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LOS REMEDIOS DE LA ABUELA
Jean Michel Pedrazzani



PRIMERA EDICIÓN 1977

Prólogo Antaño, el ferrocarril parecía a la mayoría de los mortales una aventura costosa y ll ena de peligros, siendo preferida la seguridad de un buen caballo enganchado al cabriolé familiar. Y, como sea que la sabiduría popular quería que un viajero sagaz cuidara de su propia montura, se economi zaba el animal simplemente desplazándose poco. Mi abuela nunca se quejó de ello. Los dos k ilómetros que s eparaban su casa de la aldea bastaron siempre ampliamente para llenar sus sueños de evasión. Incluso a veces le ocurría que encontraba el trayecto demasiado largo, cuando, recorriendo el pedregoso camino con su cesta de provisiones al brazo, no tenía la fortuna de encontrarse con un vecino lo suficientemente atento como para reservarle un lugar en la parte de atrás de su carreta. La buena mujer llegó a centenaria, lo que me valió la alegría de pasar junt o a ella numerosas vacaciones y le permitió enseñarme un montón de cosas. Naturalmente, jamás pude pedirle que me iniciara en las complejas leyes de la física, ni que me hiciera penetrar en los sutiles arcanos de la filosof ía; pero en cambio resultó una ma ravillosa profesora del «saber vivir», en el sentido más literal del término. Y en el más noble también, ya que me enseñó una auténtica ética, muy distinta de este sucedáneo, esta «calidad de vida» de la que se habla hoy en día. Ecologista antes de tiempo, esa vieja dama que jamás abandonó su aldea, excepto para asistir a la boda de un primo lejano, reglaba sin forzarse su existencia al ritmo de la naturaleza, levantándose con el sol y acostándose al mismo tiempo que sus gallinas. Supe después que un médico alemán, el doctor George-Alfred Tienes, había elevado esta forma de reposo c otidiano a la altura de una terapéutica, bautizándola con el nombre de «sueño natural». Lo cual, pese al éxito innegable, no dejó de provocar la ironía de sus colegas. En cuanto a las enfermedades, puedo decir que mi abuela prácticamente las ignoró a todo lo largo de su existencia. Eso no quiere decir que fuera más robusta que cualquier otra mujer, sino que simplemente se negaba a «escucharse» o a conceder importancia a cualquier indisposición. Sobre todo teniendo en cuenta que en aquella época era preciso que el caso f uera ext remadamente grave para decidirse a consultar al médico. Lo cual por otro lado resultaba lógic o, ya que los facultativos, que por aquel entonces conservaban aún un cierto buen sentido, no acudían más que muy raramente al arsenal quimioterápic o, y se contentaban c on recetar remedios naturales que pudiera administrarse uno mismo. Y Dios sabe que mi abuela conocía un gran número de estos «remedios caseros», tan injustamente desacreditados hoy en día. Tenía recet as para todo. Para los dolores de barriga, las migrañas, las verrugas, las pupas e incluso las heridas graves. Gracias a su ciencia, las desolladuras de mis rodillas se curaban sin dolor; las indisposiciones pasajeras _consecuencia muy a menudo de una gula desenfrenada — se desvanec ían en un abrir y cerrar de ojos; incluso los resfriados desaparecían mediante sabrosas decocciones. Su farmacia consistía en varios tarros de perfume sutil, y su Codex se hallaba r esumido en un viejo cuaderno donde se hallaban, mezcladas, las recetas de cocina y las tisanas. ¿De dónde le venían sus conocimient os? Habría sido incapaz de responder a esta pregunta. Como máximo habría podido indicar que tal o cual preparación hab ía sido puesta a punto por un lejano antepasado, y que los secretos le habían sido transmitidos por su propia madre. Las demás correspondían a lo que siempre se había practicado en la región y que ella hab ía ido anot ando de sus conversaciones con sus vecinos. He recuperado este maravilloso cuaderno. Forma la base de este libro. Es pues a partir de esta documentación excepcional que he establecido mi plan y orient ado mis investigaciones, con la preciosa colaboración del escritor Franc ois Lancel. J. M. P.

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Comer para vivir El pequeño restaurante, al borde de la carretera nacional, tiene un aspecto atractivo. La fachada está recorrida por la viña loca. Las c ontraventanas rojas y las ventanas blancas han sido repintadas recientement e. Un gran aparcamiento espera a los vehículos de estos eternos nómadas que son los camioneros. Todos se paran. Con plena confianza. Sin embargo, estos forzudos hombres con camiseta color azul que se sientan tranquilamente ant e su plato se sentirían enormemente sorprendidos si se les dijera que la cocina que están devorando con el apetito de todos aquellos que efectúan trabajos duros, es la peor enemiga de su salud. A quí, se sienten como en su casa. Comen como en su casa y, por definición, esto quiere decir que comen algo bueno, sano. Pero las papas fritas que cogen con los dedos de la gran bandeja han sido cocidas en un aceite recalentado veinte veces, y están tan mal escurridas que dejan s us labios untados. La ensalada que las acompaña, además de provenir de un hort elano que practica el cult ivo intensivo, ha sido condimentada con un vinagre de alcohol coloreado; el huevo duro que han tomado en los ent remeses (entradas) estaba adornado con una mayonesa de tubo tan apagada e ins ípida que ha sido necesario salarla de nuevo y espolvorearla abundantement e con pimienta para darle algo de sabor; el flan que se van a tomar dentro de un momento, como postre, ha sido hecho en una fábrica y se conserva tan s ólo gracias a los aditivos químicos. En cuanto al pan, que comen a enormes bocados, no vale muc ho más que el resto. Es blanco, de acuerdo, pero esto no es una cualidad. Sobre todo teniendo en cuenta que se debe al ácido ascórbico y no ya a la levadura que realzaba el pan de antaño. El vino con el que llenan sus vasos de pyrex no debe su grado alc ohólic o más que a sabias mezclas, cuando no a una alquimia más o menos prohibida que, añadido tras añadido, lo ha convertido en un líquido que no tiene más que un lejano parentesco con el producto de la vid. Cuando se marc hen, t ras el tradicional café al ron, t endrán la impresión de haber c omido bien, de haber recuperado fuerzas. En realidad, habrán sobrecargado inútilmente su organismo de aceites y de gras as que deberán eliminar; deteriorado un poco más el estado de sus mucosas gástricas, ya bastante corroídas p or todos los productos de s íntesis que ent ran hoy en la composición de los alimentos; comprometido sus reflejos tanto por la difícil digestión que se prepara, como por los pequeños excesos de alcohol que se han permitido. Al final del camino, cuando llegue la edad del retiro, encontrarán aguardando el colesterol, la úlcera, las infiltraciones grasas del hígado. Como aguardarán también a los hombres de negocios que, entre comidas gastronómicas y cenas de negocio, ven su silueta redondearse y subir su tensió n arterial. O al empleado de oficina con prisas que, al mediodía, no se concede más que un bocadillo en la barra del bar de la esquina para tener así tiempo de hacer sus cosas. Lo más grave es que ni el dueño del restaurante ni el del bar son res ponsables de ello. La culpa incumbe a nuestra forma de vivir, a nuestras prisas, a la s uperpoblación del planeta que obliga a los cultivadores a utilizar todos los recurs os de la química para aumentar artificialmente el rendimiento de su suelo, a los pesticidas, a los insecticidas, a los herbicidas, selectivos o no. Se han efectuado análisis en focas del polo norte y en pingüinos de la Antártida. Han revelado la presencia, en cantidades relativamente important es, de un producto inasimilable y tremendamente peligroso, el D. D.T., cuando estas regiones nunca han sido objeto de un tratamiento a bas e de este veneno. Ésta constituye la prueba de que todo nuestro universo está contaminado, que el productor más íntegro, que busca honestamente hacer crecer sus verduras «bioló gicas», avanza inexorablemente hacia un fracaso. Naturalmente, siempre es preferible consumir alimentos en los cuales se ha evitado en el mayor grado posible los contactos con estas sustancias nocivas. Pero es preciso saber que ya es imposible no encontrar sus huellas, sean cuales sean las precauciones que hayan sido tomadas. Más que nunca, «el hombre cava su t umba con sus dientes». Dientes por otro lado deteriorados, con sus encías debilitadas de tanto masticar pollos de carne blanda y bistecs (bifes) pas ados por el reblandecedor. La sabiduría, en esta situación, consistiría en intentar minimiz ar las posibles consecuencias de este estado de hec ho. Pero podemos constatar que no se hace nada. Peor incluso, parece que todos nos las ingeniamos en agravar aún más sus efectos no t omando ninguna precaución de higiene aliment aria; tragando no importa qué, no importa dónde, no importa cómo, sin preocuparnos de las desastro sas consecuencias que esto puede tener en nuestro organis mo. Los desarreglos que result an de ello se han vuelto tan comunes, tan corrientes, que se ha creado una nueva rama de la medicina. Recibe el nombre de dietética, y se propone simplement e volver a enseñarnos a comer, no solamente para ayudarnos a mantener «la línea», sino sobre todo para proporcionarnos los medios necesarios para luchar victoriosamente contra las úlceras, cánceres y otras enfermedades llamadas «de la civilización». Numeros os investigadores, pues, se han abocado a ex aminar lo que consumimos. Han dosificado las vitaminas y las sales minerales, analizado los menores componentes y estudiado todas las reacciones químicas que pueden producirse, tanto al nivel de la cocción como al de la digestión; a resultas de lo cual, han establecido tablas, verdaderos vademécum de la higiene alimentaria, donde se hallan relacionadas las 3

como cualquier otra empresa humana. que las hincha zones de vientre provocadas por una acumulación de celulosa y por las fermentaciones que arrastra la alcalosis provocada por la falta de acidez. Ya que la dietética. el que le mant endrá en forma sin hacerle aumentar de peso. Pese a todo. La B 12. por ejemplo. que deberíamos consumir una tonelada de carne de pollo para asimilar la dosis reservada a un paciente en tratamiento. netamente superiores a las de la carne? Las calorías no lo son todo. Se llegan a establecer así «menús dietéticos». el régimen ideal debe ser equilibrado si se quiere que c ontribuya a mantener el cuerpo en buena s alud. que es seguida de un estado depresivo que no puede ser combati do más que engullendo de nuevo un soberbio as ado. lo cual no impedía en absolut o a esos vegetarianos por obligación vivir hasta edades avanz adas y ser tan fuertes como los ricos y afort unados por cuyas mesas desfilaban piernas de ternera y de cordero. del pes o y de la acti vidad de los individuos. como tenemos tendencia a hacer. calóricas en particular. tanto para el pollo como para la ternera. En c uanto al empleo de los antibióticos. se prescinde voluntariamente del hecho de que el hombre es omnívoro: dicho de otro modo. y de forma muy evidente. en c ualquier caso. cada cual se vuelve a su régimen. Y no están en las verduras. agotados todos los argumentos. admiten los consumidores de soja —que se las arreglan sin la B 12—. A condición naturalmente de no seguir los preceptos de algunos iluminados.» Lo cual significa. sólo se encuentra en el hígado. A partir de estos documentos. ya que. replican los defensores del régimen cárnico: la carne aporta al organismo una acidez necesaria que no se enc uent ra en absoluto en los productos del campo. cada cual puede. el consumo de la carne arrastra al hombre a una espiral infernal que lo lleva a un punto de no ret orno.. E vit emos caer en el error inverso que consiste en no practicar más que un régimen estrictamente cárnico. evidentemente. responden sus detractores. arrastra consigo una pereza intestinal altamente perjudicial. cuya primera singularidad es parecerse sorprenden tement e a las comidas que confeccionaban nuestros abuelos: equilibradas. Se puede objetar por otra parte que las aves en cuestión. y sin embargo muy nutritivas. Pasarse sin ella es pues romper un complejo equilibri o y poner en peligro todo el delicado mec anismo de la digestión. las administradas al hombre para curar una infección microbiana son del orden de los 500 a 1. Lo cual es perfecta mente lógico en la medida en que. las vitaminas también cuentan. Pero los primeros se apresuran a añadir que un consumo intensivo de bistecs (bifes) y c osti llas de c ordero engendra una excitación peligrosa. puede ser a la vez la mejor y la peor de las cosas. Así. Una sucinta revisión de los diversos argumentos lo demuestra. Como siempre. Tras lo cual. de lípidos o de prótidos. Y ello además a condición de que nos comiéramos esos pollos crudos. Así. los vegetarianos integrales reprochan en primer lugar que la carne es extraída de «cadáveres». persuadido de tener razón pero sin haber conseguido convencer a nadie. al menos si creemos al profesor Trémoliere. Ciert o. ¿Pero por qué matar para alimentarse. en principio. A lo cual los partidarios del régimen cárnico responden que una verdura cort ada también está muerta. no tienen por qué hacer correr un peligro en particular. ponderan sus adversarios. cuando algunos vegetales poseen cualidades nut ritivas. debería bastar para proteger la salud del consumidor. y esto es algo que se olvida demasiado a menudo. pollos y demás aves suntuosamente preparadas. Su valor nutritivo.calorías y las raciones alimenticias corres pondientes en función de la altura. De todos modos. Estudios llevados a cabo sobre su dentadura y sobre la organización de su sistema digestivo lo han probado ampliamente. no debían tener ningú n punto en común con nuestros tristes pollos de hoy en día. Ni enteramente vegetariano. principalmente aquellos que han sido ingeridos por el animal al mismo tiempo que su alimento. Menos perjudicial. En efecto. Al igual que su sabor. no la incluían en su menú más que dos o t res veces por semana. hay que observar que no es necesario consumir carne todos los días y en todas las comidas.000 miligramos diarios. según ellos. Nuestros antepasados — ¡siempre ellos! —. la cocción destruye los antibióticos. tanto por una parte como por la otra. ni exclusivamente cárnico. prosiguen los primeros. ya se trate de vitaminas o de sales minerales. pero la carne. No nos dejemos deslumbrar por los pretendidos benefi cios de la cura vegetariana integral. cuyas condi ciones de vida eran infinitamente más penosas que las nuestras. que come de t odo y que nec esita todo lo que come. que inclus o para los campesinos era imposible sacrificar más a menudo a una de sus gallináceas. este eminente sabio había hecho notar que «las dosis empleadas para curar a un pollo enfermo son del orden de los 50 a 60 miligramos por sujeto en una intervención. Esto es un error. criadas naturalmente. no dejando al organismo más que unos pocos residuos que eliminar. la verdad s e halla a medio camino entre dos tesis antagónicas. ¿No fue necesario aguardar al «buen rey E nrique» para que el c aldo de gallina se convirtiera en el plato dominical por excelencia? Esto quiere decir. se resiente de ello. digestivas. Tanto las verduras como la carne contienen elementos que son indispensables para nuestro equili brio. repletos de hormonas y protegidos de las agresiones microbianas a golpes de antibióticos.. Pero la reciente reglamentación que regula el empleo de hormonas. si nos tomamos la molestia de hacer unos cuantos cálculos. Esto es cierto para todos los insecticidas o herbicidas empleados en el campo a fin de proteger los cultivos y 4 . la cocción no puede eliminar todos los elementos nocivos que se hallan acumulad os en la carne. det erminar el régimen que mejor le conviene. y más espaciadamente si remontamos el curso de la historia. los riñones y algunos despojos (achuras).

con la ventaja de que la congelación no le priva. de buey o de no importa cuál otro animal. todos los países industrializados han dictado reglamentaciones. En Roma. Hoy en día. como cons ec uencia de algunos dramas recientes —en particular en el Japón —. naturalmente. presentan toda clase de garantías de salubridad. se van acumulando en los tejidos. cuya utilización «intensiva» debería en cambio estar prohibida. un poco de harina. presenta la ventaja de cont ener menos lípidos y. Así. Por supuesto. estos microbios pueden desarrollarse y provocar un principio de putrefacción. para que tales accident es. Si ésta no es consumida inmediatamente. no puedan en principio volver a producirse. parece preferible orientarse hacia los pescados congelados directa mente en los lugares de pesca. Pero tan sólo en principio. Hay ahí un peligro cierto. donde permanecen. y la may or parte de ellas presentan incluso garant ías bacteriológicas superiores a las que pueden hallarse en las vit rinas de las carnicerías. El mismo problema de frescor se plantea en lo que se refiere a huevos y derivados lácteos. Nada es más falso. está particularmente expuest o a ella. En primer lugar porque su contenido en c olesterol es import ante. fue considerado como el alimento p or excelencia. por su parte. durante el sitio de París. La carne. Por el contrario.. al igual que los cereales. algunas veces. Apenas un poco más caro que la carne. ya sea de pollo. introduce evidentemente a través de sus dient es gérmenes peligrosos hasta el corazón mismo de la carne.cuyos rastros quedan en los granos e incluso en el forraje que se utiliza para alimentar al ganado. tanto en lo que se refiere a la localización de los lugares de pesca como al vertido en el mar de residuos industriales. al menos. el problema es distinto y está en relación con los tiempos de almacenaje.. lo cual perjudica considerablement e su frescor. los camiones refrigerados hacen de noche el trayecto en tre los lugares de pesca y los grandes centros urbanos. que sin embargo no conviene exagerar. Hasta tal punto que habría que recomendar a los sedentarios que evitaran las primeras. ya no estamos en una época en la cual «la marea» necesitaba varios días para alcanzar las grandes ciudades. de las que se imagina han perdido todas sus propiedades es enciales. de ternera. dejándoselas a los deportistas y a los trabajadores manuales que ejercen oficios duros. en consecuencia. los pescados pueden efectuar durante varios días consecutivos el trayecto entre el expositor y la heladera. ser más digestivo. que desgarra las fibras para quit arles su dureza. Los cereales. En cuanto al pescado. en las cuales los gérmenes han tenido tiempo de desarrollarse. ¡que para calmar a los insurrectos proponía una distribución de brioches (panes de Viena)! En 1870. como las foc as y los pingüinos de los que hablábamos un poco m ás arriba y que habían sido contaminados por el D. Es esta suma global la que. pero la carne no está exenta. es peligrosa para el hombre. Éstos. La desconfianza que manifiestan aún demasiadas amas de casa hacia los alimentos congelados no tiene absolutamente ninguna razón de ser en lo que se refiere al pescado. se fabricaba un pan en el cual se mezclaban elementos tan heteróclitos como la bala de avena. la plebe se sublevó para que se le distribuyera pan y se organizaran juegos. se halla pues «cargada» de mat erias peligrosas. En efecto. sino más bien bajo la forma de productos elaborados tales como las pastas alimenticias o el pan. 5 . Este pan que. lo que se ingiere es la suma total de las cantidades infinitesimales recogidas a lo largo de los días.D. principalmente tras el consumo de pescados o mariscos cuy a carne c ontenía cantidades elevadas de mercurio o de cobalto. En consecuencia es es encial exigir del carnicero que pique o ablande la carne ante los ojos de su cliente. como las lentejas. durant e siglos. y cuando se consume un pescado o un molusco contaminado. Este aparato. una mala c osecha de trigo era anuncio seguro de hambre y de t rastornos. han sido detectados casos de intoxicaciones alimenticias graves. mientras la población se veía reducida a comerse los caballos. Con el aceite y el vino. es preferible desconfiar en principio de la carne picada y las hamburgue sas. El pescado. el aserrín e incluso. Más insidiosa en cambio es la contaminación microbia na consecutiva a una mala c onservación de los alimentos. La misma Revolución Franc esa fue en part e provocada por el hecho de que en París faltaba el pan. La misma desconfianza conduce a mirar mal a las carnes en conserva. evidentemente. en el mismo momento de la venta. pero sobre todo debido a su fabricación industrializada. cuando no las ratas. Se puede pues d ecir que todos los pescados presentados en los puestos de venta son en principio pescados frescos. Otra forma de conserva: la charcutería (fiambrería). Las mayores conquistas del Imperio fueron em prendidas para abastecer de cereales la insaciable met rópo li. encontramos el fundamento mismo de la civilización mediterránea. en la Edad Media. Este mecanismo acumulativo es hoy en día bien conocido y. que no siempre permite al comerciante agotar inmediatamente su stock. Ricas en proteínas son también las leguminosas. como se sabe. Los metales pes ados como éstos no pueden ser eliminados por un organismo vivo. muy raros después de todo. raramente son consumidos en su estado natural. de ninguna de sus cualidades. En estas condiciones. Más tarde. T. así c omo los bistecs (bifes) pasados por el ablanda dor. Así. y es célebre la famosa réplica de María Antoniet a. todos los cuales son muy ricos en proteínas. y tan rico como ella en proteínas. que hace que se enc uent ren en ella una importante cantidad de c onservantes y de colorantes químic os. ya que hay que t ener en cuenta el volumen de las ventas.

