsamo del S amaritano.un limón cortado a rodajas. A su regreso. a fin de vengar a Héctor. a fin de que ninguna herida pudiera serle nunca infligida. los 47 . ordenó la confección de emplastos. dice la leyenda. ya que eran sus flexibles ramas lo que utilizaban los maestros para corregir a sus alumnos (tanto como sus deberes). Desgraciadamente. no habiendo gozado de la protección de las aguas malditas. ABEDUL: La Edad Media lo había apodado el «árbol de la sabiduría». había sido arrastrado por tres veces alrededor de las murallas de la orgullosa Ilion. tras haber analizado las propiedades de las di ferent es verduras.

además de eliminar sus propiedades perjudiciales. aperitiva. añadirle un litro de vino blanco seco. vermífugas y emenagogas. permit e preparar un vino febrífugo. Para obtenerlo. pero es su raíz la que hay que recolectar para confeccionar con ella las decocciones utilizadas en garga rismos. un jarabe. en las regiones pantanosas. Sus flores amarillas con cinco pétalos se presentan dispues tas en espiga en lo alto de es e tallo. como una especie de panacea. aperitivas —esto lo sabemos —. una confitura y un vino. pero que causaba tales estragos —y no solamente entre los poetas — que en 1915 tuvo que ser promulgada una ley prohibiendo su fabricación. es decir que facilitan las reglas. tienen notables virtudes tonifi cantes. AJENJO: En la Biblia. o en infusión (de 15 a 20 gramos por litro de agua). hepáticas. lo cual es menos cierto ya que no precisaban qué tipo de veneno. y que sus propiedades diuréticas la convierten en un remedio apreciado contra los cólicos nefríticos y los trastornos del riñón. fue considerada por todos los autores clásicos. Crec e al borde de los caminos y en el monte bajo. en el siglo XIII hicie ron descubrir a la Europa oriental las propiedades de esta caña. De hec ho no consigue más que desnaturalizar su sabor sin aportar nada nuevo a la salud. y ergue sus tallos rojizos y velludos a lo largo de las laderas y en los bosques. ACHICORI A SILVESTRE: No seguiremos a los «creativos» de las grandes agencias publicitarias cuando afirman que la raíz de la achicoria torrefactada reemplaza ventajosamente al café. añadiendo que tenía el poder de alejar a las serpientes —lo cual es posible— y también el de atenuar los efectos del veneno. de Galeno a Matthiole. «publicado» en Egipto veintiséis siglos antes de Jesucristo. Se le encuentra en las zonas pantanosas. filtrarlo. ya que su principal virtud es la de aclarar la voz. basta con dejar macerar de 50 a 60 gramos de esta cort eza en un litro de vino durant e ocho días. Su amargor. AGRIMONI A: Ya mencionada en el famoso papiro de Eberg. se inmuniza contra las fiebres intermit entes con el siguiente vino: Hacer macerar 50 gramos de hojas de acebo frescas machac adas en medio litro de aguardiente. recubiertas de un vello sedoso. pasando por Dioscórides. si no es hacer amarillear la tez hasta tal punto que aquellos que abusan de ella llegan a dar la impresión de sufrir de ictericia. finalment e. Es perfectamente exacto que se trata de un pot ente diurético capaz de aliviar la gota. pequeñas y globulosas. tan grande es su amargor. Las personas que sufren trastornos de la circulación sanguínea. Tras haberlo filt rado. Muy corriente en el s ur de E uropa. y un buen medio de hac er una cura es mezclarlas con las comidas. Es utilizada en gargarismos haciendo hervir aproxima damente 50 gramos de la planta entera en un litro de agua. es tan conveniente para curar el hígado como para expulsar las lombrices intestinales o ayudar a las mujeres a tener fácilmente sus reglas. Tomar un vaso de licor antes de las comidas. En un litro de vino blanco. lejos de ser desagradable. y aromatizarlo al gusto. se reúnen en racimos. y ayudar a evac uar los cálculos del riñón o de la vejiga. Filtrar a través de un paño apretando bien para exprimir todos los jugos y aromatizar con 400 gramos de miel. La corteza. Todas estas preparaciones permiten hacer bajar la fiebre y terminar c on al gunas afecciones pulmonares. S us hojas son de un color gris blanquecino. Puede prepararse de varias maneras. ACEBO: Este arbusto siempre verde es un excelente febrífugo y. los dolores articulares. digestivas. Las flores amarillas. AGRACEJO: Este arbusto proporciona unas bayas comestibles gracias a las cuales puede componerse una decocción. El vino de agracejo s e prepara ponie ndo a mac erar durante varios días de 50 a 60 gramos de bayas trituradas en un litro de vino. una jalea. Las hojas. seco y guijarroso. filtrar. depurativas y diuréticas.reumatismos y la hidropesía. además de disimular el amargor de la planta. En todo caso es indudable que se revela excelente contra todas las afecciones de la boca y de la garganta. los reumatismos. La corteza de las raíces permite realizar una decocción (una cucharada s opera por cada t aza de agua) sin duda más eficaz que el vino cuya composición acabamos de indicar. Quizá fue él quien les ayudaba a lanzar su potente grito de guerra. se aromatiza según el gusto y se toma un vas o ant es de cada comida. en cambio. hacer macerar durante una semana 120 gramos de flores secas de ajenjo. Galeno la tenía ya por un tónico poderoso. en cerveza y finalmen te en vino. evidentemente. 30 gramos de rosas de Provins secas y 5 gramos de canela. en infusión (5 gramos por litro de agua). tan terrible para sus enemigos. simboliza las pruebas de la vida. ALQUEQUENJE: Sus frutos en forma de farolillo veneciano le han valido numerosos sobrenombres y también el ser considerada por los sostenedores de la teoría de los idénticos como uno de los mejores remedios contra las afecciones de la vejiga. ÁCORO: Fueron los tártaros quienes. Los médicos de la escuela de Salerno la recomendaban contra el mareo. dejar macerar de nuevo durante veinticuat ro horas. as í como aquellas cuyo hígado y ves ícula biliar se hallan obstruidas. pueden también conseguir un alivio seguro con esta cura. realza por el contrario las ensaladas un poco sosas como la lechuga. Aún hoy en día se le atribuyen propiedades antifebriles. Preferimos este último método que. como todas las cañas. Esto no impidió a nuestro siglo XIX extraer de él una bebida. 48 .

D esde hace varios años. la árnica. a la que se llama también milenrama. es un auténtico abortivo. ARO: Esta maravillosa flor puede ser utilizada para preparar emplastos excelentes contra los abscesos y los forúnculos. ayuda a regular izar las funciones femeninas. en los prados y en los bosques. diluida en al menos tres veces su volumen de agua. contrariamente a la artemisa. si es que des ean conservar su hijo. se muestra como un potente vomitivo. Sea como sea. crece un poco por todas partes en Francia. 49 . hoy en día no es utilizada más que en infusión como diurético y en decocción para combatir las enfermedades de la mujer. donde levanta su alto tallo (más de un metro de alto) de flores muy recortadas. o «vino de mayo». que se llevará a ebullición durante una decena de minutos para dejar reposar lue go durante varias horas a fin de que los principios activos de la plant a se disuelvan bien).. en las laderas y en el borde de los riachuelos. El hecho es que. depurativa y febrífuga. AQUILEA: No volveremos al alivio que aportó a Aquiles. ARTEMIS A: Fue A rtemisa la cazadora. siendo además muy tónica. Su recolección es delicada y. La alquimilla crece en los prados húmedos y los bosques. la aquilea. Se reconoce por sus hojas en dientes de sierra y por sus flores verdosas. ALQUIMILLA: Se dice que debe su nombre a los alquimistas. Aplicar por la mañana y por la noche. excepto para precisar que esta leyenda es invalidada por otros relatos mitológicos según los cuales el héroe griego la habría utili zado no para curarse. si se sigue utilizando aún en ginecología no es precisamente con esta finalidad. pero únicamente después de haber sido secada. Es cierto que también se le at ribuía la facult ad de traer la fortuna. Sea como sea.. Esta ración es conveniente para un trat amient o de veinticuatro horas). según palabras de un botánico un poco poeta. Las mujeres que tienen algunos pequeños problemas menstruales notarán alivio realizando una vez al mes. Esta bebida perfumada es parti cularmente refrescante. una cura de su infusión (30 gramos de flores secas para un litro de agua). que tomada a fuertes dosis podía tener efectos abortivos. ya que. que acudían con gran secreto a recoger el roc ío que cubría sus hojas. que debe su nombre a un perfume que no desprende más que después de estar muerta y seca! Crece y florece en primavera en el inte rior de los bosques húmedos. Además de su acción hemostática. Es cierto que su fuerte contenido en tanino hace de ella un astringente de primer orden. Pero la Antigüedad le at ribuía otras virt udes. entre las cuales la más preciosa era restituir su virginidad a las jóvenes imprudentes que se habían dejado galantear con demasiado entusiasmo antes de su matrimonio. que tomada en dosis excesivas provoca náuseas. luego filtrar. convulsiones e incluso formas atenuadas de parálisis. Hacer cocer al horno un peso igual de hojas de aro y de acedera envolviéndolas en hojas de repollo. En infusión (20 gramos de planta seca por litro de agua). Son los pétalos de la amapola los que se utilizan para preparar tisanas sedantes que son perfectamente adecuadas para los niños. hacer macerar durante una semana un buen puñado de aspérulas frescas en un litro de vino ligero. ARRACLÁN: Es la corteza de este arbusto lo que se utiliza. en la Edad Media.Se prepara en decocción (tomar veinte bayas frescas o cincuenta bayas secas y echarlas en un litro de agua. basta con aplicar sobre la herida un emplasto de hojas trituradas. su tintura. principalment e las toses rebeldes. Muy buscada antiguamente en Alsacia y en Alemania. quien le dio su nombre. se revela tónica. ÁRNICA: He aquí una planta que no hay que recomendar a las mujeres encintas. alivia las contusiones y evita la formación de hematomas. en el momento difícil. fresca. ASPÉRULA OLOROSA: ¡Curios a florecilla. es utilizada como purgant e en decocción ligera (aproximadamente 100 gramos del pro ducto para un litro de agua. Se la encuentra en los barrancos. sino para curar las heridas de sus compañeros. Para obtener este famoso vino de mayo. es considerada como un remedio es pecífico contra los trastornos de la circulación sanguínea y de las mucosas. de alejar el rayo y de proteger a los viajeros. hierba de los carpinteros o hierba de los soldados. Compres as embebidas en infusión (20 gramos de aquilea para medio litro de agua) alivian igualment e los dolores producidos por las hemorroides. como su primo el ajenjo. si se quiere evitar que se ennegrezcan. Ya que. Se sostenía incluso. Se reconoce por su gran número de hojas. De todos modos. así como por sus pequeñas flores blancas agrupadas en racimos al extremo del tallo. donde era utilizada para fabricar el Maitrank . Dejar hervir a fuego suave durante veinte minutos. Una decocción realizada con 100 gramos de planta entera en un lit ro de agua permite realizar inyecciones ginecológicas desinfectantes. al mismo tiempo que calma las inflamaciones del estómago y del intestino. en cambio. es preferible ponerlos a secar cerca de una fuent e de calor tras haberlos extendido sobre un papel de seda. diosa de la Luna para los griegos y también protectora de las mujeres. «vías lácteas en mi niatura». AMAP OLA: Pertenece a la familia de la adormidera y no hay que sorprenderse si su principal cualidad es la de calmar. donde forma. Para detener una hemorragia benigna y activar la cicatrización. Machacarlo todo e incorporar el polvo así obtenido a un bloque de manteca de cerdo para obtener una pasta maleable.

