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LOS REMEDIOS DE LA ABUELA
Jean Michel Pedrazzani



PRIMERA EDICIÓN 1977

Prólogo Antaño, el ferrocarril parecía a la mayoría de los mortales una aventura costosa y ll ena de peligros, siendo preferida la seguridad de un buen caballo enganchado al cabriolé familiar. Y, como sea que la sabiduría popular quería que un viajero sagaz cuidara de su propia montura, se economi zaba el animal simplemente desplazándose poco. Mi abuela nunca se quejó de ello. Los dos k ilómetros que s eparaban su casa de la aldea bastaron siempre ampliamente para llenar sus sueños de evasión. Incluso a veces le ocurría que encontraba el trayecto demasiado largo, cuando, recorriendo el pedregoso camino con su cesta de provisiones al brazo, no tenía la fortuna de encontrarse con un vecino lo suficientemente atento como para reservarle un lugar en la parte de atrás de su carreta. La buena mujer llegó a centenaria, lo que me valió la alegría de pasar junt o a ella numerosas vacaciones y le permitió enseñarme un montón de cosas. Naturalmente, jamás pude pedirle que me iniciara en las complejas leyes de la física, ni que me hiciera penetrar en los sutiles arcanos de la filosof ía; pero en cambio resultó una ma ravillosa profesora del «saber vivir», en el sentido más literal del término. Y en el más noble también, ya que me enseñó una auténtica ética, muy distinta de este sucedáneo, esta «calidad de vida» de la que se habla hoy en día. Ecologista antes de tiempo, esa vieja dama que jamás abandonó su aldea, excepto para asistir a la boda de un primo lejano, reglaba sin forzarse su existencia al ritmo de la naturaleza, levantándose con el sol y acostándose al mismo tiempo que sus gallinas. Supe después que un médico alemán, el doctor George-Alfred Tienes, había elevado esta forma de reposo c otidiano a la altura de una terapéutica, bautizándola con el nombre de «sueño natural». Lo cual, pese al éxito innegable, no dejó de provocar la ironía de sus colegas. En cuanto a las enfermedades, puedo decir que mi abuela prácticamente las ignoró a todo lo largo de su existencia. Eso no quiere decir que fuera más robusta que cualquier otra mujer, sino que simplemente se negaba a «escucharse» o a conceder importancia a cualquier indisposición. Sobre todo teniendo en cuenta que en aquella época era preciso que el caso f uera ext remadamente grave para decidirse a consultar al médico. Lo cual por otro lado resultaba lógic o, ya que los facultativos, que por aquel entonces conservaban aún un cierto buen sentido, no acudían más que muy raramente al arsenal quimioterápic o, y se contentaban c on recetar remedios naturales que pudiera administrarse uno mismo. Y Dios sabe que mi abuela conocía un gran número de estos «remedios caseros», tan injustamente desacreditados hoy en día. Tenía recet as para todo. Para los dolores de barriga, las migrañas, las verrugas, las pupas e incluso las heridas graves. Gracias a su ciencia, las desolladuras de mis rodillas se curaban sin dolor; las indisposiciones pasajeras _consecuencia muy a menudo de una gula desenfrenada — se desvanec ían en un abrir y cerrar de ojos; incluso los resfriados desaparecían mediante sabrosas decocciones. Su farmacia consistía en varios tarros de perfume sutil, y su Codex se hallaba r esumido en un viejo cuaderno donde se hallaban, mezcladas, las recetas de cocina y las tisanas. ¿De dónde le venían sus conocimient os? Habría sido incapaz de responder a esta pregunta. Como máximo habría podido indicar que tal o cual preparación hab ía sido puesta a punto por un lejano antepasado, y que los secretos le habían sido transmitidos por su propia madre. Las demás correspondían a lo que siempre se había practicado en la región y que ella hab ía ido anot ando de sus conversaciones con sus vecinos. He recuperado este maravilloso cuaderno. Forma la base de este libro. Es pues a partir de esta documentación excepcional que he establecido mi plan y orient ado mis investigaciones, con la preciosa colaboración del escritor Franc ois Lancel. J. M. P.

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Comer para vivir El pequeño restaurante, al borde de la carretera nacional, tiene un aspecto atractivo. La fachada está recorrida por la viña loca. Las c ontraventanas rojas y las ventanas blancas han sido repintadas recientement e. Un gran aparcamiento espera a los vehículos de estos eternos nómadas que son los camioneros. Todos se paran. Con plena confianza. Sin embargo, estos forzudos hombres con camiseta color azul que se sientan tranquilamente ant e su plato se sentirían enormemente sorprendidos si se les dijera que la cocina que están devorando con el apetito de todos aquellos que efectúan trabajos duros, es la peor enemiga de su salud. A quí, se sienten como en su casa. Comen como en su casa y, por definición, esto quiere decir que comen algo bueno, sano. Pero las papas fritas que cogen con los dedos de la gran bandeja han sido cocidas en un aceite recalentado veinte veces, y están tan mal escurridas que dejan s us labios untados. La ensalada que las acompaña, además de provenir de un hort elano que practica el cult ivo intensivo, ha sido condimentada con un vinagre de alcohol coloreado; el huevo duro que han tomado en los ent remeses (entradas) estaba adornado con una mayonesa de tubo tan apagada e ins ípida que ha sido necesario salarla de nuevo y espolvorearla abundantement e con pimienta para darle algo de sabor; el flan que se van a tomar dentro de un momento, como postre, ha sido hecho en una fábrica y se conserva tan s ólo gracias a los aditivos químicos. En cuanto al pan, que comen a enormes bocados, no vale muc ho más que el resto. Es blanco, de acuerdo, pero esto no es una cualidad. Sobre todo teniendo en cuenta que se debe al ácido ascórbico y no ya a la levadura que realzaba el pan de antaño. El vino con el que llenan sus vasos de pyrex no debe su grado alc ohólic o más que a sabias mezclas, cuando no a una alquimia más o menos prohibida que, añadido tras añadido, lo ha convertido en un líquido que no tiene más que un lejano parentesco con el producto de la vid. Cuando se marc hen, t ras el tradicional café al ron, t endrán la impresión de haber c omido bien, de haber recuperado fuerzas. En realidad, habrán sobrecargado inútilmente su organismo de aceites y de gras as que deberán eliminar; deteriorado un poco más el estado de sus mucosas gástricas, ya bastante corroídas p or todos los productos de s íntesis que ent ran hoy en la composición de los alimentos; comprometido sus reflejos tanto por la difícil digestión que se prepara, como por los pequeños excesos de alcohol que se han permitido. Al final del camino, cuando llegue la edad del retiro, encontrarán aguardando el colesterol, la úlcera, las infiltraciones grasas del hígado. Como aguardarán también a los hombres de negocios que, entre comidas gastronómicas y cenas de negocio, ven su silueta redondearse y subir su tensió n arterial. O al empleado de oficina con prisas que, al mediodía, no se concede más que un bocadillo en la barra del bar de la esquina para tener así tiempo de hacer sus cosas. Lo más grave es que ni el dueño del restaurante ni el del bar son res ponsables de ello. La culpa incumbe a nuestra forma de vivir, a nuestras prisas, a la s uperpoblación del planeta que obliga a los cultivadores a utilizar todos los recurs os de la química para aumentar artificialmente el rendimiento de su suelo, a los pesticidas, a los insecticidas, a los herbicidas, selectivos o no. Se han efectuado análisis en focas del polo norte y en pingüinos de la Antártida. Han revelado la presencia, en cantidades relativamente important es, de un producto inasimilable y tremendamente peligroso, el D. D.T., cuando estas regiones nunca han sido objeto de un tratamiento a bas e de este veneno. Ésta constituye la prueba de que todo nuestro universo está contaminado, que el productor más íntegro, que busca honestamente hacer crecer sus verduras «bioló gicas», avanza inexorablemente hacia un fracaso. Naturalmente, siempre es preferible consumir alimentos en los cuales se ha evitado en el mayor grado posible los contactos con estas sustancias nocivas. Pero es preciso saber que ya es imposible no encontrar sus huellas, sean cuales sean las precauciones que hayan sido tomadas. Más que nunca, «el hombre cava su t umba con sus dientes». Dientes por otro lado deteriorados, con sus encías debilitadas de tanto masticar pollos de carne blanda y bistecs (bifes) pas ados por el reblandecedor. La sabiduría, en esta situación, consistiría en intentar minimiz ar las posibles consecuencias de este estado de hec ho. Pero podemos constatar que no se hace nada. Peor incluso, parece que todos nos las ingeniamos en agravar aún más sus efectos no t omando ninguna precaución de higiene aliment aria; tragando no importa qué, no importa dónde, no importa cómo, sin preocuparnos de las desastro sas consecuencias que esto puede tener en nuestro organis mo. Los desarreglos que result an de ello se han vuelto tan comunes, tan corrientes, que se ha creado una nueva rama de la medicina. Recibe el nombre de dietética, y se propone simplement e volver a enseñarnos a comer, no solamente para ayudarnos a mantener «la línea», sino sobre todo para proporcionarnos los medios necesarios para luchar victoriosamente contra las úlceras, cánceres y otras enfermedades llamadas «de la civilización». Numeros os investigadores, pues, se han abocado a ex aminar lo que consumimos. Han dosificado las vitaminas y las sales minerales, analizado los menores componentes y estudiado todas las reacciones químicas que pueden producirse, tanto al nivel de la cocción como al de la digestión; a resultas de lo cual, han establecido tablas, verdaderos vademécum de la higiene alimentaria, donde se hallan relacionadas las 3

la cocción no puede eliminar todos los elementos nocivos que se hallan acumulad os en la carne. A partir de estos documentos. la verdad s e halla a medio camino entre dos tesis antagónicas. Así. De todos modos. los vegetarianos integrales reprochan en primer lugar que la carne es extraída de «cadáveres». Y ello además a condición de que nos comiéramos esos pollos crudos. en principio. cada cual puede. replican los defensores del régimen cárnico: la carne aporta al organismo una acidez necesaria que no se enc uent ra en absoluto en los productos del campo. que deberíamos consumir una tonelada de carne de pollo para asimilar la dosis reservada a un paciente en tratamiento. se resiente de ello. Una sucinta revisión de los diversos argumentos lo demuestra. por ejemplo. arrastra consigo una pereza intestinal altamente perjudicial. Tanto las verduras como la carne contienen elementos que son indispensables para nuestro equili brio. Así. ponderan sus adversarios. Pero los primeros se apresuran a añadir que un consumo intensivo de bistecs (bifes) y c osti llas de c ordero engendra una excitación peligrosa. Pese a todo. A condición naturalmente de no seguir los preceptos de algunos iluminados. Esto es cierto para todos los insecticidas o herbicidas empleados en el campo a fin de proteger los cultivos y 4 . y más espaciadamente si remontamos el curso de la historia. cuyas condi ciones de vida eran infinitamente más penosas que las nuestras. como cualquier otra empresa humana. no debían tener ningú n punto en común con nuestros tristes pollos de hoy en día. Nuestros antepasados — ¡siempre ellos! —. calóricas en particular. no dejando al organismo más que unos pocos residuos que eliminar.calorías y las raciones alimenticias corres pondientes en función de la altura. que come de t odo y que nec esita todo lo que come. No nos dejemos deslumbrar por los pretendidos benefi cios de la cura vegetariana integral. el régimen ideal debe ser equilibrado si se quiere que c ontribuya a mantener el cuerpo en buena s alud. Y no están en las verduras. Ya que la dietética. ya se trate de vitaminas o de sales minerales.. cuya primera singularidad es parecerse sorprenden tement e a las comidas que confeccionaban nuestros abuelos: equilibradas. según ellos. cada cual se vuelve a su régimen. que es seguida de un estado depresivo que no puede ser combati do más que engullendo de nuevo un soberbio as ado. no tienen por qué hacer correr un peligro en particular. criadas naturalmente. y esto es algo que se olvida demasiado a menudo. ni exclusivamente cárnico. pollos y demás aves suntuosamente preparadas. que las hincha zones de vientre provocadas por una acumulación de celulosa y por las fermentaciones que arrastra la alcalosis provocada por la falta de acidez. La B 12. tanto para el pollo como para la ternera. Ciert o. Se puede objetar por otra parte que las aves en cuestión. lo cual no impedía en absolut o a esos vegetarianos por obligación vivir hasta edades avanz adas y ser tan fuertes como los ricos y afort unados por cuyas mesas desfilaban piernas de ternera y de cordero. Pero la reciente reglamentación que regula el empleo de hormonas.000 miligramos diarios. Se llegan a establecer así «menús dietéticos». que inclus o para los campesinos era imposible sacrificar más a menudo a una de sus gallináceas. como tenemos tendencia a hacer. principalmente aquellos que han sido ingeridos por el animal al mismo tiempo que su alimento. tanto por una parte como por la otra. admiten los consumidores de soja —que se las arreglan sin la B 12—. al menos si creemos al profesor Trémoliere. el consumo de la carne arrastra al hombre a una espiral infernal que lo lleva a un punto de no ret orno. prosiguen los primeros. persuadido de tener razón pero sin haber conseguido convencer a nadie. el que le mant endrá en forma sin hacerle aumentar de peso. si nos tomamos la molestia de hacer unos cuantos cálculos. y de forma muy evidente. En c uanto al empleo de los antibióticos. ya que. E vit emos caer en el error inverso que consiste en no practicar más que un régimen estrictamente cárnico. del pes o y de la acti vidad de los individuos. las administradas al hombre para curar una infección microbiana son del orden de los 500 a 1. Al igual que su sabor. se prescinde voluntariamente del hecho de que el hombre es omnívoro: dicho de otro modo. las vitaminas también cuentan. debería bastar para proteger la salud del consumidor. evidentemente. Su valor nutritivo. sólo se encuentra en el hígado. de lípidos o de prótidos. Esto es un error. ¿Pero por qué matar para alimentarse. det erminar el régimen que mejor le conviene. hay que observar que no es necesario consumir carne todos los días y en todas las comidas. digestivas. no la incluían en su menú más que dos o t res veces por semana. y sin embargo muy nutritivas. netamente superiores a las de la carne? Las calorías no lo son todo. los riñones y algunos despojos (achuras). Tras lo cual. puede ser a la vez la mejor y la peor de las cosas. la cocción destruye los antibióticos. Lo cual es perfecta mente lógico en la medida en que. agotados todos los argumentos. repletos de hormonas y protegidos de las agresiones microbianas a golpes de antibióticos. responden sus detractores. ¿No fue necesario aguardar al «buen rey E nrique» para que el c aldo de gallina se convirtiera en el plato dominical por excelencia? Esto quiere decir. cuando algunos vegetales poseen cualidades nut ritivas. Pasarse sin ella es pues romper un complejo equilibri o y poner en peligro todo el delicado mec anismo de la digestión. pero la carne. En efecto. Ni enteramente vegetariano. Menos perjudicial. A lo cual los partidarios del régimen cárnico responden que una verdura cort ada también está muerta. Como siempre..» Lo cual significa. en c ualquier caso. Estudios llevados a cabo sobre su dentadura y sobre la organización de su sistema digestivo lo han probado ampliamente. este eminente sabio había hecho notar que «las dosis empleadas para curar a un pollo enfermo son del orden de los 50 a 60 miligramos por sujeto en una intervención.

lo cual perjudica considerablement e su frescor. En efecto. Este mecanismo acumulativo es hoy en día bien conocido y. para que tales accident es. al menos. Así. en las cuales los gérmenes han tenido tiempo de desarrollarse. Las mayores conquistas del Imperio fueron em prendidas para abastecer de cereales la insaciable met rópo li. muy raros después de todo. Apenas un poco más caro que la carne. y la may or parte de ellas presentan incluso garant ías bacteriológicas superiores a las que pueden hallarse en las vit rinas de las carnicerías. ya que hay que t ener en cuenta el volumen de las ventas. El pescado. en el mismo momento de la venta. se fabricaba un pan en el cual se mezclaban elementos tan heteróclitos como la bala de avena.cuyos rastros quedan en los granos e incluso en el forraje que se utiliza para alimentar al ganado. La misma Revolución Franc esa fue en part e provocada por el hecho de que en París faltaba el pan. presenta la ventaja de cont ener menos lípidos y. pero la carne no está exenta. estos microbios pueden desarrollarse y provocar un principio de putrefacción. Es esta suma global la que.. El mismo problema de frescor se plantea en lo que se refiere a huevos y derivados lácteos. se van acumulando en los tejidos. por su parte. En estas condiciones. pero sobre todo debido a su fabricación industrializada. ser más digestivo. La misma desconfianza conduce a mirar mal a las carnes en conserva. dejándoselas a los deportistas y a los trabajadores manuales que ejercen oficios duros. Se puede pues d ecir que todos los pescados presentados en los puestos de venta son en principio pescados frescos. es preferible desconfiar en principio de la carne picada y las hamburgue sas. Éstos. Este pan que. que no siempre permite al comerciante agotar inmediatamente su stock. Hasta tal punto que habría que recomendar a los sedentarios que evitaran las primeras. La desconfianza que manifiestan aún demasiadas amas de casa hacia los alimentos congelados no tiene absolutamente ninguna razón de ser en lo que se refiere al pescado. Los cereales. Por supuesto. Así. T. Por el contrario. raramente son consumidos en su estado natural. cuando no las ratas. en la Edad Media. y tan rico como ella en proteínas. En consecuencia es es encial exigir del carnicero que pique o ablande la carne ante los ojos de su cliente. han sido detectados casos de intoxicaciones alimenticias graves. Hay ahí un peligro cierto. de ternera. Otra forma de conserva: la charcutería (fiambrería). cuya utilización «intensiva» debería en cambio estar prohibida. el aserrín e incluso. así c omo los bistecs (bifes) pasados por el ablanda dor. se halla pues «cargada» de mat erias peligrosas. los pescados pueden efectuar durante varios días consecutivos el trayecto entre el expositor y la heladera. durant e siglos. parece preferible orientarse hacia los pescados congelados directa mente en los lugares de pesca. Si ésta no es consumida inmediatamente. ya sea de pollo. lo que se ingiere es la suma total de las cantidades infinitesimales recogidas a lo largo de los días. Hoy en día. En primer lugar porque su contenido en c olesterol es import ante. introduce evidentemente a través de sus dient es gérmenes peligrosos hasta el corazón mismo de la carne. En cuanto al pescado. y es célebre la famosa réplica de María Antoniet a. como cons ec uencia de algunos dramas recientes —en particular en el Japón —. principalmente tras el consumo de pescados o mariscos cuy a carne c ontenía cantidades elevadas de mercurio o de cobalto. evidentemente. sino más bien bajo la forma de productos elaborados tales como las pastas alimenticias o el pan. y cuando se consume un pescado o un molusco contaminado. presentan toda clase de garantías de salubridad. algunas veces. no puedan en principio volver a producirse. Más tarde. que hace que se enc uent ren en ella una importante cantidad de c onservantes y de colorantes químic os. Pero tan sólo en principio. como se sabe. una mala c osecha de trigo era anuncio seguro de hambre y de t rastornos. naturalmente. es peligrosa para el hombre. encontramos el fundamento mismo de la civilización mediterránea. 5 . Nada es más falso. la plebe se sublevó para que se le distribuyera pan y se organizaran juegos. con la ventaja de que la congelación no le priva. Más insidiosa en cambio es la contaminación microbia na consecutiva a una mala c onservación de los alimentos. todos los cuales son muy ricos en proteínas. al igual que los cereales. mientras la población se veía reducida a comerse los caballos. un poco de harina. En Roma. los camiones refrigerados hacen de noche el trayecto en tre los lugares de pesca y los grandes centros urbanos. de ninguna de sus cualidades. que sin embargo no conviene exagerar. de las que se imagina han perdido todas sus propiedades es enciales. está particularmente expuest o a ella. ya no estamos en una época en la cual «la marea» necesitaba varios días para alcanzar las grandes ciudades. durante el sitio de París. ¡que para calmar a los insurrectos proponía una distribución de brioches (panes de Viena)! En 1870. Con el aceite y el vino. tanto en lo que se refiere a la localización de los lugares de pesca como al vertido en el mar de residuos industriales. todos los países industrializados han dictado reglamentaciones. en consecuencia. como las lentejas. Este aparato. donde permanecen. como las foc as y los pingüinos de los que hablábamos un poco m ás arriba y que habían sido contaminados por el D.D. Ricas en proteínas son también las leguminosas. La carne. fue considerado como el alimento p or excelencia.. que desgarra las fibras para quit arles su dureza. de buey o de no importa cuál otro animal. el problema es distinto y está en relación con los tiempos de almacenaje. Los metales pes ados como éstos no pueden ser eliminados por un organismo vivo.

poseen también preciosas sustancias cuya destrucción hay que evitar.. debe ser cocido correctamente. destruyendo la glucosa. disloca los principios nutritivos. notables diferencias ent re el pan ligerament e moreno de antaño. «quitarle a uno el pan de la boca». estas pequeñas burbujas de gas se dilataban. en efecto. Esto proviene del gusto de los consumidores. al mismo tiempo que hacían estal lar los granos de almidón. la c occión en las ollas a presión. una harina flor. el salvado y el germen son retirados. aunque. si bien ha adquirido blanc ura a lo largo de los siglos. irrita el intestino y. además de no estropearla— de prepararla es asarla sobre las cenizas o en el horno rodeándola con papel de aluminio. para ser prácticos. La cocción. Al nivel del mat erial básico en primer lugar. He a quí pues un producto precios o. que exigen un pan blanc o. demasiado cargado de celulosa. la harina blanca no encierra más que almidón. el pan ha perdido al mismo tiempo la mayor parte de sus cualidades nutritivas. aumento de tamaño— tenía por finalidad des arrollar los fermentos que. utilizar un aceite puro que no se recaliente más de cinco veces. la carne. Así como una obs esión que hace que las mujeres hermosas.De esta mística del pan nos han quedado gran número de expresiones proverbiales del tipo «ganar el pan con el sudor de su frente». Pero lo que resulta lamentable es que. Si. cit. Las pastas alimenticias. y nuestras pálidas imitaciones de hoy en día. desprendían anhídrido carbónico. no hace aún mucho tiempo. sea necesario añadirle diversos productos químicos para que pueda fermentar y conservarse. a fortiori las diastasas. Por supuesto. hace pesada la digestión. atiborrado de ácido ascórbico. Así. ha permitido incrementar la producción. En el procedimiento tradicional. mientras que si el cernido no se hubiera efectuado más que a un 90% — es decir si se hubiese eliminado tan sólo un 10% de estos elementos — se habría conservado una parte del salvado y del germen. la papa pierde prácticamente todas sus vitaminas. dando as í a la miga su aspecto aéreo. pero tienen la ventaja de ser relativamente ricas en vitamina C. como se la llama.): «. huyan incluso del más pequeño trozo. La mejor manera —y también la más sabrosa. evitan do as í el racionamiento o el alza de los precios. El pan de hoy en día. de todos modos. incluso cuando el envolt orio precisa que son «al huevo». debe venir en ayuda de la digestión y no contrariarla. es decir que un 25% de sus elementos básicos han sido retirados. en los hornos campesinos. Lo cual hace escribir a Marcel Rouet (op. Finalmente. Pero. cuya dorada corteza estaba salpicada de manchas de salvado. según los úl timos trabajos científicos. Una harina muy blanca. que continúan siendo uno de los constituyentes básicos de los menús italianos. Así pues. como para todos los productos industrializados o semi industrializados. He aquí pues reglado el problema de las ollas-minut o que. Sumergida en el aceite de freír o en el agua hirviendo. el ama de casa que las utiliza prepara para su familia y para sí misma. La industrialización de la panadería. contienen también una fuert e proporción de almidón. para que conserve todas sus propiedades. ya que es imposible hacer otra cosa. Existen pues. que se produce a una velocidad récord. la leche. de la harina. por supuesto. pero no ha podido hacerlo más que en detrimento del propio pro ducto. Actualmente. los cereales. etc. se vuelve impenetrable a los jugos gástricos. Según el doctor Guierre. etc. «Uno puede preguntarse — escribe Marcel Rouet (La Santé dans votre assiette)— por qué no se utiliza la harina c omplet a a un 100 %. sin darse cuenta. uno no s abe pasarse sin las papas fritas. incluso si es neces ario secar el excedente de ac eite con un papel de seda y. al tiempo que muy nutritivo. por supuesto. siempre. Es perjudicial calentar a más de 90° los aliment os que contengan vitaminas y sales minerales. destruye irremediablemente las vitaminas. el camino de la enfermedad consumiendo alimentos sin vida».. Estos alimentos no se hallan tan sólo representados por las verduras y las frutas. que se seca apenas es cortado. tienen un valor nutritivo superior en aproximadamente un tercio al de este pan blanc o desnaturalizado. como su nombre indica. ya que. gluten y una pequeña proporción de sales minerales. de tal modo que parece normal que en los países industrializ ados —y por lo tanto ricos — se tenga tendencia a dejarlo de lado en provecho de alimentos más sabrosos. estos últimos no entran más que en un muy pequeño porcentaje en su preparación. es decir. ha sido cernida en un 75%. Con la cocción. contiene t odos los principios nutritivos de la levadura. las papas. La barra «fantasía» que consumi mos hoy en día apenas tiene nada en común con el pan que se fabricaba. el trigo es molido en molinos que separan los distintos elementos constitutivos del grano. hay que cuidar bien de escurrirlas antes de servirlas. que no resisten t emperat uras inferio res. Esto se refiere es encialmente a la calidad de las harinas que son empleadas para su fabricación. Se obtenía así un alimento ligero y digestivo. el germen de la levadura —que.» Aceptemos pues el pan blanco.. preoc upadas por su línea. la papa contiene «quince veces más vitamina C en 100 gramos que la carne. se opone parcialmen te a la asimilación de las proteínas. y de los inconvenientes que presenta el pan completo que. estos precios os tubérculos gracias a los cuales el mundo occidental ha podido escapar a las grandes hambrunas de los tiempos antiguos. pierde toda nobleza. no son más que una especie de hornos crematorios en cuyo seno perec en la mayor part e de los principios nutritivos de los 6 . la mitad de la de un zumo (jugo) de limón y tanta como la de un jugo de tomate». cuando en realidad constituyen los elementos vitales del trigo. «ser bueno como el pan blanco».

y Rhóne-P oulenc en Francia. evita pues este riesgo. quesos y galletas de soja. Este es el caso de la vitamina C. Debido a ello.alimentos. En Francia. Varios médicos sostienen además que el abuso de las frituras confeccionadas con estas grasas. Se calcula que su grano contiene por término medio un 18% de aceite y un 82% de proteínas y de ácidos aminados. permite obtener un «ex trudado» que se presenta ya sea bajo la forma de una harina. han puesto a punto dos procedimientos que permit en fabricar prácticamente no import a qué a partir de este orujo. Para la carne. la soja no es la única leguminosa que contiene proteínas. perfectamente neutros al gusto. y que el hombre podía consumir directamente con mayor provec ho las proteínas de la so ja sin hacerlas digerir y trans formar previament e por los animales. Estos productos son entregados tal cual a la industria alimentaria. no teniendo ningún contacto con un agua hirviendo. cont ienen un 95% de proteínas puras. Luego se ha pensado que este «intermediario» no era obligatorio. costará hacerle admitir al consumidor que el «budín de soja». Por supuesto. en la alimenta ción humana podría constituir una especie de revolución comparable a la que fue la vulgarización de la papa. no veremos a los productores de soja hacer proteger sus campos por el ejército. Su introducción. el mismo sabor que el cerdo. la lechuga y las lentejas. Lo que en cambio no conocían es una leguminosa milagro. son luego sazona dos y preparados de tal modo que constituyen un auténtico sucedáneo de producto animal. siendo el calor siempre inferior a 90°. el apio. El primer método. Los chinos. los dos mejores métodos de cocción son el asado y la parrilla. la col (repollo). la mejor manera de cocer las verduras parece ser «estofadas». que irritan las vías digestivas. las preciosas vitaminas no resultan destruidas. B 3. B 9. una reciente ley precisa que no se puede añadir más de un 30 % de soja extrudada a un producto y que. Estos cubos. General Milis en los Estados Unidos. bajo múltiples formas. siendo como son nuestros hábitos alimentarios. Se ha calculado que en los Estados Unidos los niños comen aproximadamente veinte mil toneladas de soja extrudada. Un cierto número de vitaminas son hidrosolubles. explica cómo se produce esto: «En toda esta cadena de transforma ción. Hoy en día. habían pens ado ya en ello mucho tiempo ant es que nuestros químicos. B 5. se empezó a utilizar el orujo sobrante después de la producción de aceite de soja para la alimentación animal. H 1 e I. podrían ser el origen de algunos cánceres. ninguna de estas "químicas" corrient es en la charcutería (fiambrería) tradicional. el cardillo. al permitir que las grasas se viertan de la manera más natural posible. que pos ee su mismo sabor. mientras el extrudado conservaba algunos rastros de impurezas. Así los aliment os no se oxidan al contacto con el aire. Conviene pues evitar meter en ella las papas. finalmente. B 12. para el mayor bien de la humanidad. las berenjenas. el «paté de soja» o las «conchas de soja» tienen el mismo valor nutritivo y. pero cuyo cultivo intensivo se efectúa hoy en día en los Estados Unidos: la soja. mientras que el de un país llamado subdesarrollado tiene que contentarse con 7 gramos. nacida en Extremo Oriente. Bernard Favre. Queda el hervido. sobre un fuego muy suave. B 2. Courtaulds en Gran Bretaña. lo que es más. se utilizan c oncent rados de i residuos 7 . De hecho. puestos al fuego sin cuerpos grasos. el producto en cuestión debe llevar un nombre nuevo. que los transforma a su gusto y los aromatiza. no producen sustancias tóxicas. S e construyen así cubos que. B 4. c uando se realiza esta aportación. Para colorear los cubos. En una entrevista concedida al semanario Le P oint. puesto que desde tiempos inmemoriales saben fabrica r una leche gracias a la cual reemplazan a la leche mat erna cuando esta falla. se ha calculado que el habitante de un país industrializado consume aproximada mente 70 gramos diarios. el perejil. que dejaban cocer a fuego lento sus platos durante horas y más horas en un rincón de su cocina y empalaban sus piernas de cordero y sus pollos ent re los morillos de sus chimeneas. teniendo en cuenta el hec ho de que el aporte proteico en la alimentación proviene casi exclusi vamente de un origen animal. de un precio claramente mucho menos elevado que la carne. un técnic o de Rhóne-Poulenc. es decir que se disuelven en el agua. esta desproporción podrá ser absorbida. es decir en una olla cerrada. sin embargo. La cocción al asador o sobre la parrilla. Más interesante es el segundo método. Tres grandes laboratorios se han dedicado a la transfor mación de este verdadero concentrado de proteínas que constituye el orujo de la soja. debido a la multiplicación de los individuos a los que debe alimentar el planeta. distinto del que llevaba en su origen. Gracias a la soja. Pero se puede apostar a que. se emplean productos naturales como la remolacha. Y volvemos así a los buenos viejos métodos de nuestras abuelas. que conocen esta planta des de hace casi cuat ro mil años. que las contienen. los berros. pero sí es la que las contiene en una mayor proporción fácilmente utilizable por el organismo. y probablemente al precio de las mismas dificultades. las grasas animales cocidas son extremadamente indigestas y pueden incluso convertir se en tóxicas. que de hecho era casi inútil. Habrá que acudir a ella. la soja. su mismo color y su mismo valor nutritivo. el conejo o el pescado. no entra ningún producto de s íntesis. el más extendido. En efecto. B 6. no pierden sus jugos. la acedera. como hizo Parmentier para picar la curiosidad de sus contemporáneos y hacerles compre nder que el tubérculo que estaba creciendo allí era de lo más precioso. de las vitaminas B 1. las acelgas. que permite obt ener un «hilado» de soja. ya sea bajo la de cubos esponjos os que se hinchan en el agua. Para darles aroma. De hecho.

consumibles de pescados o de carnes». Y añade: «La soja ofrece muchas ventajas: se conserva, s e congela, se cuece sin problemas, puesto que no contiene ningún producto extraño. Pero el hilado debe somet erse a todos los ensayos, todas las experiencias. Lo que se halla en juego es otro tipo de aliment ación calculado para todos los regímenes, mejor equilibrada en ácidos aminados, en materias grasas, en azúcares». Henos aquí pues, gracias a la soja, en vísperas de una auténtica revolución alimentaria que debería permitir no tan sólo aportar una alimentación lo suficientemente rica a t odos los habitantes d el planeta, sino también condicionar ésta de tal modo que sea rigurosamente equilibrada para amoldarse lo más exactamente posible a nuestras necesida des. Y todo esto sin que la gastronomía deba sufrir por ello, lo cual no es lo menos importante. Mientras aguardamos, debemos de todos modos con tentarnos con lo que poseemos y establecer nosotros mismos nuestro régimen, puesto que los sabios no lo condicionan aún en sus cubos de soja hilada. Puesto que, digámoslo inmediatament e, no existe ningún régimen -milagro, que pueda convenir a todo el mundo, sin discriminaciones de medio, de ocupación o de constitución. La forma de alimentarse es tanto función de los esfuerzos físicos que se deben soportar, como de la morfología y del país donde se vive, según sea más o menos cálido. Aquí también, el mejor medio de sentirs e en forma, si no se tiene la paciencia de examinar minuciosament e las tablas dietéti cas ni el valor de at enerse a sus prescripciones, es siempre apelar a la experiencia de los hombres del pasado. Nuestros antepasados, como hemos dicho, se levanta ban temprano; luego, tras una rápida colación destinada a llenar un poco el estómago durant e la hora que ocupaban en dedicarse a los primeros trabajos de la granja, se sentaban a la mesa ante un sólido desayuno. En la actualidad tenemos una tendencia excesiva a no dar importancia a esta primera comida del día. La publicidad nos ha enseñado — ¡y por una vez no se equivoca!— que el famoso «desfallecimiento de las once» es debido a la pobreza de nuestro desayuno. Lo cierto es que una taza de té o de café es insuficiente por la mañana, y que es necesario darle a nuestro organismo un combustible suplementario para que pueda aguantar hasta la comida del mediodía. No hay pues que vacilar en acompañar nuestra bebida matin al con un panecillo de pan completo, unt ado con mantequilla o mermelada según los gustos, así como algunos frut os, frescos o secos. Si añadimos un vaso grande de jugo de frutas — de naranja o de pomelo —, podemos estar seguros de que nos hallamos preparados para afrontar la mañana sin problemas. Llega la hora de la comida, y empiezan las disputas. En efecto, no todos los médicos dietéticos están de acuerdo sobre el lugar que debe ocupar la c omida principal en el transcurso de la jornada. Para algunos, es conveniente tomarla al mediodía, c on riesgo de tener pes adez de estómago después; para otros, es preferible hacerlo por la noche, incluso si esto puede perturbar ligeramente las primeras horas de sueño. Ahí también, la sabiduría no nos llega de los result ados de las investigaciones cient ífic as, por extensas que sean, sino de la experiencia. Para aquellos que nos han precedido, lo que nosot ros llamamos almuerz o, y que ellos simplemente denominaban comida, era un ágape copioso a pes ar de la c olación y a tomada, sobre todo en período de esfuerzos intensos. Lo que no impedía de ningún modo que la cena fuera también relativamente considerable. Ni demasiado al mediodía, pues, ni demasiado poco por la noche, parece ser la regla que hay que seguir para asegurarse la plena posesión de sus medios y un sueño apacible. Una vez dicho esto, ¿cómo elaborar menús capaces de respet ar este equilibrio? La presencia de carne, como hemos visto, no es indispensable en todas las comidas. Sin embargo, nuestros hábitos de habitantes de un país rico hacen que la consumamos al menos una vez por día. En estas condiciones, parece que el moment o preferible de servirla es al mediodía, y con la mayor frecuencia posible en forma de parrilladas o de trozos asados. Lo cual permite además reservar para la noche platos más ligeros y más digestivos. Si uno puede pasarse muy bien varios días sin carne, no ocurre lo mismo con las verduras crudas, que deben estar presentes en todas las comidas. Al respecto es conveniente tomar partido en una controversia que opone a los defensores de la ensalada al inicio de la comida, como se practica en algunas provincias francesas como el Delfinado, o al final, como lo exige la tradición de la región parisiens e. Son los habitantes de la capital los que tienen razón. Hemos visto más arriba que la celulosa contenida en las verduras frescas era difícilmente digerible, y que constituía un lastre int estinal —indispensable, por supues to—que atraviesa sin esfuerzo alguno las vías digestivas. Si comenz amos pues con algunas hojas verdes, que el estómago tendrá problemas en asimilar y evacuar, bloquea mos la digestión del resto de la comida, que deberá esperar, antes de proseguir su camino, a que esta molesta ens alada haya despejado el camino. De hecho, todo ocurre como un domingo por la tarde en la aut opista, donde algunos «tardones» provocan embotellamientos de varios kilómetros. Se concibe, en estas condiciones, que sea mucho mejor consumir la ensalada al final de la comi da, a fin de que t enga tranquilamente tiempo de efec tuar su trayecto, sin por ello bloquear el de los demás ali mentos. Este razonamient o es válido para todos los alimentos crudos que, siendo indispensables en razón de su contenido en vitaminas frescas, contienen igualmente una fuerte proporción de celulosa. Des graciadamente, y siempre en relación con nuestros hábit os alimenticios, es muy difícil servir unos pepinos o unos rábanos al final de una comida, y entonces se hace necesario poner a la mala suerte... buen estómago. 8

No hay que olvidar tampoco que las plantas aromáticas son un precioso catalizador de la digestión, al mismo tiempo que favorec en el trabajo de algunas glándulas, principalmente aquellas que condicionan la actividad sexual. Sin sobrecargar los plat os de pimienta, tomillo, y otras hierbas, convien e no olvidarlas tampoco. Una vez planteado todo esto, he aquí ahora, sin entrar en el detalle de las distintas preparaciones culinarias, algunos ejemplos de menús típicos que pueden valer para toda la familia. DOMINGO Comida — — — — — — — — Ensalada Pierna de cordero al spiedo (al ast) Judías verdes (CHAUCHAS ) cocidas al vapor Fruta Cena Medio pomelo Gratinada delfinesa de leche y huevos Queso Huevos con leche LUNES Comida • Fiambres (servir muy de tarde en tarde) • Bistec (bife) a la brasa con hierbas • papas cocidas en las cenizas Ensalada Cena Potaje de verduras (sopa de verduras) Tortilla con tomate Queso Fruta MARTES Comida —Paté — Pollo asado — Ensalada de berros — Queso Cena — — — — Sopa de cebolla Endivias estofadas Queso Fruta MIÉRCOLES Comida — Entremes es (entradas) de pescados (con aceite, en escabeche, ahumados) — Salteado de ternera — Jardinera de verduras — Ensalada — Queso Cena — Sopa de soja — Huevos al plato (con o sin tocino) — Ensalada — Queso JUEV ES Comida — Ensalada mixta — Rustido de cerdo (cerdo al horno) — Judías blancas (POROTOS) estofadas — Crema helada Cena — Huevos al plato — Berenjenas salteadas — Ensalada — Queso

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VIERNES Comida — Mariscos — Filetes de pescado con acedera — Ensalada — Fruta Cena — — — — — — — — Sopa de pescados, con pan frito al ajo y roya Tomates a la provenzal Queso Huevos a punto de nieve SÁBADO Comida Huevos duros con mayonesa Rosbif con papas fritas Ensalada Sorbete (helado de agua)