Según el doctor Guierre. para que conserve todas sus propiedades. La mejor manera —y también la más sabrosa. el trigo es molido en molinos que separan los distintos elementos constitutivos del grano. estas pequeñas burbujas de gas se dilataban. notables diferencias ent re el pan ligerament e moreno de antaño. Esto proviene del gusto de los consumidores. Una harina muy blanca. por supuesto. en efecto. «ser bueno como el pan blanco». disloca los principios nutritivos. Se obtenía así un alimento ligero y digestivo. demasiado cargado de celulosa. pero tienen la ventaja de ser relativamente ricas en vitamina C. etc. Pero. la papa pierde prácticamente todas sus vitaminas. contiene t odos los principios nutritivos de la levadura. de la harina. Pero lo que resulta lamentable es que. incluso cuando el envolt orio precisa que son «al huevo».De esta mística del pan nos han quedado gran número de expresiones proverbiales del tipo «ganar el pan con el sudor de su frente». Actualmente. la leche. cuando en realidad constituyen los elementos vitales del trigo. Finalmente. Es perjudicial calentar a más de 90° los aliment os que contengan vitaminas y sales minerales. que continúan siendo uno de los constituyentes básicos de los menús italianos. además de no estropearla— de prepararla es asarla sobre las cenizas o en el horno rodeándola con papel de aluminio.. uno no s abe pasarse sin las papas fritas. estos últimos no entran más que en un muy pequeño porcentaje en su preparación. poseen también preciosas sustancias cuya destrucción hay que evitar. pero no ha podido hacerlo más que en detrimento del propio pro ducto. Así como una obs esión que hace que las mujeres hermosas. como se la llama. en los hornos campesinos. si bien ha adquirido blanc ura a lo largo de los siglos. He a quí pues un producto precios o. que no resisten t emperat uras inferio res. la c occión en las ollas a presión. Sumergida en el aceite de freír o en el agua hirviendo. el germen de la levadura —que. una harina flor. por supuesto. atiborrado de ácido ascórbico. al tiempo que muy nutritivo. hace pesada la digestión. incluso si es neces ario secar el excedente de ac eite con un papel de seda y. mientras que si el cernido no se hubiera efectuado más que a un 90% — es decir si se hubiese eliminado tan sólo un 10% de estos elementos — se habría conservado una parte del salvado y del germen. se vuelve impenetrable a los jugos gástricos. Así pues. Estos alimentos no se hallan tan sólo representados por las verduras y las frutas. que se produce a una velocidad récord. que exigen un pan blanc o. los cereales. a fortiori las diastasas. contienen también una fuert e proporción de almidón. La industrialización de la panadería. de tal modo que parece normal que en los países industrializ ados —y por lo tanto ricos — se tenga tendencia a dejarlo de lado en provecho de alimentos más sabrosos. las papas. no son más que una especie de hornos crematorios en cuyo seno perec en la mayor part e de los principios nutritivos de los 6 . el pan ha perdido al mismo tiempo la mayor parte de sus cualidades nutritivas. destruyendo la glucosa. es decir. como para todos los productos industrializados o semi industrializados. etc. «Uno puede preguntarse — escribe Marcel Rouet (La Santé dans votre assiette)— por qué no se utiliza la harina c omplet a a un 100 %.» Aceptemos pues el pan blanco. Lo cual hace escribir a Marcel Rouet (op. La barra «fantasía» que consumi mos hoy en día apenas tiene nada en común con el pan que se fabricaba. la carne. En el procedimiento tradicional. la harina blanca no encierra más que almidón. He aquí pues reglado el problema de las ollas-minut o que. debe venir en ayuda de la digestión y no contrariarla. dando as í a la miga su aspecto aéreo. Así. Si. desprendían anhídrido carbónico. aunque.): «. ha permitido incrementar la producción. de todos modos. Existen pues. no hace aún mucho tiempo. el salvado y el germen son retirados. ha sido cernida en un 75%. preoc upadas por su línea. al mismo tiempo que hacían estal lar los granos de almidón. aumento de tamaño— tenía por finalidad des arrollar los fermentos que. el ama de casa que las utiliza prepara para su familia y para sí misma.. es decir que un 25% de sus elementos básicos han sido retirados. Esto se refiere es encialmente a la calidad de las harinas que son empleadas para su fabricación. sin darse cuenta. la papa contiene «quince veces más vitamina C en 100 gramos que la carne. y de los inconvenientes que presenta el pan completo que. huyan incluso del más pequeño trozo. se opone parcialmen te a la asimilación de las proteínas. la mitad de la de un zumo (jugo) de limón y tanta como la de un jugo de tomate». ya que. «quitarle a uno el pan de la boca». estos precios os tubérculos gracias a los cuales el mundo occidental ha podido escapar a las grandes hambrunas de los tiempos antiguos. utilizar un aceite puro que no se recaliente más de cinco veces. Las pastas alimenticias. tienen un valor nutritivo superior en aproximadamente un tercio al de este pan blanc o desnaturalizado. pierde toda nobleza. Con la cocción. destruye irremediablemente las vitaminas. evitan do as í el racionamiento o el alza de los precios.. cit. irrita el intestino y. como su nombre indica. para ser prácticos. Al nivel del mat erial básico en primer lugar. debe ser cocido correctamente. El pan de hoy en día. gluten y una pequeña proporción de sales minerales. ya que es imposible hacer otra cosa. cuya dorada corteza estaba salpicada de manchas de salvado. hay que cuidar bien de escurrirlas antes de servirlas. siempre. y nuestras pálidas imitaciones de hoy en día. La cocción. según los úl timos trabajos científicos. sea necesario añadirle diversos productos químicos para que pueda fermentar y conservarse. el camino de la enfermedad consumiendo alimentos sin vida». Por supuesto. que se seca apenas es cortado.

Gracias a la soja. han puesto a punto dos procedimientos que permit en fabricar prácticamente no import a qué a partir de este orujo. En una entrevista concedida al semanario Le P oint. la acedera. las preciosas vitaminas no resultan destruidas. es decir que se disuelven en el agua. se emplean productos naturales como la remolacha. B 3. en la alimenta ción humana podría constituir una especie de revolución comparable a la que fue la vulgarización de la papa. puesto que desde tiempos inmemoriales saben fabrica r una leche gracias a la cual reemplazan a la leche mat erna cuando esta falla. una reciente ley precisa que no se puede añadir más de un 30 % de soja extrudada a un producto y que. Habrá que acudir a ella. perfectamente neutros al gusto. es decir en una olla cerrada. su mismo color y su mismo valor nutritivo. no entra ningún producto de s íntesis. bajo múltiples formas.alimentos. nacida en Extremo Oriente. B 12. B 5. mientras que el de un país llamado subdesarrollado tiene que contentarse con 7 gramos. la lechuga y las lentejas. B 9. quesos y galletas de soja. Varios médicos sostienen además que el abuso de las frituras confeccionadas con estas grasas. lo que es más. De hecho. mientras el extrudado conservaba algunos rastros de impurezas. evita pues este riesgo. Un cierto número de vitaminas son hidrosolubles. se utilizan c oncent rados de i residuos 7 . ya sea bajo la de cubos esponjos os que se hinchan en el agua. el perejil. B 6. Y volvemos así a los buenos viejos métodos de nuestras abuelas. Lo que en cambio no conocían es una leguminosa milagro. finalmente. Más interesante es el segundo método. Queda el hervido. Luego se ha pensado que este «intermediario» no era obligatorio. Estos cubos. La cocción al asador o sobre la parrilla. se ha calculado que el habitante de un país industrializado consume aproximada mente 70 gramos diarios. En Francia. que pos ee su mismo sabor. las berenjenas. ninguna de estas "químicas" corrient es en la charcutería (fiambrería) tradicional. que las contienen. Se calcula que su grano contiene por término medio un 18% de aceite y un 82% de proteínas y de ácidos aminados. Tres grandes laboratorios se han dedicado a la transfor mación de este verdadero concentrado de proteínas que constituye el orujo de la soja. y Rhóne-P oulenc en Francia. B 2. B 4. explica cómo se produce esto: «En toda esta cadena de transforma ción. al permitir que las grasas se viertan de la manera más natural posible. no pierden sus jugos. la soja no es la única leguminosa que contiene proteínas. costará hacerle admitir al consumidor que el «budín de soja». Así los aliment os no se oxidan al contacto con el aire. cont ienen un 95% de proteínas puras. los berros. se empezó a utilizar el orujo sobrante después de la producción de aceite de soja para la alimentación animal. la soja. Para darles aroma. no teniendo ningún contacto con un agua hirviendo. permite obtener un «ex trudado» que se presenta ya sea bajo la forma de una harina. c uando se realiza esta aportación. esta desproporción podrá ser absorbida. que los transforma a su gusto y los aromatiza. Debido a ello. y probablemente al precio de las mismas dificultades. las grasas animales cocidas son extremadamente indigestas y pueden incluso convertir se en tóxicas. pero cuyo cultivo intensivo se efectúa hoy en día en los Estados Unidos: la soja. el «paté de soja» o las «conchas de soja» tienen el mismo valor nutritivo y. el apio. Los chinos. Bernard Favre. como hizo Parmentier para picar la curiosidad de sus contemporáneos y hacerles compre nder que el tubérculo que estaba creciendo allí era de lo más precioso. las acelgas. sin embargo. son luego sazona dos y preparados de tal modo que constituyen un auténtico sucedáneo de producto animal. H 1 e I. Su introducción. que permite obt ener un «hilado» de soja. General Milis en los Estados Unidos. que dejaban cocer a fuego lento sus platos durante horas y más horas en un rincón de su cocina y empalaban sus piernas de cordero y sus pollos ent re los morillos de sus chimeneas. y que el hombre podía consumir directamente con mayor provec ho las proteínas de la so ja sin hacerlas digerir y trans formar previament e por los animales. podrían ser el origen de algunos cánceres. que irritan las vías digestivas. habían pens ado ya en ello mucho tiempo ant es que nuestros químicos. la col (repollo). Por supuesto. distinto del que llevaba en su origen. siendo como son nuestros hábitos alimentarios. pero sí es la que las contiene en una mayor proporción fácilmente utilizable por el organismo. de un precio claramente mucho menos elevado que la carne. Para colorear los cubos. la mejor manera de cocer las verduras parece ser «estofadas». Courtaulds en Gran Bretaña. no veremos a los productores de soja hacer proteger sus campos por el ejército. El primer método. Para la carne. el cardillo. Este es el caso de la vitamina C. sobre un fuego muy suave. Estos productos son entregados tal cual a la industria alimentaria. los dos mejores métodos de cocción son el asado y la parrilla. que de hecho era casi inútil. el producto en cuestión debe llevar un nombre nuevo. teniendo en cuenta el hec ho de que el aporte proteico en la alimentación proviene casi exclusi vamente de un origen animal. un técnic o de Rhóne-Poulenc. Conviene pues evitar meter en ella las papas. puestos al fuego sin cuerpos grasos. En efecto. debido a la multiplicación de los individuos a los que debe alimentar el planeta. siendo el calor siempre inferior a 90°. el mismo sabor que el cerdo. Se ha calculado que en los Estados Unidos los niños comen aproximadamente veinte mil toneladas de soja extrudada. De hecho. para el mayor bien de la humanidad. que conocen esta planta des de hace casi cuat ro mil años. no producen sustancias tóxicas. de las vitaminas B 1. Pero se puede apostar a que. el conejo o el pescado. S e construyen así cubos que. el más extendido. Hoy en día.

consumibles de pescados o de carnes». Y añade: «La soja ofrece muchas ventajas: se conserva, s e congela, se cuece sin problemas, puesto que no contiene ningún producto extraño. Pero el hilado debe somet erse a todos los ensayos, todas las experiencias. Lo que se halla en juego es otro tipo de aliment ación calculado para todos los regímenes, mejor equilibrada en ácidos aminados, en materias grasas, en azúcares». Henos aquí pues, gracias a la soja, en vísperas de una auténtica revolución alimentaria que debería permitir no tan sólo aportar una alimentación lo suficientemente rica a t odos los habitantes d el planeta, sino también condicionar ésta de tal modo que sea rigurosamente equilibrada para amoldarse lo más exactamente posible a nuestras necesida des. Y todo esto sin que la gastronomía deba sufrir por ello, lo cual no es lo menos importante. Mientras aguardamos, debemos de todos modos con tentarnos con lo que poseemos y establecer nosotros mismos nuestro régimen, puesto que los sabios no lo condicionan aún en sus cubos de soja hilada. Puesto que, digámoslo inmediatament e, no existe ningún régimen -milagro, que pueda convenir a todo el mundo, sin discriminaciones de medio, de ocupación o de constitución. La forma de alimentarse es tanto función de los esfuerzos físicos que se deben soportar, como de la morfología y del país donde se vive, según sea más o menos cálido. Aquí también, el mejor medio de sentirs e en forma, si no se tiene la paciencia de examinar minuciosament e las tablas dietéti cas ni el valor de at enerse a sus prescripciones, es siempre apelar a la experiencia de los hombres del pasado. Nuestros antepasados, como hemos dicho, se levanta ban temprano; luego, tras una rápida colación destinada a llenar un poco el estómago durant e la hora que ocupaban en dedicarse a los primeros trabajos de la granja, se sentaban a la mesa ante un sólido desayuno. En la actualidad tenemos una tendencia excesiva a no dar importancia a esta primera comida del día. La publicidad nos ha enseñado — ¡y por una vez no se equivoca!— que el famoso «desfallecimiento de las once» es debido a la pobreza de nuestro desayuno. Lo cierto es que una taza de té o de café es insuficiente por la mañana, y que es necesario darle a nuestro organismo un combustible suplementario para que pueda aguantar hasta la comida del mediodía. No hay pues que vacilar en acompañar nuestra bebida matin al con un panecillo de pan completo, unt ado con mantequilla o mermelada según los gustos, así como algunos frut os, frescos o secos. Si añadimos un vaso grande de jugo de frutas — de naranja o de pomelo —, podemos estar seguros de que nos hallamos preparados para afrontar la mañana sin problemas. Llega la hora de la comida, y empiezan las disputas. En efecto, no todos los médicos dietéticos están de acuerdo sobre el lugar que debe ocupar la c omida principal en el transcurso de la jornada. Para algunos, es conveniente tomarla al mediodía, c on riesgo de tener pes adez de estómago después; para otros, es preferible hacerlo por la noche, incluso si esto puede perturbar ligeramente las primeras horas de sueño. Ahí también, la sabiduría no nos llega de los result ados de las investigaciones cient ífic as, por extensas que sean, sino de la experiencia. Para aquellos que nos han precedido, lo que nosot ros llamamos almuerz o, y que ellos simplemente denominaban comida, era un ágape copioso a pes ar de la c olación y a tomada, sobre todo en período de esfuerzos intensos. Lo que no impedía de ningún modo que la cena fuera también relativamente considerable. Ni demasiado al mediodía, pues, ni demasiado poco por la noche, parece ser la regla que hay que seguir para asegurarse la plena posesión de sus medios y un sueño apacible. Una vez dicho esto, ¿cómo elaborar menús capaces de respet ar este equilibrio? La presencia de carne, como hemos visto, no es indispensable en todas las comidas. Sin embargo, nuestros hábitos de habitantes de un país rico hacen que la consumamos al menos una vez por día. En estas condiciones, parece que el moment o preferible de servirla es al mediodía, y con la mayor frecuencia posible en forma de parrilladas o de trozos asados. Lo cual permite además reservar para la noche platos más ligeros y más digestivos. Si uno puede pasarse muy bien varios días sin carne, no ocurre lo mismo con las verduras crudas, que deben estar presentes en todas las comidas. Al respecto es conveniente tomar partido en una controversia que opone a los defensores de la ensalada al inicio de la comida, como se practica en algunas provincias francesas como el Delfinado, o al final, como lo exige la tradición de la región parisiens e. Son los habitantes de la capital los que tienen razón. Hemos visto más arriba que la celulosa contenida en las verduras frescas era difícilmente digerible, y que constituía un lastre int estinal —indispensable, por supues to—que atraviesa sin esfuerzo alguno las vías digestivas. Si comenz amos pues con algunas hojas verdes, que el estómago tendrá problemas en asimilar y evacuar, bloquea mos la digestión del resto de la comida, que deberá esperar, antes de proseguir su camino, a que esta molesta ens alada haya despejado el camino. De hecho, todo ocurre como un domingo por la tarde en la aut opista, donde algunos «tardones» provocan embotellamientos de varios kilómetros. Se concibe, en estas condiciones, que sea mucho mejor consumir la ensalada al final de la comi da, a fin de que t enga tranquilamente tiempo de efec tuar su trayecto, sin por ello bloquear el de los demás ali mentos. Este razonamient o es válido para todos los alimentos crudos que, siendo indispensables en razón de su contenido en vitaminas frescas, contienen igualmente una fuerte proporción de celulosa. Des graciadamente, y siempre en relación con nuestros hábit os alimenticios, es muy difícil servir unos pepinos o unos rábanos al final de una comida, y entonces se hace necesario poner a la mala suerte... buen estómago. 8

No hay que olvidar tampoco que las plantas aromáticas son un precioso catalizador de la digestión, al mismo tiempo que favorec en el trabajo de algunas glándulas, principalmente aquellas que condicionan la actividad sexual. Sin sobrecargar los plat os de pimienta, tomillo, y otras hierbas, convien e no olvidarlas tampoco. Una vez planteado todo esto, he aquí ahora, sin entrar en el detalle de las distintas preparaciones culinarias, algunos ejemplos de menús típicos que pueden valer para toda la familia. DOMINGO Comida — — — — — — — — Ensalada Pierna de cordero al spiedo (al ast) Judías verdes (CHAUCHAS ) cocidas al vapor Fruta Cena Medio pomelo Gratinada delfinesa de leche y huevos Queso Huevos con leche LUNES Comida • Fiambres (servir muy de tarde en tarde) • Bistec (bife) a la brasa con hierbas • papas cocidas en las cenizas Ensalada Cena Potaje de verduras (sopa de verduras) Tortilla con tomate Queso Fruta MARTES Comida —Paté — Pollo asado — Ensalada de berros — Queso Cena — — — — Sopa de cebolla Endivias estofadas Queso Fruta MIÉRCOLES Comida — Entremes es (entradas) de pescados (con aceite, en escabeche, ahumados) — Salteado de ternera — Jardinera de verduras — Ensalada — Queso Cena — Sopa de soja — Huevos al plato (con o sin tocino) — Ensalada — Queso JUEV ES Comida — Ensalada mixta — Rustido de cerdo (cerdo al horno) — Judías blancas (POROTOS) estofadas — Crema helada Cena — Huevos al plato — Berenjenas salteadas — Ensalada — Queso

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VIERNES Comida — Mariscos — Filetes de pescado con acedera — Ensalada — Fruta Cena — — — — — — — — Sopa de pescados, con pan frito al ajo y roya Tomates a la provenzal Queso Huevos a punto de nieve SÁBADO Comida Huevos duros con mayonesa Rosbif con papas fritas Ensalada Sorbete (helado de agua)

Cena — Arroz a la española — Ensalada — Mousse de chocolate a la corteza de naranja Estos menús, naturalmente, no tienen más que un valor indicativo. Corres ponde a cada ama de casa el inspirarse, satisfaciendo el gusto particular de su «mesa» al tiempo que la sacia, para elaborar comidas que respeten un cierto equilibrio y, sobre t odo, aporten cada día a cada organismo todos los elementos —sales minerales, lípidos, prótidos, vitaminas — que necesita. Lo más important e es no servir comidas pantagruélicas, de las que se dejaría la mitad y cuyas excesivas grasas serán mal asimiladas. Lo esencial es proporcionarle al cuerpo los «carburant es» que necesita para que se desarrolle armoniosamente y permita al individuo hacer frente a todas sus tareas cotidianas. «Hay que comer para vivir y no vivir para comer.» Quien escribió esto fue Moliere y , aunque en boca de Harpagón esta sentencia tomó una entonación cómica, de tal modo revelaba la sórdida avaricia del personaje, el precepto sigue siendo válido. Los alimentos son indispensables para la vida. Consu mámoslos razonablemente y viviremos bien, en todos los sentidos de la expresión. UNA FARMACI A EN LA COCINA Acodado a la barandilla, el hombre contempla tristemente las pequeñas olas que chapotean al pie del estrave. De tanto en tanto, levanta los ojos hacia las velas que cuelgan fláccidas al extremo de sus vergas. Hace ya días y días que la nave se halla en plena calma chicha, prisionera de una mar de aceite. Y el hombre sueña en su país, que tal vez no vuelva a ver. En Amsterdam la hermosa, en La Haya la industriosa donde le aguardan su esposa y sus hijos. En esa Holanda donde el viento que viene del mar hace girar los molinos y ondular los campos de tulipanes. Es mejor esto, de todos modos, que pensar en su estómago que le tortura, en el hambre que va corroyendo sus fuerzas, y sobre todo en el escorbut o que le acec ha como a todos sus camaradas. Dos marinos han sido alcanz ados ya, y uno no puede hacer más que compade cerse por ellos, ya que todavía no existe ningún remedio contra esta terrible enfermedad que ataca a los nave gantes. Dent ro de poco, como la vís pera, deberá contentarse con un trozo de galleta rancia, ya que el pañol está vacío y el capitán ha racionado los víveres. Entonces el hombre se revuelve. Aprovechándose de que nadie lo mira, se desliza en la bodega con la esperanza de tener l a suerte de capturar una rata. Sin hacer ruido, se desliza por entre los fardos de tubérculos que la nave trae del Nuevo Mundo para mayor alegría de los horticulto res de la Frisia o del Brabante. Son la debilidad de los roedores. Lo sabe, y se pone al acec ho. Y, mientras aguarda, una idea se abre camino en su mente. Puesto que a las ratas les gusta esta cosa extraña, que no se utiliza todavía más que para producir unas flores muy decorativas, esto quiere decir que es comestible. As í pues, ¿por qué no roer una para engañar un poco al hambre? Entonces el hombre saca su gran cuchillo de marinero, revient a uno de los fardos, elige un t ubérculo bien firme y cort a con un gesto rápido la nacarada carne. Cuando va a llevarse a los labios el pedazo tiene un momento de duda. ¿Y si aquello va a envenenarle, puesto que todo el mundo sabe muy bien que la propia planta es venenosa? Pero se tranquiliza. Si esta raíz no fuera comestible, las mismas ratas estarían todas muertas. Durante algunos minutos, mastica la jugosa c arne, y finalmente se decide a engullirla. El primer trozo cuesta que pase, pero el resto desciende mejor. Cuando vuelve al puente, se ha comido una papa entera. Durante la noc he siguiente no puede dormir. Crispado en su coy, aguarda los primeros síntomas de l envenenamiento. Cuando llega su t urno de trabajo, todavía no se ha producido nada. Se tranquiliza. Durante los siguientes días, realiza frecuent es visitas a la bodega, en compañía de sus mejores amigos, a 10

reforzar el lastre intestinal y. Así es. el ácido oxálico que contiene puede conducir. Ambroise Paré lo recet aba para luchar contra a sarna de los niños. B 2. C. comunica el fruto de sus observaciones a las autoridades. ALCAUCIL (ALCACHOFA): Este descendient e del cardo es reputado c on toda justicia como un medio eficaz para combatir las enfermedades del hígado. A evitar pues si uno padece de cólicos nefríticos e incluso de reuma tismos. Añadamos a esto que s u jugo. APIO: S u poderoso sabor no gusta a todos los paladares. aunque menos activa. antes de pasar a las propiedades de las plantas aromáticas. ARROZ: He aquí otro alimento completo c uyas propiedades bienhechoras para la sangre. constituye un excelente aperitivo. mientras que sus principios más activos se hallan en el leñoso tallo y en las hojas. obtenido por presión. lo descubriera. ve en él un medio de retrasar la aparición de algunos cánceres. Naturalmente. Consumir natural o azucarada. tras experimentarlo con ratas. VERDURAS ACEDERA: Atención. Creciendo como lo hac e en un medio acuático. el agua de arroz — la sido considerado c omo uno de los remedios más eficac es contra la diarrea. sin embargo. Las personas de intestinos frágiles tienen mes la vent aja de prepararse. BERRO: Hipócrates veía en él uno de los mejores estimulant es y expectorantes. detiene la caída del cabello. y es una lástima. virtudes curativas. Una vez más. Cuando finalmente llega el viento. y que se pretende incluso que. es muy sensible a todo 11 . pero en es os tiempos se confía más en el valor de la experiencia. Toma buena nota y. pues. ni las circunstancias de su descubrimiento. B 1. el profesor León Binet. y es además más rica en hierro que las espinacas y posee más cantidad de carot eno. E y PP. puede constituir la base de un régimen adelgazant e. favorec er la eliminación natural de los residuos. tomado como entrante. constituye un excelente estimulante del hígado. para terminar con las de las frutas. un defecto. le explican su latrocinio. Lo que le valió a la Navy destronar a la flota holandesa. el arroz —o mejor. Además. constituye una pomada insuperable contra las pecas. Los limones y las papas es algo que todas las amas de casa conservan hoy en día en s u heladera o en su despensa. Desde siempre. algunos autores le reconocen también propiedades estimulantes del hígado y del páncreas. nos encontramos frente a lo que podríamos llamar una «verdu ra todo uso». de modo que se aprovisiona ampliamente con este tubérculo a todas las tripulaciones que efectúan trayectos largos. sin embargo. un holandés. Al capitán. una vez cocida en vino. casi un siglo más t arde. Todo el resto de la tripulación está abatida por el escorbut o. esta verdura es peligrosa. ya sea para acompañar a una carne. o dicho de otro modo a la formación de arenilla. sin sospechar en lo más mínimo que puedan pos eer. además. Colar a través de un paño. ya que. al tiempo que se cons ervaba de una forma muc ho más cómoda. ya sea azucarado en forma de postre. Además. mezclado con miel. por lo tanto. Con plenos méritos. Actualmente. favorece la eliminación de residuos. Nuestros deplorables hábitos alimentarios hacen que hoy en día no se consuman más que las cabezuelas y el fondo. Contiene cantidades excepcionales de vit aminas A. sin ninguna duda. La historia no ha retenido el nombre del primero que se dio cuenta de que la papa c ruda era un pot ente antiescorbútico. que quiere saber lo ocurrido. en infusión por ejemplo. el agua de cocción de los alcauciles. sólo los que han hecho como él se hallan en condiciones de maniobrar la nave. eran ya conocidas en el siglo XV III. en ensalada o como guarnición de carnes. os médicos lo recomiendan en los cas os de hipertensión y en algunas uremias. Lo que se sabe menos es que era utilizada en el sig lo XV II para «calentar y excitar a Venus y para engendrar el maslo». Este descubrimiento fue considerado incluso tan importante que fue clasificado inmediatamente como «secreto militar» por el Almirantazgo.los cuales ha revelado su secreto. por orden alfabético. se comprende que sea preferible saborearlo crudo. relato puramente imaginario? E videntemente. así como algunos reumatismos. que un británico observara que la lima. Dioscórides le prestaba virtudes afrodisíacas. Como almacenan también un ciert o número de verduras de as que tan sólo conocen sus cualidades alimenticias. Como fue necesario también. BERENJENA: Su mayor mérito es. de re greso a su puerto de amarre. En estas condiciones. Sin embargo. una variedad de li nón de las Indias. cuando la sangre se carga de nit rógeno y de urea. fue preciso que un día un hombre. En efecto. ¿A ventura romántica. poseía efectos aún más radicales. propiedades que nuestros modernos especialistas en dietética acaban de descubrir de huevo. Su consumo sin embargo. a la formación de cálculos de oxalato de calcio. si se abusa de él. que pueden ser utilizadas en decocción para combatir las insuficiencias hepáticas y renales. Además. aún se ignora que es la vitamina C contenida en la Solanum tuberosum —más vulgarmente conocida como papa — lo que ha protegido a esos hombres. un plato de arroz. dando así a su país el medio de asegurarse la supremac ía marítima de los viajes largos. por sus cualidades diuréticas. tres o cuatro veces por semana. y vamos a examinarlas met ódicamente. Preparación del agua de arroz: hacer hervir durante aproximadamente una hora 30 gramos de arroz en un litro de agua. hoy en día. Tiene.