Se puede. en alcoholatura. gracias a ella. hace desaparecer las enfermedades de la piel. es una verdadera panacea. El mejor medio de aprovechar todas estas virtudes sigue siendo aún tomarla en infusión a razón de diez flores secas aproximadamente por cada taza de agua. al tiempo que el aparato genitourinario se beneficia de su poder antiséptico. utilizado en mas ajes en c aso de c ontusión. Durante siglos ha sido utilizada como planta medicinal y también como verdura. En infusión (una cuc haradita de café de flores secas por taza). los panadizos. Administrar en inyecciones vaginales para combatir la metritis. combate las inflamaciones de las vías respiratorias. echar algunas briznas de la planta entera fresca. combate las insuficiencias hepáticas. Reabsorbe finalment e los esguinces. CAMOMILA: Esta florecilla blanca o amarilla. que se bombardean con sus frutos. BREZO: Proporciona la madera con la que se fabrican las pipas. palúdica o no. se obtiene haciendo macerar en 50 . utilizar 50 gramos de planta s eca por un litro de agua. su nombre original árabe significa «padre del sudor». devol ver el apetito. Pero es también un remedio muy apreciado desde que el rey Enrique III se vio libre. A notar que el boldo. y su sabor recuerda. según tenga derecho al calificativo de romana o de alemana. no eran lo suficientemente pot entes como para conseguir tal resultado. por reales que sean. de una sífilis que le corroía. resolver un caso de sífilis terciaria. los cuales se enganchan tanto en s us ropas como en sus cabellos. Para curar los abscesos y los furúnculos. «que mantiene sus flores hasta bien entrado el invierno». son las ramas de este arbusto las que son utilizadas el día de Ramos. siendo relativamente amargo. BORRAJA: Fueron los cruzados quienes introdujeron su uso en Occidente y. únic ament e con la ayuda de una c ura de bardana. BOLDO: He aquí una planta que nadie podrá descubrir en las praderas de nuestra vieja Europa. ya que crece exclusivamente en Chile. El verdadero lirio blanco o azuc ena no pierde nada con esta precisión histórica. sino el lirio amarillo. No dejar infusionar más de cinco minut os. facilitar la aparición y el desarrollo de las reglas. en el momento en que apenas acaba de florecer. AZUCENA: Todos los heráldicos están de acuerdo en que no es la azucena la que. con gran fort una de aquellos que sufren del hígado. Cura t ambién las ulceraciones de la piel. Pero todos los buenos herbolarios están abundantemente provistos de él. tomadas en infusión (de 30 a 40 gramos para un lit ro de agua) son un poderoso diurético al mismo tiempo que un excelente desinfectante de las vías urinarias. El aceite de camomila.Para una infusión. o al menos endulzarla abundantemente con una miel muy aromatizada. BARDANA: Hace la delicia de los niños.) indica que el doctor Cazin consiguió. es utilizada principalmente en decocción (de 20 a 30 gramos de hojas frescas o sec as para un litro de agua) a fin de reemplazar la quinina para hacer bajar los accesos de fiebre. las torceduras. y se descubren frecuentemente entre las familias creyentes hojas de boj bendito colgadas a la cabecera de la cama. Machacadas. y combate la inflamación de los párpados. De todos modos. como escribía Olivier de Serres. Se puede también cocer el bulbo en leche. han sido siempre reconocidas. en la zona cent ral del país. BOJ: En las regiones donde no crece el olivo. a utilizar para eliminar las secuelas de algunas enfermedades venéreas tales como la blenorragia. además. se halla representada en los escudos de armas de la famili a de Francia. y sus flores secas. Buen número de autores han puesto en duda esta curación. sus flores frescas constituyen una excelen te cataplasma cont ra los sabañones o para ayudar a las pequeñas heridas a cicatrizar. hacer cocer al horno o bajo las cenizas un bulbo previamente envuelto en papel mojado. conviene mezclarlo con otras plantas para obtener una infusión que sea bebible. es con mucho preferible acudir al médico antes que al herbolario. En cambio. En infusión (algunas hojas en medio litro de agua). contar con ella para aliviar los retortijones de estómago. En infusión (de 30 a 40 gramos de flores por un litro de agua). es adecuada tanto para el t ratamiento inter no como para la aplicación externa. cura las obstrucciones del hígado. las cortaduras y las aftas. atenuar los espasmos gástricos. En decocción. en una taza de agua. si uno se ve afectado por esta temible enfermedad. ya que sus propiedades medicinales. en uso externo principalment e. las ictericias y los trastornos de la menstruación. al parecer. llamada también maravilla. de «flor de Louis» —fue el rey Luis VII el Joven quien introdujo la planta en su blasón— dio «flor de lis». en efecto. calma rápidament e las crisis de gota. así como las nefritis. Esta usurpación de nombre fue hecha en favor de una contracción que. cit. los emplastos de raíz fresca reducida a pulpa curan muy rápidamente los furúnculos. calmar las neuralgias y los accesos de fiebre periódicos. Parece sin emb argo que s e hallan en un error. estimando que las virtudes antibióticas de la planta. el del pepino. CALÉNDULA: Esta planta. Los emplastos de pét alos de azucena macerados en aguardiente aceleran la cicatrización de las pequeñas heridas. ya que Jean Palaiseul (op. Machacar e introducir en una tela fina para confeccionar as í una cataplasma. estilizada. En decoc ción. recuperar las fuerzas en caso de fatiga general. facilitar las digestiones penosas. luego en una hoja de papel de aluminio. Como planta medicinal.

En infusión (doce flores frescas para un cuarto de litro de agua). una decocción de 100 gramos de colas de caballo que hayan hervido durante una media hora en un litro de agua. otros s us tallos. presentando s obre sus competidores químicos la ventaja de no destruir la flora intes tinal. sea cual sea la solución elegida. herido por Hera cles. viendo aquella agua tibia. sobre todo.caliente. toma r una decocción compuesta con 10 gramos de castañas trituradas y 30 gramos de corteza para un litro de agua. Es pues un not able remineralizador. tónica . cura rápidamente las gripes y los enfriamientos. ya que se revela tóxico al morderlo. CASTAÑO DE INDIAS : Fue un médico. luego pasarlo y beber a razón de una cucharada sopera cada hora. se sintió tentada a su vez por las alegrías del baño y se metió en ella. CENTAUREA (MENOR): Quirón el centauro. acababa finalment e de encontrar marido. Para combatirlos. entre las comidas. olvidando vaciar la tina. CELIDONIA: Es preferible desconfiar de esta planta. las maceraciones de esta raíz (150 gramos para un litro de agua dejados en maceración al menos durante tres horas). la diarrea. 100 gramos aproximadamente de flores en medio litro de aceite de oliva. sus hojas y sus flores. superior incluso al calcio. Cont ra las incontinencias urinarias y las hematurias (orina sanguinolenta). CONSUELDA (MAYOR): La historia ocurre en la Edad Media. Lo que sí es cierto. del que es convenien te sin embargo desconfiar. Ciert amente. anot emos simplemente que. tomar una decocción más concentrada (150 gramos de colas de caballo para un litro de agua). COLA DE CABALLO: Es un verdadero almacén de s ílice. es que su raíz. permite preparar compresas que activan la cicatrización de quemaduras y pequeñas heridas. se le dio el nombre de berro de Indias. bañarse en una preparación a base de consuelda. un poco voluble. Igual mente. muy aplastado. Los de la planta prefieren una decocción obtenida con 30 gramos de tallos frescos o 50 gramos de tallos secos para medio litro de agua. La decocción. amarga y astringente. pueden apreciarse pequeños fragmentos brillantes. tomadas a razón de tres 51 . Su dueña. Se dice que su marido. la hace pues recomendable como cura regular para los hemofílicos. cuando se reunió con ella por la noche en la cama. S u cort eza. es sin duda ser uno de los hemostáticos naturales más potentes que se puedan encontrar. la más notable. Una sirvienta. raramente estaban repletas. tales como las hemorragias nasales o las hemorroides. beber. CARRASPIQUE: S u fruto t riangular y. las leucorreas. los sostenedores de la utilización de la raíz preconizan la maceración del rizoma. posee. que favorece la coagulación. desgraciadamente para ellos. es decir. evoc aba a nuestros antepasados las bolsas que los campesinos llevaban a la cintura y que. en cambio. La primera. seca y diluida en agua. Para combatir el raquitismo o ayudar a la resoldadura de una fractura. El mejor modo de consumirla sigue siendo aún hac er macerar un centenar de gramos de plant as frescas cortadas a trozos pequeños en un litro de vino tinto durante ocho días . Hoy en día se tienen más en cuent a sus propiedades antifebriles y tónicas. Decidió pues. la utilizó para cicatrizar sus heridas. a principios del siglo XV II. lo cual le valió durant e siglos la reputación de ser una hierba mágica. el propio nombre de consuelda deja entender bien que se t rata de una planta capaz de «soldar». luego se fue a hacer los preparativos de su boda. El intracto que se obtiene de sus frutos entra en la composi ción de más de cincuenta especialidades farmacéuticas. CAP UCHINA: Cuando los conquistadores la trajeron de los confínes de la cordillera de los Andes. puesto que sus cenizas lo contienen hasta en un 80% y. CENTI NODIA: No todos los autores están de acuerdo sobre la forma de utilizar esta planta trepadora. los esputos de sangre y las hematurias. las mismas propiedades que su fruto. Sin tomar partido en la disputa. creyó verdaderamente en un milagro al constatar que la madre de sus hijos se había vuelto de pronto «doncella». cuyo jugo puede matar a un perro de buen tamaño. Su acción sobre la fibrina de la sangre. muy abundante en las paredes viejas y las ruinas. Para reforzar la resistencia de los vasos sanguíneos y aliviar las hemorroides. De modo que tan sólo la señalamos por s u savia amarillenta que rezuma al romper el tallo y que corroe las verrugas. se prepara con 20 a 30 gramos de flores secas para un litro de agua. Más tarde se observó que era un maravilloso antibiótico natural. todas ellas destinadas al sistema circulat orio. que no pensamos franquear. para recuperar una virginidad perdida hacía ya mucho tiempo. Pero este signo externo de pobreza no debe hac er dudar de las propiedades de esta pequeña crucífera. en un grado menor. La infusión se prepara con 30 gramos de plant as enteras para un litro de agua.. pero de ahí a creer que pueda poseer tales efectos hay un gran paso. Permaneció un cierto tiempo en el baño.. al baño maría. Pasar al cabo de dos horas. el doctor Bachelier. finalmente. y deseaba que él no se enterara de sus aventuras pasadas. tanto para recordar su origen ex ótico como para indic ar que era un alimento apreciado en ensalada. examinando sus hojas con una lupa. quien lo aclimató en Francia. las indic aciones son siempre las mismas. Algunos de ellos no consideran más que su rizoma. que se aplica en compresa sobre los párpados irritados. al igual que en tratamientos puntuales para det ener las hemorragias anormales.