Cena — Arroz a la española — Ensalada — Mousse de chocolate a la corteza de naranja Estos menús, naturalmente, no tienen más que un valor indicativo. Corres ponde a cada ama de casa el inspirarse, satisfaciendo el gusto particular de su «mesa» al tiempo que la sacia, para elaborar comidas que respeten un cierto equilibrio y, sobre t odo, aporten cada día a cada organismo todos los elementos —sales minerales, lípidos, prótidos, vitaminas — que necesita. Lo más important e es no servir comidas pantagruélicas, de las que se dejaría la mitad y cuyas excesivas grasas serán mal asimiladas. Lo esencial es proporcionarle al cuerpo los «carburant es» que necesita para que se desarrolle armoniosamente y permita al individuo hacer frente a todas sus tareas cotidianas. «Hay que comer para vivir y no vivir para comer.» Quien escribió esto fue Moliere y , aunque en boca de Harpagón esta sentencia tomó una entonación cómica, de tal modo revelaba la sórdida avaricia del personaje, el precepto sigue siendo válido. Los alimentos son indispensables para la vida. Consu mámoslos razonablemente y viviremos bien, en todos los sentidos de la expresión. UNA FARMACI A EN LA COCINA Acodado a la barandilla, el hombre contempla tristemente las pequeñas olas que chapotean al pie del estrave. De tanto en tanto, levanta los ojos hacia las velas que cuelgan fláccidas al extremo de sus vergas. Hace ya días y días que la nave se halla en plena calma chicha, prisionera de una mar de aceite. Y el hombre sueña en su país, que tal vez no vuelva a ver. En Amsterdam la hermosa, en La Haya la industriosa donde le aguardan su esposa y sus hijos. En esa Holanda donde el viento que viene del mar hace girar los molinos y ondular los campos de tulipanes. Es mejor esto, de todos modos, que pensar en su estómago que le tortura, en el hambre que va corroyendo sus fuerzas, y sobre todo en el escorbut o que le acec ha como a todos sus camaradas. Dos marinos han sido alcanz ados ya, y uno no puede hacer más que compade cerse por ellos, ya que todavía no existe ningún remedio contra esta terrible enfermedad que ataca a los nave gantes. Dent ro de poco, como la vís pera, deberá contentarse con un trozo de galleta rancia, ya que el pañol está vacío y el capitán ha racionado los víveres. Entonces el hombre se revuelve. Aprovechándose de que nadie lo mira, se desliza en la bodega con la esperanza de tener l a suerte de capturar una rata. Sin hacer ruido, se desliza por entre los fardos de tubérculos que la nave trae del Nuevo Mundo para mayor alegría de los horticulto res de la Frisia o del Brabante. Son la debilidad de los roedores. Lo sabe, y se pone al acec ho. Y, mientras aguarda, una idea se abre camino en su mente. Puesto que a las ratas les gusta esta cosa extraña, que no se utiliza todavía más que para producir unas flores muy decorativas, esto quiere decir que es comestible. As í pues, ¿por qué no roer una para engañar un poco al hambre? Entonces el hombre saca su gran cuchillo de marinero, revient a uno de los fardos, elige un t ubérculo bien firme y cort a con un gesto rápido la nacarada carne. Cuando va a llevarse a los labios el pedazo tiene un momento de duda. ¿Y si aquello va a envenenarle, puesto que todo el mundo sabe muy bien que la propia planta es venenosa? Pero se tranquiliza. Si esta raíz no fuera comestible, las mismas ratas estarían todas muertas. Durante algunos minutos, mastica la jugosa c arne, y finalmente se decide a engullirla. El primer trozo cuesta que pase, pero el resto desciende mejor. Cuando vuelve al puente, se ha comido una papa entera. Durante la noc he siguiente no puede dormir. Crispado en su coy, aguarda los primeros síntomas de l envenenamiento. Cuando llega su t urno de trabajo, todavía no se ha producido nada. Se tranquiliza. Durante los siguientes días, realiza frecuent es visitas a la bodega, en compañía de sus mejores amigos, a 10

Con plenos méritos. B 2. En estas condiciones. un holandés. fue preciso que un día un hombre. Ambroise Paré lo recet aba para luchar contra a sarna de los niños. Además. Contiene cantidades excepcionales de vit aminas A. comunica el fruto de sus observaciones a las autoridades. si se abusa de él. Los limones y las papas es algo que todas las amas de casa conservan hoy en día en s u heladera o en su despensa. tres o cuatro veces por semana. virtudes curativas.los cuales ha revelado su secreto. sin embargo. Creciendo como lo hac e en un medio acuático. por lo tanto. obtenido por presión. el agua de arroz — la sido considerado c omo uno de los remedios más eficac es contra la diarrea. tomado como entrante. Lo que le valió a la Navy destronar a la flota holandesa. en infusión por ejemplo. La historia no ha retenido el nombre del primero que se dio cuenta de que la papa c ruda era un pot ente antiescorbútico. Una vez más. C. Colar a través de un paño. sin ninguna duda. Nuestros deplorables hábitos alimentarios hacen que hoy en día no se consuman más que las cabezuelas y el fondo. el agua de cocción de los alcauciles. ALCAUCIL (ALCACHOFA): Este descendient e del cardo es reputado c on toda justicia como un medio eficaz para combatir las enfermedades del hígado. Añadamos a esto que s u jugo. BERENJENA: Su mayor mérito es. Toma buena nota y. y es una lástima. Sin embargo. nos encontramos frente a lo que podríamos llamar una «verdu ra todo uso». para terminar con las de las frutas. constituye un excelente aperitivo. a la formación de cálculos de oxalato de calcio. de re greso a su puerto de amarre. una variedad de li nón de las Indias. mezclado con miel. al tiempo que se cons ervaba de una forma muc ho más cómoda. Cuando finalmente llega el viento. Al capitán. y vamos a examinarlas met ódicamente. relato puramente imaginario? E videntemente. un plato de arroz. lo descubriera. ya sea para acompañar a una carne. APIO: S u poderoso sabor no gusta a todos los paladares. favorece la eliminación de residuos. poseía efectos aún más radicales. dando así a su país el medio de asegurarse la supremac ía marítima de los viajes largos. además. por orden alfabético. A evitar pues si uno padece de cólicos nefríticos e incluso de reuma tismos. E y PP. así como algunos reumatismos. el arroz —o mejor. Además. Actualmente. propiedades que nuestros modernos especialistas en dietética acaban de descubrir de huevo. Dioscórides le prestaba virtudes afrodisíacas. Todo el resto de la tripulación está abatida por el escorbut o. de modo que se aprovisiona ampliamente con este tubérculo a todas las tripulaciones que efectúan trayectos largos. puede constituir la base de un régimen adelgazant e. Además. favorec er la eliminación natural de los residuos. eran ya conocidas en el siglo XV III. esta verdura es peligrosa. sólo los que han hecho como él se hallan en condiciones de maniobrar la nave. tras experimentarlo con ratas. ya que. pues. un defecto. sin embargo. y es además más rica en hierro que las espinacas y posee más cantidad de carot eno. En efecto. BERRO: Hipócrates veía en él uno de los mejores estimulant es y expectorantes. Preparación del agua de arroz: hacer hervir durante aproximadamente una hora 30 gramos de arroz en un litro de agua. algunos autores le reconocen también propiedades estimulantes del hígado y del páncreas. pero en es os tiempos se confía más en el valor de la experiencia. reforzar el lastre intestinal y. el ácido oxálico que contiene puede conducir. sin sospechar en lo más mínimo que puedan pos eer. ve en él un medio de retrasar la aparición de algunos cánceres. y que se pretende incluso que. Lo que se sabe menos es que era utilizada en el sig lo XV II para «calentar y excitar a Venus y para engendrar el maslo». mientras que sus principios más activos se hallan en el leñoso tallo y en las hojas. aunque menos activa. Naturalmente. le explican su latrocinio. Su consumo sin embargo. en ensalada o como guarnición de carnes. os médicos lo recomiendan en los cas os de hipertensión y en algunas uremias. ¿A ventura romántica. hoy en día. Como almacenan también un ciert o número de verduras de as que tan sólo conocen sus cualidades alimenticias. o dicho de otro modo a la formación de arenilla. casi un siglo más t arde. Tiene. constituye una pomada insuperable contra las pecas. Desde siempre. Así es. B 1. Este descubrimiento fue considerado incluso tan importante que fue clasificado inmediatamente como «secreto militar» por el Almirantazgo. detiene la caída del cabello. el profesor León Binet. por sus cualidades diuréticas. Consumir natural o azucarada. que quiere saber lo ocurrido. ya sea azucarado en forma de postre. ARROZ: He aquí otro alimento completo c uyas propiedades bienhechoras para la sangre. que un británico observara que la lima. Como fue necesario también. aún se ignora que es la vitamina C contenida en la Solanum tuberosum —más vulgarmente conocida como papa — lo que ha protegido a esos hombres. se comprende que sea preferible saborearlo crudo. antes de pasar a las propiedades de las plantas aromáticas. Las personas de intestinos frágiles tienen mes la vent aja de prepararse. que pueden ser utilizadas en decocción para combatir las insuficiencias hepáticas y renales. es muy sensible a todo 11 . cuando la sangre se carga de nit rógeno y de urea. ni las circunstancias de su descubrimiento. una vez cocida en vino. VERDURAS ACEDERA: Atención. constituye un excelente estimulante del hígado.

ESPÁRRAGO: S us puntas son sabrosas. pero. y su tallo leñoso constituye. un poco más amarga también. CARDILLO: El nombre francés de esta planta. que. en cambio. la que crece bajo el suelo. favorece la regeneración celular. numero sas especialidades farmacéuticas contra el parasitismo intestinal están preparadas a base de semillas de calabaza. Triturados juntos en un molinillo. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda. escaldarlas y aplanarlas con una botella o un rodillo de pastelero. tiene además la reputación de secundar poderosamente las curas de adelgazamiento al tiempo que favorece la longevidad. y abusar de ella podría provocar un accidente. que degustar un plato de ellas para cenar. estimulante. constituye ella s ola una auténtica farmacia. Es pues —una vez no hace c ostumbre— mucho más prudente preferir el berro cultivado que el silvestre. c ruda. al mismo tiempo que estimula las funciones sexuales. purifica el conjunto del organismo. calma los dolores gástricos e intestinales. El trigo a c ontinuación.». Pero se trata entonces de una pasta preparada a partir de sus semillas lo que conviene emplear. pero mucho más eficaz. Es conveniente sin embargo utilizarlo con moderación. No hay pues ninguna razón para privarse de esta deliciosa ensalada. y que sus espigas no hayan sido manchadas por los insecticidas. Si se trata de t erminar c on un reumatismo rebelde. y se puede recuperar una voz clara tomando algunas tazas grandes de su caldo. etc. Nos equivocaríamos.tipo de contaminaciones y en particular a la duela. dice muc ho más que el español acerca de la principal de sus cualidades. es un reconstituyent e de primer orden. En realidad. los reumatismos y la artrosis. del intesti no. pissenlit. nat uralmente. gratinadas por ejemplo. resulta muy irritante para el epitelio. es que son ricas en hierro y en ácido fólico. Nada mejor. del hígado. Pueden sin embargo sacar provecho de todas sus cualidades regalándose con una sopa muy reconstituyente. Sin embargo. S obre todo teniendo en cuenta que ambos tienen la reputación de atenuar sensiblement e los ardores amo rosos. como la col (repollo) o el berro. esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. A condición. CALABAZA (ZAPALLO): Esta buena y gruesa dama. La mejor manera de comerla es. fiándonos demasiado ciegamente de esta apariencia tranquila. As í. ESPINACA: Debemos las espinacas a los árabes. se empleará una cataplasma de la cual Vincent d'Auffray da la receta en su libro titulado Guide pratique des plantes medicinales (Productions de París): «Retirar del repollo las grandes hojas exteriores. el trigo y la avena permit en además preparar un caldo ins uperable contra la gastroenteritis de los niños de pecho y que ayuda poderosa mente a los convalecient es a recuperar sus fuerz as. 12 . el cardillo atempera el exceso de colesterol. Ya que. sobre todo c uando son consumidas en lata. en efecto. que puede acompañarse de huevos duros o de tocino. para as egurarse una buena noche. corta el camino a los microbios. También sabe mostrarse enérgica. Pero no es tan sólo un diurético potente: los científicos han observado que el extracto de cardillo dobla. Algunas personas no consiguen sin embargo soportar su poderoso aroma. que la hacían e nt rar en buen número de s us preparaciones medicinales. sobre todo quien esté sujeto a cistitis o prostatitis. cuya agua de maceración se revela como un poderoso diur ético y depurativo. elimina los gusanos int estinales. al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes. pues. en primer lugar. CEREALES: Naturalmente. Cocida. el volumen de la bilis excretada en media hora. se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta. Alain Rollat escribe de ella que «fortifica. equilibra el sistema nervioso. forma una plácida familia que destila calma. quizá no resultara inútil proveerse de ellos. así como su primo el calabacín (z apallín). un temible parásito transmitido por los excrementos de los animales. tras haberlas empa pado de nuevo en agua muy caliente». en decocción. el pequeño personaje norteamericano de historietas. antes que tomar un purgante fuerte. lo cual hace de ellas un excelente reconstituyente. CEBOLLA: P osee s us adoradores que se reúnen en el mayor secret o en algún bosque de los alrededores de París. pero fue Popeye el Marino. cuando está germinado. y esto es mucho más serio. Lo que s í es exacto. un excelente diurético. cuadruplica incluso. es pura fantas ía. con respecto a la calabaza. sin embargo. La preparación. pero a condición de no contentarse tan sólo con la porción blanca de la planta. La avena. el que las hizo célebres. La mayor part e de los principios activos se hallan por el contrario en la hoja verde. Diurética. anties corbútica. afrodisíaca. sobre todo cuando se trata de expulsar a un huésped tan indeseable como la t enia. por supuesto. es bastante raro que uno tenga en su cocina un saco de trigo o de avena. fue divinizada por los egipcios. debido a los numerosos efectos bienhec hores que puede esperarse de su utilización. Colocar varias hojas una sobre otra para formar una cataplasma. regulariz a el trabajo del estómago. es una especie de panacea. tanto la normal como la lombarda. Cortada en laminillas finas. COL (REP OLLO): El doctor Blanc la llamaba el «médico de los pobres ». y a ser posible cruda. un poco más dura quizás. ¿Cómo aprovec har t ales beneficios? Comiendo repollo. y es exacto que la col. de que las plant as hayan sido cultivadas en condiciones «biológicas». Añadamos que es insuperable contra los dolores. nat uralmente. Imaginar que puedan proporcionar una fuerza hercúlea. Además.

es considerado como un dulce. y se sirve acaramelado. que iba a «recoger ortigas a fin de ofrecérselas a su amante. Conviene pues conservarla cuando se tiene la oportunidad de conseguir espigas enteras. Sin embargo. en el campo. ya que. Secas y hervidas en agua. Sus tallos a la brasa pueden servir para confeccionar sabrosos gratinados. Tratamiento utilizado también por ot ro lado por cierta dama citada por Marcel Rouet. sin embargo. ya que entonces resultan atacadas por un bacilo que es exactamente igual al que desencadena las putrefacciones animales. en los ríñones y en las nalgas a los viejos. De la orina fácilmente provoca la salida. particularment e rec omendado para todos aquellos que s ufren del colesterol o de arteriesclerosis. pues. el nabo es un fortificante. por supuesto. si creemos a Petronio. la flagelaba con ellas. parece ser que real izaba con él curas regulares a fin de aclarar su voz. las papas reemplazan con ventajas al pan en los regímenes adelgazantes. permiten obtener una bebida muy diurética que soluciona todas las dolencias de los riñones. Sin embargo. Cocidas con leche. no hay que temer el pincharse al cogerlas. las judías secundan la acción del hígado y del páncreas. como la famos a lubina al hinojo del Mediodía fr ancés. ya sea aplastando el nabo crudo con azúcar. Su fécula es además rica en potasio. si el valor de esta dama o la prudencia de su amigo. que to maba toda clase de precauciones para no pincharse él las manos. sus propiedades se acercan sensiblemente a las de la cebolla. hemos visto que contenía una importante cantidad de vitamina C. si bien no se halla corrient emente a la venta en las verdulerías. debido a lo poderosas que son las cualidades diuréticas de esta verdura. el autor añade que este tratamiento es también muy eficaz contra la celulitis. ORTIGA: Podría parecer paradójico incluir la ortiga entre las verduras. griegos y romanos lo incorporaban y a a sus preparaciones culinarias. Sus propiedades son sin embargo tan parecidas que es difícil estudiarlos separadamente. Desecada. se cuidan mucho de tirar las vainas tras haberlas desgrana do. Así. el cual. JUDÍA (POROTO): Verdes (chauchas). LECHUGA: Levin Lemnius escribía de ella que «comerla mucho y a menudo apaga el ardor de la lujuria: aquellos que son propensos a la vida fuera del matrimonio y que quieren guardar su castidad deben us arla a fin de apagar el ardor del deseo carnal». aumenta la vista. Sus semillas también son preciosas. es una «plant a para todo» que se puede consumir de muchas formas. En cuanto al jugo. sino de una flor que proporciona una semilla de la que se extrae un aceite ligero. sino la barba que c orona la espiga. por ejemplo. pero sin olvidar beber el caldo. ya que la sabiduría popular sostiene que «una cura de puerros vale lo que una c ura en Vichy». que por su color constituye el origen de su descrédito se obtiene ya sea vaciando el t ubérculo y echando en el hueco un poc o de azúcar en polvo. como dirán más tarde los doctos médicos de la escuela de Salerno.» Uno no sabe qué admirar más. es infinitamente mucho más eficaz en decocción. calma las irritacio nes pulmonares y las toses rebeldes. De hecho. provisto de guantes. Cocidas en agua. HINOJO: Egipcios. PUERRO: Pierre Brasseur. y el segundo como un condimento espec ífico de las regiones del Este de Francia. Finalmente. además de constituir un jarabe de delicado sabor. Es bueno sin embargo saber también que esta ensalada ayuda a c ombatir el insomnio pero que. eliminan las migrañas. aunque pueden t ambién pres en tarse simplement e como guarnición para un pescado. o frito para acompañar las famos as barbacoas (parrillas). esta barba sirve para hacer una decocción que es capaz de multiplicar por cuatro el volumen de la orina excretada en veinticuat ro horas. con la diferencia de que t an sólo s e come cocido. Además.. tanto por el sabor que les proporciona como porque Purga el estómago. las madres de familias campesinas la utilizan aún para preparar sabrosas sopas. MAÍ Z (CHOCLO): Demasiado a menudo se tiene tendencia a creer que no sirve más que para la alimentación del ganado. Como ésta. Eso. Jean Palaiseul (Nos grand13 . Es conveniente. para este uso. no conservar más de veinticuatro horas las papas hervidas. En decocción. Este jugo. Nada más lógico sin embargo. en los cuales esta parte del cuerpo es más fría que la nieve». teniendo en cuenta que su jugo es hemostático y vasoconstrictor. PAPA (PATATA): Muy a menudo asociada al puerro en los potajes (sopas). Ambos.GIRAS OL: No se trata de una verdura propiamente dicha. puede no convenir a todo el mundo. Sea como sea. secas. son poderosos expectorantes y tónicos respiratorios. no es el grano comestible del maíz lo que contiene los principios medicinales más eficaces. lo que podría empujar a algunas damas melindrosas a verificar sus virt udes. En los Estados Unidos. NABO: Víctima de una mala reputación completamente injustificada. que presentan al mismo tiempo la ventaja de ser diuréticas y de facilitar la digestión. las sacerdotisas del culto priápico flagelaban con ellas «por encima del ombligo. no sirven en principio más que para preparar excelentes fabadas. Pero lo cierto es que no es tan sólo éste el beneficio que debía obtener. permiten confeccionar una tisana que res uelve todos los empac hos gástricos o intestinales. tomando en ello ejemplo de Nerón. Y del fondo de los intestinos hace salir los vientos. RÁBANO Y RÁBANO BLANCO: El primero puede ser considerado como una verdura usual..

en Francia. han conocido la Ocupación y las cartillas de racionamient o. ha sido constatado científicamente. las virtudes diuréticas de esta verdura. las mujeres encintas. el médico lo introduc ía antes de la hora de acostarse por la parte más íntima de la anatomía de su paciente. SALSIFÍ: Potente diurético. el salsifí favorece la eliminación de los residuos y cont ribuye también a combatir algunos trastornos sanguíneos. o bebería en infusión para decuplicar sus efectos. espolvoreadas con ajedrea y perejil. Sea como sea. los deportistas. Sobre todo teniendo en cuenta que los distintos condimentos y aromatizantes que se hallan a disposición de los cocineros.a la vinagreta. sin embargo. y el hecho de que su nombre cient ífico de Satureja halle su raíz en el latín satyrus indica bien cuáles eran. como sea que favorece las secreciones lácteas. hay un ciert o número que poseen cualidades muy parecidas. es particularment e recomen dada para los adolescentes en pleno crecimiento y para los deportistas. esencial sin embargo a los ojos de algunos. tant o para darles fuerzas como para prot egerlos de las epidemias. ediciones Robert Laffont) aconseja masticarlos varias veces al día para combatir la tos ferina. su valor nut ritivo es sensiblemente igual al de la papa y. observémoslo de paso. AJO: Se dice que lo primero que hizo el abuelo de Enrique IV tras el nacimiento del futuro rey de Francia. la mayor parte de los trat ados de fitoterapia —except o los de Maurice Mességué. que estimula potent emente el estómago. que continúa. este tubérculo. se muestra como un alimento precios o para las madres que dan el pec ho a sus hijos. así como los reumatismos y la gota. contribuyen a aclarar la tez. Sin embargo. Tras haber pelado y limpiado cuidadosamente un diente de ajo de buen tamaño. apacigua los espasmos. es desaconsejada para los diabéticos. Recordemos simplemente que su riqueza en proteínas y en vitaminas hace de ella un alimento muy completo y muy energético. Lejos de nosotros el quejarnos por ello. tiene un papel considerable en el buen desarrollo de la digestión. y recientemente se ha descubierto que participaba en el aumento de los glóbulos rojos. al tiempo que fortificaba el hígado. Se dice que K eops hizo distribuir abundantes raciones de él entre los esclavos que construían su pirámide. Y a que éstas son dos de las más importantes propiedades de esta liliácea. el cual le da el sobrenombre de «hierba de la felicidad» — des precian esta cualidad. hay que considerar que se trata de un regalo de la naturaleza. 14 . Más curiosa era su utilización. fue frotarle los labios con un diente de ajo antes de unt árselos con algunas gotas de jurançon. acompañando a algunas ensaladas (judías blancas . revelada por el papiro de Kahun. Pero la acción benéfica de la zanahoria no se limita —si puede decirse— a esto. El viejo proverbio que sostenía que proporcionaba «unos hermosos ojos y volvía rosados los muslos» es también perfectamente justificado. comidos poco a poco por la mañana. es decir la «hierba de las judías (porotos-chauchas)». En cambio. Finalmente. para comprobar si una mujer era definitivamente estéril o no. part icularment e recomendado para los adolescentes. ZANAHORIA: El profesor Binet ha escrito de ella que «da sangre al organismo».méres sa-vaient. Hoy. en el Asia Central. un vino blanco de Béarn fuert e y oloros o. por una injusta inversión de las cosas. digestivo y tonificante). Pero añade que. que suspendían inmediatamente al cuello de sus hijos para protegerlos de las lombrices intestinales. a menudo de modo muy poderoso.POROTOS . Pero los antiguos le atri buían otras virtudes muy distintas. que nos permite as í. regulariza las contracciones intesti nales. SOJA: No nos extenderemos sobre las cualidades de esta planta milagrosa. Y es que la ajedrea. emparentado con el boniato. El viejo cumplía así con una muy vieja costumbre destinada a proteger al recién nacido contra los malos espíritus. continuar de algún modo nuestro «tratamiento» para conseguir el result ado buscado. ha ido siendo abandonado cada vez más. al tiempo que impide las fermentaciones favorecien do la evacuación de los gases. Así. Los egipcios lo habían elevado al rango de una divinidad. lo cual dice mucho sobre s us cualidades digestivas. que posee también muchas otras. su uso intensivo se ha extendido des de la más remota antigüedad por t oda la cuenca mediterránea. algunos rábanos rosas alivian t ambién a aquellos que se ven afectados de ictericia o urticaria. Trenzaban con él collares. le hacía tomar su primer fortificante y su primer vermífugo. TOPINAMBUR: Trae muchos malos rec uerdos a todos aque llos que. Pero. de la que hemos hablado ya en el capítulo consagrado a la dietética. al contrario. además de permitir dar a los platos sabores especiales. CONDIMENTOS Y AROMATI ZANTES AJEDREA: Los alemanes la llaman Bohnenk raut. El caroteno. Si hay que creer a Robert Landry. es en efecto precioso para la vista. REMOLACHA: Rica en azúcar. puesto que el ajo sería originario de Djungaria. al mismo tiempo. constituyen un auténtico regalo. es a los chinos a quienes corresponde el mérito de su descubrimiento. la acción de las verduras. al tiempo que variamos nuestros menús. y precisamente debido a esta riqueza. favoreciendo la eliminación. Entre todas las verduras que acabamos de ver. El mejor modo de aprovechar sus efectos benéficos es cons umirla cruda. así como a aquellos que efectúen trabajos pesados. consumiéndolo abundantemente. acompañadas de algunas rodajas de cebolla. vienen a reforzar.

permite también digerirlas con toda quietud. «Para abortar un cat arro nasal: respirar varias veces al día un diente de ajo aplastado o cort ado a trozos. ALCARAV EA: Robert Landry escribe que un «cordon-bleu. Es este aroma poderoso lo que le valió. hace bajar la tensión arterial y activa la circula ción de la sangre. el catarro bronquial y. le consagraban ofrendas de arroz. lo cual le vale el ser considerado como un ant ídoto del tabaco. También hay que evitar dárs elo a las mujeres que alimentan a sus hijos.. El comino es un tono cálido de la cocinera. también de Jean Palaiseul: «Contra la extinción de l a voz: comer un diente de ajo cuatro o cinco veces al día.. Para incorporarlo a los platos cocidos a fuego lento. las afecciones pulmonares: ec h ar 250 gramos de agua hirviendo sobre una cantidad variable de ajo picado (para los adultos. el ajo c onviene a todos y tiene efectos benéficos sobre casi todo. si no. Si se buscan unos efectos más rápidos y profundos. esta última receta. una cucharada sopera más allá de los doce años. y corría así el riesgo de ser repudiada. las piernas de cordero o los rosbifs. se opone a la proliferación de los microbios. el ajo tiene un defecto capit al: impregna de tal modo las muc osas que es difícil. lo consumieran abundant emente. Los monjes se apresuraron a obedecer. La misma actitud se halla ent re los romanos. Se puede también espolvorear con él las carnes.. La alcaravea es más bien un medio tono culinario». Carlomagno. Dejar macerar durante doce horas. Hoy en día. con lo que podrían provocar cólicos a los bebés lactantes.. los cuales. Hay que evit ar en efecto tomarlo si uno está afectado por una enfermedad de la piel como el eccema. S e puede utilizar igualmente pa ra aromatizar los platos de ensalada. una decocción de 25 gramos de ajo para un vaso de agua o de leche (dejar cocer a pequeños hervores durante 20 minutos. y sus jardines estuvieron abundantemente pro vistos de él durante toda la Edad Media. en general. en sus capitulares. a la mañana siguiente. este estimulante de las funciones digestivas se encuentra principalmente en nuestras prepa raciones europeas. y ant es de ver los múltiples beneficios que pueden esperarse de él. Es quizá por esta razón que los hindúes. He aquí algunas de ellas. recomienda su cultivo. no puede olvidarse que jugaban un papel preponderante en la preparación del ajenjo. incluso principiante. el alimento por excelencia. simplemente aplastados con un puñetazo sobre la mesa de la cocina». hasta cinc o años. suprimir las ferment aciones y los gases intestinales: una infusión ligera (5 a 10 gramos por litro de agua). 15 . Más cerca de nosotros. 15 gramos.» «Contra la tos ferina. cit.. hasta doce años. el couscous. Robert Landry aconseja «echar en la sartén los dientes de ajo sin pelar. entre los griegos. lo que redundaba en bien de su salud y de la de sus visitantes. Sin embargo. etc. Puestas aparte estas dos excepciones. veamos primero sus contraindicaciones. 40 gramos ). ya que altera su leche. mezclaban ajo picado en la comida de sus gallos de pelea a fin de aumentar su agresividad. tras haberlo c onsumido.. que habían divinizado esta planta. y en particular los atenienses. podía es perar aún a ser madre. el sobrenombre de «ros a hedionda». debía renunciar para siempre a la descenden cia. hace caer la fiebre. a tomar cada dos horas.» «Contra las lombrices intestinales y también la hidropesía: dos veces al día.» ALBAHACA: Es el segundo componente de la sopa al pistou (S opa típica provenzal. para los niños hasta un año. de 50 a 60 gramos. preferent emente crudo. hay otras preparaciones más específicas que resultan más recomendables. la tos. Estimula el corazón. de doparse en cierto modo. verificar si los potentes efluvios del condimento habían aprovechado la noche para alcanzar la boca de la consultante. además.. ANÍS: Los granos de esta planta de la familia de las umbelíferas son utilizados sobre todo en forma de esencia para aromatizar los productos de pastelería. La mejor forma de consumirlo —la más sabrosa además —.. mientras que el primero int erviene en platos mucho más exóticos tales como el curry. lo que no impidió en abs oluto que los helenos.» Y finalmente. De hecho..» «Para facilitar la digestión. añadiendo un poco de melisa o de angélica. a beber por la mañana en ayunas». a fin de darse fuerza y valor. una cucharada de postre hasta doce años. tales como la choucroute o el Irish Stew. 25 gramos.): «Para hacer bajar la tensión: un diente aplastado y puesto en maceración por la noc he en un vaso de agua. hecha a base de ajo y de tomates asados ). deberá saber distinguir siempre el comino de la alcaravea. con las dosis siguient es: una cucharada de café hasta cinco años. librarse de su olor. el terrible «verde» que t anto daño hizo a finales del siglo pasado. Los antiguos se las arreglaban bastant e bien masticando una rama de perejil o comiéndose a mordiscos una manzana. Si éste era el caso. una pastilla de chicle permite obtener el mismo resultado. De todos modos.Le bastaba. cuyas manifestaciones podría agravar. a las salsas. Pese a todas sus virtudes. preconizadas por Jean Palaiseul (op. una taza des pués de c ada comida. y por lo tanto no utilizarlo más que con prec aución. es por supuesto incorporándolo.. sobre todo en el transcurso de los Juegos Olímpicos. unas pocas gotas de esta esencia tomadas sobre un terrón de azúcar terminan rápidamente con las n áuseas y los vértigos. facilita la digestión. ayuda a la eliminación de los parásitos y facilita incluso la expecto ración. Sabiendo esto. Además del delicado sabor que confiere a las distintas preparacio nes. pero su papel culinario no se queda ahí.

. Esta planta. Asociado con la canela y la nuez moscada. se continúa consumiendo en grandes cantidades en las orillas del Yang-tse-kiang. naturalment e. ni sus virt udes medicinales. al parecer. que había conseguido elaborar uno tan suave que los dioses se sintieron celosos. ESTRAGÓN: El profesor Binet estimaba que él solo podía reemplazar a la vez la sal. todas estas propiedades hacen que. 16 . GENCIANA: Las decocciones extraídas de su imponente rizoma han hecho la fortuna de algunos fabricant es de aperitivos y a que. introducida en E uropa por los moros cuando conquistaron España. ay uda a terminar con las bronquitis crónicas. aumentando las s ecreciones de las glándulas salivales y gástricas. del trueno. De todos modos. Pero esto permanece en el secreto de las propias familias. durante la Edad Media. que son numerosas. muy a menudo.. que se comunica tanto a las salsas como a las carnes. Todas estas funciones prestigiosas no deben hacer olvidar sin embargo el sabroso aroma que confiere a las preparaciones culinarias. Algunos árabes del desiert o las utilizan todavía para aromatizar su té. ENEBRO: De él se extraen. Las «comadres» italianas le dan el mismo uso en su minestrone. pese al cambio de régimen — ¡político!—. A menos que el refinamiento del Extremo Oriente la emplea ra ant e todo por sus virtudes afrodis íacas. el cual es poderosa mente secundado por esta planta. la pimienta y el vinagre. Sea o no de origen divino. gracias a él. unos caldos altamente diuréticos y. es precioso como ingredient e en preparaciones a vec es muy pesadas. No es pues por azar si. y el emperador Tiberio se hacía una toca para protegerse. Sea como s ea. algunos alcoholes. en particular en los países nórdicos. de sus virtudes diuréticas y antisépticas . sirve de acompañamiento a los entremeses (entradas). Así. Luego. LAUREL: Las pitonisas del templo de Apolo. Esto no es todo. golpearon a Amarcus con una borrachera mort al en el mismo momento en que respiraba los efluvios de su creación. de aquavit o de schiedam se les supone que ignoran la gota y los reumatismos. Finalmente. tomada con una bebida hirviendo (un cal do de carne o un vino muy caliente). Como además se disipan los espasmos y tonifican los nervios. sin peligro. afrodisíacos. bacca laurea. en la preparación del vino caliente.APIO SILV ESTRE: Las amas de casa del Mediodía franc és utilizan esta plant a de la familia de las umbelíferas. hicieron luego que sobre su tumba crecie ra esta planta de suave aroma. Atorment ados por los remordimientos. prima del apio. cuya acción aperitiva es incontestable. y es ahí donde hay que ir a buscar la clave de la fuerte natalidad que caracteriza a esa zona. o con él se aromatizan. el estragol. algunos fiambres y otras conservas. gran experto en perfumes. en infusión. principalmente cont ra las afecciones nerviosas. Gracias a lo cual a los bebedores de ginebra. Recomendaba a los enfermos del estómago o aquellos que debían seguir un régimen sin sal que lo utilizaran para sazonar sus platos y verduras crud as. t ermina con los insomnios más rebeldes y con los dolores de estómago o las afecciones de hígado de origen nervioso. Los romanos. el aceite que se extrae de sus bayas constituye un bálsamo excelente contra los reumatismos. son un buen preámbulo para una comida. Se sabe que China es un país inmenso donde las comunicacio nes no son siempre tan rápidas como se querría. la canela permita luchar contra todos los ataques del invierno. En primer lugar. ya que se halla citada en el más antiguo tratado de botánic a que existe en todo el mundo. es preferible limitar la cura a las bayas que condimentan algunos platos como la choucroute.. las cuales ayuda a digerir. Se beneficiará uno también. GUINDILLA: Es en cierto modo un revulsivo interno que ayuda a luchar contra la somnolencia. se colocaba sobre la cabeza de los recién graduados una corona trenzada de laurel con sus bayas. el bot ón de la flor del clavero es apodado el «clavo del amor». Obtienen. CLAV O: En el lenguaje popular. abren naturalmente el apetito. Pero esto no es todo. de origen mongol o tártaro. El jengibre tiene la propiedad de neutralizar los nefastos efectos de una carne o de un pescado cuyo frescor deja que desear. por su parte. lo que no deja ninguna duda acerca de la principal de sus virtudes. en Delfos. pretende un viejo proverbio chino que debe ser completamente cierto puesto que. encierra igualmente un aceite esen cial. para aromatizar su s opa al pistou. CANELA: Los chinos utilizaban ya la cort eza del canelero de Ceilán dos mil setecientos años antes del nacimient o de Cristo. Y es que los hijos del Celeste Imperio conceden una muy gran importancia al ejercicio de su virilidad. la recopilación de Shen-nung. Sin olvidar. la mejorana pos ee muchos poderes.. en particular para los productos alimenticios. si se quieren evitar algunos otros pequeños fastidios. Para castigar al imprudente que había tenido la audacia de realizar una obra tan perfecta como la de ell os. Lo que no precisa la obra es si era utilizada ent onces debido a sus virtudes sudoríficas o antitúsicas. el clavo permit e obtener una bebida a la vez tónica y bienhechora. coronaban a sus ge nerales vencedores con ellas. JENGI BRE: «El hombre sin jengibre pierde a la vez sus Tuerzas y su mujer». masticaban sus hojas frescas antes de pronunciar sus oráculos. MEJORANA: Esta flor toma su nombre de la des ventura ocurrida a un príncipe de Chipre. y nuestros actuales bachilleres se sorprenderían si se les dijera que el nombre de su diploma proviene del hecho de que. su delicado sabor.

la menta habría nacido de una cólera de Proserpina que. la fatiga intelectual. es por eso por lo que las amas de casa se cuidan bien de escal darlo antes de aromatizar sus salsas con él. es. PIMIENTA: La mejor y la peor de todas las cosas. En nuestros países templados. PEREJIL: Antes de brotar de la tierra. acompaña en todas las mesas del país a todo tipo de carnes y ent ra en la composición de un enorme número de salsas. Esto explica quizá las múltiples cualidades de esta plant a de la familia de las umbelíferas que. Pero hay que hac er notar que su acción resulta decuplicada cuando es tomada en infusión. permite igualmente calmar los tics. por exceso de trabajo o de preocupaciones. En la actualidad. método habitual en aquella época. las afec ciones hepáticas. Aunque es conveniente observar que las cocinas tropicales. En este cas o los daños pueden ser considerables. los catarros agudos o crónicos. Tampoco hay que echar de lado el alcohol de menta. confeccionaban una especie de pasta — el chicle de la época—. Alemania en particular. «uno de los alimentos de seguridad más preciosos» que la naturale za pone a nuestra disposición. así como en vitamina C.Tomada en infusión. Mezclada con vinagre y algunos otros aromatizantes. se la puede añadir a distintas salsas. Hay que desconfiar d e ellos. Sin embargo. la harina de mostaza es un remedio eficaz contra los enfriamientos y los dolores. debe rendir siete vec es visita al diablo. que hemos visto ya asociada con el clavo y con la canela en la preparación del vino caliente. pero en Francia se ha hecho famosa la que se prepara en la región de Dijon. Utilizada en sinapismo. en cuanto a las matronas. transformó a ésta. tónicas y afrodis íacas. no apreciando en absolut o la relación que había unido al rey de los Infiernos. puesto que entonces «se sube a la nariz» y echa a perder el estómago. Sea como sea. Los romanos. en flor. las obs trucciones linfáticas. facilita la digestión y estimula el funcionamiento del páncreas. Sin embargo. del que algunas got as tomadas sobre un terrón de azúcar permite sobreponers e a los des vanecimientos o las dificul tades digestivas. todo el mundo se pone de acuerdo en rec onocer que. no hay ninguna necesi dad de intensificar las raciones de pimient a para empujar la digestión y luchar cont ra algunos parásitos. s u esposo. los trastornos urinarios. en el transcurso de sus diferentes periplos subterráneos. pero a condición de añadirle tres veces su pes o de harina de lino para evitar quemarse gravemente la piel. Es por esto por lo que se aconseja consumirlo en la hora siguiente a la recolección. la inapetencia. Las cosas empeoran cuando hay que enfrentarse con un producto de origen químico. que respiran tanto para luchar contra los ol ores nauseabundos como para mantener su ardor viril. para utilizar las palabras de Lucie Randouin. en diversos oligoelement os. según el empleo que se haga de ella. y no puede escapar a su influencia más que a condición de que quien lo haya plantado sea un hombre bueno y justo. permite paliar las insuficiencias sexuales. En cuanto a la decocción. el arbusto ofreció un poco de sombra a la Virgen María cuando huía de 17 . Abusar de ella amenaza no sólo con desgastar las papilas gustativas. en calcio. llegan incluso a olvidar el nombre de sus interlocutores. Pero en cambio es muy frágil y se oxida muy rápida mente a la luz. cosa que desató las iras de Jesús. PERIFOLLO: La cocción le hace perder todo su sabor. MENTA: Si se cree en la mitología. MOSTAZA: P arece que hace más de tres mil años que los chinos la conoc en. algunos países del Mercado Común. sino también provocar lesiones estomacale s. al tiempo que ayuda poderosament e a aquellos que. De treinta a cuarenta gramos de esta planta echados en un litro de agua hirviendo dan como resultado una tisana excelente contra los trastornos de la circulación. se contentaban con perfu mar con él su vino. así como el de las glándulas suprarrenales. con la hermosa Minthes. Este empleo resulta perfectamente justificado en la medida en que. obtienen un gran negocio con estos sucedáneos que de mostaza no tienen más que el nombre. Plutón. tiene ampliamente ocasión de cargarse de sales minerales y vitaminas. que hacen un uso casi inmoderado de las especias. y los más potentes emires no salen jamás sin llevarse un ramillete. preparada as í. PAPRIKA: S e le llama también guindilla suave. ROMERO: P ara los cristianos. el catarro crónico. las obstruc ciones viscerales. se corresponden perfectamen te con los climas bajo las cuales son consumidas. la ictericia. Consumida as í. rico en hierro. NUEZ MOSCADA: La nuez moscada. entre ellas la bearnesa. o conservarlo envuelto en papel de aluminio. hay que ir con cuidado de no abusar de ella. permite preparar compresas que alivian las oftalmias y la inflamación de los párpados. por su parte. Con lo cual se pueden aprovechar completamente sus propiedades diuré ticas. es tan sólo un daño relativo si se utiliza una mostaza perfectamente natural. etc. es en infusión o en decocción donde se muestra más activo. y se le presta la facultad de devolver un poco de memoria a los amnésicos. aunque sin olvidar que el hábito es el peor de los antídotos. De todos modos. se la utiliza aún en Oriente para aromatizar el té. Lo que sí es cierto en cambio es que tanto los griegos como los hebreos extraían de ella un perfume tan embriagador que incluso los escribas llegaban a olvidar los deberes de su cargo en su afán de procurárselo. se dice. Sin embargo no hay que despreciar tampoco sus efectos afrodisíacos. es un estimulante del estado general y de las funciones digestivas. En cocina. las bronquitis o los accesos de tos. Así. el asma. que masticaban a fin de disimular el olor del vino que iban a beber a escondidas.

podemos degustar algunas hojas —las más tiernas — crudas.» Luego. las virtudes de esta planta son esencialmente culinarias. cit. Estos últimos. la salvia represent a una diva susceptible y caprichosa. ayuda a la cicatrización de las heridas. cit. y no la cortaban más que con instrument os de los cuales est aba ausente t odo rastro de hierro. 60 gramos de hojas secas. que se manifiesta aproximadamente a las dos horas de s u absorción. e. por ejemplo—. evitándole «el contacto con un fuego demasiado intenso y un aceite hirviendo». Sólo con rebasar el umbral. Actualmente. es uno de ellos. o casi. el autor cita el c aso —sin duda legendario— de una ciudad de E gipto «donde las mujeres fueron obligadas "por aquellos que quedaron de una gran peste que sobrevino" a engullir la misma poción y. En las mujeres. porque. ni a algunos grandes chefs incluirla en sus preparaciones. la salvia presenta ot ra ventaja que no deja de hacer recordar las propiedades del jengibre. para aprovecharse de ellas. concebirán. Del mismo modo que los druidas galos yendo a recoger el muérdago. se le reconocen a la salvia una serie de virtudes más prosaicas y menos espectaculares.)—. Y es cierto que unas ramitas de romero realzan agradablemente el aroma de cualquier salsa. Incluso ésta se t omó un poco de tiempo para lavar algo de ropa y colgó los pañales del niño Jesús a secar en sus ramas. desahuciado por el médico. a menos que se prefiera preparar un vino (200 gramos de hojas frescas. a un bebé con fiebre en un baño frío para obtener una rápida mejoría de su estado? — y salvar así al pequeño 18 . Pero esta planta tiene también muchas otras cualidades que hacen de ella. Paralelament e. ¡cuyas cualidades des naturalizan! Volvamos a nuestros romanos. Éstas últimas deben permanecer cuatro días sin compartir el lecho conyugal. En primer lugar. en escena. tomando una frase de Robert Landry. Este efecto es de todos modos muy efímero. la salvia. Esto perfuma el aliento y. aumenta la agudeza visual. «en esa gran ópera que es la cocina. al parecer. que t endrían problemas en aplicar a los recién nacidos sus sanguijuelas y sus lavativas habituales. Exige perma necer sola. ayuda a la regulación del ciclo menstrual. no la mezclan a sus condimentos culinarios más que en el último minuto. Para nuestro siglo XX. menos prosaicos. No es sin embargo por esta razón por la que los romanos la habían bautizado la «hierba sagrada».» En apoyo de esta receta. No se sonrían. o un elixir de belleza procediendo del mismo modo pero con alcohol. En algunos casos pues. empuja la sudación. está perdido y nadie comprende la enfermedad que se lo está llevando. aún hoy. «Están persuadidos —escribe Jean P alaiseul (op. lo cual la convierte en algo precioso para quien no posee refrigerador. lo cual la hac e muy indicada para las mujeres con problemas menstruales y que están atravesando el delicado período de la menopausia. combate la infección y. lo cual impide aconsejarla como antitranspirante o desodorante a las mujeres jóvenes. dicha ciudad fue repoblada de niños». en lugar de aromatizar delicadamente el plato. tras proc eder a una ceremonia especial. Como hacían nuestros antepasados de la alta Edad Media. sino que también ayuda a darla. por la mañana en ayunas.Egipto para evitar que su hijo sufriese la suerte reservada a todos los recién nacidos masculinos de Israel. ret rasa considera blement e la putrefacción de las carnes y de los pescados. y excelente. estimaban que la plant a traía la felicidad a los vivos y permitía a los muert os gozar de una apacible estancia en el más allá. Precisemos inmediatamente que los médicos de los que se habla s on los de la época de Moliere. Sobre todo teniendo en cuenta que. Antirreumática y vigorizante. al igual que el perejil o la cebolla. bloqueando la sudoración. aunque las cocineras lo ignoran la mayor part e de la s veces debido a su difícil empleo. le confiere un excecrable sabor amargo. En cambio. dicen. Algunas investigaciones han demostrado que modifica también el proceso de secreción de la bilis.. lo que menos se s abe es que esta labiácea ayuda poderosament e a la digestión.. por lo cual es aconsejada a las mujeres encintas y a aquellas que desean concebir. una especie de panacea. la salvia. Hay que convenir que todas estas ventajas no son de despreciar. ni siquiera es necesario dedicarse a realizar preparaciones especiales. SALVIA: Puede parecer extraño situar la s alvia en medio de los aromatizantes y los c ondimentos. mac eradas durante quince días en un lit ro de vino) diurético y fort alecedor.): «Cuando un bebé. Per o sobre todo uno puede contentarse con adornar con él los plat os y las salsas. favorece tanto la elimina ción de los gases intestinales como la de la orina. Además. evita dificult ades gástricas. Pero su acción más sorprendente es sin duda la inhibic ión de la transpiración. Recientes investigaciones han demostrado que las sales de hierro son incompatibles con la salvia. beber una buena ración de jugo de salvia. retiene lo que es concebido. conseguía hacer disminuir la fiebre —¿no se sumerge. infalible mente. luego "habitar carnalmente con el hombre". gracias a ello. aclarándola al tiempo que aumenta su volumen. los sacerdotes de la Roma antigua iban a recogerla vestidos de lino blanco. de que no solament e prot ege la vida. porque su grado de cocción tiene una extrema importancia. Explica sin embargo una prescripción que relata Jean P alaiseul (op. como las de activar la circ ulación s anguínea y sostener el corazón. sino porque la antigüedad le atribuía la facultad de facilitar la concepción. Los romanos. sin embargo. Esto no impide sin embargo que las amas de casa del Mediodía francés envuelvan con salvia s us asados de cerdo o de ternera para hacerlos más digeribles. prepare una decocción de salvia y hágasela tomar a cucharadit as cada cinco minutos: se asistirá a la resurrección del niño». por el mismo motivo. Combatiendo esta temible toxina que es la cadaverina. y que aromatizar con ella una carne pes ada —un asado de cerdo. Sin embargo.