es bastante raro que uno tenga en su cocina un saco de trigo o de avena. ESPÁRRAGO: S us puntas son sabrosas. Además. ¿Cómo aprovec har t ales beneficios? Comiendo repollo. y es exacto que la col. pues. y esto es mucho más serio.tipo de contaminaciones y en particular a la duela. 12 . CEBOLLA: P osee s us adoradores que se reúnen en el mayor secret o en algún bosque de los alrededores de París. Imaginar que puedan proporcionar una fuerza hercúlea. en decocción. en cambio. quizá no resultara inútil proveerse de ellos. Colocar varias hojas una sobre otra para formar una cataplasma. Ya que. cuya agua de maceración se revela como un poderoso diur ético y depurativo. Es conveniente sin embargo utilizarlo con moderación. y su tallo leñoso constituye. debido a los numerosos efectos bienhec hores que puede esperarse de su utilización. es un reconstituyent e de primer orden. el volumen de la bilis excretada en media hora. cuadruplica incluso. estimulante. el trigo y la avena permit en además preparar un caldo ins uperable contra la gastroenteritis de los niños de pecho y que ayuda poderosa mente a los convalecient es a recuperar sus fuerz as. nat uralmente. S obre todo teniendo en cuenta que ambos tienen la reputación de atenuar sensiblement e los ardores amo rosos. en efecto. constituye ella s ola una auténtica farmacia. pero a condición de no contentarse tan sólo con la porción blanca de la planta. esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. forma una plácida familia que destila calma. tiene además la reputación de secundar poderosamente las curas de adelgazamiento al tiempo que favorece la longevidad. el que las hizo célebres. tras haberlas empa pado de nuevo en agua muy caliente». Es pues —una vez no hace c ostumbre— mucho más prudente preferir el berro cultivado que el silvestre. fue divinizada por los egipcios. que la hacían e nt rar en buen número de s us preparaciones medicinales. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda. sobre todo cuando se trata de expulsar a un huésped tan indeseable como la t enia. que. As í. Triturados juntos en un molinillo. También sabe mostrarse enérgica. se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta. No hay pues ninguna razón para privarse de esta deliciosa ensalada. afrodisíaca. regulariz a el trabajo del estómago. Pero se trata entonces de una pasta preparada a partir de sus semillas lo que conviene emplear. nat uralmente. Cortada en laminillas finas. Diurética. CALABAZA (ZAPALLO): Esta buena y gruesa dama. equilibra el sistema nervioso. fiándonos demasiado ciegamente de esta apariencia tranquila. un poco más dura quizás. pissenlit. El trigo a c ontinuación. Si se trata de t erminar c on un reumatismo rebelde. sobre todo c uando son consumidas en lata. sin embargo. es que son ricas en hierro y en ácido fólico. Nos equivocaríamos. La avena. ESPINACA: Debemos las espinacas a los árabes. numero sas especialidades farmacéuticas contra el parasitismo intestinal están preparadas a base de semillas de calabaza. A condición. un poco más amarga también. COL (REP OLLO): El doctor Blanc la llamaba el «médico de los pobres ». Cocida. por supuesto. y a ser posible cruda. corta el camino a los microbios. Pueden sin embargo sacar provecho de todas sus cualidades regalándose con una sopa muy reconstituyente. del hígado. CEREALES: Naturalmente. los reumatismos y la artrosis. anties corbútica. que puede acompañarse de huevos duros o de tocino. y que sus espigas no hayan sido manchadas por los insecticidas. Algunas personas no consiguen sin embargo soportar su poderoso aroma. de que las plant as hayan sido cultivadas en condiciones «biológicas». y se puede recuperar una voz clara tomando algunas tazas grandes de su caldo. tanto la normal como la lombarda. c ruda. en primer lugar. Pero no es tan sólo un diurético potente: los científicos han observado que el extracto de cardillo dobla. antes que tomar un purgante fuerte. así como su primo el calabacín (z apallín). al mismo tiempo que estimula las funciones sexuales. elimina los gusanos int estinales. La preparación. sobre todo quien esté sujeto a cistitis o prostatitis. como la col (repollo) o el berro. gratinadas por ejemplo. escaldarlas y aplanarlas con una botella o un rodillo de pastelero. al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes. resulta muy irritante para el epitelio. La mejor manera de comerla es. y abusar de ella podría provocar un accidente. En realidad. pero fue Popeye el Marino. Añadamos que es insuperable contra los dolores. La mayor part e de los principios activos se hallan por el contrario en la hoja verde. un temible parásito transmitido por los excrementos de los animales. favorece la regeneración celular. del intesti no. calma los dolores gástricos e intestinales. purifica el conjunto del organismo. Nada mejor.». Alain Rollat escribe de ella que «fortifica. que degustar un plato de ellas para cenar. CARDILLO: El nombre francés de esta planta. es pura fantas ía. pero. un excelente diurético. pero mucho más eficaz. es una especie de panacea. etc. cuando está germinado. lo cual hace de ellas un excelente reconstituyente. para as egurarse una buena noche. el cardillo atempera el exceso de colesterol. dice muc ho más que el español acerca de la principal de sus cualidades. con respecto a la calabaza. se empleará una cataplasma de la cual Vincent d'Auffray da la receta en su libro titulado Guide pratique des plantes medicinales (Productions de París): «Retirar del repollo las grandes hojas exteriores. el pequeño personaje norteamericano de historietas. la que crece bajo el suelo. Sin embargo. Lo que s í es exacto.

. por ejemplo. o frito para acompañar las famos as barbacoas (parrillas). MAÍ Z (CHOCLO): Demasiado a menudo se tiene tendencia a creer que no sirve más que para la alimentación del ganado. parece ser que real izaba con él curas regulares a fin de aclarar su voz. que presentan al mismo tiempo la ventaja de ser diuréticas y de facilitar la digestión. tanto por el sabor que les proporciona como porque Purga el estómago. que iba a «recoger ortigas a fin de ofrecérselas a su amante. Tratamiento utilizado también por ot ro lado por cierta dama citada por Marcel Rouet. además de constituir un jarabe de delicado sabor. LECHUGA: Levin Lemnius escribía de ella que «comerla mucho y a menudo apaga el ardor de la lujuria: aquellos que son propensos a la vida fuera del matrimonio y que quieren guardar su castidad deben us arla a fin de apagar el ardor del deseo carnal». Eso. en el campo. Desecada. como dirán más tarde los doctos médicos de la escuela de Salerno. RÁBANO Y RÁBANO BLANCO: El primero puede ser considerado como una verdura usual. es considerado como un dulce. las papas reemplazan con ventajas al pan en los regímenes adelgazantes. si bien no se halla corrient emente a la venta en las verdulerías. Sus tallos a la brasa pueden servir para confeccionar sabrosos gratinados. como la famos a lubina al hinojo del Mediodía fr ancés. En decocción. aumenta la vista. si el valor de esta dama o la prudencia de su amigo. Su fécula es además rica en potasio. Ambos. Es bueno sin embargo saber también que esta ensalada ayuda a c ombatir el insomnio pero que. calma las irritacio nes pulmonares y las toses rebeldes. y el segundo como un condimento espec ífico de las regiones del Este de Francia. permiten confeccionar una tisana que res uelve todos los empac hos gástricos o intestinales. tomando en ello ejemplo de Nerón. pero sin olvidar beber el caldo. teniendo en cuenta que su jugo es hemostático y vasoconstrictor. secas. JUDÍA (POROTO): Verdes (chauchas). sino la barba que c orona la espiga. Nada más lógico sin embargo. sus propiedades se acercan sensiblemente a las de la cebolla. para este uso. con la diferencia de que t an sólo s e come cocido. Conviene pues conservarla cuando se tiene la oportunidad de conseguir espigas enteras. Finalmente. esta barba sirve para hacer una decocción que es capaz de multiplicar por cuatro el volumen de la orina excretada en veinticuat ro horas. pues. PUERRO: Pierre Brasseur. griegos y romanos lo incorporaban y a a sus preparaciones culinarias. Jean Palaiseul (Nos grand13 . HINOJO: Egipcios. Cocidas con leche. no es el grano comestible del maíz lo que contiene los principios medicinales más eficaces. hemos visto que contenía una importante cantidad de vitamina C. PAPA (PATATA): Muy a menudo asociada al puerro en los potajes (sopas). Sin embargo. provisto de guantes. no sirven en principio más que para preparar excelentes fabadas.GIRAS OL: No se trata de una verdura propiamente dicha.. por supuesto. que to maba toda clase de precauciones para no pincharse él las manos. en los ríñones y en las nalgas a los viejos. no conservar más de veinticuatro horas las papas hervidas. ORTIGA: Podría parecer paradójico incluir la ortiga entre las verduras. Como ésta. ya que la sabiduría popular sostiene que «una cura de puerros vale lo que una c ura en Vichy». sin embargo. En cuanto al jugo. Sus semillas también son preciosas. lo que podría empujar a algunas damas melindrosas a verificar sus virt udes. Secas y hervidas en agua. Es conveniente. NABO: Víctima de una mala reputación completamente injustificada. el autor añade que este tratamiento es también muy eficaz contra la celulitis. las sacerdotisas del culto priápico flagelaban con ellas «por encima del ombligo. las madres de familias campesinas la utilizan aún para preparar sabrosas sopas. en los cuales esta parte del cuerpo es más fría que la nieve». Sus propiedades son sin embargo tan parecidas que es difícil estudiarlos separadamente. sino de una flor que proporciona una semilla de la que se extrae un aceite ligero. y se sirve acaramelado.» Uno no sabe qué admirar más. ya que. es una «plant a para todo» que se puede consumir de muchas formas. que por su color constituye el origen de su descrédito se obtiene ya sea vaciando el t ubérculo y echando en el hueco un poc o de azúcar en polvo. De la orina fácilmente provoca la salida. la flagelaba con ellas. ya sea aplastando el nabo crudo con azúcar. permiten obtener una bebida muy diurética que soluciona todas las dolencias de los riñones. puede no convenir a todo el mundo. Así. Y del fondo de los intestinos hace salir los vientos. Sea como sea. si creemos a Petronio. son poderosos expectorantes y tónicos respiratorios. Además. En los Estados Unidos. debido a lo poderosas que son las cualidades diuréticas de esta verdura. se cuidan mucho de tirar las vainas tras haberlas desgrana do. el nabo es un fortificante. particularment e rec omendado para todos aquellos que s ufren del colesterol o de arteriesclerosis. Sin embargo. ya que entonces resultan atacadas por un bacilo que es exactamente igual al que desencadena las putrefacciones animales. no hay que temer el pincharse al cogerlas. el cual. De hecho. las judías secundan la acción del hígado y del páncreas. Pero lo cierto es que no es tan sólo éste el beneficio que debía obtener. aunque pueden t ambién pres en tarse simplement e como guarnición para un pescado. Cocidas en agua. Este jugo. eliminan las migrañas. es infinitamente mucho más eficaz en decocción.

méres sa-vaient. Entre todas las verduras que acabamos de ver. que posee también muchas otras. es en efecto precioso para la vista. continuar de algún modo nuestro «tratamiento» para conseguir el result ado buscado. el médico lo introduc ía antes de la hora de acostarse por la parte más íntima de la anatomía de su paciente. han conocido la Ocupación y las cartillas de racionamient o. Los egipcios lo habían elevado al rango de una divinidad. revelada por el papiro de Kahun. consumiéndolo abundantemente. favoreciendo la eliminación. en Francia. 14 . esencial sin embargo a los ojos de algunos. y el hecho de que su nombre cient ífico de Satureja halle su raíz en el latín satyrus indica bien cuáles eran. es a los chinos a quienes corresponde el mérito de su descubrimiento. vienen a reforzar. las virtudes diuréticas de esta verdura. Más curiosa era su utilización. es particularment e recomen dada para los adolescentes en pleno crecimiento y para los deportistas.POROTOS . AJO: Se dice que lo primero que hizo el abuelo de Enrique IV tras el nacimiento del futuro rey de Francia. TOPINAMBUR: Trae muchos malos rec uerdos a todos aque llos que. o bebería en infusión para decuplicar sus efectos. CONDIMENTOS Y AROMATI ZANTES AJEDREA: Los alemanes la llaman Bohnenk raut. al contrario. la mayor parte de los trat ados de fitoterapia —except o los de Maurice Mességué. que estimula potent emente el estómago. Así. el salsifí favorece la eliminación de los residuos y cont ribuye también a combatir algunos trastornos sanguíneos. Sin embargo. por una injusta inversión de las cosas. lo cual dice mucho sobre s us cualidades digestivas. Finalmente. al tiempo que impide las fermentaciones favorecien do la evacuación de los gases. de la que hemos hablado ya en el capítulo consagrado a la dietética. este tubérculo. Sobre todo teniendo en cuenta que los distintos condimentos y aromatizantes que se hallan a disposición de los cocineros. que nos permite as í. hay que considerar que se trata de un regalo de la naturaleza. hay un ciert o número que poseen cualidades muy parecidas. Se dice que K eops hizo distribuir abundantes raciones de él entre los esclavos que construían su pirámide. comidos poco a poco por la mañana. además de permitir dar a los platos sabores especiales. algunos rábanos rosas alivian t ambién a aquellos que se ven afectados de ictericia o urticaria. tiene un papel considerable en el buen desarrollo de la digestión. Sea como sea. ha ido siendo abandonado cada vez más. que continúa. es decir la «hierba de las judías (porotos-chauchas)». así como los reumatismos y la gota. los deportistas. ZANAHORIA: El profesor Binet ha escrito de ella que «da sangre al organismo». a menudo de modo muy poderoso. es desaconsejada para los diabéticos. observémoslo de paso. para comprobar si una mujer era definitivamente estéril o no. Y a que éstas son dos de las más importantes propiedades de esta liliácea. El viejo proverbio que sostenía que proporcionaba «unos hermosos ojos y volvía rosados los muslos» es también perfectamente justificado. emparentado con el boniato. puesto que el ajo sería originario de Djungaria. fue frotarle los labios con un diente de ajo antes de unt árselos con algunas gotas de jurançon. Si hay que creer a Robert Landry. Tras haber pelado y limpiado cuidadosamente un diente de ajo de buen tamaño. espolvoreadas con ajedrea y perejil. la acción de las verduras. ediciones Robert Laffont) aconseja masticarlos varias veces al día para combatir la tos ferina. en el Asia Central. así como a aquellos que efectúen trabajos pesados. Pero la acción benéfica de la zanahoria no se limita —si puede decirse— a esto. Lejos de nosotros el quejarnos por ello. El viejo cumplía así con una muy vieja costumbre destinada a proteger al recién nacido contra los malos espíritus. constituyen un auténtico regalo. part icularment e recomendado para los adolescentes. Trenzaban con él collares. que suspendían inmediatamente al cuello de sus hijos para protegerlos de las lombrices intestinales. Pero los antiguos le atri buían otras virtudes muy distintas. REMOLACHA: Rica en azúcar. contribuyen a aclarar la tez. acompañadas de algunas rodajas de cebolla. digestivo y tonificante). se muestra como un alimento precios o para las madres que dan el pec ho a sus hijos. SOJA: No nos extenderemos sobre las cualidades de esta planta milagrosa. El mejor modo de aprovechar sus efectos benéficos es cons umirla cruda. su uso intensivo se ha extendido des de la más remota antigüedad por t oda la cuenca mediterránea. un vino blanco de Béarn fuert e y oloros o. y recientemente se ha descubierto que participaba en el aumento de los glóbulos rojos. El caroteno. ha sido constatado científicamente. al tiempo que fortificaba el hígado. al mismo tiempo. SALSIFÍ: Potente diurético. apacigua los espasmos. En cambio. las mujeres encintas. y precisamente debido a esta riqueza. el cual le da el sobrenombre de «hierba de la felicidad» — des precian esta cualidad. regulariza las contracciones intesti nales. le hacía tomar su primer fortificante y su primer vermífugo. su valor nut ritivo es sensiblemente igual al de la papa y. tant o para darles fuerzas como para prot egerlos de las epidemias. Pero.a la vinagreta. sin embargo. Y es que la ajedrea. Hoy. Pero añade que. acompañando a algunas ensaladas (judías blancas . Recordemos simplemente que su riqueza en proteínas y en vitaminas hace de ella un alimento muy completo y muy energético. al tiempo que variamos nuestros menús. como sea que favorece las secreciones lácteas.

este estimulante de las funciones digestivas se encuentra principalmente en nuestras prepa raciones europeas. ya que altera su leche. El comino es un tono cálido de la cocinera. librarse de su olor. Robert Landry aconseja «echar en la sartén los dientes de ajo sin pelar. a beber por la mañana en ayunas».. unas pocas gotas de esta esencia tomadas sobre un terrón de azúcar terminan rápidamente con las n áuseas y los vértigos.. Estimula el corazón. 40 gramos ). para los niños hasta un año. a la mañana siguiente. y por lo tanto no utilizarlo más que con prec aución. podía es perar aún a ser madre.. las piernas de cordero o los rosbifs.» «Contra las lombrices intestinales y también la hidropesía: dos veces al día. no puede olvidarse que jugaban un papel preponderante en la preparación del ajenjo. La misma actitud se halla ent re los romanos. una decocción de 25 gramos de ajo para un vaso de agua o de leche (dejar cocer a pequeños hervores durante 20 minutos. 25 gramos. a las salsas. una pastilla de chicle permite obtener el mismo resultado. La alcaravea es más bien un medio tono culinario». 15 gramos. le consagraban ofrendas de arroz. lo que no impidió en abs oluto que los helenos. hace bajar la tensión arterial y activa la circula ción de la sangre. y corría así el riesgo de ser repudiada.» ALBAHACA: Es el segundo componente de la sopa al pistou (S opa típica provenzal. Hay que evit ar en efecto tomarlo si uno está afectado por una enfermedad de la piel como el eccema. cit.. y en particular los atenienses. simplemente aplastados con un puñetazo sobre la mesa de la cocina». La mejor forma de consumirlo —la más sabrosa además —. lo cual le vale el ser considerado como un ant ídoto del tabaco. si no. ANÍS: Los granos de esta planta de la familia de las umbelíferas son utilizados sobre todo en forma de esencia para aromatizar los productos de pastelería. verificar si los potentes efluvios del condimento habían aprovechado la noche para alcanzar la boca de la consultante. También hay que evitar dárs elo a las mujeres que alimentan a sus hijos. tales como la choucroute o el Irish Stew. deberá saber distinguir siempre el comino de la alcaravea. S e puede utilizar igualmente pa ra aromatizar los platos de ensalada.. además. Si éste era el caso.Le bastaba.. etc. que habían divinizado esta planta. mezclaban ajo picado en la comida de sus gallos de pelea a fin de aumentar su agresividad. Es quizá por esta razón que los hindúes. sobre todo en el transcurso de los Juegos Olímpicos. los cuales. hace caer la fiebre. Carlomagno.. debía renunciar para siempre a la descenden cia. la tos. el alimento por excelencia. Sin embargo. en sus capitulares. preferent emente crudo. es por supuesto incorporándolo. permite también digerirlas con toda quietud. esta última receta.» Y finalmente. con las dosis siguient es: una cucharada de café hasta cinco años. el couscous. entre los griegos... se opone a la proliferación de los microbios. y sus jardines estuvieron abundantemente pro vistos de él durante toda la Edad Media. una cucharada de postre hasta doce años. las afecciones pulmonares: ec h ar 250 gramos de agua hirviendo sobre una cantidad variable de ajo picado (para los adultos. pero su papel culinario no se queda ahí.» «Contra la tos ferina. De hecho. suprimir las ferment aciones y los gases intestinales: una infusión ligera (5 a 10 gramos por litro de agua). hasta doce años. Si se buscan unos efectos más rápidos y profundos. el catarro bronquial y. Además del delicado sabor que confiere a las distintas preparacio nes.): «Para hacer bajar la tensión: un diente aplastado y puesto en maceración por la noc he en un vaso de agua. De todos modos. recomienda su cultivo. Puestas aparte estas dos excepciones. preconizadas por Jean Palaiseul (op. lo que redundaba en bien de su salud y de la de sus visitantes. lo consumieran abundant emente. el ajo tiene un defecto capit al: impregna de tal modo las muc osas que es difícil. una taza des pués de c ada comida. de doparse en cierto modo. con lo que podrían provocar cólicos a los bebés lactantes. Se puede también espolvorear con él las carnes. hasta cinc o años. añadiendo un poco de melisa o de angélica. Más cerca de nosotros. Sabiendo esto. en general. también de Jean Palaiseul: «Contra la extinción de l a voz: comer un diente de ajo cuatro o cinco veces al día. a fin de darse fuerza y valor. Para incorporarlo a los platos cocidos a fuego lento. a tomar cada dos horas. Dejar macerar durante doce horas. incluso principiante. de 50 a 60 gramos. y ant es de ver los múltiples beneficios que pueden esperarse de él. Pese a todas sus virtudes. el sobrenombre de «ros a hedionda». Los antiguos se las arreglaban bastant e bien masticando una rama de perejil o comiéndose a mordiscos una manzana. He aquí algunas de ellas. mientras que el primero int erviene en platos mucho más exóticos tales como el curry. hecha a base de ajo y de tomates asados ). una cucharada sopera más allá de los doce años. «Para abortar un cat arro nasal: respirar varias veces al día un diente de ajo aplastado o cort ado a trozos.. el terrible «verde» que t anto daño hizo a finales del siglo pasado. el ajo c onviene a todos y tiene efectos benéficos sobre casi todo. 15 . tras haberlo c onsumido. Los monjes se apresuraron a obedecer. hay otras preparaciones más específicas que resultan más recomendables. Hoy en día. ayuda a la eliminación de los parásitos y facilita incluso la expecto ración. ALCARAV EA: Robert Landry escribe que un «cordon-bleu. facilita la digestión. Es este aroma poderoso lo que le valió.» «Para facilitar la digestión. cuyas manifestaciones podría agravar. veamos primero sus contraindicaciones.