Hubieran podido ahorrarse largas investigaciones. por supuesto. en La Pharmacie du Bon Dieu. se vuelve dulce c omo el regaliz. de todos aquellos que necesitan tener una voz clara. as í como la taquicardia. actúa inmediata y mecánicamente sobre las lombrices. Para aliviar las cuerdas vocales. aunque formulándolo de otro modo! De hecho. Recientes análisis han demostrado en efecto que 100 gramos de esta envoltura contienen tanta vitamina C como un kilo de limones. en general. hacer hervir inmediatamen te al baño maría hasta cons umir el vino. se preferirá la infusión de flores (una cucharadita de café por cada taza de agua hirviendo). Está compuesto por una cápsula roja que c ontiene como un plumón — utilizado como picapica por los niños — que rodea el auténtico fruto o aquenio. Más agradable es la confitura realizada con la envoltura carnosa que rodea este plumón. filtrar. dejando cocer unos breves instantes. Se cubre el recipiente y se deja macerar durant e veinticuatro horas en un lugar fresco. Alivia también los catarros nasales. las afecciones gripales. envuelto en miel.). se recurrirá a una decocción preparada con la corteza de las ramillas. el sobrenombre de «arrojadiablos». ERYSIMUM: Es la providencia de los cant antes. Finalmente. algunas tazas de infusión de frutos secos serán excelentes. se creía que podía curar a las p ersonas mordidas por un perro rabioso. y que se revela como un excelente reconstituyente. y destruye además las 52 . de los abogados y. en cambio. Se cortan en trozos pequeños.que se hará cocer sólo hasta formar un jarabe. es que los sabios norteamericanos acaban de descubrir que esta plant a normaliza la tensión y combate la arritmia cardíaca. Filtren luego e introduzcan en varios frascos este aceite. a las que mata sin provocar la menor irritación de la muc osa intestinal y sin ningún peligro para el sujeto». ¡puesto que ya Dioscórides dec ía lo mismo hace varios siglos. pues. Después se tritura todo en un mortero para obtener la pulpa. dejar macerar toda una noche. Todo esto. ya que esta planta contiene alcaloides que pueden ser tóxicos. siendo muy ávido de agua. tiene una larga carrera tras de sí. evitando así la proliferación de los mosquitos responsables de la t ransmisión de algunas enfermedades febriles. de las úlceras y de las quemaduras». recibe el sobrenombre de «rosa perruna» debido a que. Según Jean P alaiseul (op. que tomará aún más rápidamente una hermosa tonalidad rojiza si entretan to lo han expuesto al sol». Es una imprudencia. Preparar una decocción utilizand o 50 gramos de tallos secos para un litro de agua. tomar de 4 a 5 tazas diarias de una tisana compuesta del siguiente modo: echar en un litro de agua tibia una cincuentena de gramos de hojas secas. los niños mastican su tallo que. Los caballeros de la Edad Media veían en él un testimonio de esperanza y. y que la corona de espinas de Cristo estaba hecha con sus ramas? Tanto en Grecia como en Roma. todos ellos ofrecían una rama a la dama de sus pensamientos a fin de que ella recordara siempre a aquel que estaba guerreando lejos. CORAZONCILLO: Su perfume de incienso le había valido. este plumón «es un vermífugo ideal contra los ascárides lombricoides. o hacer desaparecer una ronquera. Se diluye luego en él la pulpa. los frutos. pero su verdadero combate es contra la infección más que cont ra los malos espíritus. para parar una diarrea. antes de tomar la ruta de las cruzadas. por supuesto. y beber tibia azucarando con miel. amargo al principio. merece doblemente su sobrenombre de árbol de la fiebre puesto que.000 gramo s de aceite de oliva y de 500 gramos de vino blanco. ¿No se dice acaso que la zarza ardiente junto a la cual Moisés se entrevistó por primera vez con su dios era un espino blanco. Fabrice Bardeau. el arbusto era considerado como un amulet o. ESPINO BLANCO: El «hermoso espino blanco» tan caro al poet a. cit. Cont ra las variaciones de la tensión y los trastornos cardíacos. no es más que anécdota y superstición. que ha descubierto en una obra del siglo XV III «Tomar los frutos bien maduros y cuidadosamente desprovistos de su plumón y corazón int erno. EUCALIPTO: Importado de A ustralia. EGLANTINA: Esta hermosa flor silvestre del escaramujo. que se pasa por el tamiz a fin de eliminar la corteza. convendrá prever 750 gramos de azúcar . todo es bueno en el espino blanco: las flores. las bronquitis. Para hacer bajar la fiebre. Nos limitaremos pues a recomendarla en aplicaciones externas para aliviar las hemorroides que no sangren. favorecen la regeneración de las mucos as gástricas atacadas por las úlceras. en la Antigüedad. Se dejará enfriar un poco antes de meter en tarros». en la Edad Media. Aplicar en compresa. contribuye a desecar las regiones en las cuales es plantado. y además se revela en algunos casos como un febrífugo más potente que la quinina. las hojas. da la rec eta de esta confitura. DULCAMARA: E n el campo. parásitos que viven en el intestino delgado del hombre y del cerdo: administrado en ayunas en dosis de 15 centigramos. Produce un fruto de nombre bárbaro: el cinorrodón. hagan macerar más tiempo —de 6 a 8 días — 200 gramos de plantas s ecas y remuevan la mezcla dos veces al día. El doctor Leclerc anota en efecto que «la esencia y la resina que albergan los remates floridos de la planta son un antiséptico muy útil en el tratamiento de las heridas. luego se roc ían con un poco de vino tinto. de los actores. Y el autor da la composición del aceite que es conveniente utilizar en estos distintos casos: «Hacer macerar durante tres días 500 gramos de remates floridos recién cogidos y cortados en una mezcla de 1. »Para 500 gramos de esta pulpa. e incluso la corteza de las ramillas. añade. Si no pueden disponer de plantas frescas. Lo que s í es cierto. llamada también gavanza.o cuatro tazas al día.

que debía n conquistar Europa al mando de Napoleón Bonapart e. Además de sus propiedades febrífugas. en efecto. En el año IV de la República. sedante y antiséptica a la vez. La decocción de grama. Lo que sí cuenta son sus propiedades. también pasada. Pero. pese a este fétido pelente. Fumado como cigarrillo. pero que no tienen ninguna propiedad terapéutica. En este último caso. En decocción (50 gramos de planta entera seca para un litro de agua). GORDOLOBO: Conocido des de Hipócrates. luego la infusión de fresno pasada por el tamiz. Echar otro litro y medio de agua hirviendo sobre la achicoria y disolver el ácido tártrico en el medio litro de agua restante. tomando buen cuidado de retirar la espuma que aparecerá por el canillero del barrilito. le deben mucho. Más serias son sus cualidades diuréticas. sino beber también la leche en la cual se han cocido. el gordolobo es una planta de flores amarillas cuyas hojas están cubiertas por un ligero vello blanquecino. mientras que. pero fría. pero importa poco el que sea debido al hecho de que los antiguos imaginaban que esta planta nacía de los humos de la tierra o de que su jugo hacía brotar lágrimas de los ojos como el humo. 5 gramos de achicoria silvestre. que le permiten curar la hepatitis al tiempo que estimulan el apetito y ayudan a enriquecer la composición de la sangre. cuya acción depurativa ayudará a la eliminación de las toxinas y. y finalmente la levadura de cerveza disuelta en un vaso de agua tibia. el geranio Robertianum combate eficazmente las úlceras gástricas. Hoy en día se recurre a los antibióticos para cumplir este papel. tanto en la ciudad como en el campo. Fue entonces cuando un médico. la gastroenteritis y la diabetes. se deja fermentar la mezcla. luego dejándolas durante un buen cuarto de hora. La grama ya no es pues utilizada más que como un diurético desinfectant e. las hemorragias internas. almac enándolas de pie en una bodega que sea fresca. crece en estado silvestre. que no deja de recor dar a la sidra espumosa. llamado también hierba de San Roberto. es capaz de c urar la tuberculosis. Para obt ener 5 litros de este brebaje. sus consecuencias se invierten. el agua de achicoria. Esas geraniáceas son de hecho pelargonios. huían de su sombra. En Irlanda se sostiene que. y sus colegas le imitaron muy pront o. Disolver también el azúcar en un litro y medio de agua. calma las crisis de asma. La decocción de euc alipto se prepara haciendo hervir una veintena de gramos de hojas de este árbol durante un minut o en un litro de agua. Echar las hojas de fresno en un litro y medio de agua hirviendo y dejar en infusión durante tres horas. GRAMA: Diurética. FUMARI A: El origen de su nombre es discutido. y los remedios para hacer bajar la fiebre eran por aquel entonces prácticamente todos a base de esta planta. que la ha utilizado durante mucho tiempo para combatir las consecuencias de algunos encuentros amorosos que por aquel ent onces se llamaban púdicamente «la patada de V enus». acelerará el proceso de curación. de las que cualquiera puede aprovecharse plenamente gracias a una deliciosa bebida. si la cura de fumaria dura más de una decena de días. Quince días más tarde. se prepara en dos tiempos. las cuales. esta «mala» hierba es de hecho una de las mejores amigas del hombre. GERANIO: No nos equivoquemos. en beneficio de gran número de soldados. Igualmente. Sus flores mac hacadas desprenden un perfume que recuer da en cierto modo el nauseabundo olor que desprenden los chivos a su alrededor. se necesitan 5 gramos de hojas de fresno secas. y que se fabrica aún en algunas zonas rurales. Pasado este lapso se mete el líquido en botellas que se cierran muy herméticamente. en el primero. no s e trata en absoluto de las hermosas flores que deco ran tantos balcones. la solución del ácido t ártrico. que aún hoy es utilizada para calmar el cat arro bronquial. rec ordando sin duda las tisanas de su pueblo natal. GARIOFILEA: Los soldados del ejército del Rin. debido al vigor de su raíz y al amargor que desprende. Durante once días. Echar a continuación en un barrilito primero el jarabe de azúcar. En primer lugar. hervido con lec he. un emplast o de hojas reducidas a pasta basta para detener las hemorragias pequeñas. un vaso de vino ant es de cada comida es suficiente para que el remedio produzca todos sus efectos. Los res ultados fueron excelentes. por ello. La decocción se prepara echando 50 gramos de plantas frescas —o el doble de plantas sec as — en un litro de vino o de agua. completando el volumen con un poco de agua fresca cada vez que se proceda a esta operación. que por otro lado realizan muy bien. las cataplasmas de hojas frescas —esta vez no mac hacadas — ayudan a eliminar la obstrucción de los senos en las madres que dan el pecho a sus hijos. contra el cual sus propiedades ligeramente narcóticas hacen maravillas. parientes próximos del geranio Robertianum que nos interesa aquí. la bebida de fresno está lista para ser consumida. la tisana debe ser consumida en las veinticuatro horas siguientes. Este geranio. la quinina era rara. la gariofílea es también un potente andidiarreico si es tomada en infusión. y se convierte en calmante e hipnótica. tuvo la idea de utilizar la raíz de esta pequeña ros ácea. Es conveniente sin embargo prestar mucha atención a su utilización ya que.bacterias. en los viejos muros y en los setos. FRESNO: Este gran árbol era considerado antiguamente como el enemigo jurado de las serpientes. Resulta por otra parte aconsejable no contentarse con aplicar las hojas sobre el absceso. y su decocción se revela excelente para el lavado de las úlceras varicosas. fuera cual fues e la hora del día. 3 gramos de ácido tártrico (de venta en todas las farmacias) y 250 gramos de az úcar cristalizado. La misma preparación sirve además para hacer cataplasmas que activan la maduración de abscesos y de furúnculos. se remojan los rizomas durante algunas 53 . 6 gramos de levadura de cervez a.