Pero. veamos ahora lo que podemos esperar de las distintas frutas que se nos ofrecen en todas las estaciones. y que es utilizado desde la más lejana antigüedad. Hay. de las lágrimas derrama bas por la hermosa Helena tras la conquista de Troya. los gas es. la fatiga física o intelectual. A condición naturalmente de haber tomado la precaución de limpiarlas o lavarlas bien. Además. «las digestiones penosas. ha quedado demostrado hoy en día que esta planta —y con ella el serpol — encierra un aceite esencial. TOMILLO: Nació. los chinos. según Jean Palaiseul (op. la falta de apetito. Naturalmente. las propiedades de estas dos plantas aromáticas son sensiblemente parecidas. cit. Además. salvo casos excepcionales. y las infecciones de las vías urinarias». eliminar lo s productos químicos depositados durante las distintas fases de su cultivo. Ya que es evidente que una fruta debe ser comida cruda si se quieren aprovechar todas las vitaminas que la atiborran y que. ya que no hay que olvidar que esta planta lleva también el sobrenombre de «té de Provenza». como el tom illo es el «antibiótico del pobre». con todas las precauciones que hemos enumerado. Sería ilusorio creerlo.» Por supuesto.paciente. en efecto. sin ninguno de sus i nconvenient es». la gripe. un melocotón (durazno) o una pera sin haberlo previamente pelado. SERP OL: Si la salvia es el «té de P rovenza». Lo que sí es cierto es que crece naturalmente y de una forma abundante por t odo el contorno de la cuenca mediterránea. 19 . Buen número de pers onas. En efecto. facilita la digestión de algunas salsas un poco pesadas. Algunos incluso consideran el aroma del brebaje así obtenido mucho más fino que el del propio té. el timol. cit. casos particulares. dice la leyenda. los antiguos habían descubierto empíricamente propiedades que nues tros sabios modernos no han encont rado más que después de innumerables análisis. Queda por descubrir el mejor medio de obtener prove cho de todas las virtudes de la salvia. se pueden de todos modos consentir algunas libertades completamente compatibles con la simplicidad de una comida familiar. unos auténticos expertos. no debe ser pelada por la misma razón. la neurastenia. En cuanto a algunas otras. Una vez más.. de las peras o de los meloc otones. Cons umido de este modo. pero dejando aparte todos los productos cuya corteza no es comestible. tomillo y laurel) lo que remedia todas las afecciones sobre las que triunfa el tomillo. sostienen con tesón que las frutas crudas son perfectamente indigestas. Una vez reglado este «affaire Dreyfus del frutero». los enfriamientos. hoy se ha demostrado que un bacilo no resiste más de treint a y cinco a cuarenta minutos la acción de la esencia de tomillo. los insomnios. las hinc hazones de vient re. pero también sería vano despreciar el hecho de que esta presencia ínfima. y que no deben ser cons umidas más que cocidas o en forma de compota. no es la pequeña rama del bouquet garni (Ramillete de hierbas aromáticas utilizado en Francia como condimento y compuesto por perejil. llegaron incluso a dar dos fardos de su mejor té a cambio de un solo saco de salvia. los cocos. de una forma muy refinada que dista mucho de ser cómoda.. y estiman sus propiedades digestivas superiores a las del café. inciensaban el altar de sus dioses con s u humo purificador. Pero se puede también beber en infusión. las fermentaciones intestinales. ya que es necesario.). siempre. las debilidades cardíacas. Es en infusión — una o dos ramas por cada t aza de agua hirviendo — donde el tomillo es más eficaz. alivia. Griegos y romanos. los trastornos hepáticos o de la menstruación. Se puede por supuesto emplear en la preparación de platos. del cual Vincent d'A uffray (op. una cierta conveniencia heredada del siglo XV III quiere que la fruta sea pelada y. la anemia. El de los bananas. De hecho. se puede encontrar un comple mento apreciable en la piel de las manzanas. los accesos convulsivos de tos. el serpol es el «té campesino». por qué un problema tan s encillo levanta tales polémicas en las familias. bronquitis). Egipcios y etruscos lo utilizaban para preparar ac eites con los que embalsamar a sus muertos. las afecciones de los bronquios (asma. asociada a los otros component es de este aromatizante.) dice que es «un antiséptico veint e veces más activo que el fenol. aunque es conveniente respetar tales costumbres en el restaurante o «en sociedad». como con la uva. «Uno se pregunta — escribíamos en una obra preceden te—. por supuesto. Hundir una mano en un cesto de frutas es arriesgarse a desencadenar una grave polémic a. Otra manera de utilizar la salvia es fumar sus hojas secas a modo de tabaco para aliviar las crisis de asma. las naranjas o. además de aromatizar con él sus platos. no pueden comer una manzana. las angustias.

los ríñones y las articulaciones.). En cuanto a Fontenelle. la utilizan incluso para mont ar may onesas sin huevo. . permite ofrecer platos que no amenazan con lastrar el estómago de los invitados. Una cura de fresas (frutillas) con azúcar — realzadas con un jugo de naranja— es pues particularmente recomendada a los convalecientes y. el fruto del ciruelo es renombrado por sus virtudes laxantes. Esto es lo que permitió a Schauenberg y Paris afirmar que: «Si un niño que pesara veinte kilos se comiera veinte de una vez. Es cierto que en aquella época los viejos eran siem pre saludables por la simple razón de que sólo los individuos más vigorosos triunfaban de una considerable mortalidad infantil. Una constatación que. sin embargo. Y es que. que sigue a continuación. irritan en cierto modo el intestino. que intensifica sus contracciones a fin de expul sarlas. constituyen un postre refinado que halaga el gusto conservando el conjunto de las cualidades de la fruta. No iremos tan lejos y nos contentaremos con reconocerle virtudes digestivas. el pintoresco diputado-alcalde de Dijon. se envene naría». las cuales quedaron por otro lado palpablement e demostradas de una forma incues tionable por el aspecto del canónigo Kir. que se burlaban así amistosamente de las infusiones que consumía muy regularmente. en un vas o de chartreuse. no es en abs oluto contraindicada para los diabéticos. pero ambas son c omestibles. que mantiene la s alud y que hace que las personas de edad parezcan más jóvenes de lo que s on». Hay que añadir que las pequeñas pepitas que adornan el fruto. contienen un producto peligroso. no siendo digeribles. FRAMBUESA: Como la fresa (frutilla). Si se añade a esto sus propiedades diuréticas — reforzadas cuando se toma la precaución. arrojando los excesos de ácido úrico y de urea. ayudando a eliminar el agua de los tejidos. en cosmet ología. Son pues recomendables para los pletóricos. Las pequeñas bolitas rojas que cuelgan de ellos. las dulces y las amargas. no quita nada a las cualidades de la grosella negra. recomendable para los aquejados de exceso de trabajo o las personas debilitadas. enfermedad que ataca esencialmente a los buenos vividores. Pero los pedúnculos del delicioso fruto importado de Asia Menor por el célebre gastrónomo roman o Lúculo no son los únicos que pos een virtudes medicinales. morcilla—. activan igualmente las secrecio nes renales. que. rec onocidas incluso por Moliere. el ácido cianhí drico. recordábamos el caso de aquel periodista «muy célebre en la inmediata postguerra. AV OCADO): Contiene. jugosas y deliciosamente aromáticas. cit. el célebre botánico. ya sea bebida bajo forma de infusión o. FRESA (FRUTILLA): Esta pequeña fruta roja. Los vegetarianos integrales. a los reumáticos y a los gotosos. la angélica tuvo su época gloriosa en el Renaci miento. GROS ELLA NEGRA: Un autor del siglo XV III escribía de ella que es «un excelente elixir de vida. que es ser laxante. murió centenario. que hizo comer a su «E nfermo imaginario» algunas «ciruelas pequeñas para soltar el vientre». ANGÉLICA: Es un dulce que ha conseguido su reputación en la r egión de Niort y. de prepararse una dec occión con las hojas — se puede decir que la fresa es un verdadero bocado de salud. y sin embargo su carne amarilla y firme se revela como un excelente reconstituyen te. Preparadas con vino. Las últimas. tras haber comido los frut os. DAMAS CO (ALBARI COQUE): P ocos aut ores lo citan. Es pues un alimento particularmente nutritivo y energétic o. en la preparación de numerosos pasteles. Se puede pues recomendar a los niños en pleno crecimiento y a los convalecient es que tienen necesidad de remontar su salud. Linneo. lo cual les daba todas las posibilidades de terminar sus vidas en una saludable edad avanzada. ALMENDRA: Hay dos clases de almendras. atribu ía su longevidad a las fresas que consu mía en grandes cantidades. los gotosos y los reumáticos. utilizando así al máximo su principal cualidad.FRUTAS AGUACATE (P ALTA. preserva de la gota. Servida como guarnición con carnes un poco pesadas —asado de cerdo. con muchas otras frutas confitadas. que dejó su nombre al vino blanco c assis (El nombre francés de la grosella negra 20 . evita la celulitis y. CIRUELA: Fresco o seco. él solo. CEREZA: En una obra precedent e (op. afirmaba además haberse librado definitivamente de una gota tenaz sin usar ningún otro medicamento que éste. que se halla c oncentrado a razón de aproximadamente un miligramo por fruto. Paracelso sostiene incluso que gracias a ella se pudo detener la epidemia de peste que asoló Milán el año 1510. mezclada con otras plantas. en efecto. que tiene una acción bienhechora sobre el hígado. a quienes aporta la levulosa y la vit amina C. si la asimilamos a las frutas. la tisana de rabos de cerez a es un poderoso diurético que. que fue apodado "rabo de cereza" por sus compañeros. es en realidad muy ric a en hierro y en ácido salicílico. de todos modos. Como muchas otras plantas. Cont ribuyen as í a regularizar las funciones de eliminación. La almendra dulce debe a su delicado aroma el ser utilizada en pastelería. a quienes no les falt an recetas precisamente. como todos saben. donde los médic os la apodaron la «raíz del Espíri tu Santo». con la finali dad de combatir los efectos de una gula a toda prueba». casi tantas calorías como una comida dietética. as í como también. y esto es menos trivial. pato. Pero estos dos sabios reconocen por otro lado que la misma cantidad absorbida a lo largo de veinticuatro horas no haría ningún daño al pequeño glotón. es debido a que entra. de apariencia tan frágil. sin azúcar.

MANZANA: Fue la causante. sabemos. bien nuestros son los frutos de la zarza silvestre que crece a lo largo de nu estros caminos. Arnaldo de Vilanova. partiendo a la reconquista de la Tierra Santa. los higos se revelan en cualquier caso como un alimento muy rico (100 calorías por cada 100 gramos. dos vasos grandes de limón exprimido por día son mejores que todas las vacunas.. En cambio. luchando contra el estreñimiento. esta suculenta baya permite preparar tartas de una notable finura. En cuanto a sus pepitas. Cons umida al natural. MORA: Originariamente. permiten fabricar una tisana que calma a los niños coléricos. el colesterol y el infart o. Frescos o secos. permiten preparar una emulsión que calma tanto las hemorroides como las grietas del seno y las afecciones de la boca. Las hojas. Un punto de vista que comparten por otro lado nuestros modernos médicos dietéticos que los recomiendan en caso de astenia nerviosa. 250 calorías por cada 100 gramos. Sin embargo. si no. Macerada en un peso igual de aguardiente. combat e el agotamiento físico e intelectual. puesto que él mismo apodó a los higos los «amigos del filósofo». pueden seguir una cura de limón de veinte días dividida en dos tiempos. en el siglo XI X aprovechaba las propiedades astringentes del mirtilo utilizándolo contra las estomatitis. en el primer caso. incluso en dosis mínimas. o echarle un chorro de limón a las ostras y a los mariscos. la anemia y la desmineralización. preservadas como un secret o militar por los ingleses.es precisamente cassis ). que los canadienses se empecinan en bautizar. una cura de jugo de limón acompañado de agua hirviendo y azúcar cort a inmediatamente la evolución de la enfermedad. Cuando no se ha tomado esta precaución y se experimentan los primeros s íntomas del mal. por su parte. induciendo a la tentación a Adán y E va. se dice. LIMÓN: La costumbre de decorar los platos de pescado con rodajas de limón. etc. pronto se observó que su extracto fluido era excelente c ontra la diabetes. y con su piel. atribuyéndoles la facultad de «reforzar la intelig encia». es debida a la fuert e concen tración de vitamina C que lo caracteriza. segundo día: dos limones. si es fino y delicado. Esta propiedad. Su poder desinfectante —c onfirmado por análisis que han establecido que mataba irremediablemente. tanto para apagar su sed como para conservar todos sus dientes. MEMBRILLO: Su carne es excelente para combatir los vómitos y las diarreas. permit e también. y un jarab e sedante. no hacían más que volver a utilizar la muy antigua receta de los cruzados que. tras haberla limpiado cuidadosamente. y sigue evitándolos. aunque hicieran alarde durante mucho tiempo de este descubrimiento. tras añadirle azúcar. y facilitan la eliminación de los desechos. las aftas. la morera negra fue introducida en Francia por Olivier de Serres para servir de alimento al gusano de seda. Resulta sin embargo que los brit ánicos. permiten obtener un «vino de cassis» eminentemente aperitivo y diurético. hasta tal punto que los ingleses no vacilan en afirmar que una manzana al día permite prescindir del médico. En cocina. Esta pequeña baya está provista abundan tement e de vitamina C y vitamina P. tercer día: tres limones. sino la hoja de higuera. Es quizá para rehabilitarse que contiene tantos principios benéficos. y tomando la precaución de masticarla bien para evit ar cualquier problema de digestión. Las flores del melocotonero. tomadas en infusión. proporcionan una tisana excelente c ontra los reumatismos y la retención de orina. y que en un cuart o de hora eliminaba de las ostras el 92% de todas sus bacterias — evitaba pues lamentables accidentes. como hacía nuestro canónigo. MELOCOTÓN (DURAZNO): El fruto en s í mismo. en cambio. Sin ir tan lejos. Hemos visto igualment e que sus propiedades antiescor búticas. «tarta de acianos». gracias a la cual Adán y E va ocultaron su desnudez. pero a condición de que el fruto haya sido recogido después de las primeras heladas. con el vino blanc o para obtener una bebida muy diurética. no posee ninguna propiedad que no posea cualquier otra fruta fresca. de la perdición de la humanidad. Al llegar al décimo día. constituye pues un excelente reconstituyente. En cuanto a los elegantes que desean recuperar s u línea. chupaban rodajas de limón. Iniciemos pues nuestro estudio de esta maravillosa planta por el principio. Durante la primera mitad de la cura. El mejor medio de aprovechar al máximo sus virtudes consiste en consumirla cruda. Sea como sea. E n la estación fría. le valieron el reemplazar a la papa cruda en la alimentación de los marinos en viajes largos.. que alivia los reumatismos y la gota. Es esta misma concentración lo que hace de él un excelente preventivo contra la gripe. es decir por el fruto que t odo el mundo conoce. aumentando cada día un fruto (primer día: un limón. se aplica un método inverso y se disminuye un limón diario hasta el final de la cura. en el segundo). le concede virtudes antihemorróideas y. En cambio.). Artault de Vevey. por la mañana en ayunas. 21 . algunos autores estiman que el primer vestido humano no fue la hoja de parra como se cree generalment e. no se sabe exactamente por qué. la estomat itis micósica de los niños». de la difteria y de la fiebre tifoidea. existe el peligro de que se produzca el efecto inverso. si se las deja macerar durante una quincena de días en un vino blanco semiseco. obtener un licor que se puede mezclar. HIGO: ¿Le debía Plat ón a esta fruta su excepcional seguridad de juicio? Es posible. a los bacilos del cólera. anotemos que t ermina con las infeccio nes intestinales. MIRTILO: Según el doctor Debuigne. se remonta a una época en la que el frescor de los productos del mar no podía ser siempre garantizado. célebre médico de la Edad Media. fue «Dioscórides quien lo prescribió por primera vez para c ombatir la disentería y apretar el vientre.

apartar sistemáticamente las carnes o los pescados del menú. Pero. Para el fítoterapeuta. preparados en confitura. del que hemos extraído la palabra oleaginoso. aliviando las ronqueras de todo tipo. PIÑA (ANANÁ): Facilita también la digestión. una esencia que detiene las palpitaciones cardíacas y elimina los malestares de todo tipo. doblemente preciosas. lo cual la hace preciosa para los diabéticos. contiene un az úcar directamente asimilable por el organismo. es decir. 22 . que significa «capaz de dar aceite». de sensibi lidad. Esto indica hasta qué punt o es la oliva un frut o precioso. llegado el caso. es gracias a los cruzados. Sea como sea. mejor. La corteza de las naranjas. lo cual afortunadam ente es hoy en día posible gracias a la rapidez de los transportes. Sin embargo. combatir el estreñimiento. todo es utilizable en el naranjo. que proporcionan una tisana excelente contra las palpitaciones y el insomnio. Lo que s í es seguro es que el naranjo es originario de China y que. que pueden as í comer una fruta que no presenta ningún peligro para ellos. se preguntaba Charles Trenet hace algunos años. ayudar a la evacuación de un pequeño cuerpo extraño tragado accidentalmente. sabroso. así como la inflamación de las mucosas. NUEZ: «Una nuez. Una cucharada diaria de este aceite permite en efecto paliar las insuficiencias hepáticas. es al mismo tiempo un medicamento maravilloso con tal de que sea «vir gen». macerada en aguardiente diluido con vino. ¿qué hay en el int erior de una nuez?». finalmente. por destilación. y sus fibras leñosas pueden. al tiempo que prepara deliciosos platos a aquellos que acudan a sentarse a su mesa. que haya sido obtenido por una primera presión en frío de los frutos y sea conservado sin aditivos químicos. Las hojas en primer lugar.Devorados allí mismo o. Además. puesto que fueron ellos quienes lo introdujeron en la cuenca mediterránea. su riqueza en vitaminas A y C 1 hacen de ella un excelente preventivo de la gripe. hacerse el delicado ante alimentos de una simplicidad demasiado evidente. que el valeroso Hércules fue obligado a ir a buscar más allá de las columnas a las cuales dio su nombre. Es también diurética. UVA: Blanca o negra. no todos los autores están de acuerdo en la interpret ación que conviene da r a esta leyenda. es privarse de muchas cosas y en primer lugar de una alimentación equilibrada. si hoy saboreamos sus frutos. la respuesta es sencilla: hay elementos tónicos y reconstituyentes. Tanto las moras como los jarabes extraídos de ellas son excelentes cont ra la diarrea o. y ay uda poderosamente al tratamiento de la arteriosclerosis. Su aceite. prueba esencial de una salud sin problemas. Alimentarse únicamente de pan o de papas. ya que los mejores platos no s on siempre los más elaborados. al mismo tiempo que el limón. la disentería. al mismo tiempo que hacen descender la concentración de azúcar en la sangre. peor. más que los frutos. cada ama de casa posee pues en su cocina todos los ingredientes necesarios para curar. suavizan la garganta y las muc osas. y además de un buen número de placeres gastronómicos. de la artritis y de la gota. a condición naturalmente de consumirla fresca. OLIVA: Los latinos le daban el nombre de olea. de frutas o de verduras. NARANJA: He aquí la manzana de oro del jardín de las Hespérides. combaten el estreñimiento y la infección. Las flores a c ontinuación. En decocción. proporciona un aperitivo eficaz y sano. Se trate de aromatizantes. incluso retardar los efectos del alcohol cuando se prevé que habrá abundantes libaciones. puesto que s on el símbolo de la pureza y permiten fabricar. que refuerza al mismo tiempo las encías. El resultado es tan sólo asunto de dosificación. son las hojas del nogal las que son utilizadas en la medicina por las plantas.

no deja de ser real a condición de que el t ratamiento dure el tiempo suficiente. eliminándola por la mañana con un lavado del cabello.) —Hacer hervir un puñado de tomillo fresco en un litro de agua. lavarlas cuidadosamen te. como tampoco me preocupaban las enfermedades benignas de las que son víctimas a menudo los niños. quitar la nervadura central. Estas pequeñas heridas no me preocupaban. ÁNTRAX. CAÍ DA DEL CABELLO: Es una de las preocupaciones principales de los hombres una vez pasada la treintena. luego aplastarlas con el rodillo de pastelero de modo que puedan soltar su jugo.HERI DAS Y ERUPCIONES Atareada alrededor de sus cazos y ollas o inclinada sobre el huerto en un rincón de su jardín. ASMA: Esta afección de las vías respiratorias debe. otros se arruinan comprando lociones de una eficacia que lo es todo menos efectiva. FURÚNCULOS Y PANADI ZOS : Estos grandes botones deben madurar a fin de que el absceso pueda vaciarse. falsa la mayor parte de las veces. tan sencillas y eficaces son. Sin embargo. limpiándome los ojos con una esquina de su delant al. (Si se desea no manchar la almohada. Filtrar y utilizar como gargarismo. que se extirpará luego muy delicadament e con un instrumento no cortante y cuidadosamente desinfectado. Nunc a la vi molestar al «s eñor doctor» para acudir en mi ayuda. tras hojear su precioso c uaderno. esta abuela cuyo recuerdo evocaba un poco más arriba tenía siempre una amplia sonrisa para recibirme al regreso de mis peligrosas expedi ciones. limpiarlas con agua fría y cocerlas en medio litro de leche. —Cortar una rodaja de ajo lo suficientemente gruesa pero del tamaño del callo. como si fuera tabaco. finalmente. A plicarla por la noche y sujetarla con un pequeño vendaje. —Tomar algunas hojas de repollo. y hay que hacer notar que las preparaciones que indicamos son recomendables también en casos de pérdida de la voz. —Hacer hervir durante una decena de minutos tres o cuatro higos s ecos en medio litro de leche. —Es Jean P alaiseul (op. La operación debe repetirse hasta la caída del callo. puede obtenerse una sensible mejoría fumando. La ampolla debe reabsorberse sin que la epidermis caiga. durante quince a veint e minutos. Las dos preparaciones que siguen tienen sobre todo la ventaja de ser perfectamente naturales. ANGINAS: Se curan esencialment e por medio de gargaris mos. Quitarla en el moment o de volver a colocarse los zapatos.. AMPOLLAS: S on el result ado de las largas caminatas y el tributo que hay que pagar muy a menudo por unos zapatos nuevos. y sabía calmar con una palabra tierna mis lágrimas de aventurero arañado por las zarzas o asaetado por los aguijones de las avispas. y utilizar como loción. Y. de poder ser c onfeccionadas en cas a y. pueden hallar en la despensa algo c on lo que aliviarse e incluso curarse. CALLOS: S on dolorosos y molestos. no siempre les resulta fácil acudir al pedicuro. si bien no es espectacular. ya que.. que me aliviaban casi instantáneamente. eviden temente. es preferible envolverse la cabeza tras la aplicación. cit. Dejar enfriar y aplicar la pasta as í obtenida sobre la parte afectada. y si las «recetas» que siguen no s on las de mi abuela. dec ía ella. aplastarlo con manteca de cerdo no salada y aplicarlo como cataplasma. de pos eer una acción que. Varias cataplasmas naturales pueden ayudar a ello. Algunos se lo toman a risa. un blanco de puerro envuelto en papel mojado o en una hoja de repollo. dejando en vivo la dermis. no deben desesperarse por ello. Todos aquellos que los sufren no piensan más que en una c osa: librarse de ellos.) aconseja también aplicar sobre la garganta compresas de jugo de limón salado. —Hacer macerar durante veinticuatro horas varias hojas de puerro en vinagre de vino. que deberá renovarse varias veces al día». o no molestar a la persona que duerme con uno. preparaba enseguida una decoc ción o un emplasto. Hacer un emp laste. Jean Palaiseul (op. hojas de salvia secas y ligeramente picadas. —Tomar algunas hojas hermos as de repollo. cit. ser objeto de un tratamie nto médico. Desgraciadamente. COMEZÓN: No hay nada más crispante que estas irritaciones cutáneas que sobrevienen sin razón 23 . —Aplastar la carne de algunas nueces hasta obtener una especie de pasta con la cual se untará el cuero cabelludo en el momento de acostarse. filtrar. Sin embargo. Poseía las recet as suficientes como para prescindir de él. Aún es posible hacer como ella. y aplicarlas sobre el callo. una vez más.) quien da este medio de apresurar la maduración de estas grandes erupciones extremadamente dolorosas: «Hacer cocer bajo las cenizas. —Exprimir un limón entero en un vaso de agua tibia. Utilizar como gargarismo. azucarar ligeramente y utilizar como gargarismo. —Hacer hervir un buen pellizco de hojas de salvia secas en medio litro de agua. podrían haberlo sido. que se aplicará sobre el bot ón. Vamos a mirar el «libro».

que es rec onocido como un poderoso febrífugo. HERI DAS: No se trata de dar aquí los medios de cicatrizar las heridas import antes. recomendando este tratamiento—. a fin de compro bar que no haya una lesión más grave ocultándose bajo su aparente benignidad. algunos pequeños trucos pueden permitir calmar el dolor sin tener que acudir a ciert os analgésicos químicos potentes que. las cataplasmas de perejil son tan eficaces como cualquier otro bálsamo. Por supuesto. Sea como sea. —Por la noc he. incluso el más juicios o. es transpirar abundantemente a fin de eliminar las toxinas lo más rápidamente posible para expulsar la fiebre. a menos por supuesto que sean consecuencia de un golpe.aparente y que impulsan irresistiblement e a rascarse. en ambos casos. azúcar o miel a voluntad. Renovar tres a cuatro veces al día. —Lavar la herida con una decocción obtenida haciendo hervir 25 gramos de centaurea menor en un litro de agua. generalment e a base de limón. Se pueden parar de una forma casi radical por varios procedimientos: —Int roducir en la fosa nasal correspondiente un peque ño t ampón de algodón embebido en jugo de limón. Una divertida tradición pretende que un bistec (bife) de ternera aplicado inmediatamente sobre el «punto de impacto» calma el dolor e impide la formación de un hematoma. lesionan las mucosas gástricas o perturban el ritmo cardíaco. —Tomar sin tragarlo un sorbo de aguardiente fuerte — 50° como mínimo— y bañar con él el diente enfermo. rápida. Se trata de rozaduras o pequeños cortes. ya que un diente que duele es obligatoriamente un diente enfermo. antes de meterse en la cama: un limón exprimido rebajado con una taz a grande de café hirviendo muy azucarado. se manifiesta al principio 24 . no debe ser tomado nunca a la ligera. HEMORRAGI AS NASALES : Se desencadenan sin el menor aviso y sin que se s epa exactamente por qué. o ponc hes compuestos del siguiente modo: el jugo de un limón. mien tras se aguarda la intervención del especialista. —Aplicar una cataplasma de hojas de repollo preparada del mismo modo que para los ántrax. Es conveniente pues beber en abundancia preparaciones muy calientes. He aquí dos recetas tan sencillas como eficaces. cuya curación puede apresurarse al tiempo que se impide la infección sin tener que verse obligado por ello a abusar de algunos desinfectantes. —Hacer hervir 5 ó 6 higos en medio litro de leche durante algunos minutos. GRIP E: Lo esencial. El efecto es rápido. pero muy limitado en el tiempo. Cuando se haya constatado que no e xiste ningún traumatismo profundo. que de hecho es una r eacción de defensa del organismo. Dejar enfriar. Pueden ser calmadas rápidament e mediante la aplicación de compresas embebidas en una decocción de ac hicoria silvestre (10 gramos aproximadament e por cada litro de agua). el resultado es que la gran mayoría de nuestros contemporáneos sufre de las muelas y. —Aplastar algunas hojas de tomillo o de serpol secos y aspirarlas como si fueran rapé. aplicar en el lugar del golpe. Otras no son sensibles más que a golpes más violentos. —Hacer un emplasto con hojas frescas de angélica. Utilizar como baño bucal. éditeur). el dolor es comparable y el resultado estético igual de desastroso. ya sea envolviéndola en una gasa ligera. ungüento o pomada vendidos en farmacia. agua hirviendo. desgraciadamente. —Empapar un algodón con jugo de perejil y colocarlo en el oído c orrespondiente al lado donde se encuentra el diente que nos hace sufrir. y conviene en cada ocasión hacerlo verificar por un médico. y el menor golpe las señala con una moradura no siempre de buen efecto. —Hacer cocer un manojo de perejil en medio litro de vino. atacan al sistema nervioso. HEMATOMAS: Algunas personas tienen la piel muy frágil. desde las primeras manifestaciones del mal. pelarla. —Triturar unas hojas de almendro frescas y hacer con ellas una cataplasma. Calmann-Lévy. una cucharada sopera de ron. muy p ocos de entre ellos se animan a acudir al dentista. en cuyo caso es important e acudir a un médico para que verifique que no hay ningún hueso fracturado. ESGUINCES: Este pequeño accidente. banal pero doloroso. —Hacer cocer una manzana al horno. El remedio quizá sea eficaz. pero. ya sea directamente sobre la epidermis. a veces hasta llegar a hac erse sangre. —Proceder del mismo modo con jugo de ortiga. —Durante el día. no vuelve algún día a casa luciendo un hermoso chichón o una moradura de buen tamaño? El mejor medio de sec ar sus lágrimas sigue siendo el aliviarle rápidamente. «Atención —escribe Alain Rollat (Cuide des médecines par alíeles. luego componer una cataplasma con las hojas de la plant a. DOLOR DE MUELAS: Una higiene prec aria. por lo que nosotros preferimos dos cataplasmas preparadas a partir de una simple manzana. una nutrición mal equilibrada. y aplicar la pulpa sobre el punto del choque. para conseguir el mismo resultado. —Rallar una manzana cruda con su piel. limón exprimido caliente muy azuca rado. que deben s er tratadas obligatoriamente por un médico. es un error. la acción de las hojas de repollo sobre una herida abiert a. —Echar en medio litro de agua hirviendo un pellizco de hojas y de flores de morera secas. pero no deja de ser caro. CONTUSIONES: ¿Qué niño. Utilizar c omo baño bucal para combatir la infección.