Esto no es todo. ESTRAGÓN: El profesor Binet estimaba que él solo podía reemplazar a la vez la sal.. es preferible limitar la cura a las bayas que condimentan algunos platos como la choucroute. MEJORANA: Esta flor toma su nombre de la des ventura ocurrida a un príncipe de Chipre. t ermina con los insomnios más rebeldes y con los dolores de estómago o las afecciones de hígado de origen nervioso. el clavo permit e obtener una bebida a la vez tónica y bienhechora. de sus virtudes diuréticas y antisépticas . su delicado sabor.. y el emperador Tiberio se hacía una toca para protegerse. en Delfos. CANELA: Los chinos utilizaban ya la cort eza del canelero de Ceilán dos mil setecientos años antes del nacimient o de Cristo. cuya acción aperitiva es incontestable. unos caldos altamente diuréticos y. ni sus virt udes medicinales. que había conseguido elaborar uno tan suave que los dioses se sintieron celosos. GUINDILLA: Es en cierto modo un revulsivo interno que ayuda a luchar contra la somnolencia. bacca laurea. ay uda a terminar con las bronquitis crónicas.. Pero esto no es todo. muy a menudo. Algunos árabes del desiert o las utilizan todavía para aromatizar su té. Se beneficiará uno también. que son numerosas. Gracias a lo cual a los bebedores de ginebra. se continúa consumiendo en grandes cantidades en las orillas del Yang-tse-kiang. De todos modos. Así. Se sabe que China es un país inmenso donde las comunicacio nes no son siempre tan rápidas como se querría.. el aceite que se extrae de sus bayas constituye un bálsamo excelente contra los reumatismos. Sea como s ea. golpearon a Amarcus con una borrachera mort al en el mismo momento en que respiraba los efluvios de su creación. se colocaba sobre la cabeza de los recién graduados una corona trenzada de laurel con sus bayas. de origen mongol o tártaro. lo que no deja ninguna duda acerca de la principal de sus virtudes. para aromatizar su s opa al pistou. Luego. Atorment ados por los remordimientos. A menos que el refinamiento del Extremo Oriente la emplea ra ant e todo por sus virtudes afrodis íacas. Finalmente. o con él se aromatizan. Los romanos. la recopilación de Shen-nung. que se comunica tanto a las salsas como a las carnes. prima del apio. en particular en los países nórdicos. Las «comadres» italianas le dan el mismo uso en su minestrone. el bot ón de la flor del clavero es apodado el «clavo del amor». son un buen preámbulo para una comida. gran experto en perfumes. encierra igualmente un aceite esen cial. Esta planta. naturalment e. hicieron luego que sobre su tumba crecie ra esta planta de suave aroma. la mejorana pos ee muchos poderes. gracias a él. tomada con una bebida hirviendo (un cal do de carne o un vino muy caliente). Sea o no de origen divino. introducida en E uropa por los moros cuando conquistaron España. afrodisíacos. Pero esto permanece en el secreto de las propias familias. LAUREL: Las pitonisas del templo de Apolo. 16 . aumentando las s ecreciones de las glándulas salivales y gástricas.APIO SILV ESTRE: Las amas de casa del Mediodía franc és utilizan esta plant a de la familia de las umbelíferas. la pimienta y el vinagre. principalmente cont ra las afecciones nerviosas. algunos fiambres y otras conservas. En primer lugar. JENGI BRE: «El hombre sin jengibre pierde a la vez sus Tuerzas y su mujer». el estragol. ya que se halla citada en el más antiguo tratado de botánic a que existe en todo el mundo. las cuales ayuda a digerir. Obtienen. El jengibre tiene la propiedad de neutralizar los nefastos efectos de una carne o de un pescado cuyo frescor deja que desear. CLAV O: En el lenguaje popular. Sin olvidar. Todas estas funciones prestigiosas no deben hacer olvidar sin embargo el sabroso aroma que confiere a las preparaciones culinarias. GENCIANA: Las decocciones extraídas de su imponente rizoma han hecho la fortuna de algunos fabricant es de aperitivos y a que. durante la Edad Media. abren naturalmente el apetito. No es pues por azar si. Asociado con la canela y la nuez moscada. por su parte. Para castigar al imprudente que había tenido la audacia de realizar una obra tan perfecta como la de ell os. masticaban sus hojas frescas antes de pronunciar sus oráculos. coronaban a sus ge nerales vencedores con ellas. sirve de acompañamiento a los entremeses (entradas). en particular para los productos alimenticios. ENEBRO: De él se extraen. algunos alcoholes. Recomendaba a los enfermos del estómago o aquellos que debían seguir un régimen sin sal que lo utilizaran para sazonar sus platos y verduras crud as. es precioso como ingredient e en preparaciones a vec es muy pesadas. y nuestros actuales bachilleres se sorprenderían si se les dijera que el nombre de su diploma proviene del hecho de que. todas estas propiedades hacen que. Lo que no precisa la obra es si era utilizada ent onces debido a sus virtudes sudoríficas o antitúsicas. y es ahí donde hay que ir a buscar la clave de la fuerte natalidad que caracteriza a esa zona. en la preparación del vino caliente. del trueno. al parecer. sin peligro. pretende un viejo proverbio chino que debe ser completamente cierto puesto que. Como además se disipan los espasmos y tonifican los nervios. pese al cambio de régimen — ¡político!—. Y es que los hijos del Celeste Imperio conceden una muy gran importancia al ejercicio de su virilidad. de aquavit o de schiedam se les supone que ignoran la gota y los reumatismos. si se quieren evitar algunos otros pequeños fastidios. en infusión. la canela permita luchar contra todos los ataques del invierno. el cual es poderosa mente secundado por esta planta.

PERIFOLLO: La cocción le hace perder todo su sabor. Pero en cambio es muy frágil y se oxida muy rápida mente a la luz. con la hermosa Minthes. Es por esto por lo que se aconseja consumirlo en la hora siguiente a la recolección. Alemania en particular. En cocina. Consumida as í. acompaña en todas las mesas del país a todo tipo de carnes y ent ra en la composición de un enorme número de salsas. que masticaban a fin de disimular el olor del vino que iban a beber a escondidas. en flor. pero a condición de añadirle tres veces su pes o de harina de lino para evitar quemarse gravemente la piel. Las cosas empeoran cuando hay que enfrentarse con un producto de origen químico. es en infusión o en decocción donde se muestra más activo. la menta habría nacido de una cólera de Proserpina que. se la puede añadir a distintas salsas. las obstruc ciones viscerales. Plutón.Tomada en infusión. la fatiga intelectual. la harina de mostaza es un remedio eficaz contra los enfriamientos y los dolores. por exceso de trabajo o de preocupaciones. se la utiliza aún en Oriente para aromatizar el té. En cuanto a la decocción. preparada as í. facilita la digestión y estimula el funcionamiento del páncreas. por su parte. MOSTAZA: P arece que hace más de tres mil años que los chinos la conoc en. no apreciando en absolut o la relación que había unido al rey de los Infiernos. transformó a ésta. Tampoco hay que echar de lado el alcohol de menta. las obs trucciones linfáticas. Mezclada con vinagre y algunos otros aromatizantes. permite igualmente calmar los tics. De treinta a cuarenta gramos de esta planta echados en un litro de agua hirviendo dan como resultado una tisana excelente contra los trastornos de la circulación. es por eso por lo que las amas de casa se cuidan bien de escal darlo antes de aromatizar sus salsas con él. en cuanto a las matronas. MENTA: Si se cree en la mitología. pero en Francia se ha hecho famosa la que se prepara en la región de Dijon. se dice. en el transcurso de sus diferentes periplos subterráneos. es un estimulante del estado general y de las funciones digestivas. Los romanos. así como el de las glándulas suprarrenales. las bronquitis o los accesos de tos. Sea como sea. sino también provocar lesiones estomacale s. del que algunas got as tomadas sobre un terrón de azúcar permite sobreponers e a los des vanecimientos o las dificul tades digestivas. En nuestros países templados. es. y no puede escapar a su influencia más que a condición de que quien lo haya plantado sea un hombre bueno y justo. En este cas o los daños pueden ser considerables. PEREJIL: Antes de brotar de la tierra. hay que ir con cuidado de no abusar de ella. Este empleo resulta perfectamente justificado en la medida en que. obtienen un gran negocio con estos sucedáneos que de mostaza no tienen más que el nombre. Lo que sí es cierto en cambio es que tanto los griegos como los hebreos extraían de ella un perfume tan embriagador que incluso los escribas llegaban a olvidar los deberes de su cargo en su afán de procurárselo. Hay que desconfiar d e ellos. entre ellas la bearnesa. confeccionaban una especie de pasta — el chicle de la época—. los trastornos urinarios. aunque sin olvidar que el hábito es el peor de los antídotos. se contentaban con perfu mar con él su vino. Así. ROMERO: P ara los cristianos. el catarro crónico. es tan sólo un daño relativo si se utiliza una mostaza perfectamente natural. Sin embargo no hay que despreciar tampoco sus efectos afrodisíacos. según el empleo que se haga de ella. En la actualidad. tiene ampliamente ocasión de cargarse de sales minerales y vitaminas. llegan incluso a olvidar el nombre de sus interlocutores. rico en hierro. la ictericia. De todos modos. algunos países del Mercado Común. Con lo cual se pueden aprovechar completamente sus propiedades diuré ticas. o conservarlo envuelto en papel de aluminio. Sin embargo. la inapetencia. debe rendir siete vec es visita al diablo. cosa que desató las iras de Jesús. y los más potentes emires no salen jamás sin llevarse un ramillete. para utilizar las palabras de Lucie Randouin. no hay ninguna necesi dad de intensificar las raciones de pimient a para empujar la digestión y luchar cont ra algunos parásitos. en calcio. Utilizada en sinapismo. se corresponden perfectamen te con los climas bajo las cuales son consumidas. Esto explica quizá las múltiples cualidades de esta plant a de la familia de las umbelíferas que. método habitual en aquella época. Sin embargo. en diversos oligoelement os. PIMIENTA: La mejor y la peor de todas las cosas. permite paliar las insuficiencias sexuales. que hacen un uso casi inmoderado de las especias. permite preparar compresas que alivian las oftalmias y la inflamación de los párpados. Aunque es conveniente observar que las cocinas tropicales. así como en vitamina C. el arbusto ofreció un poco de sombra a la Virgen María cuando huía de 17 . Pero hay que hac er notar que su acción resulta decuplicada cuando es tomada en infusión. el asma. que hemos visto ya asociada con el clavo y con la canela en la preparación del vino caliente. tónicas y afrodis íacas. «uno de los alimentos de seguridad más preciosos» que la naturale za pone a nuestra disposición. puesto que entonces «se sube a la nariz» y echa a perder el estómago. los catarros agudos o crónicos. las afec ciones hepáticas. Abusar de ella amenaza no sólo con desgastar las papilas gustativas. todo el mundo se pone de acuerdo en rec onocer que. y se le presta la facultad de devolver un poco de memoria a los amnésicos. al tiempo que ayuda poderosament e a aquellos que. NUEZ MOSCADA: La nuez moscada. s u esposo. etc. que respiran tanto para luchar contra los ol ores nauseabundos como para mantener su ardor viril. PAPRIKA: S e le llama también guindilla suave.

Sin embargo. porque su grado de cocción tiene una extrema importancia. Sólo con rebasar el umbral. como las de activar la circ ulación s anguínea y sostener el corazón.)—. que se manifiesta aproximadamente a las dos horas de s u absorción. al igual que el perejil o la cebolla. Como hacían nuestros antepasados de la alta Edad Media. las virtudes de esta planta son esencialmente culinarias. que t endrían problemas en aplicar a los recién nacidos sus sanguijuelas y sus lavativas habituales. Del mismo modo que los druidas galos yendo a recoger el muérdago. Hay que convenir que todas estas ventajas no son de despreciar. Antirreumática y vigorizante. por el mismo motivo. empuja la sudación. para aprovecharse de ellas. la salvia represent a una diva susceptible y caprichosa. En cambio. sino que también ayuda a darla. favorece tanto la elimina ción de los gases intestinales como la de la orina.. la salvia presenta ot ra ventaja que no deja de hacer recordar las propiedades del jengibre. la salvia. Combatiendo esta temible toxina que es la cadaverina. le confiere un excecrable sabor amargo. luego "habitar carnalmente con el hombre". e. porque. lo cual la hac e muy indicada para las mujeres con problemas menstruales y que están atravesando el delicado período de la menopausia. menos prosaicos. tras proc eder a una ceremonia especial.): «Cuando un bebé. lo que menos se s abe es que esta labiácea ayuda poderosament e a la digestión. tomando una frase de Robert Landry. prepare una decocción de salvia y hágasela tomar a cucharadit as cada cinco minutos: se asistirá a la resurrección del niño». evitándole «el contacto con un fuego demasiado intenso y un aceite hirviendo». estimaban que la plant a traía la felicidad a los vivos y permitía a los muert os gozar de una apacible estancia en el más allá. en lugar de aromatizar delicadamente el plato. y no la cortaban más que con instrument os de los cuales est aba ausente t odo rastro de hierro. Esto perfuma el aliento y. ayuda a la regulación del ciclo menstrual. dicha ciudad fue repoblada de niños». Per o sobre todo uno puede contentarse con adornar con él los plat os y las salsas. Además. Pero su acción más sorprendente es sin duda la inhibic ión de la transpiración. por lo cual es aconsejada a las mujeres encintas y a aquellas que desean concebir. a menos que se prefiera preparar un vino (200 gramos de hojas frescas. y que aromatizar con ella una carne pes ada —un asado de cerdo. sino porque la antigüedad le atribuía la facultad de facilitar la concepción. Estos últimos. cit. a un bebé con fiebre en un baño frío para obtener una rápida mejoría de su estado? — y salvar así al pequeño 18 . una especie de panacea. Los romanos. Sobre todo teniendo en cuenta que. «en esa gran ópera que es la cocina. dicen. mac eradas durante quince días en un lit ro de vino) diurético y fort alecedor. por ejemplo—. lo cual impide aconsejarla como antitranspirante o desodorante a las mujeres jóvenes. No es sin embargo por esta razón por la que los romanos la habían bautizado la «hierba sagrada». No se sonrían. sin embargo. gracias a ello. 60 gramos de hojas secas.» En apoyo de esta receta. En algunos casos pues. desahuciado por el médico. retiene lo que es concebido. en escena. es uno de ellos.Egipto para evitar que su hijo sufriese la suerte reservada a todos los recién nacidos masculinos de Israel. ret rasa considera blement e la putrefacción de las carnes y de los pescados. evita dificult ades gástricas. ni siquiera es necesario dedicarse a realizar preparaciones especiales. no la mezclan a sus condimentos culinarios más que en el último minuto. Esto no impide sin embargo que las amas de casa del Mediodía francés envuelvan con salvia s us asados de cerdo o de ternera para hacerlos más digeribles. Para nuestro siglo XX. Y es cierto que unas ramitas de romero realzan agradablemente el aroma de cualquier salsa. Paralelament e.» Luego. por la mañana en ayunas. los sacerdotes de la Roma antigua iban a recogerla vestidos de lino blanco. o casi. está perdido y nadie comprende la enfermedad que se lo está llevando. cit. SALVIA: Puede parecer extraño situar la s alvia en medio de los aromatizantes y los c ondimentos. conseguía hacer disminuir la fiebre —¿no se sumerge. Actualmente. se le reconocen a la salvia una serie de virtudes más prosaicas y menos espectaculares.. aclarándola al tiempo que aumenta su volumen. En primer lugar. Este efecto es de todos modos muy efímero. aumenta la agudeza visual. Algunas investigaciones han demostrado que modifica también el proceso de secreción de la bilis. Éstas últimas deben permanecer cuatro días sin compartir el lecho conyugal. Recientes investigaciones han demostrado que las sales de hierro son incompatibles con la salvia. En las mujeres. Pero esta planta tiene también muchas otras cualidades que hacen de ella. concebirán. «Están persuadidos —escribe Jean P alaiseul (op. aún hoy. o un elixir de belleza procediendo del mismo modo pero con alcohol. ayuda a la cicatrización de las heridas. infalible mente. ¡cuyas cualidades des naturalizan! Volvamos a nuestros romanos. Incluso ésta se t omó un poco de tiempo para lavar algo de ropa y colgó los pañales del niño Jesús a secar en sus ramas. Explica sin embargo una prescripción que relata Jean P alaiseul (op. de que no solament e prot ege la vida. aunque las cocineras lo ignoran la mayor part e de la s veces debido a su difícil empleo. combate la infección y. Exige perma necer sola. la salvia. lo cual la convierte en algo precioso para quien no posee refrigerador. ni a algunos grandes chefs incluirla en sus preparaciones. al parecer. Precisemos inmediatamente que los médicos de los que se habla s on los de la época de Moliere. podemos degustar algunas hojas —las más tiernas — crudas. beber una buena ración de jugo de salvia. el autor cita el c aso —sin duda legendario— de una ciudad de E gipto «donde las mujeres fueron obligadas "por aquellos que quedaron de una gran peste que sobrevino" a engullir la misma poción y. bloqueando la sudoración. y excelente.

aunque es conveniente respetar tales costumbres en el restaurante o «en sociedad». Además. Ya que es evidente que una fruta debe ser comida cruda si se quieren aprovechar todas las vitaminas que la atiborran y que. pero dejando aparte todos los productos cuya corteza no es comestible. sostienen con tesón que las frutas crudas son perfectamente indigestas. Hundir una mano en un cesto de frutas es arriesgarse a desencadenar una grave polémic a. la gripe. sin ninguno de sus i nconvenient es». del cual Vincent d'A uffray (op. se puede encontrar un comple mento apreciable en la piel de las manzanas. Hay. la neurastenia. Se puede por supuesto emplear en la preparación de platos. de una forma muy refinada que dista mucho de ser cómoda. los trastornos hepáticos o de la menstruación. «las digestiones penosas. de las peras o de los meloc otones..) dice que es «un antiséptico veint e veces más activo que el fenol. unos auténticos expertos. En efecto. Queda por descubrir el mejor medio de obtener prove cho de todas las virtudes de la salvia. además de aromatizar con él sus platos. bronquitis). de las lágrimas derrama bas por la hermosa Helena tras la conquista de Troya. no debe ser pelada por la misma razón. por supuesto. los insomnios. asociada a los otros component es de este aromatizante. pero también sería vano despreciar el hecho de que esta presencia ínfima. Cons umido de este modo. el timol. veamos ahora lo que podemos esperar de las distintas frutas que se nos ofrecen en todas las estaciones. las propiedades de estas dos plantas aromáticas son sensiblemente parecidas. Pero. las fermentaciones intestinales. Una vez reglado este «affaire Dreyfus del frutero».. las naranjas o. En cuanto a algunas otras. ha quedado demostrado hoy en día que esta planta —y con ella el serpol — encierra un aceite esencial. se pueden de todos modos consentir algunas libertades completamente compatibles con la simplicidad de una comida familiar. las angustias. 19 . Además. por qué un problema tan s encillo levanta tales polémicas en las familias. las afecciones de los bronquios (asma. ya que no hay que olvidar que esta planta lleva también el sobrenombre de «té de Provenza». dice la leyenda. los chinos. hoy se ha demostrado que un bacilo no resiste más de treint a y cinco a cuarenta minutos la acción de la esencia de tomillo. A condición naturalmente de haber tomado la precaución de limpiarlas o lavarlas bien.» Por supuesto. Egipcios y etruscos lo utilizaban para preparar ac eites con los que embalsamar a sus muertos.). Sería ilusorio creerlo. los accesos convulsivos de tos. los cocos. como el tom illo es el «antibiótico del pobre». la falta de apetito. siempre. facilita la digestión de algunas salsas un poco pesadas. no pueden comer una manzana. Buen número de pers onas. Una vez más. y las infecciones de las vías urinarias». Es en infusión — una o dos ramas por cada t aza de agua hirviendo — donde el tomillo es más eficaz. los antiguos habían descubierto empíricamente propiedades que nues tros sabios modernos no han encont rado más que después de innumerables análisis. la anemia. TOMILLO: Nació. eliminar lo s productos químicos depositados durante las distintas fases de su cultivo. El de los bananas. Algunos incluso consideran el aroma del brebaje así obtenido mucho más fino que el del propio té. y que es utilizado desde la más lejana antigüedad. según Jean Palaiseul (op. las debilidades cardíacas. la fatiga física o intelectual. y estiman sus propiedades digestivas superiores a las del café. Otra manera de utilizar la salvia es fumar sus hojas secas a modo de tabaco para aliviar las crisis de asma. Naturalmente. los gas es. un melocotón (durazno) o una pera sin haberlo previamente pelado. SERP OL: Si la salvia es el «té de P rovenza». «Uno se pregunta — escribíamos en una obra preceden te—. cit. y que no deben ser cons umidas más que cocidas o en forma de compota. como con la uva. ya que es necesario. las hinc hazones de vient re. el serpol es el «té campesino». casos particulares. De hecho. salvo casos excepcionales. Pero se puede también beber en infusión. inciensaban el altar de sus dioses con s u humo purificador. alivia. los enfriamientos. una cierta conveniencia heredada del siglo XV III quiere que la fruta sea pelada y. con todas las precauciones que hemos enumerado. Griegos y romanos. no es la pequeña rama del bouquet garni (Ramillete de hierbas aromáticas utilizado en Francia como condimento y compuesto por perejil. en efecto. Lo que sí es cierto es que crece naturalmente y de una forma abundante por t odo el contorno de la cuenca mediterránea. cit. tomillo y laurel) lo que remedia todas las afecciones sobre las que triunfa el tomillo. llegaron incluso a dar dos fardos de su mejor té a cambio de un solo saco de salvia.paciente.

