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LOS REMEDIOS DE LA ABUELA
Jean Michel Pedrazzani



PRIMERA EDICIÓN 1977

Prólogo Antaño, el ferrocarril parecía a la mayoría de los mortales una aventura costosa y ll ena de peligros, siendo preferida la seguridad de un buen caballo enganchado al cabriolé familiar. Y, como sea que la sabiduría popular quería que un viajero sagaz cuidara de su propia montura, se economi zaba el animal simplemente desplazándose poco. Mi abuela nunca se quejó de ello. Los dos k ilómetros que s eparaban su casa de la aldea bastaron siempre ampliamente para llenar sus sueños de evasión. Incluso a veces le ocurría que encontraba el trayecto demasiado largo, cuando, recorriendo el pedregoso camino con su cesta de provisiones al brazo, no tenía la fortuna de encontrarse con un vecino lo suficientemente atento como para reservarle un lugar en la parte de atrás de su carreta. La buena mujer llegó a centenaria, lo que me valió la alegría de pasar junt o a ella numerosas vacaciones y le permitió enseñarme un montón de cosas. Naturalmente, jamás pude pedirle que me iniciara en las complejas leyes de la física, ni que me hiciera penetrar en los sutiles arcanos de la filosof ía; pero en cambio resultó una ma ravillosa profesora del «saber vivir», en el sentido más literal del término. Y en el más noble también, ya que me enseñó una auténtica ética, muy distinta de este sucedáneo, esta «calidad de vida» de la que se habla hoy en día. Ecologista antes de tiempo, esa vieja dama que jamás abandonó su aldea, excepto para asistir a la boda de un primo lejano, reglaba sin forzarse su existencia al ritmo de la naturaleza, levantándose con el sol y acostándose al mismo tiempo que sus gallinas. Supe después que un médico alemán, el doctor George-Alfred Tienes, había elevado esta forma de reposo c otidiano a la altura de una terapéutica, bautizándola con el nombre de «sueño natural». Lo cual, pese al éxito innegable, no dejó de provocar la ironía de sus colegas. En cuanto a las enfermedades, puedo decir que mi abuela prácticamente las ignoró a todo lo largo de su existencia. Eso no quiere decir que fuera más robusta que cualquier otra mujer, sino que simplemente se negaba a «escucharse» o a conceder importancia a cualquier indisposición. Sobre todo teniendo en cuenta que en aquella época era preciso que el caso f uera ext remadamente grave para decidirse a consultar al médico. Lo cual por otro lado resultaba lógic o, ya que los facultativos, que por aquel entonces conservaban aún un cierto buen sentido, no acudían más que muy raramente al arsenal quimioterápic o, y se contentaban c on recetar remedios naturales que pudiera administrarse uno mismo. Y Dios sabe que mi abuela conocía un gran número de estos «remedios caseros», tan injustamente desacreditados hoy en día. Tenía recet as para todo. Para los dolores de barriga, las migrañas, las verrugas, las pupas e incluso las heridas graves. Gracias a su ciencia, las desolladuras de mis rodillas se curaban sin dolor; las indisposiciones pasajeras _consecuencia muy a menudo de una gula desenfrenada — se desvanec ían en un abrir y cerrar de ojos; incluso los resfriados desaparecían mediante sabrosas decocciones. Su farmacia consistía en varios tarros de perfume sutil, y su Codex se hallaba r esumido en un viejo cuaderno donde se hallaban, mezcladas, las recetas de cocina y las tisanas. ¿De dónde le venían sus conocimient os? Habría sido incapaz de responder a esta pregunta. Como máximo habría podido indicar que tal o cual preparación hab ía sido puesta a punto por un lejano antepasado, y que los secretos le habían sido transmitidos por su propia madre. Las demás correspondían a lo que siempre se había practicado en la región y que ella hab ía ido anot ando de sus conversaciones con sus vecinos. He recuperado este maravilloso cuaderno. Forma la base de este libro. Es pues a partir de esta documentación excepcional que he establecido mi plan y orient ado mis investigaciones, con la preciosa colaboración del escritor Franc ois Lancel. J. M. P.

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Comer para vivir El pequeño restaurante, al borde de la carretera nacional, tiene un aspecto atractivo. La fachada está recorrida por la viña loca. Las c ontraventanas rojas y las ventanas blancas han sido repintadas recientement e. Un gran aparcamiento espera a los vehículos de estos eternos nómadas que son los camioneros. Todos se paran. Con plena confianza. Sin embargo, estos forzudos hombres con camiseta color azul que se sientan tranquilamente ant e su plato se sentirían enormemente sorprendidos si se les dijera que la cocina que están devorando con el apetito de todos aquellos que efectúan trabajos duros, es la peor enemiga de su salud. A quí, se sienten como en su casa. Comen como en su casa y, por definición, esto quiere decir que comen algo bueno, sano. Pero las papas fritas que cogen con los dedos de la gran bandeja han sido cocidas en un aceite recalentado veinte veces, y están tan mal escurridas que dejan s us labios untados. La ensalada que las acompaña, además de provenir de un hort elano que practica el cult ivo intensivo, ha sido condimentada con un vinagre de alcohol coloreado; el huevo duro que han tomado en los ent remeses (entradas) estaba adornado con una mayonesa de tubo tan apagada e ins ípida que ha sido necesario salarla de nuevo y espolvorearla abundantement e con pimienta para darle algo de sabor; el flan que se van a tomar dentro de un momento, como postre, ha sido hecho en una fábrica y se conserva tan s ólo gracias a los aditivos químicos. En cuanto al pan, que comen a enormes bocados, no vale muc ho más que el resto. Es blanco, de acuerdo, pero esto no es una cualidad. Sobre todo teniendo en cuenta que se debe al ácido ascórbico y no ya a la levadura que realzaba el pan de antaño. El vino con el que llenan sus vasos de pyrex no debe su grado alc ohólic o más que a sabias mezclas, cuando no a una alquimia más o menos prohibida que, añadido tras añadido, lo ha convertido en un líquido que no tiene más que un lejano parentesco con el producto de la vid. Cuando se marc hen, t ras el tradicional café al ron, t endrán la impresión de haber c omido bien, de haber recuperado fuerzas. En realidad, habrán sobrecargado inútilmente su organismo de aceites y de gras as que deberán eliminar; deteriorado un poco más el estado de sus mucosas gástricas, ya bastante corroídas p or todos los productos de s íntesis que ent ran hoy en la composición de los alimentos; comprometido sus reflejos tanto por la difícil digestión que se prepara, como por los pequeños excesos de alcohol que se han permitido. Al final del camino, cuando llegue la edad del retiro, encontrarán aguardando el colesterol, la úlcera, las infiltraciones grasas del hígado. Como aguardarán también a los hombres de negocios que, entre comidas gastronómicas y cenas de negocio, ven su silueta redondearse y subir su tensió n arterial. O al empleado de oficina con prisas que, al mediodía, no se concede más que un bocadillo en la barra del bar de la esquina para tener así tiempo de hacer sus cosas. Lo más grave es que ni el dueño del restaurante ni el del bar son res ponsables de ello. La culpa incumbe a nuestra forma de vivir, a nuestras prisas, a la s uperpoblación del planeta que obliga a los cultivadores a utilizar todos los recurs os de la química para aumentar artificialmente el rendimiento de su suelo, a los pesticidas, a los insecticidas, a los herbicidas, selectivos o no. Se han efectuado análisis en focas del polo norte y en pingüinos de la Antártida. Han revelado la presencia, en cantidades relativamente important es, de un producto inasimilable y tremendamente peligroso, el D. D.T., cuando estas regiones nunca han sido objeto de un tratamiento a bas e de este veneno. Ésta constituye la prueba de que todo nuestro universo está contaminado, que el productor más íntegro, que busca honestamente hacer crecer sus verduras «bioló gicas», avanza inexorablemente hacia un fracaso. Naturalmente, siempre es preferible consumir alimentos en los cuales se ha evitado en el mayor grado posible los contactos con estas sustancias nocivas. Pero es preciso saber que ya es imposible no encontrar sus huellas, sean cuales sean las precauciones que hayan sido tomadas. Más que nunca, «el hombre cava su t umba con sus dientes». Dientes por otro lado deteriorados, con sus encías debilitadas de tanto masticar pollos de carne blanda y bistecs (bifes) pas ados por el reblandecedor. La sabiduría, en esta situación, consistiría en intentar minimiz ar las posibles consecuencias de este estado de hec ho. Pero podemos constatar que no se hace nada. Peor incluso, parece que todos nos las ingeniamos en agravar aún más sus efectos no t omando ninguna precaución de higiene aliment aria; tragando no importa qué, no importa dónde, no importa cómo, sin preocuparnos de las desastro sas consecuencias que esto puede tener en nuestro organis mo. Los desarreglos que result an de ello se han vuelto tan comunes, tan corrientes, que se ha creado una nueva rama de la medicina. Recibe el nombre de dietética, y se propone simplement e volver a enseñarnos a comer, no solamente para ayudarnos a mantener «la línea», sino sobre todo para proporcionarnos los medios necesarios para luchar victoriosamente contra las úlceras, cánceres y otras enfermedades llamadas «de la civilización». Numeros os investigadores, pues, se han abocado a ex aminar lo que consumimos. Han dosificado las vitaminas y las sales minerales, analizado los menores componentes y estudiado todas las reacciones químicas que pueden producirse, tanto al nivel de la cocción como al de la digestión; a resultas de lo cual, han establecido tablas, verdaderos vademécum de la higiene alimentaria, donde se hallan relacionadas las 3

cuya primera singularidad es parecerse sorprenden tement e a las comidas que confeccionaban nuestros abuelos: equilibradas. Ciert o. el que le mant endrá en forma sin hacerle aumentar de peso. el consumo de la carne arrastra al hombre a una espiral infernal que lo lleva a un punto de no ret orno. persuadido de tener razón pero sin haber conseguido convencer a nadie. principalmente aquellos que han sido ingeridos por el animal al mismo tiempo que su alimento. Y no están en las verduras. no debían tener ningú n punto en común con nuestros tristes pollos de hoy en día. responden sus detractores. Al igual que su sabor. puede ser a la vez la mejor y la peor de las cosas. Pero los primeros se apresuran a añadir que un consumo intensivo de bistecs (bifes) y c osti llas de c ordero engendra una excitación peligrosa. evidentemente.. debería bastar para proteger la salud del consumidor. agotados todos los argumentos. Una sucinta revisión de los diversos argumentos lo demuestra.000 miligramos diarios. que come de t odo y que nec esita todo lo que come. la cocción destruye los antibióticos. Así. Ya que la dietética. si nos tomamos la molestia de hacer unos cuantos cálculos. se resiente de ello. la verdad s e halla a medio camino entre dos tesis antagónicas. ¿No fue necesario aguardar al «buen rey E nrique» para que el c aldo de gallina se convirtiera en el plato dominical por excelencia? Esto quiere decir. según ellos. no la incluían en su menú más que dos o t res veces por semana. En efecto. Menos perjudicial. netamente superiores a las de la carne? Las calorías no lo son todo. prosiguen los primeros. ya se trate de vitaminas o de sales minerales.» Lo cual significa. cuyas condi ciones de vida eran infinitamente más penosas que las nuestras. criadas naturalmente. Pero la reciente reglamentación que regula el empleo de hormonas. y más espaciadamente si remontamos el curso de la historia. tanto para el pollo como para la ternera. de lípidos o de prótidos. los riñones y algunos despojos (achuras). tanto por una parte como por la otra. det erminar el régimen que mejor le conviene. cuando algunos vegetales poseen cualidades nut ritivas. Pese a todo. arrastra consigo una pereza intestinal altamente perjudicial. pero la carne. que es seguida de un estado depresivo que no puede ser combati do más que engullendo de nuevo un soberbio as ado. ya que. Lo cual es perfecta mente lógico en la medida en que. repletos de hormonas y protegidos de las agresiones microbianas a golpes de antibióticos. y esto es algo que se olvida demasiado a menudo. Pasarse sin ella es pues romper un complejo equilibri o y poner en peligro todo el delicado mec anismo de la digestión. ¿Pero por qué matar para alimentarse. Su valor nutritivo. No nos dejemos deslumbrar por los pretendidos benefi cios de la cura vegetariana integral.. como tenemos tendencia a hacer. sólo se encuentra en el hígado. Esto es un error. digestivas. el régimen ideal debe ser equilibrado si se quiere que c ontribuya a mantener el cuerpo en buena s alud. Tras lo cual. Esto es cierto para todos los insecticidas o herbicidas empleados en el campo a fin de proteger los cultivos y 4 . calóricas en particular. Se puede objetar por otra parte que las aves en cuestión. ni exclusivamente cárnico. A lo cual los partidarios del régimen cárnico responden que una verdura cort ada también está muerta. De todos modos. cada cual se vuelve a su régimen. Nuestros antepasados — ¡siempre ellos! —. A condición naturalmente de no seguir los preceptos de algunos iluminados. no dejando al organismo más que unos pocos residuos que eliminar. Estudios llevados a cabo sobre su dentadura y sobre la organización de su sistema digestivo lo han probado ampliamente.calorías y las raciones alimenticias corres pondientes en función de la altura. Tanto las verduras como la carne contienen elementos que son indispensables para nuestro equili brio. lo cual no impedía en absolut o a esos vegetarianos por obligación vivir hasta edades avanz adas y ser tan fuertes como los ricos y afort unados por cuyas mesas desfilaban piernas de ternera y de cordero. La B 12. al menos si creemos al profesor Trémoliere. se prescinde voluntariamente del hecho de que el hombre es omnívoro: dicho de otro modo. hay que observar que no es necesario consumir carne todos los días y en todas las comidas. Ni enteramente vegetariano. cada cual puede. los vegetarianos integrales reprochan en primer lugar que la carne es extraída de «cadáveres». Como siempre. En c uanto al empleo de los antibióticos. este eminente sabio había hecho notar que «las dosis empleadas para curar a un pollo enfermo son del orden de los 50 a 60 miligramos por sujeto en una intervención. ponderan sus adversarios. Se llegan a establecer así «menús dietéticos». por ejemplo. en c ualquier caso. pollos y demás aves suntuosamente preparadas. como cualquier otra empresa humana. replican los defensores del régimen cárnico: la carne aporta al organismo una acidez necesaria que no se enc uent ra en absoluto en los productos del campo. y de forma muy evidente. no tienen por qué hacer correr un peligro en particular. que inclus o para los campesinos era imposible sacrificar más a menudo a una de sus gallináceas. A partir de estos documentos. Así. que las hincha zones de vientre provocadas por una acumulación de celulosa y por las fermentaciones que arrastra la alcalosis provocada por la falta de acidez. la cocción no puede eliminar todos los elementos nocivos que se hallan acumulad os en la carne. Y ello además a condición de que nos comiéramos esos pollos crudos. las vitaminas también cuentan. y sin embargo muy nutritivas. E vit emos caer en el error inverso que consiste en no practicar más que un régimen estrictamente cárnico. en principio. admiten los consumidores de soja —que se las arreglan sin la B 12—. que deberíamos consumir una tonelada de carne de pollo para asimilar la dosis reservada a un paciente en tratamiento. del pes o y de la acti vidad de los individuos. las administradas al hombre para curar una infección microbiana son del orden de los 500 a 1.

La misma Revolución Franc esa fue en part e provocada por el hecho de que en París faltaba el pan. pero sobre todo debido a su fabricación industrializada. Si ésta no es consumida inmediatamente. presenta la ventaja de cont ener menos lípidos y. con la ventaja de que la congelación no le priva. de buey o de no importa cuál otro animal. lo que se ingiere es la suma total de las cantidades infinitesimales recogidas a lo largo de los días. encontramos el fundamento mismo de la civilización mediterránea. Apenas un poco más caro que la carne. En Roma. naturalmente. Se puede pues d ecir que todos los pescados presentados en los puestos de venta son en principio pescados frescos. Este mecanismo acumulativo es hoy en día bien conocido y. Así. tanto en lo que se refiere a la localización de los lugares de pesca como al vertido en el mar de residuos industriales. como cons ec uencia de algunos dramas recientes —en particular en el Japón —. Hoy en día. así c omo los bistecs (bifes) pasados por el ablanda dor. Éstos. la plebe se sublevó para que se le distribuyera pan y se organizaran juegos. y cuando se consume un pescado o un molusco contaminado. ¡que para calmar a los insurrectos proponía una distribución de brioches (panes de Viena)! En 1870. Es esta suma global la que. y la may or parte de ellas presentan incluso garant ías bacteriológicas superiores a las que pueden hallarse en las vit rinas de las carnicerías. El mismo problema de frescor se plantea en lo que se refiere a huevos y derivados lácteos. el aserrín e incluso. Las mayores conquistas del Imperio fueron em prendidas para abastecer de cereales la insaciable met rópo li. es peligrosa para el hombre. de las que se imagina han perdido todas sus propiedades es enciales. raramente son consumidos en su estado natural. muy raros después de todo. algunas veces. por su parte. que sin embargo no conviene exagerar.D. T. en la Edad Media.. en consecuencia. el problema es distinto y está en relación con los tiempos de almacenaje. pero la carne no está exenta. han sido detectados casos de intoxicaciones alimenticias graves. ser más digestivo. todos los países industrializados han dictado reglamentaciones. Nada es más falso. es preferible desconfiar en principio de la carne picada y las hamburgue sas. El pescado. ya sea de pollo. En consecuencia es es encial exigir del carnicero que pique o ablande la carne ante los ojos de su cliente. Con el aceite y el vino. de ninguna de sus cualidades. En cuanto al pescado. de ternera. que desgarra las fibras para quit arles su dureza. cuando no las ratas. Este pan que. principalmente tras el consumo de pescados o mariscos cuy a carne c ontenía cantidades elevadas de mercurio o de cobalto. Los cereales. Los metales pes ados como éstos no pueden ser eliminados por un organismo vivo. lo cual perjudica considerablement e su frescor. En efecto. Más insidiosa en cambio es la contaminación microbia na consecutiva a una mala c onservación de los alimentos. En primer lugar porque su contenido en c olesterol es import ante. Hasta tal punto que habría que recomendar a los sedentarios que evitaran las primeras. todos los cuales son muy ricos en proteínas. Por el contrario. para que tales accident es. que hace que se enc uent ren en ella una importante cantidad de c onservantes y de colorantes químic os. al menos. dejándoselas a los deportistas y a los trabajadores manuales que ejercen oficios duros.. durant e siglos. En estas condiciones. estos microbios pueden desarrollarse y provocar un principio de putrefacción. presentan toda clase de garantías de salubridad. se fabricaba un pan en el cual se mezclaban elementos tan heteróclitos como la bala de avena. introduce evidentemente a través de sus dient es gérmenes peligrosos hasta el corazón mismo de la carne. Hay ahí un peligro cierto. los camiones refrigerados hacen de noche el trayecto en tre los lugares de pesca y los grandes centros urbanos. Otra forma de conserva: la charcutería (fiambrería). está particularmente expuest o a ella. Ricas en proteínas son también las leguminosas. La carne. se van acumulando en los tejidos. los pescados pueden efectuar durante varios días consecutivos el trayecto entre el expositor y la heladera. y tan rico como ella en proteínas. Por supuesto. que no siempre permite al comerciante agotar inmediatamente su stock. Este aparato. Así. Más tarde. mientras la población se veía reducida a comerse los caballos. en el mismo momento de la venta. sino más bien bajo la forma de productos elaborados tales como las pastas alimenticias o el pan. ya que hay que t ener en cuenta el volumen de las ventas. cuya utilización «intensiva» debería en cambio estar prohibida. durante el sitio de París. parece preferible orientarse hacia los pescados congelados directa mente en los lugares de pesca.cuyos rastros quedan en los granos e incluso en el forraje que se utiliza para alimentar al ganado. Pero tan sólo en principio. en las cuales los gérmenes han tenido tiempo de desarrollarse. como se sabe. al igual que los cereales. un poco de harina. donde permanecen. La desconfianza que manifiestan aún demasiadas amas de casa hacia los alimentos congelados no tiene absolutamente ninguna razón de ser en lo que se refiere al pescado. evidentemente. fue considerado como el alimento p or excelencia. La misma desconfianza conduce a mirar mal a las carnes en conserva. y es célebre la famosa réplica de María Antoniet a. como las lentejas. como las foc as y los pingüinos de los que hablábamos un poco m ás arriba y que habían sido contaminados por el D. 5 . no puedan en principio volver a producirse. se halla pues «cargada» de mat erias peligrosas. una mala c osecha de trigo era anuncio seguro de hambre y de t rastornos. ya no estamos en una época en la cual «la marea» necesitaba varios días para alcanzar las grandes ciudades.

según los úl timos trabajos científicos. Una harina muy blanca. Sumergida en el aceite de freír o en el agua hirviendo. «Uno puede preguntarse — escribe Marcel Rouet (La Santé dans votre assiette)— por qué no se utiliza la harina c omplet a a un 100 %. aumento de tamaño— tenía por finalidad des arrollar los fermentos que. para ser prácticos.): «. ya que. hace pesada la digestión.. cit. notables diferencias ent re el pan ligerament e moreno de antaño. la leche. La barra «fantasía» que consumi mos hoy en día apenas tiene nada en común con el pan que se fabricaba. que exigen un pan blanc o. de tal modo que parece normal que en los países industrializ ados —y por lo tanto ricos — se tenga tendencia a dejarlo de lado en provecho de alimentos más sabrosos. siempre. tienen un valor nutritivo superior en aproximadamente un tercio al de este pan blanc o desnaturalizado. en los hornos campesinos. «quitarle a uno el pan de la boca». Si. ha sido cernida en un 75%. si bien ha adquirido blanc ura a lo largo de los siglos. estos últimos no entran más que en un muy pequeño porcentaje en su preparación. pero tienen la ventaja de ser relativamente ricas en vitamina C. la papa contiene «quince veces más vitamina C en 100 gramos que la carne. Así pues.De esta mística del pan nos han quedado gran número de expresiones proverbiales del tipo «ganar el pan con el sudor de su frente». Las pastas alimenticias. estos precios os tubérculos gracias a los cuales el mundo occidental ha podido escapar a las grandes hambrunas de los tiempos antiguos. el salvado y el germen son retirados. aunque. etc. la papa pierde prácticamente todas sus vitaminas. ha permitido incrementar la producción. Estos alimentos no se hallan tan sólo representados por las verduras y las frutas. Existen pues. huyan incluso del más pequeño trozo. ya que es imposible hacer otra cosa. Actualmente. debe ser cocido correctamente. destruyendo la glucosa. como su nombre indica. En el procedimiento tradicional. etc. el germen de la levadura —que. no hace aún mucho tiempo. Así como una obs esión que hace que las mujeres hermosas. es decir. Lo cual hace escribir a Marcel Rouet (op. Así. Es perjudicial calentar a más de 90° los aliment os que contengan vitaminas y sales minerales. Se obtenía así un alimento ligero y digestivo. destruye irremediablemente las vitaminas. Con la cocción. Esto se refiere es encialmente a la calidad de las harinas que son empleadas para su fabricación. como se la llama. por supuesto. El pan de hoy en día. por supuesto. gluten y una pequeña proporción de sales minerales. Esto proviene del gusto de los consumidores. sea necesario añadirle diversos productos químicos para que pueda fermentar y conservarse. preoc upadas por su línea. hay que cuidar bien de escurrirlas antes de servirlas. no son más que una especie de hornos crematorios en cuyo seno perec en la mayor part e de los principios nutritivos de los 6 . Finalmente. es decir que un 25% de sus elementos básicos han sido retirados. Según el doctor Guierre. de todos modos. La mejor manera —y también la más sabrosa. incluso si es neces ario secar el excedente de ac eite con un papel de seda y. además de no estropearla— de prepararla es asarla sobre las cenizas o en el horno rodeándola con papel de aluminio. Pero lo que resulta lamentable es que. incluso cuando el envolt orio precisa que son «al huevo». Pero. Por supuesto. pierde toda nobleza. el camino de la enfermedad consumiendo alimentos sin vida». mientras que si el cernido no se hubiera efectuado más que a un 90% — es decir si se hubiese eliminado tan sólo un 10% de estos elementos — se habría conservado una parte del salvado y del germen. se opone parcialmen te a la asimilación de las proteínas. estas pequeñas burbujas de gas se dilataban. el ama de casa que las utiliza prepara para su familia y para sí misma. la c occión en las ollas a presión. dando as í a la miga su aspecto aéreo. el pan ha perdido al mismo tiempo la mayor parte de sus cualidades nutritivas. la mitad de la de un zumo (jugo) de limón y tanta como la de un jugo de tomate». a fortiori las diastasas. que se seca apenas es cortado. «ser bueno como el pan blanco». La cocción. desprendían anhídrido carbónico. contienen también una fuert e proporción de almidón. una harina flor.» Aceptemos pues el pan blanco. la carne. que se produce a una velocidad récord. He aquí pues reglado el problema de las ollas-minut o que. Al nivel del mat erial básico en primer lugar. que continúan siendo uno de los constituyentes básicos de los menús italianos. evitan do as í el racionamiento o el alza de los precios. irrita el intestino y. al tiempo que muy nutritivo. uno no s abe pasarse sin las papas fritas. utilizar un aceite puro que no se recaliente más de cinco veces. cuando en realidad constituyen los elementos vitales del trigo. He a quí pues un producto precios o. y de los inconvenientes que presenta el pan completo que.. el trigo es molido en molinos que separan los distintos elementos constitutivos del grano. para que conserve todas sus propiedades. las papas. como para todos los productos industrializados o semi industrializados. disloca los principios nutritivos.. pero no ha podido hacerlo más que en detrimento del propio pro ducto. y nuestras pálidas imitaciones de hoy en día. se vuelve impenetrable a los jugos gástricos. contiene t odos los principios nutritivos de la levadura. los cereales. cuya dorada corteza estaba salpicada de manchas de salvado. que no resisten t emperat uras inferio res. atiborrado de ácido ascórbico. al mismo tiempo que hacían estal lar los granos de almidón. de la harina. la harina blanca no encierra más que almidón. La industrialización de la panadería. sin darse cuenta. en efecto. demasiado cargado de celulosa. debe venir en ayuda de la digestión y no contrariarla. poseen también preciosas sustancias cuya destrucción hay que evitar.

no producen sustancias tóxicas. Los chinos. el apio. habían pens ado ya en ello mucho tiempo ant es que nuestros químicos. De hecho. un técnic o de Rhóne-Poulenc. es decir que se disuelven en el agua. las berenjenas. Su introducción. la col (repollo). que pos ee su mismo sabor. Pero se puede apostar a que. mientras que el de un país llamado subdesarrollado tiene que contentarse con 7 gramos. es decir en una olla cerrada. nacida en Extremo Oriente. sin embargo.alimentos. Habrá que acudir a ella. costará hacerle admitir al consumidor que el «budín de soja». se ha calculado que el habitante de un país industrializado consume aproximada mente 70 gramos diarios. cont ienen un 95% de proteínas puras. el producto en cuestión debe llevar un nombre nuevo. y probablemente al precio de las mismas dificultades. no entra ningún producto de s íntesis. los berros. Para la carne. Y volvemos así a los buenos viejos métodos de nuestras abuelas. podrían ser el origen de algunos cánceres. el mismo sabor que el cerdo. Courtaulds en Gran Bretaña. de un precio claramente mucho menos elevado que la carne. Se ha calculado que en los Estados Unidos los niños comen aproximadamente veinte mil toneladas de soja extrudada. la acedera. se utilizan c oncent rados de i residuos 7 . la soja no es la única leguminosa que contiene proteínas. las preciosas vitaminas no resultan destruidas. son luego sazona dos y preparados de tal modo que constituyen un auténtico sucedáneo de producto animal. General Milis en los Estados Unidos. el conejo o el pescado. perfectamente neutros al gusto. una reciente ley precisa que no se puede añadir más de un 30 % de soja extrudada a un producto y que. Luego se ha pensado que este «intermediario» no era obligatorio. siendo el calor siempre inferior a 90°. B 9. el más extendido. En efecto. sobre un fuego muy suave. esta desproporción podrá ser absorbida. finalmente. B 2. Debido a ello. de las vitaminas B 1. H 1 e I. El primer método. B 3. De hecho. que las contienen. que conocen esta planta des de hace casi cuat ro mil años. La cocción al asador o sobre la parrilla. mientras el extrudado conservaba algunos rastros de impurezas. en la alimenta ción humana podría constituir una especie de revolución comparable a la que fue la vulgarización de la papa. el cardillo. pero cuyo cultivo intensivo se efectúa hoy en día en los Estados Unidos: la soja. En una entrevista concedida al semanario Le P oint. no teniendo ningún contacto con un agua hirviendo. se emplean productos naturales como la remolacha. siendo como son nuestros hábitos alimentarios. evita pues este riesgo. teniendo en cuenta el hec ho de que el aporte proteico en la alimentación proviene casi exclusi vamente de un origen animal. se empezó a utilizar el orujo sobrante después de la producción de aceite de soja para la alimentación animal. ninguna de estas "químicas" corrient es en la charcutería (fiambrería) tradicional. Para colorear los cubos. no veremos a los productores de soja hacer proteger sus campos por el ejército. que irritan las vías digestivas. En Francia. Estos cubos. pero sí es la que las contiene en una mayor proporción fácilmente utilizable por el organismo. al permitir que las grasas se viertan de la manera más natural posible. c uando se realiza esta aportación. y que el hombre podía consumir directamente con mayor provec ho las proteínas de la so ja sin hacerlas digerir y trans formar previament e por los animales. han puesto a punto dos procedimientos que permit en fabricar prácticamente no import a qué a partir de este orujo. B 6. la mejor manera de cocer las verduras parece ser «estofadas». los dos mejores métodos de cocción son el asado y la parrilla. bajo múltiples formas. no pierden sus jugos. quesos y galletas de soja. las acelgas. Lo que en cambio no conocían es una leguminosa milagro. su mismo color y su mismo valor nutritivo. que dejaban cocer a fuego lento sus platos durante horas y más horas en un rincón de su cocina y empalaban sus piernas de cordero y sus pollos ent re los morillos de sus chimeneas. el «paté de soja» o las «conchas de soja» tienen el mismo valor nutritivo y. debido a la multiplicación de los individuos a los que debe alimentar el planeta. Por supuesto. puestos al fuego sin cuerpos grasos. la lechuga y las lentejas. Hoy en día. explica cómo se produce esto: «En toda esta cadena de transforma ción. Un cierto número de vitaminas son hidrosolubles. Más interesante es el segundo método. S e construyen así cubos que. distinto del que llevaba en su origen. B 4. Varios médicos sostienen además que el abuso de las frituras confeccionadas con estas grasas. Así los aliment os no se oxidan al contacto con el aire. Bernard Favre. Conviene pues evitar meter en ella las papas. permite obtener un «ex trudado» que se presenta ya sea bajo la forma de una harina. que permite obt ener un «hilado» de soja. Se calcula que su grano contiene por término medio un 18% de aceite y un 82% de proteínas y de ácidos aminados. Estos productos son entregados tal cual a la industria alimentaria. puesto que desde tiempos inmemoriales saben fabrica r una leche gracias a la cual reemplazan a la leche mat erna cuando esta falla. Este es el caso de la vitamina C. las grasas animales cocidas son extremadamente indigestas y pueden incluso convertir se en tóxicas. Para darles aroma. como hizo Parmentier para picar la curiosidad de sus contemporáneos y hacerles compre nder que el tubérculo que estaba creciendo allí era de lo más precioso. que los transforma a su gusto y los aromatiza. el perejil. para el mayor bien de la humanidad. B 12. que de hecho era casi inútil. B 5. lo que es más. ya sea bajo la de cubos esponjos os que se hinchan en el agua. Tres grandes laboratorios se han dedicado a la transfor mación de este verdadero concentrado de proteínas que constituye el orujo de la soja. la soja. Queda el hervido. y Rhóne-P oulenc en Francia. Gracias a la soja.

consumibles de pescados o de carnes». Y añade: «La soja ofrece muchas ventajas: se conserva, s e congela, se cuece sin problemas, puesto que no contiene ningún producto extraño. Pero el hilado debe somet erse a todos los ensayos, todas las experiencias. Lo que se halla en juego es otro tipo de aliment ación calculado para todos los regímenes, mejor equilibrada en ácidos aminados, en materias grasas, en azúcares». Henos aquí pues, gracias a la soja, en vísperas de una auténtica revolución alimentaria que debería permitir no tan sólo aportar una alimentación lo suficientemente rica a t odos los habitantes d el planeta, sino también condicionar ésta de tal modo que sea rigurosamente equilibrada para amoldarse lo más exactamente posible a nuestras necesida des. Y todo esto sin que la gastronomía deba sufrir por ello, lo cual no es lo menos importante. Mientras aguardamos, debemos de todos modos con tentarnos con lo que poseemos y establecer nosotros mismos nuestro régimen, puesto que los sabios no lo condicionan aún en sus cubos de soja hilada. Puesto que, digámoslo inmediatament e, no existe ningún régimen -milagro, que pueda convenir a todo el mundo, sin discriminaciones de medio, de ocupación o de constitución. La forma de alimentarse es tanto función de los esfuerzos físicos que se deben soportar, como de la morfología y del país donde se vive, según sea más o menos cálido. Aquí también, el mejor medio de sentirs e en forma, si no se tiene la paciencia de examinar minuciosament e las tablas dietéti cas ni el valor de at enerse a sus prescripciones, es siempre apelar a la experiencia de los hombres del pasado. Nuestros antepasados, como hemos dicho, se levanta ban temprano; luego, tras una rápida colación destinada a llenar un poco el estómago durant e la hora que ocupaban en dedicarse a los primeros trabajos de la granja, se sentaban a la mesa ante un sólido desayuno. En la actualidad tenemos una tendencia excesiva a no dar importancia a esta primera comida del día. La publicidad nos ha enseñado — ¡y por una vez no se equivoca!— que el famoso «desfallecimiento de las once» es debido a la pobreza de nuestro desayuno. Lo cierto es que una taza de té o de café es insuficiente por la mañana, y que es necesario darle a nuestro organismo un combustible suplementario para que pueda aguantar hasta la comida del mediodía. No hay pues que vacilar en acompañar nuestra bebida matin al con un panecillo de pan completo, unt ado con mantequilla o mermelada según los gustos, así como algunos frut os, frescos o secos. Si añadimos un vaso grande de jugo de frutas — de naranja o de pomelo —, podemos estar seguros de que nos hallamos preparados para afrontar la mañana sin problemas. Llega la hora de la comida, y empiezan las disputas. En efecto, no todos los médicos dietéticos están de acuerdo sobre el lugar que debe ocupar la c omida principal en el transcurso de la jornada. Para algunos, es conveniente tomarla al mediodía, c on riesgo de tener pes adez de estómago después; para otros, es preferible hacerlo por la noche, incluso si esto puede perturbar ligeramente las primeras horas de sueño. Ahí también, la sabiduría no nos llega de los result ados de las investigaciones cient ífic as, por extensas que sean, sino de la experiencia. Para aquellos que nos han precedido, lo que nosot ros llamamos almuerz o, y que ellos simplemente denominaban comida, era un ágape copioso a pes ar de la c olación y a tomada, sobre todo en período de esfuerzos intensos. Lo que no impedía de ningún modo que la cena fuera también relativamente considerable. Ni demasiado al mediodía, pues, ni demasiado poco por la noche, parece ser la regla que hay que seguir para asegurarse la plena posesión de sus medios y un sueño apacible. Una vez dicho esto, ¿cómo elaborar menús capaces de respet ar este equilibrio? La presencia de carne, como hemos visto, no es indispensable en todas las comidas. Sin embargo, nuestros hábitos de habitantes de un país rico hacen que la consumamos al menos una vez por día. En estas condiciones, parece que el moment o preferible de servirla es al mediodía, y con la mayor frecuencia posible en forma de parrilladas o de trozos asados. Lo cual permite además reservar para la noche platos más ligeros y más digestivos. Si uno puede pasarse muy bien varios días sin carne, no ocurre lo mismo con las verduras crudas, que deben estar presentes en todas las comidas. Al respecto es conveniente tomar partido en una controversia que opone a los defensores de la ensalada al inicio de la comida, como se practica en algunas provincias francesas como el Delfinado, o al final, como lo exige la tradición de la región parisiens e. Son los habitantes de la capital los que tienen razón. Hemos visto más arriba que la celulosa contenida en las verduras frescas era difícilmente digerible, y que constituía un lastre int estinal —indispensable, por supues to—que atraviesa sin esfuerzo alguno las vías digestivas. Si comenz amos pues con algunas hojas verdes, que el estómago tendrá problemas en asimilar y evacuar, bloquea mos la digestión del resto de la comida, que deberá esperar, antes de proseguir su camino, a que esta molesta ens alada haya despejado el camino. De hecho, todo ocurre como un domingo por la tarde en la aut opista, donde algunos «tardones» provocan embotellamientos de varios kilómetros. Se concibe, en estas condiciones, que sea mucho mejor consumir la ensalada al final de la comi da, a fin de que t enga tranquilamente tiempo de efec tuar su trayecto, sin por ello bloquear el de los demás ali mentos. Este razonamient o es válido para todos los alimentos crudos que, siendo indispensables en razón de su contenido en vitaminas frescas, contienen igualmente una fuerte proporción de celulosa. Des graciadamente, y siempre en relación con nuestros hábit os alimenticios, es muy difícil servir unos pepinos o unos rábanos al final de una comida, y entonces se hace necesario poner a la mala suerte... buen estómago. 8

No hay que olvidar tampoco que las plantas aromáticas son un precioso catalizador de la digestión, al mismo tiempo que favorec en el trabajo de algunas glándulas, principalmente aquellas que condicionan la actividad sexual. Sin sobrecargar los plat os de pimienta, tomillo, y otras hierbas, convien e no olvidarlas tampoco. Una vez planteado todo esto, he aquí ahora, sin entrar en el detalle de las distintas preparaciones culinarias, algunos ejemplos de menús típicos que pueden valer para toda la familia. DOMINGO Comida — — — — — — — — Ensalada Pierna de cordero al spiedo (al ast) Judías verdes (CHAUCHAS ) cocidas al vapor Fruta Cena Medio pomelo Gratinada delfinesa de leche y huevos Queso Huevos con leche LUNES Comida • Fiambres (servir muy de tarde en tarde) • Bistec (bife) a la brasa con hierbas • papas cocidas en las cenizas Ensalada Cena Potaje de verduras (sopa de verduras) Tortilla con tomate Queso Fruta MARTES Comida —Paté — Pollo asado — Ensalada de berros — Queso Cena — — — — Sopa de cebolla Endivias estofadas Queso Fruta MIÉRCOLES Comida — Entremes es (entradas) de pescados (con aceite, en escabeche, ahumados) — Salteado de ternera — Jardinera de verduras — Ensalada — Queso Cena — Sopa de soja — Huevos al plato (con o sin tocino) — Ensalada — Queso JUEV ES Comida — Ensalada mixta — Rustido de cerdo (cerdo al horno) — Judías blancas (POROTOS) estofadas — Crema helada Cena — Huevos al plato — Berenjenas salteadas — Ensalada — Queso

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VIERNES Comida — Mariscos — Filetes de pescado con acedera — Ensalada — Fruta Cena — — — — — — — — Sopa de pescados, con pan frito al ajo y roya Tomates a la provenzal Queso Huevos a punto de nieve SÁBADO Comida Huevos duros con mayonesa Rosbif con papas fritas Ensalada Sorbete (helado de agua)