A cada crisis. hacen perder s us principales cualidades a las plantas que las componen. —Hacer hervir una veintena de gramos de dulcamara en un litro de agua. dejar en infusión. colar. el vaso de agua bebido sin respirar o el taparse la nariz hasta casi la asfixia se muestran fastidiosamente inútiles. Dejar enfriar y beber a razón de un buen litro diario. Azucarar abundantemente la infusión con miel muy aromatizada o mezclarla con otras tisanas para combatir el amargor de la planta. De todos modos. as í como su envas ado y almacenamiento. Aplicar en compresa sobre las heridas. una vez pasada la sensación de dolor. sin que por ello se trate de una otitis o de una afección grave de este tipo. —La infusión de flores de «pie de gato» (de venta en herboristerías) descongestiona la glándula hepática y regulariza las secreciones biliares. Beber muy azucarada tras cada comida. es conveniente verificar con un médico que no se trata del síntoma de una enfermedad más importante si no tan sólo de un simple accidente. HÍGADO (CRISIS DE): La mayor parte de las veces son provocadas por excesos en la mesa o libaciones inconsideradas. desgraciadamente. —Hacer hervir un puñado de hojas o de fragmentos de corteza de abedul en un litro de agua. Utilizar como una loción. beber a razón de dos o tres tazas entre las comidas. Sin embargo. Filtrar y aplicar en compresa sobre la herida. en los casos de crisis agudas. no hay que esperar de ellas unos resultados espectaculares. —Hacer mac erar durante unos quince días el tallo. Beber tibio. hay que evitar el no dar importancia a esta advertencia de la naturaleza y. 25 . Es pues recomendable. De modo que no deben ser confundidas con la ictericia y otras formas de hepatitis. —Hacer una infusión con un pellizco de menta seca en una taza de agua hirviendo. Aplicar como una loción o sobre compres as. Hemos tenido pues que efectuar una selección. Utilizar ya sea en loción. Siendo frecuentes estas indisposiciones. Última precaución: cambiar la hoja de repollo des de el momento mismo en que empiece a ennegr ecerse. si bien no son las más fáciles de realizar —los ingredientes necesarios obligan a visitar al herbolario —. ya listas para usar. Colar y conservar el líquido as í obtenido en un lugar fresco al abrigo de la luz. —Aplicar una cataplasma de hojas frescas de bardana. sí se hallan entre las más eficaces. INFLAMACIÓN DEL OÍDO: Ocurre a veces que nos duele el oído. HIPO: No hay nada más desagradable que hipar sin poder detenerse. su prepara ción industrial. con las raíces. Se puede entonces calmar muy fácilmente el dolor aplastando algunas hojas frescas de albahaca para recoger el jugo e introducir ést e en el oído enfermo. —Machacar algunas hojas frescas de zarz a y frotar con ellas la rozadura para det ener la hemorragia. a razón de aproximadamente un litro diario. Se puede entonces comer una almendra. y las que indicamos. Nos limitaremos en cons ecuencia a algunas preparaciones sencillas cuyo efecto es innegable. es ciert o que el c onsumo regular de tales infusiones no puede hac er ning ún daño y es incluso preferible a la del café o del té. azucarar si es posible con miel. ya sea en compresa. —Preparar una infusión utilizando en cantidad igual las flores y las hojas frescas de la salvia (50 gramos aproximadamente por litro de agua). —Hacer una decocción utilizando 100 gramos de plant aina para un litro de agua. Podrían ser prácticas pero. —Hacer hervir un puñado de cons uelda mayor en un litro de agua. Filtrar y aplicar en compresa. —Echar en un litro de agua hirviendo 50 gramos de corteza de saúco.por una aparente agravación del mal. administrar a razón de seis a diez gotas. dejar en infusión durante aproximadamente un cuarto de hora. —Echar sobre un limón sin pelar. —Hacer hervir 100 gramos de cardillo fresco. las hojas y las raíces de un alcaucil en medio litro de aguardiente. —Hacer hervir una treintena de gramos de tomillo en un litro de agua. han sido lanzadas al comercio con gran aparato publicitario. en un litro de agua. No vamos pues a enumerarlas todas aquí. en una taza de té o de infusión de menta. Algunas tisanas a base de boldo. Colar y utilizar como una loción. durante 5 minutos. —Hacer una infusión c on un puñado de boldo (de venta en todas las herboristerías) en un litro de agua. En la mayor part e de los casos. —Picar unas hojas grandes de salicaria fresca y hacer con ellas una cat aplasma que facilitará la cicatrización. HERP ES: Las preparaciones capaces de resolver esta desa gradable afección son numerosas. cuidando de masticarla muy prolon gadamente. Sin embargo. la herida "duele" más debido a que la cataplasma atrae más toxinas». cada familia pos ee su o sus «recet as» para solucionarlas. un litro de agua hirviendo. cortado a rodajas. verdaderas enfermedades cuyo tratamiento es res ponsabilidad exclusiva del médico. —Hacer una decocción con el t allo leñoso de un alcaucil y las primeras hojas que la protegen. varias veces al día. Este tratamiento puede ser seguido durante varios días sin inconvenientes a condición de que se tome la precaución de preparar la infusión diariamente.

las preparaciones que permit en combatir el insomnio son impresionantes en número. mientras que algunas sencillas tisanas serían muchas veces tanto o más eficaces. Beber un vaso de jerez ant es de irse a la cama. cebolla. en leche. tranquilizantes y somníferos de los que tienen tendencia a abusar muchos de nuestros ciudadanos agobiados. MAREOS EN LOS VIAJES: ¿Quién no se ha visto afectado por este famoso mal de los transportes. Constituye pues un plat o ideal para rematar una cena. sino que. Tomar un gran bol de la decocción así obt enida en el momento de ac ostarse. los insomnios rebeldes. y hace sufrir horriblement e. una vez disimulado. Embeber con ello dos compresas. —Hacer una infusión. En cambio. privándolo de algunos auxiliares tales como la mayor parte de los «excitantes». Aplicar en cataplasma durante medio día. —Preparar una infusión echando una cucharada de café de granos de anís en una taza de agua hirviendo. el mal que lo provoca. puesto que todo el mundo s abe que bastan algunos comprimidos para hacerlas des aparecer. una hora al menos antes de irs e a la cama. con 5 gramos de hojas y flores de calaminta. hay que buscar y curar. en las mismas proporciones que el té. en una taza de agua hirviendo. hemos visto que una ensalada de lechuga ligera mente sazonada con limón relajaba al tiempo que calmaba los ardores eróticos. ninguna obnubilación de los sentidos ni de la mente». —Hacer una infusión. Se evitará pues tomar café por la tarde. Pero nuestro ritmo de vida hace que las migrañas sean cada vez más frecuentes. —Hacer macerar 10 gramos aproximadamente de raíz de valeriana en una taza de agua fría durante medio día. Colar y beber. Beber una taza grande antes de irse a dormir. previamente lavadas. Es también signo de un des arreglo más profundo que puede ser de origen gástrico. para hacerlo desaparecer. que es preferible tratar por medio de plantas más que con todos los calmantes.): Maurice Mességué acons eja masticar una ramit a de perejil o algunos granos de café. dejar en infusión durante unos diez minutos. con ayuda de un trozo de tela adhesiva. preferentemente en el momento de acostarse. —Hacer hervir dos hojas de repollo. Se utiliza en una decocción ligera obtenida haciendo calentar a fuego suave 50 gramos de hojas y de flores secas en medio litro de agua. —Echar de 40 a 50 gramos de flores de mejorana secas en medio litro de agua hirviendo. relaja al tiempo que ayuda a encont rar el sueño. —Mal aliento provocado por algunos alimentos (ajo. el mejor medio de enfrentarse a este temible enemigo de nuestro reposo es. —Hacer macerar una cincuentena de gramos de mejo rana fresca en un litro de buen vino de Burdeos. Estos dos remedios pueden ser también útiles cuando el olor desagradable es provoc ado por el mal funcionamiento de un órgano o una caries dental. que se manifiesta la mayor parte de las veces en coche. con miel si es posible. LUMBAGO: Lo dobla a uno en dos en el momento más ines perado. o t é. contentarse con masticar efluvios. 26 . o abusar de algunos alcoholes fuert es —en dosis masivas «atont an». etc. frescas o secas. o cualquier otra. echado en una taza de agua hirviendo. Lo cual nos conduce a envenenar nos poco a poc o. poseen virtudes calmantes. MIGRAÑAS: Éste era el recurso de las hermosas marquesas. no alimentarlo. Utilizar la pasta as í obtenida mientras aún quema y hacer una cataplasma. en primer lugar. —La pasionaria. MAL ALI ENTO: El mal aliento no sólo es molesto para aquellos que se nos acercan. que se aplicará a los ríñones. caliente o fría. Tomar una cucharada sopera antes de acostarse. pero su efecto es muy limitado en el tiempo. Actualmente y a no es una excusa. así como un gran número de verduras. que lo utilizaban y abusaban de él para librarse de los cortejadores inoportunos. —Machacar una lechuga en un mortero para extraer su jugo. filtrar el líquido. —Hacer hervir una lechuga a fuego suave en medio litro de agua durante una veintena de minutos. un manojo pequeño de hojas de perejil. según Leclerc. Machacarlos y mezclarlos con manteca de cerdo. Dicho esto. Tenderse de espaldas y relajars e aplicándose las compresas sobre cada sien. por el cont ra rio. beberlo puro o mezclado con alguna otra tisana antes de meterse en la cama. Meterse en la cama y conservar el emplasto durante unas doce horas. Mezclar con miel o confitura. pero en algunas ocasiones t ambién en avión? Para evitarlos. Ello es debido a que la mayor parte de las plantas medicinales. Cada cual es pues libre de preferir tal o cual receta de las que indic amos. que es también una notable magnetizadora. Tras esperar unos quince días. por supuesto. azucarar. rec omienda sujetarse en la piel del estómago. la cantante Mick Micheyí. He aquí dos remedios sencillos para terminar de una manera efectiva con él. con un pellizco de as pérula oloros a (en herboristerías) en una taza grande de agua hirviendo. «presenta la gran ventaja de provoc ar un sueño parecido al normal y no arrastrar consigo ningún efecto de depresión nerviosa. hepático o dental. —Hacer cocer al horno un manojo de puerros enteros. pero un vasito de coñac nunca ha ayudado a nadie a encontrar el sueño — o atiborrarse con platos picantes. —Un pellizco de flores de tila. y dejar reducir hasta que la preparación tenga el aspecto de una compota. en función de su gusto particular o de sus tradiciones familiares. luego aguardar unos diez minutos antes de bebería. Dejar hervir la preparación. —Pulverizar unas flores de mejorana secas hasta obtener un polvo fino. Quedan. No se puede pues. y en consecuencia se necesitan más y más pastillas para calmarlas.INSOMNIO: Como con las crisis de hígado. y beber al acostarse.

Se pueden emplear también hojas machacadas como cataplasma. luego machacarlas ligeramente con ayuda de un rodillo de pastelero. No hay que olvidar que los insectos son portadores de veneno. al humo. no ha sido víctima de un pequeño animal volador o rept ador que le ha dejado. Beber caliente o fría. —Además. si el objeto en cuestión es de un cierto tamaño. OBJETOS TRAGADOS: Es el terror de las madres cuyos niños se lo llevan todo a la boca. Empapar un algodón con esta preparación y untar con ella la quemadura. estas pequeñas picaduras no deberían estropear nunca un día de descanso. y aplicarlas. Puede calmarse muy rápidamente gracias a una loción. el recuerdo de un agudo dolor? Sin embargo. —Cortar un limón en dos y friccionar vigorosamente el enrojecimiento que señala el lugar de la picadura. —Machacar una rodaja de limón bastante gruesa. incluso a la falta de humedad en el aire. como también si es particularmente cortante o acerado. Beber fresca. mientras se permanece tendido. Afort unadamente. —Cortar una cabeza de puerro en dos y frotar con ella el lugar donde ha penetrado el aguijón. Esta poción pres enta además la ventaja de ayudar a las digestiones difíciles. Si no. y también de los jóvenes imprudentes. —Tomar sobre un terrón de azúcar algunas gotas de agua de azahar. —Tomar las hojas grandes de una repollo. —Echar sobre el lugar dolorido algunas gotas de jugo de ajedrea. Éstos pueden ser: —tallos de espárragos. o como máximo de unas pocas picaduras. con algunas got as de agua de azahar. cerca de la cocina está todo lo necesario para calmar rápidamente el dolor. —Hacer una infusión con 15 gramos de tomillo en un litro de agua. —Friccionar. que no se encuent ra más que en las floristerías. PICOR EN LOS OJOS : Este picor puede ser debido al cansancio. —Hacer una infusión con un pellizco de romero en una taza de agua. La sensación de ardor desaparece instantáneamente. obtenida a base de hacer una infusión de algunas hojas de aciano en medio vaso de agua. —Partir en dos una papa y aplicarla sobre la parte dolorida. —Machacar algunas hojas de perejil y embadurnar con ellas la picadura. que se aplicará sobre la frente. —pequeños copos de algodón embebidos en aceite. no hay de qué alarmarse. REUMATISMOS: Las crisis agudas deben. Mezclar la pasta obtenida con 500 gramos de 27 . si se trata de picaduras de abeja. Basta simplemente con proporcionarle al imprudente los medios de envolver el cuerpo extraño de modo que pueda at ravesar todo el organismo sin crear ninguna lesión y ser evacuado por las vías naturales. como para las quemaduras. Hac er con ellas un emplasto. —Picar cinco puñados grandes de salvia fresca. recorriendo el campo durante un fin de semana. que a veces pueden ser causa de migrañas. es absolutamente necesario acudir a un médico. inyectado en fuertes dosis. —Hacer una infusión con un litro de agua y 30 gramos de hojas o de flores de melisa. —Cortar dos buenas rodajas de papa y aplicarlas sobre las sienes del mismo modo que las rodajas de limón. y aplicarla sobre la frente. a excepción de la azucena. Beber aromatizándola con un alcohol ligero o. Quitar el nervio central. mejor. y mezclarla con una taza de café. Beber caliente o tibia. la región dolorida con una mezcla de clara de huevo y aceite de oliva. cuyas fibras leñosas se enrolla rán alrededor del intruso. aplicar en compresas tibias. estos diferentes remedios no podrán aportar alivio más que a condición de que antes de aplicarlos se haya tomado la precaución de retirar el aguijón. —hojas de puerro. puesto que es muy fácil calmar rápidamente el dolor que provocan. ser objeto de un tratamiento médico a menudo de larga duración. —Machacar algunas cerezas hermosas y bien maduras. Pero los ataques más benignos pueden ser muy bien curados en casa. —Hacer macerar unos pétalos de az ucena en ac eite de oliva o alcohol. si es que se ha quedado clavado en la capas superficiales de la piel. —Cortar dos buenas rodajas de limón. y que éste. Beber el resultado. sin ayuda de nadie. a menudo durante varias horas. —Preparar una compresa con el jugo de un limón ligeramente salado. —Mezclar dos cucharadas de aceite de oliva con una clara de huevo y aplicar sobre la piel. puede ser peligroso. en varias capas. por ejemplo—. En caso de ataque por un enjambre. Por supuesto. por supuesto. —Se da por descontado que todos estos pequeños trucos son válidos tan sólo en el caso en que el paciente ha sido víctima de una sola. QUEMADURAS : Son el tributo de todas las cocineras. Mant ener en su sitio mediante un vendaje. sobre la articulación afectada. —Hacer una infusión con 10 gramos de hojas de naranjo y flores de azahar en medio litro de agua. es preferible prevenir inmediatamente al médico. —Hacer una decocción de camomila. Calentarlas sobre una fuente de calor —un radiador. Aplicarlas sobre las sienes y mantenerlas durante un cuarto de hora. Empapar con ella unas compresas y aplicarlas tibias sobre la parte dolorida. PICADURAS DE INS ECTOS: ¿Qué niño —o qué adulto—.Beber tras las comidas.

cuyas vainas contienen en su interior un jugo que las ataca. puede también ser empleado como preventivo en lugar de otras preparaciones que se venden en farmacias. es que todas sus lociones. Pero las grietas pueden atacar igualmente a los dedos de las manos y de los pies. envejec ían aprisa y mal. supo seguir siéndolo durante toda su vida. que una vez ralladas y aplicadas en cataplasma dan el mismo resultado. No deja de ser tentador. todos sus bálsamos. en cambio. o con cualquier ot ro «remedio casero». que es particularment e adecuado para los labios y las comisuras de la boca. sin azucarar». que crece al borde de los caminos y en las viejas paredes. cuando se siente venir la gripe. incluso de especias. cuando no se trata de aut énticas operaciones quirúrgicas. condes a de Maulévrier. pueden ser peligrosos a largo plazo. Aplicar en cataplasma sobre las extremi dades afectadas. el futuro Enrique II. El flechazo se produjo un hermoso día de 1536. Pero. Es sin embargo casi tan sencillo curarse con una de las preparaciones a base de limón que hemos indicado. la señora de Bréz é. debemos contentarnos con conjeturas. Puesto que aquella mujer cuyo recuerdo ha guardado la historia bajo el nombre de Diana de P oitiers no olvidaba ningún cuidado para conservar intacta esta belleza que la suerte le había prodigado des de su nacimiento ni para protegerla del deterioro de los años. —Las papas. que puede conservarse luego en un tarro de cerámica. —Tomar un buen pellizco de flores de caléndula se cas. es claramente superior a la del lápiz labial. llega a provocar ulceraciones gástricas que pueden ser graves. aunque t al ejemplo no sería recomendado por nadie. y se sabe tan sólo que. como Cleopatra. en cuyo corazón reinó hasta su muerte. puesto que. —Hacer hervir 20 gramos de brotes de álamo en 100 gramos de manteca de cerdo durante una media hora. —Los guisantes (arvejas) también. SABAÑONES Y GRIETAS: Son provocados por el frío. Filtrar y hacer un masaje con el líquido. Este bálsamo. Colar. ya que tan sólo se espera de él un resultado rápido y radical. El milagro reside en que generalmente. cuando uno tiene dolor de c abeza o de muelas. La mayor part e de las veces s on los labios los que resultan más afectados.): «Cortar en rodajas dos o tres manzanas grandes no peladas en un litro de agua fría. No se piens a en ese moment o en las consecuencias ul teriores de este gesto repetido demasiado a menudo. cit. P or lo demás. Es preferible recurrir a la recet a. Pero todos admiten también que. que no pueda ser aliviada y curada utilizando simplement e los remedios que la naturaleza pone cotidianamente al alcance de la mano del ama de casa. Lo que sí es cierto. si bien tienen un efecto benéfico al primer momento. Lo c ual no le fue nada mal. Dejar enfriar. finalmente. puesto que sirvientes y doncellas no han des velado nunca la misteriosa alquimia que permitía a su dueña parecer gozar de una eterna juventud. que indica Jean Palais eul en Nos grand-méres savaient (op. añadir algunos trozos de regaliz. además. de aromatizantes. pese a las calumnias de Víctor Hugo en El rey se divierte—. Su eficacia. tomaba baños de leche que conservaban su piel tersa y aterciopelada. en primer lugar porque su piel es muy frágil. Aplicar la pomada así obtenida sobre las partes enfermas. filt rar. aunque haya que esperar un poco más de tiempo los resultados y soportar el dolor unos pocos minutos más. ninguna heridita. en una época en la cual. Y de plantas muy comunes. los cuales duelen entonc es terriblemente. Se trata sin duda de lo que se llama curar el mal por el mal. además deliciosa. Éste es. era sin la menor duda la mujer más hermosa de su tiempo. Ciertamen te. Hacer hervir durante unos quince minutos a fuego s uave. las mujeres aún más que los hombres. consumida a fuert es dosis. El joven príncipe acababa de cumplir los diecisiete 28 . Mojarla con aceite de oliva hasta que recupere la consistencia de la pasta de modelar. VERRUGAS: ¡Cuántos tratamientos costosos y más o menos doloros os. se convirtió en la amante de su hijo. y hacer hervir durante un cuarto de hora. —Tomar arcilla seca y reducida a polvo. sin duda uno de los mejores. el caso de la aspirina. No hay ninguna erupción pequeña. su tos cesa.mantequilla. desgraciadamente han permanecido secre tas. después de algunas chupadas. beber a discreción. ¡qué garant ías de futuro se hallan disimuladas bajo este pequeño calvario suplementario! EL ETERNO FEMENINO Incontestablemente. evit ándonos el tener que atiborrarnos de medica mentos que. por ejemplo. y cuyo amarillento jugo que rezuma cuando se corta su tallo quema las verrugas en tan sólo unos días. mien tras se ponen a toser encienden otro cigarrillo. echarlas en agua hirviendo y dejarlas allí durante un buen cuarto de hora. Sin embargo. lo que es mejor. Dejar enfriar la preparación. todos sus ungüentos eran a base de plantas. Sus recetas. tras haber llamado la atención de Francisco I — al cual se resistió victoriosamente. TOS (ACCESOS DE): Hay fumadores impenitentes que. acudir al t ubo de comprimidos. por ejemplo. Ya se trate de verduras. masajear la región afectada haciendo penetrar el ungüento. todos los médicos están de acuerdo en reconocer que constituye un remedio precioso. todas estas plantas que hallamos cada día en nuestro plato nos ayudan a vivir mejor. para librarse de estas pequeñas excrecencias carnosas indeseadas ! ¿Pero por qué ir a buscar tan lejos lo que la naturaleza nos pone al alcance de la mano? —La celidonia. Apenas aparezcan los primeros dolores. en segundo porque están húmedos muy a menudo.

Pero. Es excelente. a los sesenta y siete años. El mejor remedio para apartar sus estigmas es. CABELLOS : La c alvicie es una afección típicamente masculina. un tratamiento que. el acné rosáceo es una enfermedad que afecta es encialmente a los alcohólicos. Es conveniente pues. para evitar los desagradables picores. coñac. CANSANCIO: Es el peor enemigo de la belleza. No iremos tan lejos como eso. sin que su amor resultara jamás marc ado ni por la edad. reaccionar sin tardanza. posee un efecto astringente sobre la piel. armagnac o ron. Cuando ella murió. que en decocción tiene sensible mente las mismas propiedades. finalmente. Desgraciadamente. no utilizar cualquier tipo de jabón para lavarse. que terminó finalment e señalando a la hermosa duquesa. de aplicar sobre las espinillas del acné un tomate fresco cort ado en dos. es simplement e porque no saben cuidarlos. cualquier mujer puede descubrir en su cocina. Colar y diluir el líquido obtenido con alcohol de 90 °. incluso en nuestros días. Para aquellas que pierden sus cabellos —o que quieren evitar que su marido s e vuelva completamente calvo. desde la aparición de los primeros enrojecimient os. alrededor de los ojos en particular. Es pues muy útil para combatir las arrugas si se aplica en rodajas sobre las partes amenazadas. Para reforz ar los cabellos y devolverles su flexibilidad. puesto que empieza con pequeños puntos rojos prácticamente invisibles que se trans forman poco a poco en pústulas. ya sea que utilizan champús que no les convie nen. que hacen que los cabellos se vuelvan frágiles y quebra dizos. He aquí. Se trata por supuesto de un caso excepcional. Aromatizar con una esencia de flores. jugo de limón y algunas gotas de alcohol. iban a vivir un idilio fuera de lo común. En la mayor parte de los casos. ARRUGAS: El limón. se puede también untarlos. en medio de torbellinos e intrigas. Realizar. al menos. En el siglo XVI. es conveniente masticar un nabo crudo. sobre todo si se toma la precaución. a fin de cuentas su reino particular. Sin llegar a ser una Diana de Poitiers. se obtendrá un agua aún más eficaz. La decocción de hojas de lechuga. aplicada por la mañana y por la noche. ¡Diana t enía veinte años más que él! Durante treinta años. ACNÉ: Esta enfermedad de la juventud hace muy desgracia das a las mujercitas que se ven afectadas por ella. De acuerdo. Pero las mujeres más sobrias pueden t ambién ser sus víctimas. antes de lavarlos.años. todos los ingredient es necesarios para realizar eficaces mascarillas de belleza o para confeccionarse pequeños remedios que terminarán con sus pequeños males. con una loción compuesta por aceite de oliva. para consolarlas. principalmen te cuando superan la difícil etapa de la menopausia. Los cabellos secos ganarán con ello en volumen y flexibilid ad. se reúnen para formar una red inextricable de manchas rojas. las cuales se extienden. luego filtrar) tiene las mismas propiedades. obtendrán un nuevo vigor. Una decocción de flores de romero (hac er hervir 50 gramos de estas flores en medio litro de agua o de vino blanco.. Se pueden aplicar también sobre el rostro cataplasmas de harina de maíz. fricciones con ayuda de esta loción.. he aquí una receta muy antigua y que al parec er es excelent e. dejar en infusión un cuarto de hora. El tomillo. evidentement e descansar. Sin embargo. todas las mujeres lo saben bien. y no se vacilará en frotar vigoros ament e. tiene el mérit o de no limpiar mucho sus bolsillos al tiempo que hace des aparecer sus estigmas. —. ni por las tortuos as intrigas de los grandes señores. presenta además la ventaja de hacer brillar los cabellos y facilitar su desenredado. si una mujer de hoy en día no puede ofrecerse un «peeling». no hay que preocuparse. por la mañana y por la noche. vigilar el régimen alimenticio. Siempre para luchar contra la calvicie. Finalmente. ACNÉ ROS ÁCEO: Es provocado por una inflamación de las glándulas cutáneas del rostro. no tiene t ampoc o por qué desesperarse. que presenta además la ventaja de atenuar las quemaduras de las insolaciones. aprovechando al máximo las propiedades diuréticas de algunas verduras de las que ya hemos hablado. en cada comida. cuyas hojas permiten obtener una decocción que da a los cabellos un hermoso reflejo cobrizo. es un excelente remedio. cada día. se hallaba aún en plena florescencia de su belleza. y muy pocas mujeres. finalment e. Su aparición se produce por otro lado de una forma muy insidiosa. y es comprensible que esto las desconsuele. podrían vanagloriarse de una tal longevidad de su s educción. un «lifting» o un remodelaje del sen o por medio del poliestireno. pero no por ello debemos olvidar el nogal. ya sea que abusan de las «permanentes» o de los rizos. En primer lugar. En segundo lugar. De todos modos. que veían con mal ojo el que aquella «vieja dama» condicionara la política de su país.. Picar en un mortero un buen manojo de berros para exprimir su jugo. ganan terreno y. sin presentar los mismos inconvenientes. ni siquiera tras haber utilizado todos los recursos y todos los artificios de la cirugía o de la cosmetología moderna. las decocciones de romero o las fricciones con la famosa «agua de la reina de Hungría» son muy recomendadas por los fitot erapeutas. en cuanto a los otros. a menos que se utilice su jugo en compres a. Se elegirá preferentemente uno azufrado. ocurre que algun as mujeres pierden sus cabellos. se obtenía el mismo resultado aplicando sobre el cráneo cat aplasmas de nueces trituradas. si se puede preparar una decocción con las semillas de lechuga y no solamente con sus hojas. como sabemos.. raras son las mujeres que pueden 29 . pero también para dar un nuevo brillo a los cabellos.

Para apartar el cansancio. que se complet ará con un enérgico masaje del cuero cabelludo a fin de desprender de él todas las pieles muertas. demasiado rico en alcohol. perjudican la calidad del reposo. 30 . CICATRI CES: Un grano rascado. se puede naturalment e acudir con regularidad al dentista. un ara ñazo. lo cual rechacé por amor a Nuestro S eñor Jesucristo. Entre dos visitas al dentista. se vuelven amarillen tos y. de modo que una pueda sacar el máximo provecho de ellos. No hay que olvidar también que el cansancio s e ve agravado por el desequilibrio en el régimen alimenticio. La cosmetología moderna ha hecho progresos considerables. y el rey de Polonia quiso casarse conmigo. que. Se evitará pues abusar del alcohol. Paralelamente. caros y la mayor parte de las veces completamen te inefic aces. pero esto no significa en absoluto que los adultos no puedan verse afectados. Para las jovencitas que desean jugar a maquillarse y no se atreven a hurgar en el armario de mamá. he aquí una receta que les permitirá colorear sus mejillas como los mayores: cortar en dos una remolacha cocida: frotar y dejar secar: reanudar l a operación tras haber c ortado una rodaja de la remolacha en el lugar donde se ha partido si el color rosa obtenido no es lo suficientemente vivo. y enriquece a los peluqueros. se intentará equilibrar los menús de la semana. como la caza. cit. Sin embargo. ant es del desayuno. y parec í de nuevo hermosa a todo el mundo. que la ha copiado a su vez de una obra extremadamente antigua e inencontrable. Es además una excelente precaución. que recomiendan siempre tratamientos complicados. se libró de sus reumatismos y estuvo a punto de conquistar finalmente un nuevo esposo. y todos los maquillajes que se encuentran hoy en día en las perfumerías se hallan acondicionados de tal modo que cualquiera puede encon trar el que mejor convenga a la textura de su piel. nuestros dientes son frágiles. se procederá a aplicaciones de compresas empapadas en una infusión de tomillo o. y en especias. Tuvo una antecesora en la persona de la reina de Hungría que. a veces se rayan. azucarar con miel. de setenta y dos años de edad. conservar el líquido obtenido en el refrigerador. tras cada lavado del cabello. «Yo. del tabaco. simplement e. Sabemos ya que el mejor sueño. Se cubren de sarro. dejan durante algunos días unas huellas de un color rosado más o menos oscuro y nunca muy agradables. reina de Hungría. inválida de los miembros y gotosa. una loción con el jugo de un limón. desinfecta y refuerza las encías. Una receta muy sencilla y perfectamente ec onómica consiste en preparar. tal como la relaciona Jean Palaiseul (op. Este segundo método. el más reparador. para que proceda a una limpieza. Para que sigan siendo blancos. en platos «pasados».). se puede conservar toda la blancura de los dient es cepillándolos una vez por semana con bicarbonato sódico. creyendo que esta rec eta me había sido dada por un ángel: Tomad de espírit u de vino destilado cuatro vec es (alcohol rectificado) 30 onzas (aproximadamente 950 gramos). Para c ombatirla. a fricciones con rodajas de pepinos frescos. Aunque no sea siempre muy fácil. un corte pequeño. Desgraciadamente. mezclar los jugos. EDAD: Diana de Poitiers no fue la única en combatir victoriosamente el desgaste de los años. su aparición es provoc ada por un régimen alimenticio desequilibrado. d e flores de romero. además de eliminar el sarro y las manch as amarillas que deslustran el esmalte. y que hizo tanto efecto sobre mí. COSMÉTICOS: En la actualidad las mujeres ya no preparan por s í mismas s us cosméticos. aprovechando al máximo las propiedades energéticas de los distintos alimentos que hemos enumerado ya. Generalmente. Finalmente. que terminan por desgastar el esmalte. he utilizado durante todo un año la presente receta. las mujeres de tez pálida conseguirán una buena ventaja ac ostándose lo más pronto posible. así como de algunas especias que. es pues nec esario volver en primer lugar a una alimentación más sana. beber por la mañana en ayunas. es decir cuando más necesidad tienen de ellas. ya que el especialista aprovec hará la ocasión para verificar que no exista alguna pequeña caries en formación. frot án dolos con un cuarto de limón. 20 onzas (aproximadamente 600 gramos). volvió a encontrar pasados los setenta años el vigor y el resplandor de su juventud. de geranio y de lavanda. gracias a un elixir c uya r eceta le fue comunicada por un ángel. mejor. Se podrá también secundar útilmente esta acción de los alimentos con algunas preparaciones como éstas: — Exprimir una naranja y un limón. al mismo tiempo curé y recuperé de mis fuerzas. o. CULEBRILLA: Como el acné. He aquí la receta de esta agua. el más profundo. la cual me fue entregada por un eremita al que jamás había visto. bajo los efectos del tabaco. Podrán ser atenuadas si se les dan aplicaciones diarias con una decocción obtenida a base de hacer hervir una mezcla a partes iguales de salvia. la culebrilla es a menudo una enfermedad de juventud. y levantándose temprano. es conveniente pues adaptar los tiempos de descans o de que se dispone. CASP A: Da miedo a los hombres. Doña Isabela. beber un vaso de licor del mismo por la mañana. — Extraer el jugo de 500 gramos de espinacas y 500 gramos de berros. es aquel que se toma antes de la medianoc he. DIENTES: Una s onrisa deslumbrante es una de las primeras armas de la seducción. no se debe abusar de estas limpiezas. fomentando un cierto nerviosismo.decidir tomarse unas vac aciones en el momento en que lo desean. y al que no he vuelto a ver des pués.

por ejemplo. el herpes es debido a un virus que hay que destruir. se muestra nefasta para el contorno del talle. media libra de flores de mejorana. Puede solucionarse fácilmente esta pequeña molestia mojándolas con una compresa empapada en jugo de limón o en agua avina grada. as í como el de aliment os preparados como el pan. Tomad una vez por semana. La mayor parte de las vec es. El resultado. el célebre alquimista del siglo XIII da otra versión: «Metéis en un alambique una libra y media de flores de romero bien frescas. es necesario limitar su empleo. Lo más cómodo sigue siendo pues. cuando se cocina. disimularlas bajo el artificio de un maquillaje. Este régimen sin dolor podrá ser completado cada día con un vas o pequeño de vino de cebollas preparado del siguiente modo: —Picar muy finas cuat ro o cinco c ebollas grandes. haciendo parecer joven a la persona que lo usa. fijando el agua en los tejidos. y lavaos con ella todas las mañanas. Este remedio renueva las fuerzas. Para conseguirlo. en el cual se habrán dis uelto 100 gramos de miel. En muchos casos son también dolorosas. por la mañana. Saville Row. luego destiladlo en un alambique al baño maría. aunque «histórico». contrayendo los vasos sanguíneos. que un cierto número de ellas permiten preparar c omidas energéticas sin sobrecargar el organismo en grasas superfluas. Para disimular la ausencia de sal. Sabemos igualmente que la sal. MANOS: Cuando se trabaja. Luego lo destiláis al baño maría. por una picazón y por un prurito generalizados. Esta receta es la auténtica que fue entregada a Isabel. Hemos visto. hay que evitar en primer lugar humedecerlos o mordisquearlos cuando nos hallamos en el exterior. y sobre todo esto tres buenas pintas de aguardiente. aguardar dos días agitando frec uent emente la mezcla. y lavarse el rostro y todos los miembros allá donde se sienta algún dolor y debilidad. de modo que estos signos anticipadores no pueden pasar inadvertidos. tienen el mismo efecto. Se pueden por supuesto «limitar los daños» no empleando más que detergentes reputados por 31 . media libra de flores de poleo. puede no ser tan espectacular. Una vez bien tapado el alambique para impedir la evaporación. aclara el espíritu. disip a las fuliginosidades. producen ardores o pic azón. y puede detenerse la evolución de la enfe rmedad desinfectando con alcohol yodado las regiones amena zadas. o bien con carne. Este remedio no quiere ser calentado. por la mañana en ayunas. El propio fabricant e aconseja además limitar al uso externo la utilización de su pro ducto. El uso de esta agua es tomar de una a dos veces a la semana. ponerlas a macerar en un litro de vino blanco — preferentemente tipo Aisacia—. pues. puesto que se eliminan mucho más fácilmente. London Wl). que puede ser reemplazado con vent aja por una papa hervida. sea elaborada según esta recet a. pero tanto en bellez a como en medicina es preferible prevenir que curar. incluso aunque esto plantee a veces problemas a los glotones. lo colocáis durante veinticuatro horas en digestión en estiércol de caballo muy caliente. Facilitando la elimi nación del agua y de los residuos. La mayor part e de las frutas —la pina fresca o en conserva y en particular las cerezas frescas — tienen las mismas propiedades. filtrar y conservar al fresco en una botella bien tapada.). la ropa. reapareciendo ante un estado de debilitamiento físico o de trastornos psíquicos. ya se sirva de él para pociones o para fricciones. Sabido esto. el virus del herpes pasa por períodos de actividad y de somnolencia. una dracma (aproximadamen te 5 gramos) con algún otro licor o bebida. es muy difícil evitar el régimen alimenticio. LABIOS : Hemos encontrado varias recetas para suavizar los labios agrietados. ayudan a adelgazar.colocadlo todo en una jarra bien tapada por espacio de cincuenta horas. frotándola sobre ellos. la cantidad aproximada de una dracma de ella. Es un error. LÍNEA: Mantener la línea o recuperarla es la constante preoc upación de gran número de mujeres. En realidad. MANCHAS ROJAS: No hay que confundirlas con el ac né rosáceo. Quienes no emplean lápiz de labios pueden protegerlos con barras protectoras preparadas que se venden en las farmacias y que pueden ser incoloras o ligeramente teñidas. ayuda a hacerlas desaparecer. confort a la vista y la conserva hasta la vejez dec répit a (sic. Una mascarilla de hielo picado. Es admirable para el estómago y el pecho. reina de Hungría. Pero hay que saber también que una simple fricción con un algodón embebido en aceit e de oliva posee ex actamente el mismo efecto. aplicadas directamente sobre la piel. Para evitar engordar. media libra de flores de lavanda. 38. se lavan los platos. se pueden utilizar verduras y condiment os de aroma suficient emente poderoso. como el apio o el perejil. al tiempo que purifican la tez. tal como la fabrica un perfumista inglés (Crabt ree and E velyn. Rodajas finas de pepino. con algún otro licor o bebida. Un buen número de verduras son t ambién muy diuréticas. que desaparece cuando los problemas psicológicos que han provocado su aparición hayan desaparecido a su vez. Las lesiones del herpes se producen siempre en los mismos lugares —en las mucosas y en el rostro —. » ESPINILLAS: Estos parient es cercanos del acné pueden bastar para estropear una velada o el efecto de una cuidada toilette. Para impedir pues que la piel de los labios se cuartee por la acción del frío. Alberto Magno. Pero las espinillas no son tan sólo irritantes desde el punto de vista estético. al estudiar las diversas verduras. es difícil conservar unas manos hermosas. y sólo el médico está capacitado para prescribir los medicamentos necesarios. y frotad el mal de los miembros inválidos». Es dudoso por otro lado que la actual «agua de la reina de Hungría». Desgraciadamente casi no hay medios que permi tan hacerlas desaparecer rápidamente. este despert ar es anunciado por un enrojecimiento. HERP ES: Demasiado a menudo se cree que no se trata más que de una «enfermedad psicosomática».

con el cual se pueden bañar las manos cada quince días aproximadamente. Por el contrario. PIEL: Tradicionalmente. Algunas casas han centrado por otro lado toda su publicidad en el hecho de que sus productos eran tan suaves para las manos como para la ropa o los platos. con un papel de seda. incluso aquellas que no tienen problemas. para que den este aire juvenil y travieso que tan bien va a la actriz. y en general son propicias a la aparición de puntos negros. —Lavar cuidadosamente los párpados con una infusión de camomila. un buen vaso de alcohol de 90° y dos claras de huevo batidas. Masajearse abundantemente las manos cada noc he para hacerla penetrar en la piel. He aquí ahora algunos métodos para conseguir deshinchar los párpados cansados. a continuación. son consideradas como muy molestas. bases de color y otros productos de belleza fatigan la piel. aplastaba su pulpa hasta obtener una cataplasma que aplicaba bajo sus párpados. se debe atac ar el mal en profundidad. he aquí una receta de una leche muy fácil de realizar y que puede servir tant o como desmaquilladora que como base de maquillaje. algunas gotas de agua de rosas o de azahar. o bien lociones a base de decocción de cardillo o de perejil. Se puede cerrar la textura de una piel grasa aplicándole compresas de té muy fuerte. la glicerina y el agua de rosas. es recomendable para las pieles grasas. El jugo de alcaucil. como hemos visto. reclaman cuidados distintos. utilizaba otro remedio. es necesario que limiten s u terreno al contorno de los ojos y a las aletas de la nariz. Esta preparación se conserva muy bien en un frasco cerrado. —Hacer una infusión con algunas ramas de romero en agua de rosas. sobre todo el principal de arrugarse mucho más aprisa que las otras. —Diluir el jugo de un limón en un poco de agua tibia. obtenido machacando las cabe zuelas de esta gran planta. gracias al cual se puede preparar una loción que conservará toda su suavidad pese a los trabajos más duros. Se prepara machac ando medio kilo de almendras dulces. pero conservando las pepitas. que hacen que las mejillas. PIELES SECAS: Tienen también sus inconvenientes. E vident emente. e vitando que las agitadas noches que le imponía su real amante marcasen su encantador rostro. Aplastar la pulpa mezclándola con media botella de agua. PÁRP ADOS: Acabamos de ver cómo hacer desaparecer las ojeras. Mientras se aguardan los resultados de este tratamiento a largo plazo. de casa debe mentalizarse de que posee en su cocina —y por lo tanto al alcance de la mano— el ant ídot o a todos los detergentes que atacan sus manos. La leche de almendras es particularment e recomenda da. La leche de almendras dulces les devuelve su flexibilidad y evita que se formen arrugas. sino que pu eden s er provocadas también por un estado intenso de fatiga general. la favorita de Luis XV. se distinguen dos tipos de pieles que. para terminar con la suciedad. —Aplicar durante aproximadament e un cuarto de hora una compresa de tomillo tibia. Pero. para el trat amiento de las pieles secas. Mezclar a cantidades iguales el jugo de limón. naturalment e. Para eliminarlas nada mejor que las lociones de jugo de limón. El aceite de oliva. per o que de t odos modos hay que cuidar si se quiere evitar que se deterioren. Filtrar y aplicar como loción. Echar la preparación sobre las pe pitas del pepino y dejar reposar durante todo un día. Filtrar con una tela muy fina y conservar en un tarro bien tapado. Numeros as hortalizas permiten preparar leches y lociones que sirven para todo tipo de pieles. pueden absorberse. cuyas secreciones regulariza. hasta tal punto que las mujeres que no tienen se las dibujan hoy en día con un lápiz de maquillaje. Así conservó durante mucho tiempo los ojos más hermos os de la corte.su «suavidad». debe llevar un ciert o número de elementos que atacan la piel al mis mo tiempo que la mugre. MAQUILLAJE Y DESMAQUILLAJE: Los cosméticos. PECAS: Desesperaban a Poil de Carotte. En este caso. Siendo el mal inevitable. sin ninguna otra precaución. Madame du Barry. A notar que el efecto de este baño será aún más eficaz si se ha tomado la precaución de entibiar antes el aceite. cada ama. El limón en primer lugar. como una mancha de grasa sobre un tejido. a condición de que se tome la precaución de no agravar su desecamiento friccionándolas con colonias demasiado alcoholizadas. la nariz y los pómulos aparezcan relucientes. OJERAS: No siempre son el indicio de una velada demasiado agitada. —Pelar un pepino grande muy maduro y vaciarlo. como nada reemplazará nunca una preparación enteramente natural. las mujeres preocupadas por su belleza pueden atenuar estos feos síntomas aplicándoles compresas de té muy fuerte. PIELES GRASAS: Los poros se hallan dilatados. En cualquier otro lado. Aplicar en loción. 32 . sería vano esperar que una simple noc he de sueño devolviera al rostro su frescor y su resplandor. se pueden encont rar en todas las perfumerías productos específicos para cada una de estas operaciones pero. pero hicieron la fortuna de Marlene Jobert. En cuanto a los excesos de secreciones. No hay que dejarse engañar por estos argumentos aparentes. En consecuencia es necesario quitarlos muy cuidadosamente por la noche antes de acostarse e hidratar la piel antes de cubrirla con los distintos productos de belleza. por supuesto. luego mezclan do el aceite así obtenido con medio litro de leche. «restablecerse» gracias a menús equilibrados y descanso. Tras haber cocido algunas manz anas —con agua o al horno—. Un detergente es un det ergente y.