la utilizan incluso para mont ar may onesas sin huevo. que intensifica sus contracciones a fin de expul sarlas. si la asimilamos a las frutas. tras haber comido los frut os. murió centenario. no es en abs oluto contraindicada para los diabéticos. AV OCADO): Contiene. Como muchas otras plantas. En cuanto a Fontenelle. jugosas y deliciosamente aromáticas. ya sea bebida bajo forma de infusión o. en efecto. Servida como guarnición con carnes un poco pesadas —asado de cerdo. ANGÉLICA: Es un dulce que ha conseguido su reputación en la r egión de Niort y. Hay que añadir que las pequeñas pepitas que adornan el fruto. Y es que. GROS ELLA NEGRA: Un autor del siglo XV III escribía de ella que es «un excelente elixir de vida.FRUTAS AGUACATE (P ALTA. se envene naría». que se burlaban así amistosamente de las infusiones que consumía muy regularmente. que fue apodado "rabo de cereza" por sus compañeros. Las últimas. morcilla—. . preserva de la gota. Los vegetarianos integrales. que mantiene la s alud y que hace que las personas de edad parezcan más jóvenes de lo que s on». en un vas o de chartreuse. en la preparación de numerosos pasteles. Preparadas con vino. a quienes no les falt an recetas precisamente. en cosmet ología. los gotosos y los reumáticos. no siendo digeribles. el fruto del ciruelo es renombrado por sus virtudes laxantes. que hizo comer a su «E nfermo imaginario» algunas «ciruelas pequeñas para soltar el vientre». con muchas otras frutas confitadas. activan igualmente las secrecio nes renales. Es cierto que en aquella época los viejos eran siem pre saludables por la simple razón de que sólo los individuos más vigorosos triunfaban de una considerable mortalidad infantil. Paracelso sostiene incluso que gracias a ella se pudo detener la epidemia de peste que asoló Milán el año 1510. pero ambas son c omestibles. utilizando así al máximo su principal cualidad. irritan en cierto modo el intestino. atribu ía su longevidad a las fresas que consu mía en grandes cantidades. Una constatación que. que tiene una acción bienhechora sobre el hígado. que sigue a continuación. que se halla c oncentrado a razón de aproximadamente un miligramo por fruto. el pintoresco diputado-alcalde de Dijon. Son pues recomendables para los pletóricos. que. que dejó su nombre al vino blanco c assis (El nombre francés de la grosella negra 20 . enfermedad que ataca esencialmente a los buenos vividores. como todos saben. con la finali dad de combatir los efectos de una gula a toda prueba». as í como también. recordábamos el caso de aquel periodista «muy célebre en la inmediata postguerra. cit. a quienes aporta la levulosa y la vit amina C. afirmaba además haberse librado definitivamente de una gota tenaz sin usar ningún otro medicamento que éste. es debido a que entra. recomendable para los aquejados de exceso de trabajo o las personas debilitadas. la angélica tuvo su época gloriosa en el Renaci miento. a los reumáticos y a los gotosos. es en realidad muy ric a en hierro y en ácido salicílico. pato. las dulces y las amargas. sin embargo.). contienen un producto peligroso. arrojando los excesos de ácido úrico y de urea. Es pues un alimento particularmente nutritivo y energétic o. constituyen un postre refinado que halaga el gusto conservando el conjunto de las cualidades de la fruta. DAMAS CO (ALBARI COQUE): P ocos aut ores lo citan. y sin embargo su carne amarilla y firme se revela como un excelente reconstituyen te. de apariencia tan frágil. Cont ribuyen as í a regularizar las funciones de eliminación. el célebre botánico. La almendra dulce debe a su delicado aroma el ser utilizada en pastelería. casi tantas calorías como una comida dietética. y esto es menos trivial. Linneo. la tisana de rabos de cerez a es un poderoso diurético que. no quita nada a las cualidades de la grosella negra. ayudando a eliminar el agua de los tejidos. evita la celulitis y. lo cual les daba todas las posibilidades de terminar sus vidas en una saludable edad avanzada. los ríñones y las articulaciones. ALMENDRA: Hay dos clases de almendras. el ácido cianhí drico. FRESA (FRUTILLA): Esta pequeña fruta roja. Esto es lo que permitió a Schauenberg y Paris afirmar que: «Si un niño que pesara veinte kilos se comiera veinte de una vez. permite ofrecer platos que no amenazan con lastrar el estómago de los invitados. donde los médic os la apodaron la «raíz del Espíri tu Santo». Se puede pues recomendar a los niños en pleno crecimiento y a los convalecient es que tienen necesidad de remontar su salud. No iremos tan lejos y nos contentaremos con reconocerle virtudes digestivas. Las pequeñas bolitas rojas que cuelgan de ellos. que es ser laxante. las cuales quedaron por otro lado palpablement e demostradas de una forma incues tionable por el aspecto del canónigo Kir. rec onocidas incluso por Moliere. Pero los pedúnculos del delicioso fruto importado de Asia Menor por el célebre gastrónomo roman o Lúculo no son los únicos que pos een virtudes medicinales. sin azúcar. de todos modos. Una cura de fresas (frutillas) con azúcar — realzadas con un jugo de naranja— es pues particularmente recomendada a los convalecientes y. él solo. Si se añade a esto sus propiedades diuréticas — reforzadas cuando se toma la precaución. Pero estos dos sabios reconocen por otro lado que la misma cantidad absorbida a lo largo de veinticuatro horas no haría ningún daño al pequeño glotón. CIRUELA: Fresco o seco. mezclada con otras plantas. CEREZA: En una obra precedent e (op. de prepararse una dec occión con las hojas — se puede decir que la fresa es un verdadero bocado de salud. FRAMBUESA: Como la fresa (frutilla).

que los canadienses se empecinan en bautizar. etc. Hemos visto igualment e que sus propiedades antiescor búticas. y que en un cuart o de hora eliminaba de las ostras el 92% de todas sus bacterias — evitaba pues lamentables accidentes. En cambio. proporcionan una tisana excelente c ontra los reumatismos y la retención de orina. Artault de Vevey. gracias a la cual Adán y E va ocultaron su desnudez. constituye pues un excelente reconstituyente. Sin ir tan lejos. existe el peligro de que se produzca el efecto inverso. y un jarab e sedante. El mejor medio de aprovechar al máximo sus virtudes consiste en consumirla cruda. permiten preparar una emulsión que calma tanto las hemorroides como las grietas del seno y las afecciones de la boca. luchando contra el estreñimiento. Frescos o secos. E n la estación fría. tanto para apagar su sed como para conservar todos sus dientes. se aplica un método inverso y se disminuye un limón diario hasta el final de la cura. y facilitan la eliminación de los desechos.. hasta tal punto que los ingleses no vacilan en afirmar que una manzana al día permite prescindir del médico. o echarle un chorro de limón a las ostras y a los mariscos. «tarta de acianos». se dice. tercer día: tres limones. aunque hicieran alarde durante mucho tiempo de este descubrimiento. una cura de jugo de limón acompañado de agua hirviendo y azúcar cort a inmediatamente la evolución de la enfermedad. en el primer caso. Es quizá para rehabilitarse que contiene tantos principios benéficos. se remonta a una época en la que el frescor de los productos del mar no podía ser siempre garantizado. de la perdición de la humanidad. aumentando cada día un fruto (primer día: un limón. es decir por el fruto que t odo el mundo conoce. a los bacilos del cólera. Esta propiedad. Su poder desinfectante —c onfirmado por análisis que han establecido que mataba irremediablemente. por la mañana en ayunas.). no hacían más que volver a utilizar la muy antigua receta de los cruzados que. combat e el agotamiento físico e intelectual. MORA: Originariamente. permit e también. pronto se observó que su extracto fluido era excelente c ontra la diabetes. puesto que él mismo apodó a los higos los «amigos del filósofo». si se las deja macerar durante una quincena de días en un vino blanco semiseco. sino la hoja de higuera. bien nuestros son los frutos de la zarza silvestre que crece a lo largo de nu estros caminos. sabemos. preservadas como un secret o militar por los ingleses. Resulta sin embargo que los brit ánicos. Sin embargo. le valieron el reemplazar a la papa cruda en la alimentación de los marinos en viajes largos. es debida a la fuert e concen tración de vitamina C que lo caracteriza. fue «Dioscórides quien lo prescribió por primera vez para c ombatir la disentería y apretar el vientre. 21 . los higos se revelan en cualquier caso como un alimento muy rico (100 calorías por cada 100 gramos. por su parte. las aftas. MEMBRILLO: Su carne es excelente para combatir los vómitos y las diarreas. Sea como sea. Es esta misma concentración lo que hace de él un excelente preventivo contra la gripe. si no. 250 calorías por cada 100 gramos. si es fino y delicado. algunos autores estiman que el primer vestido humano no fue la hoja de parra como se cree generalment e. pero a condición de que el fruto haya sido recogido después de las primeras heladas. Las hojas. con el vino blanc o para obtener una bebida muy diurética.. tras haberla limpiado cuidadosamente. Durante la primera mitad de la cura. anotemos que t ermina con las infeccio nes intestinales. la estomat itis micósica de los niños». y tomando la precaución de masticarla bien para evit ar cualquier problema de digestión. y con su piel. MELOCOTÓN (DURAZNO): El fruto en s í mismo. partiendo a la reconquista de la Tierra Santa. permiten fabricar una tisana que calma a los niños coléricos. como hacía nuestro canónigo. tras añadirle azúcar. célebre médico de la Edad Media. chupaban rodajas de limón. Cons umida al natural. MIRTILO: Según el doctor Debuigne. de la difteria y de la fiebre tifoidea. la morera negra fue introducida en Francia por Olivier de Serres para servir de alimento al gusano de seda. LIMÓN: La costumbre de decorar los platos de pescado con rodajas de limón. Macerada en un peso igual de aguardiente. Esta pequeña baya está provista abundan tement e de vitamina C y vitamina P. MANZANA: Fue la causante. no se sabe exactamente por qué. Arnaldo de Vilanova. En cuanto a los elegantes que desean recuperar s u línea. En cambio. Cuando no se ha tomado esta precaución y se experimentan los primeros s íntomas del mal. segundo día: dos limones. En cocina. en el segundo). la anemia y la desmineralización. en el siglo XI X aprovechaba las propiedades astringentes del mirtilo utilizándolo contra las estomatitis. incluso en dosis mínimas. Al llegar al décimo día.es precisamente cassis ). En cuanto a sus pepitas. le concede virtudes antihemorróideas y. tomadas en infusión. en cambio. permiten obtener un «vino de cassis» eminentemente aperitivo y diurético. atribuyéndoles la facultad de «reforzar la intelig encia». el colesterol y el infart o. dos vasos grandes de limón exprimido por día son mejores que todas las vacunas. Las flores del melocotonero. HIGO: ¿Le debía Plat ón a esta fruta su excepcional seguridad de juicio? Es posible. que alivia los reumatismos y la gota. no posee ninguna propiedad que no posea cualquier otra fruta fresca. esta suculenta baya permite preparar tartas de una notable finura. y sigue evitándolos. pueden seguir una cura de limón de veinte días dividida en dos tiempos. Iniciemos pues nuestro estudio de esta maravillosa planta por el principio. obtener un licor que se puede mezclar. Un punto de vista que comparten por otro lado nuestros modernos médicos dietéticos que los recomiendan en caso de astenia nerviosa. induciendo a la tentación a Adán y E va.

son las hojas del nogal las que son utilizadas en la medicina por las plantas. ya que los mejores platos no s on siempre los más elaborados. de sensibi lidad. del que hemos extraído la palabra oleaginoso. aliviando las ronqueras de todo tipo. que significa «capaz de dar aceite». más que los frutos. y ay uda poderosamente al tratamiento de la arteriosclerosis. de la artritis y de la gota. ayudar a la evacuación de un pequeño cuerpo extraño tragado accidentalmente. la disentería. que pueden as í comer una fruta que no presenta ningún peligro para ellos. no todos los autores están de acuerdo en la interpret ación que conviene da r a esta leyenda. 22 . Lo que s í es seguro es que el naranjo es originario de China y que. preparados en confitura. Es también diurética. incluso retardar los efectos del alcohol cuando se prevé que habrá abundantes libaciones. es decir. por destilación. se preguntaba Charles Trenet hace algunos años. Pero. Para el fítoterapeuta. hacerse el delicado ante alimentos de una simplicidad demasiado evidente. cada ama de casa posee pues en su cocina todos los ingredientes necesarios para curar. llegado el caso. que el valeroso Hércules fue obligado a ir a buscar más allá de las columnas a las cuales dio su nombre. UVA: Blanca o negra. su riqueza en vitaminas A y C 1 hacen de ella un excelente preventivo de la gripe. si hoy saboreamos sus frutos. de frutas o de verduras. una esencia que detiene las palpitaciones cardíacas y elimina los malestares de todo tipo. finalmente. contiene un az úcar directamente asimilable por el organismo. OLIVA: Los latinos le daban el nombre de olea. combaten el estreñimiento y la infección. peor. puesto que fueron ellos quienes lo introdujeron en la cuenca mediterránea. En decocción. lo cual la hace preciosa para los diabéticos. todo es utilizable en el naranjo. Se trate de aromatizantes. Sea como sea. sabroso. y sus fibras leñosas pueden. y además de un buen número de placeres gastronómicos. suavizan la garganta y las muc osas. Tanto las moras como los jarabes extraídos de ellas son excelentes cont ra la diarrea o. prueba esencial de una salud sin problemas. puesto que s on el símbolo de la pureza y permiten fabricar. El resultado es tan sólo asunto de dosificación. Su aceite. NARANJA: He aquí la manzana de oro del jardín de las Hespérides. ¿qué hay en el int erior de una nuez?». La corteza de las naranjas. Las hojas en primer lugar. lo cual afortunadam ente es hoy en día posible gracias a la rapidez de los transportes. macerada en aguardiente diluido con vino. que proporcionan una tisana excelente contra las palpitaciones y el insomnio. que refuerza al mismo tiempo las encías. doblemente preciosas. Alimentarse únicamente de pan o de papas. al mismo tiempo que el limón. así como la inflamación de las mucosas. es privarse de muchas cosas y en primer lugar de una alimentación equilibrada. Sin embargo. Una cucharada diaria de este aceite permite en efecto paliar las insuficiencias hepáticas.Devorados allí mismo o. mejor. al mismo tiempo que hacen descender la concentración de azúcar en la sangre. proporciona un aperitivo eficaz y sano. que haya sido obtenido por una primera presión en frío de los frutos y sea conservado sin aditivos químicos. la respuesta es sencilla: hay elementos tónicos y reconstituyentes. es gracias a los cruzados. Esto indica hasta qué punt o es la oliva un frut o precioso. es al mismo tiempo un medicamento maravilloso con tal de que sea «vir gen». PIÑA (ANANÁ): Facilita también la digestión. combatir el estreñimiento. apartar sistemáticamente las carnes o los pescados del menú. Además. a condición naturalmente de consumirla fresca. NUEZ: «Una nuez. Las flores a c ontinuación. al tiempo que prepara deliciosos platos a aquellos que acudan a sentarse a su mesa.

luego aplastarlas con el rodillo de pastelero de modo que puedan soltar su jugo. y aplicarlas sobre el callo. falsa la mayor parte de las veces. y hay que hacer notar que las preparaciones que indicamos son recomendables también en casos de pérdida de la voz. CAÍ DA DEL CABELLO: Es una de las preocupaciones principales de los hombres una vez pasada la treintena. tras hojear su precioso c uaderno. eviden temente. pueden hallar en la despensa algo c on lo que aliviarse e incluso curarse. no deben desesperarse por ello. —Tomar algunas hojas de repollo. —Hacer hervir un buen pellizco de hojas de salvia secas en medio litro de agua. ser objeto de un tratamie nto médico. limpiándome los ojos con una esquina de su delant al. Dejar enfriar y aplicar la pasta as í obtenida sobre la parte afectada. aplastarlo con manteca de cerdo no salada y aplicarlo como cataplasma. si bien no es espectacular.) —Hacer hervir un puñado de tomillo fresco en un litro de agua. dec ía ella. AMPOLLAS: S on el result ado de las largas caminatas y el tributo que hay que pagar muy a menudo por unos zapatos nuevos. lavarlas cuidadosamen te. preparaba enseguida una decoc ción o un emplasto. Hacer un emp laste. durante quince a veint e minutos. filtrar. dejando en vivo la dermis. de poder ser c onfeccionadas en cas a y. Varias cataplasmas naturales pueden ayudar a ello. A plicarla por la noche y sujetarla con un pequeño vendaje. Vamos a mirar el «libro». un blanco de puerro envuelto en papel mojado o en una hoja de repollo. Todos aquellos que los sufren no piensan más que en una c osa: librarse de ellos. y utilizar como loción.) aconseja también aplicar sobre la garganta compresas de jugo de limón salado. —Tomar algunas hojas hermos as de repollo. podrían haberlo sido. La ampolla debe reabsorberse sin que la epidermis caiga. Quitarla en el moment o de volver a colocarse los zapatos. FURÚNCULOS Y PANADI ZOS : Estos grandes botones deben madurar a fin de que el absceso pueda vaciarse. —Es Jean P alaiseul (op. La operación debe repetirse hasta la caída del callo. Las dos preparaciones que siguen tienen sobre todo la ventaja de ser perfectamente naturales. Sin embargo. otros se arruinan comprando lociones de una eficacia que lo es todo menos efectiva. Jean Palaiseul (op. y sabía calmar con una palabra tierna mis lágrimas de aventurero arañado por las zarzas o asaetado por los aguijones de las avispas. —Hacer hervir durante una decena de minutos tres o cuatro higos s ecos en medio litro de leche. Y. —Hacer macerar durante veinticuatro horas varias hojas de puerro en vinagre de vino. CALLOS: S on dolorosos y molestos. o no molestar a la persona que duerme con uno. ÁNTRAX. como tampoco me preocupaban las enfermedades benignas de las que son víctimas a menudo los niños. —Exprimir un limón entero en un vaso de agua tibia. quitar la nervadura central. —Cortar una rodaja de ajo lo suficientemente gruesa pero del tamaño del callo. COMEZÓN: No hay nada más crispante que estas irritaciones cutáneas que sobrevienen sin razón 23 . limpiarlas con agua fría y cocerlas en medio litro de leche. ya que. —Aplastar la carne de algunas nueces hasta obtener una especie de pasta con la cual se untará el cuero cabelludo en el momento de acostarse. no deja de ser real a condición de que el t ratamiento dure el tiempo suficiente. de pos eer una acción que. que me aliviaban casi instantáneamente. puede obtenerse una sensible mejoría fumando. Filtrar y utilizar como gargarismo.. Sin embargo.) quien da este medio de apresurar la maduración de estas grandes erupciones extremadamente dolorosas: «Hacer cocer bajo las cenizas. Utilizar como gargarismo. eliminándola por la mañana con un lavado del cabello. azucarar ligeramente y utilizar como gargarismo. ANGINAS: Se curan esencialment e por medio de gargaris mos. esta abuela cuyo recuerdo evocaba un poco más arriba tenía siempre una amplia sonrisa para recibirme al regreso de mis peligrosas expedi ciones. Algunos se lo toman a risa. no siempre les resulta fácil acudir al pedicuro. Desgraciadamente. cit. Aún es posible hacer como ella. Estas pequeñas heridas no me preocupaban. y si las «recetas» que siguen no s on las de mi abuela. como si fuera tabaco. que deberá renovarse varias veces al día». (Si se desea no manchar la almohada. una vez más. tan sencillas y eficaces son. cit..HERI DAS Y ERUPCIONES Atareada alrededor de sus cazos y ollas o inclinada sobre el huerto en un rincón de su jardín. Poseía las recet as suficientes como para prescindir de él. finalmente. ASMA: Esta afección de las vías respiratorias debe. que se extirpará luego muy delicadament e con un instrumento no cortante y cuidadosamente desinfectado. Nunc a la vi molestar al «s eñor doctor» para acudir en mi ayuda. hojas de salvia secas y ligeramente picadas. es preferible envolverse la cabeza tras la aplicación. que se aplicará sobre el bot ón.