Cena — Arroz a la española — Ensalada — Mousse de chocolate a la corteza de naranja Estos menús, naturalmente, no tienen más que un valor indicativo. Corres ponde a cada ama de casa el inspirarse, satisfaciendo el gusto particular de su «mesa» al tiempo que la sacia, para elaborar comidas que respeten un cierto equilibrio y, sobre t odo, aporten cada día a cada organismo todos los elementos —sales minerales, lípidos, prótidos, vitaminas — que necesita. Lo más important e es no servir comidas pantagruélicas, de las que se dejaría la mitad y cuyas excesivas grasas serán mal asimiladas. Lo esencial es proporcionarle al cuerpo los «carburant es» que necesita para que se desarrolle armoniosamente y permita al individuo hacer frente a todas sus tareas cotidianas. «Hay que comer para vivir y no vivir para comer.» Quien escribió esto fue Moliere y , aunque en boca de Harpagón esta sentencia tomó una entonación cómica, de tal modo revelaba la sórdida avaricia del personaje, el precepto sigue siendo válido. Los alimentos son indispensables para la vida. Consu mámoslos razonablemente y viviremos bien, en todos los sentidos de la expresión. UNA FARMACI A EN LA COCINA Acodado a la barandilla, el hombre contempla tristemente las pequeñas olas que chapotean al pie del estrave. De tanto en tanto, levanta los ojos hacia las velas que cuelgan fláccidas al extremo de sus vergas. Hace ya días y días que la nave se halla en plena calma chicha, prisionera de una mar de aceite. Y el hombre sueña en su país, que tal vez no vuelva a ver. En Amsterdam la hermosa, en La Haya la industriosa donde le aguardan su esposa y sus hijos. En esa Holanda donde el viento que viene del mar hace girar los molinos y ondular los campos de tulipanes. Es mejor esto, de todos modos, que pensar en su estómago que le tortura, en el hambre que va corroyendo sus fuerzas, y sobre todo en el escorbut o que le acec ha como a todos sus camaradas. Dos marinos han sido alcanz ados ya, y uno no puede hacer más que compade cerse por ellos, ya que todavía no existe ningún remedio contra esta terrible enfermedad que ataca a los nave gantes. Dent ro de poco, como la vís pera, deberá contentarse con un trozo de galleta rancia, ya que el pañol está vacío y el capitán ha racionado los víveres. Entonces el hombre se revuelve. Aprovechándose de que nadie lo mira, se desliza en la bodega con la esperanza de tener l a suerte de capturar una rata. Sin hacer ruido, se desliza por entre los fardos de tubérculos que la nave trae del Nuevo Mundo para mayor alegría de los horticulto res de la Frisia o del Brabante. Son la debilidad de los roedores. Lo sabe, y se pone al acec ho. Y, mientras aguarda, una idea se abre camino en su mente. Puesto que a las ratas les gusta esta cosa extraña, que no se utiliza todavía más que para producir unas flores muy decorativas, esto quiere decir que es comestible. As í pues, ¿por qué no roer una para engañar un poco al hambre? Entonces el hombre saca su gran cuchillo de marinero, revient a uno de los fardos, elige un t ubérculo bien firme y cort a con un gesto rápido la nacarada carne. Cuando va a llevarse a los labios el pedazo tiene un momento de duda. ¿Y si aquello va a envenenarle, puesto que todo el mundo sabe muy bien que la propia planta es venenosa? Pero se tranquiliza. Si esta raíz no fuera comestible, las mismas ratas estarían todas muertas. Durante algunos minutos, mastica la jugosa c arne, y finalmente se decide a engullirla. El primer trozo cuesta que pase, pero el resto desciende mejor. Cuando vuelve al puente, se ha comido una papa entera. Durante la noc he siguiente no puede dormir. Crispado en su coy, aguarda los primeros síntomas de l envenenamiento. Cuando llega su t urno de trabajo, todavía no se ha producido nada. Se tranquiliza. Durante los siguientes días, realiza frecuent es visitas a la bodega, en compañía de sus mejores amigos, a 10

Dioscórides le prestaba virtudes afrodisíacas. Preparación del agua de arroz: hacer hervir durante aproximadamente una hora 30 gramos de arroz en un litro de agua. Además. poseía efectos aún más radicales. Colar a través de un paño. una variedad de li nón de las Indias. Además. Además. un holandés. fue preciso que un día un hombre. Creciendo como lo hac e en un medio acuático. de modo que se aprovisiona ampliamente con este tubérculo a todas las tripulaciones que efectúan trayectos largos. así como algunos reumatismos. por lo tanto. o dicho de otro modo a la formación de arenilla. reforzar el lastre intestinal y. obtenido por presión. el ácido oxálico que contiene puede conducir. tras experimentarlo con ratas. si se abusa de él. puede constituir la base de un régimen adelgazant e. La historia no ha retenido el nombre del primero que se dio cuenta de que la papa c ruda era un pot ente antiescorbútico. y vamos a examinarlas met ódicamente. Sin embargo. Cuando finalmente llega el viento. sin sospechar en lo más mínimo que puedan pos eer. en ensalada o como guarnición de carnes. Una vez más. casi un siglo más t arde. y es una lástima. Todo el resto de la tripulación está abatida por el escorbut o. mientras que sus principios más activos se hallan en el leñoso tallo y en las hojas. constituye una pomada insuperable contra las pecas. ya sea para acompañar a una carne. lo descubriera. Los limones y las papas es algo que todas las amas de casa conservan hoy en día en s u heladera o en su despensa. Toma buena nota y. propiedades que nuestros modernos especialistas en dietética acaban de descubrir de huevo. una vez cocida en vino. B 1. que quiere saber lo ocurrido. Naturalmente. Lo que se sabe menos es que era utilizada en el sig lo XV II para «calentar y excitar a Venus y para engendrar el maslo». APIO: S u poderoso sabor no gusta a todos los paladares. eran ya conocidas en el siglo XV III. Con plenos méritos. ya sea azucarado en forma de postre. el arroz —o mejor. E y PP. Al capitán. Como almacenan también un ciert o número de verduras de as que tan sólo conocen sus cualidades alimenticias. que pueden ser utilizadas en decocción para combatir las insuficiencias hepáticas y renales. En efecto. aunque menos activa. BERRO: Hipócrates veía en él uno de los mejores estimulant es y expectorantes. virtudes curativas. en infusión por ejemplo. pues. esta verdura es peligrosa. Ambroise Paré lo recet aba para luchar contra a sarna de los niños. aún se ignora que es la vitamina C contenida en la Solanum tuberosum —más vulgarmente conocida como papa — lo que ha protegido a esos hombres. B 2. al tiempo que se cons ervaba de una forma muc ho más cómoda. que un británico observara que la lima. ve en él un medio de retrasar la aparición de algunos cánceres. nos encontramos frente a lo que podríamos llamar una «verdu ra todo uso». Lo que le valió a la Navy destronar a la flota holandesa. os médicos lo recomiendan en los cas os de hipertensión y en algunas uremias. Tiene. Consumir natural o azucarada. mezclado con miel. para terminar con las de las frutas. y que se pretende incluso que. tres o cuatro veces por semana. Las personas de intestinos frágiles tienen mes la vent aja de prepararse. por orden alfabético. un plato de arroz. sólo los que han hecho como él se hallan en condiciones de maniobrar la nave. Así es. Añadamos a esto que s u jugo. ALCAUCIL (ALCACHOFA): Este descendient e del cardo es reputado c on toda justicia como un medio eficaz para combatir las enfermedades del hígado.los cuales ha revelado su secreto. y es además más rica en hierro que las espinacas y posee más cantidad de carot eno. además. constituye un excelente aperitivo. ni las circunstancias de su descubrimiento. de re greso a su puerto de amarre. tomado como entrante. ARROZ: He aquí otro alimento completo c uyas propiedades bienhechoras para la sangre. algunos autores le reconocen también propiedades estimulantes del hígado y del páncreas. se comprende que sea preferible saborearlo crudo. dando así a su país el medio de asegurarse la supremac ía marítima de los viajes largos. relato puramente imaginario? E videntemente. Contiene cantidades excepcionales de vit aminas A. Nuestros deplorables hábitos alimentarios hacen que hoy en día no se consuman más que las cabezuelas y el fondo. ya que. Este descubrimiento fue considerado incluso tan importante que fue clasificado inmediatamente como «secreto militar» por el Almirantazgo. constituye un excelente estimulante del hígado. Actualmente. el agua de cocción de los alcauciles. ¿A ventura romántica. Su consumo sin embargo. BERENJENA: Su mayor mérito es. favorece la eliminación de residuos. pero en es os tiempos se confía más en el valor de la experiencia. detiene la caída del cabello. Desde siempre. le explican su latrocinio. cuando la sangre se carga de nit rógeno y de urea. un defecto. antes de pasar a las propiedades de las plantas aromáticas. C. el agua de arroz — la sido considerado c omo uno de los remedios más eficac es contra la diarrea. VERDURAS ACEDERA: Atención. A evitar pues si uno padece de cólicos nefríticos e incluso de reuma tismos. sin embargo. hoy en día. el profesor León Binet. es muy sensible a todo 11 . Como fue necesario también. En estas condiciones. sin ninguna duda. favorec er la eliminación natural de los residuos. comunica el fruto de sus observaciones a las autoridades. a la formación de cálculos de oxalato de calcio. sin embargo. por sus cualidades diuréticas.

gratinadas por ejemplo. el volumen de la bilis excretada en media hora. y que sus espigas no hayan sido manchadas por los insecticidas. quizá no resultara inútil proveerse de ellos. calma los dolores gástricos e intestinales.». S obre todo teniendo en cuenta que ambos tienen la reputación de atenuar sensiblement e los ardores amo rosos. CARDILLO: El nombre francés de esta planta. favorece la regeneración celular. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda. que la hacían e nt rar en buen número de s us preparaciones medicinales. un poco más amarga también. que puede acompañarse de huevos duros o de tocino. Si se trata de t erminar c on un reumatismo rebelde. es que son ricas en hierro y en ácido fólico. para as egurarse una buena noche. ESPÁRRAGO: S us puntas son sabrosas. es pura fantas ía. Cortada en laminillas finas. pues. ESPINACA: Debemos las espinacas a los árabes. elimina los gusanos int estinales. anties corbútica. y su tallo leñoso constituye. resulta muy irritante para el epitelio. etc. que. que degustar un plato de ellas para cenar. pero mucho más eficaz. estimulante. los reumatismos y la artrosis. pissenlit. y es exacto que la col. sobre todo c uando son consumidas en lata. purifica el conjunto del organismo. así como su primo el calabacín (z apallín). c ruda. CEREALES: Naturalmente. La avena. La mejor manera de comerla es. sobre todo cuando se trata de expulsar a un huésped tan indeseable como la t enia. Diurética. regulariz a el trabajo del estómago. dice muc ho más que el español acerca de la principal de sus cualidades. tras haberlas empa pado de nuevo en agua muy caliente». se empleará una cataplasma de la cual Vincent d'Auffray da la receta en su libro titulado Guide pratique des plantes medicinales (Productions de París): «Retirar del repollo las grandes hojas exteriores. un excelente diurético. afrodisíaca. En realidad. tiene además la reputación de secundar poderosamente las curas de adelgazamiento al tiempo que favorece la longevidad. tanto la normal como la lombarda. pero. Pero se trata entonces de una pasta preparada a partir de sus semillas lo que conviene emplear. sobre todo quien esté sujeto a cistitis o prostatitis. del hígado. cuya agua de maceración se revela como un poderoso diur ético y depurativo. y se puede recuperar una voz clara tomando algunas tazas grandes de su caldo. un poco más dura quizás. El trigo a c ontinuación. pero a condición de no contentarse tan sólo con la porción blanca de la planta. CEBOLLA: P osee s us adoradores que se reúnen en el mayor secret o en algún bosque de los alrededores de París. Añadamos que es insuperable contra los dolores. Alain Rollat escribe de ella que «fortifica. equilibra el sistema nervioso. nat uralmente. Nada mejor. Nos equivocaríamos. el cardillo atempera el exceso de colesterol. como la col (repollo) o el berro. No hay pues ninguna razón para privarse de esta deliciosa ensalada. en decocción. forma una plácida familia que destila calma. Además. y a ser posible cruda. un temible parásito transmitido por los excrementos de los animales. corta el camino a los microbios. Es conveniente sin embargo utilizarlo con moderación. al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes. en primer lugar. la que crece bajo el suelo. en cambio. As í. Pero no es tan sólo un diurético potente: los científicos han observado que el extracto de cardillo dobla. es bastante raro que uno tenga en su cocina un saco de trigo o de avena. en efecto. fiándonos demasiado ciegamente de esta apariencia tranquila. CALABAZA (ZAPALLO): Esta buena y gruesa dama. pero fue Popeye el Marino. y abusar de ella podría provocar un accidente. Sin embargo. con respecto a la calabaza. es una especie de panacea. Es pues —una vez no hace c ostumbre— mucho más prudente preferir el berro cultivado que el silvestre. Colocar varias hojas una sobre otra para formar una cataplasma. el trigo y la avena permit en además preparar un caldo ins uperable contra la gastroenteritis de los niños de pecho y que ayuda poderosa mente a los convalecient es a recuperar sus fuerz as. es un reconstituyent e de primer orden. del intesti no. antes que tomar un purgante fuerte. También sabe mostrarse enérgica. La mayor part e de los principios activos se hallan por el contrario en la hoja verde. nat uralmente. lo cual hace de ellas un excelente reconstituyente. Algunas personas no consiguen sin embargo soportar su poderoso aroma. La preparación. Triturados juntos en un molinillo. cuadruplica incluso. Lo que s í es exacto. Imaginar que puedan proporcionar una fuerza hercúlea. 12 . el pequeño personaje norteamericano de historietas. cuando está germinado. constituye ella s ola una auténtica farmacia. escaldarlas y aplanarlas con una botella o un rodillo de pastelero. A condición. ¿Cómo aprovec har t ales beneficios? Comiendo repollo. numero sas especialidades farmacéuticas contra el parasitismo intestinal están preparadas a base de semillas de calabaza. de que las plant as hayan sido cultivadas en condiciones «biológicas». Cocida. esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. Ya que. Pueden sin embargo sacar provecho de todas sus cualidades regalándose con una sopa muy reconstituyente. al mismo tiempo que estimula las funciones sexuales. se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta. fue divinizada por los egipcios. por supuesto. sin embargo. COL (REP OLLO): El doctor Blanc la llamaba el «médico de los pobres ». el que las hizo célebres.tipo de contaminaciones y en particular a la duela. debido a los numerosos efectos bienhec hores que puede esperarse de su utilización. y esto es mucho más serio.

en el campo. es una «plant a para todo» que se puede consumir de muchas formas. griegos y romanos lo incorporaban y a a sus preparaciones culinarias. debido a lo poderosas que son las cualidades diuréticas de esta verdura. las judías secundan la acción del hígado y del páncreas. provisto de guantes. si el valor de esta dama o la prudencia de su amigo. ya que entonces resultan atacadas por un bacilo que es exactamente igual al que desencadena las putrefacciones animales. Ambos. sino de una flor que proporciona una semilla de la que se extrae un aceite ligero. además de constituir un jarabe de delicado sabor. si creemos a Petronio. la flagelaba con ellas. sus propiedades se acercan sensiblemente a las de la cebolla. Nada más lógico sin embargo. aunque pueden t ambién pres en tarse simplement e como guarnición para un pescado. tanto por el sabor que les proporciona como porque Purga el estómago. En decocción. Secas y hervidas en agua. es infinitamente mucho más eficaz en decocción. HINOJO: Egipcios. lo que podría empujar a algunas damas melindrosas a verificar sus virt udes. puede no convenir a todo el mundo. eliminan las migrañas. como la famos a lubina al hinojo del Mediodía fr ancés.. NABO: Víctima de una mala reputación completamente injustificada. LECHUGA: Levin Lemnius escribía de ella que «comerla mucho y a menudo apaga el ardor de la lujuria: aquellos que son propensos a la vida fuera del matrimonio y que quieren guardar su castidad deben us arla a fin de apagar el ardor del deseo carnal». o frito para acompañar las famos as barbacoas (parrillas). RÁBANO Y RÁBANO BLANCO: El primero puede ser considerado como una verdura usual. pero sin olvidar beber el caldo. En los Estados Unidos. permiten obtener una bebida muy diurética que soluciona todas las dolencias de los riñones. por supuesto. Como ésta. ya sea aplastando el nabo crudo con azúcar. es considerado como un dulce. no sirven en principio más que para preparar excelentes fabadas. PAPA (PATATA): Muy a menudo asociada al puerro en los potajes (sopas). Cocidas en agua. Este jugo. JUDÍA (POROTO): Verdes (chauchas). son poderosos expectorantes y tónicos respiratorios. el cual. si bien no se halla corrient emente a la venta en las verdulerías. calma las irritacio nes pulmonares y las toses rebeldes. PUERRO: Pierre Brasseur. el nabo es un fortificante. el autor añade que este tratamiento es también muy eficaz contra la celulitis. Jean Palaiseul (Nos grand13 . Desecada. Finalmente. Es bueno sin embargo saber también que esta ensalada ayuda a c ombatir el insomnio pero que.. Y del fondo de los intestinos hace salir los vientos. sino la barba que c orona la espiga. aumenta la vista. En cuanto al jugo. Así. Sus tallos a la brasa pueden servir para confeccionar sabrosos gratinados. permiten confeccionar una tisana que res uelve todos los empac hos gástricos o intestinales. que iba a «recoger ortigas a fin de ofrecérselas a su amante. tomando en ello ejemplo de Nerón. hemos visto que contenía una importante cantidad de vitamina C. y se sirve acaramelado. con la diferencia de que t an sólo s e come cocido. particularment e rec omendado para todos aquellos que s ufren del colesterol o de arteriesclerosis. como dirán más tarde los doctos médicos de la escuela de Salerno. ya que la sabiduría popular sostiene que «una cura de puerros vale lo que una c ura en Vichy». ya que. las madres de familias campesinas la utilizan aún para preparar sabrosas sopas. por ejemplo. las papas reemplazan con ventajas al pan en los regímenes adelgazantes.» Uno no sabe qué admirar más. Tratamiento utilizado también por ot ro lado por cierta dama citada por Marcel Rouet. De la orina fácilmente provoca la salida. que to maba toda clase de precauciones para no pincharse él las manos. De hecho. Además. en los ríñones y en las nalgas a los viejos. Cocidas con leche. teniendo en cuenta que su jugo es hemostático y vasoconstrictor. no hay que temer el pincharse al cogerlas. pues. las sacerdotisas del culto priápico flagelaban con ellas «por encima del ombligo. Sin embargo. Sus semillas también son preciosas. no es el grano comestible del maíz lo que contiene los principios medicinales más eficaces. esta barba sirve para hacer una decocción que es capaz de multiplicar por cuatro el volumen de la orina excretada en veinticuat ro horas. MAÍ Z (CHOCLO): Demasiado a menudo se tiene tendencia a creer que no sirve más que para la alimentación del ganado. que presentan al mismo tiempo la ventaja de ser diuréticas y de facilitar la digestión. Sea como sea. secas. ORTIGA: Podría parecer paradójico incluir la ortiga entre las verduras. no conservar más de veinticuatro horas las papas hervidas. Su fécula es además rica en potasio. y el segundo como un condimento espec ífico de las regiones del Este de Francia.GIRAS OL: No se trata de una verdura propiamente dicha. Sus propiedades son sin embargo tan parecidas que es difícil estudiarlos separadamente. que por su color constituye el origen de su descrédito se obtiene ya sea vaciando el t ubérculo y echando en el hueco un poc o de azúcar en polvo. para este uso. Es conveniente. sin embargo. en los cuales esta parte del cuerpo es más fría que la nieve». se cuidan mucho de tirar las vainas tras haberlas desgrana do. parece ser que real izaba con él curas regulares a fin de aclarar su voz. Pero lo cierto es que no es tan sólo éste el beneficio que debía obtener. Sin embargo. Eso. Conviene pues conservarla cuando se tiene la oportunidad de conseguir espigas enteras.

es decir la «hierba de las judías (porotos-chauchas)». que suspendían inmediatamente al cuello de sus hijos para protegerlos de las lombrices intestinales. El viejo cumplía así con una muy vieja costumbre destinada a proteger al recién nacido contra los malos espíritus. El viejo proverbio que sostenía que proporcionaba «unos hermosos ojos y volvía rosados los muslos» es también perfectamente justificado. Lejos de nosotros el quejarnos por ello. Sobre todo teniendo en cuenta que los distintos condimentos y aromatizantes que se hallan a disposición de los cocineros. su uso intensivo se ha extendido des de la más remota antigüedad por t oda la cuenca mediterránea. REMOLACHA: Rica en azúcar. sin embargo. que nos permite as í. Pero los antiguos le atri buían otras virtudes muy distintas. favoreciendo la eliminación. le hacía tomar su primer fortificante y su primer vermífugo. las virtudes diuréticas de esta verdura. han conocido la Ocupación y las cartillas de racionamient o. Más curiosa era su utilización. se muestra como un alimento precios o para las madres que dan el pec ho a sus hijos. que posee también muchas otras. Trenzaban con él collares. El caroteno. part icularment e recomendado para los adolescentes. acompañadas de algunas rodajas de cebolla. es en efecto precioso para la vista. espolvoreadas con ajedrea y perejil. TOPINAMBUR: Trae muchos malos rec uerdos a todos aque llos que. como sea que favorece las secreciones lácteas. en el Asia Central. es a los chinos a quienes corresponde el mérito de su descubrimiento. esencial sin embargo a los ojos de algunos. fue frotarle los labios con un diente de ajo antes de unt árselos con algunas gotas de jurançon. Hoy. CONDIMENTOS Y AROMATI ZANTES AJEDREA: Los alemanes la llaman Bohnenk raut. vienen a reforzar. el médico lo introduc ía antes de la hora de acostarse por la parte más íntima de la anatomía de su paciente. puesto que el ajo sería originario de Djungaria. un vino blanco de Béarn fuert e y oloros o. el salsifí favorece la eliminación de los residuos y cont ribuye también a combatir algunos trastornos sanguíneos. la acción de las verduras. en Francia. este tubérculo. Y a que éstas son dos de las más importantes propiedades de esta liliácea. para comprobar si una mujer era definitivamente estéril o no. o bebería en infusión para decuplicar sus efectos. ediciones Robert Laffont) aconseja masticarlos varias veces al día para combatir la tos ferina.POROTOS . de la que hemos hablado ya en el capítulo consagrado a la dietética. que continúa. Entre todas las verduras que acabamos de ver. SALSIFÍ: Potente diurético. así como a aquellos que efectúen trabajos pesados. y el hecho de que su nombre cient ífico de Satureja halle su raíz en el latín satyrus indica bien cuáles eran. al tiempo que impide las fermentaciones favorecien do la evacuación de los gases. regulariza las contracciones intesti nales.a la vinagreta. tant o para darles fuerzas como para prot egerlos de las epidemias. digestivo y tonificante). lo cual dice mucho sobre s us cualidades digestivas. ha ido siendo abandonado cada vez más. que estimula potent emente el estómago. además de permitir dar a los platos sabores especiales. Finalmente. al contrario. por una injusta inversión de las cosas. al tiempo que fortificaba el hígado. Pero. tiene un papel considerable en el buen desarrollo de la digestión. emparentado con el boniato. El mejor modo de aprovechar sus efectos benéficos es cons umirla cruda. Los egipcios lo habían elevado al rango de una divinidad. Sea como sea. AJO: Se dice que lo primero que hizo el abuelo de Enrique IV tras el nacimiento del futuro rey de Francia. constituyen un auténtico regalo. y recientemente se ha descubierto que participaba en el aumento de los glóbulos rojos. es desaconsejada para los diabéticos. las mujeres encintas. y precisamente debido a esta riqueza. es particularment e recomen dada para los adolescentes en pleno crecimiento y para los deportistas. Pero añade que. Se dice que K eops hizo distribuir abundantes raciones de él entre los esclavos que construían su pirámide. Tras haber pelado y limpiado cuidadosamente un diente de ajo de buen tamaño. observémoslo de paso. Si hay que creer a Robert Landry. En cambio. apacigua los espasmos. la mayor parte de los trat ados de fitoterapia —except o los de Maurice Mességué. ZANAHORIA: El profesor Binet ha escrito de ella que «da sangre al organismo». SOJA: No nos extenderemos sobre las cualidades de esta planta milagrosa. Pero la acción benéfica de la zanahoria no se limita —si puede decirse— a esto. a menudo de modo muy poderoso.méres sa-vaient. ha sido constatado científicamente. acompañando a algunas ensaladas (judías blancas . continuar de algún modo nuestro «tratamiento» para conseguir el result ado buscado. el cual le da el sobrenombre de «hierba de la felicidad» — des precian esta cualidad. su valor nut ritivo es sensiblemente igual al de la papa y. Recordemos simplemente que su riqueza en proteínas y en vitaminas hace de ella un alimento muy completo y muy energético. Sin embargo. Así. contribuyen a aclarar la tez. hay que considerar que se trata de un regalo de la naturaleza. Y es que la ajedrea. comidos poco a poco por la mañana. hay un ciert o número que poseen cualidades muy parecidas. consumiéndolo abundantemente. algunos rábanos rosas alivian t ambién a aquellos que se ven afectados de ictericia o urticaria. al mismo tiempo. al tiempo que variamos nuestros menús. revelada por el papiro de Kahun. 14 . los deportistas. así como los reumatismos y la gota.

hace bajar la tensión arterial y activa la circula ción de la sangre. los cuales. el couscous. a la mañana siguiente. suprimir las ferment aciones y los gases intestinales: una infusión ligera (5 a 10 gramos por litro de agua). y en particular los atenienses. Sin embargo. ANÍS: Los granos de esta planta de la familia de las umbelíferas son utilizados sobre todo en forma de esencia para aromatizar los productos de pastelería.. a fin de darse fuerza y valor. La misma actitud se halla ent re los romanos. ayuda a la eliminación de los parásitos y facilita incluso la expecto ración. una taza des pués de c ada comida. ya que altera su leche. esta última receta. Para incorporarlo a los platos cocidos a fuego lento. La mejor forma de consumirlo —la más sabrosa además —. recomienda su cultivo. Hay que evit ar en efecto tomarlo si uno está afectado por una enfermedad de la piel como el eccema.. Es este aroma poderoso lo que le valió. sobre todo en el transcurso de los Juegos Olímpicos. tales como la choucroute o el Irish Stew. el terrible «verde» que t anto daño hizo a finales del siglo pasado. una pastilla de chicle permite obtener el mismo resultado. lo que redundaba en bien de su salud y de la de sus visitantes. La alcaravea es más bien un medio tono culinario». El comino es un tono cálido de la cocinera. deberá saber distinguir siempre el comino de la alcaravea. Se puede también espolvorear con él las carnes. librarse de su olor. preferent emente crudo. facilita la digestión. etc. el ajo tiene un defecto capit al: impregna de tal modo las muc osas que es difícil. cit. cuyas manifestaciones podría agravar. una decocción de 25 gramos de ajo para un vaso de agua o de leche (dejar cocer a pequeños hervores durante 20 minutos. el sobrenombre de «ros a hedionda». para los niños hasta un año. Si se buscan unos efectos más rápidos y profundos. De hecho. Más cerca de nosotros. a las salsas. Sabiendo esto. hay otras preparaciones más específicas que resultan más recomendables. debía renunciar para siempre a la descenden cia. simplemente aplastados con un puñetazo sobre la mesa de la cocina». De todos modos. las afecciones pulmonares: ec h ar 250 gramos de agua hirviendo sobre una cantidad variable de ajo picado (para los adultos. hecha a base de ajo y de tomates asados ). de 50 a 60 gramos. a beber por la mañana en ayunas».» «Para facilitar la digestión. y corría así el riesgo de ser repudiada. lo cual le vale el ser considerado como un ant ídoto del tabaco. se opone a la proliferación de los microbios.Le bastaba. incluso principiante. la tos.. si no.. Dejar macerar durante doce horas. y ant es de ver los múltiples beneficios que pueden esperarse de él. que habían divinizado esta planta. con las dosis siguient es: una cucharada de café hasta cinco años. es por supuesto incorporándolo. veamos primero sus contraindicaciones. lo consumieran abundant emente. Carlomagno. de doparse en cierto modo. también de Jean Palaiseul: «Contra la extinción de l a voz: comer un diente de ajo cuatro o cinco veces al día. lo que no impidió en abs oluto que los helenos. el alimento por excelencia. He aquí algunas de ellas.» «Contra las lombrices intestinales y también la hidropesía: dos veces al día. «Para abortar un cat arro nasal: respirar varias veces al día un diente de ajo aplastado o cort ado a trozos. podía es perar aún a ser madre. permite también digerirlas con toda quietud. Puestas aparte estas dos excepciones. el ajo c onviene a todos y tiene efectos benéficos sobre casi todo.» ALBAHACA: Es el segundo componente de la sopa al pistou (S opa típica provenzal.. S e puede utilizar igualmente pa ra aromatizar los platos de ensalada. con lo que podrían provocar cólicos a los bebés lactantes. en sus capitulares.. entre los griegos. Es quizá por esta razón que los hindúes. Pese a todas sus virtudes. 40 gramos ). tras haberlo c onsumido.» Y finalmente. mezclaban ajo picado en la comida de sus gallos de pelea a fin de aumentar su agresividad. 15 gramos. no puede olvidarse que jugaban un papel preponderante en la preparación del ajenjo. Además del delicado sabor que confiere a las distintas preparacio nes. También hay que evitar dárs elo a las mujeres que alimentan a sus hijos. hasta doce años. además. Estimula el corazón. el catarro bronquial y.. Si éste era el caso. verificar si los potentes efluvios del condimento habían aprovechado la noche para alcanzar la boca de la consultante. preconizadas por Jean Palaiseul (op. Los antiguos se las arreglaban bastant e bien masticando una rama de perejil o comiéndose a mordiscos una manzana. hasta cinc o años. una cucharada sopera más allá de los doce años. ALCARAV EA: Robert Landry escribe que un «cordon-bleu.): «Para hacer bajar la tensión: un diente aplastado y puesto en maceración por la noc he en un vaso de agua. 15 . y sus jardines estuvieron abundantemente pro vistos de él durante toda la Edad Media. unas pocas gotas de esta esencia tomadas sobre un terrón de azúcar terminan rápidamente con las n áuseas y los vértigos. añadiendo un poco de melisa o de angélica.. las piernas de cordero o los rosbifs.. Los monjes se apresuraron a obedecer. Robert Landry aconseja «echar en la sartén los dientes de ajo sin pelar.» «Contra la tos ferina. Hoy en día. hace caer la fiebre. en general.. una cucharada de postre hasta doce años. este estimulante de las funciones digestivas se encuentra principalmente en nuestras prepa raciones europeas. 25 gramos. y por lo tanto no utilizarlo más que con prec aución. mientras que el primero int erviene en platos mucho más exóticos tales como el curry. a tomar cada dos horas. pero su papel culinario no se queda ahí. le consagraban ofrendas de arroz.

Se beneficiará uno también. en Delfos. Finalmente. es preferible limitar la cura a las bayas que condimentan algunos platos como la choucroute. Luego. todas estas propiedades hacen que. pretende un viejo proverbio chino que debe ser completamente cierto puesto que. o con él se aromatizan. algunos alcoholes. Pero esto permanece en el secreto de las propias familias. la recopilación de Shen-nung. Todas estas funciones prestigiosas no deben hacer olvidar sin embargo el sabroso aroma que confiere a las preparaciones culinarias. Se sabe que China es un país inmenso donde las comunicacio nes no son siempre tan rápidas como se querría. cuya acción aperitiva es incontestable. JENGI BRE: «El hombre sin jengibre pierde a la vez sus Tuerzas y su mujer». pese al cambio de régimen — ¡político!—. LAUREL: Las pitonisas del templo de Apolo. Asociado con la canela y la nuez moscada. gracias a él. sirve de acompañamiento a los entremeses (entradas). abren naturalmente el apetito. Así. tomada con una bebida hirviendo (un cal do de carne o un vino muy caliente). que había conseguido elaborar uno tan suave que los dioses se sintieron celosos. coronaban a sus ge nerales vencedores con ellas. El jengibre tiene la propiedad de neutralizar los nefastos efectos de una carne o de un pescado cuyo frescor deja que desear. en infusión. Como además se disipan los espasmos y tonifican los nervios. son un buen preámbulo para una comida. el clavo permit e obtener una bebida a la vez tónica y bienhechora. las cuales ayuda a digerir. Lo que no precisa la obra es si era utilizada ent onces debido a sus virtudes sudoríficas o antitúsicas. es precioso como ingredient e en preparaciones a vec es muy pesadas. Pero esto no es todo. y nuestros actuales bachilleres se sorprenderían si se les dijera que el nombre de su diploma proviene del hecho de que. en particular para los productos alimenticios. CLAV O: En el lenguaje popular. Las «comadres» italianas le dan el mismo uso en su minestrone. de origen mongol o tártaro. Algunos árabes del desiert o las utilizan todavía para aromatizar su té. sin peligro. por su parte. Gracias a lo cual a los bebedores de ginebra. muy a menudo. si se quieren evitar algunos otros pequeños fastidios.APIO SILV ESTRE: Las amas de casa del Mediodía franc és utilizan esta plant a de la familia de las umbelíferas. que son numerosas. golpearon a Amarcus con una borrachera mort al en el mismo momento en que respiraba los efluvios de su creación. de aquavit o de schiedam se les supone que ignoran la gota y los reumatismos. se continúa consumiendo en grandes cantidades en las orillas del Yang-tse-kiang. al parecer. algunos fiambres y otras conservas. introducida en E uropa por los moros cuando conquistaron España. Sea o no de origen divino. el cual es poderosa mente secundado por esta planta. 16 . GENCIANA: Las decocciones extraídas de su imponente rizoma han hecho la fortuna de algunos fabricant es de aperitivos y a que. Los romanos. el estragol. el aceite que se extrae de sus bayas constituye un bálsamo excelente contra los reumatismos. para aromatizar su s opa al pistou. Sin olvidar. que se comunica tanto a las salsas como a las carnes. se colocaba sobre la cabeza de los recién graduados una corona trenzada de laurel con sus bayas. de sus virtudes diuréticas y antisépticas . naturalment e.. hicieron luego que sobre su tumba crecie ra esta planta de suave aroma. gran experto en perfumes.. la canela permita luchar contra todos los ataques del invierno. encierra igualmente un aceite esen cial. afrodisíacos. GUINDILLA: Es en cierto modo un revulsivo interno que ayuda a luchar contra la somnolencia.. t ermina con los insomnios más rebeldes y con los dolores de estómago o las afecciones de hígado de origen nervioso. ESTRAGÓN: El profesor Binet estimaba que él solo podía reemplazar a la vez la sal. ya que se halla citada en el más antiguo tratado de botánic a que existe en todo el mundo. Para castigar al imprudente que había tenido la audacia de realizar una obra tan perfecta como la de ell os. la mejorana pos ee muchos poderes. ay uda a terminar con las bronquitis crónicas. Y es que los hijos del Celeste Imperio conceden una muy gran importancia al ejercicio de su virilidad. lo que no deja ninguna duda acerca de la principal de sus virtudes. y el emperador Tiberio se hacía una toca para protegerse. Esta planta. CANELA: Los chinos utilizaban ya la cort eza del canelero de Ceilán dos mil setecientos años antes del nacimient o de Cristo. prima del apio. unos caldos altamente diuréticos y. A menos que el refinamiento del Extremo Oriente la emplea ra ant e todo por sus virtudes afrodis íacas.. En primer lugar. MEJORANA: Esta flor toma su nombre de la des ventura ocurrida a un príncipe de Chipre. bacca laurea. Recomendaba a los enfermos del estómago o aquellos que debían seguir un régimen sin sal que lo utilizaran para sazonar sus platos y verduras crud as. ENEBRO: De él se extraen. masticaban sus hojas frescas antes de pronunciar sus oráculos. ni sus virt udes medicinales. Obtienen. Sea como s ea. principalmente cont ra las afecciones nerviosas. No es pues por azar si. De todos modos. su delicado sabor. durante la Edad Media. la pimienta y el vinagre. y es ahí donde hay que ir a buscar la clave de la fuerte natalidad que caracteriza a esa zona. aumentando las s ecreciones de las glándulas salivales y gástricas. el bot ón de la flor del clavero es apodado el «clavo del amor». del trueno. Esto no es todo. en particular en los países nórdicos. en la preparación del vino caliente. Atorment ados por los remordimientos.

Así. Sin embargo. hay que ir con cuidado de no abusar de ella. Esto explica quizá las múltiples cualidades de esta plant a de la familia de las umbelíferas que. y se le presta la facultad de devolver un poco de memoria a los amnésicos. es un estimulante del estado general y de las funciones digestivas. cosa que desató las iras de Jesús. en el transcurso de sus diferentes periplos subterráneos. Este empleo resulta perfectamente justificado en la medida en que. PAPRIKA: S e le llama también guindilla suave. Alemania en particular. las afec ciones hepáticas. sino también provocar lesiones estomacale s. permite igualmente calmar los tics. puesto que entonces «se sube a la nariz» y echa a perder el estómago. para utilizar las palabras de Lucie Randouin. facilita la digestión y estimula el funcionamiento del páncreas. la menta habría nacido de una cólera de Proserpina que. algunos países del Mercado Común. Pero en cambio es muy frágil y se oxida muy rápida mente a la luz. es por eso por lo que las amas de casa se cuidan bien de escal darlo antes de aromatizar sus salsas con él. llegan incluso a olvidar el nombre de sus interlocutores. la inapetencia. así como en vitamina C. en diversos oligoelement os. s u esposo. el catarro crónico. no hay ninguna necesi dad de intensificar las raciones de pimient a para empujar la digestión y luchar cont ra algunos parásitos. que hacen un uso casi inmoderado de las especias. por su parte. En cuanto a la decocción.Tomada en infusión. y no puede escapar a su influencia más que a condición de que quien lo haya plantado sea un hombre bueno y justo. Es por esto por lo que se aconseja consumirlo en la hora siguiente a la recolección. En nuestros países templados. se corresponden perfectamen te con los climas bajo las cuales son consumidas. preparada as í. que respiran tanto para luchar contra los ol ores nauseabundos como para mantener su ardor viril. las bronquitis o los accesos de tos. todo el mundo se pone de acuerdo en rec onocer que. permite paliar las insuficiencias sexuales. En la actualidad. confeccionaban una especie de pasta — el chicle de la época—. Consumida as í. así como el de las glándulas suprarrenales. los trastornos urinarios. Abusar de ella amenaza no sólo con desgastar las papilas gustativas. Plutón. pero a condición de añadirle tres veces su pes o de harina de lino para evitar quemarse gravemente la piel. no apreciando en absolut o la relación que había unido al rey de los Infiernos. «uno de los alimentos de seguridad más preciosos» que la naturale za pone a nuestra disposición. el asma. Lo que sí es cierto en cambio es que tanto los griegos como los hebreos extraían de ella un perfume tan embriagador que incluso los escribas llegaban a olvidar los deberes de su cargo en su afán de procurárselo. se dice. PERIFOLLO: La cocción le hace perder todo su sabor. Con lo cual se pueden aprovechar completamente sus propiedades diuré ticas. MENTA: Si se cree en la mitología. y los más potentes emires no salen jamás sin llevarse un ramillete. el arbusto ofreció un poco de sombra a la Virgen María cuando huía de 17 . la harina de mostaza es un remedio eficaz contra los enfriamientos y los dolores. o conservarlo envuelto en papel de aluminio. los catarros agudos o crónicos. en calcio. pero en Francia se ha hecho famosa la que se prepara en la región de Dijon. Sin embargo no hay que despreciar tampoco sus efectos afrodisíacos. De todos modos. Sin embargo. es tan sólo un daño relativo si se utiliza una mostaza perfectamente natural. es. Sea como sea. De treinta a cuarenta gramos de esta planta echados en un litro de agua hirviendo dan como resultado una tisana excelente contra los trastornos de la circulación. En este cas o los daños pueden ser considerables. Utilizada en sinapismo. con la hermosa Minthes. MOSTAZA: P arece que hace más de tres mil años que los chinos la conoc en. Las cosas empeoran cuando hay que enfrentarse con un producto de origen químico. las obs trucciones linfáticas. permite preparar compresas que alivian las oftalmias y la inflamación de los párpados. Pero hay que hac er notar que su acción resulta decuplicada cuando es tomada en infusión. se la utiliza aún en Oriente para aromatizar el té. Los romanos. se la puede añadir a distintas salsas. tónicas y afrodis íacas. la ictericia. del que algunas got as tomadas sobre un terrón de azúcar permite sobreponers e a los des vanecimientos o las dificul tades digestivas. Tampoco hay que echar de lado el alcohol de menta. en cuanto a las matronas. NUEZ MOSCADA: La nuez moscada. la fatiga intelectual. en flor. transformó a ésta. rico en hierro. En cocina. Hay que desconfiar d e ellos. por exceso de trabajo o de preocupaciones. que hemos visto ya asociada con el clavo y con la canela en la preparación del vino caliente. según el empleo que se haga de ella. acompaña en todas las mesas del país a todo tipo de carnes y ent ra en la composición de un enorme número de salsas. que masticaban a fin de disimular el olor del vino que iban a beber a escondidas. obtienen un gran negocio con estos sucedáneos que de mostaza no tienen más que el nombre. se contentaban con perfu mar con él su vino. Aunque es conveniente observar que las cocinas tropicales. PEREJIL: Antes de brotar de la tierra. método habitual en aquella época. al tiempo que ayuda poderosament e a aquellos que. aunque sin olvidar que el hábito es el peor de los antídotos. tiene ampliamente ocasión de cargarse de sales minerales y vitaminas. es en infusión o en decocción donde se muestra más activo. Mezclada con vinagre y algunos otros aromatizantes. las obstruc ciones viscerales. debe rendir siete vec es visita al diablo. entre ellas la bearnesa. ROMERO: P ara los cristianos. PIMIENTA: La mejor y la peor de todas las cosas. etc.