Tras haber hecho verificar por varios médicos la eficacia del remedio. curar la gripe. ali via las pequeñas enfermedades estrictamente femeninas.) las recomienda igualmente para hacer desaparecer los callos. las vías urinarias y el aparat o respiratorio. una vez secada y triturada. Para obtener este último. El doctor H. Se prepara haciendo macerar.» Para eliminar la migraña. preferible reservarla a un uso externo. las matronas frotaban con ella la cab eza de sus hijos para despiojarlos. el asma o la bronquitis.800 francos a doña Nouffer. la víspe ra. «Una vez más. pero asociado con el éter en vez de c on la tila. con miel por ejemplo. Esta primera agua de remojo. para atenuar el amargor que persiste pese a estas prec au ciones. puesto que aún hoy en día se utiliza el extracto de helecho macho. HISOPO: Tal como lo indica San Juan en su E vangelio. esta planta. Dioscórides y Galeno. que se lleva a ebullición durant e una veintena de minutos. En estas condiciones. y se vuelven a sumergir las raíces en un litro y medio de agua. Conser var en una botella bien tapada. En cambio. los soldados romanos utilizaban su aceite para desinfectar sus heridas. y es completamente adecuada para las mujeres que sufren ausencia de menstruaciones o reglas dolorosas. Fue una sabia decisión. es desechada. 2% — mata al bacilo de la dift eria. hasta que el callo esté listo para des prenderse en un baño caliente. estimula la acción del hígado y de los riñones.horas. luego. se sacan del agua para aplastarlos ligeramente. tomada en infusió n. el cual. al de la tifoidea. nació de las lágrimas derramadas por la hermosa Hele na cuando fue raptada por Paris. picar en un mortero diez buenos puñados de plantas frescas. al mismo tiempo que un notable neut ralizador del veneno. una vez trituradas. que presentan la inestimable ventaja de permanecer verdes todo el año. cit. por su parte. según la leyenda.. «Tras un baño caliente prolongado.» HIEDRA TERRESTRE: Llamada c omúnment e así debido a sus largos tallos rampantes. LAVANDA: Siempre ha sido utilizada como antiséptico. los análisis modernos han mostrado que el empirismo había visto certeramente que el aceit e esencial extraído de la lavanda es un poderoso antiséptico (en dosis ínfimas —de 0. El vino de helenio. HELECHO MACHO: Luis XV I pagó 1. el rey encargó a su ministro Turgot hacerlo divulgar por entre el pueblo. la senecionina. Jean Palaiseul (op.5 a 0. ya que la hierba cana contiene un alcaloide. Ya no queda más que dejar reposar la decocción y pasarla antes de bebería tibia. es utilizada como expectorant e para liberar los bronquios. Conviene sin embargo no abusar de ella. para expulsar a los huéspedes indeseados. no habrá comido más que una sopa de pan. esto cada día. no tiene sin embargo ningún punto en común con la precedente. la estimaban principalmente por su bienhechora acción sobre el útero. Añadir el azúcar y hac er cocer hasta obtener la consistencia des eada. Leclerc precisa sin embargo «que hay que administrarla con una cierta prudencia. constituyen excelentes emplastos para fundir la celulitis y calmar los dolores reumáticos. muy amarga. fue al extremo de una rama de hisopo que el soldado tendió a Jesucristo la esponja empapada en vinagre. pues. Pasar por una tela fina apretando muy fuerte para exprimir todos los jugos. Hoy en día. sobre todo a los sujetos cuyo sistema nervioso es particularmente impresionable». más médicos que poetas.}.. HIERBA CANA: Esta planta es un notable regulador de la circulación sanguínea. así como al estreptococo y al neumococo). por la receta siguiente. aproximadamente. así como la obstrucción mamaria de las madres lactantes. durant e mucho tiempo ha sido el medicament o específico de la tisis. que puede ser peligroso. Aplicada en cataplasma tras haber sido cocida. y de 20 a 30 gramos de esta preparación en un litro de agua permit en preparar una infusión capaz de calmar las toses y las bronquitis más rebeldes. Tres o cuatro t azas diarias de una cocción realizada con 50 gramos de plantas frescas o sec as por litro de agua pueden poner fin a todos estos males. sus hojas. Excelente remedio contra las afecciones pulmonares. tomar tres o cuatro tazas diarias de una infusión obtenida con aproxima damente 5 gramos de flores secas para 54 . escribe Jean Palaiseul (op. durant e ocho días. recubrir con un vendaje. cit. aunque se puede servir de ella para hacer tisanas purgantes muy enérgicas. una curandera suiza. En cuanto a la decocción (10 gramos en 100 gramos de agua). 80 gramos de raíces trituradas en un litro de buen vino tinto. escribe. Administrarle dos horas más tarde un purgante». ayudar a las digestiones difíciles. Los cazadores mediterráneos machacaban sus hojas para dar unos toques a sus perros mordidos por una s erpiente. que es excelente para ex pulsar la solitaria: «Tomar 12 gramos de polvo de raíz de helecho macho y disolverlos en 190 gramos de agua de tila. HELENIO: Esta planta. tanto en in fusión (5 gramos aproximadamente para una taza de agua) como en jarabe. Hipócrates. Hoy en día se sigue utilizando por las mismas razones. alivia las hemorragias. una vez ablandados. Es la raíz de esta gran flor amarilla la que se utiliza. al bacilo de Koch. Es sin embargo ac onsejable aromatizarla. Hacer beber la preparación al paciente. excepto una vaga semejanza. Dejar luego macerar durante media jornada en un recipient e cubierto. Se la sigue empleando para calmar los catarros bronquíticos y las toses «abundantes». HIEDRA: El profes or Binet estima que posee «sobre el organismo humano un temible poder de destrucción de los glóbulos rojos ». es. aplicar una hoja previamente remojada durant e dos o tres horas en jugo de limón o macerada de uno a dos d ías en vinagre. luego hacer hervir el líquido así obtenido. rociándolas con la infusión precedente.