desde las primeras manifestaciones del mal. Es conveniente pues beber en abundancia preparaciones muy calientes. agua hirviendo. cuya curación puede apresurarse al tiempo que se impide la infección sin tener que verse obligado por ello a abusar de algunos desinfectantes. el dolor es comparable y el resultado estético igual de desastroso. CONTUSIONES: ¿Qué niño. —Proceder del mismo modo con jugo de ortiga. —Durante el día. por lo que nosotros preferimos dos cataplasmas preparadas a partir de una simple manzana. aplicar en el lugar del golpe. —Lavar la herida con una decocción obtenida haciendo hervir 25 gramos de centaurea menor en un litro de agua. pero. para conseguir el mismo resultado. no vuelve algún día a casa luciendo un hermoso chichón o una moradura de buen tamaño? El mejor medio de sec ar sus lágrimas sigue siendo el aliviarle rápidamente. Utilizar como baño bucal. Se pueden parar de una forma casi radical por varios procedimientos: —Int roducir en la fosa nasal correspondiente un peque ño t ampón de algodón embebido en jugo de limón. ESGUINCES: Este pequeño accidente. es un error. es transpirar abundantemente a fin de eliminar las toxinas lo más rápidamente posible para expulsar la fiebre. —Triturar unas hojas de almendro frescas y hacer con ellas una cataplasma. incluso el más juicios o. Calmann-Lévy. —Aplastar algunas hojas de tomillo o de serpol secos y aspirarlas como si fueran rapé. —Hacer cocer un manojo de perejil en medio litro de vino. lesionan las mucosas gástricas o perturban el ritmo cardíaco. azúcar o miel a voluntad. en cuyo caso es important e acudir a un médico para que verifique que no hay ningún hueso fracturado. —Por la noc he. —Hacer un emplasto con hojas frescas de angélica. Utilizar c omo baño bucal para combatir la infección. —Echar en medio litro de agua hirviendo un pellizco de hojas y de flores de morera secas. ungüento o pomada vendidos en farmacia. Dejar enfriar. banal pero doloroso. Una divertida tradición pretende que un bistec (bife) de ternera aplicado inmediatamente sobre el «punto de impacto» calma el dolor e impide la formación de un hematoma. a veces hasta llegar a hac erse sangre. Se trata de rozaduras o pequeños cortes. El remedio quizá sea eficaz. HEMORRAGI AS NASALES : Se desencadenan sin el menor aviso y sin que se s epa exactamente por qué. ya que un diente que duele es obligatoriamente un diente enfermo. en ambos casos. que deben s er tratadas obligatoriamente por un médico. el resultado es que la gran mayoría de nuestros contemporáneos sufre de las muelas y. se manifiesta al principio 24 . He aquí dos recetas tan sencillas como eficaces. que es rec onocido como un poderoso febrífugo. Renovar tres a cuatro veces al día. —Hacer hervir 5 ó 6 higos en medio litro de leche durante algunos minutos. —Hacer cocer una manzana al horno. las cataplasmas de perejil son tan eficaces como cualquier otro bálsamo. antes de meterse en la cama: un limón exprimido rebajado con una taz a grande de café hirviendo muy azucarado. a menos por supuesto que sean consecuencia de un golpe. rápida. Otras no son sensibles más que a golpes más violentos. a fin de compro bar que no haya una lesión más grave ocultándose bajo su aparente benignidad. la acción de las hojas de repollo sobre una herida abiert a. luego componer una cataplasma con las hojas de la plant a. Cuando se haya constatado que no e xiste ningún traumatismo profundo. o ponc hes compuestos del siguiente modo: el jugo de un limón. y aplicar la pulpa sobre el punto del choque. HERI DAS: No se trata de dar aquí los medios de cicatrizar las heridas import antes. —Tomar sin tragarlo un sorbo de aguardiente fuerte — 50° como mínimo— y bañar con él el diente enfermo. pelarla. ya sea directamente sobre la epidermis. pero no deja de ser caro. —Empapar un algodón con jugo de perejil y colocarlo en el oído c orrespondiente al lado donde se encuentra el diente que nos hace sufrir. Por supuesto. Sea como sea. HEMATOMAS: Algunas personas tienen la piel muy frágil. no debe ser tomado nunca a la ligera. pero muy limitado en el tiempo. algunos pequeños trucos pueden permitir calmar el dolor sin tener que acudir a ciert os analgésicos químicos potentes que. mien tras se aguarda la intervención del especialista. El efecto es rápido. y conviene en cada ocasión hacerlo verificar por un médico. ya sea envolviéndola en una gasa ligera. Pueden ser calmadas rápidament e mediante la aplicación de compresas embebidas en una decocción de ac hicoria silvestre (10 gramos aproximadament e por cada litro de agua).aparente y que impulsan irresistiblement e a rascarse. —Rallar una manzana cruda con su piel. una cucharada sopera de ron. «Atención —escribe Alain Rollat (Cuide des médecines par alíeles. una nutrición mal equilibrada. generalment e a base de limón. éditeur). GRIP E: Lo esencial. muy p ocos de entre ellos se animan a acudir al dentista. atacan al sistema nervioso. y el menor golpe las señala con una moradura no siempre de buen efecto. recomendando este tratamiento—. desgraciadamente. que de hecho es una r eacción de defensa del organismo. —Aplicar una cataplasma de hojas de repollo preparada del mismo modo que para los ántrax. limón exprimido caliente muy azuca rado. DOLOR DE MUELAS: Una higiene prec aria.

durante 5 minutos. dejar en infusión durante aproximadamente un cuarto de hora. Se puede entonces comer una almendra. beber a razón de dos o tres tazas entre las comidas. Podrían ser prácticas pero. —Hacer una infusión c on un puñado de boldo (de venta en todas las herboristerías) en un litro de agua. De modo que no deben ser confundidas con la ictericia y otras formas de hepatitis. administrar a razón de seis a diez gotas. Sin embargo. INFLAMACIÓN DEL OÍDO: Ocurre a veces que nos duele el oído. —Aplicar una cataplasma de hojas frescas de bardana. dejar en infusión. el vaso de agua bebido sin respirar o el taparse la nariz hasta casi la asfixia se muestran fastidiosamente inútiles. —Hacer mac erar durante unos quince días el tallo. —La infusión de flores de «pie de gato» (de venta en herboristerías) descongestiona la glándula hepática y regulariza las secreciones biliares. HERP ES: Las preparaciones capaces de resolver esta desa gradable afección son numerosas. varias veces al día. Beber muy azucarada tras cada comida. Azucarar abundantemente la infusión con miel muy aromatizada o mezclarla con otras tisanas para combatir el amargor de la planta. Utilizar ya sea en loción. Nos limitaremos en cons ecuencia a algunas preparaciones sencillas cuyo efecto es innegable. si bien no son las más fáciles de realizar —los ingredientes necesarios obligan a visitar al herbolario —. cada familia pos ee su o sus «recet as» para solucionarlas. Beber tibio. —Machacar algunas hojas frescas de zarz a y frotar con ellas la rozadura para det ener la hemorragia. Siendo frecuentes estas indisposiciones. las hojas y las raíces de un alcaucil en medio litro de aguardiente. 25 . la herida "duele" más debido a que la cataplasma atrae más toxinas». Sin embargo. —Hacer hervir una veintena de gramos de dulcamara en un litro de agua. —Hacer una decocción con el t allo leñoso de un alcaucil y las primeras hojas que la protegen. un litro de agua hirviendo. De todos modos. Filtrar y aplicar en compresa. HÍGADO (CRISIS DE): La mayor parte de las veces son provocadas por excesos en la mesa o libaciones inconsideradas. en un litro de agua. —Preparar una infusión utilizando en cantidad igual las flores y las hojas frescas de la salvia (50 gramos aproximadamente por litro de agua). cortado a rodajas. —Hacer hervir una treintena de gramos de tomillo en un litro de agua. Aplicar en compresa sobre las heridas. —Echar sobre un limón sin pelar. A cada crisis. No vamos pues a enumerarlas todas aquí. es conveniente verificar con un médico que no se trata del síntoma de una enfermedad más importante si no tan sólo de un simple accidente. —Echar en un litro de agua hirviendo 50 gramos de corteza de saúco. ya sea en compresa. Filtrar y aplicar en compresa sobre la herida. su prepara ción industrial. desgraciadamente. con las raíces. es ciert o que el c onsumo regular de tales infusiones no puede hac er ning ún daño y es incluso preferible a la del café o del té. Algunas tisanas a base de boldo. Última precaución: cambiar la hoja de repollo des de el momento mismo en que empiece a ennegr ecerse. Se puede entonces calmar muy fácilmente el dolor aplastando algunas hojas frescas de albahaca para recoger el jugo e introducir ést e en el oído enfermo. —Picar unas hojas grandes de salicaria fresca y hacer con ellas una cat aplasma que facilitará la cicatrización. Dejar enfriar y beber a razón de un buen litro diario. hay que evitar el no dar importancia a esta advertencia de la naturaleza y. no hay que esperar de ellas unos resultados espectaculares. ya listas para usar. sin que por ello se trate de una otitis o de una afección grave de este tipo. —Hacer una decocción utilizando 100 gramos de plant aina para un litro de agua. —Hacer hervir un puñado de cons uelda mayor en un litro de agua. cuidando de masticarla muy prolon gadamente. sí se hallan entre las más eficaces. en los casos de crisis agudas. Utilizar como una loción. —Hacer una infusión con un pellizco de menta seca en una taza de agua hirviendo. —Hacer hervir un puñado de hojas o de fragmentos de corteza de abedul en un litro de agua. en una taza de té o de infusión de menta. una vez pasada la sensación de dolor. azucarar si es posible con miel. y las que indicamos. colar. Aplicar como una loción o sobre compres as. han sido lanzadas al comercio con gran aparato publicitario. verdaderas enfermedades cuyo tratamiento es res ponsabilidad exclusiva del médico. HIPO: No hay nada más desagradable que hipar sin poder detenerse. Colar y utilizar como una loción. Es pues recomendable.por una aparente agravación del mal. as í como su envas ado y almacenamiento. Hemos tenido pues que efectuar una selección. hacen perder s us principales cualidades a las plantas que las componen. Colar y conservar el líquido as í obtenido en un lugar fresco al abrigo de la luz. —Hacer hervir 100 gramos de cardillo fresco. a razón de aproximadamente un litro diario. Este tratamiento puede ser seguido durante varios días sin inconvenientes a condición de que se tome la precaución de preparar la infusión diariamente. En la mayor part e de los casos.

que se aplicará a los ríñones. filtrar el líquido. en las mismas proporciones que el té.): Maurice Mességué acons eja masticar una ramit a de perejil o algunos granos de café. el mejor medio de enfrentarse a este temible enemigo de nuestro reposo es. —Hacer una infusión. Beber un vaso de jerez ant es de irse a la cama. pero en algunas ocasiones t ambién en avión? Para evitarlos. azucarar. los insomnios rebeldes. y hace sufrir horriblement e. el mal que lo provoca. preferentemente en el momento de acostarse. y beber al acostarse. LUMBAGO: Lo dobla a uno en dos en el momento más ines perado. —Hacer macerar 10 gramos aproximadamente de raíz de valeriana en una taza de agua fría durante medio día. Pero nuestro ritmo de vida hace que las migrañas sean cada vez más frecuentes. tranquilizantes y somníferos de los que tienen tendencia a abusar muchos de nuestros ciudadanos agobiados. —Mal aliento provocado por algunos alimentos (ajo. Se evitará pues tomar café por la tarde. mientras que algunas sencillas tisanas serían muchas veces tanto o más eficaces. —Machacar una lechuga en un mortero para extraer su jugo. en una taza de agua hirviendo. —Hacer hervir dos hojas de repollo. privándolo de algunos auxiliares tales como la mayor parte de los «excitantes». Utilizar la pasta as í obtenida mientras aún quema y hacer una cataplasma. poseen virtudes calmantes. Dicho esto. relaja al tiempo que ayuda a encont rar el sueño. —Preparar una infusión echando una cucharada de café de granos de anís en una taza de agua hirviendo. no alimentarlo. 26 . Tomar un gran bol de la decocción así obt enida en el momento de ac ostarse. pero su efecto es muy limitado en el tiempo. y dejar reducir hasta que la preparación tenga el aspecto de una compota. —Pulverizar unas flores de mejorana secas hasta obtener un polvo fino. Actualmente y a no es una excusa. —Hacer hervir una lechuga a fuego suave en medio litro de agua durante una veintena de minutos. Ello es debido a que la mayor parte de las plantas medicinales. Lo cual nos conduce a envenenar nos poco a poc o. —Un pellizco de flores de tila. Tenderse de espaldas y relajars e aplicándose las compresas sobre cada sien. en primer lugar. un manojo pequeño de hojas de perejil. la cantante Mick Micheyí. —Hacer macerar una cincuentena de gramos de mejo rana fresca en un litro de buen vino de Burdeos. Dejar hervir la preparación. hemos visto que una ensalada de lechuga ligera mente sazonada con limón relajaba al tiempo que calmaba los ardores eróticos. Colar y beber. Machacarlos y mezclarlos con manteca de cerdo. Se utiliza en una decocción ligera obtenida haciendo calentar a fuego suave 50 gramos de hojas y de flores secas en medio litro de agua. Embeber con ello dos compresas. Mezclar con miel o confitura. echado en una taza de agua hirviendo. etc. así como un gran número de verduras. o abusar de algunos alcoholes fuert es —en dosis masivas «atont an». contentarse con masticar efluvios. dejar en infusión durante unos diez minutos. Cada cual es pues libre de preferir tal o cual receta de las que indic amos. «presenta la gran ventaja de provoc ar un sueño parecido al normal y no arrastrar consigo ningún efecto de depresión nerviosa. caliente o fría. —La pasionaria. Es también signo de un des arreglo más profundo que puede ser de origen gástrico. Aplicar en cataplasma durante medio día. con un pellizco de as pérula oloros a (en herboristerías) en una taza grande de agua hirviendo. previamente lavadas. hepático o dental. —Echar de 40 a 50 gramos de flores de mejorana secas en medio litro de agua hirviendo. En cambio. que es preferible tratar por medio de plantas más que con todos los calmantes. hay que buscar y curar. sino que. una vez disimulado. según Leclerc. o t é. MIGRAÑAS: Éste era el recurso de las hermosas marquesas. Estos dos remedios pueden ser también útiles cuando el olor desagradable es provoc ado por el mal funcionamiento de un órgano o una caries dental. —Hacer una infusión. con ayuda de un trozo de tela adhesiva. con miel si es posible. pero un vasito de coñac nunca ha ayudado a nadie a encontrar el sueño — o atiborrarse con platos picantes. rec omienda sujetarse en la piel del estómago. ninguna obnubilación de los sentidos ni de la mente». He aquí dos remedios sencillos para terminar de una manera efectiva con él. No se puede pues. puesto que todo el mundo s abe que bastan algunos comprimidos para hacerlas des aparecer. Meterse en la cama y conservar el emplasto durante unas doce horas. para hacerlo desaparecer. que lo utilizaban y abusaban de él para librarse de los cortejadores inoportunos. las preparaciones que permit en combatir el insomnio son impresionantes en número. beberlo puro o mezclado con alguna otra tisana antes de meterse en la cama.INSOMNIO: Como con las crisis de hígado. en función de su gusto particular o de sus tradiciones familiares. frescas o secas. Quedan. una hora al menos antes de irs e a la cama. cebolla. que es también una notable magnetizadora. en leche. Constituye pues un plat o ideal para rematar una cena. MAL ALI ENTO: El mal aliento no sólo es molesto para aquellos que se nos acercan. que se manifiesta la mayor parte de las veces en coche. por el cont ra rio. y en consecuencia se necesitan más y más pastillas para calmarlas. por supuesto. —Hacer cocer al horno un manojo de puerros enteros. luego aguardar unos diez minutos antes de bebería. Tras esperar unos quince días. Beber una taza grande antes de irse a dormir. o cualquier otra. Tomar una cucharada sopera antes de acostarse. con 5 gramos de hojas y flores de calaminta. MAREOS EN LOS VIAJES: ¿Quién no se ha visto afectado por este famoso mal de los transportes.

Mant ener en su sitio mediante un vendaje. —Tomar las hojas grandes de una repollo. si el objeto en cuestión es de un cierto tamaño. —Mezclar dos cucharadas de aceite de oliva con una clara de huevo y aplicar sobre la piel. Puede calmarse muy rápidamente gracias a una loción. y que éste. La sensación de ardor desaparece instantáneamente. es preferible prevenir inmediatamente al médico. —hojas de puerro. la región dolorida con una mezcla de clara de huevo y aceite de oliva. y aplicarla sobre la frente. recorriendo el campo durante un fin de semana.Beber tras las comidas. —Hacer una infusión con 10 gramos de hojas de naranjo y flores de azahar en medio litro de agua. obtenida a base de hacer una infusión de algunas hojas de aciano en medio vaso de agua. sobre la articulación afectada. —Cortar dos buenas rodajas de limón. por supuesto. Pero los ataques más benignos pueden ser muy bien curados en casa. QUEMADURAS : Son el tributo de todas las cocineras. en varias capas. Éstos pueden ser: —tallos de espárragos. —Machacar una rodaja de limón bastante gruesa. puede ser peligroso. Beber caliente o tibia. Beber fresca. es absolutamente necesario acudir a un médico. y también de los jóvenes imprudentes. estas pequeñas picaduras no deberían estropear nunca un día de descanso. Empapar con ella unas compresas y aplicarlas tibias sobre la parte dolorida. —Se da por descontado que todos estos pequeños trucos son válidos tan sólo en el caso en que el paciente ha sido víctima de una sola. Beber caliente o fría. que a veces pueden ser causa de migrañas. por ejemplo—. Basta simplemente con proporcionarle al imprudente los medios de envolver el cuerpo extraño de modo que pueda at ravesar todo el organismo sin crear ninguna lesión y ser evacuado por las vías naturales. no ha sido víctima de un pequeño animal volador o rept ador que le ha dejado. si se trata de picaduras de abeja. Por supuesto. Empapar un algodón con esta preparación y untar con ella la quemadura. si es que se ha quedado clavado en la capas superficiales de la piel. —Machacar algunas cerezas hermosas y bien maduras. No hay que olvidar que los insectos son portadores de veneno. al humo. OBJETOS TRAGADOS: Es el terror de las madres cuyos niños se lo llevan todo a la boca. PICOR EN LOS OJOS : Este picor puede ser debido al cansancio. —Tomar sobre un terrón de azúcar algunas gotas de agua de azahar. o como máximo de unas pocas picaduras. —Friccionar. como también si es particularmente cortante o acerado. —Echar sobre el lugar dolorido algunas gotas de jugo de ajedrea. mejor. que se aplicará sobre la frente. —Hacer una decocción de camomila. aplicar en compresas tibias. —Hacer macerar unos pétalos de az ucena en ac eite de oliva o alcohol. —Hacer una infusión con 15 gramos de tomillo en un litro de agua. —Hacer una infusión con un litro de agua y 30 gramos de hojas o de flores de melisa. a excepción de la azucena. —Cortar una cabeza de puerro en dos y frotar con ella el lugar donde ha penetrado el aguijón. Beber aromatizándola con un alcohol ligero o. y mezclarla con una taza de café. —pequeños copos de algodón embebidos en aceite. luego machacarlas ligeramente con ayuda de un rodillo de pastelero. que no se encuent ra más que en las floristerías. y aplicarlas. cerca de la cocina está todo lo necesario para calmar rápidamente el dolor. —Preparar una compresa con el jugo de un limón ligeramente salado. —Picar cinco puñados grandes de salvia fresca. ser objeto de un tratamiento médico a menudo de larga duración. inyectado en fuertes dosis. Afort unadamente. PICADURAS DE INS ECTOS: ¿Qué niño —o qué adulto—. incluso a la falta de humedad en el aire. —Cortar un limón en dos y friccionar vigorosamente el enrojecimiento que señala el lugar de la picadura. a menudo durante varias horas. —Hacer una infusión con un pellizco de romero en una taza de agua. En caso de ataque por un enjambre. Hac er con ellas un emplasto. Se pueden emplear también hojas machacadas como cataplasma. Aplicarlas sobre las sienes y mantenerlas durante un cuarto de hora. —Cortar dos buenas rodajas de papa y aplicarlas sobre las sienes del mismo modo que las rodajas de limón. como para las quemaduras. Esta poción pres enta además la ventaja de ayudar a las digestiones difíciles. mientras se permanece tendido. Si no. —Partir en dos una papa y aplicarla sobre la parte dolorida. —Machacar algunas hojas de perejil y embadurnar con ellas la picadura. estos diferentes remedios no podrán aportar alivio más que a condición de que antes de aplicarlos se haya tomado la precaución de retirar el aguijón. Quitar el nervio central. el recuerdo de un agudo dolor? Sin embargo. cuyas fibras leñosas se enrolla rán alrededor del intruso. no hay de qué alarmarse. con algunas got as de agua de azahar. Mezclar la pasta obtenida con 500 gramos de 27 . REUMATISMOS: Las crisis agudas deben. Calentarlas sobre una fuente de calor —un radiador. Beber el resultado. puesto que es muy fácil calmar rápidamente el dolor que provocan. —Además. sin ayuda de nadie.

el futuro Enrique II. se convirtió en la amante de su hijo. finalmente. acudir al t ubo de comprimidos. No se piens a en ese moment o en las consecuencias ul teriores de este gesto repetido demasiado a menudo. todos los médicos están de acuerdo en reconocer que constituye un remedio precioso. Ciertamen te. era sin la menor duda la mujer más hermosa de su tiempo. debemos contentarnos con conjeturas. que puede conservarse luego en un tarro de cerámica. cit. Colar. puesto que sirvientes y doncellas no han des velado nunca la misteriosa alquimia que permitía a su dueña parecer gozar de una eterna juventud. —Tomar un buen pellizco de flores de caléndula se cas. sin duda uno de los mejores. cuando uno tiene dolor de c abeza o de muelas. masajear la región afectada haciendo penetrar el ungüento. Pero las grietas pueden atacar igualmente a los dedos de las manos y de los pies. es claramente superior a la del lápiz labial. ¡qué garant ías de futuro se hallan disimuladas bajo este pequeño calvario suplementario! EL ETERNO FEMENINO Incontestablemente. Hacer hervir durante unos quince minutos a fuego s uave. El milagro reside en que generalmente. Mojarla con aceite de oliva hasta que recupere la consistencia de la pasta de modelar. —Las papas. que es particularment e adecuado para los labios y las comisuras de la boca. puede también ser empleado como preventivo en lugar de otras preparaciones que se venden en farmacias. supo seguir siéndolo durante toda su vida. pese a las calumnias de Víctor Hugo en El rey se divierte—. en primer lugar porque su piel es muy frágil. o con cualquier ot ro «remedio casero». cuando no se trata de aut énticas operaciones quirúrgicas. Dejar enfriar. por ejemplo. Filtrar y hacer un masaje con el líquido. Éste es. Sin embargo. Y de plantas muy comunes. llega a provocar ulceraciones gástricas que pueden ser graves. El flechazo se produjo un hermoso día de 1536. y hacer hervir durante un cuarto de hora. ninguna heridita. cuando se siente venir la gripe. El joven príncipe acababa de cumplir los diecisiete 28 . Lo c ual no le fue nada mal. Se trata sin duda de lo que se llama curar el mal por el mal. que una vez ralladas y aplicadas en cataplasma dan el mismo resultado. como Cleopatra. —Los guisantes (arvejas) también. aunque haya que esperar un poco más de tiempo los resultados y soportar el dolor unos pocos minutos más. las mujeres aún más que los hombres. Es sin embargo casi tan sencillo curarse con una de las preparaciones a base de limón que hemos indicado. mien tras se ponen a toser encienden otro cigarrillo. Pero todos admiten también que. por ejemplo. Lo que sí es cierto. Aplicar la pomada así obtenida sobre las partes enfermas. y cuyo amarillento jugo que rezuma cuando se corta su tallo quema las verrugas en tan sólo unos días. evit ándonos el tener que atiborrarnos de medica mentos que. Pero. además. VERRUGAS: ¡Cuántos tratamientos costosos y más o menos doloros os. aunque t al ejemplo no sería recomendado por nadie. todos sus ungüentos eran a base de plantas. en cambio. después de algunas chupadas. P or lo demás. Sus recetas. además deliciosa. filt rar. los cuales duelen entonc es terriblemente. echarlas en agua hirviendo y dejarlas allí durante un buen cuarto de hora. cuyas vainas contienen en su interior un jugo que las ataca. Su eficacia. que indica Jean Palais eul en Nos grand-méres savaient (op. en una época en la cual. beber a discreción. No deja de ser tentador. Ya se trate de verduras. No hay ninguna erupción pequeña. TOS (ACCESOS DE): Hay fumadores impenitentes que. la señora de Bréz é. añadir algunos trozos de regaliz. sin azucarar». Dejar enfriar la preparación. pueden ser peligrosos a largo plazo. Es preferible recurrir a la recet a. de aromatizantes. envejec ían aprisa y mal. ya que tan sólo se espera de él un resultado rápido y radical. —Hacer hervir 20 gramos de brotes de álamo en 100 gramos de manteca de cerdo durante una media hora. en segundo porque están húmedos muy a menudo. que no pueda ser aliviada y curada utilizando simplement e los remedios que la naturaleza pone cotidianamente al alcance de la mano del ama de casa. en cuyo corazón reinó hasta su muerte. Apenas aparezcan los primeros dolores. todos sus bálsamos.mantequilla. todas estas plantas que hallamos cada día en nuestro plato nos ayudan a vivir mejor. para librarse de estas pequeñas excrecencias carnosas indeseadas ! ¿Pero por qué ir a buscar tan lejos lo que la naturaleza nos pone al alcance de la mano? —La celidonia. tomaba baños de leche que conservaban su piel tersa y aterciopelada. su tos cesa. Aplicar en cataplasma sobre las extremi dades afectadas. desgraciadamente han permanecido secre tas. Puesto que aquella mujer cuyo recuerdo ha guardado la historia bajo el nombre de Diana de P oitiers no olvidaba ningún cuidado para conservar intacta esta belleza que la suerte le había prodigado des de su nacimiento ni para protegerla del deterioro de los años. que crece al borde de los caminos y en las viejas paredes. si bien tienen un efecto benéfico al primer momento. La mayor part e de las veces s on los labios los que resultan más afectados. consumida a fuert es dosis. tras haber llamado la atención de Francisco I — al cual se resistió victoriosamente. condes a de Maulévrier. incluso de especias. y se sabe tan sólo que.): «Cortar en rodajas dos o tres manzanas grandes no peladas en un litro de agua fría. Este bálsamo. lo que es mejor. el caso de la aspirina. es que todas sus lociones. SABAÑONES Y GRIETAS: Son provocados por el frío. puesto que. —Tomar arcilla seca y reducida a polvo.