cuando se tiene una piel grasa. basta con cortar en dos un fruto muy maduro y muy rojo y friccionarse enérgicamente con él. harán desaparecer al mismo tiempo los dolores y las hinchazones. será un tonificante excelent e. muy rica en aceite. el extremo de los dedos en un jugo de limón. finalmente. ant es de cada exposición al sol. Gracias a la acción de este bálsamo viviente. Tisa nas de salvia o de romero. Esto no significa de ningún modo que haya que encorset arlo de una manera excesivamente apretada. A fin de aprovecharlo completamente. Las farmacias están hoy en día repletas de antitranspirantes y antiperspirantes. aparecen puntos negros. puede verse cómo las arrugas se atenúan y el grano de la epidermis se ablanda. y el resultado sería estrictamente el mismo. sin duda es a causa de una carencia alimentaria que las priva de los elementos necesarios para su crecimiento. El tomate. constituye un excelente alimento para las células de la epidermis. cierra los poros. tenderían a atrofiarse. se rompen. La infusión de lavanda permite limpiar a fondo los poros dilatados de las pieles grasas y eliminar. La crecient e moda actual entre las mujeres de prescindir del sujetador. Basta para ello con mezclar unos 250 gramos de aceit e con el jugo de un limón y unas pocas gotas de tintura de yodo. Una decocción de hojas de laurel es una excelente loción que suaviza las pieles secas. por no decir como instrumentos de tortura. El resultado puede ser una infección. Mezclando la pulpa de algunas ciruelas machacadas con una cuc harada de almendras dulces. cuyo jugo. al mismo tiempo que el polvo que se acumula en ellos. cuya acción se reforz ará mediante compresas de jugo de limón. UÑAS: Al igual que la piel de las manos. trat arla del modo que acabamos de indicar. Tras lo cual se puede buscar fortificarlas con los mismos productos que hemos encontra do un poco antes para el cuidado de las manos. las uñas sufren con los pesados trabajos del ama de casa. blanca o negra. los músculos tienen tendencia a aflojarse y el seno cae. evitarán en primer lugar las quemaduras. puede en cambio ser aplicada con mucho éxito como mascarilla sobre las pieles secas. SENOS: Un seno. Para transpirar menos. incluso aunque esto parezca difícil en verano. —Meter las uñas cada noche en un bol pequeño de ac eite de oliva tibio para evitar que se abran. Lo mismo cabe decir de la carne del plátano. que empieza a pres entar un ligero aflojamient o. —Meter durante una decena de minut os aproximada mente. es muy difícil detenerla en los días de mucho calor. se puede recurrir a una forma de ducha escocesa muy localizada. se abren. Con el aceite de oliva se puede confeccionar el mejor y el más natural de los bronceadores. no teniendo ya ningún trabajo que efectuar. ya qu e entonces los mismos músculos. REGLAS: Numerosas mujeres sufren un verdadero martirio una vez al mes. Cuando se llega a este estadio. tan rico en vitami na C. La pulpa del membrillo se utiliza como mascarilla para revitalizar las pieles grasas. no hay pues más que una solución. esta «golosina» apreciada por todos los amant es de los mariscos restablece el pH de la piel y facilita la renovación de las células. y pueden incluso volverse tan frágiles que es imposible mant enerlas largas. Se mellan. hay que decirlo. el indispensable limón. a las cuales devuelve su flexibilidad. está destinado eviden temente a las pieles grasas. Mezclado con claras de huevo batidas a punto de nieve.La pulpa de aguacate (PA LTA). y es beber menos. y ayudarán luego a la piel a tomar este color dorado tan apreciado por todas aquellas mujeres que van de vacaciones a las playas. y se quejan de hinchazones de vient re que afean su silueta. regularizan do la función menstrual. El limón. antes que nada. Unciones regulares de esta preparación. pues. mañana y noche. su acción astringente cierra los poros dilatados. es muy peligroso extirpar los comedones —éste es su nombre científico— de este modo. una mascarilla a base de pulpa de uva. Para afirmar un seno. Los masajes con coral de erizo de mar dan resultados sorprendentes. PUNTOS NEGROS: Sabemos que encuentran asilo la mayor parte de las veces en las pieles grasas. Para todas las pieles. se obtiene una mascarilla de belleza que conviene perfectamente a las pieles gras as. los excesos de secreciones cutáneas. pero uno no puede hacer más que desconfiar de estos productos que bloquean una secreción natural cuyo papel depurador es extremadamente importante. Conviene pues. necesita ser tonificado. pes e a las mascarillas y las lociones. permite componer una mascarilla que posee el mismo efecto. Aplicado en compres a. Una fricción de agua con adición de jugo de limón. que no arreglará nada puesto que simplement e amenaza con reemplazar un feo punto negro con una cicatriz que no será menos fea. eso no importa. incluso joven. Cargado de yodo y de principios minerales. Cont rariamente a lo que imaginan algunas jóvenes que utilizan sus uñas como pinzas quirúrgicas. TRANSPIRACI ÓN: Es tan desagradable para una misma como para los demás. no se extirparán más que mediante una pinza especial —de venta en todas las farmacias — y tras haber tratado el rostro con una loción hecha a base de una infusión de tomillo o de té muy caliente. revisar el régimen. limita igualmente el exceso de sudor al mismo tiempo que da a la piel un perfume acidulado que disimula el de la transpiración. Desgraciadamente. La primera precaución que hay que tomar es pues. Si. ha tenido efectos desastrosos. Arrastrados por el peso de la glándula mamaria. que se utiliza en los mismos casos y de una forma idéntica. 33 .

no es único.. como los pueblos pacíficos. componer un bálsamo con la ceniza del estelión. con lo que saldréis de él con honor y satisfacción». y frecuentemente se descubren anuncios publi citarios alabando las virtudes de tal o cual producto. y untarse con él el dedo gordo del pie izquierdo y los riñones. seca las uñas y las vuelve quebradizas. es ps íquico. añadió. satisfechas de este modo. En las misteriosas cabañas. gracias a unas recetas sencillas —todas las que hemos indicado no son tan complicadas de preparar como la famosa agua de la reina de Hungría —. haréis con ella una e specie de pomada. los iniciados preparaban bajo encargo filtros y pociones que por aquel entonces se juzgaban infalibles. Les queda entonces el recurso de la infidelidad —si se consigue— o de la resignación —si les content a—. Casado desde hacía veinticinco años. romper este hábito que arruina los años de felicidad. el que vuelve a los hombres adúlteros y hace desgraciadas a las mujeres. desde los tiempos más lejanos. Sin embargo. que os amará cada vez más». probablemente no confiara más que en estos pequeños trucos. más de la mitad de los hombres ya no sienten nada hacia sus esposas y.La acetona pura. a fin de que éste le ayudara a recuperar su potencia viril. no es muy seguro que lo hiciera. y nadie se lament a de ello. Hoy en día. protegidas de la tentación. »Es preciso. Y añade: «Como sea que podría suceder que la mujer se cansara del hombre que no sea robusto en la acción de V enus. hombres y mujeres han dispuesto.. generalment e exótico. los brujos casi han cerrado sus tiendas. Así que no es neces ario gastar fortunas en los institutos de belleza para seguir siendo hermosa. Para vencer este desencanto. gracias al cual los maridos estarán protegidos contra los desfallecimient os y sus esposas. Tener niños es un pretexto para espaciar el deber cony ugal. cuya historia cuenta Paúl Vincent en L'Amour et les guérisseurs (La Pensée moderne). una hora antes de entrar al combate. Para paliar este inconvenient e. Pero tan sólo tengo cuarent a y tres años. en consecuencia. pero ya no la des eo y. Los dos primero s fueron deseados. el último de los cuales tiene once años. Tenemos tres hijos. Pero el hombre era fiel. tener el cuerpo joven. por no decir dramáticos. Así. el pelo de sus ojos y el que se halla en su garganta en forma de barba. que sabía «guardar siempre razón». Diana de Poitiers. se puede mezclar con un volumen igual de aceite de oliva y la mitad de este volumen de éter. de la ayuda de los brujos. si puede decirse. COCINA PARA UNA PAREJA FELI Z Las parejas felices. le confió al curandero. cada mujer puede realizar por s í misma verdaderas mascarillas de belleza. se vuelven incapaces de realizar lo que es peor que una carga: un acto extraño a ellos mismos. este tal hombre debe cuidarse no sólo con buenos alimentos. para ello. y con productos que pueden encontrarse normalment e en la cocina. y estaréis seguros de su fidelidad.» «El caso de este enfermo —explica León V allat —. He aquí unas cuantas recetas extraídas de Alberto Magno. y ni por un moment o pasó por su mente que una pequeña mancha en el contrato mat rimonial pudiera tal vez volver a poner las cosas en su sitio. «Sigo queriendo a mi mujer. el notario constataba amargamente que ya le era imposible proporcionar a su esposa esas pruebas de amor que otros se obstinan en llamar el «deber conyugal». inclus o en pol ítica. para «prot egerse de los cuer nos»: «Tomad la punta del miembro genital de un lobo. debe conocer algunos secretos para que la mujer no cambie ni disminuya su amor. utilizada como disolvente para quitar el esmalte. aceite de hipérico y de algalia. La médula de la espina dorsal del lobo pos ee el mismo e fecto». cada vez se hace más difícil encontrar en libertad un lobo del que poder extraer todos los ingredientes neces arios para tales preparaciones ! Pero no por ello ha disminuido la laxitud conyugal o la infidelidad. que hace. me he vuelto impotente. Llega quizá un momento en que uno le hace hijos a su esposa con tal de deshacerse de ella. ¡Además.» De hecho. padre de t res hijos. »Para ello tomaréis la médula que hallaréis en el pie izquierdo de un lobo. Así ocurrió con aquel notario. Se obtiene entonces un dis olvente graso particularmente efic az y que presenta la ventaja de secarse muy rápidamente. creo ser aún sólido. tal vez recorrería hoy en día los institutos de belleza y las clínicas especializadas en cirugía estética. "combinado". al hombre el hacerse amar pasajerament e y por una vez tan sólo por la mujer. es preciso que esto continúe y que el amor sea indisoluble. sino también utilizando algunos secretos que los antiguos y modernos buscadores de maravillas de la naturaleza han experimentado. reducidlo todo a polvo por calcinación y hacédselo tragar a vuestra mujer sin que ella lo sepa. dicen éstos. y sin embargo hace más de tres años que dec epciono a Simone. puesto que esta dama. éste es el gran miedo de las parejas. «No le basta —escribe el filósofo—. estas recetas que acabamos de dar y que sin duda eran las suyas propias. Todavía otra «receta». El tercero fue. como no deseo engañarla. un magnetizador. y los hogares más unidos atraviesan todos períodos agitados. y la haréis oler de tanto en tanto a la mujer. Este no es sin embargo el caso. Y. «que dos esposos que se adoraban se conviertan poco a poco en hermano y hermana y ya no se amen más». cuyo recuerdo evocamos al principio de este capítulo. lo cual no es decir poc o. 34 . ya que la búsqueda de la felicidad es menos fácil de lo que parece. Tras un cuarto de siglo —o menos — de existencia conyugal. jamás deber ían tener historia. que fue a consultar a León V allat. como escribe Paúl Vincent. Desgraciadamente.

el tomillo. De hecho. para evitar que la vida de la pareja se sumerja en la monotonía. en digerir sus excesos. Nuestros huertos están repletos de verduras tan afrodisíac as como el ginseng o el cuerno de rinoceronte molido. el cilantro. la menta. Mejor aún si nada lo justifica. el jengibre. en cambio. cuando en realidad la necesitan más que nunc a. a fin de cuentas. que estas cenas terminaran por tener consecuencias opuestas a las buscadas. De hecho se trata de una reacción normal que se ñala s u voluntad de emancipación. avellanas. en medio del cual no debe olvidarse el intercalar la televisión. Pero hemos visto también que el volumen de la ración alimenticia. tienen necesidad de estos complementos. sobre todo. que satisfaga tant o la gula como el apetito. rico en productos lácteos y en jugos de frutas. Por ello. presentados bajo la forma de golosinas. cit. la ajedrea. brindando demasiado por la felicidad reenc ontra da. puede constituir por s u riqueza en azúcares. los element os nutritivos que les son necesarios. por no decir el disgusto. un punto de alerta que debe evitarse franquear si se quieren evitar las decepciones. cuyos principios de base hemos dado ya en nuestro primer capítulo. operar una especie de segregación entre las plantas con propiedades estimulant es y aquellas que poseen una acción directamente afrodisíaca.» Todos estos alimentos deliciosamente perfumados tie nen por segunda ventaja mantener el entendimiento conyugal. «Los glúcidos deben dominar ampliamente la ración calórica en el período de la pubertad. Pero atención: no hay que estropear su efecto benéfico regando demasiado copiosamente estas cenas suaves. ¡Lo cual no facilita la tarea de un ama de casa que encu entra regularmente alrededor de su mesa a un marido y unos niños. la triste fatiga. es preferible tomar en cuenta sus aspiraciones proponiéndoles. la salvia. almendras. y que su volumen está condic ionado por la actividad física y el gasto energético más o menos import ante que traiga consigo. el ro mero. Los niños. desgraciadamente. nueces. considerando que las primeras refuerzan los efectos de las segundas.. Las segundas. Un mantel blanc o. Muchos adolescentes. que s ufra la esclerosis del tristemente famoso «metro-trabajo-cama». su deseo de mostrar que han salido de la infancia. son entre ot ras: el ajo. demasiado oc upados. el régimen debe evolucionar a medida que pasan los años.. al final de la comida principal. basta con un pequeño es fuerzo. trae consigo resultados estrictamente inversos. pero más allá de una cierta dosis.. aunque nada lo justifique. en el primer capítulo de esta obra. damasco. que se entiende de los doce a los catorce años para los niños.. tendrían un poder dinamizante sobre las corticosuprarrenales. debían variar en función de la edad o de la actividad del comensal. sobre todo si la espos a. por supuesto. precisa Marcel Rouet (op. incluso deformaciones. como cocinera astuta. el apio. excepto el simple placer de hacer feliz al otro.Sin embargo. Así pues. pueden constituir excelentes postres que aporten a los organismos jóvenes todos los elementos necesarios para un desarrollo armonioso. dos velas. Los buenos bebedores son raras veces unos grandes amantes. olivas. uvas. a los que se añaden a veces un abuelo o una abuela! La solución. Como en las inundaciones. Es pues indispensable secundar la comida familiar con un desayuno copioso. y de los diez a los doce años para las niñas. que una alimentación equilibrada era el testimonio de una vida sana y feliz. proteínas y vitaminas un completo fortificante que reemplace con ventaja al pastelito de mantequilla del glotón. el perejil. Hemos visto. la cebolleta. ciruelas pasas. según el doctor Jean Valnet. es componer menús equilibrados como los que citábamos en el primer capítulo. Baste con recordar que debe ser armonio samente equilibrada. unos vasos de vino o un pequeño cóctel hacen brillar los ojos.» He aquí pues los alimentos que. de efectos más específicos. aparece el abatimiento. así como una merienda sustanciosa.)—. Dos c opas de champán. los especieros están repletos de c ondimentos que tienen el mismo efecto y. irreversibles. De todos modos. No volveremos a insistir en la alimentación de los adultos. lípidos. si éste fuera el caso. pero citemos la albahaca. ni exclusivamente vegetariana ni exclusivamente carnívora. Ya que además habría que temer. el laurel. «Se puede intentar—escribe Marcel Rouet (op. ha tomado cuidado en mezclar a sus preparaciones culinarias algunas de estas verduras o aromatizant es de los que hemos hablado antes indicando que aport aban un precios o estímulo al deseo amoroso. El período del crecimient o es un moment o crucial en el cual la menor c arencia alimentaria puede tener consecuencias cat astrófic as y engendrar enfermedades. s e niegan a t omar esta merienda. no es neces ario en absolut o ir tan lejos para buscar los medios de la felicidad amorosa. hay un umbral. de modo que siempre tenga en cuenta la ineluctable reducción de las actividades metabólicas. Tomado en pequeñas cantidades. Las primeras son demasiado numerosas para poder enunciarlas todas.). cit. así como durant e todo el crecimiento». La sorpresa será aún mejor y los resultados más concluyentes. y traen consigo una cierta euforia. así como su composición. Pasado este límite. más que forzarles a t omar esta merienda de media tarde que no les gusta. de la cual es símbolo esa merien da. cuando finalmente se acuestan. no todas las cenas pueden ser cenas de fiesta. y permitir que cada uno los complete en función de su organismo. el alcohol es también un estimulante de primer orden. aunque no sea Navidad. enrojecer las mejillas. un plato preparado con ternura t endrá siempre más éxito con el hombre al que se ama que no importa cuál píldora. de las que algunos principios. «La asociación de frutos secos y oleaginosas: ciruelas. una botella de c hampán. 35 . hacen de la más sencilla cena una auténtica fiesta.

en echar el contenido de una lat a de conservas en una cacerola con un poco de mantequilla derritiéndose al fondo. El nerviosismo. los enfurruñamientos. en lugar de cocinar. Y un hombre — ¡o una mujer!— que digiere mal se vuelve fácilment e irascible. las carnes. De hecho. se ha sabido encontrar allí la ternura. un elemento de aproximación. el deseo de complacerle que se hallan subya centes. que parecen ignorar que esta gastronomía a la que dic en servir es un arte lleno de finura y de comedimiento. cit. Muy a menudo es el preludio de otras «satisfacciones». entonces. es un placer sensual. el anciano llegará muy pronto a buscar la calidad de los alimentos en detrimento de la cantidad». El hombre tiene la ventaja sobre el animal de haber sabido transformar la necesidad de alimentarse en un placer. una c ena sencilla a la luz de unas velas. en estas condiciones.)—. la voluntad de dar placer. Y es una lástima. perjudi can tanto la digestión como la armonía familiar. Y lo que es cierto para estas cenas excepcionales lo es también para todas las demás comidas que se toman dos veces al día. a la t radicional c omida del domingo. felicit arla por él es decirle que se ha comprendido que además de los ingredientes palpables. Es también Marcel Rouet quien anota que «la supresión de la carne le quitaría al viejo este estímulo neces ario a su apetito. comer bien. nos preocupamos de terminar rápidamente con esta formalidad para no perdernos la película de televisión o los resultados de los partidos de fútbol. Actualmente está perdiendo esta supremac ía en provecho de unas diversiones que no compens an. sería ofenderla no saborear sus platos y empujarla a la vía de la facilidad que consiste. Además. en particu lar. algunas contingencias económicas pueden agravar esta tendencia natural y. ni de lejos. La cocina de la felicidad. la que condiciona la armonía de las parejas. influye por acción refleja en las mucosas del estómago y favorece la sec re ción de los jugos digestivos. no es tan sólo aquella que contiene los alimentos que enumerábamos más arriba. las consecuencias de la malnutrición se vuelven graves. pretextos para desbordamientos casi bulímicos que no justifican en absoluto las pretensiones gastronómicas de los chefs. Esto es totalment e exacto. Pero la cocina de la felicidad no es tan sólo una cuestión de abundancia. Las necesidades energéticas de su organismo se ven limitadas por la falta de actividad. Como dec íamos más arriba. Demasiada importancia a estas comidas de negocios. puede hacer olvidar buen número de malentendidos conyugales. La carne. una vez ac ostados los niños.«Parece que la frugalidad es una condición primordial de la longevidad humana —escribe Marcel Rouet (op. por su aroma. al igual que el ama de casa se ha tomado su tiempo para preparar la comida. Saborear un plat o es darle las gracias a aquella que se ha tomado su tiempo en prepararlo. el volumen de s us comidas. las espe cias. y los grandes seductores no ignoran la ayuda preciosa que aport a una buena comida. los reproches. es inevitable que la mayor parte de los hombres —y también de las mujeres — imaginen que se vuelve superflua una vez consumado el matrimonio? Como durante el noviazgo. pero la naturaleza es lo suficient emente sabia como para hacer que las personas de edad limiten inconscientemente. constituye al contrario un factor de entendimiento. no se ven centenarios gordos». Es también aquella que restablece las posibilidades de comunicación entre personas que las han perdido por culpa de su forma de vida. Demasiada poca a las comidas familiares y. y acuden así a un régimen reducido que les conviene perfectament e. y debido a ello los alimentos demasiado ricos ya no les tientan. ¿Por qué. Comer. La gastronomía es casi inseparable de los primeros encuentros. de los balbuceos amorosos. en un marco agradable. es también toda una atmósfera. He aquí una sabia recomendación que permite a todas las madres de familia cuidar sin remordimientos y sin temores acerca de su salud a los abuelos que viven bajo su mismo techo. su sabor y las preparaciones que permite. o por el contrario les concedemos demasiada. Hay que tomarse pues su tiempo para comer. en una palabra una de las condiciones de la felicidad. que reunía antiguamente a toda la familia en torno a la misma mesa. Convirtiéndose cada vez más en un gourmet. con respecto a lo que uno se priva volunt ariamente. Hoy. 36 . y sin que ello les propor cione una sensación de privación. Por supuesto. Su apetito se hace menos vivo. ya no le concedemos la importancia que se merecen a las comidas. a su empresa. que a menudo se vuelve perezoso. las verduras.

Estos seres. Cada vez los resultados se mostraron concluyentes. empezó a consumirla regularment e y a aconsejarla a aquellos que sufrían de la misma en fermedad que él. a medio camino aún entre el hombre y el animal. Sus alumnos. los segundos perdían casi todo su poder desde el instante mi smo en que eran exilados de su habitat nat ural. ante el silencio de las autoridades médicas François Domenach había tomado sus precauciones. nuestro maestro siguió experimentando sobre sus amigos. y gracias a esta tradición familiar este último. se olvida fácilmente que el arte de curar comenzó con el conocimiento de las plantas. hac ía llegar a la Academia de Ciencias de París una memoria donde resumía sus observaciones y sus experiencias. observando los animales y los insectos. tras varios meses de trabajos. En las altas es feras de la medicina. Hoy en día. cuando sus herederos. si bien puede parecer más eficaz a corto plazo. bajo los pretextos más falaces. fueron los brujos. Tras algunas investigaciones. y tras curar totalmente. Franç ois Domenach era un hombre curioso hacia las cosas de la naturaleza. en los Pirineos Orientales. los cuales no arrastran consigo efectos secundarios. Pero el azar quiso también que Franç ois Domenac h cayera enfermo. y explicado en detalle a su hermano todo lo que sabía sobre la albura del tilo del Rosellón. Este hermano transmitió a su vez estas informaciones al nieto del maestro. en qué momento preciso del año había que hacerlo. es decir los primeros hombres que poseyeron un conocimiento profundo de las plantas y de sus propiedades. y que un producto químico. Ya que nadie puede negar que la medicina nació el día en el que uno de nuestros lejanos antepasados. sus vacaciones. eran los primeros en beneficiarse de t odas estas observaciones. en árboles que crecen entre los 900 y los 1000 metros de altura. Como todo maestro de aquella época. Muchos años más tarde. a principios del siglo XX. pitecantropos. muy aprisa. sino también los 37 . Cuando experimentó enormes dificultades en orinar. No se le respondió nunca. puede hoy en día seguir recolectando estas laminillas de ma dera para alivio de las personas que sufren cálculos de la vejiga. Ninguna de estas soluciones c onvenía a nuestro hombre. extraían de la naturaleza los vegetales que mejor les convenían. recogiendo hierbas.que si bien podían cultivar los primeros para aumentar el rendimiento y suprimir los azares de la recolección. podemos precisar que la mejor albura de tilo se recoge en el Rosellón. eran esencialment e cazadores y rec olectores. Tras varios años de investigaciones. completando cada día sus conocimientos a través de las lecciones de las cosas permanentes. que pueden ser ent onces distribuidos a los herbolarios. sus conocidos e incluso los padres de sus alumnos. Sus ratos de ocio. y pens ó que bajo la corteza de este árbol quizá se ocultara el remedio a sus sufrimientos. Poco a poco. como era su derecho. por supuesto. En aquella époc a no se conoc ía más que las curas en balnearios o la operación para acabar con una tal enfermedad. Fue algo que comen zó con una serie de dolores insidiosos en los ríñones y luego. François Domenach consiguió finalmente determinar sobre qué árboles convenía retirar la preciosa mat eria. Franç ois Domenac h resolvió pues acudir en busca de ayuda a sus buenas viejas amigas las plantas. Pero. sinantropos o africantropos.SE LAS LLAMA MEDICI NALES Se llamaba Francois Domenac h y. se estima que el uso organizado de las hierbas con fines terapéuticos se remonta a los prehomínidos. aunque no tomaran gran placer en ellas y pocos obtuvieran un auténtico provecho. quisieron reclamar el document o. No cultiva ban. no reemplaz a rá jamás a una cura a base de ingredientes naturales. el pobre maestro empezó a sufrir un auténtico martirio. se les negó incluso su devolución. E n 1916. Guiados por el mismo instinto que empuja hoy en día a nuestros perros y gatos a purgarse con alg unas hierbas en particular. durante los cuales experimentó sobre sí mismo las diferentes pociones que iba preparando. Es sin duda debido a esto que los primeros médicos. pues. Se llama albura a la madera tierna y blanquecina que se halla entre la corteza y el coraz ón de un árbol. Las des venturas de François Domenach frente a los detentadores de la ciencia oficial no son. la excepción. En el s ecreto de las iniciaciones se transmitían no solamente las fórmulas mágicas de encantamiento. habiendo descubierto por casualidad que una planta aliviaba tal o cual mal. Las placas de albura deben s er sec adas inmediatamente al aire libre ant es de ser cortadas en bastoncitos finos. Para resumir en algunas pocas palabras sus trabajos. descubrió que se consideraba a la albura del tilo como un excelent e diurético. que conoc ía tan bien desde hac ía tanto tiempo. Pero lo más notable fue sin duda que comprendieron —¿tras cuántas infructuosas experiencias? —. formando cada año un nuevo c írculo en torno a este corazón. aprendieron a discernir aquellos que no podían ser utilizados más que con fines alimenticios y aquellos que contenían virtudes medicinales. La primera debido a que era demasiado cara y la segunda simplemente porque at entaba a su integridad física. cómo debía conservarla y la mejor forma de prepararla. supo que tenía cálculos renales. Ante la carencia de la medicina oficial. Habiendo pues descubiert o empíricamente este mét o do. y pudo conseguir que una mayoría de enfermos pudiera aprovecharse de su descubri miento. desgraciadamente. enseñaba los rudimentos de la gramática y del cálculo a los niños de Arles -du-Tech. los pasaba recorriendo el campo. cuando se produce la subida de la savia. proponiendo poner gratuitamente su descubrimiento a dis posición de los médicos. Paúl Domenach. pero en cambio sabían discernir perfectamente en la naturaleza cuáles eran las plantas comestibles y cuáles no lo eran.

hacen su aparición los primeros tratados de medicina. dios del Tiempo. bru jos y «encantadores» siguen ejerciendo su oficio y. es evidente que hoy en día. donde se hallan reunidas una cantidad enorme de observaciones sobre el tratamiento de las enfermedades por los veget ales.. fueron los legionarios venidos del otro lado de los Alpes los que se iniciaron e. obtienen sin Codex ni quimioterapia complicada notables resultados. imitándoles. Así. en el siglo II de nuestra era — en Roma. as í como el calendario de las mismas. Galeno. La cita es de Plinio el Viejo. hijo de Cronos. para c omprobar que el producto no está caducado — ni por los lugares de fabricación. que siempre ha sido considerado. y en consecuencia de las más complicadas. a duras penas. Las compilaciones de estos dos hombres iban a ser. contrariamente a una leyenda difundida demasiado a menudo. entre la que hay que destacar en primer lugar el Corpus hippocratus. 38 . El primero. Durante milenios. muy lógicamente. considerados también como maestros en el arte de utilizar las plantas. médico. la baya s agrada que aún hoy en día entra en buen número de preparaciones estrictamente farmacéuti cas. se han convertido en sedentarios y agricultores. del ruibarbo. En efecto. Pero. Con su organización en comunidad aparecen los primeros medios de una tradición escrita: signos cabalísticos destinados tanto a apaciguar los espíritus como a transmitir a las futuras generaciones el fruto del saber. dicho esto. en buena ley. Los chinos y los egipcios nos enseñan las propiedades del opio. Una planta. No siempre estuvo de acuerdo con el gran maestro cuyos trabajos emprendió la tarea de completar. debido a su origen misterioso y a su preparación alquímica. que la Edad Media bautizó c om o «espagíricos» o «herméticos». olvidando las catedrales y la organización político-administrativa que. Es por ejemplo el famoso papiro de Ebers. oc upaba un lugar preeminente en su ars enal terapéutico. así como sobre la alimentación de los convalecient es. unos quince siglos antes del nacimiento de Cristo. y lo único que se puede hacer es desear que la segunda hipót esis sea la buena. dios de los médicos. en el transcurso de largos años de estudios. El mérito de haber codificado estos descubrimientos dispersos y haber transformado unos conocimient os empíricos en una verdadera ciencia corresponde a Hipóc rates y a Galeno. la madera o lo que hace las veces de papel. representarán el golpe de timón hacia un verdadero regreso a las medicinas naturales? Nadie puede decirlo.. que ya no tiene que preocuparse por las fechas —salvo. siempre ella. Pero volvamos a nuestros prehomínidos que. Europa va a sumergirse en lo que mucha gente se empecina en llamar «la noche de la E dad Media». entre los antiguos griegos. por supuesto. en penetrar sus secretos. de caza dores y nómadas. Y. Tanto en China como a orillas del Mediterráneo. De origen divino o no.. en particular. ¿Qué ocurrirá con sus observaciones? ¿Servirán simple mente para poner a punto sus equivalentes químicos o. La leyenda. desde hace algunos años. Era el muérdago. Estos hombres. por oposición a los remedios químicos. se consideraba a Chiron el centauro. puede ser considerada como una de las más perfectas. la base de todos los tratamientos médicos. ¿qué s on pues nuestros modernos terapeutas sino «iniciados» que han recopilado. conoc ían también perfectamente las propiedades de las fuentes termales... tras las prescripciones culturales son las indicaciones médicas de las plant as lo que se graba o pinta sobre la piedra. por s u parte. como herederos de esta ciencia milenaria. y sigue siéndolo. De hecho. durante siglos.«mapas» de los lugares de recolección. en el siglo IV ant es de Jesucristo. y de una mortal. vivió seis siglos más tarde —es decir. en algunas regiones de Á frica o de las A ntillas. aunque también era de origen griego. y se puede decir incluso que constituyen el origen de la farmacia. de la granada. nuestros lejanos ant epas ados celtas eran excelentes médicos que habían sabido constituir una farmacopea muy completa y que practicaban inclus o algunas operaciones tan complicadas como la trepanación y el injerto. redactado bajo la XV III dinastía faraónica. «el primer herbolario y boticario famos o por sus conocimientos de las plantas medicinales». como el «padre de la medicina» — ¿acaso los futuros doctores no pronuncian su juramento antes de po der ejercer?—. y sus desacuerdos crearon incluso una ex presión proverbial que sirve para señalar las incertidumbres de la medicina: «¡Hipócrates dice sí y Galeno dice no!» Una constante se mantiene sin embargo en las concep ciones de los dos hombres: el papel irreemplazable de las plantas en el tratamiento de las enfermedades. Luego. la ciencia ha hecho ciertamente mucho en pro del bienestar del. Esto es tan cierto que se siguen llamando «preparaciones galénicas» a los medicamentos compuestos a bas e de plantas medicina les. y las utilizaban en abundancia. que el invasor romano se apresuró a presentar como unos salvajes impenetrables a toda cultura. La expansión de la fit ofarmacia es entonces considerable. vivió en Grecia. varios grandes laboratorios americanos y alemanes han enviado junt o a ellos equipos de especialistas que se esfuerzan. lo cual prueba que a veces algunos males son buenos ) de la inestimable aportación que representaban los conocimientos de los druidas galos. y de una ninfa. afirma que era hijo de Esculapio. Esto es tan cierto que. dejó tras él una obra importante. el arte médico permaneció profunda mente ligado a la religión. Haciendo que el medicamento sea independiente de estas contingencias geográficas y estacion ales. Iban a beneficiarse sin embargo (gracias a la conquista romana. por el contrario. el fruto del saber de sus predece sores? Sea como sea. aprendieron a su vez a beneficiarse de las cualidades de las aguas minera lizadas. su sucesor.

Para él. pese a los numeros os desplazamientos que se ve obligado a efectuar para escapar a las cábalas desencadenadas por aquellos que le reprochan algunas amistades con el «Maligno». que. neuralgias y migrañas. s egún toda probabilidad. todavía nat urales. Es ésta una de las ideas -fuerza del ocultismo. así c omo por los alquimistas. que iba a revolucionar la medicina con su teoría de los «idénticos». Muy impresionado por el ocultismo.000 muestras de plantas. en resonancia con todas las fuerzas magnales de la creación. de un volumen enorme de plantas. Muy pronto fue imitada por la escuela de Montpellier. en S alerno. E videntemente. lo cual no resulta siempre incompatible. Los galos han ap ortado el conocimiento del muérdago. y si bien la admiten en algunos casos particulares. en Suiza. Esta interpretación proviene de helios. Pero el segundo libro en particular demuestra un perfecto conocimiento de las plantas. Ordenado sacerdote. antes de escribi r las aventuras de Gargantúa y Pantagruel. el primero de los cuales. pensaba que el equilibrio físico está condicio nado por una fuerza «magnal». Esta ciencia es conservada por los clérigos. a orillas del Danubio. y no el menor. de la belladona y de la misteriosa mandrágora. Además. lo cual muy a menudo no es más que una abdicac ión de la razón frent e a las fórmulas de los químicos. Por diferentes procedimient os. de la verbena. Lo administraréis por la mañana. la nuez. quien forma a sant o Tomás de A quino. ¡el cólquico soberbio contra los callos de los pies! Algunos fitoterapeutas. no c ree más que en un progreso mal comprendido. y cuatro granos de canela. El método presentaba sin embargo inconvenientes. los griegos mutichiol y los latinos heliotropium. que sigue siendo completamente actual: «Tomad casia nueva. ya que todas las demás habían sido eliminadas en el transcurso de la fase de concentración. encierra entre treinta y ciento cinc uenta componentes. Su padre era un alto funcionario de la Corte Imperial. en P arís. dejando a un lado las enseñanzas del pasado. las dos rec opilaciones que han llegado hasta nosot ros —El Gran y el Pequeño Alberto — evidencian un ciert o ent usiasmo hacia los procedimientos «herméticos» y. Alberto Magno. llegamos ahora a lo que se ha c onvenido en denominar la época moderna. se instaló en el número 4 de la avenida del Observatorio. era excelente contra los dolores de cabeza. y de tropos. Luego vino inmediatamente Pedro Aureliano Teofrastro Bombastus von Hohenheim.. Para convencerse de ello basta con leer por ejemplo las primeras líneas del capítulo consagrado al heliotropo: «Los caldeos la denominaban hier ba ireos. ¿por qué no decirlo? por la brujería. dicho de ot ro modo aquella que. uno de cuyos más célebres alumnos fue François Rabelais. del eléboro. fundada sobre el principio de que toda planta parecida a un órgano era adecuada para tratar las enfermedades de este órgano. nació en 1193 en Lauingen. y no de los menos importantes —Maurice Mességué forma parte de ellos — siguen concediendo todavía un cierto crédito a esta teoría. El hombre nació en 1493. Desde principios del siglo XX. Pero Alberto encuentra también tiempo para escribir. pues. De ahí su famosa teoría de los idénticos.. no la convierten en un dogma intransgredible. Es él. se obtenían así medicamentos. el reinado de los remedios nat urales había pasado.Los griegos y los romanos han definido la utilización de las semillas del ricino. en efecto. sin embargo. Por mucho que.» Un poco más tarde. emitir radiaciones comparables y capaces pues de reforzar se en razón de su complementariedad. del corazoncillo y del beleño. por ejemplo. tres horas antes de comer. filósofo y prelado cuya piedad no puede ser negada. que era en su lengua la «hierba sagrada». Deslizándonos así a lo largo de los siglos. porque esta hierba se gira hacia el sol. y haced un bolus con azúc ar. más conocido con el nombre de Paracelso. se cont entó con extraer el principio activo mayor de cada planta y concentrarlo. emiten radiaciones. era evidentemente mucho más rentable ir en busca de productos de s íntesis de 39 . imagen de la caja craneana que alberga el cerebro. que se encuentran entre sí en un plano «astral» y se influencian mutuamente para bien o para mal. pero claramente más potentes que las prepara ciones clásicas. lo hacen de una forma más mesurada que su creador. un museo medicinal que reagrupaba unas 22. en relación con las decocciones antiguas. Sin embargo. el medicamento as í obtenido pres entaba la des ventaja... A ellos les corresponde también el mérito de haber reconoci do las posibilidades de la centaura menor. cuya reputación sigue aún manchada por un relente de azufre. que era para ellos la «hierba maravillosa». puesto que de él se trata. era la necesidad. cerca de Nápoles. En un primer tiempo. según la cual todas las cosas. naturalmente. que quiere decir «cambio». para la destilación de algunos gramos de esencia. en 1882. de no ofrecer al paciente más que el beneficio de una sola virtud de la plant a de la que había sido extraído. de la raíz de tapsia. Paracelso no vaciló en extraer de ello la conclusión de que formas semejantes debían. así como la salvia. sostuvo ant e esta asamblea una tesis doctoral que tenía por tema las plantas medicinales.» O esta receta de «bolus purgante». vivas o inertes. en el cantón de Schwyz. en Einsiedein. la quimiote rapia. En estas condiciones. la judía (poroto -chaucha) indispensable para curar las afecciones de los riñones. regaliz selecto medianamente picado. la fitoterapia perdió su supremacía en beneficio de su rival. Una hierba. de los cuales cada uno pos ee una acción y una potencia espec íficas. se consagra tant o al estudio y a la filosofía como a su sac erdocio. como lo prueba el ejemplo más célebre de todos ellos. que significa «sol». una escuela de médicos —que publica en versos sus observaciones — seguirá estudiando y poniendo a punto remedios a base de plantas.

sin embargo. es prudente 40 . cuando uno se met e a herborizar. pues. se puede considerar que t odo estaba consumado. los accidentes fueron numerosos y. los últimos representantes de una «especie en vías de extinción». de modo perfectamente legal. Los hombres civilizados que somos no deberíamos jamás desprendernos de una cierta humildad frente a esta naturaleza. cuando el gobierno de Vichy promulgó en Francia una ley suprimiendo el diploma de herbolario y estipulando que esta especialidad paramédica des apareciera al mismo tiempo que el último titular del último diploma expedido antes de esta fecha. Hemos perdido el instinto q ue guiaba a nuestros lejanos antepasados y que les permitía discernir. si pued e decirse. se puede observar que buen número de enfermos. para que la recolección sea buena. Lo único en lo que aún no se había pensado era en que estas preparaciones antinaturales podían des encadenar en el organismo series de fenómenos de rechaz o. pues. Así.. que se quiere realizar una mezcla de 3 kilos de confeti de diferentes colores. se convierte en un potente vomitivo cuando es tomada con exceso. regada con ins ecticidas y aliment ada con abonos químicos. Es por eso por lo que es conveniente. como muchas cosas. Ninguno de los métodos industriales empleados en los grandes laboratorios podría dar un result ado satisfactorio. es decir hace más de treinta y cinc o años. lo cual no tardaron en hacer todos los grandes laboratorios. tomar algunas precauciones. Así. Hay que trabajar paso a paso y muy minuciosamente. hay que recordar siempre que la contaminación es un verdadero azote cuya insidiosa acción hace perder a las «simples» una gran parte de s us benéficas propiedades. a menos que nos enc ontremos con una casualidad extraordinaria». huir de las zonas de cultivos intensivos donde la tierra. Ya que. Las plant as. l a «gentil» camomila. se divide el total en montones de 30 gramos. tiene una propiedad dominante muy particular. Y no son los médicos quienes se quejan de ello. y es la combinación de estas propiedades dominan tes lo que da a una mezcla de plantas la eficacia buscada. s erá confeccionado sobre pedido. está efect ivament e apareciendo entre los médicos jóvenes que. Es lejos de las carreteras y de los vapores de gasolina donde se encuentran las mejores plantas. pero sin embargo graves. en lugar de existir ya listo en una farmacia. ya sea según una fórmula indicada por el propio médico. incluso envenenamientos. lo cual es el mejor modo de comenzar una cura natural. un kilo de papelillos azules y un kilo de papelillos rojos. pueden ser las mejores amigas del hombre o sus peores enemigas. ya no puede producir más que frut os semienvenenados. como hemos dicho. Así. prescribir una «preparación magistral». Otros hombres. No se prepara una poción a base de plantas del mismo modo que se condiciona un medicamento químico.naturaleza exclusivamente química. adquiere el derecho de elegir la terapéutica que mejor convenga al paciente que está trat ando. Pero el golpe de gracia contra esta última iba a ser dado el 11 de setiembre de 1941. por el contrario. ya sea siguiendo las indicaciones del Codex. A esto hay que añadir el que la mayor parte de las plantas c ensadas como benéfic as a dosis normales pueden tener efectos desagradables. han tomado el relevo. Puede así ordenar un medicamento o. incluso volverse peligrosas. y se meten des ordenadament e un kilo de papelillos amarillos. cuando se abusa de ellas.. aquellas que han guardado intactos todos sus jugos. Es en este momento que los conocimient os del herbola rio revisten una importancia capital. Una nueva corriente. Algunos de ellos incluso comercializan sus cosechas. sin extendernos en el caso de la talidomida o del talco Morhange. pero ¿quién se lamenta de ello? Al encanto de la recolección se une entonces el placer del paseo y los beneficiosos efectos de una generosa oxigenación. De hec ho. es decir un remedio que. ¡provocadas por los medicamentos que les habían curado! En 1930. Son. prescriben cada vez más a menudo remedios a base de plantas. Pero esta recolección no debe ser efectuada no importa cuándo ni importa de qué modo. si bien facilita la digestión cuando es bebida moderadamente. En los campos. En primer lugar. la c omestible de la venenosa. Para toda ex pedi ción. La poca cantidad de tiendas especializadas existentes empuja en efecto a buen número de personas a recolectar y a c onservar por sí mismas las flores y las hierbas necesarias para la confección de estas tisanas cuyo secreto c onoc ían nuestras abuelas y de las que todos hemos guardado la nostalgia. apartarse de los senderos bat idos. dice. y se nec esita un ojo ejercitado para diferenciarlas. y que la quimioterapia había suplantado definitivamente a la fitoterapia. Cada planta. la mortal cicuta se codea con el perejil silvestre.. estos especialistas a los cuales miles de pacientes debían el haber recuperado su salud no eran mejor trat ados que. ¿Creen que será posible encontrar en estas porciones tantos confeti rojos como azules y amarillos? Segurament e no. han debido ser tratados inmediatamente después por afecciones llamadas «secun darias». una especie de regreso a la naturalez a. la cuestión de las dosificaciones es esencial. fitoterapeutas no diplomados tales como Maurice Mességué o Henri Errera siguen curando por medio de plant as. tanto en cantidad como en calidad. ent re dos plantas. curados por la química de una afección benigna. Desafiando al Consejo de la orden de médicos. y los procesos que éste no deja de intentar contra ellos. Tras haber agitado el conjunto tanto tiempo como se crea necesario.. desde el instante mismo en que un estudiante ha sostenido con éxito su tesis y pronunciado el juramento de Hipócrates. A veces hay que andar largo tiempo antes de c onseguir llegar a estos lugares privilegiados. Uno de los pocos herbolarios hoy aún en ejercicio explica el porqué: «Imaginemos. ¡los cosecheros destiladores ! Los pocos herbolarios que subsisten hoy en día son aquellos que han pasado su examen antes de esta fecha fat ídica. en fitoterapia. Es pues necesario.