Del mismo modo que los druidas galos yendo a recoger el muérdago. combate la infección y. cit. sino porque la antigüedad le atribuía la facultad de facilitar la concepción. ni a algunos grandes chefs incluirla en sus preparaciones. Precisemos inmediatamente que los médicos de los que se habla s on los de la época de Moliere. retiene lo que es concebido. gracias a ello. aclarándola al tiempo que aumenta su volumen. «en esa gran ópera que es la cocina. por la mañana en ayunas. porque su grado de cocción tiene una extrema importancia. tras proc eder a una ceremonia especial. sin embargo. porque. En las mujeres. Sólo con rebasar el umbral. las virtudes de esta planta son esencialmente culinarias. Esto no impide sin embargo que las amas de casa del Mediodía francés envuelvan con salvia s us asados de cerdo o de ternera para hacerlos más digeribles. estimaban que la plant a traía la felicidad a los vivos y permitía a los muert os gozar de una apacible estancia en el más allá. aunque las cocineras lo ignoran la mayor part e de la s veces debido a su difícil empleo. Éstas últimas deben permanecer cuatro días sin compartir el lecho conyugal. ¡cuyas cualidades des naturalizan! Volvamos a nuestros romanos. la salvia. SALVIA: Puede parecer extraño situar la s alvia en medio de los aromatizantes y los c ondimentos. «Están persuadidos —escribe Jean P alaiseul (op. 60 gramos de hojas secas. por lo cual es aconsejada a las mujeres encintas y a aquellas que desean concebir. En primer lugar. los sacerdotes de la Roma antigua iban a recogerla vestidos de lino blanco. Explica sin embargo una prescripción que relata Jean P alaiseul (op. podemos degustar algunas hojas —las más tiernas — crudas. e. por el mismo motivo. Algunas investigaciones han demostrado que modifica también el proceso de secreción de la bilis. desahuciado por el médico.)—. lo cual impide aconsejarla como antitranspirante o desodorante a las mujeres jóvenes. luego "habitar carnalmente con el hombre". y que aromatizar con ella una carne pes ada —un asado de cerdo. Pero esta planta tiene también muchas otras cualidades que hacen de ella. la salvia presenta ot ra ventaja que no deja de hacer recordar las propiedades del jengibre. dicen. al igual que el perejil o la cebolla. Estos últimos. aumenta la agudeza visual. para aprovecharse de ellas. no la mezclan a sus condimentos culinarios más que en el último minuto. a un bebé con fiebre en un baño frío para obtener una rápida mejoría de su estado? — y salvar así al pequeño 18 . tomando una frase de Robert Landry.» En apoyo de esta receta. Los romanos. prepare una decocción de salvia y hágasela tomar a cucharadit as cada cinco minutos: se asistirá a la resurrección del niño».Egipto para evitar que su hijo sufriese la suerte reservada a todos los recién nacidos masculinos de Israel. o un elixir de belleza procediendo del mismo modo pero con alcohol. favorece tanto la elimina ción de los gases intestinales como la de la orina. infalible mente. lo que menos se s abe es que esta labiácea ayuda poderosament e a la digestión. Sobre todo teniendo en cuenta que. la salvia represent a una diva susceptible y caprichosa. es uno de ellos. Y es cierto que unas ramitas de romero realzan agradablemente el aroma de cualquier salsa. Paralelament e. lo cual la convierte en algo precioso para quien no posee refrigerador. la salvia. Per o sobre todo uno puede contentarse con adornar con él los plat os y las salsas. en lugar de aromatizar delicadamente el plato. ni siquiera es necesario dedicarse a realizar preparaciones especiales. Este efecto es de todos modos muy efímero. En algunos casos pues. ayuda a la cicatrización de las heridas. al parecer. menos prosaicos. y excelente. cit. Actualmente. y no la cortaban más que con instrument os de los cuales est aba ausente t odo rastro de hierro. ret rasa considera blement e la putrefacción de las carnes y de los pescados. empuja la sudación. Incluso ésta se t omó un poco de tiempo para lavar algo de ropa y colgó los pañales del niño Jesús a secar en sus ramas. Antirreumática y vigorizante.): «Cuando un bebé. como las de activar la circ ulación s anguínea y sostener el corazón. Combatiendo esta temible toxina que es la cadaverina. Además. mac eradas durante quince días en un lit ro de vino) diurético y fort alecedor. a menos que se prefiera preparar un vino (200 gramos de hojas frescas. aún hoy. Para nuestro siglo XX. Pero su acción más sorprendente es sin duda la inhibic ión de la transpiración. en escena. En cambio.. conseguía hacer disminuir la fiebre —¿no se sumerge. que se manifiesta aproximadamente a las dos horas de s u absorción. No se sonrían. se le reconocen a la salvia una serie de virtudes más prosaicas y menos espectaculares. lo cual la hac e muy indicada para las mujeres con problemas menstruales y que están atravesando el delicado período de la menopausia. beber una buena ración de jugo de salvia. le confiere un excecrable sabor amargo. de que no solament e prot ege la vida. Como hacían nuestros antepasados de la alta Edad Media. evitándole «el contacto con un fuego demasiado intenso y un aceite hirviendo». Esto perfuma el aliento y. concebirán. ayuda a la regulación del ciclo menstrual. que t endrían problemas en aplicar a los recién nacidos sus sanguijuelas y sus lavativas habituales. Exige perma necer sola.» Luego. Recientes investigaciones han demostrado que las sales de hierro son incompatibles con la salvia. por ejemplo—.. o casi. el autor cita el c aso —sin duda legendario— de una ciudad de E gipto «donde las mujeres fueron obligadas "por aquellos que quedaron de una gran peste que sobrevino" a engullir la misma poción y. Sin embargo. una especie de panacea. bloqueando la sudoración. sino que también ayuda a darla. dicha ciudad fue repoblada de niños». está perdido y nadie comprende la enfermedad que se lo está llevando. evita dificult ades gástricas. Hay que convenir que todas estas ventajas no son de despreciar. No es sin embargo por esta razón por la que los romanos la habían bautizado la «hierba sagrada».

TOMILLO: Nació. Se puede por supuesto emplear en la preparación de platos. asociada a los otros component es de este aromatizante. Además. En cuanto a algunas otras. por supuesto. Pero se puede también beber en infusión. como con la uva. eliminar lo s productos químicos depositados durante las distintas fases de su cultivo. cit. ya que no hay que olvidar que esta planta lleva también el sobrenombre de «té de Provenza». las fermentaciones intestinales. los insomnios. los trastornos hepáticos o de la menstruación. El de los bananas. una cierta conveniencia heredada del siglo XV III quiere que la fruta sea pelada y. de una forma muy refinada que dista mucho de ser cómoda. Algunos incluso consideran el aroma del brebaje así obtenido mucho más fino que el del propio té. hoy se ha demostrado que un bacilo no resiste más de treint a y cinco a cuarenta minutos la acción de la esencia de tomillo.. según Jean Palaiseul (op. las angustias.» Por supuesto. veamos ahora lo que podemos esperar de las distintas frutas que se nos ofrecen en todas las estaciones. los enfriamientos. las debilidades cardíacas. bronquitis). pero dejando aparte todos los productos cuya corteza no es comestible. ya que es necesario. siempre. llegaron incluso a dar dos fardos de su mejor té a cambio de un solo saco de salvia. Hay. la falta de apetito. Además. y estiman sus propiedades digestivas superiores a las del café. «Uno se pregunta — escribíamos en una obra preceden te—. las naranjas o. no es la pequeña rama del bouquet garni (Ramillete de hierbas aromáticas utilizado en Francia como condimento y compuesto por perejil. aunque es conveniente respetar tales costumbres en el restaurante o «en sociedad». las propiedades de estas dos plantas aromáticas son sensiblemente parecidas.).paciente. en efecto. se pueden de todos modos consentir algunas libertades completamente compatibles con la simplicidad de una comida familiar. salvo casos excepcionales. con todas las precauciones que hemos enumerado. se puede encontrar un comple mento apreciable en la piel de las manzanas. no debe ser pelada por la misma razón. alivia. ha quedado demostrado hoy en día que esta planta —y con ella el serpol — encierra un aceite esencial. inciensaban el altar de sus dioses con s u humo purificador. 19 . A condición naturalmente de haber tomado la precaución de limpiarlas o lavarlas bien. «las digestiones penosas. En efecto. y que es utilizado desde la más lejana antigüedad. de las lágrimas derrama bas por la hermosa Helena tras la conquista de Troya. Otra manera de utilizar la salvia es fumar sus hojas secas a modo de tabaco para aliviar las crisis de asma. y las infecciones de las vías urinarias». Una vez más. el timol. el serpol es el «té campesino». Egipcios y etruscos lo utilizaban para preparar ac eites con los que embalsamar a sus muertos. la gripe. cit. las afecciones de los bronquios (asma. Pero.. un melocotón (durazno) o una pera sin haberlo previamente pelado. los accesos convulsivos de tos.) dice que es «un antiséptico veint e veces más activo que el fenol. casos particulares. por qué un problema tan s encillo levanta tales polémicas en las familias. Buen número de pers onas. los antiguos habían descubierto empíricamente propiedades que nues tros sabios modernos no han encont rado más que después de innumerables análisis. Cons umido de este modo. las hinc hazones de vient re. SERP OL: Si la salvia es el «té de P rovenza». y que no deben ser cons umidas más que cocidas o en forma de compota. la fatiga física o intelectual. sin ninguno de sus i nconvenient es». Naturalmente. dice la leyenda. como el tom illo es el «antibiótico del pobre». los cocos. la neurastenia. la anemia. Una vez reglado este «affaire Dreyfus del frutero». unos auténticos expertos. Hundir una mano en un cesto de frutas es arriesgarse a desencadenar una grave polémic a. Lo que sí es cierto es que crece naturalmente y de una forma abundante por t odo el contorno de la cuenca mediterránea. del cual Vincent d'A uffray (op. Sería ilusorio creerlo. no pueden comer una manzana. facilita la digestión de algunas salsas un poco pesadas. Griegos y romanos. pero también sería vano despreciar el hecho de que esta presencia ínfima. Queda por descubrir el mejor medio de obtener prove cho de todas las virtudes de la salvia. los gas es. tomillo y laurel) lo que remedia todas las afecciones sobre las que triunfa el tomillo. Es en infusión — una o dos ramas por cada t aza de agua hirviendo — donde el tomillo es más eficaz. los chinos. de las peras o de los meloc otones. Ya que es evidente que una fruta debe ser comida cruda si se quieren aprovechar todas las vitaminas que la atiborran y que. además de aromatizar con él sus platos. sostienen con tesón que las frutas crudas son perfectamente indigestas. De hecho.

as í como también. ANGÉLICA: Es un dulce que ha conseguido su reputación en la r egión de Niort y. irritan en cierto modo el intestino. que se burlaban así amistosamente de las infusiones que consumía muy regularmente. evita la celulitis y. morcilla—. Esto es lo que permitió a Schauenberg y Paris afirmar que: «Si un niño que pesara veinte kilos se comiera veinte de una vez. AV OCADO): Contiene. sin embargo. Paracelso sostiene incluso que gracias a ella se pudo detener la epidemia de peste que asoló Milán el año 1510. Es pues un alimento particularmente nutritivo y energétic o. Preparadas con vino. Linneo. lo cual les daba todas las posibilidades de terminar sus vidas en una saludable edad avanzada. Son pues recomendables para los pletóricos. Las últimas. no quita nada a las cualidades de la grosella negra. casi tantas calorías como una comida dietética. En cuanto a Fontenelle. en cosmet ología. atribu ía su longevidad a las fresas que consu mía en grandes cantidades. el fruto del ciruelo es renombrado por sus virtudes laxantes. en un vas o de chartreuse. con la finali dad de combatir los efectos de una gula a toda prueba». Pero estos dos sabios reconocen por otro lado que la misma cantidad absorbida a lo largo de veinticuatro horas no haría ningún daño al pequeño glotón. con muchas otras frutas confitadas. tras haber comido los frut os. CIRUELA: Fresco o seco. rec onocidas incluso por Moliere. de todos modos.FRUTAS AGUACATE (P ALTA. se envene naría». si la asimilamos a las frutas. que tiene una acción bienhechora sobre el hígado. FRAMBUESA: Como la fresa (frutilla). No iremos tan lejos y nos contentaremos con reconocerle virtudes digestivas. Y es que. que se halla c oncentrado a razón de aproximadamente un miligramo por fruto. afirmaba además haberse librado definitivamente de una gota tenaz sin usar ningún otro medicamento que éste. arrojando los excesos de ácido úrico y de urea. que mantiene la s alud y que hace que las personas de edad parezcan más jóvenes de lo que s on». el célebre botánico. Pero los pedúnculos del delicioso fruto importado de Asia Menor por el célebre gastrónomo roman o Lúculo no son los únicos que pos een virtudes medicinales. constituyen un postre refinado que halaga el gusto conservando el conjunto de las cualidades de la fruta. en efecto. La almendra dulce debe a su delicado aroma el ser utilizada en pastelería. los gotosos y los reumáticos. el ácido cianhí drico. y sin embargo su carne amarilla y firme se revela como un excelente reconstituyen te. las cuales quedaron por otro lado palpablement e demostradas de una forma incues tionable por el aspecto del canónigo Kir. es en realidad muy ric a en hierro y en ácido salicílico. Cont ribuyen as í a regularizar las funciones de eliminación. Como muchas otras plantas. a los reumáticos y a los gotosos. la angélica tuvo su época gloriosa en el Renaci miento. sin azúcar. como todos saben. utilizando así al máximo su principal cualidad. las dulces y las amargas. él solo. FRESA (FRUTILLA): Esta pequeña fruta roja. cit. que es ser laxante. Hay que añadir que las pequeñas pepitas que adornan el fruto. Los vegetarianos integrales. jugosas y deliciosamente aromáticas. CEREZA: En una obra precedent e (op. y esto es menos trivial. enfermedad que ataca esencialmente a los buenos vividores. que. Servida como guarnición con carnes un poco pesadas —asado de cerdo. no es en abs oluto contraindicada para los diabéticos. en la preparación de numerosos pasteles. pato. la utilizan incluso para mont ar may onesas sin huevo. Una cura de fresas (frutillas) con azúcar — realzadas con un jugo de naranja— es pues particularmente recomendada a los convalecientes y. Se puede pues recomendar a los niños en pleno crecimiento y a los convalecient es que tienen necesidad de remontar su salud. ALMENDRA: Hay dos clases de almendras. GROS ELLA NEGRA: Un autor del siglo XV III escribía de ella que es «un excelente elixir de vida.). ayudando a eliminar el agua de los tejidos. la tisana de rabos de cerez a es un poderoso diurético que. los ríñones y las articulaciones. pero ambas son c omestibles. Las pequeñas bolitas rojas que cuelgan de ellos. Si se añade a esto sus propiedades diuréticas — reforzadas cuando se toma la precaución. de prepararse una dec occión con las hojas — se puede decir que la fresa es un verdadero bocado de salud. Es cierto que en aquella época los viejos eran siem pre saludables por la simple razón de que sólo los individuos más vigorosos triunfaban de una considerable mortalidad infantil. . el pintoresco diputado-alcalde de Dijon. permite ofrecer platos que no amenazan con lastrar el estómago de los invitados. activan igualmente las secrecio nes renales. donde los médic os la apodaron la «raíz del Espíri tu Santo». recordábamos el caso de aquel periodista «muy célebre en la inmediata postguerra. es debido a que entra. ya sea bebida bajo forma de infusión o. que dejó su nombre al vino blanco c assis (El nombre francés de la grosella negra 20 . DAMAS CO (ALBARI COQUE): P ocos aut ores lo citan. Una constatación que. preserva de la gota. de apariencia tan frágil. que hizo comer a su «E nfermo imaginario» algunas «ciruelas pequeñas para soltar el vientre». no siendo digeribles. que sigue a continuación. que intensifica sus contracciones a fin de expul sarlas. a quienes aporta la levulosa y la vit amina C. a quienes no les falt an recetas precisamente. contienen un producto peligroso. que fue apodado "rabo de cereza" por sus compañeros. mezclada con otras plantas. recomendable para los aquejados de exceso de trabajo o las personas debilitadas. murió centenario.

atribuyéndoles la facultad de «reforzar la intelig encia». Es esta misma concentración lo que hace de él un excelente preventivo contra la gripe. y facilitan la eliminación de los desechos. a los bacilos del cólera. HIGO: ¿Le debía Plat ón a esta fruta su excepcional seguridad de juicio? Es posible. Iniciemos pues nuestro estudio de esta maravillosa planta por el principio. luchando contra el estreñimiento. es decir por el fruto que t odo el mundo conoce. partiendo a la reconquista de la Tierra Santa. MELOCOTÓN (DURAZNO): El fruto en s í mismo. es debida a la fuert e concen tración de vitamina C que lo caracteriza. dos vasos grandes de limón exprimido por día son mejores que todas las vacunas. «tarta de acianos». Esta pequeña baya está provista abundan tement e de vitamina C y vitamina P.es precisamente cassis ). en el segundo). 21 . se aplica un método inverso y se disminuye un limón diario hasta el final de la cura. no hacían más que volver a utilizar la muy antigua receta de los cruzados que. Artault de Vevey. induciendo a la tentación a Adán y E va. Las flores del melocotonero. tomadas en infusión.. o echarle un chorro de limón a las ostras y a los mariscos. tras haberla limpiado cuidadosamente. Al llegar al décimo día. Sin ir tan lejos. Resulta sin embargo que los brit ánicos. Frescos o secos. si es fino y delicado. incluso en dosis mínimas. la estomat itis micósica de los niños». MIRTILO: Según el doctor Debuigne. sino la hoja de higuera. y que en un cuart o de hora eliminaba de las ostras el 92% de todas sus bacterias — evitaba pues lamentables accidentes. se remonta a una época en la que el frescor de los productos del mar no podía ser siempre garantizado. célebre médico de la Edad Media. Hemos visto igualment e que sus propiedades antiescor búticas. Las hojas. si se las deja macerar durante una quincena de días en un vino blanco semiseco. 250 calorías por cada 100 gramos. y tomando la precaución de masticarla bien para evit ar cualquier problema de digestión. Cuando no se ha tomado esta precaución y se experimentan los primeros s íntomas del mal. tanto para apagar su sed como para conservar todos sus dientes. algunos autores estiman que el primer vestido humano no fue la hoja de parra como se cree generalment e. le valieron el reemplazar a la papa cruda en la alimentación de los marinos en viajes largos. existe el peligro de que se produzca el efecto inverso. esta suculenta baya permite preparar tartas de una notable finura. En cuanto a sus pepitas. MANZANA: Fue la causante. que los canadienses se empecinan en bautizar. en el siglo XI X aprovechaba las propiedades astringentes del mirtilo utilizándolo contra las estomatitis.). En cambio. permiten preparar una emulsión que calma tanto las hemorroides como las grietas del seno y las afecciones de la boca. permiten fabricar una tisana que calma a los niños coléricos. obtener un licor que se puede mezclar. pero a condición de que el fruto haya sido recogido después de las primeras heladas. hasta tal punto que los ingleses no vacilan en afirmar que una manzana al día permite prescindir del médico. no posee ninguna propiedad que no posea cualquier otra fruta fresca. aunque hicieran alarde durante mucho tiempo de este descubrimiento. por la mañana en ayunas. anotemos que t ermina con las infeccio nes intestinales. la anemia y la desmineralización. El mejor medio de aprovechar al máximo sus virtudes consiste en consumirla cruda. Sin embargo. proporcionan una tisana excelente c ontra los reumatismos y la retención de orina. etc. En cuanto a los elegantes que desean recuperar s u línea. Un punto de vista que comparten por otro lado nuestros modernos médicos dietéticos que los recomiendan en caso de astenia nerviosa. permit e también. pronto se observó que su extracto fluido era excelente c ontra la diabetes. con el vino blanc o para obtener una bebida muy diurética. constituye pues un excelente reconstituyente. aumentando cada día un fruto (primer día: un limón. Arnaldo de Vilanova. puesto que él mismo apodó a los higos los «amigos del filósofo». MORA: Originariamente. el colesterol y el infart o. de la perdición de la humanidad. la morera negra fue introducida en Francia por Olivier de Serres para servir de alimento al gusano de seda. E n la estación fría. segundo día: dos limones. tercer día: tres limones. tras añadirle azúcar. En cambio. Su poder desinfectante —c onfirmado por análisis que han establecido que mataba irremediablemente. como hacía nuestro canónigo.. una cura de jugo de limón acompañado de agua hirviendo y azúcar cort a inmediatamente la evolución de la enfermedad. se dice. fue «Dioscórides quien lo prescribió por primera vez para c ombatir la disentería y apretar el vientre. Sea como sea. y un jarab e sedante. Durante la primera mitad de la cura. sabemos. los higos se revelan en cualquier caso como un alimento muy rico (100 calorías por cada 100 gramos. En cocina. permiten obtener un «vino de cassis» eminentemente aperitivo y diurético. de la difteria y de la fiebre tifoidea. gracias a la cual Adán y E va ocultaron su desnudez. Cons umida al natural. combat e el agotamiento físico e intelectual. que alivia los reumatismos y la gota. Esta propiedad. chupaban rodajas de limón. preservadas como un secret o militar por los ingleses. no se sabe exactamente por qué. bien nuestros son los frutos de la zarza silvestre que crece a lo largo de nu estros caminos. si no. le concede virtudes antihemorróideas y. y con su piel. pueden seguir una cura de limón de veinte días dividida en dos tiempos. por su parte. las aftas. MEMBRILLO: Su carne es excelente para combatir los vómitos y las diarreas. en el primer caso. en cambio. Macerada en un peso igual de aguardiente. Es quizá para rehabilitarse que contiene tantos principios benéficos. y sigue evitándolos. LIMÓN: La costumbre de decorar los platos de pescado con rodajas de limón.

son las hojas del nogal las que son utilizadas en la medicina por las plantas. Sea como sea. Las hojas en primer lugar. incluso retardar los efectos del alcohol cuando se prevé que habrá abundantes libaciones. ¿qué hay en el int erior de una nuez?». combaten el estreñimiento y la infección.Devorados allí mismo o. finalmente. al tiempo que prepara deliciosos platos a aquellos que acudan a sentarse a su mesa. doblemente preciosas. una esencia que detiene las palpitaciones cardíacas y elimina los malestares de todo tipo. puesto que s on el símbolo de la pureza y permiten fabricar. lo cual la hace preciosa para los diabéticos. NARANJA: He aquí la manzana de oro del jardín de las Hespérides. macerada en aguardiente diluido con vino. Tanto las moras como los jarabes extraídos de ellas son excelentes cont ra la diarrea o. es privarse de muchas cosas y en primer lugar de una alimentación equilibrada. por destilación. Es también diurética. Pero. lo cual afortunadam ente es hoy en día posible gracias a la rapidez de los transportes. que pueden as í comer una fruta que no presenta ningún peligro para ellos. PIÑA (ANANÁ): Facilita también la digestión. puesto que fueron ellos quienes lo introdujeron en la cuenca mediterránea. que haya sido obtenido por una primera presión en frío de los frutos y sea conservado sin aditivos químicos. 22 . de sensibi lidad. OLIVA: Los latinos le daban el nombre de olea. no todos los autores están de acuerdo en la interpret ación que conviene da r a esta leyenda. a condición naturalmente de consumirla fresca. sabroso. se preguntaba Charles Trenet hace algunos años. la respuesta es sencilla: hay elementos tónicos y reconstituyentes. y sus fibras leñosas pueden. aliviando las ronqueras de todo tipo. al mismo tiempo que el limón. Su aceite. peor. su riqueza en vitaminas A y C 1 hacen de ella un excelente preventivo de la gripe. suavizan la garganta y las muc osas. todo es utilizable en el naranjo. ayudar a la evacuación de un pequeño cuerpo extraño tragado accidentalmente. es gracias a los cruzados. prueba esencial de una salud sin problemas. y ay uda poderosamente al tratamiento de la arteriosclerosis. proporciona un aperitivo eficaz y sano. que refuerza al mismo tiempo las encías. Las flores a c ontinuación. es decir. apartar sistemáticamente las carnes o los pescados del menú. contiene un az úcar directamente asimilable por el organismo. hacerse el delicado ante alimentos de una simplicidad demasiado evidente. si hoy saboreamos sus frutos. En decocción. ya que los mejores platos no s on siempre los más elaborados. Sin embargo. Además. del que hemos extraído la palabra oleaginoso. así como la inflamación de las mucosas. que proporcionan una tisana excelente contra las palpitaciones y el insomnio. preparados en confitura. NUEZ: «Una nuez. que significa «capaz de dar aceite». cada ama de casa posee pues en su cocina todos los ingredientes necesarios para curar. al mismo tiempo que hacen descender la concentración de azúcar en la sangre. combatir el estreñimiento. UVA: Blanca o negra. y además de un buen número de placeres gastronómicos. Se trate de aromatizantes. de la artritis y de la gota. Lo que s í es seguro es que el naranjo es originario de China y que. Esto indica hasta qué punt o es la oliva un frut o precioso. La corteza de las naranjas. Para el fítoterapeuta. llegado el caso. Alimentarse únicamente de pan o de papas. Una cucharada diaria de este aceite permite en efecto paliar las insuficiencias hepáticas. es al mismo tiempo un medicamento maravilloso con tal de que sea «vir gen». de frutas o de verduras. que el valeroso Hércules fue obligado a ir a buscar más allá de las columnas a las cuales dio su nombre. más que los frutos. la disentería. mejor. El resultado es tan sólo asunto de dosificación.

Y. no deja de ser real a condición de que el t ratamiento dure el tiempo suficiente. que se extirpará luego muy delicadament e con un instrumento no cortante y cuidadosamente desinfectado. Hacer un emp laste. y si las «recetas» que siguen no s on las de mi abuela. de pos eer una acción que. lavarlas cuidadosamen te. que se aplicará sobre el bot ón. tras hojear su precioso c uaderno. AMPOLLAS: S on el result ado de las largas caminatas y el tributo que hay que pagar muy a menudo por unos zapatos nuevos. y aplicarlas sobre el callo. limpiándome los ojos con una esquina de su delant al. otros se arruinan comprando lociones de una eficacia que lo es todo menos efectiva.) —Hacer hervir un puñado de tomillo fresco en un litro de agua. —Hacer hervir un buen pellizco de hojas de salvia secas en medio litro de agua. que me aliviaban casi instantáneamente. —Es Jean P alaiseul (op. CAÍ DA DEL CABELLO: Es una de las preocupaciones principales de los hombres una vez pasada la treintena. como tampoco me preocupaban las enfermedades benignas de las que son víctimas a menudo los niños. o no molestar a la persona que duerme con uno. puede obtenerse una sensible mejoría fumando. —Exprimir un limón entero en un vaso de agua tibia. La operación debe repetirse hasta la caída del callo. cit. Dejar enfriar y aplicar la pasta as í obtenida sobre la parte afectada. Desgraciadamente. Vamos a mirar el «libro». —Tomar algunas hojas hermos as de repollo. quitar la nervadura central. —Hacer macerar durante veinticuatro horas varias hojas de puerro en vinagre de vino. ya que.) aconseja también aplicar sobre la garganta compresas de jugo de limón salado. (Si se desea no manchar la almohada. como si fuera tabaco.. cit. pueden hallar en la despensa algo c on lo que aliviarse e incluso curarse. aplastarlo con manteca de cerdo no salada y aplicarlo como cataplasma. eviden temente. A plicarla por la noche y sujetarla con un pequeño vendaje. ser objeto de un tratamie nto médico.) quien da este medio de apresurar la maduración de estas grandes erupciones extremadamente dolorosas: «Hacer cocer bajo las cenizas. azucarar ligeramente y utilizar como gargarismo. dec ía ella. —Aplastar la carne de algunas nueces hasta obtener una especie de pasta con la cual se untará el cuero cabelludo en el momento de acostarse. ÁNTRAX. Las dos preparaciones que siguen tienen sobre todo la ventaja de ser perfectamente naturales. dejando en vivo la dermis. esta abuela cuyo recuerdo evocaba un poco más arriba tenía siempre una amplia sonrisa para recibirme al regreso de mis peligrosas expedi ciones. ANGINAS: Se curan esencialment e por medio de gargaris mos. —Tomar algunas hojas de repollo. no deben desesperarse por ello. hojas de salvia secas y ligeramente picadas. Estas pequeñas heridas no me preocupaban. luego aplastarlas con el rodillo de pastelero de modo que puedan soltar su jugo. filtrar. Nunc a la vi molestar al «s eñor doctor» para acudir en mi ayuda. Quitarla en el moment o de volver a colocarse los zapatos. y utilizar como loción. y hay que hacer notar que las preparaciones que indicamos son recomendables también en casos de pérdida de la voz. Algunos se lo toman a risa. Aún es posible hacer como ella. falsa la mayor parte de las veces. tan sencillas y eficaces son. durante quince a veint e minutos. y sabía calmar con una palabra tierna mis lágrimas de aventurero arañado por las zarzas o asaetado por los aguijones de las avispas. limpiarlas con agua fría y cocerlas en medio litro de leche. no siempre les resulta fácil acudir al pedicuro. preparaba enseguida una decoc ción o un emplasto. Sin embargo. de poder ser c onfeccionadas en cas a y. Sin embargo. Jean Palaiseul (op. —Cortar una rodaja de ajo lo suficientemente gruesa pero del tamaño del callo. una vez más. —Hacer hervir durante una decena de minutos tres o cuatro higos s ecos en medio litro de leche. un blanco de puerro envuelto en papel mojado o en una hoja de repollo. Varias cataplasmas naturales pueden ayudar a ello. finalmente. Todos aquellos que los sufren no piensan más que en una c osa: librarse de ellos. si bien no es espectacular. Utilizar como gargarismo. eliminándola por la mañana con un lavado del cabello. FURÚNCULOS Y PANADI ZOS : Estos grandes botones deben madurar a fin de que el absceso pueda vaciarse. Filtrar y utilizar como gargarismo. Poseía las recet as suficientes como para prescindir de él.HERI DAS Y ERUPCIONES Atareada alrededor de sus cazos y ollas o inclinada sobre el huerto en un rincón de su jardín.. ASMA: Esta afección de las vías respiratorias debe. COMEZÓN: No hay nada más crispante que estas irritaciones cutáneas que sobrevienen sin razón 23 . es preferible envolverse la cabeza tras la aplicación. La ampolla debe reabsorberse sin que la epidermis caiga. que deberá renovarse varias veces al día». podrían haberlo sido. CALLOS: S on dolorosos y molestos.

es un error. —Aplicar una cataplasma de hojas de repollo preparada del mismo modo que para los ántrax. He aquí dos recetas tan sencillas como eficaces. —Por la noc he. el dolor es comparable y el resultado estético igual de desastroso. El remedio quizá sea eficaz. Utilizar como baño bucal. —Rallar una manzana cruda con su piel. se manifiesta al principio 24 . no vuelve algún día a casa luciendo un hermoso chichón o una moradura de buen tamaño? El mejor medio de sec ar sus lágrimas sigue siendo el aliviarle rápidamente. HEMATOMAS: Algunas personas tienen la piel muy frágil. una nutrición mal equilibrada. es transpirar abundantemente a fin de eliminar las toxinas lo más rápidamente posible para expulsar la fiebre. o ponc hes compuestos del siguiente modo: el jugo de un limón. luego componer una cataplasma con las hojas de la plant a. muy p ocos de entre ellos se animan a acudir al dentista. HEMORRAGI AS NASALES : Se desencadenan sin el menor aviso y sin que se s epa exactamente por qué. —Triturar unas hojas de almendro frescas y hacer con ellas una cataplasma. banal pero doloroso. Es conveniente pues beber en abundancia preparaciones muy calientes. Utilizar c omo baño bucal para combatir la infección. CONTUSIONES: ¿Qué niño. —Hacer un emplasto con hojas frescas de angélica. —Hacer cocer un manojo de perejil en medio litro de vino. pelarla. y aplicar la pulpa sobre el punto del choque. —Hacer hervir 5 ó 6 higos en medio litro de leche durante algunos minutos. pero. ESGUINCES: Este pequeño accidente. —Proceder del mismo modo con jugo de ortiga. Una divertida tradición pretende que un bistec (bife) de ternera aplicado inmediatamente sobre el «punto de impacto» calma el dolor e impide la formación de un hematoma. Renovar tres a cuatro veces al día. y el menor golpe las señala con una moradura no siempre de buen efecto. Calmann-Lévy. Cuando se haya constatado que no e xiste ningún traumatismo profundo. «Atención —escribe Alain Rollat (Cuide des médecines par alíeles. Pueden ser calmadas rápidament e mediante la aplicación de compresas embebidas en una decocción de ac hicoria silvestre (10 gramos aproximadament e por cada litro de agua). que de hecho es una r eacción de defensa del organismo. —Empapar un algodón con jugo de perejil y colocarlo en el oído c orrespondiente al lado donde se encuentra el diente que nos hace sufrir. El efecto es rápido. a veces hasta llegar a hac erse sangre. —Echar en medio litro de agua hirviendo un pellizco de hojas y de flores de morera secas. Se trata de rozaduras o pequeños cortes. desgraciadamente. éditeur). incluso el más juicios o. aplicar en el lugar del golpe. Se pueden parar de una forma casi radical por varios procedimientos: —Int roducir en la fosa nasal correspondiente un peque ño t ampón de algodón embebido en jugo de limón. —Durante el día. y conviene en cada ocasión hacerlo verificar por un médico. para conseguir el mismo resultado. que deben s er tratadas obligatoriamente por un médico. recomendando este tratamiento—. ya sea envolviéndola en una gasa ligera. atacan al sistema nervioso. el resultado es que la gran mayoría de nuestros contemporáneos sufre de las muelas y. Dejar enfriar. GRIP E: Lo esencial. por lo que nosotros preferimos dos cataplasmas preparadas a partir de una simple manzana. —Tomar sin tragarlo un sorbo de aguardiente fuerte — 50° como mínimo— y bañar con él el diente enfermo. mien tras se aguarda la intervención del especialista. pero muy limitado en el tiempo. desde las primeras manifestaciones del mal. agua hirviendo. Otras no son sensibles más que a golpes más violentos.aparente y que impulsan irresistiblement e a rascarse. rápida. ya sea directamente sobre la epidermis. en ambos casos. cuya curación puede apresurarse al tiempo que se impide la infección sin tener que verse obligado por ello a abusar de algunos desinfectantes. ungüento o pomada vendidos en farmacia. antes de meterse en la cama: un limón exprimido rebajado con una taz a grande de café hirviendo muy azucarado. —Aplastar algunas hojas de tomillo o de serpol secos y aspirarlas como si fueran rapé. una cucharada sopera de ron. pero no deja de ser caro. a menos por supuesto que sean consecuencia de un golpe. generalment e a base de limón. a fin de compro bar que no haya una lesión más grave ocultándose bajo su aparente benignidad. limón exprimido caliente muy azuca rado. algunos pequeños trucos pueden permitir calmar el dolor sin tener que acudir a ciert os analgésicos químicos potentes que. en cuyo caso es important e acudir a un médico para que verifique que no hay ningún hueso fracturado. lesionan las mucosas gástricas o perturban el ritmo cardíaco. HERI DAS: No se trata de dar aquí los medios de cicatrizar las heridas import antes. las cataplasmas de perejil son tan eficaces como cualquier otro bálsamo. —Lavar la herida con una decocción obtenida haciendo hervir 25 gramos de centaurea menor en un litro de agua. que es rec onocido como un poderoso febrífugo. Sea como sea. no debe ser tomado nunca a la ligera. DOLOR DE MUELAS: Una higiene prec aria. ya que un diente que duele es obligatoriamente un diente enfermo. la acción de las hojas de repollo sobre una herida abiert a. Por supuesto. azúcar o miel a voluntad. —Hacer cocer una manzana al horno.

Azucarar abundantemente la infusión con miel muy aromatizada o mezclarla con otras tisanas para combatir el amargor de la planta. desgraciadamente. en los casos de crisis agudas. Utilizar ya sea en loción. cortado a rodajas. Algunas tisanas a base de boldo. verdaderas enfermedades cuyo tratamiento es res ponsabilidad exclusiva del médico. administrar a razón de seis a diez gotas. Aplicar en compresa sobre las heridas. —Echar en un litro de agua hirviendo 50 gramos de corteza de saúco. Utilizar como una loción. es ciert o que el c onsumo regular de tales infusiones no puede hac er ning ún daño y es incluso preferible a la del café o del té. Beber muy azucarada tras cada comida. —Hacer una decocción utilizando 100 gramos de plant aina para un litro de agua. HIPO: No hay nada más desagradable que hipar sin poder detenerse. No vamos pues a enumerarlas todas aquí. con las raíces. —Hacer hervir un puñado de hojas o de fragmentos de corteza de abedul en un litro de agua. 25 . Filtrar y aplicar en compresa. ya listas para usar. Siendo frecuentes estas indisposiciones. un litro de agua hirviendo. han sido lanzadas al comercio con gran aparato publicitario. —Hacer una decocción con el t allo leñoso de un alcaucil y las primeras hojas que la protegen. Podrían ser prácticas pero. Es pues recomendable. Se puede entonces calmar muy fácilmente el dolor aplastando algunas hojas frescas de albahaca para recoger el jugo e introducir ést e en el oído enfermo. Este tratamiento puede ser seguido durante varios días sin inconvenientes a condición de que se tome la precaución de preparar la infusión diariamente. —Hacer hervir una treintena de gramos de tomillo en un litro de agua. colar. Dejar enfriar y beber a razón de un buen litro diario. cuidando de masticarla muy prolon gadamente. —Picar unas hojas grandes de salicaria fresca y hacer con ellas una cat aplasma que facilitará la cicatrización. En la mayor part e de los casos. Filtrar y aplicar en compresa sobre la herida. —Echar sobre un limón sin pelar. el vaso de agua bebido sin respirar o el taparse la nariz hasta casi la asfixia se muestran fastidiosamente inútiles. las hojas y las raíces de un alcaucil en medio litro de aguardiente. Hemos tenido pues que efectuar una selección. en una taza de té o de infusión de menta. dejar en infusión. Aplicar como una loción o sobre compres as. durante 5 minutos. Colar y conservar el líquido as í obtenido en un lugar fresco al abrigo de la luz. —Hacer mac erar durante unos quince días el tallo. Beber tibio. De modo que no deben ser confundidas con la ictericia y otras formas de hepatitis. HÍGADO (CRISIS DE): La mayor parte de las veces son provocadas por excesos en la mesa o libaciones inconsideradas. —Hacer una infusión c on un puñado de boldo (de venta en todas las herboristerías) en un litro de agua. azucarar si es posible con miel. —Hacer una infusión con un pellizco de menta seca en una taza de agua hirviendo. HERP ES: Las preparaciones capaces de resolver esta desa gradable afección son numerosas. ya sea en compresa. y las que indicamos. su prepara ción industrial. Se puede entonces comer una almendra. Sin embargo.por una aparente agravación del mal. Colar y utilizar como una loción. —Preparar una infusión utilizando en cantidad igual las flores y las hojas frescas de la salvia (50 gramos aproximadamente por litro de agua). dejar en infusión durante aproximadamente un cuarto de hora. —Hacer hervir un puñado de cons uelda mayor en un litro de agua. —Hacer hervir una veintena de gramos de dulcamara en un litro de agua. De todos modos. la herida "duele" más debido a que la cataplasma atrae más toxinas». beber a razón de dos o tres tazas entre las comidas. cada familia pos ee su o sus «recet as» para solucionarlas. INFLAMACIÓN DEL OÍDO: Ocurre a veces que nos duele el oído. Nos limitaremos en cons ecuencia a algunas preparaciones sencillas cuyo efecto es innegable. una vez pasada la sensación de dolor. es conveniente verificar con un médico que no se trata del síntoma de una enfermedad más importante si no tan sólo de un simple accidente. as í como su envas ado y almacenamiento. A cada crisis. sin que por ello se trate de una otitis o de una afección grave de este tipo. a razón de aproximadamente un litro diario. Sin embargo. no hay que esperar de ellas unos resultados espectaculares. varias veces al día. —Hacer hervir 100 gramos de cardillo fresco. si bien no son las más fáciles de realizar —los ingredientes necesarios obligan a visitar al herbolario —. sí se hallan entre las más eficaces. —Aplicar una cataplasma de hojas frescas de bardana. hacen perder s us principales cualidades a las plantas que las componen. —Machacar algunas hojas frescas de zarz a y frotar con ellas la rozadura para det ener la hemorragia. Última precaución: cambiar la hoja de repollo des de el momento mismo en que empiece a ennegr ecerse. —La infusión de flores de «pie de gato» (de venta en herboristerías) descongestiona la glándula hepática y regulariza las secreciones biliares. en un litro de agua. hay que evitar el no dar importancia a esta advertencia de la naturaleza y.