Jarabe: 3 gramos de extracto de marrubio para 200 gramos de azúcar. MALVA (MAYOR Y MENOR): Las hojas de esta planta bisanua recuerdan las de la hiedra. en maceración (de 15 a 20 gramos en un litro de agua fría). que daba a sus telas un agradable brillo. Los brujos acudían a recolectarla en las noches sin luna. en los pedregales y en los terrenos baldíos. En infusión (15 gramos de flores secas por litro de agua) cura las bronquitis y calma las inflamaciones de las vías urinarias. y se comprende a raíz de ello todas las malinterpret aciones que su apariencia ha podido inspirar. en cambio. Los pintores. que sirve tanto para los bronquíticos como para los asmáticos. y hoy en día esta bebida refrescante se ha convertido en un brebaje saluda ble. Para las contusiones. los esguinces. y si hoy en día aún se utiliza es para suavizar males más corrientes. Azucarar ligeramente. apenas posee ninguna cualidad. Desde el punto de vista estrictamente médico.una taza de agua. a los enfermos afectados por debilidad cardíaca que a los que son víctimas de un acceso de paludismo. que provoca erupciones cutáneas. aplicar la m aceración siguiente: Hacer macerar durante quinc e días 100 gramos de flores secas en medio litro de alcohol de 30°. insuficientes para establecer su culpa bilidad. lo mejor es que uno mismo machaque las semillas pa ra obtener esta harina. algunas dermatosis y las griet as. por supuesto. En cambio. pero. Vino: hacer macerar durant e una semana 50 gramos de plantas secas en un litro de vino blanco o tinto. por lo que la elección no es de hecho más que una cuestión de gusto. Mal conservada. al mismo tiempo que activa el trabajo de los riñones y desinfecta las vías urinarias. Infusión: 30 gramos de plantas enteras secas para un litro de agua. hacer baja r la fiebre y calmar el nerviosismo. para intentar inmediat ament e insuflarle la vida y hacer de ella un homúnculo capaz de realizar todos sus deseos. los males de la garganta y las aftas. MALVAVIS CO: Muy curiosamente. A condición. En decocción (30 gramos de hojas secas por litro de agua). fermenta y produce ácido cianhídric o. LÚPULO: Antiguamente a la cervez a no se le incorporaba lúpulo. Es su semilla lo que interesa a los fitoterapeutas. a las mujeres que sufren reglas dolorosas que a los hepáticos. Al cabo de este tiempo. ya no nos hallamos en esas circuns tancias. Cont ra los abscesos. diurético. MELISA: Si el nombre de la planta anterior tenía una raíz griega que significaba miel. ésta ha tomado el 55 . MANDRÁGORA: Es la raíz de los alquimistas. ayuda igualmente a encontrar el sueño. en gargarismos o en baños bucales. que caen en racimos a lo largo de su alto tallo. por s u parte. la mandragora. que significa miel. Afort unadamente. En dosis más fuerte.. así como la malva mayor puede alcanzar hasta 50 cent ímetros de altura. de no abus ar de ella. removiendo bastant e a menudo. Las cataplasmas. las úlceras. MELILOTO: S u nombre proviene del griego meli. y puesto que hay que separar la realidad de la imaginación. A notar por otra parte que en algunos países nórdicos se tapan las orejas con conos de lúpulo y que. Su infusión (50 gramos de flores secas para un litro de agua) calma la excitación nerviosa y ay uda a encontrar el sueño. pero no quemando. irrit aciones de la piel y de las mucosas. y no hacerlo más que a medida de las necesidades. escoltados por un perro negro. la menor no crece más que tendida sobre el suelo. si bien existe realmente. utilizar una maceración obtenida echando en agua caliente la raíz triturada. Pero las cosas han ido cambiando. antes de prestarse a la prueba del fuego. Necesita un clima más cálido. excepto una acción vagamente narcótica y analgésica. dicen. que la recomiendan. Lo que sí es cierto. Algunas flores en infusión en esta mac eración permiten obtener un calmante pectoral muy eficaz que permite también curar. la que crec ía al pie de las horcas. engendrada por el semen de los ajusticiados. Ello es debido al aprecio que tienen las abejas hacia sus flores blancas o de color amarillo vivo. El lúpulo puede ser preparado en infusión (20 gramos de planta sec a por un litro de agua) para devolver el apetito a aquellos que lo han perdido. ésta es la mejor forma de asegurarse una noche tranquila. Pero son las cataplasmas realizadas a partir de la harina que se extrae de ella las que son más conocidas. furúnculos. depurativo. se embadurnaban las manos con un ungüento a base de ella a fin de no mostrar inmediatamente más que quemaduras ligeras. se halla en abundancia al borde de los caminos. LINO: Los hombres del neolítico lo utilizaban ya para tejer sus telas. y capaz de calmar los ardores amorosos excesivos. proporciona un gargarismo excelente contra la amigdalitis y una loción que hace desaparecer las pequeñas ir ritaciones de la piel. contra todas las afecciones de las vías digestivas y urinarias e incluso contra la blenorragia. En realidad. que deben ser aplicadas relativamente calientes. Por otro lado. MARRUBIO BLANCO: Esta planta. era muy utilizada en la E dad Media por aquellos que debían sufrir el «juicio de Dios » y que. son indic ad as para curar las bronquitis y los dolores musculares. apreciaban su aceite. es que su voluminosa raíz adopta vagamente la forma de un s er humano.. no crece en nuestras latitudes. Se puede preparar de diversas formas sin jamás quitarle ninguna de sus propiedades. no entra en absoluto en el famoso pastel de miel que hac e las delicias de los niños al mismo tiempo que calma su tos. filtrar a una bot ella bien tapada.

primas de la fres era. laxantes y. atenúa los vértigos y los espasmos cardíacos. Para facilitar la eliminación de la orina. bautizada anserina. 56 . a despejar las vías respiratorias. Santa Hildegarda la juzgaba c apaz de curar las parálisis benignas. Parece que fue demasiado optimista. puesto que muy recientes investigacio nes han demostrado que constituye un excelente remedio contra la hipertensión y la arteriesclerosis. es debido a que su flor se parece —simbólicamente. PINO SILVESTRE: Es bien sabido lo conveniente que es el aire de las pinedas y de los abet ales para los asmáticos. crece como ella en las viejas paredes. Una infusión concentrada de sus hojas (100 gramos de hojas frescas o secas para un litro d e agua durante un cuarto de hora) detiene las diarreas. se entiende — a todos los instrumentos de la Pasión de Cristo. ha puesto incluso a punto una terapéutica contra el cáncer en la que el muérdago es un elemento esencial. en efecto. PASIONARI A: Es originaria de las regiones cálidas de Améri ca y. y cuya composición hemos dado más arriba. final mente. Las preparaciones a base de pino son pues particularment e recomendadas a todos aquellos que sufren de los bronquios o de los pulmones. de pinas y de ramitas de pino trituradas. sobre todo. el martillo en sus estambres. cuyos vapores liberarán las vías res piratorias. pero no pica. puede vers e en su corola la corona de espinas. que encuentran allí la alegría de respirar libremente. nerviosas o simplemente afectadas por el insomnio hallarán alivio bebiendo. preparar una decocción haciendo hervir en 15 litros de agua y durante dos horas. Con un poco de imaginación. expectorant es. Colocarlo todo a reducir al baño maría hasta obtener la consistencia deseada. Lo cual no es sorprendente. Pero todas proporcionan un rizoma que se recolecta al final del verano y que sirve para fabricar una decocción (30 gramos de raíces trituradas en un litro de agua) excelent e contra la diarrea. PLANTAINA: Alimenta a los pájaros y cura al hombre de más de veinte enferme dades. PIE DE GATO: Crec e en los pastos alpinos y florec e en mayo. el cuclillo de color amarillo dorado que anuncia el regreso de los buenos días. Ambas se hallan pues muy próximas. esta planta ha sido considerada como una panacea. Desde la más remot a Antigüedad. Cont ra la gripe o la bronquitis. tomar una infusión de 20 gramos de flores para un litro de agua. quinquefolio. PRIMAV ERA: Es la mensajera de la primavera. OLMO: Se emplea la segunda c orteza de las ramas jóvenes para confeccionar una decocción (100 gramos de corteza seca por un litro de agua) que. es trepadora. Rudolf Steiner. todo ello diluido en 150 gramos de alcohol de 90°. Se puede también confeccionar un jarabe que tendrá el mérito de s uavizar la gargant a al tiempo que c alma la tos: hacer macerar durante media hora 50 gramos de brotes de pino en el mismo peso de alcohol de 60°. posee como su nombre indica cinco hojas. esta infusión calma igualmente la inflamación de los párpados. por su parte. mientras que los principios activos calmarán los dolores reumáticos y curarán las enfermedades de la piel. a l os que haría reventar. una taza grande de agua en la cual se habrá hec ho infusionar durante un cuarto de hora 5 gramos de hojas secas. antes de acostarse. PULMONARIA: Este calificativo le viene del aspecto de sus hojas. 4 gramos de esencia de eucalipto. se puede retener el que sus hojas frescas machacadas ayudan a las heridas pequeñas a cicatrizar muy rápida ment e. levanta diríamos que penosamente sus 40 centímetros de altura en medio de los prados. Un sabio suizo. ovaladas y ligeramente puntiagudas. 2 gramos de esencia de pino. echar esta preparación en un litro de agua hirviendo. Es exacto en cambio que esta planta posee virtudes antiespasmódicas. La primera. 2 gramos de esencia de t omillo. La segunda. Para obt ener el mayor provecho de todas sus propieda des. Una infusión de sus flores secas (una pulgarada para una taza de agua) descongestiona la vesíc ula biliar. Aplicada en compre sas. Añadir esta decocción al agua del baño. Para el baño. Sus propiedades son esencialmente calmantes. MUÉRDAGO: Contrariamente a la leyenda. De hecho. cuya acción será reforzada por inhalaciones de la siguiente mezcla: 1 gramo de esencia de lavanda. la melisa es famosa s obre todo por el agua que lleva su nombre. las hace desaparecer. si hay que creer a Plinio. que se traduce por «abeja». Su infusión (30 gramos de planta fresca para un litro de agua) favor ece la diuresis y permite pues curar la litiasis al tiempo que calma los cólicos nefríticos que la acompañan. Sin ir tan lejos. el muérdago no crec e en los robles. aplicada en compresa sobre las herpes y las placas de eccema. La decocción de raíces secas y trituradas (15 gramos para un litro de agua) ayuda. y las personas ansiosas. las lanzas romanas en sus puntiagudas hojas y. En cuanto a la tercera. 2 kilos de agujas. diuréticas. hacer macerar 50 gramos de hojas de muérdago finamente cortadas en un litro de vino blanco seco. tormentilla.suyo del griego melissa. Filtrar y beber ant es de cada comida. se utilizará una infusión de brotes (50 gramos aproximadamente para un litro de agua). si se la denomina así. el látigo en los pequeños zarcillos que surgen de su tallo. sino sobre los manzanos y los álamos. igualmente t repadora. filtrar y añadir un peso equivalente de azúcar en polvo. Tomado a pequeñas dosis. dejar macerar de nuevo durante seis horas. PARI ETARI A: Se parece a la ortiga. los clavos en su triple pistilo. Pero se puede fabric ar también un vino de melisa haciendo hervir durante un cuarto de hora 200 gramos de hojas en un litro de vino blanco suave. POTENTILLAS: Son tres hermanas.