de pie de gato. de z arza. el ajenjo. al regreso al coche. la consuelda. flores de berenjena. de sauc e. las hojas de fresno. en plantas florecidas. Cada planta. de agracejo. pero sería estúpido creer que uno puede ser capaz. el hipérico. de saúco. de celidonia. y no se debe olvidar que cada tallo cort ado no vuelve a reproducir se. Por el contrario. de tusilago. cort ezas de abedul. de rábano blanco. la borraja. Este secado puede ser perfectamente natural y progresi vo. Meterlas todas en una bolsa para poder llevarlas más cómodamente es casi condenarlas al marchi tamiento y al moho. pero éste no es el mejor método. la buglosa. el berro. En su obra Guide pratique des plantes medicinales. la matricaria. la verónica de los Alpes. la fícaria. viene la delicada operación del secado. como toda «expedición». la santolina. no sirve de nada apresurarse y recoger indiscriminadamente. el cardillo. de ortiga muerta. el gordolobo. de reonía. de brusco. la endrina. de salvia. la bardana. en hojas y en tallos. de mirtilo. la malva. de gordolobo. hay que elegir las plantas más verdes. de saúco y de tilo. Todas no deben ser pues recolectadas al mismo momento si se quieren aprovechar al máximo sus posibilidades curativas. En invierno: Raíces. de fresno. De él dependerá en efecto la buena conservación y. la hierba de San Roberto. de escaramujo. de arra clán. la gariofilea. sin medida y mucho más allá de las propias necesidades. hojas de muérdago. Las raíc es y los rizomas se recolectan al caer la noche. saber conservar estas plantas.proveerse de un catálogo botánico en el que se hallen descritas todas las plantas y cuyos grabados las muestren tal como son. la lec huga nociva. la lavanda. Partir temprano. de ajedrea. de c onsuelda. desde las primeras tent ativas. la eficacia de las medicinales recogidas. un día de buen tiempo. en efecto. de borracha. Se deben por el c ontrario formar manojos. la balsamina. los frutos de majuelo. de nogal. de retama. se hallan en vías de extinción. el muguet e. de torvisco. con mucha delicadeza. la cinoglosa. de recoger por recoger. el marrubio. tallos y hojas se recogen desde el momento en que el rocío que se ha depositado po r la mañana. el hisopo. hay que cuidarse de actuar vandálicamente. de valeriana. el pensamiento silvestre. al azar del paseo. el hinojo. como algunos animales. Se puede ciertamente partir a la aventura y recoger lo que se presente. la hiedra terrestre. de retama. de bistorta. son los dos primeros principios del herbolario. en flores. las más vivaces. no tomar más que las flores que acaban de abrirse y que los ins ectos aún no han tenid o tiempo de deteriorar. Debe además ser efectuado a la sombra. pero conviene s abe r también cómo recolectar y. de distinguir el gordolobo o la bistorta en medio de todas las demás hierbas de un prado. de énula campana. Éste sigue siendo el mejor método de asegurarse la recolección del año siguiente. la hierba cana. la pariet aria. la pulmonaria. Además. y se ha evaporado bajo los efectos del sol. a continuación porque las humedece y hace as í su secado y su conservación mucho más delicados. En efecto. de endrino. Algunas plantas. las hojas de albahaca. la vincapervinca. Tomarse su tiempo es el tercero. de genciana. Vincent d'Auffray traza un cuadro de las distintas épocas en las cuales conviene rec olectar las medicinales más corrientes. la famuaria. hay que elegir su día y su hora. la belladona. En otoño: En plantas enteras la pequeña menor. sobre todo. Además. Una vez terminada la recogida. sobre todo. que se colocarán. de roble. de granza. el galega. la pimpinela. brotes de álamo. sufre variaciones estacio nales. Siempre con la misma preocupación de salvaguardar el futuro. de tusilago. de romero. En verano: En plantas enteras. el malva visco. Las flores deben ser suspendidas en guirnaldas y las hojas en racimos. Pero. de levístico. y manipular todo ello. las semillas de cólquico. en un l ocal aireado sin rastros de humedad. rizomas (se trata del tallo subterráneo de la planta que envía raíces hacia la tierra y tallos hacia el exterior) o bulbos de acónito. de malvavisco. He aquí lo que preconiza: En primavera: En planta entera. y sus propiedades se resienten de ello. de sello de Salomón. se debe evitar absolutamente partir de rec olección en día de lluvia. el meninanto. de violeta. de sapo naria. de madreselva. de saúco. o aprovechar la ayuda de radiadores o de toda otra fuente de calor. En primer lugar. He aquí lo suficiente como para conseguir una amplia cos echa. de t anacet o. de cardillo. por el simple placer. de bardana. se hará más raro el tener que recurrir a este vademécum. brotes de pino silvestre. de digital. Las razones son muy sencillas. de tomillo. de hierba mora. la melisa. lo cual es menos sencillo de lo que parec e. Flores. de aladier na. las raíc es de gariofílea. porque la lluvia diluye en cierto modo la fuerza de las hierbas. las flores de árnica. de reina de los prados. En primer lugar. a una temperatura más o menos constante de 15°. ya que es muy frágil. de prímula. por consiguiente. de escabiosa. Poco a poco. el acónito. en el asiento de atrás o en el suelo del portamaletas. el apio silvestre. se debe evitar el arrancar la planta cuando la raíz no es de ninguna utilidad en las preparaciones que se efectuarán a continuación. y regresar tarde. de enebro. a medida que se vaya adquiriendo la experiencia. Las demás plantas deben ser 41 . el orégano. la saponaria. de fresera. una c ampaña de recolección de medicinal es s e prepara con anticipación. la anémona pulsatila.

se filtra la preparación a través de un paño. No lo son en absoluto. Pero los modernos apartamentos tienen casi todos un lugar previsto para tender la ropa. Luego se pas a la mezcla a través de una t ela que se apret ará fuertemente a fin de que todo el jugo contenido en las plantas sea recuperado. con respetar escrupulosamente las dosificaci ones y conocer perfectamente los diferentes modos de preparación en los cuales pueden entrar. se hallan ahora en sus frascos. y a veces incluso es recomendable beberlos a cucharaditas. es decir se hace vert er con precaución el líquido. el secado t ampoco presenta ningún problema. conviene emplear el mismo volumen de hierbas. a distinguir las mejores y a saber ex actamente por qué lugar conviene cortar su tallo. aunque sean menos b onitos. Como para la alcoholatura. recolectadas en el frescor matutino. más robustas. ALCOHOLATURA: Es un medicamento que se toma a razón de unas pocas gotas mezcladas con un vaso de agua azucarada. fricciones. Este aguardiente. una cosa muy «simple». no son más que algo para salir del paso. Así. obt eniendo así un secadero de plantas perfecto. Se prepara vertiendo s obre las plantas reducidas a fragmentos menudos un peso equiva lente de alcohol de 90°. INFUSIONES Y TISANAS Estas plantas. Después se deja reposar el líquido. secadas con mil precauciones o. de forma que se decante. los pequeños males de todos los días. un aceite de plantas se prepara con el aceite de oliva virgen obtenido por primera presión en frío. en una bot ella bien tapada. removiendo diariamente. 42 . Se conserva el conjunto al abrigo de la luz. cada cual puede constituir este herbario que nuestras abuelas utilizaban tan a menudo para mantener en buena salud a todos los habitantes de la casa. Con un poco de costumbre. y de los cuales enumeramos a continuación los principales. por ello. Generalmente. ante todo. Desgraciadamente. S ólo los habitantes de las ciudades. pero la naturaleza del oleaginoso empleado puede variar en función de las afecciones que debe tratar. presionando bien el «mosto» para exprimir la totalidad del jugo. En cuanto a los botes de hojalata. raíces o cortezas que de líquido. de no abus ar de él. que aprovec han su fin de semana para ir a efectuar una recolección de plantas de salud. luego se decanta. ACEITES: Pueden servir tanto para confeccionar deliciosas ensaladas como para masajes. Todas estas operaciones pueden parecer muy complica das. más caros. pues. preferentemente con miel. compradas en el herbolario. aproximadamente una quincena de días. listas para ser utilizadas en confeccionar bienhechores remedios. Luego se toma este delicioso alcohol como un aguardiente normal. Los mejores recipientes siguen siendo aún los buenos viejos tarros de loza. Las raíces. un Ch artreuse o un Bénédictine. Una vez transcurrido este plaz o. se completa lo que s e ha ¡evaporado c on medio litro de alcohol de 90° y se deja macerar algunos días. las plantas deberán ser almacenadas al abrigo de la luz. Para aquellos que viven en el campo y que disponen de suficiente lugar en su casa. cada vez son más raros y. tantas veces como sea necesario para que el líquido sea perfectamente claro y no contenga ya ningún fragmento de planta en suspensión. pueden ser colocadas a secar al sol. se prepara haciendo hervir en aproximadamente un litro de agua 250 gramos de plant as frescas. Se deposita entonces una especie de sedimento y basta con volver a pasarla una se gunda vez —utilizando un filtro de papel de los que se usa para el café — para obtener la alcoholatura. evitando que arrastre consigo las impurezas que se han depositado al fondo del recipiente. se deja reposar y se filtra de nuevo. Se deja macerar todo aproximadamente un mes. se llega muy rápidament e a reconocer las buenas plant as de las malas. Se pueden encontrar sin embargo en el comercio tarros opacos que. eliminados todos los obstáculos. este aguardiente no pos ee más que efectos benéficos para el cuerpo. pueden experiment ar algunas dificultades. con su ay uda. cuya abert ura s e puede cubrir con tela de sac o por ejemplo. Esta preparación se conserva muy bien a condición de ser almacenada al abrigo de la luz en una habitación que no esté ni sobrecalentada ni demasiado fría. a c ondición de mantenerlos encerrados en un armario. Tras haber dejado que el líquido s e reduzca a la ¿mit ad y esperado a que se enfríe. en un lugar seco. y no pueden ser recomendados. AGUARDIENTE DE PLANTAS : Contrariamente a los servidos en los cafés y otros establecimientos de bebidas. de modo que las plantas que contienen permanezcan en la sombra. Basta.dispuestas sobre cañizos en capas lo suficientemente delgadas como para evitar que la humedad que desprendan ocasione su putrefacción. más simplemente. Para preparar este aceite. naturalmente. Una vez terminado el secado. Los boc ales de cristal pueden ser también utilizados. sirven también perfectamente para este cometido. En verdad. que presentan además la ventaja de ser muy decorativos. ya que como todas las preparaciones alcoholizadas puede embo rrachar y tener consecuencias desastrosas para el hígado. que de he CHO llegan incluso a confundirse con nuestra preparación. Servirse bien de las simples es. que normalmente se llama alcohol puro. no es necesario ser un gran fítoterapeut a para curar. A condición. para obtener buenos resultados.

todos ellos procedimientos que no resulta demasiado cómodo realizar uno mismo en casa. DECOCCIÓN: Es. a decir verdad. delicadament e perfu mado. los cuales. del mismo modo en que se infusiona el té en una taza. creemos que es preferible obtener estas preparaciones en las tiendas especializadas. etc. por lo que se prefiere hablar de una infusión de menta o de verbena. maceraciones o decocciones. ya sea echando en la bañera extractos. Se puede preparar de diferentes maneras. que se lleva en seguida progresivamente a la ebullición. Hay que cubrir además la taza y aguardar una buena dec ena de minutos a que las plantas que se han colocado en ella hayan entregado al agua todos sus jugos. hasta que aproximadamente una quinta parte del líquido se hay a evaporado. y uno se pregunta el porqué. finalmente. Una cucharadita de café de vinagre de sidra añadido a la pasta refuerza considerablemente la acción de todas las cataplasmas. Sólo que la palabra tisana choca un poco. es preferible adquirir los hidrolatos en las tiendas especializadas. creemos que. y que debe ser cambiada apenas se ha enfriado. es obligatorio que las plantas hayan sido echadas en agua fría y que ésta haya sido colocada inmediatamente al fuego. es el obtenido utilizando no tan sólo las hojas o las flores. la cataplasma en general se compone de una harina — de lino. CALDO: Algunas buenas cocineras van a creer que las injuriamos explicándoles cómo preparar un caldo. BAÑO DE HIERBAS : Tónico. se obtiene deteniendo la ebullición en el momento en que la preparación consigue una consistencia comparable a la de la confitura. Es igualmente posible preparar la suficiente cantidad de decocción como para poder utilizarla varios días s eguidos. luego haciendo evaporar nuevamente el líquido hasta que la mezcla tenga el mismo peso que la s plantas que fueron incorporadas a ella al principio. conviene dejarla hervir unos dos a tres minut os. COMP RESA: Aquí también tenemos una palabra cuyo sentido cree conocer todo el mundo. no son otra cosa que tisanas de uso corriente. para que un caldo merezca verdaderamente este nombre. EMPLASTO: Entre los niños es casi una injuria. pero que es obt enido haciendo evaporar una solución acuosa. por supuesto. preparar una ración familiar de infusión utilizando una tet era. quizá porque recuerda demasiado a medicamento. y se puede decir que en fítoterapia son las preparaciones más corrientes. ES ENCIAS : Estos concentrados aromáticos. cuando este último no es más que una cataplasma revulsiva compuesta esencialmente por harina de mostaza. provistas de tapadera. Se de ja luego hervir muy suavemente durante una decena de minutos. pero si uno se siente individualista basta con procurarse tazas especiales para infusiones. El extracto fluido se obtiene añadiéndole al extracto propiamente dicho una cierta cantidad de agua o de alcohol. GARGARISMOS : Consisten en bañar la garganta con ayuda de infusiones. Como las esencias. una de las formas más corrientes de confeccionar las tisanas. Cuando llega al punto de ebullición. que pueden hallarse en el comercio. La preparación debe ser entonces ligerament e calentada antes de aplicarla sobre la piel. Para prepararla. HIDROLATO: Se obtiene destilando las plantas en un alambique. ya sea c omponiendo una mezcla en un saquito de gasa que se sumerge en el agua. llamados también «aceites esenciales ». tal como se hace por ejemplo con las aplicaciones de hojas de repollo. tant a es su costumbre de hac er cocer así sus verduras. relajante. ya que no plant ea ningún problema de conservación. El extracto blando. es un concentrado. o un poco más si son las raíc es o las cortezas las que forman la base de la preparación. las raíces y las cortezas. este sinónimo de cataplasma designa más especialmente las aplicaciones hechas sin la ayuda de una tela para envolver los ingredientes. son obtenidos por destilación al vapor. de salvado o de plantas trituradas — diluida en agua fría hasta la obt ención de una pasta. De todos modos hay que tener cuidado y comprobar que se trata realment e de esencias naturales y no de productos de s íntesis realizados químicamente. Es por eso por lo que creemos que es preferible dejar a los especialistas el c uidado de realizarlos y comprar estas esencias ya preparadas en las tiendas especializadas. luego encerrada en una muselina. Se puede. si se trat a de un caldo de flores o de hojas. en cambio. El extracto total. con la infusión. A menos que se diga simplemente un té o un café. CATAPLASMA: A menudo se la confunde con el sinapismo. el baño de hierbas une a los beneficios de la cura el placer de la relajación. incisión. por no decir viciado. INFUSIONES: Son verdaderas tisanas. De hec ho. sino también la planta entera. Esta duración puede ser aumentada para las plantas duras o leñosas. Teniendo en cuenta el hecho de que es bastante raro que uno posea en su casa dicho aparato. 43 . esencias o decocciones de plant as. tomando siempre las mismas precauciones. como las esencias. se echa la cantidad requerida de la mezcla en agua fría.. Una vez precisado esto. a condición de que el recipiente que la contiene sea colocado al abrigo de la luz y lo suficientemente lejos de las fuentes de calor.Esta preparación puede conservars e mucho tiempo. De hecho. EXTRACTO: Como la esencia. pero lo suficientemente diluidas como para que no ataquen las frágiles mucosas del fondo de la boca. verificando bien de todos modos que no contengan ningún aditivo químico. Una verdadera infusión no se prepara simplemente echando en una taza un pellizco de hierbas y vertiendo encima agua a punto de hervor — nunca hirviendo—. Sin embargo es bueno precisar que una compresa debe ser siempre aplicada tibia.

confeccionando algunas de estas aguas. pero hay ocasiones en las que uno debe doblegarse. Empezaremos pues con las aguas. a fin de proporcionarle sus propiedades específicas. apreciarán enormement e este hemostático indoloro y con un delicado aroma a pino. 44 . los pequeños robots de cocina son de una gran ayuda. con la única diferencia de que. esta mac eración se hace en un jarro de vidrio. Si se trata de vino blanco. cuyas propiedades diuréticas no hace falta demostrar. en la cual las plant as desprenden sus vapores. estimamos que. Ahora que dominamos mejor todos estos términos técnicos. Precisaremos sim plemente que las lavativas son generalmente a bas e de infusiones o de decocciones y que. LINIMENTO: Todos los deportistas conocen bien este aceite de masaje que les permite calentar sus músculos antes de la competición o calmar los dolores provocados por un esguince o una elongación. éstas pueden ser puestas a macerar entre un día y varios meses. es tiempo de pasar a los trabajos prácticos propiamente dichos. el rostro o el cuerpo. una vez secas. Hoy en día. deben ser administradas calient es (aproximadamente 35°) o frías. por su parte. es importante no dejarse llevar por el placer del paladar y consumir más de lo conveniente. LAVATIV AS: Es con mucho la forma más desagradable de hacer una c ura. puesto que no está destinado a ser bebido. Una vez más. sobre todo teniendo en cuenta que. permanezca constante. estas tisanas o estas tinturas que siempre es bueno tener en la farmacia familiar. con la cual les ocurre a veces que pueden llegar a cortarse. se preferirá un tipo alsacia. POLVOS: Todas las hierbas. ni demasiado elevada ni demasiado baja. cuyos efluvios se respiran as í por toda la habitación. S e le añaden luego maceraciones de plantas. si se utiliza un tinto. Cuando no se posee este dispositivo. este nombre designa una solución de azúcar —o mejor de miel— en agua destilada. según se les exija tener virtudes diuréticas o astringentes. en un armario o alac ena donde la temperatura. se obtenían machacando las plantas en un mort ero antes de prensarlas en una tela para exprimir sus jugos. Las inhalaciones secas. Añadamos para terminar que el hecho de fumar algunas plantas. según el tipo de preparación. las plantas trituradas. no tiene ninguna utilidad el proporcionarle un buen sabor. siempre es preferible utilizar un buen vino — pero no forzosamente un «gran» vino— para hacer esta preparación. al no perma necer más que un tiempo muy breve en cont acto con el metal. P ueden tomarse con ayuda de un aparato especial. implican una larga permanencia de las plantas en el líquido que será luego utilizado. sobre todo para combatir el asma. INTRACTO: S e prepara de una forma comparable a la que hemos indicado y a para el extracto. aislándos e del exterior gracias a una t oalla colocada sobre la cabeza y que cuelgue a ambos lados de la cara. El linimento se prepara como el aguardiente de plantas. La diferencia esencial entre los dos productos reside en la forma en que h an sido conservadas las plantas utilizadas. aunque se presen tan casi siempre en forma sólida. puede contentarse con inclinar la c abeza por encima de una cacerola que contiene la preparación hirviendo. que forma como una especie de embudo por encima del recipiente que contiene el agua hirviendo. Pese al delicios o aroma que les proporcionan las hierbas. y es posible atenuar su grado alcohólico rebajándolos con agua en el momento en que son mezclados a las plantas que deben macerar. puede ser considerado como inhalaciones. la elección deberá decantarse hacia un tipo burdeos. Las lociones son utilizadas para masajear el cuero cabelludo. Tradicionalmen te. antes que lanzars e a complicadas operaciones. siendo la operación lo suficientemente rápida. se obtienen haciendo quemar sobre las bras as de una chimenea o de una parrilla plant as aromáticas. no pierden ninguna de sus cualidades esenciales. VINOS DE PLANTAS: Pueden ser blancos o tintos.INHALACIONES: La palabra expresa lo suficientemente claro lo que quiere decir. Se obtienen mezclando las esencias o las decocciones de plantas a mantequilla o a mant eca no saladas. TINTURA ALCOHÓLICA: Es obtenida dejando macerar las plant as durante al menos tres semanas en aproximadamente cinco vec es su peso de alcohol de 90°. como productos de belleza principalmente. según los casos. al abrigo de la luz. JUGO DE HI ERBAS: Son en todo punto comparables a los jugos de frut as frescas. E n cambio. No nos extenderemos en la forma de tomarlas ni en el aparato utilizado para ello. tales como la pimienta. UNGÜENTOS : Son parecidos al linimento. tanto a causa de sus propiedades como a causa de su forma de prepararlos. ya que entonces se corre el riesgo de convertirse en alc ohólico creyendo estarse curando. el curry o la paprika. MACERACIONES: Como indica su nombre. Generalmente. Este conducto lleva directamente a la nariz las emanaciones de la preparación. JARABES: Básicamente. puesto que s on las primeras dentro del orden alfabético: AGUA DE BROCHI ERI: Los hombres que todavía utilizan navaja para afeitarse. LOCIONES: No son ni más ni menos que decocciones enfriadas y coladas para eliminar los fragmentos de plantas que han servido para realiz arlas. De hecho. es mucho más razonable procurarse este producto en un especialista. pueden ser reducidas a polvo y ser utilizadas como condimento. más tónico y más reconstituyent e que el tipo borgoña. Última recomendación a propósito de los vinos de plantas: al igual que con los aguardientes de plantas.

80 gramos de clavo. se la encuentra ya preparada en las farmacias. la misma cantidad de centaurea. Hacer una infusión. de romero. que sigue a continuación. luego filtrar en ca liente y echar inmediatamente en un recipiente de cuello ancho para ser conservado. es utilizado para calmar los dolores reumáticos. de dormidera y de estamonio. de menta. AGUA DE ZARCILLOS: Recomendada para los enjuagues bucales. Mezclar el conjunto hasta obtener una precipitación homogénea. sobre todo teniendo en c uent a que se conserva perfectamente bien. Uno puede utilizar esta cómoda solución. de tanaceto. es decir. etc. de tabaco. y 15 gramos de pétalos de rosa. lo mismo de corteza de granada y el mismo peso de brotes de álamo. en la época de los antibióticos y de las píldoras . de beleño. más bien el autor fue un hombre de guerra.Hacer macerar durante tres o cuatro días un volumen de virutas de madera de pino en dos volúmenes de agua. de serpol. pero los resultados compensan. de ruda. Su eficacia es tan reconocida que aún hoy en día. de tomillo. de menta. de ajedrea. de salvia y de tomillo. de albahaca. puesto que su principal propiedad es ayudar a la cicatriza ción de las heridas. pero por supuesto es mucho más preferible preparars e uno mismo este alcoholato. 30 gramos de cort ezas de limón picadas. Hacer macerar 30 gramos de c ada una de las siguient es plantas en un litro de alcohol de 90°: flores de lavanda y de corazoncillo. es int eresante prepararlo en gran cantidad. El agua de melisa se consume mezclada con agua azucarada —siempre con miel. multiplicar el peso de las plantas por la misma cifra que los litros de alcohol utilizados (para 2 litros. se constata que el aceite ha tomado una hermos a tonalidad verde. Aplicar inmediatamente sobre la herida. compartió su manto con un pobre. Sin duda no se t rata de la misma pers ona que dio su nombre a esta preparación. Añadir 10 gramos de pét alos de rosa. etc. Tras una semana. Se solidifica parcialmen te. o puede ser empleada para apres urar la cicatrización de las heridas. Te rminar esta mezcla de plant as incorporando 50 gramos de raíces de genciana. en dos litros de agua c omo mínimo. BÁLS AMO OPODELDOCH: Como el Bálsamo Tranquille. debe su nombre al buen abate que lo puso a punto. de calamento. En un litro de aceite de oliva. 80 gramos de nuez moscada. Dejar dec antar y filtrar. de salvia y de calamento. He aquí la receta. BÁLS AMO DEL S AMARITANO: El Buen Samaritano. Es cierto que su preparación es un poc o más complicada. Dejar macerar el conjunto durante una semana en 5 litros de alcohol de 90°. Mezclar en una botella el mismo volumen de aceite y de vino. se prepara haciendo macerar. de tomillo. AGUA DE MENFIS: He aquí otro after-s have que presenta sobre el citado anteriormente la ventaja de ser no sólo hemostático. cocer suavemente algunas hojas frescas de belladona. de ruda y de hinojo. cuando no era para desinfectar una herida. para hallar las proporciones exactas. 10 gramos de clavos triturados. de hierba de mora. y ya es tiempo de detener la cocción. de caléndula y de árnica. que quedará desinfectada y protegida. de coraz oncillo. de hisopo. sino de ser también antiséptico. de hisopo. se obtiene haciendo macerar durante dos a tres días 5 45 . nos dice el E vangelio. a ser posible—. ELIXIR DE GARUS: P recioso para la digestión. agit ando de tanto en tanto. de ajenjo. 80 gramos de canela. 50 gramos de cortezas de limón frescas. Filtrar y conservar en un lugar fresco. que de hecho no pide más que un poco de cuidado para resultar completamente logrado. 120 gramos de hojas frescas trituradas de codearía. AGUA DE MELIS A: Era un poco el remedio milagroso de nuestras abuelas. Reducir a trozos pequeños 100 gramos de flores de melisa. 50 gramos de cilantro y 50 gramos de raíz de angélica. 120 gramos de hojas frescas trituradas de berros.» BÁLS AMO TRANQUILLE: Excelente contra los reumatismos.). de mejorana. Cicatriza las heridas. Es evidente que siendo la composición de este remedio bastante compleja. Incluir también en la preparación 100 gramos de c orteza de roble. Aplicarlo en fricciones sobre los reumatismos. añadiéndole 240 gramos de alcanfor. Filtrarlo todo al cabo de una semana. 3 litros por tres. 50 gramos de agrimonia. de eupatorio. que lo utilizaban tanto contra los vómitos como contra los espasmos cardíacos. de menta picante. multiplicar por dos. de salvia. Se filtra ent onces el líquido obtenido y se almacena. es decir detener las pequeñas hemorragias sanguíneas. bastant e complicada a fin de cuentas aunque las dosificaciones sean las mismas para todas las plant as que entran en ella. de 50 gramos de hojas de nogal. en 700 gramos de alcohol de 90°. Filtrar y conservar en una bot ella bien tapada. Es suficiente entonces. de melisa. de romero. filtrar el líquido para eliminar los residuos de las plantas. de mejorana. de hojas de zarza. y también para reducir los esguinces. tras haberle añadido algunas gotas de esencia de ajenjo. 20 gramos de esencia de tomillo y 100 gramos de amoníaco. hojas de albahaca. así como 60 gramos de esencia de romero. tal como se la encuentra en Les Bienf aits des plantes (Dargaud editor): «Disolver al baño maría 300 gramos de jabón rallado en dos litros y medio de alcohol de 90°. de angélica. desinfectar. Al cabo de aproximadament e una hora. 30 gramos de canela. esguinces. AGUA V ULNERARI A ROJA: Debe su c olor —y por lo tanto su nombre — a las flores de corazoncillo que entran en s u composición. de orégano. Mezclar bien el líquido.

así como 46 . a las cuales proporciona un muy buen sabor. la misma cantidad de cilantro y de hinojo. y podrá continuar aún durant e mucho tiempo cumpliendo con este papel. 5 gramos de clavo. en un litro de agua. POCIÓN DE TODD: Los aficionados a las bebidas ex óticas podrían pensar que se trata de un ponc he. 10 gramos de nuez moscada y. lo cual no dejó de ocasionarles algunos empa chos. y granos de anís. JARABE DE ARTEMISA: Todas las mujeres que tienen reglas difíciles deberían tenerlo en su botiquín. de berro y de le chuga. JARABE DE RUIBARBO: Ha ayudado a generaciones de niños a no tener problemas intestinales. al mismo tiempo que at enúa los dolores y devuelve el vigor a aquellas que se sienten agotadas por estas indisposiciones perió dicas. y 500 gramos de jarabe de culantrillo para suavi zarlo. de matricaria. de hecho. compuso para ayudarles una tisana que. unos 200 gramos de flores de artemisa. añadir 100 gramos de mejorana. este jarabe regulariza la función menstrual. de nepetacataria. Se obtiene machacando 50 gramos de granos de anís. POLVO PARA FAVORECER LA EXPULSIÓN DE LOS GAS ES INTESTINALES: Espolvoreado a pequeñas dosis sobre las carnes. Mezclar los dos jarabes y filtrar de nuevo. 100 gramos de hojas de escolopendra y 50 gramos de bayas de alquequenje. TISANA REAL: Si. y facilita así la digestión y la asimilación de los aliment os. Reducir igualmente a polvo 5 gramos de flores de saúco secas. Añadir a la preparación 5 gramos de cilantro y 5 gramos de granos de anís. Tras filtrarlo. 30 gramos de jengibre. la misma cantidad de cortezas de limón secas y de cortezas de naranja. este polvo puede evitar tanto las hinchazones como los dolores de vientre. se añade al líquido obtenido una vaina de vainilla para darle mejor sabor. JARABE DEP URATIVO: Se trat a. Para mejorar su sabor y para que la preparación merezca verdaderamente s u nombre de jarabe. es llamada real. Filtrar y añadir 1.5 kilos de azúcar. TÉ DE S AINT-GERMAI N: ¿Tenía el conde de Saint-Germain la edad que pretendía? Algunos lo siguen creyendo. añadir también 20 gramos de raíces de énula campana. Tras lo cual le bastará echar una pulgarada pequeña sobre el bistec (bife) del hombre de su vida para que éste recuerde de pronto que siempre la ha encontrado muy deseable. también consiguieron la reputación de hacer buenas comidas. 10 gramos de canela. Hasta tal punto que un herbolario. Hacer macerar durant e veinticuatro horas 20 gramos de sena. se le puede añadir tanta miel como se desee. POLVO IMPERIAL DE LÉMERY: Se halla perfectamente en su lugar en todas las preparaciones que recomendábamos en el capít ulo dedicado a la c ocina de la felicidad. pasar. de hinojo. 20 gramos de hojas de perejil y 20 gramos de sulfato sódico en un litro de agua. en la medida en que ayuda a la digestión al tiempo que despierta los ardores amorosos. la misma cantidad de granos de anís. Una cucharada sopera de esta preparación por la mañana y otra por la noche ayudan a atravesar este período difícil para muchas mujeres. Componer con ello una infusión y preparar como un auténtico té. Luego hacer evaporar este alcohol y recoger el polvo obtenido. la c ocinera picará 40 gramos de canela. en alcohol de 90°. de albahaca y de ruda. Hacerlo calentar todo hasta obtener un líquido ligeramente espeso. hojas frescas de achicoria. canela. 100 gramos de fumaria. Una c ucharada sopera de este jarabe tomada por la noche t endrá unos efectos incontestables a la mañana siguiente. y añadir 2 kilos de azúcar al líquido. 70 gramos de almizcle. como se dic e. Hacer una infusión. Para fabricarlo. 5 gramos de azafrán. los reyes hicieron Francia. cuyo nombre se ha perdido desgraciadamente. 5 gramos de mirra. Pasar y conservar al abrigo de la luz en una bot ella bien ta pada. Recuperar el ruibarbo y la canela y añadirles 20 gramos de raíces y 300 gramos de hojas de achicoria. Echar en un kilo de miel. si puede obtenerlo. Filtrar y conservar al abrigo de la luz. Aromatizar con 5 gramos de tintura de canela y diluir ampliament e con agua. Hacer macerar durante algunos días 10 gramos de hojas de sena en alcohol de 90°. es un precioso estimulante para combatir las depresiones conse cutivas a los estados gripales.5 ki los de azúcar. de un jugo de hierbas obtenido machacando. pero es dudoso que una longevidad t an excepcional como la suya pudiera ser debida a la tisana que aún lleva su nombre y que era apodada igualmente «polvo de larga vida». 10 gramos de nuez moscada y 50 gramos de canela en 5 litros de alcohol de 90° a los cuales se habrá incorporado 200 gramos de agua de azahar. Echar 30 gramos de jarabe de azúcar en aproximada mente 50 gramos de ron. de fumaria. De hecho. En efecto. la misma cantidad de menta poleo. Dejar macerar durante medio día. al que se habrán mezclado 2. Echarlo todo en 5 litros de agua hirviendo. de anís y de canela. con 200 gramos de ruibarbo y 20 gramos de canela. TINTURA DE ÁRNI CA: Diluida en un vaso de agua. aún hoy en día.gramos de áloe. en cantidades iguales. así como de hinojo. estimula poderosamente la ves ícula biliar. Hacer macerar durante un mes un puñado de flores de árnica. la misma cantidad de clavo. 50 gramos de clavo y la mi sma cantidad de ruibarbo.

ABEDUL: La Edad Media lo había apodado el «árbol de la sabiduría». De acuerdo. había sido arrastrado por tres veces alrededor de las murallas de la orgullosa Ilion. 50 gramos de salvia. he aquí nombres poéticos para preparaciones muy eficaces. que hizo una gran recolección. la aquilea — puesto que desde entonces esa hierba arom ática lleva el nombre del valeroso soldado— no podía servir de antídoto al veneno que ya s e había extendido por todo el c uerpo del moribundo. en dec occión. Así. cuyo cuerpo. como había sido necesario que lo sostuviera. En infusión (de 30 a 50 gramos p or lit ro de agua). Lo más sorprendente es que nunca resultaron contamina dos.un limón cortado a rodajas. proporcionan baños excelentes cont ra las enfermedades de la piel. antes de cada expedición. 50 gramos de romero. Añadamos a ello que su poderoso olor lo hace a menudo preferible a las clásicas sales para reanimar a una persona des vanecida. ya que ayuda también a eliminar las contusiones. a fin de que ninguna herida pudiera serle nunca infligida. y los dolores desaparecieron. era su único lugar vulnerable. o más bien por el propio A polo. 50 gramos de flores de ajenjo mayor. para evitar la horca. lo había sujetado por ese famoso talón. A su regreso. el cual. vamos a estudiar del mismo modo las de las plantas medicinales propiamente dichas. Pues no era fácil alcanzar al guerrero griego. y Aquiles fue a reunirse con los dioses. para abatir al héroe. mientras aguardaba a que el veneno en que había sido untado el dardo que lo había golpeado hiciera finalmente su efecto. 50 gramos de ruda. una vez secas. Muy pront o la hemorragia c esó. ¡Qué encanto podrían tener en cambio sus recetas si prescribieran algunas de las preparaciones que acabamos de estudiar! A CADA MAL S U REMEDIO El divino Aquiles iba a morir. La historia podría resultar inmoral hasta el final si nuestros cuat ro ladrones. si bien se pueden pedir muchas cosas a la fítot erapia. Así. se masajeaba sin descanso el talón donde se había clavado la flec ha disparada por París. no por ello emplean menos un lenguaje tan inc omprensible como el suyo para el profano. su madre. excelente desinfec tante. así como de rizo ma de ácoro. la gota. de nuez moscada y de ajo. 50 gramos de ajenjo póntico. té de Saint-Germain. A su nacimiento. permiten preparar líquidos que tienen sensiblemente las mismas propiedades. el cual. la misma cantidad de clavo. Vinagre de los cuatro ladrones. bálsamo del S amaritano. sino que en la primavera proporciona una savia diurética y excelente contra las enfermedades de la piel. las epidemias de peste son cada vez más raras. los 47 . es decir que. Pero. dice la leyenda. tanto de todas aquellas que puede recolectar uno mismo como de aquellas otras que únicamente pueden encontrarse en una herboristería. con una preparación cuya receta es la siguiente: Hacer macerar en 4 litros de vino blanco. Pero las cualidades del abedul no se limitan ahí. durante una semana. Envió a un esclavo. y que luego pudieron gozar apaciblemente del pro ducto de sus rapiñas. Nombres ade más mucho más atractivos que los horribles neologismos con que son etiquetadas nuestras modernas especialidades farmacéuticas. cuatro hombres sin escrúpulos que aprovecharon una epidemia de peste para entrar a saco en Toulous e y robar sin ninguna vergüenza las casas de los desgraciados enfermos. no hubieran dado a conocer el secreto que les había preservado. VINAGRE DE LOS CUATRO LADRONES : Eran. que aplicó sobre la herida. tisana real. ya que eran sus flexibles ramas lo que utilizaban los maestros para corregir a sus alumnos (tanto como sus deberes). combaten los cólicos nefríticos. a fin de vengar a Héctor. Pasar luego todo ello y añadirle al líquido así obtenido medio litro de vina gre de alcohol en el cual se habrán disuelto 20 gramos de alcanfor. Tetis. el río de los Infiernos. lo había sumergido en el Estix. Sus sucesores. el centauro Chiron. 50 gramos de lavanda. Simplemente embadurnaban sus cuerpos. no se le puede pedir lo imposible. Lo cual prueba que. para mayor provecho de la doliente humanidad. ordenó la confección de emplastos. había tomado la apariencia del troyano. Los médicos de Molière consideraban una cuestión de honor el utilizar un lat ín de cocina — ¡en s u caso la expresión adquiría todo su sentido!— que les servía tant o para impresionar a sus pacientes como para disimular su ignorancia. Las hojas. 10 gramos de canela. sujeto det rás del carro de su vencedor. tras haber analizado las propiedades de las di ferent es verduras. Ahora era el turno del griego sufrir. Tendido bajo su tienda. Desgraciadamente. puesto que cada planta tiene virtudes muy particulares. no habiendo gozado de la protección de las aguas malditas. como si fuera absolutamente necesario que el art e médico se disimule tras una pantalla de fórmulas abstrusas para ser operacional. Era allí donde había disparado el dios del Sol. Fue entonces cuando el herido recordó una planta maravillosa cuyas virtudes le había enseñado su maestro. no se puede pedir de ellas que constituyan un remedio universal. Filtrar y beber ant es de acostarse. mantiene sin embargo toda su utilidad. si bien son sin la menor duda más competentes. El vinagre de los cuatro ladrones.

pero que causaba tales estragos —y no solamente entre los poetas — que en 1915 tuvo que ser promulgada una ley prohibiendo su fabricación. pueden también conseguir un alivio seguro con esta cura. y ergue sus tallos rojizos y velludos a lo largo de las laderas y en los bosques. Puede prepararse de varias maneras. es tan conveniente para curar el hígado como para expulsar las lombrices intestinales o ayudar a las mujeres a tener fácilmente sus reglas. los dolores articulares. Filtrar a través de un paño apretando bien para exprimir todos los jugos y aromatizar con 400 gramos de miel. ya que su principal virtud es la de aclarar la voz. además de eliminar sus propiedades perjudiciales. se inmuniza contra las fiebres intermit entes con el siguiente vino: Hacer macerar 50 gramos de hojas de acebo frescas machac adas en medio litro de aguardiente. pero es su raíz la que hay que recolectar para confeccionar con ella las decocciones utilizadas en garga rismos. un jarabe. Esto no impidió a nuestro siglo XIX extraer de él una bebida. seco y guijarroso. Tomar un vaso de licor antes de las comidas. además de disimular el amargor de la planta. pasando por Dioscórides. se aromatiza según el gusto y se toma un vas o ant es de cada comida. ALQUEQUENJE: Sus frutos en forma de farolillo veneciano le han valido numerosos sobrenombres y también el ser considerada por los sostenedores de la teoría de los idénticos como uno de los mejores remedios contra las afecciones de la vejiga. De hec ho no consigue más que desnaturalizar su sabor sin aportar nada nuevo a la salud. Aún hoy en día se le atribuyen propiedades antifebriles. Muy corriente en el s ur de E uropa. en el siglo XIII hicie ron descubrir a la Europa oriental las propiedades de esta caña. tienen notables virtudes tonifi cantes. Los médicos de la escuela de Salerno la recomendaban contra el mareo. ÁCORO: Fueron los tártaros quienes. o en infusión (de 15 a 20 gramos por litro de agua). añadiendo que tenía el poder de alejar a las serpientes —lo cual es posible— y también el de atenuar los efectos del veneno. lo cual es menos cierto ya que no precisaban qué tipo de veneno. Se le encuentra en las zonas pantanosas. realza por el contrario las ensaladas un poco sosas como la lechuga. finalment e. filtrarlo. 30 gramos de rosas de Provins secas y 5 gramos de canela. Galeno la tenía ya por un tónico poderoso. Sus flores amarillas con cinco pétalos se presentan dispues tas en espiga en lo alto de es e tallo. as í como aquellas cuyo hígado y ves ícula biliar se hallan obstruidas. La corteza. de Galeno a Matthiole. Es utilizada en gargarismos haciendo hervir aproxima damente 50 gramos de la planta entera en un litro de agua. Crec e al borde de los caminos y en el monte bajo. Las personas que sufren trastornos de la circulación sanguínea. vermífugas y emenagogas. aperitivas —esto lo sabemos —. aperitiva. lejos de ser desagradable. AJENJO: En la Biblia. y un buen medio de hac er una cura es mezclarlas con las comidas. pequeñas y globulosas. permit e preparar un vino febrífugo. evidentemente. La corteza de las raíces permite realizar una decocción (una cucharada s opera por cada t aza de agua) sin duda más eficaz que el vino cuya composición acabamos de indicar. Todas estas preparaciones permiten hacer bajar la fiebre y terminar c on al gunas afecciones pulmonares. basta con dejar macerar de 50 a 60 gramos de esta cort eza en un litro de vino durant e ocho días. es decir que facilitan las reglas. en infusión (5 gramos por litro de agua). Es perfectamente exacto que se trata de un pot ente diurético capaz de aliviar la gota. una confitura y un vino. AGRACEJO: Este arbusto proporciona unas bayas comestibles gracias a las cuales puede componerse una decocción. como todas las cañas. S us hojas son de un color gris blanquecino. dejar macerar de nuevo durante veinticuat ro horas. digestivas. tan terrible para sus enemigos. hacer macerar durante una semana 120 gramos de flores secas de ajenjo. ACEBO: Este arbusto siempre verde es un excelente febrífugo y. Para obtenerlo. añadirle un litro de vino blanco seco. y que sus propiedades diuréticas la convierten en un remedio apreciado contra los cólicos nefríticos y los trastornos del riñón. simboliza las pruebas de la vida. si no es hacer amarillear la tez hasta tal punto que aquellos que abusan de ella llegan a dar la impresión de sufrir de ictericia. «publicado» en Egipto veintiséis siglos antes de Jesucristo. en las regiones pantanosas. y aromatizarlo al gusto. en cerveza y finalmen te en vino. fue considerada por todos los autores clásicos. El vino de agracejo s e prepara ponie ndo a mac erar durante varios días de 50 a 60 gramos de bayas trituradas en un litro de vino. una jalea. y ayudar a evac uar los cálculos del riñón o de la vejiga. tan grande es su amargor. Las flores amarillas. depurativas y diuréticas. los reumatismos. Preferimos este último método que. 48 . hepáticas. filtrar. Las hojas. En un litro de vino blanco. ACHICORI A SILVESTRE: No seguiremos a los «creativos» de las grandes agencias publicitarias cuando afirman que la raíz de la achicoria torrefactada reemplaza ventajosamente al café. En todo caso es indudable que se revela excelente contra todas las afecciones de la boca y de la garganta. AGRIMONI A: Ya mencionada en el famoso papiro de Eberg. en cambio. Quizá fue él quien les ayudaba a lanzar su potente grito de guerra. como una especie de panacea. Su amargor. Tras haberlo filt rado. se reúnen en racimos.reumatismos y la hidropesía. recubiertas de un vello sedoso.