MAL ALI ENTO: El mal aliento no sólo es molesto para aquellos que se nos acercan. con 5 gramos de hojas y flores de calaminta. una vez disimulado. Tenderse de espaldas y relajars e aplicándose las compresas sobre cada sien. o abusar de algunos alcoholes fuert es —en dosis masivas «atont an». —Hacer una infusión. luego aguardar unos diez minutos antes de bebería. Tomar un gran bol de la decocción así obt enida en el momento de ac ostarse. Aplicar en cataplasma durante medio día. —Echar de 40 a 50 gramos de flores de mejorana secas en medio litro de agua hirviendo. según Leclerc. 26 . frescas o secas. —Un pellizco de flores de tila. que es preferible tratar por medio de plantas más que con todos los calmantes.INSOMNIO: Como con las crisis de hígado. pero su efecto es muy limitado en el tiempo. sino que. en función de su gusto particular o de sus tradiciones familiares. Lo cual nos conduce a envenenar nos poco a poc o. así como un gran número de verduras. azucarar. una hora al menos antes de irs e a la cama. Mezclar con miel o confitura. Es también signo de un des arreglo más profundo que puede ser de origen gástrico. Tomar una cucharada sopera antes de acostarse. En cambio. Embeber con ello dos compresas. filtrar el líquido. puesto que todo el mundo s abe que bastan algunos comprimidos para hacerlas des aparecer. o t é. —Machacar una lechuga en un mortero para extraer su jugo. mientras que algunas sencillas tisanas serían muchas veces tanto o más eficaces. —Hacer cocer al horno un manojo de puerros enteros. previamente lavadas. un manojo pequeño de hojas de perejil. Utilizar la pasta as í obtenida mientras aún quema y hacer una cataplasma. por el cont ra rio. en primer lugar. —Preparar una infusión echando una cucharada de café de granos de anís en una taza de agua hirviendo. y dejar reducir hasta que la preparación tenga el aspecto de una compota. echado en una taza de agua hirviendo. Quedan.): Maurice Mességué acons eja masticar una ramit a de perejil o algunos granos de café. Se utiliza en una decocción ligera obtenida haciendo calentar a fuego suave 50 gramos de hojas y de flores secas en medio litro de agua. Actualmente y a no es una excusa. etc. en las mismas proporciones que el té. que se manifiesta la mayor parte de las veces en coche. en leche. —Mal aliento provocado por algunos alimentos (ajo. rec omienda sujetarse en la piel del estómago. Beber una taza grande antes de irse a dormir. No se puede pues. poseen virtudes calmantes. Cada cual es pues libre de preferir tal o cual receta de las que indic amos. que se aplicará a los ríñones. la cantante Mick Micheyí. no alimentarlo. Ello es debido a que la mayor parte de las plantas medicinales. Tras esperar unos quince días. y beber al acostarse. pero en algunas ocasiones t ambién en avión? Para evitarlos. caliente o fría. «presenta la gran ventaja de provoc ar un sueño parecido al normal y no arrastrar consigo ningún efecto de depresión nerviosa. —Pulverizar unas flores de mejorana secas hasta obtener un polvo fino. Colar y beber. ninguna obnubilación de los sentidos ni de la mente». Se evitará pues tomar café por la tarde. —Hacer una infusión. —Hacer macerar 10 gramos aproximadamente de raíz de valeriana en una taza de agua fría durante medio día. Machacarlos y mezclarlos con manteca de cerdo. contentarse con masticar efluvios. Dejar hervir la preparación. —Hacer macerar una cincuentena de gramos de mejo rana fresca en un litro de buen vino de Burdeos. preferentemente en el momento de acostarse. que lo utilizaban y abusaban de él para librarse de los cortejadores inoportunos. el mal que lo provoca. hay que buscar y curar. hemos visto que una ensalada de lechuga ligera mente sazonada con limón relajaba al tiempo que calmaba los ardores eróticos. Dicho esto. Constituye pues un plat o ideal para rematar una cena. el mejor medio de enfrentarse a este temible enemigo de nuestro reposo es. y en consecuencia se necesitan más y más pastillas para calmarlas. con miel si es posible. —La pasionaria. He aquí dos remedios sencillos para terminar de una manera efectiva con él. o cualquier otra. cebolla. MAREOS EN LOS VIAJES: ¿Quién no se ha visto afectado por este famoso mal de los transportes. —Hacer hervir una lechuga a fuego suave en medio litro de agua durante una veintena de minutos. con ayuda de un trozo de tela adhesiva. en una taza de agua hirviendo. LUMBAGO: Lo dobla a uno en dos en el momento más ines perado. los insomnios rebeldes. Beber un vaso de jerez ant es de irse a la cama. Pero nuestro ritmo de vida hace que las migrañas sean cada vez más frecuentes. —Hacer hervir dos hojas de repollo. las preparaciones que permit en combatir el insomnio son impresionantes en número. Estos dos remedios pueden ser también útiles cuando el olor desagradable es provoc ado por el mal funcionamiento de un órgano o una caries dental. por supuesto. hepático o dental. para hacerlo desaparecer. tranquilizantes y somníferos de los que tienen tendencia a abusar muchos de nuestros ciudadanos agobiados. MIGRAÑAS: Éste era el recurso de las hermosas marquesas. que es también una notable magnetizadora. privándolo de algunos auxiliares tales como la mayor parte de los «excitantes». relaja al tiempo que ayuda a encont rar el sueño. pero un vasito de coñac nunca ha ayudado a nadie a encontrar el sueño — o atiborrarse con platos picantes. y hace sufrir horriblement e. dejar en infusión durante unos diez minutos. Meterse en la cama y conservar el emplasto durante unas doce horas. con un pellizco de as pérula oloros a (en herboristerías) en una taza grande de agua hirviendo. beberlo puro o mezclado con alguna otra tisana antes de meterse en la cama.

—Machacar una rodaja de limón bastante gruesa. —Machacar algunas hojas de perejil y embadurnar con ellas la picadura.Beber tras las comidas. es absolutamente necesario acudir a un médico. Calentarlas sobre una fuente de calor —un radiador. —Se da por descontado que todos estos pequeños trucos son válidos tan sólo en el caso en que el paciente ha sido víctima de una sola. a excepción de la azucena. puede ser peligroso. Empapar con ella unas compresas y aplicarlas tibias sobre la parte dolorida. —Tomar las hojas grandes de una repollo. Empapar un algodón con esta preparación y untar con ella la quemadura. Aplicarlas sobre las sienes y mantenerlas durante un cuarto de hora. —Hacer una infusión con 15 gramos de tomillo en un litro de agua. cuyas fibras leñosas se enrolla rán alrededor del intruso. Esta poción pres enta además la ventaja de ayudar a las digestiones difíciles. Beber fresca. —Además. No hay que olvidar que los insectos son portadores de veneno. Hac er con ellas un emplasto. —Cortar un limón en dos y friccionar vigorosamente el enrojecimiento que señala el lugar de la picadura. Pero los ataques más benignos pueden ser muy bien curados en casa. puesto que es muy fácil calmar rápidamente el dolor que provocan. en varias capas. la región dolorida con una mezcla de clara de huevo y aceite de oliva. sin ayuda de nadie. —Cortar dos buenas rodajas de limón. —Hacer macerar unos pétalos de az ucena en ac eite de oliva o alcohol. que no se encuent ra más que en las floristerías. —Hacer una infusión con un litro de agua y 30 gramos de hojas o de flores de melisa. como también si es particularmente cortante o acerado. si el objeto en cuestión es de un cierto tamaño. —Picar cinco puñados grandes de salvia fresca. —Cortar una cabeza de puerro en dos y frotar con ella el lugar donde ha penetrado el aguijón. ser objeto de un tratamiento médico a menudo de larga duración. no hay de qué alarmarse. incluso a la falta de humedad en el aire. En caso de ataque por un enjambre. si es que se ha quedado clavado en la capas superficiales de la piel. —Tomar sobre un terrón de azúcar algunas gotas de agua de azahar. que se aplicará sobre la frente. Mant ener en su sitio mediante un vendaje. —Hacer una infusión con un pellizco de romero en una taza de agua. luego machacarlas ligeramente con ayuda de un rodillo de pastelero. con algunas got as de agua de azahar. y aplicarla sobre la frente. cerca de la cocina está todo lo necesario para calmar rápidamente el dolor. el recuerdo de un agudo dolor? Sin embargo. Beber caliente o fría. Mezclar la pasta obtenida con 500 gramos de 27 . inyectado en fuertes dosis. y también de los jóvenes imprudentes. por supuesto. estos diferentes remedios no podrán aportar alivio más que a condición de que antes de aplicarlos se haya tomado la precaución de retirar el aguijón. Beber caliente o tibia. aplicar en compresas tibias. —Mezclar dos cucharadas de aceite de oliva con una clara de huevo y aplicar sobre la piel. Puede calmarse muy rápidamente gracias a una loción. —Cortar dos buenas rodajas de papa y aplicarlas sobre las sienes del mismo modo que las rodajas de limón. que a veces pueden ser causa de migrañas. mientras se permanece tendido. QUEMADURAS : Son el tributo de todas las cocineras. Se pueden emplear también hojas machacadas como cataplasma. —Partir en dos una papa y aplicarla sobre la parte dolorida. OBJETOS TRAGADOS: Es el terror de las madres cuyos niños se lo llevan todo a la boca. recorriendo el campo durante un fin de semana. Por supuesto. no ha sido víctima de un pequeño animal volador o rept ador que le ha dejado. o como máximo de unas pocas picaduras. por ejemplo—. como para las quemaduras. —Machacar algunas cerezas hermosas y bien maduras. —Preparar una compresa con el jugo de un limón ligeramente salado. REUMATISMOS: Las crisis agudas deben. Afort unadamente. Quitar el nervio central. PICADURAS DE INS ECTOS: ¿Qué niño —o qué adulto—. —Friccionar. —Hacer una infusión con 10 gramos de hojas de naranjo y flores de azahar en medio litro de agua. Beber el resultado. —Echar sobre el lugar dolorido algunas gotas de jugo de ajedrea. —hojas de puerro. Si no. al humo. —Hacer una decocción de camomila. Beber aromatizándola con un alcohol ligero o. si se trata de picaduras de abeja. La sensación de ardor desaparece instantáneamente. Éstos pueden ser: —tallos de espárragos. estas pequeñas picaduras no deberían estropear nunca un día de descanso. PICOR EN LOS OJOS : Este picor puede ser debido al cansancio. obtenida a base de hacer una infusión de algunas hojas de aciano en medio vaso de agua. —pequeños copos de algodón embebidos en aceite. y mezclarla con una taza de café. es preferible prevenir inmediatamente al médico. sobre la articulación afectada. y que éste. mejor. Basta simplemente con proporcionarle al imprudente los medios de envolver el cuerpo extraño de modo que pueda at ravesar todo el organismo sin crear ninguna lesión y ser evacuado por las vías naturales. y aplicarlas. a menudo durante varias horas.

—Las papas. por ejemplo. como Cleopatra. finalmente. acudir al t ubo de comprimidos. incluso de especias. cuando uno tiene dolor de c abeza o de muelas. masajear la región afectada haciendo penetrar el ungüento. si bien tienen un efecto benéfico al primer momento. cuyas vainas contienen en su interior un jugo que las ataca. que no pueda ser aliviada y curada utilizando simplement e los remedios que la naturaleza pone cotidianamente al alcance de la mano del ama de casa. o con cualquier ot ro «remedio casero». el caso de la aspirina. todos los médicos están de acuerdo en reconocer que constituye un remedio precioso. que indica Jean Palais eul en Nos grand-méres savaient (op. Filtrar y hacer un masaje con el líquido. todas estas plantas que hallamos cada día en nuestro plato nos ayudan a vivir mejor. en cuyo corazón reinó hasta su muerte. beber a discreción. que una vez ralladas y aplicadas en cataplasma dan el mismo resultado. y se sabe tan sólo que. ya que tan sólo se espera de él un resultado rápido y radical. en una época en la cual. Pero todos admiten también que. el futuro Enrique II.mantequilla. Sus recetas. ¡qué garant ías de futuro se hallan disimuladas bajo este pequeño calvario suplementario! EL ETERNO FEMENINO Incontestablemente. tras haber llamado la atención de Francisco I — al cual se resistió victoriosamente. y cuyo amarillento jugo que rezuma cuando se corta su tallo quema las verrugas en tan sólo unos días. evit ándonos el tener que atiborrarnos de medica mentos que. Puesto que aquella mujer cuyo recuerdo ha guardado la historia bajo el nombre de Diana de P oitiers no olvidaba ningún cuidado para conservar intacta esta belleza que la suerte le había prodigado des de su nacimiento ni para protegerla del deterioro de los años.): «Cortar en rodajas dos o tres manzanas grandes no peladas en un litro de agua fría. Su eficacia. cuando no se trata de aut énticas operaciones quirúrgicas. puesto que sirvientes y doncellas no han des velado nunca la misteriosa alquimia que permitía a su dueña parecer gozar de una eterna juventud. Lo c ual no le fue nada mal. TOS (ACCESOS DE): Hay fumadores impenitentes que. debemos contentarnos con conjeturas. filt rar. No deja de ser tentador. El joven príncipe acababa de cumplir los diecisiete 28 . añadir algunos trozos de regaliz. Sin embargo. Es sin embargo casi tan sencillo curarse con una de las preparaciones a base de limón que hemos indicado. después de algunas chupadas. Colar. pese a las calumnias de Víctor Hugo en El rey se divierte—. en cambio. Este bálsamo. aunque t al ejemplo no sería recomendado por nadie. cuando se siente venir la gripe. —Hacer hervir 20 gramos de brotes de álamo en 100 gramos de manteca de cerdo durante una media hora. aunque haya que esperar un poco más de tiempo los resultados y soportar el dolor unos pocos minutos más. todos sus ungüentos eran a base de plantas. su tos cesa. Hacer hervir durante unos quince minutos a fuego s uave. Dejar enfriar. ninguna heridita. de aromatizantes. además deliciosa. condes a de Maulévrier. sin azucarar». Pero las grietas pueden atacar igualmente a los dedos de las manos y de los pies. —Tomar un buen pellizco de flores de caléndula se cas. llega a provocar ulceraciones gástricas que pueden ser graves. las mujeres aún más que los hombres. mien tras se ponen a toser encienden otro cigarrillo. la señora de Bréz é. Mojarla con aceite de oliva hasta que recupere la consistencia de la pasta de modelar. por ejemplo. que crece al borde de los caminos y en las viejas paredes. Se trata sin duda de lo que se llama curar el mal por el mal. es que todas sus lociones. era sin la menor duda la mujer más hermosa de su tiempo. —Tomar arcilla seca y reducida a polvo. puesto que. tomaba baños de leche que conservaban su piel tersa y aterciopelada. se convirtió en la amante de su hijo. La mayor part e de las veces s on los labios los que resultan más afectados. y hacer hervir durante un cuarto de hora. consumida a fuert es dosis. que es particularment e adecuado para los labios y las comisuras de la boca. Y de plantas muy comunes. envejec ían aprisa y mal. que puede conservarse luego en un tarro de cerámica. Apenas aparezcan los primeros dolores. todos sus bálsamos. en segundo porque están húmedos muy a menudo. es claramente superior a la del lápiz labial. Lo que sí es cierto. Es preferible recurrir a la recet a. Aplicar la pomada así obtenida sobre las partes enfermas. —Los guisantes (arvejas) también. SABAÑONES Y GRIETAS: Son provocados por el frío. además. supo seguir siéndolo durante toda su vida. puede también ser empleado como preventivo en lugar de otras preparaciones que se venden en farmacias. pueden ser peligrosos a largo plazo. desgraciadamente han permanecido secre tas. para librarse de estas pequeñas excrecencias carnosas indeseadas ! ¿Pero por qué ir a buscar tan lejos lo que la naturaleza nos pone al alcance de la mano? —La celidonia. Éste es. echarlas en agua hirviendo y dejarlas allí durante un buen cuarto de hora. P or lo demás. los cuales duelen entonc es terriblemente. en primer lugar porque su piel es muy frágil. No se piens a en ese moment o en las consecuencias ul teriores de este gesto repetido demasiado a menudo. El milagro reside en que generalmente. El flechazo se produjo un hermoso día de 1536. No hay ninguna erupción pequeña. Ciertamen te. Dejar enfriar la preparación. Aplicar en cataplasma sobre las extremi dades afectadas. Ya se trate de verduras. lo que es mejor. cit. sin duda uno de los mejores. Pero. VERRUGAS: ¡Cuántos tratamientos costosos y más o menos doloros os.

a los sesenta y siete años. luego filtrar) tiene las mismas propiedades. He aquí. Siempre para luchar contra la calvicie. en medio de torbellinos e intrigas. iban a vivir un idilio fuera de lo común. Finalmente. ni por las tortuos as intrigas de los grandes señores. se obtenía el mismo resultado aplicando sobre el cráneo cat aplasmas de nueces trituradas. finalment e. todas las mujeres lo saben bien. en cuanto a los otros. ni siquiera tras haber utilizado todos los recursos y todos los artificios de la cirugía o de la cosmetología moderna. Se pueden aplicar también sobre el rostro cataplasmas de harina de maíz. no utilizar cualquier tipo de jabón para lavarse. como sabemos. En el siglo XVI. puesto que empieza con pequeños puntos rojos prácticamente invisibles que se trans forman poco a poco en pústulas. La decocción de hojas de lechuga. se reúnen para formar una red inextricable de manchas rojas. El mejor remedio para apartar sus estigmas es. Es conveniente pues. para evitar los desagradables picores. tiene el mérit o de no limpiar mucho sus bolsillos al tiempo que hace des aparecer sus estigmas. vigilar el régimen alimenticio. evidentement e descansar. Su aparición se produce por otro lado de una forma muy insidiosa. todos los ingredient es necesarios para realizar eficaces mascarillas de belleza o para confeccionarse pequeños remedios que terminarán con sus pequeños males. es simplement e porque no saben cuidarlos. Sin embargo. ocurre que algun as mujeres pierden sus cabellos. —. que veían con mal ojo el que aquella «vieja dama» condicionara la política de su país. Desgraciadamente. ACNÉ ROS ÁCEO: Es provocado por una inflamación de las glándulas cutáneas del rostro. Sin llegar a ser una Diana de Poitiers. De acuerdo. en cada comida. ¡Diana t enía veinte años más que él! Durante treinta años. si una mujer de hoy en día no puede ofrecerse un «peeling». cuyas hojas permiten obtener una decocción que da a los cabellos un hermoso reflejo cobrizo. Es excelente. raras son las mujeres que pueden 29 .años. posee un efecto astringente sobre la piel. El tomillo. Pero. cada día. al menos. un tratamiento que.. he aquí una receta muy antigua y que al parec er es excelent e. podrían vanagloriarse de una tal longevidad de su s educción. Aromatizar con una esencia de flores. las cuales se extienden. cualquier mujer puede descubrir en su cocina. ACNÉ: Esta enfermedad de la juventud hace muy desgracia das a las mujercitas que se ven afectadas por ella. para consolarlas. de aplicar sobre las espinillas del acné un tomate fresco cort ado en dos.. CANSANCIO: Es el peor enemigo de la belleza. que en decocción tiene sensible mente las mismas propiedades. que presenta además la ventaja de atenuar las quemaduras de las insolaciones. sobre todo si se toma la precaución. En segundo lugar. Para reforz ar los cabellos y devolverles su flexibilidad. aplicada por la mañana y por la noche. Se elegirá preferentemente uno azufrado. desde la aparición de los primeros enrojecimient os. En la mayor parte de los casos. Es pues muy útil para combatir las arrugas si se aplica en rodajas sobre las partes amenazadas. a fin de cuentas su reino particular. Para aquellas que pierden sus cabellos —o que quieren evitar que su marido s e vuelva completamente calvo.. que terminó finalment e señalando a la hermosa duquesa. Picar en un mortero un buen manojo de berros para exprimir su jugo. sin presentar los mismos inconvenientes. Pero las mujeres más sobrias pueden t ambién ser sus víctimas. sin que su amor resultara jamás marc ado ni por la edad. coñac. Se trata por supuesto de un caso excepcional. CABELLOS : La c alvicie es una afección típicamente masculina. ya sea que utilizan champús que no les convie nen. y no se vacilará en frotar vigoros ament e. pero también para dar un nuevo brillo a los cabellos. se hallaba aún en plena florescencia de su belleza. dejar en infusión un cuarto de hora. y muy pocas mujeres. reaccionar sin tardanza. presenta además la ventaja de hacer brillar los cabellos y facilitar su desenredado. es conveniente masticar un nabo crudo. no tiene t ampoc o por qué desesperarse. armagnac o ron. principalmen te cuando superan la difícil etapa de la menopausia. De todos modos. no hay que preocuparse. No iremos tan lejos como eso. a menos que se utilice su jugo en compres a. Los cabellos secos ganarán con ello en volumen y flexibilid ad. un «lifting» o un remodelaje del sen o por medio del poliestireno. obtendrán un nuevo vigor. fricciones con ayuda de esta loción. finalmente. aprovechando al máximo las propiedades diuréticas de algunas verduras de las que ya hemos hablado. Una decocción de flores de romero (hac er hervir 50 gramos de estas flores en medio litro de agua o de vino blanco. En primer lugar. si se puede preparar una decocción con las semillas de lechuga y no solamente con sus hojas. se puede también untarlos. el acné rosáceo es una enfermedad que afecta es encialmente a los alcohólicos. incluso en nuestros días. alrededor de los ojos en particular. jugo de limón y algunas gotas de alcohol. es un excelente remedio. Colar y diluir el líquido obtenido con alcohol de 90 °. que hacen que los cabellos se vuelvan frágiles y quebra dizos. y es comprensible que esto las desconsuele. antes de lavarlos. las decocciones de romero o las fricciones con la famosa «agua de la reina de Hungría» son muy recomendadas por los fitot erapeutas. ARRUGAS: El limón. Cuando ella murió. ganan terreno y. ya sea que abusan de las «permanentes» o de los rizos. con una loción compuesta por aceite de oliva. por la mañana y por la noche.. pero no por ello debemos olvidar el nogal. Realizar. se obtendrá un agua aún más eficaz.

Se cubren de sarro. y todos los maquillajes que se encuentran hoy en día en las perfumerías se hallan acondicionados de tal modo que cualquiera puede encon trar el que mejor convenga a la textura de su piel. Sin embargo. que recomiendan siempre tratamientos complicados. 30 . 20 onzas (aproximadamente 600 gramos). se vuelven amarillen tos y. Paralelamente. d e flores de romero. a fricciones con rodajas de pepinos frescos. desinfecta y refuerza las encías. Tuvo una antecesora en la persona de la reina de Hungría que. Una receta muy sencilla y perfectamente ec onómica consiste en preparar. Doña Isabela. el más reparador. demasiado rico en alcohol. Para que sigan siendo blancos. la cual me fue entregada por un eremita al que jamás había visto. tal como la relaciona Jean Palaiseul (op. que. y al que no he vuelto a ver des pués. que se complet ará con un enérgico masaje del cuero cabelludo a fin de desprender de él todas las pieles muertas.). y en especias. la culebrilla es a menudo una enfermedad de juventud. de geranio y de lavanda. mezclar los jugos. es pues nec esario volver en primer lugar a una alimentación más sana. lo cual rechacé por amor a Nuestro S eñor Jesucristo. un corte pequeño. al mismo tiempo curé y recuperé de mis fuerzas. a veces se rayan. nuestros dientes son frágiles. — Extraer el jugo de 500 gramos de espinacas y 500 gramos de berros. Entre dos visitas al dentista. CASP A: Da miedo a los hombres. CULEBRILLA: Como el acné. No hay que olvidar también que el cansancio s e ve agravado por el desequilibrio en el régimen alimenticio. del tabaco. y enriquece a los peluqueros. una loción con el jugo de un limón. tras cada lavado del cabello. para que proceda a una limpieza.decidir tomarse unas vac aciones en el momento en que lo desean. La cosmetología moderna ha hecho progresos considerables. EDAD: Diana de Poitiers no fue la única en combatir victoriosamente el desgaste de los años. fomentando un cierto nerviosismo. perjudican la calidad del reposo. bajo los efectos del tabaco. como la caza. frot án dolos con un cuarto de limón. un ara ñazo. su aparición es provoc ada por un régimen alimenticio desequilibrado. DIENTES: Una s onrisa deslumbrante es una de las primeras armas de la seducción. Aunque no sea siempre muy fácil. y que hizo tanto efecto sobre mí. beber un vaso de licor del mismo por la mañana. se procederá a aplicaciones de compresas empapadas en una infusión de tomillo o. y levantándose temprano. Se podrá también secundar útilmente esta acción de los alimentos con algunas preparaciones como éstas: — Exprimir una naranja y un limón. conservar el líquido obtenido en el refrigerador. «Yo. reina de Hungría. se puede conservar toda la blancura de los dient es cepillándolos una vez por semana con bicarbonato sódico. Para apartar el cansancio. He aquí la receta de esta agua. es decir cuando más necesidad tienen de ellas. así como de algunas especias que. Es además una excelente precaución. las mujeres de tez pálida conseguirán una buena ventaja ac ostándose lo más pronto posible. he utilizado durante todo un año la presente receta. pero esto no significa en absoluto que los adultos no puedan verse afectados. Se evitará pues abusar del alcohol. dejan durante algunos días unas huellas de un color rosado más o menos oscuro y nunca muy agradables. no se debe abusar de estas limpiezas. el más profundo. que la ha copiado a su vez de una obra extremadamente antigua e inencontrable. beber por la mañana en ayunas. se puede naturalment e acudir con regularidad al dentista. COSMÉTICOS: En la actualidad las mujeres ya no preparan por s í mismas s us cosméticos. creyendo que esta rec eta me había sido dada por un ángel: Tomad de espírit u de vino destilado cuatro vec es (alcohol rectificado) 30 onzas (aproximadamente 950 gramos). es aquel que se toma antes de la medianoc he. además de eliminar el sarro y las manch as amarillas que deslustran el esmalte. y parec í de nuevo hermosa a todo el mundo. azucarar con miel. inválida de los miembros y gotosa. se libró de sus reumatismos y estuvo a punto de conquistar finalmente un nuevo esposo. CICATRI CES: Un grano rascado. de modo que una pueda sacar el máximo provecho de ellos. o. Para las jovencitas que desean jugar a maquillarse y no se atreven a hurgar en el armario de mamá. Podrán ser atenuadas si se les dan aplicaciones diarias con una decocción obtenida a base de hacer hervir una mezcla a partes iguales de salvia. Sabemos ya que el mejor sueño. que terminan por desgastar el esmalte. en platos «pasados». Para c ombatirla. aprovechando al máximo las propiedades energéticas de los distintos alimentos que hemos enumerado ya. ant es del desayuno. se intentará equilibrar los menús de la semana. Generalmente. volvió a encontrar pasados los setenta años el vigor y el resplandor de su juventud. de setenta y dos años de edad. gracias a un elixir c uya r eceta le fue comunicada por un ángel. Finalmente. y el rey de Polonia quiso casarse conmigo. Desgraciadamente. he aquí una receta que les permitirá colorear sus mejillas como los mayores: cortar en dos una remolacha cocida: frotar y dejar secar: reanudar l a operación tras haber c ortado una rodaja de la remolacha en el lugar donde se ha partido si el color rosa obtenido no es lo suficientemente vivo. Este segundo método. cit. mejor. ya que el especialista aprovec hará la ocasión para verificar que no exista alguna pequeña caries en formación. caros y la mayor parte de las veces completamen te inefic aces. es conveniente pues adaptar los tiempos de descans o de que se dispone. simplement e.

filtrar y conservar al fresco en una botella bien tapada. es necesario limitar su empleo. El uso de esta agua es tomar de una a dos veces a la semana. pero tanto en bellez a como en medicina es preferible prevenir que curar. Saville Row.). puesto que se eliminan mucho más fácilmente. cuando se cocina. LÍNEA: Mantener la línea o recuperarla es la constante preoc upación de gran número de mujeres. Para impedir pues que la piel de los labios se cuartee por la acción del frío. como el apio o el perejil. haciendo parecer joven a la persona que lo usa. Para evitar engordar. Desgraciadamente casi no hay medios que permi tan hacerlas desaparecer rápidamente. En realidad. Pero hay que saber también que una simple fricción con un algodón embebido en aceit e de oliva posee ex actamente el mismo efecto. se lavan los platos. hay que evitar en primer lugar humedecerlos o mordisquearlos cuando nos hallamos en el exterior. Lo más cómodo sigue siendo pues. aguardar dos días agitando frec uent emente la mezcla. Sabido esto. aclara el espíritu. Facilitando la elimi nación del agua y de los residuos. ponerlas a macerar en un litro de vino blanco — preferentemente tipo Aisacia—. El resultado. Hemos visto. media libra de flores de mejorana. confort a la vista y la conserva hasta la vejez dec répit a (sic. reapareciendo ante un estado de debilitamiento físico o de trastornos psíquicos. con algún otro licor o bebida. por una picazón y por un prurito generalizados. sea elaborada según esta recet a. el herpes es debido a un virus que hay que destruir. el virus del herpes pasa por períodos de actividad y de somnolencia. se muestra nefasta para el contorno del talle. Una vez bien tapado el alambique para impedir la evaporación. en el cual se habrán dis uelto 100 gramos de miel. Es dudoso por otro lado que la actual «agua de la reina de Hungría». London Wl). Este remedio renueva las fuerzas. Alberto Magno. La mayor parte de las vec es. por la mañana. LABIOS : Hemos encontrado varias recetas para suavizar los labios agrietados. contrayendo los vasos sanguíneos. MANOS: Cuando se trabaja. En muchos casos son también dolorosas. reina de Hungría. y sobre todo esto tres buenas pintas de aguardiente. por ejemplo. HERP ES: Demasiado a menudo se cree que no se trata más que de una «enfermedad psicosomática». por la mañana en ayunas. MANCHAS ROJAS: No hay que confundirlas con el ac né rosáceo. la cantidad aproximada de una dracma de ella. Este remedio no quiere ser calentado. El propio fabricant e aconseja además limitar al uso externo la utilización de su pro ducto. Quienes no emplean lápiz de labios pueden protegerlos con barras protectoras preparadas que se venden en las farmacias y que pueden ser incoloras o ligeramente teñidas. Las lesiones del herpes se producen siempre en los mismos lugares —en las mucosas y en el rostro —. de modo que estos signos anticipadores no pueden pasar inadvertidos. Este régimen sin dolor podrá ser completado cada día con un vas o pequeño de vino de cebollas preparado del siguiente modo: —Picar muy finas cuat ro o cinco c ebollas grandes. que puede ser reemplazado con vent aja por una papa hervida. Puede solucionarse fácilmente esta pequeña molestia mojándolas con una compresa empapada en jugo de limón o en agua avina grada. as í como el de aliment os preparados como el pan. fijando el agua en los tejidos. Es admirable para el estómago y el pecho. y sólo el médico está capacitado para prescribir los medicamentos necesarios. que desaparece cuando los problemas psicológicos que han provocado su aparición hayan desaparecido a su vez. y frotad el mal de los miembros inválidos». disimularlas bajo el artificio de un maquillaje. frotándola sobre ellos. y lavaos con ella todas las mañanas. Es un error. aunque «histórico». lo colocáis durante veinticuatro horas en digestión en estiércol de caballo muy caliente. el célebre alquimista del siglo XIII da otra versión: «Metéis en un alambique una libra y media de flores de romero bien frescas. Pero las espinillas no son tan sólo irritantes desde el punto de vista estético. Esta receta es la auténtica que fue entregada a Isabel. disip a las fuliginosidades. ya se sirva de él para pociones o para fricciones. pues. se pueden utilizar verduras y condiment os de aroma suficient emente poderoso. Rodajas finas de pepino. Se pueden por supuesto «limitar los daños» no empleando más que detergentes reputados por 31 . » ESPINILLAS: Estos parient es cercanos del acné pueden bastar para estropear una velada o el efecto de una cuidada toilette. una dracma (aproximadamen te 5 gramos) con algún otro licor o bebida. Tomad una vez por semana. Un buen número de verduras son t ambién muy diuréticas. ayudan a adelgazar. producen ardores o pic azón. al tiempo que purifican la tez. y lavarse el rostro y todos los miembros allá donde se sienta algún dolor y debilidad. tienen el mismo efecto. incluso aunque esto plantee a veces problemas a los glotones. y puede detenerse la evolución de la enfe rmedad desinfectando con alcohol yodado las regiones amena zadas. Para conseguirlo. La mayor part e de las frutas —la pina fresca o en conserva y en particular las cerezas frescas — tienen las mismas propiedades. Luego lo destiláis al baño maría.colocadlo todo en una jarra bien tapada por espacio de cincuenta horas. luego destiladlo en un alambique al baño maría. Para disimular la ausencia de sal. 38. aplicadas directamente sobre la piel. este despert ar es anunciado por un enrojecimiento. la ropa. que un cierto número de ellas permiten preparar c omidas energéticas sin sobrecargar el organismo en grasas superfluas. es difícil conservar unas manos hermosas. es muy difícil evitar el régimen alimenticio. Una mascarilla de hielo picado. media libra de flores de poleo. tal como la fabrica un perfumista inglés (Crabt ree and E velyn. puede no ser tan espectacular. Sabemos igualmente que la sal. o bien con carne. al estudiar las diversas verduras. media libra de flores de lavanda. ayuda a hacerlas desaparecer.

gracias al cual se puede preparar una loción que conservará toda su suavidad pese a los trabajos más duros. con un papel de seda. la glicerina y el agua de rosas. a condición de que se tome la precaución de no agravar su desecamiento friccionándolas con colonias demasiado alcoholizadas. MAQUILLAJE Y DESMAQUILLAJE: Los cosméticos. sino que pu eden s er provocadas también por un estado intenso de fatiga general. —Hacer una infusión con algunas ramas de romero en agua de rosas. e vitando que las agitadas noches que le imponía su real amante marcasen su encantador rostro. incluso aquellas que no tienen problemas. Madame du Barry. No hay que dejarse engañar por estos argumentos aparentes. Un detergente es un det ergente y. PECAS: Desesperaban a Poil de Carotte. como hemos visto. He aquí ahora algunos métodos para conseguir deshinchar los párpados cansados. la nariz y los pómulos aparezcan relucientes. Para eliminarlas nada mejor que las lociones de jugo de limón. pero conservando las pepitas. Esta preparación se conserva muy bien en un frasco cerrado. cada ama. luego mezclan do el aceite así obtenido con medio litro de leche. E vident emente. Se puede cerrar la textura de una piel grasa aplicándole compresas de té muy fuerte. En este caso. las mujeres preocupadas por su belleza pueden atenuar estos feos síntomas aplicándoles compresas de té muy fuerte. a continuación. o bien lociones a base de decocción de cardillo o de perejil. pero hicieron la fortuna de Marlene Jobert. Echar la preparación sobre las pe pitas del pepino y dejar reposar durante todo un día. para que den este aire juvenil y travieso que tan bien va a la actriz. como una mancha de grasa sobre un tejido. sin ninguna otra precaución. sobre todo el principal de arrugarse mucho más aprisa que las otras. es necesario que limiten s u terreno al contorno de los ojos y a las aletas de la nariz. de casa debe mentalizarse de que posee en su cocina —y por lo tanto al alcance de la mano— el ant ídot o a todos los detergentes que atacan sus manos. aplastaba su pulpa hasta obtener una cataplasma que aplicaba bajo sus párpados. se distinguen dos tipos de pieles que. Tras haber cocido algunas manz anas —con agua o al horno—. En cuanto a los excesos de secreciones. debe llevar un ciert o número de elementos que atacan la piel al mis mo tiempo que la mugre. y en general son propicias a la aparición de puntos negros. he aquí una receta de una leche muy fácil de realizar y que puede servir tant o como desmaquilladora que como base de maquillaje. para terminar con la suciedad. «restablecerse» gracias a menús equilibrados y descanso. Se prepara machac ando medio kilo de almendras dulces. Pero. A notar que el efecto de este baño será aún más eficaz si se ha tomado la precaución de entibiar antes el aceite. es recomendable para las pieles grasas. PÁRP ADOS: Acabamos de ver cómo hacer desaparecer las ojeras. —Lavar cuidadosamente los párpados con una infusión de camomila. —Aplicar durante aproximadament e un cuarto de hora una compresa de tomillo tibia. Filtrar y aplicar como loción. El jugo de alcaucil. que hacen que las mejillas. son consideradas como muy molestas. Mientras se aguardan los resultados de este tratamiento a largo plazo. como nada reemplazará nunca una preparación enteramente natural. algunas gotas de agua de rosas o de azahar. 32 . Siendo el mal inevitable. PIEL: Tradicionalmente. sería vano esperar que una simple noc he de sueño devolviera al rostro su frescor y su resplandor. En cualquier otro lado. El limón en primer lugar. obtenido machacando las cabe zuelas de esta gran planta. Aplastar la pulpa mezclándola con media botella de agua. Así conservó durante mucho tiempo los ojos más hermos os de la corte. para el trat amiento de las pieles secas. La leche de almendras es particularment e recomenda da. —Pelar un pepino grande muy maduro y vaciarlo.su «suavidad». la favorita de Luis XV. hasta tal punto que las mujeres que no tienen se las dibujan hoy en día con un lápiz de maquillaje. per o que de t odos modos hay que cuidar si se quiere evitar que se deterioren. se debe atac ar el mal en profundidad. cuyas secreciones regulariza. PIELES SECAS: Tienen también sus inconvenientes. El aceite de oliva. un buen vaso de alcohol de 90° y dos claras de huevo batidas. pueden absorberse. por supuesto. Masajearse abundantemente las manos cada noc he para hacerla penetrar en la piel. naturalment e. con el cual se pueden bañar las manos cada quince días aproximadamente. Numeros as hortalizas permiten preparar leches y lociones que sirven para todo tipo de pieles. se pueden encont rar en todas las perfumerías productos específicos para cada una de estas operaciones pero. utilizaba otro remedio. bases de color y otros productos de belleza fatigan la piel. OJERAS: No siempre son el indicio de una velada demasiado agitada. Filtrar con una tela muy fina y conservar en un tarro bien tapado. Aplicar en loción. Algunas casas han centrado por otro lado toda su publicidad en el hecho de que sus productos eran tan suaves para las manos como para la ropa o los platos. PIELES GRASAS: Los poros se hallan dilatados. Por el contrario. Mezclar a cantidades iguales el jugo de limón. reclaman cuidados distintos. La leche de almendras dulces les devuelve su flexibilidad y evita que se formen arrugas. —Diluir el jugo de un limón en un poco de agua tibia. En consecuencia es necesario quitarlos muy cuidadosamente por la noche antes de acostarse e hidratar la piel antes de cubrirla con los distintos productos de belleza.

y es beber menos. que no arreglará nada puesto que simplement e amenaza con reemplazar un feo punto negro con una cicatriz que no será menos fea. trat arla del modo que acabamos de indicar. pero uno no puede hacer más que desconfiar de estos productos que bloquean una secreción natural cuyo papel depurador es extremadamente importante. por no decir como instrumentos de tortura. se obtiene una mascarilla de belleza que conviene perfectamente a las pieles gras as. Una decocción de hojas de laurel es una excelente loción que suaviza las pieles secas. pes e a las mascarillas y las lociones. no hay pues más que una solución. La primera precaución que hay que tomar es pues. cuando se tiene una piel grasa. PUNTOS NEGROS: Sabemos que encuentran asilo la mayor parte de las veces en las pieles grasas. Cuando se llega a este estadio. regularizan do la función menstrual. Gracias a la acción de este bálsamo viviente. Para todas las pieles. esta «golosina» apreciada por todos los amant es de los mariscos restablece el pH de la piel y facilita la renovación de las células. pues. Conviene pues. se abren. Esto no significa de ningún modo que haya que encorset arlo de una manera excesivamente apretada.La pulpa de aguacate (PA LTA). una mascarilla a base de pulpa de uva. REGLAS: Numerosas mujeres sufren un verdadero martirio una vez al mes. el indispensable limón. El limón. El tomate. cuya acción se reforz ará mediante compresas de jugo de limón. necesita ser tonificado. ha tenido efectos desastrosos. está destinado eviden temente a las pieles grasas. Mezclando la pulpa de algunas ciruelas machacadas con una cuc harada de almendras dulces. el extremo de los dedos en un jugo de limón. finalmente. revisar el régimen. al mismo tiempo que el polvo que se acumula en ellos. Lo mismo cabe decir de la carne del plátano. 33 . sin duda es a causa de una carencia alimentaria que las priva de los elementos necesarios para su crecimiento. no teniendo ya ningún trabajo que efectuar. incluso aunque esto parezca difícil en verano. tan rico en vitami na C. constituye un excelente alimento para las células de la epidermis. harán desaparecer al mismo tiempo los dolores y las hinchazones. Si. tenderían a atrofiarse. A fin de aprovecharlo completamente. Basta para ello con mezclar unos 250 gramos de aceit e con el jugo de un limón y unas pocas gotas de tintura de yodo. y pueden incluso volverse tan frágiles que es imposible mant enerlas largas. hay que decirlo. blanca o negra. ant es de cada exposición al sol. Para afirmar un seno. mañana y noche. los músculos tienen tendencia a aflojarse y el seno cae. puede verse cómo las arrugas se atenúan y el grano de la epidermis se ablanda. que empieza a pres entar un ligero aflojamient o. antes que nada. es muy difícil detenerla en los días de mucho calor. —Meter las uñas cada noche en un bol pequeño de ac eite de oliva tibio para evitar que se abran. se puede recurrir a una forma de ducha escocesa muy localizada. permite componer una mascarilla que posee el mismo efecto. Aplicado en compres a. UÑAS: Al igual que la piel de las manos. Tras lo cual se puede buscar fortificarlas con los mismos productos que hemos encontra do un poco antes para el cuidado de las manos. Cont rariamente a lo que imaginan algunas jóvenes que utilizan sus uñas como pinzas quirúrgicas. Para transpirar menos. El resultado puede ser una infección. Unciones regulares de esta preparación. cierra los poros. será un tonificante excelent e. La infusión de lavanda permite limpiar a fondo los poros dilatados de las pieles grasas y eliminar. cuyo jugo. Con el aceite de oliva se puede confeccionar el mejor y el más natural de los bronceadores. Se mellan. las uñas sufren con los pesados trabajos del ama de casa. Cargado de yodo y de principios minerales. evitarán en primer lugar las quemaduras. basta con cortar en dos un fruto muy maduro y muy rojo y friccionarse enérgicamente con él. Tisa nas de salvia o de romero. limita igualmente el exceso de sudor al mismo tiempo que da a la piel un perfume acidulado que disimula el de la transpiración. los excesos de secreciones cutáneas. Arrastrados por el peso de la glándula mamaria. muy rica en aceite. es muy peligroso extirpar los comedones —éste es su nombre científico— de este modo. y ayudarán luego a la piel a tomar este color dorado tan apreciado por todas aquellas mujeres que van de vacaciones a las playas. Desgraciadamente. —Meter durante una decena de minut os aproximada mente. Una fricción de agua con adición de jugo de limón. La crecient e moda actual entre las mujeres de prescindir del sujetador. su acción astringente cierra los poros dilatados. y se quejan de hinchazones de vient re que afean su silueta. ya qu e entonces los mismos músculos. Los masajes con coral de erizo de mar dan resultados sorprendentes. que se utiliza en los mismos casos y de una forma idéntica. La pulpa del membrillo se utiliza como mascarilla para revitalizar las pieles grasas. aparecen puntos negros. se rompen. a las cuales devuelve su flexibilidad. incluso joven. Mezclado con claras de huevo batidas a punto de nieve. eso no importa. SENOS: Un seno. y el resultado sería estrictamente el mismo. TRANSPIRACI ÓN: Es tan desagradable para una misma como para los demás. puede en cambio ser aplicada con mucho éxito como mascarilla sobre las pieles secas. no se extirparán más que mediante una pinza especial —de venta en todas las farmacias — y tras haber tratado el rostro con una loción hecha a base de una infusión de tomillo o de té muy caliente. Las farmacias están hoy en día repletas de antitranspirantes y antiperspirantes.