57 . pretende la leyenda. Cont ra la gripe. removiendo. que estima las dosis un poco fuert es. hacedle meter en su cama y cubridlo bien para hac erle sudar. Filtrar y beber un vaso de licor antes de cada comida. como un pulmón enfermo. filtrar y añadir 300 gramos de azúcar..llenas de agujeros. «ahumada» entre su silla y el lomo del caballo. que hace las delicias de los niños y que aromatiza agradablemente otras preparaciones fítoterapéuticas muy amargas. Cl aro que siempre es más prudente acudir a continuación a consultar al médico para hacerse administrar una buena dosis de suero. y luego aplicar sobre la herida un emplasto de tallos machacados del arbusto. Tras enfriarlos a aproximadament e 90°. Añadir un litro de vino de oporto o del rosellón y dejar macerar de nuevo durante una quincena de días. Sea como sea. en cuyo provec ho puede realizar su doble acción. Para terminar con las retenciones de agua. estamos exagerando. en el siglo XV II. vinieron a confirmar esta observación completamente empírica. esta vez. metedlas en un paño. Esta curiosa propiedad de una plant a que pasaba por maldita fue descubierta por los campesinos. Es también tónica para el corazón. la uremia y la arteriosclerosis. Este jarabe debe ser tomado a razón de 100 a 200 gramos diarios». que habían constatado que sus ovejas eran mucho menos s ensibles al veneno de los reptiles cuando habían ramoneado retama. que pusieron en evidencia la presencia de esparteína en esta planta. pues. una infusión de sus flores (un pellizco por taza) será siempre bienvenida. Para aprovecharla plenamente. pasar exprimiendo. Vincent d'Auffray (op. desde lo alto de s u metro y medio de altura. este ácido acetílsalicílic o es algo que utilizan ustedes a menudo —y a veces incluso abusan de él — bajo el nombre de. rompec orazones de moda y accesoriamente vencedor en Font enoy. domina la pradera. Recientes investigaciones. contra los estados febriles. lo cual la hace preciosa en todas las afecciones del riñón o de la vejiga. Sin embargo. las preparaciones hechas a base de ella no atacan las mucosas gástricas. gracias a ella. Dádselo a beber al enfermo tan pronto como lo pueda tomar. contiene salicilato de metilo. la celulitis. el poder permanecer días enteros en sus sillas de montar sin beber ni comer. le debían... ¡aspirina! A partir de ahí. esta planta. Hoy en día.. «B asta» entonces con hacer una incisión en la mordedura de modo que brote la sangre. cit. está usted salvado. curar al mariscal de Saxe. contrariamente a la aspirina. el ácido acetilsalicílico.) recomienda además el siguiente jarabe: «Hac er hervir dos litros de agua. liadlo bien y remojadlo por espacio de veinticuatro horas en dos pintas —aproximadamente dos litros — de buen vino blanco. Sin duda es más exacto pensar que la utilizaban para purificar su aliento. Si les añade que la oxidación del aldehido salicílico —presente en esta flor— da el ácido salic ílico. la muy célebre Madame Fouquet consiguió. los reumatismos. esta raíz. y poderosamente diurética. Con el ligero «detalle» de que. Pero s u cortez a permite también preparar un delicioso vino aperitivo y reconstituyente aconsejable para las personas que sufren de falta de apetito. estos temibles caballeros de las estepas que at errorizaron a las poblaciones establecidas a las orillas del Mediterráneo. tomad estas cenizas y tamizadlas. Sobre todo teniendo en cuent a que esta planta es también diurética. proporciona la preciosa quinina. de una hidropesía tan rebelde que ningún remedio de la época había conseguido terminar con ella. posee un efecto saludable sobre los bronquios. Pero la retama no es tan sólo un antiveneno. que no ha podido ser aclimatada a E uropa. Hacer macerar 15 gramos de corteza a troz os en 80 gramos de aguardiente durante treinta y seis horas. aunque esto es mucho menos frecuent e en nuestras latitudes —. no habrán adelantado mucho. en 1853. puesto que ha quedado evidenciado que hace maravillas contra los abscesos del pulmón cuando se la toma en infusión (50 gramos de hojas frescas para un litro de agua) a razón de varias tazas al día. Y si les precisa además que partiendo de este ácido el médico estrasburgués Charles-Frédéric Gerhardt descubrió. y ha sido atacado por la serpiente en las proximidades de una mata de retama. para que el efecto del veneno quede neutralizado. recomienda hacer una infusión en frío de 60 gramos de cenizas de retama durante cuarenta y ocho horas en un litro de vino blanco y administrar tan sólo de 60 a 90 gramos por día ant es de las comidas. Así. Jean P alaiseul. QUINQUI NA: Originaria de Améric a latina. las indicaciones medicinales de la reina de los prados se hacen evidentes. de la que se alimentaban en el transcurso de sus incursiones. as í como de astenia intelectual o física. No s e equivocaron mucho. La receta que esta conocida curandera nos ha legado es la siguiente: «Tomad un haz de ret ama verde y hacedla arder en un lugar limpio donde no hay a más que las propias cenizas de la ret ama. no lo habrá bebido tres veces que ya estará curado». echar encima 250 gramos de remates floridos y dejar en contacto durante doce horas en un recipiente tapado. esto les podrá pa recer que carece de importancia. y hacer disolver en la alcoholat ura el doble de su peso en azúcar. Los sostenedores de la teoría de los idénticos llegaron pues a la conclusión de que estaba destinada a tratar la tuberculosis y las afecciones similares. REGALI Z: Los escitas. contra algunas neuralgias. estarán ustedes en s u derecho de pensar que. emponzoñado por la carne cruda. REINA DE LOS PRADOS: Si alguien les dice que esta gran flor que. RETAMA: Si es usted mordido por una víbora —o por una c obra. pulve rizar 300 gramos de raíz seca y hacer macerar en un litro de agua.

escribía el siglo pasado. cortadlas a trozos pequeños. hagamos nota r que en infusión da excelentes resultados en los casos de amenorrea. TUSÍLAGO: Es una planta extraña. pueden ser utilizados. ROMAZA: Se trat a de un fortificante. para tratar las inflamaciones de la muc osa gastroin testinal y las diarreas. cit. un poco de regaliz y de enebro. puesto que sus propiedades son idénticas. de convulsiones. finalmente. es el rizoma lo que se utiliza. pero sus flores poseen cualidades que tampoco s on de despreciar. de la que se extrae una decocción excelente en caso de hidropesía. los frutos e incluso la corteza. la retención de agua. de 60 a 80 gramos de raíz de ruibarbo t riturada. o administrar en lavativa (30 gramos de flores en infusión en un litro de agua hirviendo salada). tomaréis una taza de este té durante toda la duración de vuestra cura primaveral. RUI BARBO: Todo el mundo conoce las deliciosas compotas que se hacen con sus venillas. ya sea para preparar infusiones (100 gramos para un litro de 58 . La infusión se hace a razón de 25 gramos de flores secas por cada litro de agua. el vino de ruibarbo. Hacer hervir al cabo de veinticuatro horas hasta la reducción de un tercio aproximadamente. los romanos trenzaban con él coronas para honrar a los generales vencedores. lo cual. lo que no impide de ningún modo el que se puedan utilizar indiferent emente las unas y las otras.. Todas las maña nas. que es un derivado de la palabra celta deru. Se prepara en infusión utilizando 25 gramos de hojas o de raíc es secas para un litro de agua. fijarlo y transformarlo en hierro orgánico. esta bebida es tónica. En medicina. las nefritis. y hacerlo macerar todo en 2 litros de vino tinto azucarado. Las hojas a continuación. ROBLE: Los druidas le deben su nombre. si se desean evitar algunos desarreglos. TANACETO: De la misma familia que el ajenjo. a cuya sombra medra. una hora antes de vuestro desayuno. que hacen de ella un remedio contra los reumatismos y las enfermedades de l a piel tales como el acné. luego conservar en un frasco bien tapado. lo cual es de agradecer. y no conviene hac erlo más que con prudencia. a veces. en cambio. puede darle a una mujer la impresión de que está esperando un niño. Filtrar. es utilizado principalmente c omo vermífugo. Su raíz tiene la propiedad de asimilar el hierro del suelo. pasar exprimiendo a través de un paño». TILO: Conocemos ya las propiedades de la albura del tilo.) da la recet a: «Hac er macerar durante cuarenta y ocho horas en un litro de buen vino tinto o blanco. Se vuelve purgante cuando se aumenta la cantidad. «Tomad de seis a ocho hojas de saúco. que permiten fabri car un «té» caro al abate Kneipp. Queda el hecho de que sus hojas. sobre todo para la preparación de un vino tónico y reconstituyente cuya receta es la siguiente: Tomar 200 gramos de raíces secas trituradas. des pués. puesto que las hojas en sí son tóxicas. de 10 a 15 gramos de raíz de genciana. En decocción (las proporciones son idénticas). desde la ropa hasta el organismo. Resulta pues muy utilizada. Este simple té depurativo limpia la máquina del cuerpo humano de una forma excelente. y hacedlas hervir durante aproximadamente diez minutos. Una vez indicada esta precaución esencial. de epilepsia. Beber por las mañanas en ayunas una infusión de flores (5 gramos aproximadamente para una t aza de agua). las flores. para que sean eficaces. RUDA: Las hermosas romanas la utilizaban —no siempre con éxito— como abortivo. cuyas flores se abren antes de que hay an aparecido las hojas. curan las bronquitis crónicas. Tomada a pequeñas dosis. Los médicos árabes la recomendaban c ontra la lepra. es decir cuando las reglas son raras o inexistentes. De hecho. de recolectarlas antes de que se hayan abierto completament e. Se cita menos a menudo. Frescas o secas. SALICARI A: Son los sauces. debido a su fuerte contenido en tanino que lo convierte en un notable astringente. not able contra las anginas. VALERI ANA: Es un poderoso calmante que es adecuado tanto en los casos de histeria. Es pues desacon sejable para las mujeres encintas. cuyas propiedades laxantes son conocidas desde la edad de las cavernas. la artritis y los reumatismos crónicos.. en primer lugar. los resfriados y la sinusitis. quienes le han dado su nombre. permit en preparar infusiones cal mantes particularmente recomendadas en casos de insomnios. de palpitaciones y de angustias. Astringente y hemostática. de 8 a 10 gramos de raíz de angélica. como para curar las migrañas y los calambres. naturalmente. como se hace con el tabaco. (50 gramos de plantas secas para un litro de agua). que una vez secas proporcionan en infusión un remedio contra la gripe y las fiebres infantiles. provocar la expulsión del feto. poseen propiedades depurativas y diuréticas innegables. es su corteza la que se utiliza. En infusión (de 30 a 40 gramos para un litro de agua). en decocción. diuréticas y depurativas.» Las flores. Hoy en día se han encontrado otros remedios mejores. del que Jean P alaiseul (op. de dolores de cabeza. Luego se ha confirmado que esta hierba produc e una congestión sanguínea y una estimulación de las fibras musculares del útero que pueden.Las flores de la retama pueden servir también para preparar una tisana excelente cont ra la celulitis. Sin embargo hay que tomar la precaución. proporcionan un gargarismo desinfectant e. de depresión nerviosa. sirve. y más aún sus raíc es. Los frutos. SAÚCO: He aquí otro arbusto del que todas sus partes. las hojas. SAPONARIA: Esta «hierba jabón» lo limpia todo. La corteza. y San Luis se instala a su sombra para impartir justicia.