Para detener una hemorragia benigna y activar la cicatrización. su tintura. ARO: Esta maravillosa flor puede ser utilizada para preparar emplastos excelentes contra los abscesos y los forúnculos. Sea como sea. quien le dio su nombre. la árnica. diluida en al menos tres veces su volumen de agua. Aplicar por la mañana y por la noche. Hacer cocer al horno un peso igual de hojas de aro y de acedera envolviéndolas en hojas de repollo. Se sostenía incluso. principalment e las toses rebeldes. Esta bebida perfumada es parti cularmente refrescante. es considerada como un remedio es pecífico contra los trastornos de la circulación sanguínea y de las mucosas. AQUILEA: No volveremos al alivio que aportó a Aquiles. basta con aplicar sobre la herida un emplasto de hojas trituradas. Para obtener este famoso vino de mayo. a la que se llama también milenrama. D esde hace varios años. una cura de su infusión (30 gramos de flores secas para un litro de agua). «vías lácteas en mi niatura». la aquilea. crece un poco por todas partes en Francia. hacer macerar durante una semana un buen puñado de aspérulas frescas en un litro de vino ligero. es preferible ponerlos a secar cerca de una fuent e de calor tras haberlos extendido sobre un papel de seda. Además de su acción hemostática. pero únicamente después de haber sido secada. se muestra como un potente vomitivo. sino para curar las heridas de sus compañeros. hierba de los carpinteros o hierba de los soldados. ya que. en las laderas y en el borde de los riachuelos. AMAP OLA: Pertenece a la familia de la adormidera y no hay que sorprenderse si su principal cualidad es la de calmar. Se reconoce por sus hojas en dientes de sierra y por sus flores verdosas. en los prados y en los bosques. si se quiere evitar que se ennegrezcan. que acudían con gran secreto a recoger el roc ío que cubría sus hojas. como su primo el ajenjo. si es que des ean conservar su hijo. que debe su nombre a un perfume que no desprende más que después de estar muerta y seca! Crece y florece en primavera en el inte rior de los bosques húmedos. que tomada en dosis excesivas provoca náuseas. diosa de la Luna para los griegos y también protectora de las mujeres. ALQUIMILLA: Se dice que debe su nombre a los alquimistas. siendo además muy tónica. luego filtrar. De todos modos. contrariamente a la artemisa. Su recolección es delicada y. excepto para precisar que esta leyenda es invalidada por otros relatos mitológicos según los cuales el héroe griego la habría utili zado no para curarse. ASPÉRULA OLOROSA: ¡Curios a florecilla. Una decocción realizada con 100 gramos de planta entera en un lit ro de agua permite realizar inyecciones ginecológicas desinfectantes. La alquimilla crece en los prados húmedos y los bosques. Sea como sea. Pero la Antigüedad le at ribuía otras virt udes. Compres as embebidas en infusión (20 gramos de aquilea para medio litro de agua) alivian igualment e los dolores producidos por las hemorroides. ÁRNICA: He aquí una planta que no hay que recomendar a las mujeres encintas. alivia las contusiones y evita la formación de hematomas. 49 . Se reconoce por su gran número de hojas. se revela tónica.. hoy en día no es utilizada más que en infusión como diurético y en decocción para combatir las enfermedades de la mujer. En infusión (20 gramos de planta seca por litro de agua). Ya que. donde forma. Es cierto que su fuerte contenido en tanino hace de ella un astringente de primer orden. ARRACLÁN: Es la corteza de este arbusto lo que se utiliza. Dejar hervir a fuego suave durante veinte minutos. Muy buscada antiguamente en Alsacia y en Alemania. o «vino de mayo». ARTEMIS A: Fue A rtemisa la cazadora.Se prepara en decocción (tomar veinte bayas frescas o cincuenta bayas secas y echarlas en un litro de agua. según palabras de un botánico un poco poeta. si se sigue utilizando aún en ginecología no es precisamente con esta finalidad. Se la encuentra en los barrancos. Esta ración es conveniente para un trat amient o de veinticuatro horas). ayuda a regular izar las funciones femeninas. al mismo tiempo que calma las inflamaciones del estómago y del intestino. que tomada a fuertes dosis podía tener efectos abortivos. depurativa y febrífuga. entre las cuales la más preciosa era restituir su virginidad a las jóvenes imprudentes que se habían dejado galantear con demasiado entusiasmo antes de su matrimonio. convulsiones e incluso formas atenuadas de parálisis. Son los pétalos de la amapola los que se utilizan para preparar tisanas sedantes que son perfectamente adecuadas para los niños. fresca. Las mujeres que tienen algunos pequeños problemas menstruales notarán alivio realizando una vez al mes. en el momento difícil.. que se llevará a ebullición durante una decena de minutos para dejar reposar lue go durante varias horas a fin de que los principios activos de la plant a se disuelvan bien). Es cierto que también se le at ribuía la facult ad de traer la fortuna. así como por sus pequeñas flores blancas agrupadas en racimos al extremo del tallo. de alejar el rayo y de proteger a los viajeros. Machacarlo todo e incorporar el polvo así obtenido a un bloque de manteca de cerdo para obtener una pasta maleable. donde levanta su alto tallo (más de un metro de alto) de flores muy recortadas. en la Edad Media. El hecho es que. es un auténtico abortivo. donde era utilizada para fabricar el Maitrank . en cambio. es utilizada como purgant e en decocción ligera (aproximadamente 100 gramos del pro ducto para un litro de agua.

AZUCENA: Todos los heráldicos están de acuerdo en que no es la azucena la que. han sido siempre reconocidas. por reales que sean. los emplastos de raíz fresca reducida a pulpa curan muy rápidamente los furúnculos. en una taza de agua. el del pepino. BREZO: Proporciona la madera con la que se fabrican las pipas. BORRAJA: Fueron los cruzados quienes introdujeron su uso en Occidente y. en el momento en que apenas acaba de florecer. En infusión (de 30 a 40 gramos de flores por un litro de agua). es utilizada principalmente en decocción (de 20 a 30 gramos de hojas frescas o sec as para un litro de agua) a fin de reemplazar la quinina para hacer bajar los accesos de fiebre. contar con ella para aliviar los retortijones de estómago. Reabsorbe finalment e los esguinces. al tiempo que el aparato genitourinario se beneficia de su poder antiséptico. combate las insuficiencias hepáticas. cit. se obtiene haciendo macerar en 50 . Los emplastos de pét alos de azucena macerados en aguardiente aceleran la cicatrización de las pequeñas heridas. «que mantiene sus flores hasta bien entrado el invierno». y su sabor recuerda. BOLDO: He aquí una planta que nadie podrá descubrir en las praderas de nuestra vieja Europa. con gran fort una de aquellos que sufren del hígado. BARDANA: Hace la delicia de los niños. su nombre original árabe significa «padre del sudor». A notar que el boldo. No dejar infusionar más de cinco minut os. De todos modos. es con mucho preferible acudir al médico antes que al herbolario. echar algunas briznas de la planta entera fresca. Machacar e introducir en una tela fina para confeccionar as í una cataplasma. al parecer. no eran lo suficientemente pot entes como para conseguir tal resultado. en alcoholatura. de «flor de Louis» —fue el rey Luis VII el Joven quien introdujo la planta en su blasón— dio «flor de lis». Se puede. En decocción. luego en una hoja de papel de aluminio. Durante siglos ha sido utilizada como planta medicinal y también como verdura. palúdica o no. ya que crece exclusivamente en Chile. únic ament e con la ayuda de una c ura de bardana. utilizado en mas ajes en c aso de c ontusión. Machacadas. El mejor medio de aprovechar todas estas virtudes sigue siendo aún tomarla en infusión a razón de diez flores secas aproximadamente por cada taza de agua. estimando que las virtudes antibióticas de la planta. atenuar los espasmos gástricos. y se descubren frecuentemente entre las familias creyentes hojas de boj bendito colgadas a la cabecera de la cama. En cambio. ya que sus propiedades medicinales. los cuales se enganchan tanto en s us ropas como en sus cabellos. los panadizos. Para curar los abscesos y los furúnculos. Pero todos los buenos herbolarios están abundantemente provistos de él. recuperar las fuerzas en caso de fatiga general. calma rápidament e las crisis de gota. como escribía Olivier de Serres. es una verdadera panacea. gracias a ella. Buen número de autores han puesto en duda esta curación. El verdadero lirio blanco o azuc ena no pierde nada con esta precisión histórica. a utilizar para eliminar las secuelas de algunas enfermedades venéreas tales como la blenorragia. calmar las neuralgias y los accesos de fiebre periódicos. En infusión (algunas hojas en medio litro de agua). CAMOMILA: Esta florecilla blanca o amarilla. sino el lirio amarillo. resolver un caso de sífilis terciaria. así como las nefritis. además. ya que Jean Palaiseul (op. es adecuada tanto para el t ratamiento inter no como para la aplicación externa. cura las obstrucciones del hígado. combate las inflamaciones de las vías respiratorias. en uso externo principalment e. conviene mezclarlo con otras plantas para obtener una infusión que sea bebible. facilitar las digestiones penosas. En decoc ción.Para una infusión. El aceite de camomila. En infusión (una cuc haradita de café de flores secas por taza). son las ramas de este arbusto las que son utilizadas el día de Ramos. según tenga derecho al calificativo de romana o de alemana. llamada también maravilla. hacer cocer al horno o bajo las cenizas un bulbo previamente envuelto en papel mojado. Administrar en inyecciones vaginales para combatir la metritis. o al menos endulzarla abundantemente con una miel muy aromatizada. hace desaparecer las enfermedades de la piel. estilizada. sus flores frescas constituyen una excelen te cataplasma cont ra los sabañones o para ayudar a las pequeñas heridas a cicatrizar. y combate la inflamación de los párpados. facilitar la aparición y el desarrollo de las reglas. las cortaduras y las aftas.) indica que el doctor Cazin consiguió. devol ver el apetito. de una sífilis que le corroía. Parece sin emb argo que s e hallan en un error. se halla representada en los escudos de armas de la famili a de Francia. CALÉNDULA: Esta planta. tomadas en infusión (de 30 a 40 gramos para un lit ro de agua) son un poderoso diurético al mismo tiempo que un excelente desinfectante de las vías urinarias. Se puede también cocer el bulbo en leche. Cura t ambién las ulceraciones de la piel. Pero es también un remedio muy apreciado desde que el rey Enrique III se vio libre. y sus flores secas. si uno se ve afectado por esta temible enfermedad. las torceduras. siendo relativamente amargo. utilizar 50 gramos de planta s eca por un litro de agua. Esta usurpación de nombre fue hecha en favor de una contracción que. en efecto. Como planta medicinal. las ictericias y los trastornos de la menstruación. BOJ: En las regiones donde no crece el olivo. que se bombardean con sus frutos. en la zona cent ral del país.

pueden apreciarse pequeños fragmentos brillantes. tales como las hemorragias nasales o las hemorroides. CASTAÑO DE INDIAS : Fue un médico. desgraciadamente para ellos. muy abundante en las paredes viejas y las ruinas. tomadas a razón de tres 51 . que se aplica en compresa sobre los párpados irritados. El mejor modo de consumirla sigue siendo aún hac er macerar un centenar de gramos de plant as frescas cortadas a trozos pequeños en un litro de vino tinto durante ocho días . sea cual sea la solución elegida. Sin tomar partido en la disputa. el doctor Bachelier. El intracto que se obtiene de sus frutos entra en la composi ción de más de cincuenta especialidades farmacéuticas. sus hojas y sus flores. cuando se reunió con ella por la noche en la cama. a principios del siglo XV II. amarga y astringente. cura rápidamente las gripes y los enfriamientos. los sostenedores de la utilización de la raíz preconizan la maceración del rizoma. beber. 100 gramos aproximadamente de flores en medio litro de aceite de oliva. para recuperar una virginidad perdida hacía ya mucho tiempo. Igual mente. es que su raíz. la hace pues recomendable como cura regular para los hemofílicos. sobre todo. al igual que en tratamientos puntuales para det ener las hemorragias anormales. Su dueña. las maceraciones de esta raíz (150 gramos para un litro de agua dejados en maceración al menos durante tres horas). Para reforzar la resistencia de los vasos sanguíneos y aliviar las hemorroides. S u cort eza. Se dice que su marido. luego pasarlo y beber a razón de una cucharada sopera cada hora. cuyo jugo puede matar a un perro de buen tamaño.caliente. la utilizó para cicatrizar sus heridas. se le dio el nombre de berro de Indias. permite preparar compresas que activan la cicatrización de quemaduras y pequeñas heridas. Hoy en día se tienen más en cuent a sus propiedades antifebriles y tónicas. entre las comidas. Lo que sí es cierto. otros s us tallos. que no pensamos franquear. Pasar al cabo de dos horas. raramente estaban repletas.. CARRASPIQUE: S u fruto t riangular y. Para combatirlos. De modo que tan sólo la señalamos por s u savia amarillenta que rezuma al romper el tallo y que corroe las verrugas. En infusión (doce flores frescas para un cuarto de litro de agua). es decir. Es pues un not able remineralizador.. seca y diluida en agua. creyó verdaderamente en un milagro al constatar que la madre de sus hijos se había vuelto de pronto «doncella». La primera. tomar una decocción más concentrada (150 gramos de colas de caballo para un litro de agua). Ciert amente. CENTI NODIA: No todos los autores están de acuerdo sobre la forma de utilizar esta planta trepadora. viendo aquella agua tibia. las leucorreas. las indic aciones son siempre las mismas. se prepara con 20 a 30 gramos de flores secas para un litro de agua. la diarrea. CAP UCHINA: Cuando los conquistadores la trajeron de los confínes de la cordillera de los Andes. Los de la planta prefieren una decocción obtenida con 30 gramos de tallos frescos o 50 gramos de tallos secos para medio litro de agua. evoc aba a nuestros antepasados las bolsas que los campesinos llevaban a la cintura y que. las mismas propiedades que su fruto. olvidando vaciar la tina. La decocción. los esputos de sangre y las hematurias. CENTAUREA (MENOR): Quirón el centauro. presentando s obre sus competidores químicos la ventaja de no destruir la flora intes tinal. Para combatir el raquitismo o ayudar a la resoldadura de una fractura. COLA DE CABALLO: Es un verdadero almacén de s ílice. lo cual le valió durant e siglos la reputación de ser una hierba mágica. muy aplastado. Una sirvienta. al baño maría. anot emos simplemente que. posee. bañarse en una preparación a base de consuelda. el propio nombre de consuelda deja entender bien que se t rata de una planta capaz de «soldar». quien lo aclimató en Francia. todas ellas destinadas al sistema circulat orio. en un grado menor. Su acción sobre la fibrina de la sangre. CONSUELDA (MAYOR): La historia ocurre en la Edad Media. y deseaba que él no se enterara de sus aventuras pasadas. Permaneció un cierto tiempo en el baño. tónica . examinando sus hojas con una lupa. tanto para recordar su origen ex ótico como para indic ar que era un alimento apreciado en ensalada. en cambio. puesto que sus cenizas lo contienen hasta en un 80% y. que favorece la coagulación. la más notable. un poco voluble. herido por Hera cles. superior incluso al calcio. pero de ahí a creer que pueda poseer tales efectos hay un gran paso. del que es convenien te sin embargo desconfiar. es sin duda ser uno de los hemostáticos naturales más potentes que se puedan encontrar. ya que se revela tóxico al morderlo. Cont ra las incontinencias urinarias y las hematurias (orina sanguinolenta). La infusión se prepara con 30 gramos de plant as enteras para un litro de agua. Algunos de ellos no consideran más que su rizoma. acababa finalment e de encontrar marido. se sintió tentada a su vez por las alegrías del baño y se metió en ella. Más tarde se observó que era un maravilloso antibiótico natural. finalmente. luego se fue a hacer los preparativos de su boda. Pero este signo externo de pobreza no debe hac er dudar de las propiedades de esta pequeña crucífera. CELIDONIA: Es preferible desconfiar de esta planta. toma r una decocción compuesta con 10 gramos de castañas trituradas y 30 gramos de corteza para un litro de agua. una decocción de 100 gramos de colas de caballo que hayan hervido durante una media hora en un litro de agua. Decidió pues.

ERYSIMUM: Es la providencia de los cant antes. las afecciones gripales. los frutos. Fabrice Bardeau. Para hacer bajar la fiebre. Cont ra las variaciones de la tensión y los trastornos cardíacos. añade. se vuelve dulce c omo el regaliz. los niños mastican su tallo que. filtrar. Filtren luego e introduzcan en varios frascos este aceite.o cuatro tazas al día. Produce un fruto de nombre bárbaro: el cinorrodón. o hacer desaparecer una ronquera. da la rec eta de esta confitura. las hojas. Se diluye luego en él la pulpa. se recurrirá a una decocción preparada con la corteza de las ramillas. Está compuesto por una cápsula roja que c ontiene como un plumón — utilizado como picapica por los niños — que rodea el auténtico fruto o aquenio. Preparar una decocción utilizand o 50 gramos de tallos secos para un litro de agua. ¡puesto que ya Dioscórides dec ía lo mismo hace varios siglos. de los actores. se preferirá la infusión de flores (una cucharadita de café por cada taza de agua hirviendo). por supuesto. de las úlceras y de las quemaduras». pues. hagan macerar más tiempo —de 6 a 8 días — 200 gramos de plantas s ecas y remuevan la mezcla dos veces al día. tomar de 4 a 5 tazas diarias de una tisana compuesta del siguiente modo: echar en un litro de agua tibia una cincuentena de gramos de hojas secas. Recientes análisis han demostrado en efecto que 100 gramos de esta envoltura contienen tanta vitamina C como un kilo de limones. Según Jean P alaiseul (op. antes de tomar la ruta de las cruzadas. luego se roc ían con un poco de vino tinto. hacer hervir inmediatamen te al baño maría hasta cons umir el vino. convendrá prever 750 gramos de azúcar . El doctor Leclerc anota en efecto que «la esencia y la resina que albergan los remates floridos de la planta son un antiséptico muy útil en el tratamiento de las heridas. y beber tibia azucarando con miel. Es una imprudencia. recibe el sobrenombre de «rosa perruna» debido a que. favorecen la regeneración de las mucos as gástricas atacadas por las úlceras. no es más que anécdota y superstición. Finalmente. contribuye a desecar las regiones en las cuales es plantado. todo es bueno en el espino blanco: las flores. aunque formulándolo de otro modo! De hecho. Más agradable es la confitura realizada con la envoltura carnosa que rodea este plumón. amargo al principio. a las que mata sin provocar la menor irritación de la muc osa intestinal y sin ningún peligro para el sujeto».000 gramo s de aceite de oliva y de 500 gramos de vino blanco. que ha descubierto en una obra del siglo XV III «Tomar los frutos bien maduros y cuidadosamente desprovistos de su plumón y corazón int erno. tiene una larga carrera tras de sí. cit. en general. Aplicar en compresa. Si no pueden disponer de plantas frescas. el arbusto era considerado como un amulet o. y que se revela como un excelente reconstituyente. envuelto en miel. y que la corona de espinas de Cristo estaba hecha con sus ramas? Tanto en Grecia como en Roma. es que los sabios norteamericanos acaban de descubrir que esta plant a normaliza la tensión y combate la arritmia cardíaca. en La Pharmacie du Bon Dieu. Lo que s í es cierto. por supuesto. Todo esto. de todos aquellos que necesitan tener una voz clara. y además se revela en algunos casos como un febrífugo más potente que la quinina.que se hará cocer sólo hasta formar un jarabe. que se pasa por el tamiz a fin de eliminar la corteza. algunas tazas de infusión de frutos secos serán excelentes.). pero su verdadero combate es contra la infección más que cont ra los malos espíritus. merece doblemente su sobrenombre de árbol de la fiebre puesto que. »Para 500 gramos de esta pulpa. siendo muy ávido de agua. e incluso la corteza de las ramillas. evitando así la proliferación de los mosquitos responsables de la t ransmisión de algunas enfermedades febriles. dejando cocer unos breves instantes. Se cortan en trozos pequeños. Los caballeros de la Edad Media veían en él un testimonio de esperanza y. Después se tritura todo en un mortero para obtener la pulpa. Hubieran podido ahorrarse largas investigaciones. as í como la taquicardia. CORAZONCILLO: Su perfume de incienso le había valido. llamada también gavanza. parásitos que viven en el intestino delgado del hombre y del cerdo: administrado en ayunas en dosis de 15 centigramos. las bronquitis. ESPINO BLANCO: El «hermoso espino blanco» tan caro al poet a. en la Antigüedad. Nos limitaremos pues a recomendarla en aplicaciones externas para aliviar las hemorroides que no sangren. que tomará aún más rápidamente una hermosa tonalidad rojiza si entretan to lo han expuesto al sol». Y el autor da la composición del aceite que es conveniente utilizar en estos distintos casos: «Hacer macerar durante tres días 500 gramos de remates floridos recién cogidos y cortados en una mezcla de 1. Para aliviar las cuerdas vocales. ya que esta planta contiene alcaloides que pueden ser tóxicos. EGLANTINA: Esta hermosa flor silvestre del escaramujo. dejar macerar toda una noche. se creía que podía curar a las p ersonas mordidas por un perro rabioso. ¿No se dice acaso que la zarza ardiente junto a la cual Moisés se entrevistó por primera vez con su dios era un espino blanco. este plumón «es un vermífugo ideal contra los ascárides lombricoides. de los abogados y. Se cubre el recipiente y se deja macerar durant e veinticuatro horas en un lugar fresco. el sobrenombre de «arrojadiablos». Se dejará enfriar un poco antes de meter en tarros». Alivia también los catarros nasales. EUCALIPTO: Importado de A ustralia. todos ellos ofrecían una rama a la dama de sus pensamientos a fin de que ella recordara siempre a aquel que estaba guerreando lejos. en cambio. actúa inmediata y mecánicamente sobre las lombrices. y destruye además las 52 . DULCAMARA: E n el campo. para parar una diarrea. en la Edad Media.

Echar las hojas de fresno en un litro y medio de agua hirviendo y dejar en infusión durante tres horas. contra el cual sus propiedades ligeramente narcóticas hacen maravillas. Para obt ener 5 litros de este brebaje. En este último caso. esta «mala» hierba es de hecho una de las mejores amigas del hombre. en los viejos muros y en los setos. calma las crisis de asma. que la ha utilizado durante mucho tiempo para combatir las consecuencias de algunos encuentros amorosos que por aquel ent onces se llamaban púdicamente «la patada de V enus». Disolver también el azúcar en un litro y medio de agua. las cuales. y finalmente la levadura de cerveza disuelta en un vaso de agua tibia. GERANIO: No nos equivoquemos. GRAMA: Diurética. sus consecuencias se invierten. pero importa poco el que sea debido al hecho de que los antiguos imaginaban que esta planta nacía de los humos de la tierra o de que su jugo hacía brotar lágrimas de los ojos como el humo. huían de su sombra. tanto en la ciudad como en el campo. Esas geraniáceas son de hecho pelargonios. Este geranio. Pero. el gordolobo es una planta de flores amarillas cuyas hojas están cubiertas por un ligero vello blanquecino. llamado también hierba de San Roberto. GORDOLOBO: Conocido des de Hipócrates. y su decocción se revela excelente para el lavado de las úlceras varicosas. la quinina era rara. las hemorragias internas. En decocción (50 gramos de planta entera seca para un litro de agua). la gastroenteritis y la diabetes. 5 gramos de achicoria silvestre. la solución del ácido t ártrico. La decocción se prepara echando 50 gramos de plantas frescas —o el doble de plantas sec as — en un litro de vino o de agua. luego dejándolas durante un buen cuarto de hora. Hoy en día se recurre a los antibióticos para cumplir este papel. un emplast o de hojas reducidas a pasta basta para detener las hemorragias pequeñas. Echar a continuación en un barrilito primero el jarabe de azúcar. en el primero. Resulta por otra parte aconsejable no contentarse con aplicar las hojas sobre el absceso. En el año IV de la República. FUMARI A: El origen de su nombre es discutido. La grama ya no es pues utilizada más que como un diurético desinfectant e. Fumado como cigarrillo. acelerará el proceso de curación. que le permiten curar la hepatitis al tiempo que estimulan el apetito y ayudan a enriquecer la composición de la sangre. 3 gramos de ácido tártrico (de venta en todas las farmacias) y 250 gramos de az úcar cristalizado. cuya acción depurativa ayudará a la eliminación de las toxinas y. la tisana debe ser consumida en las veinticuatro horas siguientes. crece en estado silvestre. y sus colegas le imitaron muy pront o. La decocción de euc alipto se prepara haciendo hervir una veintena de gramos de hojas de este árbol durante un minut o en un litro de agua. Más serias son sus cualidades diuréticas. Fue entonces cuando un médico. si la cura de fumaria dura más de una decena de días. se prepara en dos tiempos. Lo que sí cuenta son sus propiedades. que por otro lado realizan muy bien. el geranio Robertianum combate eficazmente las úlceras gástricas. tomando buen cuidado de retirar la espuma que aparecerá por el canillero del barrilito. sedante y antiséptica a la vez. GARIOFILEA: Los soldados del ejército del Rin. Sus flores mac hacadas desprenden un perfume que recuer da en cierto modo el nauseabundo olor que desprenden los chivos a su alrededor. que aún hoy es utilizada para calmar el cat arro bronquial. la bebida de fresno está lista para ser consumida. y se convierte en calmante e hipnótica. La decocción de grama. En Irlanda se sostiene que. de las que cualquiera puede aprovecharse plenamente gracias a una deliciosa bebida. mientras que. completando el volumen con un poco de agua fresca cada vez que se proceda a esta operación. 6 gramos de levadura de cervez a. debido al vigor de su raíz y al amargor que desprende. hervido con lec he. en beneficio de gran número de soldados. Además de sus propiedades febrífugas. y que se fabrica aún en algunas zonas rurales. Durante once días. Pasado este lapso se mete el líquido en botellas que se cierran muy herméticamente. fuera cual fues e la hora del día. por ello. pero fría. La misma preparación sirve además para hacer cataplasmas que activan la maduración de abscesos y de furúnculos. y los remedios para hacer bajar la fiebre eran por aquel entonces prácticamente todos a base de esta planta. sino beber también la leche en la cual se han cocido. no s e trata en absoluto de las hermosas flores que deco ran tantos balcones. luego la infusión de fresno pasada por el tamiz. que no deja de recor dar a la sidra espumosa. parientes próximos del geranio Robertianum que nos interesa aquí. las cataplasmas de hojas frescas —esta vez no mac hacadas — ayudan a eliminar la obstrucción de los senos en las madres que dan el pecho a sus hijos. la gariofílea es también un potente andidiarreico si es tomada en infusión. le deben mucho. Los res ultados fueron excelentes. el agua de achicoria. también pasada. pese a este fétido pelente. que debía n conquistar Europa al mando de Napoleón Bonapart e. pero que no tienen ninguna propiedad terapéutica. tuvo la idea de utilizar la raíz de esta pequeña ros ácea. almac enándolas de pie en una bodega que sea fresca. un vaso de vino ant es de cada comida es suficiente para que el remedio produzca todos sus efectos. Echar otro litro y medio de agua hirviendo sobre la achicoria y disolver el ácido tártrico en el medio litro de agua restante. Igualmente. en efecto. es capaz de c urar la tuberculosis. Quince días más tarde. se necesitan 5 gramos de hojas de fresno secas. se deja fermentar la mezcla. En primer lugar.bacterias. rec ordando sin duda las tisanas de su pueblo natal. Es conveniente sin embargo prestar mucha atención a su utilización ya que. FRESNO: Este gran árbol era considerado antiguamente como el enemigo jurado de las serpientes. se remojan los rizomas durante algunas 53 .

El doctor H. Hoy en día se sigue utilizando por las mismas razones. tomada en infusió n.) las recomienda igualmente para hacer desaparecer los callos. según la leyenda. sus hojas. luego.800 francos a doña Nouffer. rociándolas con la infusión precedente. que presentan la inestimable ventaja de permanecer verdes todo el año. ali via las pequeñas enfermedades estrictamente femeninas. esto cada día. HELENIO: Esta planta. por la receta siguiente. Jean Palaiseul (op. y se vuelven a sumergir las raíces en un litro y medio de agua. Hacer beber la preparación al paciente. y es completamente adecuada para las mujeres que sufren ausencia de menstruaciones o reglas dolorosas. En estas condiciones. al mismo tiempo que un notable neut ralizador del veneno. Es la raíz de esta gran flor amarilla la que se utiliza. el cual. Dejar luego macerar durante media jornada en un recipient e cubierto. excepto una vaga semejanza. aplicar una hoja previamente remojada durant e dos o tres horas en jugo de limón o macerada de uno a dos d ías en vinagre. la estimaban principalmente por su bienhechora acción sobre el útero. HIEDRA: El profes or Binet estima que posee «sobre el organismo humano un temible poder de destrucción de los glóbulos rojos ». para expulsar a los huéspedes indeseados. Excelente remedio contra las afecciones pulmonares. Conviene sin embargo no abusar de ella. nació de las lágrimas derramadas por la hermosa Hele na cuando fue raptada por Paris.» HIEDRA TERRESTRE: Llamada c omúnment e así debido a sus largos tallos rampantes. Ya no queda más que dejar reposar la decocción y pasarla antes de bebería tibia. LAVANDA: Siempre ha sido utilizada como antiséptico. una vez secada y triturada. cit. por su parte. El vino de helenio. ayudar a las digestiones difíciles. al de la tifoidea. 80 gramos de raíces trituradas en un litro de buen vino tinto. constituyen excelentes emplastos para fundir la celulitis y calmar los dolores reumáticos. para atenuar el amargor que persiste pese a estas prec au ciones. escribe. Se la sigue empleando para calmar los catarros bronquíticos y las toses «abundantes». así como al estreptococo y al neumococo). la víspe ra. es utilizada como expectorant e para liberar los bronquios.. Administrarle dos horas más tarde un purgante». Aplicada en cataplasma tras haber sido cocida. alivia las hemorragias. sobre todo a los sujetos cuyo sistema nervioso es particularmente impresionable».. fue al extremo de una rama de hisopo que el soldado tendió a Jesucristo la esponja empapada en vinagre. no habrá comido más que una sopa de pan. cit. que se lleva a ebullición durant e una veintena de minutos. Dioscórides y Galeno. picar en un mortero diez buenos puñados de plantas frescas.}. Fue una sabia decisión. una vez ablandados. tanto en in fusión (5 gramos aproximadamente para una taza de agua) como en jarabe. Esta primera agua de remojo. así como la obstrucción mamaria de las madres lactantes. Tres o cuatro t azas diarias de una cocción realizada con 50 gramos de plantas frescas o sec as por litro de agua pueden poner fin a todos estos males. En cuanto a la decocción (10 gramos en 100 gramos de agua). ya que la hierba cana contiene un alcaloide. esta planta. durant e ocho días. tomar tres o cuatro tazas diarias de una infusión obtenida con aproxima damente 5 gramos de flores secas para 54 . Se prepara haciendo macerar. más médicos que poetas. En cambio. 2% — mata al bacilo de la dift eria. curar la gripe. escribe Jean Palaiseul (op. una curandera suiza. Conser var en una botella bien tapada. Tras haber hecho verificar por varios médicos la eficacia del remedio. HIERBA CANA: Esta planta es un notable regulador de la circulación sanguínea. HISOPO: Tal como lo indica San Juan en su E vangelio. que puede ser peligroso. luego hacer hervir el líquido así obtenido. durant e mucho tiempo ha sido el medicament o específico de la tisis. Pasar por una tela fina apretando muy fuerte para exprimir todos los jugos. las vías urinarias y el aparat o respiratorio. no tiene sin embargo ningún punto en común con la precedente. y de 20 a 30 gramos de esta preparación en un litro de agua permit en preparar una infusión capaz de calmar las toses y las bronquitis más rebeldes. Hoy en día. Es sin embargo ac onsejable aromatizarla. los análisis modernos han mostrado que el empirismo había visto certeramente que el aceit e esencial extraído de la lavanda es un poderoso antiséptico (en dosis ínfimas —de 0.horas. pues. HELECHO MACHO: Luis XV I pagó 1.» Para eliminar la migraña. las matronas frotaban con ella la cab eza de sus hijos para despiojarlos. los soldados romanos utilizaban su aceite para desinfectar sus heridas. estimula la acción del hígado y de los riñones. «Una vez más. Añadir el azúcar y hac er cocer hasta obtener la consistencia des eada. Leclerc precisa sin embargo «que hay que administrarla con una cierta prudencia. hasta que el callo esté listo para des prenderse en un baño caliente. aunque se puede servir de ella para hacer tisanas purgantes muy enérgicas. Los cazadores mediterráneos machacaban sus hojas para dar unos toques a sus perros mordidos por una s erpiente. la senecionina.5 a 0. recubrir con un vendaje. al bacilo de Koch. con miel por ejemplo. «Tras un baño caliente prolongado. una vez trituradas. es desechada. el asma o la bronquitis. el rey encargó a su ministro Turgot hacerlo divulgar por entre el pueblo. muy amarga. que es excelente para ex pulsar la solitaria: «Tomar 12 gramos de polvo de raíz de helecho macho y disolverlos en 190 gramos de agua de tila. es. Para obtener este último. Hipócrates. puesto que aún hoy en día se utiliza el extracto de helecho macho. aproximadamente. pero asociado con el éter en vez de c on la tila. preferible reservarla a un uso externo. se sacan del agua para aplastarlos ligeramente.

Infusión: 30 gramos de plantas enteras secas para un litro de agua. de no abus ar de ella. Jarabe: 3 gramos de extracto de marrubio para 200 gramos de azúcar. se halla en abundancia al borde de los caminos. son indic ad as para curar las bronquitis y los dolores musculares. y no hacerlo más que a medida de las necesidades. en maceración (de 15 a 20 gramos en un litro de agua fría). se embadurnaban las manos con un ungüento a base de ella a fin de no mostrar inmediatamente más que quemaduras ligeras. pero. la mandragora. la menor no crece más que tendida sobre el suelo. Azucarar ligeramente. antes de prestarse a la prueba del fuego. y se comprende a raíz de ello todas las malinterpret aciones que su apariencia ha podido inspirar.. furúnculos. contra todas las afecciones de las vías digestivas y urinarias e incluso contra la blenorragia. En realidad. hacer baja r la fiebre y calmar el nerviosismo. algunas dermatosis y las griet as. apenas posee ninguna cualidad. al mismo tiempo que activa el trabajo de los riñones y desinfecta las vías urinarias. LÚPULO: Antiguamente a la cervez a no se le incorporaba lúpulo. no entra en absoluto en el famoso pastel de miel que hac e las delicias de los niños al mismo tiempo que calma su tos. removiendo bastant e a menudo. dicen. ésta ha tomado el 55 . Desde el punto de vista estrictamente médico. Las cataplasmas. En dosis más fuerte. insuficientes para establecer su culpa bilidad. Lo que sí es cierto. MELISA: Si el nombre de la planta anterior tenía una raíz griega que significaba miel. A condición. Se puede preparar de diversas formas sin jamás quitarle ninguna de sus propiedades. Para las contusiones. MARRUBIO BLANCO: Esta planta. Los brujos acudían a recolectarla en las noches sin luna. aplicar la m aceración siguiente: Hacer macerar durante quinc e días 100 gramos de flores secas en medio litro de alcohol de 30°. y puesto que hay que separar la realidad de la imaginación. que caen en racimos a lo largo de su alto tallo. engendrada por el semen de los ajusticiados. utilizar una maceración obtenida echando en agua caliente la raíz triturada. MALVAVIS CO: Muy curiosamente. lo mejor es que uno mismo machaque las semillas pa ra obtener esta harina. que sirve tanto para los bronquíticos como para los asmáticos. Vino: hacer macerar durant e una semana 50 gramos de plantas secas en un litro de vino blanco o tinto. irrit aciones de la piel y de las mucosas. en gargarismos o en baños bucales. apreciaban su aceite.una taza de agua. Al cabo de este tiempo. y hoy en día esta bebida refrescante se ha convertido en un brebaje saluda ble. los males de la garganta y las aftas. proporciona un gargarismo excelente contra la amigdalitis y una loción que hace desaparecer las pequeñas ir ritaciones de la piel. El lúpulo puede ser preparado en infusión (20 gramos de planta sec a por un litro de agua) para devolver el apetito a aquellos que lo han perdido. MANDRÁGORA: Es la raíz de los alquimistas. por supuesto. Por otro lado. En infusión (15 gramos de flores secas por litro de agua) cura las bronquitis y calma las inflamaciones de las vías urinarias. Necesita un clima más cálido. ésta es la mejor forma de asegurarse una noche tranquila. la que crec ía al pie de las horcas. MELILOTO: S u nombre proviene del griego meli. es que su voluminosa raíz adopta vagamente la forma de un s er humano. Pero son las cataplasmas realizadas a partir de la harina que se extrae de ella las que son más conocidas. Su infusión (50 gramos de flores secas para un litro de agua) calma la excitación nerviosa y ay uda a encontrar el sueño. ayuda igualmente a encontrar el sueño. en cambio. pero no quemando.. Mal conservada. escoltados por un perro negro. Cont ra los abscesos. para intentar inmediat ament e insuflarle la vida y hacer de ella un homúnculo capaz de realizar todos sus deseos. depurativo. a los enfermos afectados por debilidad cardíaca que a los que son víctimas de un acceso de paludismo. por s u parte. ya no nos hallamos en esas circuns tancias. que provoca erupciones cutáneas. en los pedregales y en los terrenos baldíos. filtrar a una bot ella bien tapada. que significa miel. diurético. En decocción (30 gramos de hojas secas por litro de agua). no crece en nuestras latitudes. En cambio. las úlceras. y capaz de calmar los ardores amorosos excesivos. si bien existe realmente. MALVA (MAYOR Y MENOR): Las hojas de esta planta bisanua recuerdan las de la hiedra. y si hoy en día aún se utiliza es para suavizar males más corrientes. A notar por otra parte que en algunos países nórdicos se tapan las orejas con conos de lúpulo y que. Los pintores. Es su semilla lo que interesa a los fitoterapeutas. que la recomiendan. que daba a sus telas un agradable brillo. así como la malva mayor puede alcanzar hasta 50 cent ímetros de altura. era muy utilizada en la E dad Media por aquellos que debían sufrir el «juicio de Dios » y que. que deben ser aplicadas relativamente calientes. a las mujeres que sufren reglas dolorosas que a los hepáticos. fermenta y produce ácido cianhídric o. Algunas flores en infusión en esta mac eración permiten obtener un calmante pectoral muy eficaz que permite también curar. los esguinces. excepto una acción vagamente narcótica y analgésica. LINO: Los hombres del neolítico lo utilizaban ya para tejer sus telas. Pero las cosas han ido cambiando. por lo que la elección no es de hecho más que una cuestión de gusto. Afort unadamente. Ello es debido al aprecio que tienen las abejas hacia sus flores blancas o de color amarillo vivo.