El tercero fue. generalment e exótico. Tenemos tres hijos. Llega quizá un momento en que uno le hace hijos a su esposa con tal de deshacerse de ella. no es único. y la haréis oler de tanto en tanto a la mujer. aceite de hipérico y de algalia.. jamás deber ían tener historia. me he vuelto impotente. «que dos esposos que se adoraban se conviertan poco a poco en hermano y hermana y ya no se amen más». más de la mitad de los hombres ya no sienten nada hacia sus esposas y. reducidlo todo a polvo por calcinación y hacédselo tragar a vuestra mujer sin que ella lo sepa. Los dos primero s fueron deseados. que os amará cada vez más». añadió. y sin embargo hace más de tres años que dec epciono a Simone. debe conocer algunos secretos para que la mujer no cambie ni disminuya su amor. dicen éstos. éste es el gran miedo de las parejas. utilizada como disolvente para quitar el esmalte. Este no es sin embargo el caso. los brujos casi han cerrado sus tiendas. no es muy seguro que lo hiciera. protegidas de la tentación. inclus o en pol ítica. pero ya no la des eo y. COCINA PARA UNA PAREJA FELI Z Las parejas felices. En las misteriosas cabañas. Tener niños es un pretexto para espaciar el deber cony ugal. para ello. le confió al curandero. cada mujer puede realizar por s í misma verdaderas mascarillas de belleza. este tal hombre debe cuidarse no sólo con buenos alimentos. el que vuelve a los hombres adúlteros y hace desgraciadas a las mujeres. como no deseo engañarla. »Es preciso. Todavía otra «receta». el último de los cuales tiene once años. Así que no es neces ario gastar fortunas en los institutos de belleza para seguir siendo hermosa. Casado desde hacía veinticinco años. Así. y los hogares más unidos atraviesan todos períodos agitados. puesto que esta dama. tal vez recorrería hoy en día los institutos de belleza y las clínicas especializadas en cirugía estética. Diana de Poitiers. el pelo de sus ojos y el que se halla en su garganta en forma de barba. al hombre el hacerse amar pasajerament e y por una vez tan sólo por la mujer. cuyo recuerdo evocamos al principio de este capítulo. ya que la búsqueda de la felicidad es menos fácil de lo que parece. Desgraciadamente. »Para ello tomaréis la médula que hallaréis en el pie izquierdo de un lobo. gracias al cual los maridos estarán protegidos contra los desfallecimient os y sus esposas. y estaréis seguros de su fidelidad. Para paliar este inconvenient e. que fue a consultar a León V allat. de la ayuda de los brujos. componer un bálsamo con la ceniza del estelión.La acetona pura. para «prot egerse de los cuer nos»: «Tomad la punta del miembro genital de un lobo. el notario constataba amargamente que ya le era imposible proporcionar a su esposa esas pruebas de amor que otros se obstinan en llamar el «deber conyugal». tener el cuerpo joven. por no decir dramáticos. "combinado".. Así ocurrió con aquel notario. como los pueblos pacíficos. 34 . con lo que saldréis de él con honor y satisfacción». cada vez se hace más difícil encontrar en libertad un lobo del que poder extraer todos los ingredientes neces arios para tales preparaciones ! Pero no por ello ha disminuido la laxitud conyugal o la infidelidad. probablemente no confiara más que en estos pequeños trucos. satisfechas de este modo. se puede mezclar con un volumen igual de aceite de oliva y la mitad de este volumen de éter. una hora antes de entrar al combate. romper este hábito que arruina los años de felicidad. Tras un cuarto de siglo —o menos — de existencia conyugal. los iniciados preparaban bajo encargo filtros y pociones que por aquel entonces se juzgaban infalibles. Y añade: «Como sea que podría suceder que la mujer se cansara del hombre que no sea robusto en la acción de V enus.» «El caso de este enfermo —explica León V allat —. creo ser aún sólido. Pero tan sólo tengo cuarent a y tres años. Se obtiene entonces un dis olvente graso particularmente efic az y que presenta la ventaja de secarse muy rápidamente. en consecuencia. es ps íquico. Pero el hombre era fiel. se vuelven incapaces de realizar lo que es peor que una carga: un acto extraño a ellos mismos. que hace. a fin de que éste le ayudara a recuperar su potencia viril. sino también utilizando algunos secretos que los antiguos y modernos buscadores de maravillas de la naturaleza han experimentado. seca las uñas y las vuelve quebradizas. Y. La médula de la espina dorsal del lobo pos ee el mismo e fecto». y con productos que pueden encontrarse normalment e en la cocina. «No le basta —escribe el filósofo—. Para vencer este desencanto. padre de t res hijos. y ni por un moment o pasó por su mente que una pequeña mancha en el contrato mat rimonial pudiera tal vez volver a poner las cosas en su sitio. y untarse con él el dedo gordo del pie izquierdo y los riñones. estas recetas que acabamos de dar y que sin duda eran las suyas propias. gracias a unas recetas sencillas —todas las que hemos indicado no son tan complicadas de preparar como la famosa agua de la reina de Hungría —. Les queda entonces el recurso de la infidelidad —si se consigue— o de la resignación —si les content a—. ¡Además. un magnetizador. desde los tiempos más lejanos. que sabía «guardar siempre razón». y nadie se lament a de ello. y frecuentemente se descubren anuncios publi citarios alabando las virtudes de tal o cual producto. Hoy en día. si puede decirse. «Sigo queriendo a mi mujer. hombres y mujeres han dispuesto. He aquí unas cuantas recetas extraídas de Alberto Magno. Sin embargo.» De hecho. como escribe Paúl Vincent. lo cual no es decir poc o. haréis con ella una e specie de pomada. es preciso que esto continúe y que el amor sea indisoluble. cuya historia cuenta Paúl Vincent en L'Amour et les guérisseurs (La Pensée moderne).

Los niños. operar una especie de segregación entre las plantas con propiedades estimulant es y aquellas que poseen una acción directamente afrodisíaca. Como en las inundaciones. «La asociación de frutos secos y oleaginosas: ciruelas. No volveremos a insistir en la alimentación de los adultos. Hemos visto. ¡Lo cual no facilita la tarea de un ama de casa que encu entra regularmente alrededor de su mesa a un marido y unos niños. hacen de la más sencilla cena una auténtica fiesta. una botella de c hampán. el cilantro. por no decir el disgusto. El período del crecimient o es un moment o crucial en el cual la menor c arencia alimentaria puede tener consecuencias cat astrófic as y engendrar enfermedades. y permitir que cada uno los complete en función de su organismo. la menta. basta con un pequeño es fuerzo. así como una merienda sustanciosa. Los buenos bebedores son raras veces unos grandes amantes. Es pues indispensable secundar la comida familiar con un desayuno copioso. nueces. precisa Marcel Rouet (op. la cebolleta. pueden constituir excelentes postres que aporten a los organismos jóvenes todos los elementos necesarios para un desarrollo armonioso.. tendrían un poder dinamizante sobre las corticosuprarrenales. el apio. incluso deformaciones. el jengibre. tienen necesidad de estos complementos. demasiado oc upados. así como su composición. de la cual es símbolo esa merien da. presentados bajo la forma de golosinas. trae consigo resultados estrictamente inversos. aparece el abatimiento. rico en productos lácteos y en jugos de frutas. es componer menús equilibrados como los que citábamos en el primer capítulo. al final de la comida principal. no es neces ario en absolut o ir tan lejos para buscar los medios de la felicidad amorosa. olivas. desgraciadamente. la salvia. Muchos adolescentes. Ya que además habría que temer. de las que algunos principios. en medio del cual no debe olvidarse el intercalar la televisión. Por ello. que satisfaga tant o la gula como el apetito. Pero atención: no hay que estropear su efecto benéfico regando demasiado copiosamente estas cenas suaves. unos vasos de vino o un pequeño cóctel hacen brillar los ojos. irreversibles. Un mantel blanc o. sobre todo si la espos a. los especieros están repletos de c ondimentos que tienen el mismo efecto y. damasco. hay un umbral. como cocinera astuta. si éste fuera el caso. ha tomado cuidado en mezclar a sus preparaciones culinarias algunas de estas verduras o aromatizant es de los que hemos hablado antes indicando que aport aban un precios o estímulo al deseo amoroso. los element os nutritivos que les son necesarios. La sorpresa será aún mejor y los resultados más concluyentes. el tomillo. que se entiende de los doce a los catorce años para los niños. a fin de cuentas.)—. un punto de alerta que debe evitarse franquear si se quieren evitar las decepciones. que estas cenas terminaran por tener consecuencias opuestas a las buscadas. Así pues. cit.» He aquí pues los alimentos que. son entre ot ras: el ajo. proteínas y vitaminas un completo fortificante que reemplace con ventaja al pastelito de mantequilla del glotón. cit. aunque nada lo justifique. avellanas. a los que se añaden a veces un abuelo o una abuela! La solución. según el doctor Jean Valnet. y que su volumen está condic ionado por la actividad física y el gasto energético más o menos import ante que traiga consigo. considerando que las primeras refuerzan los efectos de las segundas. Baste con recordar que debe ser armonio samente equilibrada. De todos modos. Tomado en pequeñas cantidades. la triste fatiga. un plato preparado con ternura t endrá siempre más éxito con el hombre al que se ama que no importa cuál píldora.. en digerir sus excesos. Pero hemos visto también que el volumen de la ración alimenticia. y de los diez a los doce años para las niñas. 35 . para evitar que la vida de la pareja se sumerja en la monotonía. «Se puede intentar—escribe Marcel Rouet (op. brindando demasiado por la felicidad reenc ontra da. su deseo de mostrar que han salido de la infancia. Pasado este límite.» Todos estos alimentos deliciosamente perfumados tie nen por segunda ventaja mantener el entendimiento conyugal.). lípidos. y traen consigo una cierta euforia. puede constituir por s u riqueza en azúcares. almendras. debían variar en función de la edad o de la actividad del comensal. s e niegan a t omar esta merienda. no todas las cenas pueden ser cenas de fiesta. cuando en realidad la necesitan más que nunc a. de modo que siempre tenga en cuenta la ineluctable reducción de las actividades metabólicas. Las segundas. «Los glúcidos deben dominar ampliamente la ración calórica en el período de la pubertad. Dos c opas de champán. que una alimentación equilibrada era el testimonio de una vida sana y feliz. enrojecer las mejillas. el ro mero. por supuesto. Mejor aún si nada lo justifica. sobre todo. que s ufra la esclerosis del tristemente famoso «metro-trabajo-cama». en cambio. pero citemos la albahaca. ni exclusivamente vegetariana ni exclusivamente carnívora. Nuestros huertos están repletos de verduras tan afrodisíac as como el ginseng o el cuerno de rinoceronte molido. excepto el simple placer de hacer feliz al otro.. el alcohol es también un estimulante de primer orden. cuando finalmente se acuestan. el laurel. pero más allá de una cierta dosis. De hecho se trata de una reacción normal que se ñala s u voluntad de emancipación. uvas. el régimen debe evolucionar a medida que pasan los años. dos velas.. en el primer capítulo de esta obra. es preferible tomar en cuenta sus aspiraciones proponiéndoles. de efectos más específicos. cuyos principios de base hemos dado ya en nuestro primer capítulo. Las primeras son demasiado numerosas para poder enunciarlas todas. ciruelas pasas. la ajedrea. más que forzarles a t omar esta merienda de media tarde que no les gusta. el perejil. así como durant e todo el crecimiento».Sin embargo. aunque no sea Navidad. De hecho.

las consecuencias de la malnutrición se vuelven graves.«Parece que la frugalidad es una condición primordial de la longevidad humana —escribe Marcel Rouet (op. comer bien. y sin que ello les propor cione una sensación de privación. en una palabra una de las condiciones de la felicidad. que parecen ignorar que esta gastronomía a la que dic en servir es un arte lleno de finura y de comedimiento. a la t radicional c omida del domingo. en un marco agradable. los enfurruñamientos. ya no le concedemos la importancia que se merecen a las comidas. el anciano llegará muy pronto a buscar la calidad de los alimentos en detrimento de la cantidad». 36 . en lugar de cocinar. por su aroma. algunas contingencias económicas pueden agravar esta tendencia natural y. al igual que el ama de casa se ha tomado su tiempo para preparar la comida. es un placer sensual. Y es una lástima. en echar el contenido de una lat a de conservas en una cacerola con un poco de mantequilla derritiéndose al fondo. Hay que tomarse pues su tiempo para comer. Muy a menudo es el preludio de otras «satisfacciones». Saborear un plat o es darle las gracias a aquella que se ha tomado su tiempo en prepararlo.)—. felicit arla por él es decirle que se ha comprendido que además de los ingredientes palpables. el deseo de complacerle que se hallan subya centes. La gastronomía es casi inseparable de los primeros encuentros. que reunía antiguamente a toda la familia en torno a la misma mesa. Y un hombre — ¡o una mujer!— que digiere mal se vuelve fácilment e irascible. que a menudo se vuelve perezoso. Además. Es también aquella que restablece las posibilidades de comunicación entre personas que las han perdido por culpa de su forma de vida. sería ofenderla no saborear sus platos y empujarla a la vía de la facilidad que consiste. ¿Por qué. o por el contrario les concedemos demasiada. Y lo que es cierto para estas cenas excepcionales lo es también para todas las demás comidas que se toman dos veces al día. De hecho. perjudi can tanto la digestión como la armonía familiar. La carne. las espe cias. las carnes. El nerviosismo. Demasiada importancia a estas comidas de negocios. y debido a ello los alimentos demasiado ricos ya no les tientan. Por supuesto. una c ena sencilla a la luz de unas velas. el volumen de s us comidas. no se ven centenarios gordos». de los balbuceos amorosos. a su empresa. con respecto a lo que uno se priva volunt ariamente. es también toda una atmósfera. Convirtiéndose cada vez más en un gourmet. ni de lejos. es inevitable que la mayor parte de los hombres —y también de las mujeres — imaginen que se vuelve superflua una vez consumado el matrimonio? Como durante el noviazgo. El hombre tiene la ventaja sobre el animal de haber sabido transformar la necesidad de alimentarse en un placer. Las necesidades energéticas de su organismo se ven limitadas por la falta de actividad. Su apetito se hace menos vivo. Es también Marcel Rouet quien anota que «la supresión de la carne le quitaría al viejo este estímulo neces ario a su apetito. Como dec íamos más arriba. y los grandes seductores no ignoran la ayuda preciosa que aport a una buena comida. su sabor y las preparaciones que permite. cit. los reproches. un elemento de aproximación. Comer. nos preocupamos de terminar rápidamente con esta formalidad para no perdernos la película de televisión o los resultados de los partidos de fútbol. las verduras. una vez ac ostados los niños. en particu lar. influye por acción refleja en las mucosas del estómago y favorece la sec re ción de los jugos digestivos. entonces. Demasiada poca a las comidas familiares y. Pero la cocina de la felicidad no es tan sólo una cuestión de abundancia. constituye al contrario un factor de entendimiento. Actualmente está perdiendo esta supremac ía en provecho de unas diversiones que no compens an. la que condiciona la armonía de las parejas. He aquí una sabia recomendación que permite a todas las madres de familia cuidar sin remordimientos y sin temores acerca de su salud a los abuelos que viven bajo su mismo techo. La cocina de la felicidad. y acuden así a un régimen reducido que les conviene perfectament e. se ha sabido encontrar allí la ternura. no es tan sólo aquella que contiene los alimentos que enumerábamos más arriba. Esto es totalment e exacto. Hoy. en estas condiciones. la voluntad de dar placer. puede hacer olvidar buen número de malentendidos conyugales. pretextos para desbordamientos casi bulímicos que no justifican en absoluto las pretensiones gastronómicas de los chefs. pero la naturaleza es lo suficient emente sabia como para hacer que las personas de edad limiten inconscientemente.

Ante la carencia de la medicina oficial. en los Pirineos Orientales. Tras algunas investigaciones. pitecantropos. los cuales no arrastran consigo efectos secundarios. Se llama albura a la madera tierna y blanquecina que se halla entre la corteza y el coraz ón de un árbol. en qué momento preciso del año había que hacerlo. Paúl Domenach. Las placas de albura deben s er sec adas inmediatamente al aire libre ant es de ser cortadas en bastoncitos finos. Como todo maestro de aquella época. Franç ois Domenac h resolvió pues acudir en busca de ayuda a sus buenas viejas amigas las plantas. aunque no tomaran gran placer en ellas y pocos obtuvieran un auténtico provecho. formando cada año un nuevo c írculo en torno a este corazón. nuestro maestro siguió experimentando sobre sus amigos. sinantropos o africantropos. y que un producto químico. E n 1916. la excepción. que conoc ía tan bien desde hac ía tanto tiempo. los segundos perdían casi todo su poder desde el instante mi smo en que eran exilados de su habitat nat ural. habiendo descubierto por casualidad que una planta aliviaba tal o cual mal. observando los animales y los insectos. y explicado en detalle a su hermano todo lo que sabía sobre la albura del tilo del Rosellón. eran los primeros en beneficiarse de t odas estas observaciones. Pero. durante los cuales experimentó sobre sí mismo las diferentes pociones que iba preparando. Franç ois Domenach era un hombre curioso hacia las cosas de la naturaleza. proponiendo poner gratuitamente su descubrimiento a dis posición de los médicos. Es sin duda debido a esto que los primeros médicos. se estima que el uso organizado de las hierbas con fines terapéuticos se remonta a los prehomínidos. supo que tenía cálculos renales. se les negó incluso su devolución. enseñaba los rudimentos de la gramática y del cálculo a los niños de Arles -du-Tech. los pasaba recorriendo el campo. En el s ecreto de las iniciaciones se transmitían no solamente las fórmulas mágicas de encantamiento. Ya que nadie puede negar que la medicina nació el día en el que uno de nuestros lejanos antepasados. es decir los primeros hombres que poseyeron un conocimiento profundo de las plantas y de sus propiedades. hac ía llegar a la Academia de Ciencias de París una memoria donde resumía sus observaciones y sus experiencias. cómo debía conservarla y la mejor forma de prepararla. sus conocidos e incluso los padres de sus alumnos. sus vacaciones. Estos seres. En aquella époc a no se conoc ía más que las curas en balnearios o la operación para acabar con una tal enfermedad. bajo los pretextos más falaces. La primera debido a que era demasiado cara y la segunda simplemente porque at entaba a su integridad física. No cultiva ban. Este hermano transmitió a su vez estas informaciones al nieto del maestro. completando cada día sus conocimientos a través de las lecciones de las cosas permanentes. podemos precisar que la mejor albura de tilo se recoge en el Rosellón. en árboles que crecen entre los 900 y los 1000 metros de altura. a medio camino aún entre el hombre y el animal. Habiendo pues descubiert o empíricamente este mét o do. se olvida fácilmente que el arte de curar comenzó con el conocimiento de las plantas. Tras varios años de investigaciones. y tras curar totalmente. y gracias a esta tradición familiar este último. empezó a consumirla regularment e y a aconsejarla a aquellos que sufrían de la misma en fermedad que él. Pero lo más notable fue sin duda que comprendieron —¿tras cuántas infructuosas experiencias? —. y pudo conseguir que una mayoría de enfermos pudiera aprovecharse de su descubri miento. François Domenach consiguió finalmente determinar sobre qué árboles convenía retirar la preciosa mat eria.SE LAS LLAMA MEDICI NALES Se llamaba Francois Domenac h y. Pero el azar quiso también que Franç ois Domenac h cayera enfermo. Muchos años más tarde. Poco a poco. cuando se produce la subida de la savia. No se le respondió nunca. que pueden ser ent onces distribuidos a los herbolarios. muy aprisa. Cada vez los resultados se mostraron concluyentes. el pobre maestro empezó a sufrir un auténtico martirio. como era su derecho. no reemplaz a rá jamás a una cura a base de ingredientes naturales. Fue algo que comen zó con una serie de dolores insidiosos en los ríñones y luego. pero en cambio sabían discernir perfectamente en la naturaleza cuáles eran las plantas comestibles y cuáles no lo eran. Las des venturas de François Domenach frente a los detentadores de la ciencia oficial no son. Para resumir en algunas pocas palabras sus trabajos. a principios del siglo XX. quisieron reclamar el document o. puede hoy en día seguir recolectando estas laminillas de ma dera para alivio de las personas que sufren cálculos de la vejiga. extraían de la naturaleza los vegetales que mejor les convenían. recogiendo hierbas. En las altas es feras de la medicina. Cuando experimentó enormes dificultades en orinar. cuando sus herederos. Sus ratos de ocio. desgraciadamente. Guiados por el mismo instinto que empuja hoy en día a nuestros perros y gatos a purgarse con alg unas hierbas en particular. Ninguna de estas soluciones c onvenía a nuestro hombre.que si bien podían cultivar los primeros para aumentar el rendimiento y suprimir los azares de la recolección. Hoy en día. y pens ó que bajo la corteza de este árbol quizá se ocultara el remedio a sus sufrimientos. aprendieron a discernir aquellos que no podían ser utilizados más que con fines alimenticios y aquellos que contenían virtudes medicinales. sino también los 37 . si bien puede parecer más eficaz a corto plazo. Sus alumnos. por supuesto. tras varios meses de trabajos. descubrió que se consideraba a la albura del tilo como un excelent e diurético. fueron los brujos. ante el silencio de las autoridades médicas François Domenach había tomado sus precauciones. eran esencialment e cazadores y rec olectores. pues.

fueron los legionarios venidos del otro lado de los Alpes los que se iniciaron e.. No siempre estuvo de acuerdo con el gran maestro cuyos trabajos emprendió la tarea de completar. que ya no tiene que preocuparse por las fechas —salvo. El primero. médico. aprendieron a su vez a beneficiarse de las cualidades de las aguas minera lizadas. Galeno. El mérito de haber codificado estos descubrimientos dispersos y haber transformado unos conocimient os empíricos en una verdadera ciencia corresponde a Hipóc rates y a Galeno. la madera o lo que hace las veces de papel. aunque también era de origen griego. y sus desacuerdos crearon incluso una ex presión proverbial que sirve para señalar las incertidumbres de la medicina: «¡Hipócrates dice sí y Galeno dice no!» Una constante se mantiene sin embargo en las concep ciones de los dos hombres: el papel irreemplazable de las plantas en el tratamiento de las enfermedades. Haciendo que el medicamento sea independiente de estas contingencias geográficas y estacion ales. se han convertido en sedentarios y agricultores. bru jos y «encantadores» siguen ejerciendo su oficio y. Iban a beneficiarse sin embargo (gracias a la conquista romana.«mapas» de los lugares de recolección. el fruto del saber de sus predece sores? Sea como sea. y las utilizaban en abundancia. conoc ían también perfectamente las propiedades de las fuentes termales. para c omprobar que el producto no está caducado — ni por los lugares de fabricación. en buena ley. por s u parte. por oposición a los remedios químicos. es evidente que hoy en día. por supuesto. que el invasor romano se apresuró a presentar como unos salvajes impenetrables a toda cultura. nuestros lejanos ant epas ados celtas eran excelentes médicos que habían sabido constituir una farmacopea muy completa y que practicaban inclus o algunas operaciones tan complicadas como la trepanación y el injerto. Pero. Una planta. entre la que hay que destacar en primer lugar el Corpus hippocratus. tras las prescripciones culturales son las indicaciones médicas de las plant as lo que se graba o pinta sobre la piedra. su sucesor. vivió seis siglos más tarde —es decir. Esto es tan cierto que se siguen llamando «preparaciones galénicas» a los medicamentos compuestos a bas e de plantas medicina les. La cita es de Plinio el Viejo... puede ser considerada como una de las más perfectas. La leyenda. el arte médico permaneció profunda mente ligado a la religión. y en consecuencia de las más complicadas. Luego. De hecho. lo cual prueba que a veces algunos males son buenos ) de la inestimable aportación que representaban los conocimientos de los druidas galos. Las compilaciones de estos dos hombres iban a ser. Estos hombres. Con su organización en comunidad aparecen los primeros medios de una tradición escrita: signos cabalísticos destinados tanto a apaciguar los espíritus como a transmitir a las futuras generaciones el fruto del saber. dejó tras él una obra importante. La expansión de la fit ofarmacia es entonces considerable. de caza dores y nómadas.. y se puede decir incluso que constituyen el origen de la farmacia. Durante milenios. ¿Qué ocurrirá con sus observaciones? ¿Servirán simple mente para poner a punto sus equivalentes químicos o. que la Edad Media bautizó c om o «espagíricos» o «herméticos». Era el muérdago. la base de todos los tratamientos médicos. como herederos de esta ciencia milenaria. siempre ella. se consideraba a Chiron el centauro. hacen su aparición los primeros tratados de medicina. así como sobre la alimentación de los convalecient es. Es por ejemplo el famoso papiro de Ebers. De origen divino o no. en el siglo IV ant es de Jesucristo. oc upaba un lugar preeminente en su ars enal terapéutico. considerados también como maestros en el arte de utilizar las plantas. as í como el calendario de las mismas. varios grandes laboratorios americanos y alemanes han enviado junt o a ellos equipos de especialistas que se esfuerzan. en el siglo II de nuestra era — en Roma. redactado bajo la XV III dinastía faraónica. unos quince siglos antes del nacimiento de Cristo. Así. Esto es tan cierto que.. Los chinos y los egipcios nos enseñan las propiedades del opio. obtienen sin Codex ni quimioterapia complicada notables resultados. Pero volvamos a nuestros prehomínidos que. y de una mortal. dios del Tiempo. muy lógicamente. y sigue siéndolo. dicho esto. de la granada. Y. olvidando las catedrales y la organización político-administrativa que. en particular. y lo único que se puede hacer es desear que la segunda hipót esis sea la buena. entre los antiguos griegos. En efecto. donde se hallan reunidas una cantidad enorme de observaciones sobre el tratamiento de las enfermedades por los veget ales. representarán el golpe de timón hacia un verdadero regreso a las medicinas naturales? Nadie puede decirlo. y de una ninfa. la ciencia ha hecho ciertamente mucho en pro del bienestar del. vivió en Grecia. en el transcurso de largos años de estudios. dios de los médicos. 38 . la baya s agrada que aún hoy en día entra en buen número de preparaciones estrictamente farmacéuti cas. «el primer herbolario y boticario famos o por sus conocimientos de las plantas medicinales». imitándoles. afirma que era hijo de Esculapio. en algunas regiones de Á frica o de las A ntillas. que siempre ha sido considerado. del ruibarbo. por el contrario. en penetrar sus secretos. contrariamente a una leyenda difundida demasiado a menudo. hijo de Cronos. durante siglos. a duras penas. Europa va a sumergirse en lo que mucha gente se empecina en llamar «la noche de la E dad Media». desde hace algunos años. Tanto en China como a orillas del Mediterráneo. ¿qué s on pues nuestros modernos terapeutas sino «iniciados» que han recopilado. debido a su origen misterioso y a su preparación alquímica. como el «padre de la medicina» — ¿acaso los futuros doctores no pronuncian su juramento antes de po der ejercer?—.

así c omo por los alquimistas. lo cual muy a menudo no es más que una abdicac ión de la razón frent e a las fórmulas de los químicos. el medicamento as í obtenido pres entaba la des ventaja. el reinado de los remedios nat urales había pasado. no c ree más que en un progreso mal comprendido. Muy pronto fue imitada por la escuela de Montpellier.. cerca de Nápoles. vivas o inertes. porque esta hierba se gira hacia el sol. que era en su lengua la «hierba sagrada».. del corazoncillo y del beleño. puesto que de él se trata. en Einsiedein. más conocido con el nombre de Paracelso. era excelente contra los dolores de cabeza. imagen de la caja craneana que alberga el cerebro. pensaba que el equilibrio físico está condicio nado por una fuerza «magnal». como lo prueba el ejemplo más célebre de todos ellos. y cuatro granos de canela. la quimiote rapia. en el cantón de Schwyz. en 1882. A ellos les corresponde también el mérito de haber reconoci do las posibilidades de la centaura menor. era la necesidad. en S alerno. tres horas antes de comer. para la destilación de algunos gramos de esencia. que era para ellos la «hierba maravillosa». naturalmente. uno de cuyos más célebres alumnos fue François Rabelais. Pero Alberto encuentra también tiempo para escribir. y si bien la admiten en algunos casos particulares.000 muestras de plantas. regaliz selecto medianamente picado. emitir radiaciones comparables y capaces pues de reforzar se en razón de su complementariedad. y no de los menos importantes —Maurice Mességué forma parte de ellos — siguen concediendo todavía un cierto crédito a esta teoría. Los galos han ap ortado el conocimiento del muérdago. Ordenado sacerdote. Muy impresionado por el ocultismo. todavía nat urales. dejando a un lado las enseñanzas del pasado. Pero el segundo libro en particular demuestra un perfecto conocimiento de las plantas. era evidentemente mucho más rentable ir en busca de productos de s íntesis de 39 . Luego vino inmediatamente Pedro Aureliano Teofrastro Bombastus von Hohenheim. Sin embargo. y no el menor. en P arís. Por diferentes procedimient os. pero claramente más potentes que las prepara ciones clásicas. se consagra tant o al estudio y a la filosofía como a su sac erdocio. por ejemplo. sin embargo. lo cual no resulta siempre incompatible. de los cuales cada uno pos ee una acción y una potencia espec íficas. un museo medicinal que reagrupaba unas 22. una escuela de médicos —que publica en versos sus observaciones — seguirá estudiando y poniendo a punto remedios a base de plantas. en Suiza. El método presentaba sin embargo inconvenientes. la nuez. la judía (poroto -chaucha) indispensable para curar las afecciones de los riñones. de la verbena. en relación con las decocciones antiguas. ¿por qué no decirlo? por la brujería. En un primer tiempo. que iba a revolucionar la medicina con su teoría de los «idénticos». Esta interpretación proviene de helios. de la raíz de tapsia. En estas condiciones. Deslizándonos así a lo largo de los siglos. Una hierba. E videntemente. Por mucho que. Además. cuya reputación sigue aún manchada por un relente de azufre. que significa «sol». en efecto. El hombre nació en 1493. y de tropos. Es ésta una de las ideas -fuerza del ocultismo. el primero de los cuales. que.» O esta receta de «bolus purgante». según la cual todas las cosas. Su padre era un alto funcionario de la Corte Imperial. pues. que se encuentran entre sí en un plano «astral» y se influencian mutuamente para bien o para mal. se obtenían así medicamentos. sostuvo ant e esta asamblea una tesis doctoral que tenía por tema las plantas medicinales. Para convencerse de ello basta con leer por ejemplo las primeras líneas del capítulo consagrado al heliotropo: «Los caldeos la denominaban hier ba ireos.. se instaló en el número 4 de la avenida del Observatorio. s egún toda probabilidad. no la convierten en un dogma intransgredible. Paracelso no vaciló en extraer de ello la conclusión de que formas semejantes debían. y haced un bolus con azúc ar. lo hacen de una forma más mesurada que su creador. dicho de ot ro modo aquella que. de la belladona y de la misteriosa mandrágora. a orillas del Danubio. de no ofrecer al paciente más que el beneficio de una sola virtud de la plant a de la que había sido extraído. ¡el cólquico soberbio contra los callos de los pies! Algunos fitoterapeutas. De ahí su famosa teoría de los idénticos. la fitoterapia perdió su supremacía en beneficio de su rival. filósofo y prelado cuya piedad no puede ser negada. Desde principios del siglo XX. llegamos ahora a lo que se ha c onvenido en denominar la época moderna. así como la salvia. las dos rec opilaciones que han llegado hasta nosot ros —El Gran y el Pequeño Alberto — evidencian un ciert o ent usiasmo hacia los procedimientos «herméticos» y. de un volumen enorme de plantas. pese a los numeros os desplazamientos que se ve obligado a efectuar para escapar a las cábalas desencadenadas por aquellos que le reprochan algunas amistades con el «Maligno». neuralgias y migrañas. Alberto Magno. antes de escribi r las aventuras de Gargantúa y Pantagruel.Los griegos y los romanos han definido la utilización de las semillas del ricino. nació en 1193 en Lauingen. quien forma a sant o Tomás de A quino. Lo administraréis por la mañana. ya que todas las demás habían sido eliminadas en el transcurso de la fase de concentración.. Esta ciencia es conservada por los clérigos. encierra entre treinta y ciento cinc uenta componentes. los griegos mutichiol y los latinos heliotropium. Para él. que quiere decir «cambio». se cont entó con extraer el principio activo mayor de cada planta y concentrarlo. del eléboro.» Un poco más tarde. fundada sobre el principio de que toda planta parecida a un órgano era adecuada para tratar las enfermedades de este órgano. que sigue siendo completamente actual: «Tomad casia nueva. Es él. en resonancia con todas las fuerzas magnales de la creación. emiten radiaciones.

Pero el golpe de gracia contra esta última iba a ser dado el 11 de setiembre de 1941. Ninguno de los métodos industriales empleados en los grandes laboratorios podría dar un result ado satisfactorio. ¡provocadas por los medicamentos que les habían curado! En 1930. es decir un remedio que. A esto hay que añadir el que la mayor parte de las plantas c ensadas como benéfic as a dosis normales pueden tener efectos desagradables. Hay que trabajar paso a paso y muy minuciosamente. un kilo de papelillos azules y un kilo de papelillos rojos. cuando se abusa de ellas. curados por la química de una afección benigna. y se meten des ordenadament e un kilo de papelillos amarillos. ¿Creen que será posible encontrar en estas porciones tantos confeti rojos como azules y amarillos? Segurament e no. ya no puede producir más que frut os semienvenenados. tomar algunas precauciones. Algunos de ellos incluso comercializan sus cosechas. sin embargo. prescribir una «preparación magistral». Pero esta recolección no debe ser efectuada no importa cuándo ni importa de qué modo. l a «gentil» camomila. pero ¿quién se lamenta de ello? Al encanto de la recolección se une entonces el placer del paseo y los beneficiosos efectos de una generosa oxigenación. ya sea según una fórmula indicada por el propio médico. Para toda ex pedi ción. Lo único en lo que aún no se había pensado era en que estas preparaciones antinaturales podían des encadenar en el organismo series de fenómenos de rechaz o. si pued e decirse. han debido ser tratados inmediatamente después por afecciones llamadas «secun darias». pues. apartarse de los senderos bat idos. los últimos representantes de una «especie en vías de extinción». se convierte en un potente vomitivo cuando es tomada con exceso. De hec ho. Es por eso por lo que es conveniente. huir de las zonas de cultivos intensivos donde la tierra. Los hombres civilizados que somos no deberíamos jamás desprendernos de una cierta humildad frente a esta naturaleza. una especie de regreso a la naturalez a. se divide el total en montones de 30 gramos. pues. Es lejos de las carreteras y de los vapores de gasolina donde se encuentran las mejores plantas. los accidentes fueron numerosos y. incluso envenenamientos. Las plant as.. para que la recolección sea buena. sin extendernos en el caso de la talidomida o del talco Morhange. desde el instante mismo en que un estudiante ha sostenido con éxito su tesis y pronunciado el juramento de Hipócrates. Otros hombres. En primer lugar. Una nueva corriente. incluso volverse peligrosas. Así. tanto en cantidad como en calidad. La poca cantidad de tiendas especializadas existentes empuja en efecto a buen número de personas a recolectar y a c onservar por sí mismas las flores y las hierbas necesarias para la confección de estas tisanas cuyo secreto c onoc ían nuestras abuelas y de las que todos hemos guardado la nostalgia... y los procesos que éste no deja de intentar contra ellos. en fitoterapia. Así.. tiene una propiedad dominante muy particular. fitoterapeutas no diplomados tales como Maurice Mességué o Henri Errera siguen curando por medio de plant as. la cuestión de las dosificaciones es esencial. por el contrario. es decir hace más de treinta y cinc o años. que se quiere realizar una mezcla de 3 kilos de confeti de diferentes colores. ent re dos plantas. Cada planta. y que la quimioterapia había suplantado definitivamente a la fitoterapia. pueden ser las mejores amigas del hombre o sus peores enemigas. Y no son los médicos quienes se quejan de ello. como hemos dicho. la c omestible de la venenosa. y es la combinación de estas propiedades dominan tes lo que da a una mezcla de plantas la eficacia buscada. pero sin embargo graves. regada con ins ecticidas y aliment ada con abonos químicos. como muchas cosas. lo cual no tardaron en hacer todos los grandes laboratorios. de modo perfectamente legal.naturaleza exclusivamente química. se puede considerar que t odo estaba consumado. cuando uno se met e a herborizar. estos especialistas a los cuales miles de pacientes debían el haber recuperado su salud no eran mejor trat ados que. Son. se puede observar que buen número de enfermos. han tomado el relevo. No se prepara una poción a base de plantas del mismo modo que se condiciona un medicamento químico. Uno de los pocos herbolarios hoy aún en ejercicio explica el porqué: «Imaginemos. Tras haber agitado el conjunto tanto tiempo como se crea necesario. Puede así ordenar un medicamento o. Así. dice. En los campos. ya sea siguiendo las indicaciones del Codex. en lugar de existir ya listo en una farmacia. y se nec esita un ojo ejercitado para diferenciarlas. Es en este momento que los conocimient os del herbola rio revisten una importancia capital. está efect ivament e apareciendo entre los médicos jóvenes que. a menos que nos enc ontremos con una casualidad extraordinaria». aquellas que han guardado intactos todos sus jugos. Es pues necesario. A veces hay que andar largo tiempo antes de c onseguir llegar a estos lugares privilegiados. adquiere el derecho de elegir la terapéutica que mejor convenga al paciente que está trat ando. ¡los cosecheros destiladores ! Los pocos herbolarios que subsisten hoy en día son aquellos que han pasado su examen antes de esta fecha fat ídica. si bien facilita la digestión cuando es bebida moderadamente. Desafiando al Consejo de la orden de médicos. Ya que. lo cual es el mejor modo de comenzar una cura natural. s erá confeccionado sobre pedido. prescriben cada vez más a menudo remedios a base de plantas. hay que recordar siempre que la contaminación es un verdadero azote cuya insidiosa acción hace perder a las «simples» una gran parte de s us benéficas propiedades. cuando el gobierno de Vichy promulgó en Francia una ley suprimiendo el diploma de herbolario y estipulando que esta especialidad paramédica des apareciera al mismo tiempo que el último titular del último diploma expedido antes de esta fecha. la mortal cicuta se codea con el perejil silvestre. es prudente 40 . Hemos perdido el instinto q ue guiaba a nuestros lejanos antepasados y que les permitía discernir.