Desde hacía tiempo. Tomar un vaso de vino ant es de cada comida. ya sea para confeccionar decocciones que se añaden al agua del baño. y se revela particularmente benéfica para las mujeres encintas. la blenorragia y la sífilis. al mismo tiempo diuréticas y desinfectantes. Erzsebeth la había invitado a Csejthe a fin de que pudiera reposar su voz en el aire puro de las montañas. 5 ó 6 gramos de violetas secas en un litro de agua hacen más para curar los resfriados y las bronquitis que muchos otros remedios complicados. Regresó con las bridas s ueltas a su castillo de Csejthe. con un estallido de risa. Es demasiado fea y vieja. sea la base de unas tisanas expectorantes particularmente eficaces. estaba todavía en lo más esplendoroso de su belleza. El pastor Ponikenus. primo. De hecho. Pero esta virgen de hierro estaba hueca y. tras haberle cosido los labios para impedirle gritar. Sin embargo. en una decena de años.agua). y luego hacía izar la jaula hasta el techo. completamente desnuda. Ayudada por Dorko. Desde hacía ya mucho tiempo utilizaba todos los elixires y todas las pomadas que le preparaban con gran secreto médicos y alquimistas. Respuesta que no podía ser más funesta. Filtrar y c onservar en una botella bien tapada. no dejaba de 59 . una joven cant ante vie nesa de dieciséis años. La noche de su llegada. rechazó a su atractivo amante y corrió a refugiarse en una habitación extraña. permite realizar cataplasmas que calman muy rápidamente el dolor. espió durante varias horas las acechanzas de la edad sobre su magnífico cuerpo. Pero permit e también preparar un vino recomendado para las mujeres que tienen problemas menstruales. Tras los primeros días. Tras lo cual Jo liona y Dorko. su nodriza. si te lo pidiera con insistencia. lacerando su carne hasta que la sangre empezaba a fluir y. se consume en infusión. La joven. una jaula erizada de púas. la aterró. originaria de México y pariente próxima de la enredadera picante de Europa. Todo aquello debería haberla tranquilizado. entre los cuales. matar en las más horribles condiciones a más de novecient as jóvenes. que había hecho instalar hac ía unos meses. Nada faltaba en él. se había casado hacía algunos años con Ferenc Nadasky. un enano monstruoso. cubierta de espejos. largos puñales entraban en movimiento. ya que la vieja mujer la oyó. inventó los más abominables instrumentos de tortura. y entonces notarás mucho más que yo la ausencia de los hombres. VERBENA: Era la hierba mágica por excelencia. condesa. que al principio se había negado a celebrar el servicio fúnebre. para terminar luego accediendo a condición de que se desarrollara de la manera más sencilla. Muy pronto. siguiendo un canal practicado en el suelo. estos encantadores personajillos de historieta. hizo. ni los cabellos ni los ojos de porcelana. cuando se encerraba en ella a una mujer. cinco años mayor que ella y. ¿harías el amor con la persona que hay aquí? —preguntó Erzsebeth. miró fijamente a Erzsebeth Bathory a los ojos y le lanzó: —No te burles. la encuentran deliciosa. VULNERARIA: Una planta vulneraria. emparentada con los Habsburgo de Austria. Eso no es en absoluto cierto. además. era una auténtica ducha de sangre lo que caía sobre su dueña. Con un gesto. Hacer mac erar 50 gramos de flores secas en un litro de vino blanco seco. tenía el convencimiento de que la sangre fresca de alguna joven virgen sería sin duda mucho más eficaz. Y SIEMPRE LA BELLEZA —Dime. Allí. La réplica de la vieja mujer la hizo penetrar en la locura. a las que tonifica el útero. principalmente con Ladislas Bende. en particular. La desaparición de una joven de la buena sociedad pasó menos desapercibida que la de las pequeñas campesinas. Descendiente de una de las más antiguas familias de Hungría. obligaban a las desgraciadas a debatirse para que se hirieran con los hierros. Irguiendo penos ament e su arqueada espalda. El segundo invento de la condesa maldit a era una especie de autómata que tenía la apariencia de una mujer joven. utilizada por los druidas para perfumar el agua con la cual lavaban s us altares. hacen de ella un excelente auxiliar de los tratamientos químicos de estas enfermedades. armados con un largo atizador calentado al rojo. Cont ra los lumbagos y las ciáticas. su anfitriona anunciaba que había muerto súbitamente durant e la noche. y para las madres lactantes. que cabalgaba cerca de ella. Y esto duró diez años. pero sus cualidades. completamente desnudas. inmensamente rico. durante muc ho tiempo se ha creído que esta plant a. curaba las enfermedades venéreas y. en el lenguaje de los fitoterapeutas. y ordenaba que se celebraran unos magníficos funerales. a las que aumenta las secreciones lácteas. porque un día tú también serás como yo. delicadamente perfumada. ZARZAP ARRILLA: Los «Pitufos». iba a llenar la bañera donde aguardaba Erzsebet h. VIOLETA: A los habitantes de la ciudad les cuesta imaginar que esta hermosa florecilla. sin embargo. — ¡Por supuesto que no! —respondió el agraciado caballero—. una impresionan te y siniestra fort aleza erigida sobre un espolón rocoso de los Cárpatos. Para recoger su sangre. La hermosa condesa tenía pánico a envejecer. y de Jo liona. A la mañana siguiente. ella había empezado a engañarle. trababa conocimient o con la virgen de hierro. hasta la llegada al castillo de liona Harczy. Hoy en día. es una planta que ayuda a la cicatrización de las heridas. y ésta hace honor a s u nombre. Ni que me fuera en ello la cabez a. Encerraba allí a sus víctimas.

. AGUA DE RAMILLETE: Esta agua de belleza delicadamente perfumada limpia la piel en profundidad. 5 gramos de esencia de romero. sobre todo hoy en día. 125 gramos de agua sin par {ver más abajo). pero exige una preparación minuciosa. por supuesto. algunos clavos. Se fabrica mezclando 10 gramos de esencia de bergamota con 10 gramos de esencia de limón. en todo caso. Es. las espinillas. debido a lo complejo de los ingredientes que la componen. El 2 de enero de 1611. Inmediat amente. en su savia. Lo que Erzsebeth Bathory había pedido a la sangre humana hubiera hecho mucho mejor buscándolo en la de las plantas. Dejar macerar una s emana y filtrar. Las proporciones en las cuales conviene mezclar estos distintos ingredient es son variables y dependen del gusto de cada uno. en la medida de lo posible. señores y siervos. Dejar macerar una semana y filtrar. 60 . incorporando al mismo tiempo el cont enido de un vaso de licor de ron. cortezas de limón ralladas. cilantro. ricos y pobres. comenzando en nuestros departamentos del Rin y hasta los c onfines de Rusia. 5 gramos de esencia de az ahar. de Colonia o de miel. Añadir al conjunto 150 gramos de agua de melis a y 100 gramos de alcohólat e de romero. he aquí una. 4 gramos de esencia de bergamota y 100 gramos de alcoholato de romero en un litro de alcohol de 90°. pese a la falta de alimentos. los herpes. el día de su llegada. al mismo tiempo que agradablement e perfumada. Fueron condenados a muert e y. ordenó el arresto de Dorko y de Jo liona. el agua de abedul es la esperanza. puesto que estamos con las aguas. los cabellos. excelente para limitar la transpiración de los pies y. se obtiene mezclando. Mezclar 65 gramos de agua de miel {ver más arriba). el mismo día de s u ejecución. nuez moscada en polvo y una vaina de vainilla. no resulta muy fácil. Las enfermedades de la piel. AGUA DE SMITH: También desinfectante. conseguirla. 10 gramos de esencia de s idra. pese a la soledad. Más «fuerte» es esta preparación.. la felicidad y la panacea de los habitant es. Puede ser fabricada fácilmente en casa mezclando 5 gramos de esencia de limón. 35 gramos de alcoholato de jazmín. AGUA SIN PAR: También limpia la piel en profundidad. la más nat ural que se pueda encontrar tras la de los manantiales. raramente le resisten. Iba a s obrevivir todavía tres años. que no tardaron en confesar las horribles cosas de las que habían sido cómplices.pensar que. De ac uerdo. Añadir en seguida a este líquido miel (muy poca). Y. en un litro de alcohol de 90°. AGUA DE MI EL: Esta agua muy suave —c omo la miel— es particularmente conveniente para limpiar las pieles sensibles y los párpados. —Cabellos secos: Echar algunas got as de aceite de oliva sobre una yema de huevo y remover como para hacer una mayonesa. etc. CHAMP ÚS: —Antica spa: Hacer macerar un buen pellizco de saponaria en medio litro de infusión de capuchinas.. simplemente. Expuso sus temores a György Thurz o. 30 gramos de tintura de ámbar y 500 gramos de agua de Colonia. que contienen todos los principios vitales capaces de preservar la belleza y de impedir. grandes y pequeños. para eliminar su olor: hacer macerar 500 gramos de cola de caballo en medio litro de alcohol de 60° durante quince días. Tras la piel. Este último tenía ya sus dudas.» Esta agua se recolecciona en la primavera. He aquí algunas recet as de champús y lociones capilares que podrán realizar muy económic ament e en su casa y de las que pue den estar seguros de que son ent erament e naturales. AGUA DE COLONI A: Es sin duda la más célebre de las aguas de belleza. donde permanecía encerrada la condesa. escribía el doctor Percy. 2. gran paladín de la alta Hungría. la cantante no parec ía en abs oluto enferma. la savia de abedul. «En todo el nort e de Europa. las mismas propie dades. Aromatizar tras el filtrado con algunas gotas de esencia de menta. Éste es principalmente el caso de todas las aguas de Smith. el acné rosác eo. AGUA DE BOTOT: Esta agua dentífrica se obtiene haciendo macerar en alcohol de 60° caliente algunos gramos de canela. ¿De qué modo consiguió resistir? Nadie lo sabe. en sus jugos. 30 gramos de alcoholato de lirio y veinte gotas de esencia de azahar. descubría en él los instrumentos de tortura puestos a punto por E rzsebeth. as í como de una decena de otros servidores. 5 gramos de esencia de lavanda. antes de que las primeras hojas hayan tenido tiempo de agotar la savia que s ube. pero se puede reemplazar por una decocción de hojas de abedul secas (50 gramos para un litro de agua) que tiene. Hacer una primera mezcla de agua de rosas y agua de azahar. 30 gramos de alcoholato de clavo. 60 gramos de esencia de lavanda. que la piel envejezca. luego filtrar. 4 gramos de es encia de cidra. los albañiles emparedaron todas las salidas de Csejthe. Decidió intervenir y ordenó la entrada de la policía en el castillo.5 gramos de canela y 1 litro de al cohol de 90°. removiendo el frasco de tanto en tanto. sensiblemente. de clavo y granos de an ís. desinfectándola al mismo tiempo. cirujano de los ejércitos de Napoleón.