Siempre para luchar contra la calvicie. pero también para dar un nuevo brillo a los cabellos. sobre todo si se toma la precaución. iban a vivir un idilio fuera de lo común. un «lifting» o un remodelaje del sen o por medio del poliestireno. Es excelente. ACNÉ: Esta enfermedad de la juventud hace muy desgracia das a las mujercitas que se ven afectadas por ella. De todos modos. cualquier mujer puede descubrir en su cocina. alrededor de los ojos en particular. se puede también untarlos. es conveniente masticar un nabo crudo. ¡Diana t enía veinte años más que él! Durante treinta años. —. finalment e. se obtendrá un agua aún más eficaz. fricciones con ayuda de esta loción. En el siglo XVI. ni por las tortuos as intrigas de los grandes señores. He aquí. finalmente. sin presentar los mismos inconvenientes. ya sea que abusan de las «permanentes» o de los rizos. de aplicar sobre las espinillas del acné un tomate fresco cort ado en dos. que presenta además la ventaja de atenuar las quemaduras de las insolaciones. las cuales se extienden. que veían con mal ojo el que aquella «vieja dama» condicionara la política de su país. En primer lugar. En la mayor parte de los casos. Es conveniente pues. Pero las mujeres más sobrias pueden t ambién ser sus víctimas. El tomillo. En segundo lugar. aplicada por la mañana y por la noche. Desgraciadamente. cuyas hojas permiten obtener una decocción que da a los cabellos un hermoso reflejo cobrizo. Se elegirá preferentemente uno azufrado. el acné rosáceo es una enfermedad que afecta es encialmente a los alcohólicos. sin que su amor resultara jamás marc ado ni por la edad. La decocción de hojas de lechuga. no tiene t ampoc o por qué desesperarse. que terminó finalment e señalando a la hermosa duquesa. ya sea que utilizan champús que no les convie nen. coñac. No iremos tan lejos como eso. se hallaba aún en plena florescencia de su belleza. El mejor remedio para apartar sus estigmas es. Cuando ella murió. para consolarlas. evidentement e descansar. Los cabellos secos ganarán con ello en volumen y flexibilid ad. he aquí una receta muy antigua y que al parec er es excelent e. obtendrán un nuevo vigor. no utilizar cualquier tipo de jabón para lavarse. Se trata por supuesto de un caso excepcional. jugo de limón y algunas gotas de alcohol. Pero. a fin de cuentas su reino particular. podrían vanagloriarse de una tal longevidad de su s educción. Es pues muy útil para combatir las arrugas si se aplica en rodajas sobre las partes amenazadas. un tratamiento que. Para aquellas que pierden sus cabellos —o que quieren evitar que su marido s e vuelva completamente calvo. es simplement e porque no saben cuidarlos. si se puede preparar una decocción con las semillas de lechuga y no solamente con sus hojas.. y es comprensible que esto las desconsuele. ganan terreno y. en cuanto a los otros. CANSANCIO: Es el peor enemigo de la belleza. incluso en nuestros días. De acuerdo. reaccionar sin tardanza. cada día. Finalmente. todos los ingredient es necesarios para realizar eficaces mascarillas de belleza o para confeccionarse pequeños remedios que terminarán con sus pequeños males. para evitar los desagradables picores. ACNÉ ROS ÁCEO: Es provocado por una inflamación de las glándulas cutáneas del rostro. y muy pocas mujeres. se obtenía el mismo resultado aplicando sobre el cráneo cat aplasmas de nueces trituradas. si una mujer de hoy en día no puede ofrecerse un «peeling». en cada comida. pero no por ello debemos olvidar el nogal.. aprovechando al máximo las propiedades diuréticas de algunas verduras de las que ya hemos hablado. Para reforz ar los cabellos y devolverles su flexibilidad. vigilar el régimen alimenticio. ni siquiera tras haber utilizado todos los recursos y todos los artificios de la cirugía o de la cosmetología moderna. Realizar. Picar en un mortero un buen manojo de berros para exprimir su jugo. Sin llegar a ser una Diana de Poitiers. que en decocción tiene sensible mente las mismas propiedades.. las decocciones de romero o las fricciones con la famosa «agua de la reina de Hungría» son muy recomendadas por los fitot erapeutas. ARRUGAS: El limón. Una decocción de flores de romero (hac er hervir 50 gramos de estas flores en medio litro de agua o de vino blanco. armagnac o ron.. luego filtrar) tiene las mismas propiedades.años. por la mañana y por la noche. a los sesenta y siete años. puesto que empieza con pequeños puntos rojos prácticamente invisibles que se trans forman poco a poco en pústulas. presenta además la ventaja de hacer brillar los cabellos y facilitar su desenredado. desde la aparición de los primeros enrojecimient os. dejar en infusión un cuarto de hora. es un excelente remedio. tiene el mérit o de no limpiar mucho sus bolsillos al tiempo que hace des aparecer sus estigmas. como sabemos. Colar y diluir el líquido obtenido con alcohol de 90 °. todas las mujeres lo saben bien. a menos que se utilice su jugo en compres a. que hacen que los cabellos se vuelvan frágiles y quebra dizos. Aromatizar con una esencia de flores. raras son las mujeres que pueden 29 . ocurre que algun as mujeres pierden sus cabellos. Se pueden aplicar también sobre el rostro cataplasmas de harina de maíz. en medio de torbellinos e intrigas. y no se vacilará en frotar vigoros ament e. antes de lavarlos. con una loción compuesta por aceite de oliva. Sin embargo. no hay que preocuparse. al menos. posee un efecto astringente sobre la piel. se reúnen para formar una red inextricable de manchas rojas. Su aparición se produce por otro lado de una forma muy insidiosa. principalmen te cuando superan la difícil etapa de la menopausia. CABELLOS : La c alvicie es una afección típicamente masculina.

Se podrá también secundar útilmente esta acción de los alimentos con algunas preparaciones como éstas: — Exprimir una naranja y un limón. bajo los efectos del tabaco. y el rey de Polonia quiso casarse conmigo. que la ha copiado a su vez de una obra extremadamente antigua e inencontrable. es pues nec esario volver en primer lugar a una alimentación más sana. la culebrilla es a menudo una enfermedad de juventud. y que hizo tanto efecto sobre mí. demasiado rico en alcohol. así como de algunas especias que. conservar el líquido obtenido en el refrigerador. EDAD: Diana de Poitiers no fue la única en combatir victoriosamente el desgaste de los años. de geranio y de lavanda. es aquel que se toma antes de la medianoc he. beber un vaso de licor del mismo por la mañana. CULEBRILLA: Como el acné. Se cubren de sarro. ya que el especialista aprovec hará la ocasión para verificar que no exista alguna pequeña caries en formación. para que proceda a una limpieza. las mujeres de tez pálida conseguirán una buena ventaja ac ostándose lo más pronto posible. mejor. tal como la relaciona Jean Palaiseul (op. una loción con el jugo de un limón. de setenta y dos años de edad. Aunque no sea siempre muy fácil. el más reparador. Sin embargo. tras cada lavado del cabello. Sabemos ya que el mejor sueño.decidir tomarse unas vac aciones en el momento en que lo desean. perjudican la calidad del reposo. y levantándose temprano. azucarar con miel. d e flores de romero. 20 onzas (aproximadamente 600 gramos). nuestros dientes son frágiles. a fricciones con rodajas de pepinos frescos. COSMÉTICOS: En la actualidad las mujeres ya no preparan por s í mismas s us cosméticos. No hay que olvidar también que el cansancio s e ve agravado por el desequilibrio en el régimen alimenticio. 30 . que recomiendan siempre tratamientos complicados. Finalmente. Una receta muy sencilla y perfectamente ec onómica consiste en preparar. Para las jovencitas que desean jugar a maquillarse y no se atreven a hurgar en el armario de mamá. inválida de los miembros y gotosa. es conveniente pues adaptar los tiempos de descans o de que se dispone. en platos «pasados». Para que sigan siendo blancos. lo cual rechacé por amor a Nuestro S eñor Jesucristo. se vuelven amarillen tos y. ant es del desayuno. y al que no he vuelto a ver des pués. del tabaco. a veces se rayan. he aquí una receta que les permitirá colorear sus mejillas como los mayores: cortar en dos una remolacha cocida: frotar y dejar secar: reanudar l a operación tras haber c ortado una rodaja de la remolacha en el lugar donde se ha partido si el color rosa obtenido no es lo suficientemente vivo. he utilizado durante todo un año la presente receta. cit. de modo que una pueda sacar el máximo provecho de ellos. — Extraer el jugo de 500 gramos de espinacas y 500 gramos de berros. Este segundo método. al mismo tiempo curé y recuperé de mis fuerzas. volvió a encontrar pasados los setenta años el vigor y el resplandor de su juventud. que. CASP A: Da miedo a los hombres. fomentando un cierto nerviosismo. frot án dolos con un cuarto de limón. como la caza. mezclar los jugos. Desgraciadamente. la cual me fue entregada por un eremita al que jamás había visto. Para apartar el cansancio. que se complet ará con un enérgico masaje del cuero cabelludo a fin de desprender de él todas las pieles muertas. «Yo. su aparición es provoc ada por un régimen alimenticio desequilibrado. se procederá a aplicaciones de compresas empapadas en una infusión de tomillo o. creyendo que esta rec eta me había sido dada por un ángel: Tomad de espírit u de vino destilado cuatro vec es (alcohol rectificado) 30 onzas (aproximadamente 950 gramos). y enriquece a los peluqueros. Se evitará pues abusar del alcohol. He aquí la receta de esta agua. gracias a un elixir c uya r eceta le fue comunicada por un ángel. o. además de eliminar el sarro y las manch as amarillas que deslustran el esmalte. Generalmente. Para c ombatirla. se puede conservar toda la blancura de los dient es cepillándolos una vez por semana con bicarbonato sódico. caros y la mayor parte de las veces completamen te inefic aces. pero esto no significa en absoluto que los adultos no puedan verse afectados. Doña Isabela. desinfecta y refuerza las encías. se puede naturalment e acudir con regularidad al dentista. DIENTES: Una s onrisa deslumbrante es una de las primeras armas de la seducción. Tuvo una antecesora en la persona de la reina de Hungría que. se libró de sus reumatismos y estuvo a punto de conquistar finalmente un nuevo esposo. y parec í de nuevo hermosa a todo el mundo. Paralelamente. y en especias. beber por la mañana en ayunas. y todos los maquillajes que se encuentran hoy en día en las perfumerías se hallan acondicionados de tal modo que cualquiera puede encon trar el que mejor convenga a la textura de su piel.). CICATRI CES: Un grano rascado. Es además una excelente precaución. un ara ñazo. no se debe abusar de estas limpiezas. Entre dos visitas al dentista. se intentará equilibrar los menús de la semana. reina de Hungría. aprovechando al máximo las propiedades energéticas de los distintos alimentos que hemos enumerado ya. es decir cuando más necesidad tienen de ellas. el más profundo. que terminan por desgastar el esmalte. dejan durante algunos días unas huellas de un color rosado más o menos oscuro y nunca muy agradables. un corte pequeño. La cosmetología moderna ha hecho progresos considerables. simplement e. Podrán ser atenuadas si se les dan aplicaciones diarias con una decocción obtenida a base de hacer hervir una mezcla a partes iguales de salvia.

frotándola sobre ellos. MANOS: Cuando se trabaja. confort a la vista y la conserva hasta la vejez dec répit a (sic. La mayor part e de las frutas —la pina fresca o en conserva y en particular las cerezas frescas — tienen las mismas propiedades. Una mascarilla de hielo picado. ayuda a hacerlas desaparecer. es muy difícil evitar el régimen alimenticio. media libra de flores de poleo. con algún otro licor o bebida. al tiempo que purifican la tez. por la mañana en ayunas. LÍNEA: Mantener la línea o recuperarla es la constante preoc upación de gran número de mujeres. por la mañana. MANCHAS ROJAS: No hay que confundirlas con el ac né rosáceo. ayudan a adelgazar. que un cierto número de ellas permiten preparar c omidas energéticas sin sobrecargar el organismo en grasas superfluas. Se pueden por supuesto «limitar los daños» no empleando más que detergentes reputados por 31 . que puede ser reemplazado con vent aja por una papa hervida. puesto que se eliminan mucho más fácilmente. por ejemplo. Sabemos igualmente que la sal. haciendo parecer joven a la persona que lo usa. Para disimular la ausencia de sal. Desgraciadamente casi no hay medios que permi tan hacerlas desaparecer rápidamente. y lavaos con ella todas las mañanas. Puede solucionarse fácilmente esta pequeña molestia mojándolas con una compresa empapada en jugo de limón o en agua avina grada. reina de Hungría.colocadlo todo en una jarra bien tapada por espacio de cincuenta horas. El resultado. reapareciendo ante un estado de debilitamiento físico o de trastornos psíquicos. fijando el agua en los tejidos. Para conseguirlo. Sabido esto. se pueden utilizar verduras y condiment os de aroma suficient emente poderoso. El uso de esta agua es tomar de una a dos veces a la semana. Un buen número de verduras son t ambién muy diuréticas. as í como el de aliment os preparados como el pan. lo colocáis durante veinticuatro horas en digestión en estiércol de caballo muy caliente. En realidad. Para evitar engordar. Es admirable para el estómago y el pecho. tal como la fabrica un perfumista inglés (Crabt ree and E velyn. Hemos visto. como el apio o el perejil. se muestra nefasta para el contorno del talle. » ESPINILLAS: Estos parient es cercanos del acné pueden bastar para estropear una velada o el efecto de una cuidada toilette. La mayor parte de las vec es. ponerlas a macerar en un litro de vino blanco — preferentemente tipo Aisacia—. por una picazón y por un prurito generalizados. Luego lo destiláis al baño maría. Este remedio no quiere ser calentado. la cantidad aproximada de una dracma de ella. sea elaborada según esta recet a. es difícil conservar unas manos hermosas. pues. de modo que estos signos anticipadores no pueden pasar inadvertidos. Es dudoso por otro lado que la actual «agua de la reina de Hungría». Esta receta es la auténtica que fue entregada a Isabel. London Wl). Quienes no emplean lápiz de labios pueden protegerlos con barras protectoras preparadas que se venden en las farmacias y que pueden ser incoloras o ligeramente teñidas. El propio fabricant e aconseja además limitar al uso externo la utilización de su pro ducto. es necesario limitar su empleo. Tomad una vez por semana. que desaparece cuando los problemas psicológicos que han provocado su aparición hayan desaparecido a su vez. ya se sirva de él para pociones o para fricciones. producen ardores o pic azón. Pero hay que saber también que una simple fricción con un algodón embebido en aceit e de oliva posee ex actamente el mismo efecto. En muchos casos son también dolorosas. Es un error. aguardar dos días agitando frec uent emente la mezcla. y sobre todo esto tres buenas pintas de aguardiente. aclara el espíritu. la ropa. pero tanto en bellez a como en medicina es preferible prevenir que curar. o bien con carne. Saville Row. hay que evitar en primer lugar humedecerlos o mordisquearlos cuando nos hallamos en el exterior. filtrar y conservar al fresco en una botella bien tapada. contrayendo los vasos sanguíneos. HERP ES: Demasiado a menudo se cree que no se trata más que de una «enfermedad psicosomática». Facilitando la elimi nación del agua y de los residuos. luego destiladlo en un alambique al baño maría. Las lesiones del herpes se producen siempre en los mismos lugares —en las mucosas y en el rostro —. y frotad el mal de los miembros inválidos». Para impedir pues que la piel de los labios se cuartee por la acción del frío. disip a las fuliginosidades. aunque «histórico».). al estudiar las diversas verduras. cuando se cocina. Una vez bien tapado el alambique para impedir la evaporación. y lavarse el rostro y todos los miembros allá donde se sienta algún dolor y debilidad. incluso aunque esto plantee a veces problemas a los glotones. Este remedio renueva las fuerzas. se lavan los platos. tienen el mismo efecto. Lo más cómodo sigue siendo pues. Este régimen sin dolor podrá ser completado cada día con un vas o pequeño de vino de cebollas preparado del siguiente modo: —Picar muy finas cuat ro o cinco c ebollas grandes. puede no ser tan espectacular. el herpes es debido a un virus que hay que destruir. el célebre alquimista del siglo XIII da otra versión: «Metéis en un alambique una libra y media de flores de romero bien frescas. disimularlas bajo el artificio de un maquillaje. una dracma (aproximadamen te 5 gramos) con algún otro licor o bebida. y sólo el médico está capacitado para prescribir los medicamentos necesarios. y puede detenerse la evolución de la enfe rmedad desinfectando con alcohol yodado las regiones amena zadas. media libra de flores de lavanda. aplicadas directamente sobre la piel. el virus del herpes pasa por períodos de actividad y de somnolencia. este despert ar es anunciado por un enrojecimiento. Alberto Magno. 38. Pero las espinillas no son tan sólo irritantes desde el punto de vista estético. en el cual se habrán dis uelto 100 gramos de miel. media libra de flores de mejorana. LABIOS : Hemos encontrado varias recetas para suavizar los labios agrietados. Rodajas finas de pepino.

Se prepara machac ando medio kilo de almendras dulces. Pero. En consecuencia es necesario quitarlos muy cuidadosamente por la noche antes de acostarse e hidratar la piel antes de cubrirla con los distintos productos de belleza. PECAS: Desesperaban a Poil de Carotte. cada ama. algunas gotas de agua de rosas o de azahar. que hacen que las mejillas. pero conservando las pepitas. Mientras se aguardan los resultados de este tratamiento a largo plazo. Masajearse abundantemente las manos cada noc he para hacerla penetrar en la piel. Numeros as hortalizas permiten preparar leches y lociones que sirven para todo tipo de pieles. Echar la preparación sobre las pe pitas del pepino y dejar reposar durante todo un día. e vitando que las agitadas noches que le imponía su real amante marcasen su encantador rostro. «restablecerse» gracias a menús equilibrados y descanso. como hemos visto. PÁRP ADOS: Acabamos de ver cómo hacer desaparecer las ojeras. —Pelar un pepino grande muy maduro y vaciarlo. utilizaba otro remedio. OJERAS: No siempre son el indicio de una velada demasiado agitada. PIELES GRASAS: Los poros se hallan dilatados. por supuesto. Aplicar en loción. PIEL: Tradicionalmente. 32 . como una mancha de grasa sobre un tejido. pero hicieron la fortuna de Marlene Jobert. con un papel de seda. son consideradas como muy molestas. He aquí ahora algunos métodos para conseguir deshinchar los párpados cansados. El aceite de oliva. —Diluir el jugo de un limón en un poco de agua tibia. un buen vaso de alcohol de 90° y dos claras de huevo batidas. MAQUILLAJE Y DESMAQUILLAJE: Los cosméticos. la favorita de Luis XV. reclaman cuidados distintos. las mujeres preocupadas por su belleza pueden atenuar estos feos síntomas aplicándoles compresas de té muy fuerte. es recomendable para las pieles grasas. La leche de almendras es particularment e recomenda da. luego mezclan do el aceite así obtenido con medio litro de leche. es necesario que limiten s u terreno al contorno de los ojos y a las aletas de la nariz. cuyas secreciones regulariza. y en general son propicias a la aparición de puntos negros. sobre todo el principal de arrugarse mucho más aprisa que las otras. se debe atac ar el mal en profundidad. para que den este aire juvenil y travieso que tan bien va a la actriz. a condición de que se tome la precaución de no agravar su desecamiento friccionándolas con colonias demasiado alcoholizadas. la nariz y los pómulos aparezcan relucientes. he aquí una receta de una leche muy fácil de realizar y que puede servir tant o como desmaquilladora que como base de maquillaje. La leche de almendras dulces les devuelve su flexibilidad y evita que se formen arrugas. sin ninguna otra precaución. a continuación. bases de color y otros productos de belleza fatigan la piel. Para eliminarlas nada mejor que las lociones de jugo de limón. En cualquier otro lado. Se puede cerrar la textura de una piel grasa aplicándole compresas de té muy fuerte. —Lavar cuidadosamente los párpados con una infusión de camomila. PIELES SECAS: Tienen también sus inconvenientes. naturalment e. —Aplicar durante aproximadament e un cuarto de hora una compresa de tomillo tibia. incluso aquellas que no tienen problemas. A notar que el efecto de este baño será aún más eficaz si se ha tomado la precaución de entibiar antes el aceite. obtenido machacando las cabe zuelas de esta gran planta. pueden absorberse. de casa debe mentalizarse de que posee en su cocina —y por lo tanto al alcance de la mano— el ant ídot o a todos los detergentes que atacan sus manos. El limón en primer lugar. sino que pu eden s er provocadas también por un estado intenso de fatiga general. No hay que dejarse engañar por estos argumentos aparentes. El jugo de alcaucil. Por el contrario. como nada reemplazará nunca una preparación enteramente natural.su «suavidad». hasta tal punto que las mujeres que no tienen se las dibujan hoy en día con un lápiz de maquillaje. gracias al cual se puede preparar una loción que conservará toda su suavidad pese a los trabajos más duros. Filtrar y aplicar como loción. En cuanto a los excesos de secreciones. Tras haber cocido algunas manz anas —con agua o al horno—. se distinguen dos tipos de pieles que. para el trat amiento de las pieles secas. Siendo el mal inevitable. aplastaba su pulpa hasta obtener una cataplasma que aplicaba bajo sus párpados. Filtrar con una tela muy fina y conservar en un tarro bien tapado. Así conservó durante mucho tiempo los ojos más hermos os de la corte. o bien lociones a base de decocción de cardillo o de perejil. la glicerina y el agua de rosas. Madame du Barry. Algunas casas han centrado por otro lado toda su publicidad en el hecho de que sus productos eran tan suaves para las manos como para la ropa o los platos. para terminar con la suciedad. sería vano esperar que una simple noc he de sueño devolviera al rostro su frescor y su resplandor. Esta preparación se conserva muy bien en un frasco cerrado. —Hacer una infusión con algunas ramas de romero en agua de rosas. debe llevar un ciert o número de elementos que atacan la piel al mis mo tiempo que la mugre. E vident emente. se pueden encont rar en todas las perfumerías productos específicos para cada una de estas operaciones pero. Aplastar la pulpa mezclándola con media botella de agua. per o que de t odos modos hay que cuidar si se quiere evitar que se deterioren. En este caso. Un detergente es un det ergente y. con el cual se pueden bañar las manos cada quince días aproximadamente. Mezclar a cantidades iguales el jugo de limón.