Además. de madreselva. de z arza. Flores. y se ha evaporado bajo los efectos del sol. de brusco. de recoger por recoger. la famuaria. Siempre con la misma preocupación de salvaguardar el futuro. el hipérico. la hierba de San Roberto. de saúco y de tilo. la santolina. hay que elegir su día y su hora. de sauc e. son los dos primeros principios del herbolario. el malva visco. He aquí lo suficiente como para conseguir una amplia cos echa. de fresno. cort ezas de abedul. Pero. en plantas florecidas. de ortiga muerta. o aprovechar la ayuda de radiadores o de toda otra fuente de calor. En su obra Guide pratique des plantes medicinales. de bardana. de malvavisco. de digital. la hierba cana. de violeta. En otoño: En plantas enteras la pequeña menor. tallos y hojas se recogen desde el momento en que el rocío que se ha depositado po r la mañana. Poco a poco. la eficacia de las medicinales recogidas. la endrina. de ajedrea. se hallan en vías de extinción. de cardillo. En primer lugar. de escabiosa. Vincent d'Auffray traza un cuadro de las distintas épocas en las cuales conviene rec olectar las medicinales más corrientes. la hiedra terrestre. brotes de álamo. al azar del paseo. hojas de muérdago. hay que cuidarse de actuar vandálicamente. la lavanda. las raíc es de gariofílea. la gariofilea. En verano: En plantas enteras. sobre todo. de torvisco. a continuación porque las humedece y hace as í su secado y su conservación mucho más delicados. las hojas de albahaca. de granza. Además. hay que elegir las plantas más verdes. Cada planta. de distinguir el gordolobo o la bistorta en medio de todas las demás hierbas de un prado. de tomillo. Las raíc es y los rizomas se recolectan al caer la noche. de levístico. En efecto. al regreso al coche. saber conservar estas plantas. de aladier na. como toda «expedición». de c onsuelda. de bistorta. en el asiento de atrás o en el suelo del portamaletas. las flores de árnica. sin medida y mucho más allá de las propias necesidades. la anémona pulsatila. viene la delicada operación del secado. de nogal. Las razones son muy sencillas. de romero. la balsamina. por consiguiente. un día de buen tiempo. no sirve de nada apresurarse y recoger indiscriminadamente. de enebro. la matricaria. Las demás plantas deben ser 41 . por el simple placer. de t anacet o. de retama. Por el contrario. de borracha. de fresera. de escaramujo. Las flores deben ser suspendidas en guirnaldas y las hojas en racimos. y manipular todo ello. Debe además ser efectuado a la sombra. de reina de los prados. Partir temprano. lo cual es menos sencillo de lo que parec e. de roble. la verónica de los Alpes. Meterlas todas en una bolsa para poder llevarlas más cómodamente es casi condenarlas al marchi tamiento y al moho. de mirtilo. de tusilago. de valeriana. pero sería estúpido creer que uno puede ser capaz. el apio silvestre. de arra clán. de prímula. en efecto. He aquí lo que preconiza: En primavera: En planta entera. el meninanto. sufre variaciones estacio nales. Este secado puede ser perfectamente natural y progresi vo. como algunos animales. se debe evitar el arrancar la planta cuando la raíz no es de ninguna utilidad en las preparaciones que se efectuarán a continuación. Tomarse su tiempo es el tercero. de genciana. de tusilago. el hisopo. la buglosa. de retama. el ajenjo. los frutos de majuelo. la melisa. la pulmonaria. de celidonia. de reonía. la pimpinela. la vincapervinca. Se puede ciertamente partir a la aventura y recoger lo que se presente. de énula campana. la borraja. y sus propiedades se resienten de ello. el muguet e. porque la lluvia diluye en cierto modo la fuerza de las hierbas. a medida que se vaya adquiriendo la experiencia. la consuelda. sobre todo. con mucha delicadeza. el pensamiento silvestre. el orégano. de rábano blanco. de pie de gato. de saúco. el berro. la malva. de salvia. el galega. de gordolobo. pero conviene s abe r también cómo recolectar y. En invierno: Raíces. de sapo naria. brotes de pino silvestre. de sello de Salomón. una c ampaña de recolección de medicinal es s e prepara con anticipación. a una temperatura más o menos constante de 15°.proveerse de un catálogo botánico en el que se hallen descritas todas las plantas y cuyos grabados las muestren tal como son. de endrino. que se colocarán. de saúco. la saponaria. en hojas y en tallos. las semillas de cólquico. en flores. En primer lugar. y no se debe olvidar que cada tallo cort ado no vuelve a reproducir se. pero éste no es el mejor método. el marrubio. se debe evitar absolutamente partir de rec olección en día de lluvia. la belladona. la bardana. de hierba mora. desde las primeras tent ativas. las más vivaces. no tomar más que las flores que acaban de abrirse y que los ins ectos aún no han tenid o tiempo de deteriorar. Una vez terminada la recogida. Todas no deben ser pues recolectadas al mismo momento si se quieren aprovechar al máximo sus posibilidades curativas. la lec huga nociva. Algunas plantas. la cinoglosa. ya que es muy frágil. y regresar tarde. el hinojo. el cardillo. las hojas de fresno. se hará más raro el tener que recurrir a este vademécum. de agracejo. flores de berenjena. el gordolobo. el acónito. la fícaria. Éste sigue siendo el mejor método de asegurarse la recolección del año siguiente. Se deben por el c ontrario formar manojos. De él dependerá en efecto la buena conservación y. rizomas (se trata del tallo subterráneo de la planta que envía raíces hacia la tierra y tallos hacia el exterior) o bulbos de acónito. en un l ocal aireado sin rastros de humedad. la pariet aria.

En cuanto a los botes de hojalata. En verdad. que aprovec han su fin de semana para ir a efectuar una recolección de plantas de salud. pues. y de los cuales enumeramos a continuación los principales. Se conserva el conjunto al abrigo de la luz. se hallan ahora en sus frascos. una cosa muy «simple». fricciones. se prepara haciendo hervir en aproximadamente un litro de agua 250 gramos de plant as frescas. Esta preparación se conserva muy bien a condición de ser almacenada al abrigo de la luz en una habitación que no esté ni sobrecalentada ni demasiado fría. secadas con mil precauciones o. aproximadamente una quincena de días. y no pueden ser recomendados. Así. por ello. que de he CHO llegan incluso a confundirse con nuestra preparación. a c ondición de mantenerlos encerrados en un armario. que presentan además la ventaja de ser muy decorativos. en una bot ella bien tapada. Después se deja reposar el líquido. cada vez son más raros y. INFUSIONES Y TISANAS Estas plantas. se llega muy rápidament e a reconocer las buenas plant as de las malas. el secado t ampoco presenta ningún problema. compradas en el herbolario. de forma que se decante. y a veces incluso es recomendable beberlos a cucharaditas. los pequeños males de todos los días. se completa lo que s e ha ¡evaporado c on medio litro de alcohol de 90° y se deja macerar algunos días. Tras haber dejado que el líquido s e reduzca a la ¿mit ad y esperado a que se enfríe. luego se decanta. con respetar escrupulosamente las dosificaci ones y conocer perfectamente los diferentes modos de preparación en los cuales pueden entrar. ALCOHOLATURA: Es un medicamento que se toma a razón de unas pocas gotas mezcladas con un vaso de agua azucarada. cuya abert ura s e puede cubrir con tela de sac o por ejemplo.dispuestas sobre cañizos en capas lo suficientemente delgadas como para evitar que la humedad que desprendan ocasione su putrefacción. evitando que arrastre consigo las impurezas que se han depositado al fondo del recipiente. conviene emplear el mismo volumen de hierbas. un Ch artreuse o un Bénédictine. un aceite de plantas se prepara con el aceite de oliva virgen obtenido por primera presión en frío. no son más que algo para salir del paso. Una vez transcurrido este plaz o. Este aguardiente. se filtra la preparación a través de un paño. recolectadas en el frescor matutino. con su ay uda. Se deposita entonces una especie de sedimento y basta con volver a pasarla una se gunda vez —utilizando un filtro de papel de los que se usa para el café — para obtener la alcoholatura. más simplemente. pueden experiment ar algunas dificultades. Luego se pas a la mezcla a través de una t ela que se apret ará fuertemente a fin de que todo el jugo contenido en las plantas sea recuperado. más robustas. para obtener buenos resultados. cada cual puede constituir este herbario que nuestras abuelas utilizaban tan a menudo para mantener en buena salud a todos los habitantes de la casa. Se deja macerar todo aproximadamente un mes. a distinguir las mejores y a saber ex actamente por qué lugar conviene cortar su tallo. Desgraciadamente. No lo son en absoluto. se deja reposar y se filtra de nuevo. Los mejores recipientes siguen siendo aún los buenos viejos tarros de loza. ACEITES: Pueden servir tanto para confeccionar deliciosas ensaladas como para masajes. aunque sean menos b onitos. Para preparar este aceite. Las raíces. Para aquellos que viven en el campo y que disponen de suficiente lugar en su casa. naturalmente. Se prepara vertiendo s obre las plantas reducidas a fragmentos menudos un peso equiva lente de alcohol de 90°. AGUARDIENTE DE PLANTAS : Contrariamente a los servidos en los cafés y otros establecimientos de bebidas. este aguardiente no pos ee más que efectos benéficos para el cuerpo. preferentemente con miel. Todas estas operaciones pueden parecer muy complica das. S ólo los habitantes de las ciudades. las plantas deberán ser almacenadas al abrigo de la luz. en un lugar seco. sirven también perfectamente para este cometido. Se pueden encontrar sin embargo en el comercio tarros opacos que. eliminados todos los obstáculos. Luego se toma este delicioso alcohol como un aguardiente normal. pero la naturaleza del oleaginoso empleado puede variar en función de las afecciones que debe tratar. presionando bien el «mosto» para exprimir la totalidad del jugo. obt eniendo así un secadero de plantas perfecto. Una vez terminado el secado. ya que como todas las preparaciones alcoholizadas puede embo rrachar y tener consecuencias desastrosas para el hígado. es decir se hace vert er con precaución el líquido. 42 . Servirse bien de las simples es. pueden ser colocadas a secar al sol. no es necesario ser un gran fítoterapeut a para curar. raíces o cortezas que de líquido. que normalmente se llama alcohol puro. Generalmente. listas para ser utilizadas en confeccionar bienhechores remedios. tantas veces como sea necesario para que el líquido sea perfectamente claro y no contenga ya ningún fragmento de planta en suspensión. A condición. de modo que las plantas que contienen permanezcan en la sombra. ante todo. Pero los modernos apartamentos tienen casi todos un lugar previsto para tender la ropa. Como para la alcoholatura. más caros. Basta. Con un poco de costumbre. Los boc ales de cristal pueden ser también utilizados. removiendo diariamente. de no abus ar de él.

Una vez precisado esto. provistas de tapadera. y uno se pregunta el porqué.. Una verdadera infusión no se prepara simplemente echando en una taza un pellizco de hierbas y vertiendo encima agua a punto de hervor — nunca hirviendo—. delicadament e perfu mado. Esta duración puede ser aumentada para las plantas duras o leñosas. esencias o decocciones de plant as. tomando siempre las mismas precauciones. este sinónimo de cataplasma designa más especialmente las aplicaciones hechas sin la ayuda de una tela para envolver los ingredientes. El extracto blando. a condición de que el recipiente que la contiene sea colocado al abrigo de la luz y lo suficientemente lejos de las fuentes de calor. tant a es su costumbre de hac er cocer así sus verduras. COMP RESA: Aquí también tenemos una palabra cuyo sentido cree conocer todo el mundo. Se de ja luego hervir muy suavemente durante una decena de minutos. Es por eso por lo que creemos que es preferible dejar a los especialistas el c uidado de realizarlos y comprar estas esencias ya preparadas en las tiendas especializadas. Es igualmente posible preparar la suficiente cantidad de decocción como para poder utilizarla varios días s eguidos. que pueden hallarse en el comercio. cuando este último no es más que una cataplasma revulsiva compuesta esencialmente por harina de mostaza. hasta que aproximadamente una quinta parte del líquido se hay a evaporado. INFUSIONES: Son verdaderas tisanas. Se puede preparar de diferentes maneras. DECOCCIÓN: Es. Una cucharadita de café de vinagre de sidra añadido a la pasta refuerza considerablemente la acción de todas las cataplasmas. incisión. no son otra cosa que tisanas de uso corriente. como las esencias. De todos modos hay que tener cuidado y comprobar que se trata realment e de esencias naturales y no de productos de s íntesis realizados químicamente. una de las formas más corrientes de confeccionar las tisanas. luego haciendo evaporar nuevamente el líquido hasta que la mezcla tenga el mismo peso que la s plantas que fueron incorporadas a ella al principio. son obtenidos por destilación al vapor. La preparación debe ser entonces ligerament e calentada antes de aplicarla sobre la piel. El extracto fluido se obtiene añadiéndole al extracto propiamente dicho una cierta cantidad de agua o de alcohol. CATAPLASMA: A menudo se la confunde con el sinapismo. Teniendo en cuenta el hecho de que es bastante raro que uno posea en su casa dicho aparato. Como las esencias. es obligatorio que las plantas hayan sido echadas en agua fría y que ésta haya sido colocada inmediatamente al fuego. verificando bien de todos modos que no contengan ningún aditivo químico. que se lleva en seguida progresivamente a la ebullición. es el obtenido utilizando no tan sólo las hojas o las flores. ya sea echando en la bañera extractos. pero lo suficientemente diluidas como para que no ataquen las frágiles mucosas del fondo de la boca. llamados también «aceites esenciales ». finalmente. relajante. A menos que se diga simplemente un té o un café. tal como se hace por ejemplo con las aplicaciones de hojas de repollo. De hec ho. Hay que cubrir además la taza y aguardar una buena dec ena de minutos a que las plantas que se han colocado en ella hayan entregado al agua todos sus jugos. El extracto total. por no decir viciado. en cambio. por lo que se prefiere hablar de una infusión de menta o de verbena. las raíces y las cortezas. Sin embargo es bueno precisar que una compresa debe ser siempre aplicada tibia. la cataplasma en general se compone de una harina — de lino. o un poco más si son las raíc es o las cortezas las que forman la base de la preparación.Esta preparación puede conservars e mucho tiempo. De hecho. todos ellos procedimientos que no resulta demasiado cómodo realizar uno mismo en casa. EXTRACTO: Como la esencia. CALDO: Algunas buenas cocineras van a creer que las injuriamos explicándoles cómo preparar un caldo. para que un caldo merezca verdaderamente este nombre. Se puede. HIDROLATO: Se obtiene destilando las plantas en un alambique. preparar una ración familiar de infusión utilizando una tet era. etc. creemos que es preferible obtener estas preparaciones en las tiendas especializadas. se echa la cantidad requerida de la mezcla en agua fría. con la infusión. se obtiene deteniendo la ebullición en el momento en que la preparación consigue una consistencia comparable a la de la confitura. ya que no plant ea ningún problema de conservación. Cuando llega al punto de ebullición. Para prepararla. del mismo modo en que se infusiona el té en una taza. pero que es obt enido haciendo evaporar una solución acuosa. a decir verdad. Sólo que la palabra tisana choca un poco. luego encerrada en una muselina. conviene dejarla hervir unos dos a tres minut os. si se trat a de un caldo de flores o de hojas. sino también la planta entera. pero si uno se siente individualista basta con procurarse tazas especiales para infusiones. quizá porque recuerda demasiado a medicamento. de salvado o de plantas trituradas — diluida en agua fría hasta la obt ención de una pasta. por supuesto. es un concentrado. EMPLASTO: Entre los niños es casi una injuria. los cuales. y que debe ser cambiada apenas se ha enfriado. ES ENCIAS : Estos concentrados aromáticos. creemos que. 43 . ya sea c omponiendo una mezcla en un saquito de gasa que se sumerge en el agua. maceraciones o decocciones. el baño de hierbas une a los beneficios de la cura el placer de la relajación. es preferible adquirir los hidrolatos en las tiendas especializadas. BAÑO DE HIERBAS : Tónico. GARGARISMOS : Consisten en bañar la garganta con ayuda de infusiones. y se puede decir que en fítoterapia son las preparaciones más corrientes.

siendo la operación lo suficientemente rápida. al no perma necer más que un tiempo muy breve en cont acto con el metal. es mucho más razonable procurarse este producto en un especialista. es importante no dejarse llevar por el placer del paladar y consumir más de lo conveniente.INHALACIONES: La palabra expresa lo suficientemente claro lo que quiere decir. Empezaremos pues con las aguas. Ahora que dominamos mejor todos estos términos técnicos. No nos extenderemos en la forma de tomarlas ni en el aparato utilizado para ello. puesto que no está destinado a ser bebido. Hoy en día. con la única diferencia de que. P ueden tomarse con ayuda de un aparato especial. estas tisanas o estas tinturas que siempre es bueno tener en la farmacia familiar. tales como la pimienta. MACERACIONES: Como indica su nombre. los pequeños robots de cocina son de una gran ayuda. es tiempo de pasar a los trabajos prácticos propiamente dichos. el rostro o el cuerpo. JARABES: Básicamente. sobre todo para combatir el asma. estimamos que. se preferirá un tipo alsacia. con la cual les ocurre a veces que pueden llegar a cortarse. Las inhalaciones secas. según el tipo de preparación. LINIMENTO: Todos los deportistas conocen bien este aceite de masaje que les permite calentar sus músculos antes de la competición o calmar los dolores provocados por un esguince o una elongación. S e le añaden luego maceraciones de plantas. la elección deberá decantarse hacia un tipo burdeos. UNGÜENTOS : Son parecidos al linimento. POLVOS: Todas las hierbas. cuyos efluvios se respiran as í por toda la habitación. por su parte. implican una larga permanencia de las plantas en el líquido que será luego utilizado. se obtienen haciendo quemar sobre las bras as de una chimenea o de una parrilla plant as aromáticas. Pese al delicios o aroma que les proporcionan las hierbas. en un armario o alac ena donde la temperatura. VINOS DE PLANTAS: Pueden ser blancos o tintos. El linimento se prepara como el aguardiente de plantas. Tradicionalmen te. Este conducto lleva directamente a la nariz las emanaciones de la preparación. tanto a causa de sus propiedades como a causa de su forma de prepararlos. una vez secas. deben ser administradas calient es (aproximadamente 35°) o frías. no tiene ninguna utilidad el proporcionarle un buen sabor. Cuando no se posee este dispositivo. más tónico y más reconstituyent e que el tipo borgoña. al abrigo de la luz. LOCIONES: No son ni más ni menos que decocciones enfriadas y coladas para eliminar los fragmentos de plantas que han servido para realiz arlas. TINTURA ALCOHÓLICA: Es obtenida dejando macerar las plant as durante al menos tres semanas en aproximadamente cinco vec es su peso de alcohol de 90°. sobre todo teniendo en cuenta que. permanezca constante. puesto que s on las primeras dentro del orden alfabético: AGUA DE BROCHI ERI: Los hombres que todavía utilizan navaja para afeitarse. a fin de proporcionarle sus propiedades específicas. éstas pueden ser puestas a macerar entre un día y varios meses. pero hay ocasiones en las que uno debe doblegarse. apreciarán enormement e este hemostático indoloro y con un delicado aroma a pino. según se les exija tener virtudes diuréticas o astringentes. ya que entonces se corre el riesgo de convertirse en alc ohólico creyendo estarse curando. este nombre designa una solución de azúcar —o mejor de miel— en agua destilada. Generalmente. confeccionando algunas de estas aguas. Si se trata de vino blanco. Una vez más. si se utiliza un tinto. ni demasiado elevada ni demasiado baja. según los casos. como productos de belleza principalmente. De hecho. E n cambio. pueden ser reducidas a polvo y ser utilizadas como condimento. esta mac eración se hace en un jarro de vidrio. aunque se presen tan casi siempre en forma sólida. el curry o la paprika. La diferencia esencial entre los dos productos reside en la forma en que h an sido conservadas las plantas utilizadas. Añadamos para terminar que el hecho de fumar algunas plantas. las plantas trituradas. Última recomendación a propósito de los vinos de plantas: al igual que con los aguardientes de plantas. siempre es preferible utilizar un buen vino — pero no forzosamente un «gran» vino— para hacer esta preparación. puede ser considerado como inhalaciones. y es posible atenuar su grado alcohólico rebajándolos con agua en el momento en que son mezclados a las plantas que deben macerar. 44 . en la cual las plant as desprenden sus vapores. INTRACTO: S e prepara de una forma comparable a la que hemos indicado y a para el extracto. no pierden ninguna de sus cualidades esenciales. Las lociones son utilizadas para masajear el cuero cabelludo. que forma como una especie de embudo por encima del recipiente que contiene el agua hirviendo. Se obtienen mezclando las esencias o las decocciones de plantas a mantequilla o a mant eca no saladas. se obtenían machacando las plantas en un mort ero antes de prensarlas en una tela para exprimir sus jugos. puede contentarse con inclinar la c abeza por encima de una cacerola que contiene la preparación hirviendo. cuyas propiedades diuréticas no hace falta demostrar. aislándos e del exterior gracias a una t oalla colocada sobre la cabeza y que cuelgue a ambos lados de la cara. antes que lanzars e a complicadas operaciones. Precisaremos sim plemente que las lavativas son generalmente a bas e de infusiones o de decocciones y que. LAVATIV AS: Es con mucho la forma más desagradable de hacer una c ura. JUGO DE HI ERBAS: Son en todo punto comparables a los jugos de frut as frescas.

de caléndula y de árnica. Dejar macerar el conjunto durante una semana en 5 litros de alcohol de 90°. de mejorana. de beleño. de salvia. Es cierto que su preparación es un poc o más complicada. añadiéndole 240 gramos de alcanfor. agit ando de tanto en tanto. o puede ser empleada para apres urar la cicatrización de las heridas. 80 gramos de nuez moscada. y 15 gramos de pétalos de rosa. Filtrarlo todo al cabo de una semana. Hacer macerar 30 gramos de c ada una de las siguient es plantas en un litro de alcohol de 90°: flores de lavanda y de corazoncillo. 50 gramos de agrimonia. puesto que su principal propiedad es ayudar a la cicatriza ción de las heridas. en la época de los antibióticos y de las píldoras . Mezclar bien el líquido. Filtrar y conservar en un lugar fresco. 80 gramos de canela. y ya es tiempo de detener la cocción. 30 gramos de cort ezas de limón picadas. de melisa. de hierba de mora. es decir detener las pequeñas hemorragias sanguíneas. Te rminar esta mezcla de plant as incorporando 50 gramos de raíces de genciana. El agua de melisa se consume mezclada con agua azucarada —siempre con miel. de romero. multiplicar el peso de las plantas por la misma cifra que los litros de alcohol utilizados (para 2 litros. esguinces. que quedará desinfectada y protegida. Mezclar en una botella el mismo volumen de aceite y de vino. de ajenjo. se obtiene haciendo macerar durante dos a tres días 5 45 . Reducir a trozos pequeños 100 gramos de flores de melisa. es utilizado para calmar los dolores reumáticos. Se filtra ent onces el líquido obtenido y se almacena. de ruda y de hinojo. se prepara haciendo macerar. Al cabo de aproximadament e una hora. de calamento. en 700 gramos de alcohol de 90°. tal como se la encuentra en Les Bienf aits des plantes (Dargaud editor): «Disolver al baño maría 300 gramos de jabón rallado en dos litros y medio de alcohol de 90°. así como 60 gramos de esencia de romero. pero los resultados compensan. 120 gramos de hojas frescas trituradas de berros. de angélica. hojas de albahaca. que de hecho no pide más que un poco de cuidado para resultar completamente logrado. de hisopo. de coraz oncillo. 120 gramos de hojas frescas trituradas de codearía. 80 gramos de clavo. Uno puede utilizar esta cómoda solución. de mejorana. de tomillo. 30 gramos de canela. bastant e complicada a fin de cuentas aunque las dosificaciones sean las mismas para todas las plant as que entran en ella. 3 litros por tres. cuando no era para desinfectar una herida. Dejar dec antar y filtrar. Tras una semana. debe su nombre al buen abate que lo puso a punto. Incluir también en la preparación 100 gramos de c orteza de roble. AGUA V ULNERARI A ROJA: Debe su c olor —y por lo tanto su nombre — a las flores de corazoncillo que entran en s u composición. 50 gramos de cortezas de limón frescas. de serpol. es decir. AGUA DE ZARCILLOS: Recomendada para los enjuagues bucales. pero por supuesto es mucho más preferible preparars e uno mismo este alcoholato. sobre todo teniendo en c uent a que se conserva perfectamente bien. tras haberle añadido algunas gotas de esencia de ajenjo.Hacer macerar durante tres o cuatro días un volumen de virutas de madera de pino en dos volúmenes de agua. de orégano. de ajedrea. de menta. en dos litros de agua c omo mínimo. se la encuentra ya preparada en las farmacias. desinfectar. 20 gramos de esencia de tomillo y 100 gramos de amoníaco. Añadir 10 gramos de pét alos de rosa. para hallar las proporciones exactas. de tabaco. etc. de hojas de zarza. Aplicarlo en fricciones sobre los reumatismos. a ser posible—. lo mismo de corteza de granada y el mismo peso de brotes de álamo. Sin duda no se t rata de la misma pers ona que dio su nombre a esta preparación. que sigue a continuación. de eupatorio. 50 gramos de cilantro y 50 gramos de raíz de angélica. Filtrar y conservar en una bot ella bien tapada. de salvia y de calamento. de dormidera y de estamonio. En un litro de aceite de oliva.). de hisopo. Es evidente que siendo la composición de este remedio bastante compleja. Aplicar inmediatamente sobre la herida. nos dice el E vangelio. más bien el autor fue un hombre de guerra. AGUA DE MELIS A: Era un poco el remedio milagroso de nuestras abuelas. BÁLS AMO OPODELDOCH: Como el Bálsamo Tranquille. de romero. de albahaca. se constata que el aceite ha tomado una hermos a tonalidad verde. de menta. cocer suavemente algunas hojas frescas de belladona. es int eresante prepararlo en gran cantidad. de tanaceto. Se solidifica parcialmen te. AGUA DE MENFIS: He aquí otro after-s have que presenta sobre el citado anteriormente la ventaja de ser no sólo hemostático. de 50 gramos de hojas de nogal. ELIXIR DE GARUS: P recioso para la digestión. BÁLS AMO DEL S AMARITANO: El Buen Samaritano. Es suficiente entonces. etc. Hacer una infusión. Mezclar el conjunto hasta obtener una precipitación homogénea. Cicatriza las heridas. de tomillo. 10 gramos de clavos triturados. compartió su manto con un pobre. la misma cantidad de centaurea. de menta picante. He aquí la receta.» BÁLS AMO TRANQUILLE: Excelente contra los reumatismos. sino de ser también antiséptico. que lo utilizaban tanto contra los vómitos como contra los espasmos cardíacos. Su eficacia es tan reconocida que aún hoy en día. luego filtrar en ca liente y echar inmediatamente en un recipiente de cuello ancho para ser conservado. de salvia y de tomillo. multiplicar por dos. filtrar el líquido para eliminar los residuos de las plantas. y también para reducir los esguinces. de ruda.

también consiguieron la reputación de hacer buenas comidas. al mismo tiempo que at enúa los dolores y devuelve el vigor a aquellas que se sienten agotadas por estas indisposiciones perió dicas. compuso para ayudarles una tisana que. Dejar macerar durante medio día. Hacer macerar durant e veinticuatro horas 20 gramos de sena. de anís y de canela. pero es dudoso que una longevidad t an excepcional como la suya pudiera ser debida a la tisana que aún lleva su nombre y que era apodada igualmente «polvo de larga vida». 10 gramos de canela. 50 gramos de clavo y la mi sma cantidad de ruibarbo. al que se habrán mezclado 2. de matricaria. estimula poderosamente la ves ícula biliar. JARABE DEP URATIVO: Se trat a. canela. aún hoy en día. TINTURA DE ÁRNI CA: Diluida en un vaso de agua. este jarabe regulariza la función menstrual. de albahaca y de ruda. Filtrar y añadir 1. de hinojo. y 500 gramos de jarabe de culantrillo para suavi zarlo. en alcohol de 90°. Hacer macerar durante un mes un puñado de flores de árnica. 100 gramos de fumaria. POCIÓN DE TODD: Los aficionados a las bebidas ex óticas podrían pensar que se trata de un ponc he. pasar. si puede obtenerlo.gramos de áloe. cuyo nombre se ha perdido desgraciadamente. 100 gramos de hojas de escolopendra y 50 gramos de bayas de alquequenje. POLVO IMPERIAL DE LÉMERY: Se halla perfectamente en su lugar en todas las preparaciones que recomendábamos en el capít ulo dedicado a la c ocina de la felicidad. de nepetacataria. 5 gramos de mirra. se añade al líquido obtenido una vaina de vainilla para darle mejor sabor. Tras filtrarlo. Hasta tal punto que un herbolario. Hacerlo calentar todo hasta obtener un líquido ligeramente espeso. 30 gramos de jengibre. este polvo puede evitar tanto las hinchazones como los dolores de vientre. Añadir a la preparación 5 gramos de cilantro y 5 gramos de granos de anís.5 ki los de azúcar. se le puede añadir tanta miel como se desee. es un precioso estimulante para combatir las depresiones conse cutivas a los estados gripales. Recuperar el ruibarbo y la canela y añadirles 20 gramos de raíces y 300 gramos de hojas de achicoria. y añadir 2 kilos de azúcar al líquido. POLVO PARA FAVORECER LA EXPULSIÓN DE LOS GAS ES INTESTINALES: Espolvoreado a pequeñas dosis sobre las carnes. 10 gramos de nuez moscada y. Se obtiene machacando 50 gramos de granos de anís. la misma cantidad de menta poleo. Hacer una infusión. la misma cantidad de clavo. Para fabricarlo. con 200 gramos de ruibarbo y 20 gramos de canela. añadir también 20 gramos de raíces de énula campana. así como 46 . a las cuales proporciona un muy buen sabor. 20 gramos de hojas de perejil y 20 gramos de sulfato sódico en un litro de agua. de berro y de le chuga. Reducir igualmente a polvo 5 gramos de flores de saúco secas. Para mejorar su sabor y para que la preparación merezca verdaderamente s u nombre de jarabe. la misma cantidad de cortezas de limón secas y de cortezas de naranja. 5 gramos de clavo. y podrá continuar aún durant e mucho tiempo cumpliendo con este papel. como se dic e. y granos de anís. 10 gramos de nuez moscada y 50 gramos de canela en 5 litros de alcohol de 90° a los cuales se habrá incorporado 200 gramos de agua de azahar. de un jugo de hierbas obtenido machacando. así como de hinojo. la misma cantidad de cilantro y de hinojo. Echar 30 gramos de jarabe de azúcar en aproximada mente 50 gramos de ron. Echarlo todo en 5 litros de agua hirviendo. en cantidades iguales. de fumaria. Una c ucharada sopera de este jarabe tomada por la noche t endrá unos efectos incontestables a la mañana siguiente. TISANA REAL: Si. Luego hacer evaporar este alcohol y recoger el polvo obtenido. Componer con ello una infusión y preparar como un auténtico té. JARABE DE ARTEMISA: Todas las mujeres que tienen reglas difíciles deberían tenerlo en su botiquín. lo cual no dejó de ocasionarles algunos empa chos. los reyes hicieron Francia. Mezclar los dos jarabes y filtrar de nuevo. 70 gramos de almizcle. de hecho. Echar en un kilo de miel. Tras lo cual le bastará echar una pulgarada pequeña sobre el bistec (bife) del hombre de su vida para que éste recuerde de pronto que siempre la ha encontrado muy deseable. es llamada real. Filtrar y conservar al abrigo de la luz. Pasar y conservar al abrigo de la luz en una bot ella bien ta pada. añadir 100 gramos de mejorana. De hecho. Una cucharada sopera de esta preparación por la mañana y otra por la noche ayudan a atravesar este período difícil para muchas mujeres. JARABE DE RUIBARBO: Ha ayudado a generaciones de niños a no tener problemas intestinales. unos 200 gramos de flores de artemisa. En efecto. en un litro de agua. hojas frescas de achicoria. la c ocinera picará 40 gramos de canela.5 kilos de azúcar. Hacer macerar durante algunos días 10 gramos de hojas de sena en alcohol de 90°. TÉ DE S AINT-GERMAI N: ¿Tenía el conde de Saint-Germain la edad que pretendía? Algunos lo siguen creyendo. en la medida en que ayuda a la digestión al tiempo que despierta los ardores amorosos. 5 gramos de azafrán. Aromatizar con 5 gramos de tintura de canela y diluir ampliament e con agua. y facilita así la digestión y la asimilación de los aliment os. la misma cantidad de granos de anís.

no se puede pedir de ellas que constituyan un remedio universal. Pero las cualidades del abedul no se limitan ahí. Ahora era el turno del griego sufrir. para mayor provecho de la doliente humanidad. las epidemias de peste son cada vez más raras. proporcionan baños excelentes cont ra las enfermedades de la piel. lo había sumergido en el Estix. Pasar luego todo ello y añadirle al líquido así obtenido medio litro de vina gre de alcohol en el cual se habrán disuelto 20 gramos de alcanfor. su madre. antes de cada expedición. Las hojas. en dec occión. dice la leyenda. Sus sucesores. puesto que cada planta tiene virtudes muy particulares. bálsamo del S amaritano. una vez secas. no por ello emplean menos un lenguaje tan inc omprensible como el suyo para el profano. Pero. 50 gramos de romero. sujeto det rás del carro de su vencedor. o más bien por el propio A polo. y que luego pudieron gozar apaciblemente del pro ducto de sus rapiñas. cuyo cuerpo. 10 gramos de canela. de nuez moscada y de ajo. A su nacimiento. si bien se pueden pedir muchas cosas a la fítot erapia. té de Saint-Germain. Tetis. ordenó la confección de emplastos. la gota. he aquí nombres poéticos para preparaciones muy eficaces. Nombres ade más mucho más atractivos que los horribles neologismos con que son etiquetadas nuestras modernas especialidades farmacéuticas. ya que ayuda también a eliminar las contusiones. cuatro hombres sin escrúpulos que aprovecharon una epidemia de peste para entrar a saco en Toulous e y robar sin ninguna vergüenza las casas de los desgraciados enfermos. era su único lugar vulnerable. mientras aguardaba a que el veneno en que había sido untado el dardo que lo había golpeado hiciera finalmente su efecto. Fue entonces cuando el herido recordó una planta maravillosa cuyas virtudes le había enseñado su maestro. la aquilea — puesto que desde entonces esa hierba arom ática lleva el nombre del valeroso soldado— no podía servir de antídoto al veneno que ya s e había extendido por todo el c uerpo del moribundo. De acuerdo. y Aquiles fue a reunirse con los dioses. que aplicó sobre la herida. 50 gramos de ajenjo póntico. ¡Qué encanto podrían tener en cambio sus recetas si prescribieran algunas de las preparaciones que acabamos de estudiar! A CADA MAL S U REMEDIO El divino Aquiles iba a morir. para abatir al héroe. El vinagre de los cuatro ladrones. A su regreso. había tomado la apariencia del troyano. el cual. En infusión (de 30 a 50 gramos p or lit ro de agua). Desgraciadamente. Lo cual prueba que. permiten preparar líquidos que tienen sensiblemente las mismas propiedades. el río de los Infiernos. así como de rizo ma de ácoro. no se le puede pedir lo imposible. Pues no era fácil alcanzar al guerrero griego. vamos a estudiar del mismo modo las de las plantas medicinales propiamente dichas. sino que en la primavera proporciona una savia diurética y excelente contra las enfermedades de la piel. lo había sujetado por ese famoso talón. combaten los cólicos nefríticos. 50 gramos de flores de ajenjo mayor. y los dolores desaparecieron. si bien son sin la menor duda más competentes. que hizo una gran recolección. no hubieran dado a conocer el secreto que les había preservado. 50 gramos de lavanda. Filtrar y beber ant es de acostarse. la misma cantidad de clavo. ya que eran sus flexibles ramas lo que utilizaban los maestros para corregir a sus alumnos (tanto como sus deberes). con una preparación cuya receta es la siguiente: Hacer macerar en 4 litros de vino blanco. 50 gramos de ruda. Añadamos a ello que su poderoso olor lo hace a menudo preferible a las clásicas sales para reanimar a una persona des vanecida. 50 gramos de salvia. había sido arrastrado por tres veces alrededor de las murallas de la orgullosa Ilion. tras haber analizado las propiedades de las di ferent es verduras. a fin de que ninguna herida pudiera serle nunca infligida. para evitar la horca. a fin de vengar a Héctor. Así. Simplemente embadurnaban sus cuerpos. se masajeaba sin descanso el talón donde se había clavado la flec ha disparada por París. Envió a un esclavo. excelente desinfec tante. los 47 . es decir que. Los médicos de Molière consideraban una cuestión de honor el utilizar un lat ín de cocina — ¡en s u caso la expresión adquiría todo su sentido!— que les servía tant o para impresionar a sus pacientes como para disimular su ignorancia. Así. el centauro Chiron. durante una semana.un limón cortado a rodajas. VINAGRE DE LOS CUATRO LADRONES : Eran. Lo más sorprendente es que nunca resultaron contamina dos. ABEDUL: La Edad Media lo había apodado el «árbol de la sabiduría». Tendido bajo su tienda. no habiendo gozado de la protección de las aguas malditas. mantiene sin embargo toda su utilidad. Muy pront o la hemorragia c esó. tisana real. el cual. tanto de todas aquellas que puede recolectar uno mismo como de aquellas otras que únicamente pueden encontrarse en una herboristería. Era allí donde había disparado el dios del Sol. Vinagre de los cuatro ladrones. La historia podría resultar inmoral hasta el final si nuestros cuat ro ladrones. como había sido necesario que lo sostuviera. como si fuera absolutamente necesario que el art e médico se disimule tras una pantalla de fórmulas abstrusas para ser operacional.