100 gramos de hojas de ortiga igualmente frescas. Sin embargo. la envoltura de los árboles y de algunos frutos. TALLO: Corresponde al tronco de los árboles. cada una a su manera y en función de las nec esidades de su piel. que es también un precioso auxiliar de la belleza. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra. pero que se abre por dos hendiduras opuestas. pepitas o núcleo—. De hecho. 25 gramos de éter. Vaina: Fruto seco como el folículo. —Contra la seborrea: Hacer hervir juntos en medio litro de agua una lechuga y un puñado de perejil.. son tan viejos como la femineidad.. Filtrar y perfumar con una es encia a elegir. Esta preparación es conveniente para los cabellos rubios. y puede estar recubiert o de escamas o guarnecido por una pelusilla. En el interior de su caparazón se hallan los embriones de las hojas y. la leche en polvo. las mujeres no han dejado de aprovec hars e de esta enorme despensa. la propia cebolla es un bulbo. resulta muy difícil hacer como ella. y un vaso de agua destilada. para tomar las palabras del Larousse.. SEMILLA: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene. a semejanza de Cleopat ra. Es como para dudar de la lógica femenina. de los tallos. Las plant as no han cambiado. en realidad. BULBO: Se le llama más comúnmente la «cebolla» y. arrancando una hoja —¿de parra? — para ocultar su desnudez. LOCIONES: —Contra la caída del cabello: Tomar 100 gramos de hojas. Umbela: «Tipo de inflorescencia». ya sea a alimentar la semilla. —Contra la caspa: Frotar el cuero cabelludo con el interior de una corteza de limón a fin de arrancar las pieles muert as. Tubérculo: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. estos trucos. aparece en primavera. CABEZUELA: El Larousse en dos volúmenes la define como un «tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo». sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. Desde el día en que E va. Para todos los demás baños. puesto que existe.. reemplazar la infusión de camomila por una decocción de hojas de nogal. CORTEZA: Es la piel. a menos que se s ea millonario. contiene l as reservas nutritivas de esta planta. BROTE: Llamado también yema. Picar todas estas plantas y hacerlas macerar en 500 gramos de alcohol de 90° durante una qui ncena de días. y no es Diana de Poitiers quien hubiera dicho lo cont rario. Hoy en día. —También contra la caída del cabello: Mezclar 25 gramos de alcohol de lavanda. Es pues. algunas veces. por supuesto. Estas pocas recetas de belleza. destinada ya sea a proteger. se tomará en primer lugar la precauc ión de preparar una decocción muy concentrada de la planta —o plantas — elegida. cocinan con ellas. de flores y de semillas frescas de capuchina. principalmente sobre los árboles y l os arbustos. en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insert ados en un mismo punto. aunque la simple idea de confiar su belleza a estas hierbas que tan a menudo consumen les hace estremecerse. PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores.. son las mujeres quienes ya no confían en ellas. que comprende lo alto del tallo y la flor. ¿Quiere esto decir que los baños de leche son prohibitivos para las mujeres? P or supuesto que no..—Cabellos gra sos: Echar un buen pellizco de saponaria en medio litro de decocción de hojas de repollo. 61 . que no es más cara que cualquier ot ra sal o aceite de baño vendidos habitualmente en los comercios. El tubérculo no des prende raíces. RIZOMA: Es un tallo subterráneo de donde part en las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. El baño ahora. 100 gramos de hojas de boj también frescas. de hecho. que se echará en la bañera al mismo tiempo que un puñadito de saponaria. Para los cabellos castaños o negros. beben tisanas de ellas. PEQUEÑO LÉXI CO BOTÁNI CO BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas que es. se dio cuenta de que la naturaleza podía proporcionarle t odas las armas de la seducción. la semilla de la planta. Filtrar y utilizar tibio. —Cabellos normales: Preparar medio litro de infusión de camomila y añadirle una pulgarada de saponaria. mientras que la pulpa no es más que la parte inerte. REMATE: Parte de una planta. ella que. la parte activa del fruto —granos. se bañaba en leche de burra.

producida por un ser vivo. ANTÍ DOTO: Que combate los efectos del veneno. ANTIPIRÉTI CO: Que elimina la fiebre. Que impide o cura el escorbut o. ABORTIVO: Que amenaza con provocar el aborto. CÁUSTICO: Que tiene poder corrosivo y quema la piel. AMARGAS: Dícese de las plantas como la achic oria o la genciana. ANAFRODISÍACO: Que atenúa el deseo carnal. ANTITÚSICO: Que calma la tos. CARMINATIVO: Que reabsorbe o facilita las fermentaciones intestinales. BACTERICIDA: Que mat a las bacterias. 62 . He aquí. pero no huele obligatoriamente tan bien como el prec edente. cuya principal característica es el amargor. ANTITÉRMICO: Que baja la temperatura. ANTI BIÓTICO: Sustancia. BALS ÁMICO: Que desprende un olor a resina y calma la tos o despeja las vías respiratorias. BACTERIOSTÁTI CO: Que detiene la multiplicación de las bacte rias. ANTI ASTÉNI CO: Que combate la astenia. ANTI DIARREI CO: Que elimina la diarrea. ayuda a las heridas a cerrarse y detiene las hemorragias sanguíneas. comunicadas por Henri Errera. ANTIP ÚTRI DO: Que detiene la putrefacción. ANTÁLGICO: Sinónimo de analgésico. que estimula y da nuevas fuerzas. los principales términos de este lenguaje técnico. CORDI AL: Que fortifica o que estimula. ANTI ES CORBÚTICO: (Es decir la vitamina C). COLAGOGO: Que aumenta las secreciones biliares. APERITIVO: Que abre el apetito. CARDIOTÓNICO: Que tonifica el corazón. AROMÁTICO: Que desprende un perfume agradable gracias al cual se puede enmascarar el gusto amargo de algunas preparaciones. DEPURATIVO: Que purific a la sangre. ANALGÉSI CO: Que at enúa el dolor. ANTIS ÉPTICO: Que destruye los microbios o impide que se desarrollen. AFRODISÍACO: Que favorece la actividad sexual.LÉXICO FITOTERAP ÉUTICO La acción de las plantas se define por palabras muy particulares. que com bate la infección. ANTI ESPASMÓDI CO: Que calma los espasmos y calambres. BÉQUICO: Que calma la tos. que estimula las fuerzas en caso de deficiencia nervios a o psíquica. ANALÉPTICO: Que posee propiedades fortificant es. CUTÁNEO: Que tiene una acción sobre la piel. ASTRI NGENTE: Que contrae y afirma los tejidos. COLERÉTICO: Sinónimo del precedente. ANTILECHOSO: Que detiene la subida de la leche.

NARCÓTICO: Que provoca el sueño. ESTIMULANTE: Que provoca una excitación general. VASODILATADOR: Que dilata los vasos sanguíneos. EXP ECTORANTE: Que ayuda a evac uar las mucosidades de los bronquios o de los pulmones. VERMÍFUGO: Que expulsa las lombrices. avocado Albaricoque: damasco. RUBEFACI ENTE: Que hace enrojecer la piel y activa la circulación en los pequeños vasos sanguíneos. EDULCORANTE: Que endulza un producto demasiado alcoho lizado o amargo. Aguacate: palta. SUDORÍFICO: Que hace trans pirar. MUCÍLAGO: Sustancia viscosa de origen vegetal que disminuye las irritaciones de los tejidos. NEFRÍTI CO: Relativo a los riñones. es decir la muerte de los tejidos. HEMOSTÁTICO: Que detiene las hemorragias sanguíneas. es decir a expectorar. HEMOLÍTICO: Que destruye los glóbulos rojos. HIPERTENS OR: Que aumenta la tensión arterial. SEDATIVO: Que calma. HIPNÓTI CO: Que favorece o produce el sueño.DETERSIVO: Que limpia la epidermis o las heridas. PECTORAL: Que actúa sobre la función respirat oria. DIAFORÉTI CO: Que hace transpirar abundantemente. HEPÁTI CO: Que cura el hígado. chabacano Alcachofa: alcaucil Al ast: al spiedo 63 . ESTOMACAL: Que estimula el estómago y facilita la digestión. SOPORÍFICO: Que hacer dormir. Para los lectores de dichos países. ESTUPEFACIENTE: Que adormece los centros nerviosos y provoca una sensación de euforia que crea hábito. FEBRÍFUGO: Que hac e bajar la fiebre. EMOLIENTE: Que disminuye las inflamaciones locales. LENITIVO: Que ablanda. DIURÉTICO: Que estimula la diuresis. EXCITANTE: Que tiene un efecto estimulador sobre las glándulas y el sistema nervioso. TABLA DE EQUIVALENCIAS Algunos de los productos indicados en el presente texto tienen diversa denominación en varios países de habla hispana. RESOLUTIVO: Que disipa las inflamaciones y hace desapare cer las obstrucciones. EUPÉPTI CO: Sinónimo de digestivo. REFRES CANTE: Que posee efectos laxantes y depurativos. VASOCONSTRICTOR: Que constriñe los vasos sanguíneos. TÓNICO: Que hace des aparecer la fatiga y reconstituye las fuerzas. PERISTÁLTICO: Que favorece las contracciones del int estino. GALACTÓGENO: Que favorece e incrementa las secreciones lácteas. TÓPICO: Que atrae la sangre a flor de piel. HIPOGLICÉMI CO: Que hace bajar el índice de azúcar en la sangre. HIPOTENS OR: Que disminuye la tensión arterial. EMENAGOGO: Que provoca y regulariza el volumen de las menstruaciones. damos a continuación las equivalencias. ESTROGÉNICO: Que estimula la función ovárica. PURGANTE: Que libera el intestino. es decir la producción de orina por los riñones. VULNERARIO: Que favorece la cicatrización de las heridas. NECROS ANTE: Que provoca una nec rosis. así como las de algunas expresiones. VESICANTE: Que provoca hinchazones en la piel. DIGESTIVO: Que facilita la digestión. SINÉRGICO: Que asocia la acción de dos o más plantas. ESTORNUTATORIO: Que hace estornudar. DRÁSTICO: Que purga enérgicamente. LAXANTE: Que activa la evacuación intestinal. EMÉTICO: Que hace vomitar. TENÍFUGO: Que expulsa la tenia. VENENOS O: Que contiene veneno. REVULSIVO: Que provoc a una congestión local para curar otra.

refrigerador Patata: papa Plátano: banana Piña: ananá Potaje: sopa de verdura Rustido de cerdo: cerdo al horno Sorbete: helado de agua Tomate: jitomate Zumo: jugo Este es el cuaderno secreto de la abuela del autor. ¿Desdeñar los remedios caseros? Gracias a este cuaderno y a otras investigaciones. heridas. resfriados. porotos verdes. verrugas. frijoles Judías verdes: chauchas. bajocas. de las frutas. para ninguno de nos otros. berza Despojos: achuras. de las pociones ya no tienen secretos para Jean Michel Pedrazzani ni.Aliñar: condimentar. ejotes. leyendo este libro. 64 . vainas Mahonesa: mayonesa Maíz: choclo. que con sus rec etas y tisanas se desvanecían en un abrir y cerrar de ojos. abatí Melocotón: durazno Nabo: cayocho Nevera: heladera. aderez ar Barbacoa: parrilla Bistec: bife Brioche: pan de Viena Calabaza: zapallo Calabac ín: zapallito. chicharros Judías blancas: porotos. zapallito italiano Charcutería: fiambrería Col: repollo. chunchules Embutidos: fiambres Entremes es: entradas Fresa: frutilla Guisantes: arvejas. indisposiciones. todo el tesoro y las virtudes de las plantas. de las verduras. La abuela conoc ía un gran número de remedios naturales y caseros que precisamente constituyen la base de este libro. donde la buena mujer consignaba las recetas largamente experimentadas que le habían sido legadas por la tradición y que eran elaboradas con autenticidad. Tenía recetas para todo: dolores de barriga. migrañas.

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