POTENTILLAS: Son tres hermanas. Ambas se hallan pues muy próximas. final mente. diuréticas. todo ello diluido en 150 gramos de alcohol de 90°. 2 kilos de agujas. Aplicada en compre sas. el muérdago no crec e en los robles. el martillo en sus estambres. MUÉRDAGO: Contrariamente a la leyenda. nerviosas o simplemente afectadas por el insomnio hallarán alivio bebiendo. PULMONARIA: Este calificativo le viene del aspecto de sus hojas. esta planta ha sido considerada como una panacea. levanta diríamos que penosamente sus 40 centímetros de altura en medio de los prados. las hace desaparecer. tomar una infusión de 20 gramos de flores para un litro de agua. bautizada anserina. La segunda. hacer macerar 50 gramos de hojas de muérdago finamente cortadas en un litro de vino blanco seco. antes de acostarse. Parece que fue demasiado optimista. preparar una decocción haciendo hervir en 15 litros de agua y durante dos horas. Las preparaciones a base de pino son pues particularment e recomendadas a todos aquellos que sufren de los bronquios o de los pulmones. Desde la más remot a Antigüedad. 2 gramos de esencia de t omillo. PLANTAINA: Alimenta a los pájaros y cura al hombre de más de veinte enferme dades. Para el baño. filtrar y añadir un peso equivalente de azúcar en polvo. una taza grande de agua en la cual se habrá hec ho infusionar durante un cuarto de hora 5 gramos de hojas secas. Para facilitar la eliminación de la orina. es trepadora. PARI ETARI A: Se parece a la ortiga. que se traduce por «abeja». Es exacto en cambio que esta planta posee virtudes antiespasmódicas. aplicada en compresa sobre las herpes y las placas de eccema. PIE DE GATO: Crec e en los pastos alpinos y florec e en mayo. ovaladas y ligeramente puntiagudas. 2 gramos de esencia de pino. posee como su nombre indica cinco hojas. PRIMAV ERA: Es la mensajera de la primavera. PINO SILVESTRE: Es bien sabido lo conveniente que es el aire de las pinedas y de los abet ales para los asmáticos. Colocarlo todo a reducir al baño maría hasta obtener la consistencia deseada. En cuanto a la tercera. crece como ella en las viejas paredes. Su infusión (30 gramos de planta fresca para un litro de agua) favor ece la diuresis y permite pues curar la litiasis al tiempo que calma los cólicos nefríticos que la acompañan. si hay que creer a Plinio. en efecto. Una infusión de sus flores secas (una pulgarada para una taza de agua) descongestiona la vesíc ula biliar. si se la denomina así. 4 gramos de esencia de eucalipto. La decocción de raíces secas y trituradas (15 gramos para un litro de agua) ayuda. se utilizará una infusión de brotes (50 gramos aproximadamente para un litro de agua). Rudolf Steiner. el látigo en los pequeños zarcillos que surgen de su tallo. se puede retener el que sus hojas frescas machacadas ayudan a las heridas pequeñas a cicatrizar muy rápida ment e. Santa Hildegarda la juzgaba c apaz de curar las parálisis benignas. las lanzas romanas en sus puntiagudas hojas y. el cuclillo de color amarillo dorado que anuncia el regreso de los buenos días. ha puesto incluso a punto una terapéutica contra el cáncer en la que el muérdago es un elemento esencial. por su parte. dejar macerar de nuevo durante seis horas. Con un poco de imaginación. los clavos en su triple pistilo. Cont ra la gripe o la bronquitis. 56 . primas de la fres era. puesto que muy recientes investigacio nes han demostrado que constituye un excelente remedio contra la hipertensión y la arteriesclerosis. Filtrar y beber ant es de cada comida. laxantes y. la melisa es famosa s obre todo por el agua que lleva su nombre. puede vers e en su corola la corona de espinas. atenúa los vértigos y los espasmos cardíacos. Se puede también confeccionar un jarabe que tendrá el mérito de s uavizar la gargant a al tiempo que c alma la tos: hacer macerar durante media hora 50 gramos de brotes de pino en el mismo peso de alcohol de 60°. De hecho. Sus propiedades son esencialmente calmantes. Añadir esta decocción al agua del baño. Pero se puede fabric ar también un vino de melisa haciendo hervir durante un cuarto de hora 200 gramos de hojas en un litro de vino blanco suave. a l os que haría reventar. Tomado a pequeñas dosis. expectorant es. y las personas ansiosas. a despejar las vías respiratorias. Para obt ener el mayor provecho de todas sus propieda des. Sin ir tan lejos. que encuentran allí la alegría de respirar libremente. echar esta preparación en un litro de agua hirviendo. cuya acción será reforzada por inhalaciones de la siguiente mezcla: 1 gramo de esencia de lavanda. sino sobre los manzanos y los álamos. Pero todas proporcionan un rizoma que se recolecta al final del verano y que sirve para fabricar una decocción (30 gramos de raíces trituradas en un litro de agua) excelent e contra la diarrea. tormentilla. La primera. esta infusión calma igualmente la inflamación de los párpados. pero no pica. igualmente t repadora. PASIONARI A: Es originaria de las regiones cálidas de Améri ca y. sobre todo. se entiende — a todos los instrumentos de la Pasión de Cristo. quinquefolio. Lo cual no es sorprendente. OLMO: Se emplea la segunda c orteza de las ramas jóvenes para confeccionar una decocción (100 gramos de corteza seca por un litro de agua) que. de pinas y de ramitas de pino trituradas. y cuya composición hemos dado más arriba. mientras que los principios activos calmarán los dolores reumáticos y curarán las enfermedades de la piel. Un sabio suizo.suyo del griego melissa. es debido a que su flor se parece —simbólicamente. cuyos vapores liberarán las vías res piratorias. Una infusión concentrada de sus hojas (100 gramos de hojas frescas o secas para un litro d e agua durante un cuarto de hora) detiene las diarreas.

Cont ra la gripe. Dádselo a beber al enfermo tan pronto como lo pueda tomar. Cl aro que siempre es más prudente acudir a continuación a consultar al médico para hacerse administrar una buena dosis de suero. Los sostenedores de la teoría de los idénticos llegaron pues a la conclusión de que estaba destinada a tratar la tuberculosis y las afecciones similares. Sin duda es más exacto pensar que la utilizaban para purificar su aliento. esta vez. que estima las dosis un poco fuert es. Si les añade que la oxidación del aldehido salicílico —presente en esta flor— da el ácido salic ílico. Pero s u cortez a permite también preparar un delicioso vino aperitivo y reconstituyente aconsejable para las personas que sufren de falta de apetito.llenas de agujeros. hacedle meter en su cama y cubridlo bien para hac erle sudar. proporciona la preciosa quinina. Tras enfriarlos a aproximadament e 90°. Hacer macerar 15 gramos de corteza a troz os en 80 gramos de aguardiente durante treinta y seis horas. los reumatismos. pues. estos temibles caballeros de las estepas que at errorizaron a las poblaciones establecidas a las orillas del Mediterráneo. de la que se alimentaban en el transcurso de sus incursiones. cit. la uremia y la arteriosclerosis. removiendo. metedlas en un paño. estarán ustedes en s u derecho de pensar que. Añadir un litro de vino de oporto o del rosellón y dejar macerar de nuevo durante una quincena de días. contiene salicilato de metilo. desde lo alto de s u metro y medio de altura. REGALI Z: Los escitas. Sobre todo teniendo en cuent a que esta planta es también diurética. el ácido acetilsalicílico. Para aprovecharla plenamente. REINA DE LOS PRADOS: Si alguien les dice que esta gran flor que.. en 1853. aunque esto es mucho menos frecuent e en nuestras latitudes —. Esta curiosa propiedad de una plant a que pasaba por maldita fue descubierta por los campesinos. La receta que esta conocida curandera nos ha legado es la siguiente: «Tomad un haz de ret ama verde y hacedla arder en un lugar limpio donde no hay a más que las propias cenizas de la ret ama. que no ha podido ser aclimatada a E uropa. el poder permanecer días enteros en sus sillas de montar sin beber ni comer. contrariamente a la aspirina. estamos exagerando. Recientes investigaciones.. le debían. pretende la leyenda. posee un efecto saludable sobre los bronquios. Sea como sea. Es también tónica para el corazón. pulve rizar 300 gramos de raíz seca y hacer macerar en un litro de agua. una infusión de sus flores (un pellizco por taza) será siempre bienvenida. emponzoñado por la carne cruda. Con el ligero «detalle» de que. la celulitis. RETAMA: Si es usted mordido por una víbora —o por una c obra. que habían constatado que sus ovejas eran mucho menos s ensibles al veneno de los reptiles cuando habían ramoneado retama. curar al mariscal de Saxe. QUINQUI NA: Originaria de Améric a latina. que pusieron en evidencia la presencia de esparteína en esta planta. gracias a ella. Pero la retama no es tan sólo un antiveneno. Vincent d'Auffray (op. y poderosamente diurética. que hace las delicias de los niños y que aromatiza agradablemente otras preparaciones fítoterapéuticas muy amargas. en el siglo XV II. No s e equivocaron mucho.. como un pulmón enfermo. pasar exprimiendo. Hoy en día. tomad estas cenizas y tamizadlas. puesto que ha quedado evidenciado que hace maravillas contra los abscesos del pulmón cuando se la toma en infusión (50 gramos de hojas frescas para un litro de agua) a razón de varias tazas al día. liadlo bien y remojadlo por espacio de veinticuatro horas en dos pintas —aproximadamente dos litros — de buen vino blanco. esta planta. «ahumada» entre su silla y el lomo del caballo. Sin embargo. contra los estados febriles. Jean P alaiseul. la muy célebre Madame Fouquet consiguió. Este jarabe debe ser tomado a razón de 100 a 200 gramos diarios». vinieron a confirmar esta observación completamente empírica. las preparaciones hechas a base de ella no atacan las mucosas gástricas. «B asta» entonces con hacer una incisión en la mordedura de modo que brote la sangre. no lo habrá bebido tres veces que ya estará curado».) recomienda además el siguiente jarabe: «Hac er hervir dos litros de agua. y hacer disolver en la alcoholat ura el doble de su peso en azúcar. filtrar y añadir 300 gramos de azúcar. y ha sido atacado por la serpiente en las proximidades de una mata de retama. ¡aspirina! A partir de ahí. está usted salvado. para que el efecto del veneno quede neutralizado. esta raíz. contra algunas neuralgias. no habrán adelantado mucho. recomienda hacer una infusión en frío de 60 gramos de cenizas de retama durante cuarenta y ocho horas en un litro de vino blanco y administrar tan sólo de 60 a 90 gramos por día ant es de las comidas. rompec orazones de moda y accesoriamente vencedor en Font enoy. esto les podrá pa recer que carece de importancia. y luego aplicar sobre la herida un emplasto de tallos machacados del arbusto. as í como de astenia intelectual o física. en cuyo provec ho puede realizar su doble acción. de una hidropesía tan rebelde que ningún remedio de la época había conseguido terminar con ella. echar encima 250 gramos de remates floridos y dejar en contacto durante doce horas en un recipiente tapado. Filtrar y beber un vaso de licor antes de cada comida. este ácido acetílsalicílic o es algo que utilizan ustedes a menudo —y a veces incluso abusan de él — bajo el nombre de. Y si les precisa además que partiendo de este ácido el médico estrasburgués Charles-Frédéric Gerhardt descubrió.. domina la pradera. 57 . Para terminar con las retenciones de agua. lo cual la hace preciosa en todas las afecciones del riñón o de la vejiga. Así. las indicaciones medicinales de la reina de los prados se hacen evidentes.

Una vez indicada esta precaución esencial. y más aún sus raíc es. a veces. de dolores de cabeza. los resfriados y la sinusitis. cit. Las hojas a continuación. como para curar las migrañas y los calambres. Hacer hervir al cabo de veinticuatro horas hasta la reducción de un tercio aproximadamente. Se prepara en infusión utilizando 25 gramos de hojas o de raíc es secas para un litro de agua. lo cual es de agradecer. Luego se ha confirmado que esta hierba produc e una congestión sanguínea y una estimulación de las fibras musculares del útero que pueden. not able contra las anginas. Es pues desacon sejable para las mujeres encintas. quienes le han dado su nombre. como se hace con el tabaco. y hacedlas hervir durante aproximadamente diez minutos. hagamos nota r que en infusión da excelentes resultados en los casos de amenorrea.) da la recet a: «Hac er macerar durante cuarenta y ocho horas en un litro de buen vino tinto o blanco. o administrar en lavativa (30 gramos de flores en infusión en un litro de agua hirviendo salada). de 60 a 80 gramos de raíz de ruibarbo t riturada. que permiten fabri car un «té» caro al abate Kneipp. En medicina. desde la ropa hasta el organismo. pero sus flores poseen cualidades que tampoco s on de despreciar. puede darle a una mujer la impresión de que está esperando un niño. de palpitaciones y de angustias. Todas las maña nas. ROBLE: Los druidas le deben su nombre. en cambio. en primer lugar. Tomada a pequeñas dosis. provocar la expulsión del feto. RUI BARBO: Todo el mundo conoce las deliciosas compotas que se hacen con sus venillas. las nefritis. cuyas flores se abren antes de que hay an aparecido las hojas. Los médicos árabes la recomendaban c ontra la lepra. los romanos trenzaban con él coronas para honrar a los generales vencedores. SALICARI A: Son los sauces. Hoy en día se han encontrado otros remedios mejores. de convulsiones. SAPONARIA: Esta «hierba jabón» lo limpia todo. Resulta pues muy utilizada. Se cita menos a menudo. debido a su fuerte contenido en tanino que lo convierte en un notable astringente. y hacerlo macerar todo en 2 litros de vino tinto azucarado. En decocción (las proporciones son idénticas). ya sea para preparar infusiones (100 gramos para un litro de 58 . las flores. de recolectarlas antes de que se hayan abierto completament e. «Tomad de seis a ocho hojas de saúco. TUSÍLAGO: Es una planta extraña. es el rizoma lo que se utiliza. TILO: Conocemos ya las propiedades de la albura del tilo. luego conservar en un frasco bien tapado. cortadlas a trozos pequeños. a cuya sombra medra. (50 gramos de plantas secas para un litro de agua).. Su raíz tiene la propiedad de asimilar el hierro del suelo. poseen propiedades depurativas y diuréticas innegables. es decir cuando las reglas son raras o inexistentes. de 10 a 15 gramos de raíz de genciana. Este simple té depurativo limpia la máquina del cuerpo humano de una forma excelente. de 8 a 10 gramos de raíz de angélica. proporcionan un gargarismo desinfectant e. una hora antes de vuestro desayuno. Sin embargo hay que tomar la precaución. TANACETO: De la misma familia que el ajenjo. puesto que las hojas en sí son tóxicas. Beber por las mañanas en ayunas una infusión de flores (5 gramos aproximadamente para una t aza de agua). del que Jean P alaiseul (op. RUDA: Las hermosas romanas la utilizaban —no siempre con éxito— como abortivo. si se desean evitar algunos desarreglos. y no conviene hac erlo más que con prudencia. el vino de ruibarbo. lo que no impide de ningún modo el que se puedan utilizar indiferent emente las unas y las otras. De hecho. la retención de agua. sobre todo para la preparación de un vino tónico y reconstituyente cuya receta es la siguiente: Tomar 200 gramos de raíces secas trituradas.Las flores de la retama pueden servir también para preparar una tisana excelente cont ra la celulitis. escribía el siglo pasado. es su corteza la que se utiliza. VALERI ANA: Es un poderoso calmante que es adecuado tanto en los casos de histeria. tomaréis una taza de este té durante toda la duración de vuestra cura primaveral. es utilizado principalmente c omo vermífugo. fijarlo y transformarlo en hierro orgánico. Se vuelve purgante cuando se aumenta la cantidad. cuyas propiedades laxantes son conocidas desde la edad de las cavernas. de depresión nerviosa. finalmente. puesto que sus propiedades son idénticas. Frescas o secas. de la que se extrae una decocción excelente en caso de hidropesía. en decocción. un poco de regaliz y de enebro.. Astringente y hemostática. pasar exprimiendo a través de un paño». que una vez secas proporcionan en infusión un remedio contra la gripe y las fiebres infantiles. la artritis y los reumatismos crónicos. permit en preparar infusiones cal mantes particularmente recomendadas en casos de insomnios. de epilepsia. pueden ser utilizados. esta bebida es tónica. En infusión (de 30 a 40 gramos para un litro de agua). curan las bronquitis crónicas. para que sean eficaces. los frutos e incluso la corteza. lo cual. SAÚCO: He aquí otro arbusto del que todas sus partes.» Las flores. La corteza. sirve. naturalmente. Filtrar. des pués. y San Luis se instala a su sombra para impartir justicia. para tratar las inflamaciones de la muc osa gastroin testinal y las diarreas. las hojas. Queda el hecho de que sus hojas. que es un derivado de la palabra celta deru. diuréticas y depurativas. que hacen de ella un remedio contra los reumatismos y las enfermedades de l a piel tales como el acné. La infusión se hace a razón de 25 gramos de flores secas por cada litro de agua. ROMAZA: Se trat a de un fortificante. Los frutos.

El pastor Ponikenus. y ordenaba que se celebraran unos magníficos funerales. cinco años mayor que ella y. Es demasiado fea y vieja. principalmente con Ladislas Bende. lacerando su carne hasta que la sangre empezaba a fluir y. a las que aumenta las secreciones lácteas. porque un día tú también serás como yo. curaba las enfermedades venéreas y. La réplica de la vieja mujer la hizo penetrar en la locura. De hecho. inventó los más abominables instrumentos de tortura. espió durante varias horas las acechanzas de la edad sobre su magnífico cuerpo. iba a llenar la bañera donde aguardaba Erzsebet h. Tras lo cual Jo liona y Dorko. su anfitriona anunciaba que había muerto súbitamente durant e la noche. al mismo tiempo diuréticas y desinfectantes. miró fijamente a Erzsebeth Bathory a los ojos y le lanzó: —No te burles. una jaula erizada de púas. sea la base de unas tisanas expectorantes particularmente eficaces. una impresionan te y siniestra fort aleza erigida sobre un espolón rocoso de los Cárpatos. ella había empezado a engañarle. originaria de México y pariente próxima de la enredadera picante de Europa. se había casado hacía algunos años con Ferenc Nadasky. Con un gesto. Ayudada por Dorko. Regresó con las bridas s ueltas a su castillo de Csejthe. Erzsebeth la había invitado a Csejthe a fin de que pudiera reposar su voz en el aire puro de las montañas. y se revela particularmente benéfica para las mujeres encintas. sin embargo. ¿harías el amor con la persona que hay aquí? —preguntó Erzsebeth. obligaban a las desgraciadas a debatirse para que se hirieran con los hierros. en una decena de años. que cabalgaba cerca de ella. Respuesta que no podía ser más funesta. Hacer mac erar 50 gramos de flores secas en un litro de vino blanco seco. Para recoger su sangre. Y esto duró diez años. Encerraba allí a sus víctimas. Pero permit e también preparar un vino recomendado para las mujeres que tienen problemas menstruales. estaba todavía en lo más esplendoroso de su belleza. delicadamente perfumada. para terminar luego accediendo a condición de que se desarrollara de la manera más sencilla. la aterró. 5 ó 6 gramos de violetas secas en un litro de agua hacen más para curar los resfriados y las bronquitis que muchos otros remedios complicados. Descendiente de una de las más antiguas familias de Hungría. cubierta de espejos. condesa. permite realizar cataplasmas que calman muy rápidamente el dolor. ya sea para confeccionar decocciones que se añaden al agua del baño. completamente desnudas. ni los cabellos ni los ojos de porcelana. Muy pronto. Eso no es en absoluto cierto. primo. ya que la vieja mujer la oyó. si te lo pidiera con insistencia.agua). que al principio se había negado a celebrar el servicio fúnebre. y ésta hace honor a s u nombre. y para las madres lactantes. emparentada con los Habsburgo de Austria. además. armados con un largo atizador calentado al rojo. La noche de su llegada. largos puñales entraban en movimiento. Pero esta virgen de hierro estaba hueca y. completamente desnuda. tenía el convencimiento de que la sangre fresca de alguna joven virgen sería sin duda mucho más eficaz. Nada faltaba en él. hasta la llegada al castillo de liona Harczy. es una planta que ayuda a la cicatrización de las heridas. y entonces notarás mucho más que yo la ausencia de los hombres. A la mañana siguiente. Y SIEMPRE LA BELLEZA —Dime. la blenorragia y la sífilis. hizo. El segundo invento de la condesa maldit a era una especie de autómata que tenía la apariencia de una mujer joven. La hermosa condesa tenía pánico a envejecer. en el lenguaje de los fitoterapeutas. inmensamente rico. Sin embargo. un enano monstruoso. durante muc ho tiempo se ha creído que esta plant a. rechazó a su atractivo amante y corrió a refugiarse en una habitación extraña. VERBENA: Era la hierba mágica por excelencia. Desde hacía tiempo. hacen de ella un excelente auxiliar de los tratamientos químicos de estas enfermedades. VULNERARIA: Una planta vulneraria. estos encantadores personajillos de historieta. La desaparición de una joven de la buena sociedad pasó menos desapercibida que la de las pequeñas campesinas. su nodriza. la encuentran deliciosa. utilizada por los druidas para perfumar el agua con la cual lavaban s us altares. con un estallido de risa. siguiendo un canal practicado en el suelo. Irguiendo penos ament e su arqueada espalda. matar en las más horribles condiciones a más de novecient as jóvenes. se consume en infusión. y de Jo liona. tras haberle cosido los labios para impedirle gritar. La joven. trababa conocimient o con la virgen de hierro. Desde hacía ya mucho tiempo utilizaba todos los elixires y todas las pomadas que le preparaban con gran secreto médicos y alquimistas. Tomar un vaso de vino ant es de cada comida. Todo aquello debería haberla tranquilizado. Hoy en día. entre los cuales. Ni que me fuera en ello la cabez a. Filtrar y c onservar en una botella bien tapada. ZARZAP ARRILLA: Los «Pitufos». y luego hacía izar la jaula hasta el techo. pero sus cualidades. Tras los primeros días. cuando se encerraba en ella a una mujer. en particular. Cont ra los lumbagos y las ciáticas. a las que tonifica el útero. VIOLETA: A los habitantes de la ciudad les cuesta imaginar que esta hermosa florecilla. que había hecho instalar hac ía unos meses. una joven cant ante vie nesa de dieciséis años. — ¡Por supuesto que no! —respondió el agraciado caballero—. Allí. era una auténtica ducha de sangre lo que caía sobre su dueña. no dejaba de 59 .

Se fabrica mezclando 10 gramos de esencia de bergamota con 10 gramos de esencia de limón. 10 gramos de esencia de s idra. 30 gramos de alcoholato de lirio y veinte gotas de esencia de azahar. 2. sensiblemente. removiendo el frasco de tanto en tanto. en su savia. 5 gramos de esencia de az ahar. Las enfermedades de la piel. cortezas de limón ralladas.5 gramos de canela y 1 litro de al cohol de 90°.» Esta agua se recolecciona en la primavera. simplemente. las espinillas. descubría en él los instrumentos de tortura puestos a punto por E rzsebeth. raramente le resisten. 60 gramos de esencia de lavanda. Añadir al conjunto 150 gramos de agua de melis a y 100 gramos de alcohólat e de romero. la más nat ural que se pueda encontrar tras la de los manantiales. que no tardaron en confesar las horribles cosas de las que habían sido cómplices. de Colonia o de miel. as í como de una decena de otros servidores. Lo que Erzsebeth Bathory había pedido a la sangre humana hubiera hecho mucho mejor buscándolo en la de las plantas. Decidió intervenir y ordenó la entrada de la policía en el castillo. antes de que las primeras hojas hayan tenido tiempo de agotar la savia que s ube. pese a la soledad. Inmediat amente.. Aromatizar tras el filtrado con algunas gotas de esencia de menta. nuez moscada en polvo y una vaina de vainilla. 125 gramos de agua sin par {ver más abajo). Fueron condenados a muert e y. luego filtrar. cilantro. al mismo tiempo que agradablement e perfumada. ¿De qué modo consiguió resistir? Nadie lo sabe. 30 gramos de tintura de ámbar y 500 gramos de agua de Colonia. se obtiene mezclando. incorporando al mismo tiempo el cont enido de un vaso de licor de ron. Puede ser fabricada fácilmente en casa mezclando 5 gramos de esencia de limón. Expuso sus temores a György Thurz o. Es.. pero se puede reemplazar por una decocción de hojas de abedul secas (50 gramos para un litro de agua) que tiene. gran paladín de la alta Hungría. AGUA SIN PAR: También limpia la piel en profundidad. sobre todo hoy en día. donde permanecía encerrada la condesa.pensar que. el día de su llegada. el acné rosác eo. El 2 de enero de 1611. los herpes. 4 gramos de es encia de cidra. la savia de abedul. AGUA DE SMITH: También desinfectante. señores y siervos. Y. 5 gramos de esencia de lavanda. he aquí una. los cabellos. cirujano de los ejércitos de Napoleón. desinfectándola al mismo tiempo. 60 . Hacer una primera mezcla de agua de rosas y agua de azahar. conseguirla. 5 gramos de esencia de romero. para eliminar su olor: hacer macerar 500 gramos de cola de caballo en medio litro de alcohol de 60° durante quince días. Éste es principalmente el caso de todas las aguas de Smith. que contienen todos los principios vitales capaces de preservar la belleza y de impedir. Iba a s obrevivir todavía tres años. en la medida de lo posible. ordenó el arresto de Dorko y de Jo liona. las mismas propie dades. excelente para limitar la transpiración de los pies y. 35 gramos de alcoholato de jazmín. en un litro de alcohol de 90°. escribía el doctor Percy. Más «fuerte» es esta preparación. Las proporciones en las cuales conviene mezclar estos distintos ingredient es son variables y dependen del gusto de cada uno. que la piel envejezca. puesto que estamos con las aguas. pero exige una preparación minuciosa. Dejar macerar una semana y filtrar. en sus jugos. de clavo y granos de an ís. «En todo el nort e de Europa. pese a la falta de alimentos. los albañiles emparedaron todas las salidas de Csejthe. no resulta muy fácil. 4 gramos de esencia de bergamota y 100 gramos de alcoholato de romero en un litro de alcohol de 90°. 30 gramos de alcoholato de clavo. ricos y pobres. el mismo día de s u ejecución. De ac uerdo. debido a lo complejo de los ingredientes que la componen. —Cabellos secos: Echar algunas got as de aceite de oliva sobre una yema de huevo y remover como para hacer una mayonesa. la felicidad y la panacea de los habitant es. AGUA DE BOTOT: Esta agua dentífrica se obtiene haciendo macerar en alcohol de 60° caliente algunos gramos de canela. AGUA DE MI EL: Esta agua muy suave —c omo la miel— es particularmente conveniente para limpiar las pieles sensibles y los párpados. etc. grandes y pequeños. Mezclar 65 gramos de agua de miel {ver más arriba). AGUA DE RAMILLETE: Esta agua de belleza delicadamente perfumada limpia la piel en profundidad. en todo caso. por supuesto. Dejar macerar una s emana y filtrar. Este último tenía ya sus dudas. comenzando en nuestros departamentos del Rin y hasta los c onfines de Rusia. el agua de abedul es la esperanza. CHAMP ÚS: —Antica spa: Hacer macerar un buen pellizco de saponaria en medio litro de infusión de capuchinas. algunos clavos. AGUA DE COLONI A: Es sin duda la más célebre de las aguas de belleza. Tras la piel. Añadir en seguida a este líquido miel (muy poca).. He aquí algunas recet as de champús y lociones capilares que podrán realizar muy económic ament e en su casa y de las que pue den estar seguros de que son ent erament e naturales. la cantante no parec ía en abs oluto enferma.

la semilla de la planta. 100 gramos de hojas de ortiga igualmente frescas. algunas veces. 25 gramos de éter. —Contra la caspa: Frotar el cuero cabelludo con el interior de una corteza de limón a fin de arrancar las pieles muert as. Filtrar y utilizar tibio. pero que se abre por dos hendiduras opuestas. SEMILLA: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. Vaina: Fruto seco como el folículo... reemplazar la infusión de camomila por una decocción de hojas de nogal. contiene l as reservas nutritivas de esta planta. para tomar las palabras del Larousse. Sin embargo. Estas pocas recetas de belleza. —También contra la caída del cabello: Mezclar 25 gramos de alcohol de lavanda.. resulta muy difícil hacer como ella. beben tisanas de ellas. en realidad. de flores y de semillas frescas de capuchina. Tubérculo: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. y puede estar recubiert o de escamas o guarnecido por una pelusilla. Hoy en día. cada una a su manera y en función de las nec esidades de su piel. LOCIONES: —Contra la caída del cabello: Tomar 100 gramos de hojas. la envoltura de los árboles y de algunos frutos. CABEZUELA: El Larousse en dos volúmenes la define como un «tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo». 100 gramos de hojas de boj también frescas. PEQUEÑO LÉXI CO BOTÁNI CO BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas que es.—Cabellos gra sos: Echar un buen pellizco de saponaria en medio litro de decocción de hojas de repollo. REMATE: Parte de una planta. que no es más cara que cualquier ot ra sal o aceite de baño vendidos habitualmente en los comercios. arrancando una hoja —¿de parra? — para ocultar su desnudez. BROTE: Llamado también yema. 61 .. PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores. Esta preparación es conveniente para los cabellos rubios. y un vaso de agua destilada. estos trucos. CORTEZA: Es la piel. —Cabellos normales: Preparar medio litro de infusión de camomila y añadirle una pulgarada de saponaria. Umbela: «Tipo de inflorescencia». que comprende lo alto del tallo y la flor. aparece en primavera. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra.. ella que. que es también un precioso auxiliar de la belleza. principalmente sobre los árboles y l os arbustos. se tomará en primer lugar la precauc ión de preparar una decocción muy concentrada de la planta —o plantas — elegida. y no es Diana de Poitiers quien hubiera dicho lo cont rario. El baño ahora. las mujeres no han dejado de aprovec hars e de esta enorme despensa. cocinan con ellas. Desde el día en que E va. Para todos los demás baños. RIZOMA: Es un tallo subterráneo de donde part en las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. se bañaba en leche de burra. puesto que existe. a menos que se s ea millonario. ya sea a alimentar la semilla. pepitas o núcleo—. mientras que la pulpa no es más que la parte inerte. en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insert ados en un mismo punto. de hecho. que se echará en la bañera al mismo tiempo que un puñadito de saponaria. Es como para dudar de la lógica femenina. FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene. Las plant as no han cambiado. El tubérculo no des prende raíces. Para los cabellos castaños o negros. la parte activa del fruto —granos. TALLO: Corresponde al tronco de los árboles. son las mujeres quienes ya no confían en ellas. —Contra la seborrea: Hacer hervir juntos en medio litro de agua una lechuga y un puñado de perejil. sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. De hecho. BULBO: Se le llama más comúnmente la «cebolla» y. a semejanza de Cleopat ra. la propia cebolla es un bulbo.. por supuesto. ¿Quiere esto decir que los baños de leche son prohibitivos para las mujeres? P or supuesto que no. se dio cuenta de que la naturaleza podía proporcionarle t odas las armas de la seducción. aunque la simple idea de confiar su belleza a estas hierbas que tan a menudo consumen les hace estremecerse. Filtrar y perfumar con una es encia a elegir. En el interior de su caparazón se hallan los embriones de las hojas y. Es pues. destinada ya sea a proteger. Picar todas estas plantas y hacerlas macerar en 500 gramos de alcohol de 90° durante una qui ncena de días. de los tallos. son tan viejos como la femineidad. la leche en polvo.

ayuda a las heridas a cerrarse y detiene las hemorragias sanguíneas. BACTERICIDA: Que mat a las bacterias. que com bate la infección. ASTRI NGENTE: Que contrae y afirma los tejidos. cuya principal característica es el amargor. ANTIPIRÉTI CO: Que elimina la fiebre. ANTI ESPASMÓDI CO: Que calma los espasmos y calambres. BALS ÁMICO: Que desprende un olor a resina y calma la tos o despeja las vías respiratorias. que estimula las fuerzas en caso de deficiencia nervios a o psíquica. DEPURATIVO: Que purific a la sangre. los principales términos de este lenguaje técnico. Que impide o cura el escorbut o. He aquí.LÉXICO FITOTERAP ÉUTICO La acción de las plantas se define por palabras muy particulares. ANTI ES CORBÚTICO: (Es decir la vitamina C). CORDI AL: Que fortifica o que estimula. ANTIP ÚTRI DO: Que detiene la putrefacción. CUTÁNEO: Que tiene una acción sobre la piel. CARDIOTÓNICO: Que tonifica el corazón. BÉQUICO: Que calma la tos. CÁUSTICO: Que tiene poder corrosivo y quema la piel. ANTITÚSICO: Que calma la tos. ANTÁLGICO: Sinónimo de analgésico. COLAGOGO: Que aumenta las secreciones biliares. ANAFRODISÍACO: Que atenúa el deseo carnal. 62 . ANTI BIÓTICO: Sustancia. que estimula y da nuevas fuerzas. APERITIVO: Que abre el apetito. ANTI ASTÉNI CO: Que combate la astenia. ANTI DIARREI CO: Que elimina la diarrea. producida por un ser vivo. ANTÍ DOTO: Que combate los efectos del veneno. BACTERIOSTÁTI CO: Que detiene la multiplicación de las bacte rias. CARMINATIVO: Que reabsorbe o facilita las fermentaciones intestinales. ANALÉPTICO: Que posee propiedades fortificant es. AROMÁTICO: Que desprende un perfume agradable gracias al cual se puede enmascarar el gusto amargo de algunas preparaciones. pero no huele obligatoriamente tan bien como el prec edente. COLERÉTICO: Sinónimo del precedente. comunicadas por Henri Errera. ANTITÉRMICO: Que baja la temperatura. ABORTIVO: Que amenaza con provocar el aborto. AFRODISÍACO: Que favorece la actividad sexual. ANTIS ÉPTICO: Que destruye los microbios o impide que se desarrollen. ANTILECHOSO: Que detiene la subida de la leche. AMARGAS: Dícese de las plantas como la achic oria o la genciana. ANALGÉSI CO: Que at enúa el dolor.

MUCÍLAGO: Sustancia viscosa de origen vegetal que disminuye las irritaciones de los tejidos. SUDORÍFICO: Que hace trans pirar. RESOLUTIVO: Que disipa las inflamaciones y hace desapare cer las obstrucciones. TÓPICO: Que atrae la sangre a flor de piel. LAXANTE: Que activa la evacuación intestinal. Aguacate: palta. ESTORNUTATORIO: Que hace estornudar. SEDATIVO: Que calma. PURGANTE: Que libera el intestino. FEBRÍFUGO: Que hac e bajar la fiebre. chabacano Alcachofa: alcaucil Al ast: al spiedo 63 . HEMOLÍTICO: Que destruye los glóbulos rojos. damos a continuación las equivalencias. SOPORÍFICO: Que hacer dormir. TABLA DE EQUIVALENCIAS Algunos de los productos indicados en el presente texto tienen diversa denominación en varios países de habla hispana. REFRES CANTE: Que posee efectos laxantes y depurativos. VULNERARIO: Que favorece la cicatrización de las heridas. EMENAGOGO: Que provoca y regulariza el volumen de las menstruaciones. SINÉRGICO: Que asocia la acción de dos o más plantas. EXCITANTE: Que tiene un efecto estimulador sobre las glándulas y el sistema nervioso.DETERSIVO: Que limpia la epidermis o las heridas. EXP ECTORANTE: Que ayuda a evac uar las mucosidades de los bronquios o de los pulmones. ESTIMULANTE: Que provoca una excitación general. DIURÉTICO: Que estimula la diuresis. NARCÓTICO: Que provoca el sueño. VESICANTE: Que provoca hinchazones en la piel. HEPÁTI CO: Que cura el hígado. es decir la muerte de los tejidos. REVULSIVO: Que provoc a una congestión local para curar otra. GALACTÓGENO: Que favorece e incrementa las secreciones lácteas. RUBEFACI ENTE: Que hace enrojecer la piel y activa la circulación en los pequeños vasos sanguíneos. HIPERTENS OR: Que aumenta la tensión arterial. EMÉTICO: Que hace vomitar. ESTOMACAL: Que estimula el estómago y facilita la digestión. DIGESTIVO: Que facilita la digestión. NECROS ANTE: Que provoca una nec rosis. es decir la producción de orina por los riñones. HEMOSTÁTICO: Que detiene las hemorragias sanguíneas. HIPNÓTI CO: Que favorece o produce el sueño. VASOCONSTRICTOR: Que constriñe los vasos sanguíneos. DIAFORÉTI CO: Que hace transpirar abundantemente. ESTROGÉNICO: Que estimula la función ovárica. ESTUPEFACIENTE: Que adormece los centros nerviosos y provoca una sensación de euforia que crea hábito. NEFRÍTI CO: Relativo a los riñones. PERISTÁLTICO: Que favorece las contracciones del int estino. VERMÍFUGO: Que expulsa las lombrices. EUPÉPTI CO: Sinónimo de digestivo. EMOLIENTE: Que disminuye las inflamaciones locales. EDULCORANTE: Que endulza un producto demasiado alcoho lizado o amargo. es decir a expectorar. TENÍFUGO: Que expulsa la tenia. VASODILATADOR: Que dilata los vasos sanguíneos. HIPOTENS OR: Que disminuye la tensión arterial. avocado Albaricoque: damasco. PECTORAL: Que actúa sobre la función respirat oria. así como las de algunas expresiones. LENITIVO: Que ablanda. Para los lectores de dichos países. HIPOGLICÉMI CO: Que hace bajar el índice de azúcar en la sangre. DRÁSTICO: Que purga enérgicamente. TÓNICO: Que hace des aparecer la fatiga y reconstituye las fuerzas. VENENOS O: Que contiene veneno.

Tenía recetas para todo: dolores de barriga. de las pociones ya no tienen secretos para Jean Michel Pedrazzani ni. de las frutas. leyendo este libro. 64 . heridas. chicharros Judías blancas: porotos. migrañas. aderez ar Barbacoa: parrilla Bistec: bife Brioche: pan de Viena Calabaza: zapallo Calabac ín: zapallito. que con sus rec etas y tisanas se desvanecían en un abrir y cerrar de ojos. La abuela conoc ía un gran número de remedios naturales y caseros que precisamente constituyen la base de este libro. verrugas.Aliñar: condimentar. de las verduras. indisposiciones. donde la buena mujer consignaba las recetas largamente experimentadas que le habían sido legadas por la tradición y que eran elaboradas con autenticidad. porotos verdes. vainas Mahonesa: mayonesa Maíz: choclo. chunchules Embutidos: fiambres Entremes es: entradas Fresa: frutilla Guisantes: arvejas. resfriados. ejotes. bajocas. abatí Melocotón: durazno Nabo: cayocho Nevera: heladera. refrigerador Patata: papa Plátano: banana Piña: ananá Potaje: sopa de verdura Rustido de cerdo: cerdo al horno Sorbete: helado de agua Tomate: jitomate Zumo: jugo Este es el cuaderno secreto de la abuela del autor. ¿Desdeñar los remedios caseros? Gracias a este cuaderno y a otras investigaciones. frijoles Judías verdes: chauchas. todo el tesoro y las virtudes de las plantas. zapallito italiano Charcutería: fiambrería Col: repollo. para ninguno de nos otros. berza Despojos: achuras.

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