y un buen medio de hac er una cura es mezclarlas con las comidas. añadiendo que tenía el poder de alejar a las serpientes —lo cual es posible— y también el de atenuar los efectos del veneno. es decir que facilitan las reglas. Las personas que sufren trastornos de la circulación sanguínea. recubiertas de un vello sedoso. los dolores articulares. en el siglo XIII hicie ron descubrir a la Europa oriental las propiedades de esta caña. Las flores amarillas. lejos de ser desagradable. basta con dejar macerar de 50 a 60 gramos de esta cort eza en un litro de vino durant e ocho días. pero que causaba tales estragos —y no solamente entre los poetas — que en 1915 tuvo que ser promulgada una ley prohibiendo su fabricación. tan terrible para sus enemigos. Preferimos este último método que. y aromatizarlo al gusto. pueden también conseguir un alivio seguro con esta cura. como una especie de panacea. es tan conveniente para curar el hígado como para expulsar las lombrices intestinales o ayudar a las mujeres a tener fácilmente sus reglas. Todas estas preparaciones permiten hacer bajar la fiebre y terminar c on al gunas afecciones pulmonares. ya que su principal virtud es la de aclarar la voz. pero es su raíz la que hay que recolectar para confeccionar con ella las decocciones utilizadas en garga rismos. En todo caso es indudable que se revela excelente contra todas las afecciones de la boca y de la garganta. de Galeno a Matthiole. Tomar un vaso de licor antes de las comidas. hepáticas. Filtrar a través de un paño apretando bien para exprimir todos los jugos y aromatizar con 400 gramos de miel. AJENJO: En la Biblia. se inmuniza contra las fiebres intermit entes con el siguiente vino: Hacer macerar 50 gramos de hojas de acebo frescas machac adas en medio litro de aguardiente. lo cual es menos cierto ya que no precisaban qué tipo de veneno.reumatismos y la hidropesía. realza por el contrario las ensaladas un poco sosas como la lechuga. y ergue sus tallos rojizos y velludos a lo largo de las laderas y en los bosques. los reumatismos. De hec ho no consigue más que desnaturalizar su sabor sin aportar nada nuevo a la salud. aperitivas —esto lo sabemos —. si no es hacer amarillear la tez hasta tal punto que aquellos que abusan de ella llegan a dar la impresión de sufrir de ictericia. depurativas y diuréticas. «publicado» en Egipto veintiséis siglos antes de Jesucristo. as í como aquellas cuyo hígado y ves ícula biliar se hallan obstruidas. una confitura y un vino. una jalea. Los médicos de la escuela de Salerno la recomendaban contra el mareo. Se le encuentra en las zonas pantanosas. añadirle un litro de vino blanco seco. tienen notables virtudes tonifi cantes. Es utilizada en gargarismos haciendo hervir aproxima damente 50 gramos de la planta entera en un litro de agua. Muy corriente en el s ur de E uropa. además de eliminar sus propiedades perjudiciales. 48 . ACHICORI A SILVESTRE: No seguiremos a los «creativos» de las grandes agencias publicitarias cuando afirman que la raíz de la achicoria torrefactada reemplaza ventajosamente al café. ÁCORO: Fueron los tártaros quienes. Puede prepararse de varias maneras. se reúnen en racimos. fue considerada por todos los autores clásicos. Para obtenerlo. hacer macerar durante una semana 120 gramos de flores secas de ajenjo. en infusión (5 gramos por litro de agua). Sus flores amarillas con cinco pétalos se presentan dispues tas en espiga en lo alto de es e tallo. pequeñas y globulosas. se aromatiza según el gusto y se toma un vas o ant es de cada comida. en cerveza y finalmen te en vino. Quizá fue él quien les ayudaba a lanzar su potente grito de guerra. Su amargor. El vino de agracejo s e prepara ponie ndo a mac erar durante varios días de 50 a 60 gramos de bayas trituradas en un litro de vino. seco y guijarroso. pasando por Dioscórides. filtrarlo. evidentemente. vermífugas y emenagogas. en cambio. 30 gramos de rosas de Provins secas y 5 gramos de canela. Crec e al borde de los caminos y en el monte bajo. en las regiones pantanosas. AGRACEJO: Este arbusto proporciona unas bayas comestibles gracias a las cuales puede componerse una decocción. como todas las cañas. dejar macerar de nuevo durante veinticuat ro horas. Esto no impidió a nuestro siglo XIX extraer de él una bebida. un jarabe. Aún hoy en día se le atribuyen propiedades antifebriles. En un litro de vino blanco. La corteza. tan grande es su amargor. finalment e. aperitiva. y que sus propiedades diuréticas la convierten en un remedio apreciado contra los cólicos nefríticos y los trastornos del riñón. Las hojas. Tras haberlo filt rado. S us hojas son de un color gris blanquecino. y ayudar a evac uar los cálculos del riñón o de la vejiga. Es perfectamente exacto que se trata de un pot ente diurético capaz de aliviar la gota. además de disimular el amargor de la planta. La corteza de las raíces permite realizar una decocción (una cucharada s opera por cada t aza de agua) sin duda más eficaz que el vino cuya composición acabamos de indicar. ALQUEQUENJE: Sus frutos en forma de farolillo veneciano le han valido numerosos sobrenombres y también el ser considerada por los sostenedores de la teoría de los idénticos como uno de los mejores remedios contra las afecciones de la vejiga. AGRIMONI A: Ya mencionada en el famoso papiro de Eberg. ACEBO: Este arbusto siempre verde es un excelente febrífugo y. permit e preparar un vino febrífugo. Galeno la tenía ya por un tónico poderoso. o en infusión (de 15 a 20 gramos por litro de agua). simboliza las pruebas de la vida. filtrar. digestivas.

ya que. Machacarlo todo e incorporar el polvo así obtenido a un bloque de manteca de cerdo para obtener una pasta maleable. basta con aplicar sobre la herida un emplasto de hojas trituradas. pero únicamente después de haber sido secada. si se sigue utilizando aún en ginecología no es precisamente con esta finalidad. como su primo el ajenjo. ALQUIMILLA: Se dice que debe su nombre a los alquimistas. ÁRNICA: He aquí una planta que no hay que recomendar a las mujeres encintas. Se reconoce por su gran número de hojas. en las laderas y en el borde de los riachuelos. Para detener una hemorragia benigna y activar la cicatrización. Su recolección es delicada y. entre las cuales la más preciosa era restituir su virginidad a las jóvenes imprudentes que se habían dejado galantear con demasiado entusiasmo antes de su matrimonio. Hacer cocer al horno un peso igual de hojas de aro y de acedera envolviéndolas en hojas de repollo. sino para curar las heridas de sus compañeros. Sea como sea. Se la encuentra en los barrancos. ARTEMIS A: Fue A rtemisa la cazadora. Es cierto que también se le at ribuía la facult ad de traer la fortuna. La alquimilla crece en los prados húmedos y los bosques. es utilizada como purgant e en decocción ligera (aproximadamente 100 gramos del pro ducto para un litro de agua. Se reconoce por sus hojas en dientes de sierra y por sus flores verdosas. que debe su nombre a un perfume que no desprende más que después de estar muerta y seca! Crece y florece en primavera en el inte rior de los bosques húmedos. donde levanta su alto tallo (más de un metro de alto) de flores muy recortadas.Se prepara en decocción (tomar veinte bayas frescas o cincuenta bayas secas y echarlas en un litro de agua. Las mujeres que tienen algunos pequeños problemas menstruales notarán alivio realizando una vez al mes. Es cierto que su fuerte contenido en tanino hace de ella un astringente de primer orden. es preferible ponerlos a secar cerca de una fuent e de calor tras haberlos extendido sobre un papel de seda. quien le dio su nombre. al mismo tiempo que calma las inflamaciones del estómago y del intestino. excepto para precisar que esta leyenda es invalidada por otros relatos mitológicos según los cuales el héroe griego la habría utili zado no para curarse. Compres as embebidas en infusión (20 gramos de aquilea para medio litro de agua) alivian igualment e los dolores producidos por las hemorroides. AMAP OLA: Pertenece a la familia de la adormidera y no hay que sorprenderse si su principal cualidad es la de calmar. su tintura. en los prados y en los bosques.. Aplicar por la mañana y por la noche. Dejar hervir a fuego suave durante veinte minutos. una cura de su infusión (30 gramos de flores secas para un litro de agua). se revela tónica. AQUILEA: No volveremos al alivio que aportó a Aquiles. De todos modos. principalment e las toses rebeldes. ARO: Esta maravillosa flor puede ser utilizada para preparar emplastos excelentes contra los abscesos y los forúnculos. en la Edad Media. hoy en día no es utilizada más que en infusión como diurético y en decocción para combatir las enfermedades de la mujer. En infusión (20 gramos de planta seca por litro de agua). 49 . que acudían con gran secreto a recoger el roc ío que cubría sus hojas. diosa de la Luna para los griegos y también protectora de las mujeres. alivia las contusiones y evita la formación de hematomas. según palabras de un botánico un poco poeta. Para obtener este famoso vino de mayo. depurativa y febrífuga. es considerada como un remedio es pecífico contra los trastornos de la circulación sanguínea y de las mucosas. Muy buscada antiguamente en Alsacia y en Alemania. o «vino de mayo». Ya que. donde forma. convulsiones e incluso formas atenuadas de parálisis. en cambio. Esta ración es conveniente para un trat amient o de veinticuatro horas). hacer macerar durante una semana un buen puñado de aspérulas frescas en un litro de vino ligero. luego filtrar. Pero la Antigüedad le at ribuía otras virt udes. Sea como sea. que tomada en dosis excesivas provoca náuseas. ASPÉRULA OLOROSA: ¡Curios a florecilla. Además de su acción hemostática. a la que se llama también milenrama. diluida en al menos tres veces su volumen de agua. que se llevará a ebullición durante una decena de minutos para dejar reposar lue go durante varias horas a fin de que los principios activos de la plant a se disuelvan bien). ARRACLÁN: Es la corteza de este arbusto lo que se utiliza. Una decocción realizada con 100 gramos de planta entera en un lit ro de agua permite realizar inyecciones ginecológicas desinfectantes. en el momento difícil. Se sostenía incluso. es un auténtico abortivo. hierba de los carpinteros o hierba de los soldados. así como por sus pequeñas flores blancas agrupadas en racimos al extremo del tallo. la aquilea. Esta bebida perfumada es parti cularmente refrescante. donde era utilizada para fabricar el Maitrank . si es que des ean conservar su hijo. El hecho es que. siendo además muy tónica. D esde hace varios años. contrariamente a la artemisa. «vías lácteas en mi niatura». si se quiere evitar que se ennegrezcan. se muestra como un potente vomitivo. fresca.. de alejar el rayo y de proteger a los viajeros. que tomada a fuertes dosis podía tener efectos abortivos. la árnica. ayuda a regular izar las funciones femeninas. Son los pétalos de la amapola los que se utilizan para preparar tisanas sedantes que son perfectamente adecuadas para los niños. crece un poco por todas partes en Francia.

Se puede también cocer el bulbo en leche. Pero es también un remedio muy apreciado desde que el rey Enrique III se vio libre. el del pepino. y su sabor recuerda. El aceite de camomila. es una verdadera panacea. combate las insuficiencias hepáticas. ya que crece exclusivamente en Chile. con gran fort una de aquellos que sufren del hígado. de «flor de Louis» —fue el rey Luis VII el Joven quien introdujo la planta en su blasón— dio «flor de lis». BOLDO: He aquí una planta que nadie podrá descubrir en las praderas de nuestra vieja Europa. y combate la inflamación de los párpados. son las ramas de este arbusto las que son utilizadas el día de Ramos. los panadizos. palúdica o no. Cura t ambién las ulceraciones de la piel. hacer cocer al horno o bajo las cenizas un bulbo previamente envuelto en papel mojado. De todos modos. y sus flores secas. en una taza de agua. su nombre original árabe significa «padre del sudor». Buen número de autores han puesto en duda esta curación. calmar las neuralgias y los accesos de fiebre periódicos. estimando que las virtudes antibióticas de la planta. facilitar las digestiones penosas. El mejor medio de aprovechar todas estas virtudes sigue siendo aún tomarla en infusión a razón de diez flores secas aproximadamente por cada taza de agua. estilizada. en uso externo principalment e. y se descubren frecuentemente entre las familias creyentes hojas de boj bendito colgadas a la cabecera de la cama. gracias a ella. no eran lo suficientemente pot entes como para conseguir tal resultado. sus flores frescas constituyen una excelen te cataplasma cont ra los sabañones o para ayudar a las pequeñas heridas a cicatrizar. En infusión (una cuc haradita de café de flores secas por taza). Esta usurpación de nombre fue hecha en favor de una contracción que. Durante siglos ha sido utilizada como planta medicinal y también como verdura. únic ament e con la ayuda de una c ura de bardana. las ictericias y los trastornos de la menstruación. BREZO: Proporciona la madera con la que se fabrican las pipas. así como las nefritis. se halla representada en los escudos de armas de la famili a de Francia. es adecuada tanto para el t ratamiento inter no como para la aplicación externa. En infusión (de 30 a 40 gramos de flores por un litro de agua). BOJ: En las regiones donde no crece el olivo. llamada también maravilla. en alcoholatura. es con mucho preferible acudir al médico antes que al herbolario. echar algunas briznas de la planta entera fresca. En cambio. En decoc ción.) indica que el doctor Cazin consiguió. resolver un caso de sífilis terciaria. además. atenuar los espasmos gástricos. Reabsorbe finalment e los esguinces. devol ver el apetito. En decocción. o al menos endulzarla abundantemente con una miel muy aromatizada. siendo relativamente amargo. No dejar infusionar más de cinco minut os. AZUCENA: Todos los heráldicos están de acuerdo en que no es la azucena la que. Parece sin emb argo que s e hallan en un error.Para una infusión. a utilizar para eliminar las secuelas de algunas enfermedades venéreas tales como la blenorragia. sino el lirio amarillo. como escribía Olivier de Serres. utilizar 50 gramos de planta s eca por un litro de agua. En infusión (algunas hojas en medio litro de agua). luego en una hoja de papel de aluminio. si uno se ve afectado por esta temible enfermedad. Administrar en inyecciones vaginales para combatir la metritis. utilizado en mas ajes en c aso de c ontusión. se obtiene haciendo macerar en 50 . de una sífilis que le corroía. Machacadas. A notar que el boldo. hace desaparecer las enfermedades de la piel. conviene mezclarlo con otras plantas para obtener una infusión que sea bebible. es utilizada principalmente en decocción (de 20 a 30 gramos de hojas frescas o sec as para un litro de agua) a fin de reemplazar la quinina para hacer bajar los accesos de fiebre. ya que Jean Palaiseul (op. contar con ella para aliviar los retortijones de estómago. cit. ya que sus propiedades medicinales. tomadas en infusión (de 30 a 40 gramos para un lit ro de agua) son un poderoso diurético al mismo tiempo que un excelente desinfectante de las vías urinarias. en la zona cent ral del país. al parecer. en efecto. facilitar la aparición y el desarrollo de las reglas. Los emplastos de pét alos de azucena macerados en aguardiente aceleran la cicatrización de las pequeñas heridas. BORRAJA: Fueron los cruzados quienes introdujeron su uso en Occidente y. Pero todos los buenos herbolarios están abundantemente provistos de él. las cortaduras y las aftas. en el momento en que apenas acaba de florecer. combate las inflamaciones de las vías respiratorias. los emplastos de raíz fresca reducida a pulpa curan muy rápidamente los furúnculos. Para curar los abscesos y los furúnculos. al tiempo que el aparato genitourinario se beneficia de su poder antiséptico. calma rápidament e las crisis de gota. que se bombardean con sus frutos. por reales que sean. Como planta medicinal. cura las obstrucciones del hígado. han sido siempre reconocidas. recuperar las fuerzas en caso de fatiga general. las torceduras. Machacar e introducir en una tela fina para confeccionar as í una cataplasma. según tenga derecho al calificativo de romana o de alemana. CALÉNDULA: Esta planta. los cuales se enganchan tanto en s us ropas como en sus cabellos. Se puede. El verdadero lirio blanco o azuc ena no pierde nada con esta precisión histórica. CAMOMILA: Esta florecilla blanca o amarilla. «que mantiene sus flores hasta bien entrado el invierno». BARDANA: Hace la delicia de los niños.

la más notable.caliente. la utilizó para cicatrizar sus heridas. un poco voluble. Su dueña. muy abundante en las paredes viejas y las ruinas. al baño maría. Cont ra las incontinencias urinarias y las hematurias (orina sanguinolenta). se le dio el nombre de berro de Indias. Su acción sobre la fibrina de la sangre. Decidió pues. es decir. amarga y astringente. tales como las hemorragias nasales o las hemorroides. presentando s obre sus competidores químicos la ventaja de no destruir la flora intes tinal. De modo que tan sólo la señalamos por s u savia amarillenta que rezuma al romper el tallo y que corroe las verrugas. El mejor modo de consumirla sigue siendo aún hac er macerar un centenar de gramos de plant as frescas cortadas a trozos pequeños en un litro de vino tinto durante ocho días . Pero este signo externo de pobreza no debe hac er dudar de las propiedades de esta pequeña crucífera. La infusión se prepara con 30 gramos de plant as enteras para un litro de agua. el propio nombre de consuelda deja entender bien que se t rata de una planta capaz de «soldar». luego pasarlo y beber a razón de una cucharada sopera cada hora. olvidando vaciar la tina. ya que se revela tóxico al morderlo. CONSUELDA (MAYOR): La historia ocurre en la Edad Media. CAP UCHINA: Cuando los conquistadores la trajeron de los confínes de la cordillera de los Andes. cuando se reunió con ella por la noche en la cama. para recuperar una virginidad perdida hacía ya mucho tiempo. que se aplica en compresa sobre los párpados irritados.. Ciert amente. desgraciadamente para ellos. En infusión (doce flores frescas para un cuarto de litro de agua). toma r una decocción compuesta con 10 gramos de castañas trituradas y 30 gramos de corteza para un litro de agua. La decocción. las mismas propiedades que su fruto. Para reforzar la resistencia de los vasos sanguíneos y aliviar las hemorroides. CARRASPIQUE: S u fruto t riangular y. la hace pues recomendable como cura regular para los hemofílicos. las maceraciones de esta raíz (150 gramos para un litro de agua dejados en maceración al menos durante tres horas). La primera. en cambio. cuyo jugo puede matar a un perro de buen tamaño. que favorece la coagulación. CENTI NODIA: No todos los autores están de acuerdo sobre la forma de utilizar esta planta trepadora. luego se fue a hacer los preparativos de su boda. bañarse en una preparación a base de consuelda. que no pensamos franquear. todas ellas destinadas al sistema circulat orio. sea cual sea la solución elegida. pero de ahí a creer que pueda poseer tales efectos hay un gran paso. es que su raíz. superior incluso al calcio. la diarrea. tónica . finalmente. Permaneció un cierto tiempo en el baño. tanto para recordar su origen ex ótico como para indic ar que era un alimento apreciado en ensalada. Pasar al cabo de dos horas. una decocción de 100 gramos de colas de caballo que hayan hervido durante una media hora en un litro de agua. creyó verdaderamente en un milagro al constatar que la madre de sus hijos se había vuelto de pronto «doncella». los esputos de sangre y las hematurias. muy aplastado. es sin duda ser uno de los hemostáticos naturales más potentes que se puedan encontrar. se prepara con 20 a 30 gramos de flores secas para un litro de agua. el doctor Bachelier. Algunos de ellos no consideran más que su rizoma. en un grado menor. se sintió tentada a su vez por las alegrías del baño y se metió en ella. sobre todo. herido por Hera cles. CENTAUREA (MENOR): Quirón el centauro. COLA DE CABALLO: Es un verdadero almacén de s ílice. otros s us tallos.. las leucorreas. permite preparar compresas que activan la cicatrización de quemaduras y pequeñas heridas. Los de la planta prefieren una decocción obtenida con 30 gramos de tallos frescos o 50 gramos de tallos secos para medio litro de agua. examinando sus hojas con una lupa. Una sirvienta. puesto que sus cenizas lo contienen hasta en un 80% y. lo cual le valió durant e siglos la reputación de ser una hierba mágica. Sin tomar partido en la disputa. a principios del siglo XV II. Más tarde se observó que era un maravilloso antibiótico natural. 100 gramos aproximadamente de flores en medio litro de aceite de oliva. entre las comidas. al igual que en tratamientos puntuales para det ener las hemorragias anormales. S u cort eza. tomadas a razón de tres 51 . los sostenedores de la utilización de la raíz preconizan la maceración del rizoma. tomar una decocción más concentrada (150 gramos de colas de caballo para un litro de agua). CASTAÑO DE INDIAS : Fue un médico. Para combatir el raquitismo o ayudar a la resoldadura de una fractura. quien lo aclimató en Francia. y deseaba que él no se enterara de sus aventuras pasadas. El intracto que se obtiene de sus frutos entra en la composi ción de más de cincuenta especialidades farmacéuticas. Igual mente. evoc aba a nuestros antepasados las bolsas que los campesinos llevaban a la cintura y que. Lo que sí es cierto. Hoy en día se tienen más en cuent a sus propiedades antifebriles y tónicas. pueden apreciarse pequeños fragmentos brillantes. anot emos simplemente que. Se dice que su marido. del que es convenien te sin embargo desconfiar. acababa finalment e de encontrar marido. raramente estaban repletas. posee. Para combatirlos. viendo aquella agua tibia. Es pues un not able remineralizador. CELIDONIA: Es preferible desconfiar de esta planta. beber. las indic aciones son siempre las mismas. seca y diluida en agua. cura rápidamente las gripes y los enfriamientos. sus hojas y sus flores.

da la rec eta de esta confitura. tomar de 4 a 5 tazas diarias de una tisana compuesta del siguiente modo: echar en un litro de agua tibia una cincuentena de gramos de hojas secas. »Para 500 gramos de esta pulpa. DULCAMARA: E n el campo. y destruye además las 52 .o cuatro tazas al día. Según Jean P alaiseul (op. de los actores. Es una imprudencia. aunque formulándolo de otro modo! De hecho. por supuesto. actúa inmediata y mecánicamente sobre las lombrices. Para aliviar las cuerdas vocales. en la Edad Media. algunas tazas de infusión de frutos secos serán excelentes. las afecciones gripales. e incluso la corteza de las ramillas. el sobrenombre de «arrojadiablos». de las úlceras y de las quemaduras». ¿No se dice acaso que la zarza ardiente junto a la cual Moisés se entrevistó por primera vez con su dios era un espino blanco. contribuye a desecar las regiones en las cuales es plantado. Está compuesto por una cápsula roja que c ontiene como un plumón — utilizado como picapica por los niños — que rodea el auténtico fruto o aquenio.000 gramo s de aceite de oliva y de 500 gramos de vino blanco. ya que esta planta contiene alcaloides que pueden ser tóxicos. y que la corona de espinas de Cristo estaba hecha con sus ramas? Tanto en Grecia como en Roma. el arbusto era considerado como un amulet o. de todos aquellos que necesitan tener una voz clara. Se cubre el recipiente y se deja macerar durant e veinticuatro horas en un lugar fresco. que ha descubierto en una obra del siglo XV III «Tomar los frutos bien maduros y cuidadosamente desprovistos de su plumón y corazón int erno. y que se revela como un excelente reconstituyente. Se dejará enfriar un poco antes de meter en tarros». se vuelve dulce c omo el regaliz. Produce un fruto de nombre bárbaro: el cinorrodón. o hacer desaparecer una ronquera. cit. en general. Aplicar en compresa. Más agradable es la confitura realizada con la envoltura carnosa que rodea este plumón. en cambio. en la Antigüedad. parásitos que viven en el intestino delgado del hombre y del cerdo: administrado en ayunas en dosis de 15 centigramos. merece doblemente su sobrenombre de árbol de la fiebre puesto que. y además se revela en algunos casos como un febrífugo más potente que la quinina. Los caballeros de la Edad Media veían en él un testimonio de esperanza y. as í como la taquicardia. no es más que anécdota y superstición. llamada también gavanza.). que tomará aún más rápidamente una hermosa tonalidad rojiza si entretan to lo han expuesto al sol». Finalmente. Recientes análisis han demostrado en efecto que 100 gramos de esta envoltura contienen tanta vitamina C como un kilo de limones. los niños mastican su tallo que. ¡puesto que ya Dioscórides dec ía lo mismo hace varios siglos. añade. las hojas. Hubieran podido ahorrarse largas investigaciones. Nos limitaremos pues a recomendarla en aplicaciones externas para aliviar las hemorroides que no sangren. Después se tritura todo en un mortero para obtener la pulpa. se preferirá la infusión de flores (una cucharadita de café por cada taza de agua hirviendo). tiene una larga carrera tras de sí. CORAZONCILLO: Su perfume de incienso le había valido. Filtren luego e introduzcan en varios frascos este aceite. en La Pharmacie du Bon Dieu. Se cortan en trozos pequeños. es que los sabios norteamericanos acaban de descubrir que esta plant a normaliza la tensión y combate la arritmia cardíaca. dejando cocer unos breves instantes. Y el autor da la composición del aceite que es conveniente utilizar en estos distintos casos: «Hacer macerar durante tres días 500 gramos de remates floridos recién cogidos y cortados en una mezcla de 1. hagan macerar más tiempo —de 6 a 8 días — 200 gramos de plantas s ecas y remuevan la mezcla dos veces al día. filtrar. EUCALIPTO: Importado de A ustralia. favorecen la regeneración de las mucos as gástricas atacadas por las úlceras. Para hacer bajar la fiebre. hacer hervir inmediatamen te al baño maría hasta cons umir el vino. que se pasa por el tamiz a fin de eliminar la corteza. luego se roc ían con un poco de vino tinto. pues. amargo al principio. evitando así la proliferación de los mosquitos responsables de la t ransmisión de algunas enfermedades febriles. de los abogados y. a las que mata sin provocar la menor irritación de la muc osa intestinal y sin ningún peligro para el sujeto». Fabrice Bardeau. las bronquitis. Se diluye luego en él la pulpa. Si no pueden disponer de plantas frescas. envuelto en miel. Alivia también los catarros nasales. por supuesto. todos ellos ofrecían una rama a la dama de sus pensamientos a fin de que ella recordara siempre a aquel que estaba guerreando lejos. Cont ra las variaciones de la tensión y los trastornos cardíacos. se creía que podía curar a las p ersonas mordidas por un perro rabioso. pero su verdadero combate es contra la infección más que cont ra los malos espíritus. antes de tomar la ruta de las cruzadas. EGLANTINA: Esta hermosa flor silvestre del escaramujo.que se hará cocer sólo hasta formar un jarabe. ESPINO BLANCO: El «hermoso espino blanco» tan caro al poet a. se recurrirá a una decocción preparada con la corteza de las ramillas. este plumón «es un vermífugo ideal contra los ascárides lombricoides. para parar una diarrea. convendrá prever 750 gramos de azúcar . El doctor Leclerc anota en efecto que «la esencia y la resina que albergan los remates floridos de la planta son un antiséptico muy útil en el tratamiento de las heridas. los frutos. ERYSIMUM: Es la providencia de los cant antes. Todo esto. Lo que s í es cierto. siendo muy ávido de agua. Preparar una decocción utilizand o 50 gramos de tallos secos para un litro de agua. todo es bueno en el espino blanco: las flores. recibe el sobrenombre de «rosa perruna» debido a que. y beber tibia azucarando con miel. dejar macerar toda una noche.

Fumado como cigarrillo. luego la infusión de fresno pasada por el tamiz. pero que no tienen ninguna propiedad terapéutica. Los res ultados fueron excelentes. En este último caso. Disolver también el azúcar en un litro y medio de agua. en beneficio de gran número de soldados. La decocción de euc alipto se prepara haciendo hervir una veintena de gramos de hojas de este árbol durante un minut o en un litro de agua. Lo que sí cuenta son sus propiedades. tuvo la idea de utilizar la raíz de esta pequeña ros ácea. Este geranio. que por otro lado realizan muy bien. cuya acción depurativa ayudará a la eliminación de las toxinas y. tanto en la ciudad como en el campo. GARIOFILEA: Los soldados del ejército del Rin. Fue entonces cuando un médico. fuera cual fues e la hora del día. acelerará el proceso de curación. La misma preparación sirve además para hacer cataplasmas que activan la maduración de abscesos y de furúnculos. Además de sus propiedades febrífugas. esta «mala» hierba es de hecho una de las mejores amigas del hombre. crece en estado silvestre. en los viejos muros y en los setos. Igualmente. la bebida de fresno está lista para ser consumida. y finalmente la levadura de cerveza disuelta en un vaso de agua tibia. rec ordando sin duda las tisanas de su pueblo natal. y sus colegas le imitaron muy pront o. En decocción (50 gramos de planta entera seca para un litro de agua). La grama ya no es pues utilizada más que como un diurético desinfectant e. Para obt ener 5 litros de este brebaje. calma las crisis de asma. es capaz de c urar la tuberculosis. Resulta por otra parte aconsejable no contentarse con aplicar las hojas sobre el absceso. si la cura de fumaria dura más de una decena de días. pese a este fétido pelente. GERANIO: No nos equivoquemos. las hemorragias internas. huían de su sombra. la solución del ácido t ártrico. pero importa poco el que sea debido al hecho de que los antiguos imaginaban que esta planta nacía de los humos de la tierra o de que su jugo hacía brotar lágrimas de los ojos como el humo. Quince días más tarde. sus consecuencias se invierten. almac enándolas de pie en una bodega que sea fresca. que no deja de recor dar a la sidra espumosa. que aún hoy es utilizada para calmar el cat arro bronquial. luego dejándolas durante un buen cuarto de hora. le deben mucho. y los remedios para hacer bajar la fiebre eran por aquel entonces prácticamente todos a base de esta planta. 6 gramos de levadura de cervez a. tomando buen cuidado de retirar la espuma que aparecerá por el canillero del barrilito. pero fría.bacterias. Durante once días. las cuales. se deja fermentar la mezcla. y se convierte en calmante e hipnótica. 3 gramos de ácido tártrico (de venta en todas las farmacias) y 250 gramos de az úcar cristalizado. Es conveniente sin embargo prestar mucha atención a su utilización ya que. llamado también hierba de San Roberto. En primer lugar. Más serias son sus cualidades diuréticas. las cataplasmas de hojas frescas —esta vez no mac hacadas — ayudan a eliminar la obstrucción de los senos en las madres que dan el pecho a sus hijos. Echar otro litro y medio de agua hirviendo sobre la achicoria y disolver el ácido tártrico en el medio litro de agua restante. Sus flores mac hacadas desprenden un perfume que recuer da en cierto modo el nauseabundo olor que desprenden los chivos a su alrededor. En el año IV de la República. la gastroenteritis y la diabetes. por ello. la quinina era rara. parientes próximos del geranio Robertianum que nos interesa aquí. el geranio Robertianum combate eficazmente las úlceras gástricas. GORDOLOBO: Conocido des de Hipócrates. el gordolobo es una planta de flores amarillas cuyas hojas están cubiertas por un ligero vello blanquecino. que le permiten curar la hepatitis al tiempo que estimulan el apetito y ayudan a enriquecer la composición de la sangre. En Irlanda se sostiene que. sedante y antiséptica a la vez. Echar las hojas de fresno en un litro y medio de agua hirviendo y dejar en infusión durante tres horas. se prepara en dos tiempos. mientras que. no s e trata en absoluto de las hermosas flores que deco ran tantos balcones. de las que cualquiera puede aprovecharse plenamente gracias a una deliciosa bebida. FRESNO: Este gran árbol era considerado antiguamente como el enemigo jurado de las serpientes. La decocción de grama. FUMARI A: El origen de su nombre es discutido. el agua de achicoria. que debía n conquistar Europa al mando de Napoleón Bonapart e. se necesitan 5 gramos de hojas de fresno secas. contra el cual sus propiedades ligeramente narcóticas hacen maravillas. la tisana debe ser consumida en las veinticuatro horas siguientes. sino beber también la leche en la cual se han cocido. un vaso de vino ant es de cada comida es suficiente para que el remedio produzca todos sus efectos. se remojan los rizomas durante algunas 53 . y que se fabrica aún en algunas zonas rurales. completando el volumen con un poco de agua fresca cada vez que se proceda a esta operación. también pasada. La decocción se prepara echando 50 gramos de plantas frescas —o el doble de plantas sec as — en un litro de vino o de agua. en efecto. que la ha utilizado durante mucho tiempo para combatir las consecuencias de algunos encuentros amorosos que por aquel ent onces se llamaban púdicamente «la patada de V enus». Esas geraniáceas son de hecho pelargonios. Pero. 5 gramos de achicoria silvestre. debido al vigor de su raíz y al amargor que desprende. hervido con lec he. GRAMA: Diurética. un emplast o de hojas reducidas a pasta basta para detener las hemorragias pequeñas. Pasado este lapso se mete el líquido en botellas que se cierran muy herméticamente. en el primero. Echar a continuación en un barrilito primero el jarabe de azúcar. Hoy en día se recurre a los antibióticos para cumplir este papel. y su decocción se revela excelente para el lavado de las úlceras varicosas. la gariofílea es también un potente andidiarreico si es tomada en infusión.

que se lleva a ebullición durant e una veintena de minutos.) las recomienda igualmente para hacer desaparecer los callos. Hacer beber la preparación al paciente. Los cazadores mediterráneos machacaban sus hojas para dar unos toques a sus perros mordidos por una s erpiente. los soldados romanos utilizaban su aceite para desinfectar sus heridas. recubrir con un vendaje. Dioscórides y Galeno. Se la sigue empleando para calmar los catarros bronquíticos y las toses «abundantes». «Una vez más. Añadir el azúcar y hac er cocer hasta obtener la consistencia des eada. HISOPO: Tal como lo indica San Juan en su E vangelio.» HIEDRA TERRESTRE: Llamada c omúnment e así debido a sus largos tallos rampantes. En cuanto a la decocción (10 gramos en 100 gramos de agua). aproximadamente. al bacilo de Koch.» Para eliminar la migraña. que es excelente para ex pulsar la solitaria: «Tomar 12 gramos de polvo de raíz de helecho macho y disolverlos en 190 gramos de agua de tila. HELENIO: Esta planta. y de 20 a 30 gramos de esta preparación en un litro de agua permit en preparar una infusión capaz de calmar las toses y las bronquitis más rebeldes. alivia las hemorragias. nació de las lágrimas derramadas por la hermosa Hele na cuando fue raptada por Paris. Es sin embargo ac onsejable aromatizarla. que puede ser peligroso.horas. una curandera suiza. aplicar una hoja previamente remojada durant e dos o tres horas en jugo de limón o macerada de uno a dos d ías en vinagre. cit. Tres o cuatro t azas diarias de una cocción realizada con 50 gramos de plantas frescas o sec as por litro de agua pueden poner fin a todos estos males. sobre todo a los sujetos cuyo sistema nervioso es particularmente impresionable». esta planta. Aplicada en cataplasma tras haber sido cocida. para expulsar a los huéspedes indeseados. Administrarle dos horas más tarde un purgante». no habrá comido más que una sopa de pan. cit. las vías urinarias y el aparat o respiratorio. luego hacer hervir el líquido así obtenido. con miel por ejemplo. sus hojas. una vez ablandados. rociándolas con la infusión precedente. El doctor H. pues. curar la gripe. ya que la hierba cana contiene un alcaloide.5 a 0. el rey encargó a su ministro Turgot hacerlo divulgar por entre el pueblo. HIEDRA: El profes or Binet estima que posee «sobre el organismo humano un temible poder de destrucción de los glóbulos rojos ». se sacan del agua para aplastarlos ligeramente. las matronas frotaban con ella la cab eza de sus hijos para despiojarlos. 80 gramos de raíces trituradas en un litro de buen vino tinto. picar en un mortero diez buenos puñados de plantas frescas. En cambio. más médicos que poetas. 2% — mata al bacilo de la dift eria. al de la tifoidea. Se prepara haciendo macerar. la senecionina. Esta primera agua de remojo. una vez secada y triturada.. Tras haber hecho verificar por varios médicos la eficacia del remedio. y se vuelven a sumergir las raíces en un litro y medio de agua. Excelente remedio contra las afecciones pulmonares.800 francos a doña Nouffer. es desechada.}. HIERBA CANA: Esta planta es un notable regulador de la circulación sanguínea. es. constituyen excelentes emplastos para fundir la celulitis y calmar los dolores reumáticos. estimula la acción del hígado y de los riñones. por la receta siguiente. el cual. es utilizada como expectorant e para liberar los bronquios. pero asociado con el éter en vez de c on la tila. Fue una sabia decisión. la estimaban principalmente por su bienhechora acción sobre el útero. El vino de helenio. LAVANDA: Siempre ha sido utilizada como antiséptico. puesto que aún hoy en día se utiliza el extracto de helecho macho. tomar tres o cuatro tazas diarias de una infusión obtenida con aproxima damente 5 gramos de flores secas para 54 . al mismo tiempo que un notable neut ralizador del veneno.. preferible reservarla a un uso externo. los análisis modernos han mostrado que el empirismo había visto certeramente que el aceit e esencial extraído de la lavanda es un poderoso antiséptico (en dosis ínfimas —de 0. ali via las pequeñas enfermedades estrictamente femeninas. Ya no queda más que dejar reposar la decocción y pasarla antes de bebería tibia. durant e ocho días. Dejar luego macerar durante media jornada en un recipient e cubierto. durant e mucho tiempo ha sido el medicament o específico de la tisis. hasta que el callo esté listo para des prenderse en un baño caliente. En estas condiciones. Pasar por una tela fina apretando muy fuerte para exprimir todos los jugos. ayudar a las digestiones difíciles. así como al estreptococo y al neumococo). para atenuar el amargor que persiste pese a estas prec au ciones. Leclerc precisa sin embargo «que hay que administrarla con una cierta prudencia. Es la raíz de esta gran flor amarilla la que se utiliza. no tiene sin embargo ningún punto en común con la precedente. el asma o la bronquitis. y es completamente adecuada para las mujeres que sufren ausencia de menstruaciones o reglas dolorosas. «Tras un baño caliente prolongado. excepto una vaga semejanza. fue al extremo de una rama de hisopo que el soldado tendió a Jesucristo la esponja empapada en vinagre. Para obtener este último. por su parte. luego. según la leyenda. esto cada día. que presentan la inestimable ventaja de permanecer verdes todo el año. escribe. Hoy en día. tanto en in fusión (5 gramos aproximadamente para una taza de agua) como en jarabe. Hipócrates. tomada en infusió n. la víspe ra. Conser var en una botella bien tapada. Conviene sin embargo no abusar de ella. HELECHO MACHO: Luis XV I pagó 1. una vez trituradas. escribe Jean Palaiseul (op. Hoy en día se sigue utilizando por las mismas razones. aunque se puede servir de ella para hacer tisanas purgantes muy enérgicas. Jean Palaiseul (op. muy amarga. así como la obstrucción mamaria de las madres lactantes.

Cont ra los abscesos. Azucarar ligeramente. pero. aplicar la m aceración siguiente: Hacer macerar durante quinc e días 100 gramos de flores secas en medio litro de alcohol de 30°. que provoca erupciones cutáneas. Para las contusiones. En realidad. para intentar inmediat ament e insuflarle la vida y hacer de ella un homúnculo capaz de realizar todos sus deseos. Afort unadamente. se embadurnaban las manos con un ungüento a base de ella a fin de no mostrar inmediatamente más que quemaduras ligeras. antes de prestarse a la prueba del fuego. Las cataplasmas. Se puede preparar de diversas formas sin jamás quitarle ninguna de sus propiedades. por supuesto. en cambio. de no abus ar de ella. Pero son las cataplasmas realizadas a partir de la harina que se extrae de ella las que son más conocidas. Los brujos acudían a recolectarla en las noches sin luna. LÚPULO: Antiguamente a la cervez a no se le incorporaba lúpulo. si bien existe realmente. algunas dermatosis y las griet as. se halla en abundancia al borde de los caminos. fermenta y produce ácido cianhídric o. engendrada por el semen de los ajusticiados. y capaz de calmar los ardores amorosos excesivos. que daba a sus telas un agradable brillo. utilizar una maceración obtenida echando en agua caliente la raíz triturada. Mal conservada. ayuda igualmente a encontrar el sueño. MANDRÁGORA: Es la raíz de los alquimistas. a las mujeres que sufren reglas dolorosas que a los hepáticos. A notar por otra parte que en algunos países nórdicos se tapan las orejas con conos de lúpulo y que. que sirve tanto para los bronquíticos como para los asmáticos. no entra en absoluto en el famoso pastel de miel que hac e las delicias de los niños al mismo tiempo que calma su tos. por lo que la elección no es de hecho más que una cuestión de gusto. contra todas las afecciones de las vías digestivas y urinarias e incluso contra la blenorragia. y puesto que hay que separar la realidad de la imaginación. En decocción (30 gramos de hojas secas por litro de agua). era muy utilizada en la E dad Media por aquellos que debían sufrir el «juicio de Dios » y que. El lúpulo puede ser preparado en infusión (20 gramos de planta sec a por un litro de agua) para devolver el apetito a aquellos que lo han perdido. Lo que sí es cierto. removiendo bastant e a menudo. MELISA: Si el nombre de la planta anterior tenía una raíz griega que significaba miel. MELILOTO: S u nombre proviene del griego meli. a los enfermos afectados por debilidad cardíaca que a los que son víctimas de un acceso de paludismo. ésta es la mejor forma de asegurarse una noche tranquila. es que su voluminosa raíz adopta vagamente la forma de un s er humano. En cambio. MALVA (MAYOR Y MENOR): Las hojas de esta planta bisanua recuerdan las de la hiedra. Al cabo de este tiempo. hacer baja r la fiebre y calmar el nerviosismo. que deben ser aplicadas relativamente calientes. MARRUBIO BLANCO: Esta planta. escoltados por un perro negro. y hoy en día esta bebida refrescante se ha convertido en un brebaje saluda ble. los males de la garganta y las aftas. diurético. Es su semilla lo que interesa a los fitoterapeutas.. en gargarismos o en baños bucales. Necesita un clima más cálido. apreciaban su aceite. furúnculos. filtrar a una bot ella bien tapada. que significa miel. la que crec ía al pie de las horcas. las úlceras. que caen en racimos a lo largo de su alto tallo.una taza de agua. la menor no crece más que tendida sobre el suelo. así como la malva mayor puede alcanzar hasta 50 cent ímetros de altura. Su infusión (50 gramos de flores secas para un litro de agua) calma la excitación nerviosa y ay uda a encontrar el sueño. MALVAVIS CO: Muy curiosamente.. lo mejor es que uno mismo machaque las semillas pa ra obtener esta harina. en maceración (de 15 a 20 gramos en un litro de agua fría). insuficientes para establecer su culpa bilidad. y si hoy en día aún se utiliza es para suavizar males más corrientes. apenas posee ninguna cualidad. irrit aciones de la piel y de las mucosas. son indic ad as para curar las bronquitis y los dolores musculares. Jarabe: 3 gramos de extracto de marrubio para 200 gramos de azúcar. depurativo. ya no nos hallamos en esas circuns tancias. y no hacerlo más que a medida de las necesidades. en los pedregales y en los terrenos baldíos. la mandragora. LINO: Los hombres del neolítico lo utilizaban ya para tejer sus telas. proporciona un gargarismo excelente contra la amigdalitis y una loción que hace desaparecer las pequeñas ir ritaciones de la piel. En dosis más fuerte. y se comprende a raíz de ello todas las malinterpret aciones que su apariencia ha podido inspirar. por s u parte. En infusión (15 gramos de flores secas por litro de agua) cura las bronquitis y calma las inflamaciones de las vías urinarias. Los pintores. excepto una acción vagamente narcótica y analgésica. A condición. Algunas flores en infusión en esta mac eración permiten obtener un calmante pectoral muy eficaz que permite también curar. pero no quemando. Infusión: 30 gramos de plantas enteras secas para un litro de agua. que la recomiendan. Vino: hacer macerar durant e una semana 50 gramos de plantas secas en un litro de vino blanco o tinto. Desde el punto de vista estrictamente médico. los esguinces. Por otro lado. al mismo tiempo que activa el trabajo de los riñones y desinfecta las vías urinarias. dicen. Pero las cosas han ido cambiando. Ello es debido al aprecio que tienen las abejas hacia sus flores blancas o de color amarillo vivo. ésta ha tomado el 55 . no crece en nuestras latitudes.

Es exacto en cambio que esta planta posee virtudes antiespasmódicas. La segunda. diuréticas. La primera. Ambas se hallan pues muy próximas. ovaladas y ligeramente puntiagudas.suyo del griego melissa. cuya acción será reforzada por inhalaciones de la siguiente mezcla: 1 gramo de esencia de lavanda. a despejar las vías respiratorias. sino sobre los manzanos y los álamos. 2 gramos de esencia de t omillo. aplicada en compresa sobre las herpes y las placas de eccema. el muérdago no crec e en los robles. Con un poco de imaginación. Añadir esta decocción al agua del baño. de pinas y de ramitas de pino trituradas. tomar una infusión de 20 gramos de flores para un litro de agua. las lanzas romanas en sus puntiagudas hojas y. 2 gramos de esencia de pino. se utilizará una infusión de brotes (50 gramos aproximadamente para un litro de agua). final mente. es trepadora. preparar una decocción haciendo hervir en 15 litros de agua y durante dos horas. por su parte. Su infusión (30 gramos de planta fresca para un litro de agua) favor ece la diuresis y permite pues curar la litiasis al tiempo que calma los cólicos nefríticos que la acompañan. Para facilitar la eliminación de la orina. laxantes y. Sin ir tan lejos. igualmente t repadora. PRIMAV ERA: Es la mensajera de la primavera. el látigo en los pequeños zarcillos que surgen de su tallo. cuyos vapores liberarán las vías res piratorias. OLMO: Se emplea la segunda c orteza de las ramas jóvenes para confeccionar una decocción (100 gramos de corteza seca por un litro de agua) que. Filtrar y beber ant es de cada comida. POTENTILLAS: Son tres hermanas. si se la denomina así. se puede retener el que sus hojas frescas machacadas ayudan a las heridas pequeñas a cicatrizar muy rápida ment e. el martillo en sus estambres. Una infusión de sus flores secas (una pulgarada para una taza de agua) descongestiona la vesíc ula biliar. Cont ra la gripe o la bronquitis. 2 kilos de agujas. posee como su nombre indica cinco hojas. pero no pica. Las preparaciones a base de pino son pues particularment e recomendadas a todos aquellos que sufren de los bronquios o de los pulmones. Colocarlo todo a reducir al baño maría hasta obtener la consistencia deseada. en efecto. Lo cual no es sorprendente. una taza grande de agua en la cual se habrá hec ho infusionar durante un cuarto de hora 5 gramos de hojas secas. bautizada anserina. PIE DE GATO: Crec e en los pastos alpinos y florec e en mayo. Aplicada en compre sas. expectorant es. que encuentran allí la alegría de respirar libremente. MUÉRDAGO: Contrariamente a la leyenda. PINO SILVESTRE: Es bien sabido lo conveniente que es el aire de las pinedas y de los abet ales para los asmáticos. los clavos en su triple pistilo. las hace desaparecer. levanta diríamos que penosamente sus 40 centímetros de altura en medio de los prados. y las personas ansiosas. Pero todas proporcionan un rizoma que se recolecta al final del verano y que sirve para fabricar una decocción (30 gramos de raíces trituradas en un litro de agua) excelent e contra la diarrea. Una infusión concentrada de sus hojas (100 gramos de hojas frescas o secas para un litro d e agua durante un cuarto de hora) detiene las diarreas. ha puesto incluso a punto una terapéutica contra el cáncer en la que el muérdago es un elemento esencial. Rudolf Steiner. 4 gramos de esencia de eucalipto. PARI ETARI A: Se parece a la ortiga. Un sabio suizo. quinquefolio. antes de acostarse. nerviosas o simplemente afectadas por el insomnio hallarán alivio bebiendo. De hecho. echar esta preparación en un litro de agua hirviendo. y cuya composición hemos dado más arriba. puesto que muy recientes investigacio nes han demostrado que constituye un excelente remedio contra la hipertensión y la arteriesclerosis. la melisa es famosa s obre todo por el agua que lleva su nombre. En cuanto a la tercera. el cuclillo de color amarillo dorado que anuncia el regreso de los buenos días. Para el baño. Parece que fue demasiado optimista. atenúa los vértigos y los espasmos cardíacos. sobre todo. PULMONARIA: Este calificativo le viene del aspecto de sus hojas. dejar macerar de nuevo durante seis horas. 56 . si hay que creer a Plinio. tormentilla. Tomado a pequeñas dosis. Sus propiedades son esencialmente calmantes. Para obt ener el mayor provecho de todas sus propieda des. Santa Hildegarda la juzgaba c apaz de curar las parálisis benignas. primas de la fres era. a l os que haría reventar. se entiende — a todos los instrumentos de la Pasión de Cristo. filtrar y añadir un peso equivalente de azúcar en polvo. Desde la más remot a Antigüedad. crece como ella en las viejas paredes. que se traduce por «abeja». esta planta ha sido considerada como una panacea. esta infusión calma igualmente la inflamación de los párpados. Pero se puede fabric ar también un vino de melisa haciendo hervir durante un cuarto de hora 200 gramos de hojas en un litro de vino blanco suave. todo ello diluido en 150 gramos de alcohol de 90°. PLANTAINA: Alimenta a los pájaros y cura al hombre de más de veinte enferme dades. mientras que los principios activos calmarán los dolores reumáticos y curarán las enfermedades de la piel. hacer macerar 50 gramos de hojas de muérdago finamente cortadas en un litro de vino blanco seco. PASIONARI A: Es originaria de las regiones cálidas de Améri ca y. La decocción de raíces secas y trituradas (15 gramos para un litro de agua) ayuda. Se puede también confeccionar un jarabe que tendrá el mérito de s uavizar la gargant a al tiempo que c alma la tos: hacer macerar durante media hora 50 gramos de brotes de pino en el mismo peso de alcohol de 60°. puede vers e en su corola la corona de espinas. es debido a que su flor se parece —simbólicamente.

proporciona la preciosa quinina. posee un efecto saludable sobre los bronquios. puesto que ha quedado evidenciado que hace maravillas contra los abscesos del pulmón cuando se la toma en infusión (50 gramos de hojas frescas para un litro de agua) a razón de varias tazas al día. y ha sido atacado por la serpiente en las proximidades de una mata de retama. liadlo bien y remojadlo por espacio de veinticuatro horas en dos pintas —aproximadamente dos litros — de buen vino blanco. Con el ligero «detalle» de que. Sea como sea. Dádselo a beber al enfermo tan pronto como lo pueda tomar. y hacer disolver en la alcoholat ura el doble de su peso en azúcar. hacedle meter en su cama y cubridlo bien para hac erle sudar. esta planta. Jean P alaiseul. en 1853. Esta curiosa propiedad de una plant a que pasaba por maldita fue descubierta por los campesinos. que hace las delicias de los niños y que aromatiza agradablemente otras preparaciones fítoterapéuticas muy amargas. Añadir un litro de vino de oporto o del rosellón y dejar macerar de nuevo durante una quincena de días. el poder permanecer días enteros en sus sillas de montar sin beber ni comer. REGALI Z: Los escitas. la celulitis. Sin duda es más exacto pensar que la utilizaban para purificar su aliento. Es también tónica para el corazón. pues. QUINQUI NA: Originaria de Améric a latina. Hoy en día. Así. las preparaciones hechas a base de ella no atacan las mucosas gástricas. de una hidropesía tan rebelde que ningún remedio de la época había conseguido terminar con ella. metedlas en un paño. 57 . como un pulmón enfermo.. las indicaciones medicinales de la reina de los prados se hacen evidentes. este ácido acetílsalicílic o es algo que utilizan ustedes a menudo —y a veces incluso abusan de él — bajo el nombre de. vinieron a confirmar esta observación completamente empírica. que estima las dosis un poco fuert es. recomienda hacer una infusión en frío de 60 gramos de cenizas de retama durante cuarenta y ocho horas en un litro de vino blanco y administrar tan sólo de 60 a 90 gramos por día ant es de las comidas. curar al mariscal de Saxe. desde lo alto de s u metro y medio de altura. pasar exprimiendo. as í como de astenia intelectual o física. estamos exagerando. aunque esto es mucho menos frecuent e en nuestras latitudes —.. rompec orazones de moda y accesoriamente vencedor en Font enoy. en el siglo XV II. para que el efecto del veneno quede neutralizado. y poderosamente diurética. estos temibles caballeros de las estepas que at errorizaron a las poblaciones establecidas a las orillas del Mediterráneo. contra algunas neuralgias. removiendo. no habrán adelantado mucho. Cl aro que siempre es más prudente acudir a continuación a consultar al médico para hacerse administrar una buena dosis de suero. la uremia y la arteriosclerosis. que pusieron en evidencia la presencia de esparteína en esta planta. RETAMA: Si es usted mordido por una víbora —o por una c obra. La receta que esta conocida curandera nos ha legado es la siguiente: «Tomad un haz de ret ama verde y hacedla arder en un lugar limpio donde no hay a más que las propias cenizas de la ret ama. No s e equivocaron mucho. contrariamente a la aspirina. contra los estados febriles. contiene salicilato de metilo. «ahumada» entre su silla y el lomo del caballo. Recientes investigaciones. el ácido acetilsalicílico. esto les podrá pa recer que carece de importancia. los reumatismos. Para terminar con las retenciones de agua. Cont ra la gripe. la muy célebre Madame Fouquet consiguió. Este jarabe debe ser tomado a razón de 100 a 200 gramos diarios».. filtrar y añadir 300 gramos de azúcar. REINA DE LOS PRADOS: Si alguien les dice que esta gran flor que.) recomienda además el siguiente jarabe: «Hac er hervir dos litros de agua. gracias a ella. que habían constatado que sus ovejas eran mucho menos s ensibles al veneno de los reptiles cuando habían ramoneado retama. Tras enfriarlos a aproximadament e 90°. Filtrar y beber un vaso de licor antes de cada comida. esta vez.. domina la pradera. pretende la leyenda. esta raíz. de la que se alimentaban en el transcurso de sus incursiones. Si les añade que la oxidación del aldehido salicílico —presente en esta flor— da el ácido salic ílico. Pero la retama no es tan sólo un antiveneno. estarán ustedes en s u derecho de pensar que. ¡aspirina! A partir de ahí. «B asta» entonces con hacer una incisión en la mordedura de modo que brote la sangre. Hacer macerar 15 gramos de corteza a troz os en 80 gramos de aguardiente durante treinta y seis horas. en cuyo provec ho puede realizar su doble acción. lo cual la hace preciosa en todas las afecciones del riñón o de la vejiga. no lo habrá bebido tres veces que ya estará curado». y luego aplicar sobre la herida un emplasto de tallos machacados del arbusto. que no ha podido ser aclimatada a E uropa. una infusión de sus flores (un pellizco por taza) será siempre bienvenida. pulve rizar 300 gramos de raíz seca y hacer macerar en un litro de agua. Vincent d'Auffray (op. Los sostenedores de la teoría de los idénticos llegaron pues a la conclusión de que estaba destinada a tratar la tuberculosis y las afecciones similares. cit. echar encima 250 gramos de remates floridos y dejar en contacto durante doce horas en un recipiente tapado.llenas de agujeros. está usted salvado. tomad estas cenizas y tamizadlas. Pero s u cortez a permite también preparar un delicioso vino aperitivo y reconstituyente aconsejable para las personas que sufren de falta de apetito. emponzoñado por la carne cruda. Para aprovecharla plenamente. Y si les precisa además que partiendo de este ácido el médico estrasburgués Charles-Frédéric Gerhardt descubrió. le debían. Sin embargo. Sobre todo teniendo en cuent a que esta planta es también diurética.

Resulta pues muy utilizada. los resfriados y la sinusitis. es utilizado principalmente c omo vermífugo. des pués. para tratar las inflamaciones de la muc osa gastroin testinal y las diarreas. escribía el siglo pasado. lo cual es de agradecer. Se vuelve purgante cuando se aumenta la cantidad.» Las flores. ROBLE: Los druidas le deben su nombre. de convulsiones. «Tomad de seis a ocho hojas de saúco. para que sean eficaces. a cuya sombra medra. Los médicos árabes la recomendaban c ontra la lepra. Queda el hecho de que sus hojas. Una vez indicada esta precaución esencial. En decocción (las proporciones son idénticas). pero sus flores poseen cualidades que tampoco s on de despreciar. TANACETO: De la misma familia que el ajenjo. en cambio. una hora antes de vuestro desayuno. Las hojas a continuación. el vino de ruibarbo. diuréticas y depurativas. cit. debido a su fuerte contenido en tanino que lo convierte en un notable astringente. SAÚCO: He aquí otro arbusto del que todas sus partes. de recolectarlas antes de que se hayan abierto completament e. finalmente. En infusión (de 30 a 40 gramos para un litro de agua). En medicina. cuyas propiedades laxantes son conocidas desde la edad de las cavernas. ya sea para preparar infusiones (100 gramos para un litro de 58 . que hacen de ella un remedio contra los reumatismos y las enfermedades de l a piel tales como el acné.) da la recet a: «Hac er macerar durante cuarenta y ocho horas en un litro de buen vino tinto o blanco. la retención de agua. naturalmente. que permiten fabri car un «té» caro al abate Kneipp. poseen propiedades depurativas y diuréticas innegables. si se desean evitar algunos desarreglos. provocar la expulsión del feto. (50 gramos de plantas secas para un litro de agua). La infusión se hace a razón de 25 gramos de flores secas por cada litro de agua. en primer lugar. puesto que sus propiedades son idénticas. luego conservar en un frasco bien tapado. las nefritis. Sin embargo hay que tomar la precaución. lo que no impide de ningún modo el que se puedan utilizar indiferent emente las unas y las otras. Hacer hervir al cabo de veinticuatro horas hasta la reducción de un tercio aproximadamente. Este simple té depurativo limpia la máquina del cuerpo humano de una forma excelente. esta bebida es tónica. sobre todo para la preparación de un vino tónico y reconstituyente cuya receta es la siguiente: Tomar 200 gramos de raíces secas trituradas. pueden ser utilizados. permit en preparar infusiones cal mantes particularmente recomendadas en casos de insomnios. de 60 a 80 gramos de raíz de ruibarbo t riturada. de 8 a 10 gramos de raíz de angélica. como para curar las migrañas y los calambres. del que Jean P alaiseul (op. en decocción. y hacedlas hervir durante aproximadamente diez minutos. SAPONARIA: Esta «hierba jabón» lo limpia todo. tomaréis una taza de este té durante toda la duración de vuestra cura primaveral. de palpitaciones y de angustias. o administrar en lavativa (30 gramos de flores en infusión en un litro de agua hirviendo salada). Se cita menos a menudo. VALERI ANA: Es un poderoso calmante que es adecuado tanto en los casos de histeria. pasar exprimiendo a través de un paño». de depresión nerviosa. Astringente y hemostática. la artritis y los reumatismos crónicos. Frescas o secas. SALICARI A: Son los sauces. RUDA: Las hermosas romanas la utilizaban —no siempre con éxito— como abortivo. puesto que las hojas en sí son tóxicas. cuyas flores se abren antes de que hay an aparecido las hojas. y más aún sus raíc es. lo cual. not able contra las anginas. fijarlo y transformarlo en hierro orgánico. curan las bronquitis crónicas. que es un derivado de la palabra celta deru. quienes le han dado su nombre. TILO: Conocemos ya las propiedades de la albura del tilo. de epilepsia. y San Luis se instala a su sombra para impartir justicia. RUI BARBO: Todo el mundo conoce las deliciosas compotas que se hacen con sus venillas. La corteza. de dolores de cabeza. como se hace con el tabaco. Luego se ha confirmado que esta hierba produc e una congestión sanguínea y una estimulación de las fibras musculares del útero que pueden. Los frutos. De hecho. proporcionan un gargarismo desinfectant e. que una vez secas proporcionan en infusión un remedio contra la gripe y las fiebres infantiles.. Hoy en día se han encontrado otros remedios mejores.. TUSÍLAGO: Es una planta extraña. es el rizoma lo que se utiliza. sirve. cortadlas a trozos pequeños. Se prepara en infusión utilizando 25 gramos de hojas o de raíc es secas para un litro de agua. desde la ropa hasta el organismo.Las flores de la retama pueden servir también para preparar una tisana excelente cont ra la celulitis. los frutos e incluso la corteza. las hojas. los romanos trenzaban con él coronas para honrar a los generales vencedores. de la que se extrae una decocción excelente en caso de hidropesía. es decir cuando las reglas son raras o inexistentes. Filtrar. un poco de regaliz y de enebro. Tomada a pequeñas dosis. Es pues desacon sejable para las mujeres encintas. Beber por las mañanas en ayunas una infusión de flores (5 gramos aproximadamente para una t aza de agua). y no conviene hac erlo más que con prudencia. puede darle a una mujer la impresión de que está esperando un niño. es su corteza la que se utiliza. a veces. Su raíz tiene la propiedad de asimilar el hierro del suelo. y hacerlo macerar todo en 2 litros de vino tinto azucarado. Todas las maña nas. las flores. hagamos nota r que en infusión da excelentes resultados en los casos de amenorrea. de 10 a 15 gramos de raíz de genciana. ROMAZA: Se trat a de un fortificante.

un enano monstruoso. Muy pronto. en una decena de años. Para recoger su sangre. inmensamente rico. si te lo pidiera con insistencia. estos encantadores personajillos de historieta. La réplica de la vieja mujer la hizo penetrar en la locura. La hermosa condesa tenía pánico a envejecer. rechazó a su atractivo amante y corrió a refugiarse en una habitación extraña. a las que tonifica el útero. tras haberle cosido los labios para impedirle gritar. y para las madres lactantes. con un estallido de risa. Desde hacía ya mucho tiempo utilizaba todos los elixires y todas las pomadas que le preparaban con gran secreto médicos y alquimistas. hizo. se consume en infusión. Allí. la encuentran deliciosa. era una auténtica ducha de sangre lo que caía sobre su dueña. estaba todavía en lo más esplendoroso de su belleza. es una planta que ayuda a la cicatrización de las heridas. Sin embargo. Y SIEMPRE LA BELLEZA —Dime. delicadamente perfumada. Hoy en día. y luego hacía izar la jaula hasta el techo. La noche de su llegada. su nodriza. — ¡Por supuesto que no! —respondió el agraciado caballero—. El pastor Ponikenus. permite realizar cataplasmas que calman muy rápidamente el dolor. La desaparición de una joven de la buena sociedad pasó menos desapercibida que la de las pequeñas campesinas. tenía el convencimiento de que la sangre fresca de alguna joven virgen sería sin duda mucho más eficaz. que había hecho instalar hac ía unos meses. ¿harías el amor con la persona que hay aquí? —preguntó Erzsebeth. cubierta de espejos. Encerraba allí a sus víctimas. ZARZAP ARRILLA: Los «Pitufos». no dejaba de 59 . ya sea para confeccionar decocciones que se añaden al agua del baño. la blenorragia y la sífilis. armados con un largo atizador calentado al rojo. VERBENA: Era la hierba mágica por excelencia. espió durante varias horas las acechanzas de la edad sobre su magnífico cuerpo. y se revela particularmente benéfica para las mujeres encintas. Con un gesto. inventó los más abominables instrumentos de tortura. Tras los primeros días. que al principio se había negado a celebrar el servicio fúnebre. a las que aumenta las secreciones lácteas. en el lenguaje de los fitoterapeutas. ni los cabellos ni los ojos de porcelana. Hacer mac erar 50 gramos de flores secas en un litro de vino blanco seco. una joven cant ante vie nesa de dieciséis años. Erzsebeth la había invitado a Csejthe a fin de que pudiera reposar su voz en el aire puro de las montañas. Descendiente de una de las más antiguas familias de Hungría. trababa conocimient o con la virgen de hierro. Cont ra los lumbagos y las ciáticas. obligaban a las desgraciadas a debatirse para que se hirieran con los hierros. De hecho. utilizada por los druidas para perfumar el agua con la cual lavaban s us altares. al mismo tiempo diuréticas y desinfectantes. para terminar luego accediendo a condición de que se desarrollara de la manera más sencilla. sin embargo. Pero permit e también preparar un vino recomendado para las mujeres que tienen problemas menstruales. Irguiendo penos ament e su arqueada espalda. la aterró. y ordenaba que se celebraran unos magníficos funerales. A la mañana siguiente. Ni que me fuera en ello la cabez a. sea la base de unas tisanas expectorantes particularmente eficaces. y de Jo liona. Tomar un vaso de vino ant es de cada comida. completamente desnudas. El segundo invento de la condesa maldit a era una especie de autómata que tenía la apariencia de una mujer joven. siguiendo un canal practicado en el suelo. La joven. ella había empezado a engañarle. ya que la vieja mujer la oyó. Ayudada por Dorko. largos puñales entraban en movimiento. se había casado hacía algunos años con Ferenc Nadasky. curaba las enfermedades venéreas y. su anfitriona anunciaba que había muerto súbitamente durant e la noche. Regresó con las bridas s ueltas a su castillo de Csejthe. pero sus cualidades. Y esto duró diez años. primo. cuando se encerraba en ella a una mujer. miró fijamente a Erzsebeth Bathory a los ojos y le lanzó: —No te burles. VIOLETA: A los habitantes de la ciudad les cuesta imaginar que esta hermosa florecilla. Es demasiado fea y vieja. principalmente con Ladislas Bende. porque un día tú también serás como yo. hacen de ella un excelente auxiliar de los tratamientos químicos de estas enfermedades. matar en las más horribles condiciones a más de novecient as jóvenes. Tras lo cual Jo liona y Dorko. y entonces notarás mucho más que yo la ausencia de los hombres. hasta la llegada al castillo de liona Harczy. Pero esta virgen de hierro estaba hueca y. que cabalgaba cerca de ella. Nada faltaba en él. Eso no es en absoluto cierto. originaria de México y pariente próxima de la enredadera picante de Europa. además. durante muc ho tiempo se ha creído que esta plant a. cinco años mayor que ella y. entre los cuales. completamente desnuda. lacerando su carne hasta que la sangre empezaba a fluir y. VULNERARIA: Una planta vulneraria. en particular. 5 ó 6 gramos de violetas secas en un litro de agua hacen más para curar los resfriados y las bronquitis que muchos otros remedios complicados. Desde hacía tiempo. iba a llenar la bañera donde aguardaba Erzsebet h. una impresionan te y siniestra fort aleza erigida sobre un espolón rocoso de los Cárpatos.agua). y ésta hace honor a s u nombre. Filtrar y c onservar en una botella bien tapada. Respuesta que no podía ser más funesta. una jaula erizada de púas. condesa. emparentada con los Habsburgo de Austria. Todo aquello debería haberla tranquilizado.

30 gramos de alcoholato de clavo. en su savia. al mismo tiempo que agradablement e perfumada. sensiblemente. Éste es principalmente el caso de todas las aguas de Smith. sobre todo hoy en día. AGUA DE RAMILLETE: Esta agua de belleza delicadamente perfumada limpia la piel en profundidad. que la piel envejezca. los albañiles emparedaron todas las salidas de Csejthe. 4 gramos de es encia de cidra. AGUA SIN PAR: También limpia la piel en profundidad. en la medida de lo posible. 30 gramos de tintura de ámbar y 500 gramos de agua de Colonia. desinfectándola al mismo tiempo. pese a la falta de alimentos. removiendo el frasco de tanto en tanto. Dejar macerar una s emana y filtrar. en todo caso. AGUA DE MI EL: Esta agua muy suave —c omo la miel— es particularmente conveniente para limpiar las pieles sensibles y los párpados. cilantro. Tras la piel.» Esta agua se recolecciona en la primavera. en un litro de alcohol de 90°. el agua de abedul es la esperanza. los herpes. los cabellos. AGUA DE COLONI A: Es sin duda la más célebre de las aguas de belleza. puesto que estamos con las aguas. 60 . 4 gramos de esencia de bergamota y 100 gramos de alcoholato de romero en un litro de alcohol de 90°. Más «fuerte» es esta preparación. Lo que Erzsebeth Bathory había pedido a la sangre humana hubiera hecho mucho mejor buscándolo en la de las plantas. el mismo día de s u ejecución. ricos y pobres. pese a la soledad. He aquí algunas recet as de champús y lociones capilares que podrán realizar muy económic ament e en su casa y de las que pue den estar seguros de que son ent erament e naturales. CHAMP ÚS: —Antica spa: Hacer macerar un buen pellizco de saponaria en medio litro de infusión de capuchinas. nuez moscada en polvo y una vaina de vainilla. incorporando al mismo tiempo el cont enido de un vaso de licor de ron. de clavo y granos de an ís. 10 gramos de esencia de s idra. Se fabrica mezclando 10 gramos de esencia de bergamota con 10 gramos de esencia de limón. Inmediat amente. he aquí una. Fueron condenados a muert e y. 5 gramos de esencia de lavanda. De ac uerdo. algunos clavos. 5 gramos de esencia de az ahar. Mezclar 65 gramos de agua de miel {ver más arriba). raramente le resisten. «En todo el nort e de Europa. AGUA DE BOTOT: Esta agua dentífrica se obtiene haciendo macerar en alcohol de 60° caliente algunos gramos de canela. señores y siervos.5 gramos de canela y 1 litro de al cohol de 90°.. —Cabellos secos: Echar algunas got as de aceite de oliva sobre una yema de huevo y remover como para hacer una mayonesa. gran paladín de la alta Hungría. no resulta muy fácil. 30 gramos de alcoholato de lirio y veinte gotas de esencia de azahar. Y. pero se puede reemplazar por una decocción de hojas de abedul secas (50 gramos para un litro de agua) que tiene. Es. Las enfermedades de la piel.. donde permanecía encerrada la condesa. cirujano de los ejércitos de Napoleón. 60 gramos de esencia de lavanda. de Colonia o de miel. por supuesto. 125 gramos de agua sin par {ver más abajo). simplemente. las mismas propie dades. grandes y pequeños. AGUA DE SMITH: También desinfectante. Decidió intervenir y ordenó la entrada de la policía en el castillo. 5 gramos de esencia de romero. Este último tenía ya sus dudas. para eliminar su olor: hacer macerar 500 gramos de cola de caballo en medio litro de alcohol de 60° durante quince días. antes de que las primeras hojas hayan tenido tiempo de agotar la savia que s ube. luego filtrar. 35 gramos de alcoholato de jazmín. que no tardaron en confesar las horribles cosas de las que habían sido cómplices. Las proporciones en las cuales conviene mezclar estos distintos ingredient es son variables y dependen del gusto de cada uno. Añadir al conjunto 150 gramos de agua de melis a y 100 gramos de alcohólat e de romero. la felicidad y la panacea de los habitant es. comenzando en nuestros departamentos del Rin y hasta los c onfines de Rusia. la cantante no parec ía en abs oluto enferma. cortezas de limón ralladas. ordenó el arresto de Dorko y de Jo liona. Puede ser fabricada fácilmente en casa mezclando 5 gramos de esencia de limón. as í como de una decena de otros servidores. en sus jugos. conseguirla. debido a lo complejo de los ingredientes que la componen. Aromatizar tras el filtrado con algunas gotas de esencia de menta. se obtiene mezclando.. etc. el día de su llegada. descubría en él los instrumentos de tortura puestos a punto por E rzsebeth. 2. el acné rosác eo. las espinillas. la más nat ural que se pueda encontrar tras la de los manantiales. Iba a s obrevivir todavía tres años. la savia de abedul. escribía el doctor Percy. ¿De qué modo consiguió resistir? Nadie lo sabe. excelente para limitar la transpiración de los pies y. El 2 de enero de 1611. que contienen todos los principios vitales capaces de preservar la belleza y de impedir.pensar que. pero exige una preparación minuciosa. Expuso sus temores a György Thurz o. Dejar macerar una semana y filtrar. Añadir en seguida a este líquido miel (muy poca). Hacer una primera mezcla de agua de rosas y agua de azahar.

se dio cuenta de que la naturaleza podía proporcionarle t odas las armas de la seducción. Tubérculo: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. y un vaso de agua destilada. —Cabellos normales: Preparar medio litro de infusión de camomila y añadirle una pulgarada de saponaria. que no es más cara que cualquier ot ra sal o aceite de baño vendidos habitualmente en los comercios. —Contra la caspa: Frotar el cuero cabelludo con el interior de una corteza de limón a fin de arrancar las pieles muert as. Picar todas estas plantas y hacerlas macerar en 500 gramos de alcohol de 90° durante una qui ncena de días. la envoltura de los árboles y de algunos frutos. la leche en polvo. ella que.. que se echará en la bañera al mismo tiempo que un puñadito de saponaria. las mujeres no han dejado de aprovec hars e de esta enorme despensa. aunque la simple idea de confiar su belleza a estas hierbas que tan a menudo consumen les hace estremecerse. BROTE: Llamado también yema. Estas pocas recetas de belleza. algunas veces. en realidad. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra. a semejanza de Cleopat ra. Vaina: Fruto seco como el folículo.. para tomar las palabras del Larousse. —También contra la caída del cabello: Mezclar 25 gramos de alcohol de lavanda. 25 gramos de éter. se tomará en primer lugar la precauc ión de preparar una decocción muy concentrada de la planta —o plantas — elegida. destinada ya sea a proteger. aparece en primavera. Es como para dudar de la lógica femenina. Las plant as no han cambiado. contiene l as reservas nutritivas de esta planta. CABEZUELA: El Larousse en dos volúmenes la define como un «tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo». RIZOMA: Es un tallo subterráneo de donde part en las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. Es pues. de flores y de semillas frescas de capuchina. ¿Quiere esto decir que los baños de leche son prohibitivos para las mujeres? P or supuesto que no. de los tallos. El baño ahora. Esta preparación es conveniente para los cabellos rubios. ya sea a alimentar la semilla. 100 gramos de hojas de boj también frescas. beben tisanas de ellas. REMATE: Parte de una planta. FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene. Filtrar y utilizar tibio. de hecho. PEQUEÑO LÉXI CO BOTÁNI CO BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas que es. son tan viejos como la femineidad. a menos que se s ea millonario. la propia cebolla es un bulbo. SEMILLA: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. estos trucos. por supuesto. Filtrar y perfumar con una es encia a elegir. principalmente sobre los árboles y l os arbustos.. en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insert ados en un mismo punto. Para todos los demás baños. pepitas o núcleo—. 100 gramos de hojas de ortiga igualmente frescas. pero que se abre por dos hendiduras opuestas. Desde el día en que E va. Umbela: «Tipo de inflorescencia». Sin embargo. que comprende lo alto del tallo y la flor.—Cabellos gra sos: Echar un buen pellizco de saponaria en medio litro de decocción de hojas de repollo. Hoy en día.. mientras que la pulpa no es más que la parte inerte. LOCIONES: —Contra la caída del cabello: Tomar 100 gramos de hojas. reemplazar la infusión de camomila por una decocción de hojas de nogal. arrancando una hoja —¿de parra? — para ocultar su desnudez. sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. cada una a su manera y en función de las nec esidades de su piel. De hecho. y no es Diana de Poitiers quien hubiera dicho lo cont rario. TALLO: Corresponde al tronco de los árboles. Para los cabellos castaños o negros. CORTEZA: Es la piel. El tubérculo no des prende raíces.. En el interior de su caparazón se hallan los embriones de las hojas y. cocinan con ellas. 61 .. y puede estar recubiert o de escamas o guarnecido por una pelusilla. son las mujeres quienes ya no confían en ellas. PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores. la semilla de la planta. se bañaba en leche de burra. —Contra la seborrea: Hacer hervir juntos en medio litro de agua una lechuga y un puñado de perejil. BULBO: Se le llama más comúnmente la «cebolla» y. puesto que existe. la parte activa del fruto —granos. resulta muy difícil hacer como ella. que es también un precioso auxiliar de la belleza.

ayuda a las heridas a cerrarse y detiene las hemorragias sanguíneas. BÉQUICO: Que calma la tos. AFRODISÍACO: Que favorece la actividad sexual. CARMINATIVO: Que reabsorbe o facilita las fermentaciones intestinales. ANTI ESPASMÓDI CO: Que calma los espasmos y calambres. que estimula las fuerzas en caso de deficiencia nervios a o psíquica. COLAGOGO: Que aumenta las secreciones biliares. CUTÁNEO: Que tiene una acción sobre la piel. ANTILECHOSO: Que detiene la subida de la leche. ANTI ES CORBÚTICO: (Es decir la vitamina C). ANTÍ DOTO: Que combate los efectos del veneno. AROMÁTICO: Que desprende un perfume agradable gracias al cual se puede enmascarar el gusto amargo de algunas preparaciones. cuya principal característica es el amargor. Que impide o cura el escorbut o. producida por un ser vivo. ANTI DIARREI CO: Que elimina la diarrea. BACTERIOSTÁTI CO: Que detiene la multiplicación de las bacte rias. pero no huele obligatoriamente tan bien como el prec edente. ASTRI NGENTE: Que contrae y afirma los tejidos. ANAFRODISÍACO: Que atenúa el deseo carnal. DEPURATIVO: Que purific a la sangre. He aquí.LÉXICO FITOTERAP ÉUTICO La acción de las plantas se define por palabras muy particulares. ANTIPIRÉTI CO: Que elimina la fiebre. APERITIVO: Que abre el apetito. ANTITÚSICO: Que calma la tos. ANALGÉSI CO: Que at enúa el dolor. que estimula y da nuevas fuerzas. 62 . BACTERICIDA: Que mat a las bacterias. CARDIOTÓNICO: Que tonifica el corazón. comunicadas por Henri Errera. los principales términos de este lenguaje técnico. AMARGAS: Dícese de las plantas como la achic oria o la genciana. ANTIP ÚTRI DO: Que detiene la putrefacción. ANTÁLGICO: Sinónimo de analgésico. COLERÉTICO: Sinónimo del precedente. ANTI ASTÉNI CO: Que combate la astenia. ANTI BIÓTICO: Sustancia. ANTIS ÉPTICO: Que destruye los microbios o impide que se desarrollen. que com bate la infección. BALS ÁMICO: Que desprende un olor a resina y calma la tos o despeja las vías respiratorias. ABORTIVO: Que amenaza con provocar el aborto. CORDI AL: Que fortifica o que estimula. ANALÉPTICO: Que posee propiedades fortificant es. ANTITÉRMICO: Que baja la temperatura. CÁUSTICO: Que tiene poder corrosivo y quema la piel.

NARCÓTICO: Que provoca el sueño. MUCÍLAGO: Sustancia viscosa de origen vegetal que disminuye las irritaciones de los tejidos. ESTORNUTATORIO: Que hace estornudar. SUDORÍFICO: Que hace trans pirar. EXP ECTORANTE: Que ayuda a evac uar las mucosidades de los bronquios o de los pulmones. HEPÁTI CO: Que cura el hígado. Aguacate: palta. HIPOTENS OR: Que disminuye la tensión arterial. TÓNICO: Que hace des aparecer la fatiga y reconstituye las fuerzas. avocado Albaricoque: damasco. HEMOLÍTICO: Que destruye los glóbulos rojos. NECROS ANTE: Que provoca una nec rosis. VENENOS O: Que contiene veneno. VASOCONSTRICTOR: Que constriñe los vasos sanguíneos. EMOLIENTE: Que disminuye las inflamaciones locales. RUBEFACI ENTE: Que hace enrojecer la piel y activa la circulación en los pequeños vasos sanguíneos. DIAFORÉTI CO: Que hace transpirar abundantemente. HIPNÓTI CO: Que favorece o produce el sueño. TABLA DE EQUIVALENCIAS Algunos de los productos indicados en el presente texto tienen diversa denominación en varios países de habla hispana. VULNERARIO: Que favorece la cicatrización de las heridas. TENÍFUGO: Que expulsa la tenia. SINÉRGICO: Que asocia la acción de dos o más plantas. VESICANTE: Que provoca hinchazones en la piel. HIPOGLICÉMI CO: Que hace bajar el índice de azúcar en la sangre. EMÉTICO: Que hace vomitar. Para los lectores de dichos países. ESTOMACAL: Que estimula el estómago y facilita la digestión. DIURÉTICO: Que estimula la diuresis. EUPÉPTI CO: Sinónimo de digestivo. REVULSIVO: Que provoc a una congestión local para curar otra. GALACTÓGENO: Que favorece e incrementa las secreciones lácteas. ESTUPEFACIENTE: Que adormece los centros nerviosos y provoca una sensación de euforia que crea hábito. PECTORAL: Que actúa sobre la función respirat oria. FEBRÍFUGO: Que hac e bajar la fiebre. EMENAGOGO: Que provoca y regulariza el volumen de las menstruaciones. EXCITANTE: Que tiene un efecto estimulador sobre las glándulas y el sistema nervioso. TÓPICO: Que atrae la sangre a flor de piel. ESTIMULANTE: Que provoca una excitación general. chabacano Alcachofa: alcaucil Al ast: al spiedo 63 . es decir a expectorar. damos a continuación las equivalencias. HEMOSTÁTICO: Que detiene las hemorragias sanguíneas.DETERSIVO: Que limpia la epidermis o las heridas. PURGANTE: Que libera el intestino. LENITIVO: Que ablanda. así como las de algunas expresiones. DIGESTIVO: Que facilita la digestión. RESOLUTIVO: Que disipa las inflamaciones y hace desapare cer las obstrucciones. PERISTÁLTICO: Que favorece las contracciones del int estino. REFRES CANTE: Que posee efectos laxantes y depurativos. DRÁSTICO: Que purga enérgicamente. es decir la muerte de los tejidos. es decir la producción de orina por los riñones. SOPORÍFICO: Que hacer dormir. HIPERTENS OR: Que aumenta la tensión arterial. NEFRÍTI CO: Relativo a los riñones. SEDATIVO: Que calma. LAXANTE: Que activa la evacuación intestinal. EDULCORANTE: Que endulza un producto demasiado alcoho lizado o amargo. VERMÍFUGO: Que expulsa las lombrices. ESTROGÉNICO: Que estimula la función ovárica. VASODILATADOR: Que dilata los vasos sanguíneos.

bajocas. de las frutas. para ninguno de nos otros. porotos verdes. frijoles Judías verdes: chauchas. aderez ar Barbacoa: parrilla Bistec: bife Brioche: pan de Viena Calabaza: zapallo Calabac ín: zapallito. resfriados. abatí Melocotón: durazno Nabo: cayocho Nevera: heladera. de las verduras. migrañas. chicharros Judías blancas: porotos. Tenía recetas para todo: dolores de barriga. que con sus rec etas y tisanas se desvanecían en un abrir y cerrar de ojos. donde la buena mujer consignaba las recetas largamente experimentadas que le habían sido legadas por la tradición y que eran elaboradas con autenticidad. La abuela conoc ía un gran número de remedios naturales y caseros que precisamente constituyen la base de este libro. de las pociones ya no tienen secretos para Jean Michel Pedrazzani ni. ¿Desdeñar los remedios caseros? Gracias a este cuaderno y a otras investigaciones. ejotes. berza Despojos: achuras. zapallito italiano Charcutería: fiambrería Col: repollo. indisposiciones. heridas. refrigerador Patata: papa Plátano: banana Piña: ananá Potaje: sopa de verdura Rustido de cerdo: cerdo al horno Sorbete: helado de agua Tomate: jitomate Zumo: jugo Este es el cuaderno secreto de la abuela del autor.Aliñar: condimentar. todo el tesoro y las virtudes de las plantas. verrugas. leyendo este libro. 64 . vainas Mahonesa: mayonesa Maíz: choclo. chunchules Embutidos: fiambres Entremes es: entradas Fresa: frutilla Guisantes: arvejas.

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