antes que nada. Lo mismo cabe decir de la carne del plátano. Se mellan. su acción astringente cierra los poros dilatados. La primera precaución que hay que tomar es pues. El tomate. las uñas sufren con los pesados trabajos del ama de casa. Las farmacias están hoy en día repletas de antitranspirantes y antiperspirantes. Para todas las pieles. Para transpirar menos. pes e a las mascarillas y las lociones. Para afirmar un seno. incluso joven. y se quejan de hinchazones de vient re que afean su silueta. los músculos tienen tendencia a aflojarse y el seno cae. el indispensable limón. muy rica en aceite. TRANSPIRACI ÓN: Es tan desagradable para una misma como para los demás. pero uno no puede hacer más que desconfiar de estos productos que bloquean una secreción natural cuyo papel depurador es extremadamente importante. trat arla del modo que acabamos de indicar. esta «golosina» apreciada por todos los amant es de los mariscos restablece el pH de la piel y facilita la renovación de las células. Los masajes con coral de erizo de mar dan resultados sorprendentes. ant es de cada exposición al sol. el extremo de los dedos en un jugo de limón. PUNTOS NEGROS: Sabemos que encuentran asilo la mayor parte de las veces en las pieles grasas. Basta para ello con mezclar unos 250 gramos de aceit e con el jugo de un limón y unas pocas gotas de tintura de yodo. incluso aunque esto parezca difícil en verano. y ayudarán luego a la piel a tomar este color dorado tan apreciado por todas aquellas mujeres que van de vacaciones a las playas. es muy peligroso extirpar los comedones —éste es su nombre científico— de este modo. Con el aceite de oliva se puede confeccionar el mejor y el más natural de los bronceadores. Cargado de yodo y de principios minerales. cuyo jugo. REGLAS: Numerosas mujeres sufren un verdadero martirio una vez al mes. los excesos de secreciones cutáneas. finalmente. no teniendo ya ningún trabajo que efectuar. Una fricción de agua con adición de jugo de limón. se puede recurrir a una forma de ducha escocesa muy localizada. Conviene pues. está destinado eviden temente a las pieles grasas. Gracias a la acción de este bálsamo viviente. una mascarilla a base de pulpa de uva. 33 . que se utiliza en los mismos casos y de una forma idéntica. basta con cortar en dos un fruto muy maduro y muy rojo y friccionarse enérgicamente con él. al mismo tiempo que el polvo que se acumula en ellos. Tisa nas de salvia o de romero. La infusión de lavanda permite limpiar a fondo los poros dilatados de las pieles grasas y eliminar. cierra los poros. —Meter las uñas cada noche en un bol pequeño de ac eite de oliva tibio para evitar que se abran. Desgraciadamente. a las cuales devuelve su flexibilidad. blanca o negra.La pulpa de aguacate (PA LTA). necesita ser tonificado. El resultado puede ser una infección. harán desaparecer al mismo tiempo los dolores y las hinchazones. puede en cambio ser aplicada con mucho éxito como mascarilla sobre las pieles secas. permite componer una mascarilla que posee el mismo efecto. tan rico en vitami na C. Tras lo cual se puede buscar fortificarlas con los mismos productos que hemos encontra do un poco antes para el cuidado de las manos. mañana y noche. puede verse cómo las arrugas se atenúan y el grano de la epidermis se ablanda. cuya acción se reforz ará mediante compresas de jugo de limón. y pueden incluso volverse tan frágiles que es imposible mant enerlas largas. cuando se tiene una piel grasa. se abren. Mezclado con claras de huevo batidas a punto de nieve. sin duda es a causa de una carencia alimentaria que las priva de los elementos necesarios para su crecimiento. regularizan do la función menstrual. que empieza a pres entar un ligero aflojamient o. —Meter durante una decena de minut os aproximada mente. y el resultado sería estrictamente el mismo. Cuando se llega a este estadio. que no arreglará nada puesto que simplement e amenaza con reemplazar un feo punto negro con una cicatriz que no será menos fea. y es beber menos. revisar el régimen. Mezclando la pulpa de algunas ciruelas machacadas con una cuc harada de almendras dulces. tenderían a atrofiarse. Una decocción de hojas de laurel es una excelente loción que suaviza las pieles secas. SENOS: Un seno. es muy difícil detenerla en los días de mucho calor. hay que decirlo. limita igualmente el exceso de sudor al mismo tiempo que da a la piel un perfume acidulado que disimula el de la transpiración. no hay pues más que una solución. Aplicado en compres a. Esto no significa de ningún modo que haya que encorset arlo de una manera excesivamente apretada. por no decir como instrumentos de tortura. El limón. no se extirparán más que mediante una pinza especial —de venta en todas las farmacias — y tras haber tratado el rostro con una loción hecha a base de una infusión de tomillo o de té muy caliente. se rompen. pues. Cont rariamente a lo que imaginan algunas jóvenes que utilizan sus uñas como pinzas quirúrgicas. se obtiene una mascarilla de belleza que conviene perfectamente a las pieles gras as. La crecient e moda actual entre las mujeres de prescindir del sujetador. aparecen puntos negros. eso no importa. A fin de aprovecharlo completamente. La pulpa del membrillo se utiliza como mascarilla para revitalizar las pieles grasas. ha tenido efectos desastrosos. será un tonificante excelent e. evitarán en primer lugar las quemaduras. Si. constituye un excelente alimento para las células de la epidermis. Arrastrados por el peso de la glándula mamaria. UÑAS: Al igual que la piel de las manos. Unciones regulares de esta preparación. ya qu e entonces los mismos músculos.

. debe conocer algunos secretos para que la mujer no cambie ni disminuya su amor. éste es el gran miedo de las parejas. Les queda entonces el recurso de la infidelidad —si se consigue— o de la resignación —si les content a—. se puede mezclar con un volumen igual de aceite de oliva y la mitad de este volumen de éter. componer un bálsamo con la ceniza del estelión. Los dos primero s fueron deseados. creo ser aún sólido. pero ya no la des eo y. y sin embargo hace más de tres años que dec epciono a Simone. protegidas de la tentación. Para vencer este desencanto. que sabía «guardar siempre razón». sino también utilizando algunos secretos que los antiguos y modernos buscadores de maravillas de la naturaleza han experimentado.» «El caso de este enfermo —explica León V allat —. y untarse con él el dedo gordo del pie izquierdo y los riñones. y ni por un moment o pasó por su mente que una pequeña mancha en el contrato mat rimonial pudiera tal vez volver a poner las cosas en su sitio. Pero el hombre era fiel. Y añade: «Como sea que podría suceder que la mujer se cansara del hombre que no sea robusto en la acción de V enus. es ps íquico. COCINA PARA UNA PAREJA FELI Z Las parejas felices. tener el cuerpo joven. lo cual no es decir poc o. no es muy seguro que lo hiciera. como no deseo engañarla. El tercero fue. Desgraciadamente.» De hecho. un magnetizador. "combinado". Pero tan sólo tengo cuarent a y tres años. dicen éstos. ¡Además. «que dos esposos que se adoraban se conviertan poco a poco en hermano y hermana y ya no se amen más». romper este hábito que arruina los años de felicidad. que fue a consultar a León V allat. y la haréis oler de tanto en tanto a la mujer. Casado desde hacía veinticinco años. cada vez se hace más difícil encontrar en libertad un lobo del que poder extraer todos los ingredientes neces arios para tales preparaciones ! Pero no por ello ha disminuido la laxitud conyugal o la infidelidad. padre de t res hijos. cuya historia cuenta Paúl Vincent en L'Amour et les guérisseurs (La Pensée moderne). más de la mitad de los hombres ya no sienten nada hacia sus esposas y. puesto que esta dama. en consecuencia. el pelo de sus ojos y el que se halla en su garganta en forma de barba. que hace. »Para ello tomaréis la médula que hallaréis en el pie izquierdo de un lobo. añadió. inclus o en pol ítica. le confió al curandero. cuyo recuerdo evocamos al principio de este capítulo. este tal hombre debe cuidarse no sólo con buenos alimentos. gracias al cual los maridos estarán protegidos contra los desfallecimient os y sus esposas. La médula de la espina dorsal del lobo pos ee el mismo e fecto». He aquí unas cuantas recetas extraídas de Alberto Magno.. se vuelven incapaces de realizar lo que es peor que una carga: un acto extraño a ellos mismos. Para paliar este inconvenient e. gracias a unas recetas sencillas —todas las que hemos indicado no son tan complicadas de preparar como la famosa agua de la reina de Hungría —. Se obtiene entonces un dis olvente graso particularmente efic az y que presenta la ventaja de secarse muy rápidamente. generalment e exótico. como escribe Paúl Vincent. el que vuelve a los hombres adúlteros y hace desgraciadas a las mujeres. una hora antes de entrar al combate. satisfechas de este modo. con lo que saldréis de él con honor y satisfacción». los brujos casi han cerrado sus tiendas. desde los tiempos más lejanos. aceite de hipérico y de algalia. probablemente no confiara más que en estos pequeños trucos. si puede decirse. «Sigo queriendo a mi mujer. Este no es sin embargo el caso. seca las uñas y las vuelve quebradizas. de la ayuda de los brujos. por no decir dramáticos. ya que la búsqueda de la felicidad es menos fácil de lo que parece. Diana de Poitiers. «No le basta —escribe el filósofo—. cada mujer puede realizar por s í misma verdaderas mascarillas de belleza. no es único. Así. es preciso que esto continúe y que el amor sea indisoluble. Sin embargo. Llega quizá un momento en que uno le hace hijos a su esposa con tal de deshacerse de ella. me he vuelto impotente. haréis con ella una e specie de pomada. para «prot egerse de los cuer nos»: «Tomad la punta del miembro genital de un lobo. el último de los cuales tiene once años.La acetona pura. tal vez recorrería hoy en día los institutos de belleza y las clínicas especializadas en cirugía estética. y frecuentemente se descubren anuncios publi citarios alabando las virtudes de tal o cual producto. 34 . Tener niños es un pretexto para espaciar el deber cony ugal. Tenemos tres hijos. jamás deber ían tener historia. estas recetas que acabamos de dar y que sin duda eran las suyas propias. Hoy en día. al hombre el hacerse amar pasajerament e y por una vez tan sólo por la mujer. y con productos que pueden encontrarse normalment e en la cocina. Y. y los hogares más unidos atraviesan todos períodos agitados. En las misteriosas cabañas. Así ocurrió con aquel notario. reducidlo todo a polvo por calcinación y hacédselo tragar a vuestra mujer sin que ella lo sepa. Tras un cuarto de siglo —o menos — de existencia conyugal. el notario constataba amargamente que ya le era imposible proporcionar a su esposa esas pruebas de amor que otros se obstinan en llamar el «deber conyugal». los iniciados preparaban bajo encargo filtros y pociones que por aquel entonces se juzgaban infalibles. y nadie se lament a de ello. utilizada como disolvente para quitar el esmalte. como los pueblos pacíficos. »Es preciso. Todavía otra «receta». a fin de que éste le ayudara a recuperar su potencia viril. Así que no es neces ario gastar fortunas en los institutos de belleza para seguir siendo hermosa. que os amará cada vez más». para ello. hombres y mujeres han dispuesto. y estaréis seguros de su fidelidad.

el laurel. los element os nutritivos que les son necesarios. hay un umbral. que una alimentación equilibrada era el testimonio de una vida sana y feliz. un plato preparado con ternura t endrá siempre más éxito con el hombre al que se ama que no importa cuál píldora. debían variar en función de la edad o de la actividad del comensal. La sorpresa será aún mejor y los resultados más concluyentes. Las segundas.). incluso deformaciones. que se entiende de los doce a los catorce años para los niños. el cilantro. y permitir que cada uno los complete en función de su organismo. en medio del cual no debe olvidarse el intercalar la televisión. El período del crecimient o es un moment o crucial en el cual la menor c arencia alimentaria puede tener consecuencias cat astrófic as y engendrar enfermedades. es componer menús equilibrados como los que citábamos en el primer capítulo. cuando finalmente se acuestan. ciruelas pasas. uvas. el régimen debe evolucionar a medida que pasan los años. cit. s e niegan a t omar esta merienda. así como durant e todo el crecimiento». «La asociación de frutos secos y oleaginosas: ciruelas. «Los glúcidos deben dominar ampliamente la ración calórica en el período de la pubertad. cit.» He aquí pues los alimentos que. que estas cenas terminaran por tener consecuencias opuestas a las buscadas. así como su composición. considerando que las primeras refuerzan los efectos de las segundas. para evitar que la vida de la pareja se sumerja en la monotonía. No volveremos a insistir en la alimentación de los adultos.» Todos estos alimentos deliciosamente perfumados tie nen por segunda ventaja mantener el entendimiento conyugal. de la cual es símbolo esa merien da. así como una merienda sustanciosa. de modo que siempre tenga en cuenta la ineluctable reducción de las actividades metabólicas. Muchos adolescentes. por supuesto. el tomillo. De hecho. Ya que además habría que temer. Baste con recordar que debe ser armonio samente equilibrada. unos vasos de vino o un pequeño cóctel hacen brillar los ojos. Así pues. De hecho se trata de una reacción normal que se ñala s u voluntad de emancipación. más que forzarles a t omar esta merienda de media tarde que no les gusta. olivas. por no decir el disgusto. su deseo de mostrar que han salido de la infancia.. Los niños. pero más allá de una cierta dosis. si éste fuera el caso. la menta. el jengibre. el ro mero. Las primeras son demasiado numerosas para poder enunciarlas todas. Pero hemos visto también que el volumen de la ración alimenticia. trae consigo resultados estrictamente inversos. el alcohol es también un estimulante de primer orden.. presentados bajo la forma de golosinas. que satisfaga tant o la gula como el apetito. Los buenos bebedores son raras veces unos grandes amantes. tienen necesidad de estos complementos. la triste fatiga. que s ufra la esclerosis del tristemente famoso «metro-trabajo-cama». irreversibles. los especieros están repletos de c ondimentos que tienen el mismo efecto y. pero citemos la albahaca. tendrían un poder dinamizante sobre las corticosuprarrenales. a fin de cuentas. Tomado en pequeñas cantidades. en digerir sus excesos. son entre ot ras: el ajo. ha tomado cuidado en mezclar a sus preparaciones culinarias algunas de estas verduras o aromatizant es de los que hemos hablado antes indicando que aport aban un precios o estímulo al deseo amoroso. aunque no sea Navidad. no todas las cenas pueden ser cenas de fiesta. ¡Lo cual no facilita la tarea de un ama de casa que encu entra regularmente alrededor de su mesa a un marido y unos niños. de las que algunos principios.Sin embargo. al final de la comida principal.)—. Por ello. demasiado oc upados. proteínas y vitaminas un completo fortificante que reemplace con ventaja al pastelito de mantequilla del glotón. rico en productos lácteos y en jugos de frutas. el apio. aunque nada lo justifique. sobre todo si la espos a. una botella de c hampán. ni exclusivamente vegetariana ni exclusivamente carnívora. Hemos visto. de efectos más específicos. y que su volumen está condic ionado por la actividad física y el gasto energético más o menos import ante que traiga consigo. un punto de alerta que debe evitarse franquear si se quieren evitar las decepciones. brindando demasiado por la felicidad reenc ontra da. Un mantel blanc o. hacen de la más sencilla cena una auténtica fiesta. «Se puede intentar—escribe Marcel Rouet (op.. en cambio. precisa Marcel Rouet (op. puede constituir por s u riqueza en azúcares. De todos modos. Pero atención: no hay que estropear su efecto benéfico regando demasiado copiosamente estas cenas suaves. es preferible tomar en cuenta sus aspiraciones proponiéndoles. damasco. sobre todo. la ajedrea. y traen consigo una cierta euforia. pueden constituir excelentes postres que aporten a los organismos jóvenes todos los elementos necesarios para un desarrollo armonioso. la cebolleta. aparece el abatimiento. la salvia. Mejor aún si nada lo justifica. y de los diez a los doce años para las niñas. avellanas. excepto el simple placer de hacer feliz al otro. Dos c opas de champán. cuando en realidad la necesitan más que nunc a. operar una especie de segregación entre las plantas con propiedades estimulant es y aquellas que poseen una acción directamente afrodisíaca. nueces. en el primer capítulo de esta obra. el perejil. como cocinera astuta. no es neces ario en absolut o ir tan lejos para buscar los medios de la felicidad amorosa. enrojecer las mejillas. Es pues indispensable secundar la comida familiar con un desayuno copioso. Como en las inundaciones. cuyos principios de base hemos dado ya en nuestro primer capítulo. Pasado este límite.. 35 . desgraciadamente. almendras. a los que se añaden a veces un abuelo o una abuela! La solución. según el doctor Jean Valnet. basta con un pequeño es fuerzo. lípidos. dos velas. Nuestros huertos están repletos de verduras tan afrodisíac as como el ginseng o el cuerno de rinoceronte molido.

no es tan sólo aquella que contiene los alimentos que enumerábamos más arriba. Es también Marcel Rouet quien anota que «la supresión de la carne le quitaría al viejo este estímulo neces ario a su apetito. Demasiada importancia a estas comidas de negocios. en lugar de cocinar. 36 . sería ofenderla no saborear sus platos y empujarla a la vía de la facilidad que consiste. y los grandes seductores no ignoran la ayuda preciosa que aport a una buena comida. a su empresa. en estas condiciones. en particu lar. comer bien. al igual que el ama de casa se ha tomado su tiempo para preparar la comida. Hoy. una vez ac ostados los niños. Es también aquella que restablece las posibilidades de comunicación entre personas que las han perdido por culpa de su forma de vida. Y lo que es cierto para estas cenas excepcionales lo es también para todas las demás comidas que se toman dos veces al día. la que condiciona la armonía de las parejas. puede hacer olvidar buen número de malentendidos conyugales. ya no le concedemos la importancia que se merecen a las comidas. cit. Las necesidades energéticas de su organismo se ven limitadas por la falta de actividad. se ha sabido encontrar allí la ternura. ¿Por qué. su sabor y las preparaciones que permite. los enfurruñamientos. es también toda una atmósfera. que a menudo se vuelve perezoso. las carnes. Actualmente está perdiendo esta supremac ía en provecho de unas diversiones que no compens an. pretextos para desbordamientos casi bulímicos que no justifican en absoluto las pretensiones gastronómicas de los chefs. Saborear un plat o es darle las gracias a aquella que se ha tomado su tiempo en prepararlo.)—. constituye al contrario un factor de entendimiento. El hombre tiene la ventaja sobre el animal de haber sabido transformar la necesidad de alimentarse en un placer. en una palabra una de las condiciones de la felicidad. Convirtiéndose cada vez más en un gourmet. por su aroma. Además. en echar el contenido de una lat a de conservas en una cacerola con un poco de mantequilla derritiéndose al fondo. la voluntad de dar placer. Demasiada poca a las comidas familiares y. y acuden así a un régimen reducido que les conviene perfectament e. o por el contrario les concedemos demasiada. De hecho. las espe cias. es inevitable que la mayor parte de los hombres —y también de las mujeres — imaginen que se vuelve superflua una vez consumado el matrimonio? Como durante el noviazgo. perjudi can tanto la digestión como la armonía familiar. Su apetito se hace menos vivo. es un placer sensual. El nerviosismo. el volumen de s us comidas. pero la naturaleza es lo suficient emente sabia como para hacer que las personas de edad limiten inconscientemente. y debido a ello los alimentos demasiado ricos ya no les tientan. ni de lejos. Y es una lástima. Por supuesto. y sin que ello les propor cione una sensación de privación. La carne. Pero la cocina de la felicidad no es tan sólo una cuestión de abundancia. Comer. en un marco agradable. los reproches. un elemento de aproximación. La gastronomía es casi inseparable de los primeros encuentros. las verduras. el anciano llegará muy pronto a buscar la calidad de los alimentos en detrimento de la cantidad». Muy a menudo es el preludio de otras «satisfacciones». influye por acción refleja en las mucosas del estómago y favorece la sec re ción de los jugos digestivos. entonces. las consecuencias de la malnutrición se vuelven graves. La cocina de la felicidad. de los balbuceos amorosos. algunas contingencias económicas pueden agravar esta tendencia natural y. Esto es totalment e exacto. una c ena sencilla a la luz de unas velas. Hay que tomarse pues su tiempo para comer. no se ven centenarios gordos». a la t radicional c omida del domingo. Como dec íamos más arriba. que reunía antiguamente a toda la familia en torno a la misma mesa. con respecto a lo que uno se priva volunt ariamente. felicit arla por él es decirle que se ha comprendido que además de los ingredientes palpables. el deseo de complacerle que se hallan subya centes. He aquí una sabia recomendación que permite a todas las madres de familia cuidar sin remordimientos y sin temores acerca de su salud a los abuelos que viven bajo su mismo techo. nos preocupamos de terminar rápidamente con esta formalidad para no perdernos la película de televisión o los resultados de los partidos de fútbol.«Parece que la frugalidad es una condición primordial de la longevidad humana —escribe Marcel Rouet (op. Y un hombre — ¡o una mujer!— que digiere mal se vuelve fácilment e irascible. que parecen ignorar que esta gastronomía a la que dic en servir es un arte lleno de finura y de comedimiento.

Este hermano transmitió a su vez estas informaciones al nieto del maestro. descubrió que se consideraba a la albura del tilo como un excelent e diurético. supo que tenía cálculos renales. Ninguna de estas soluciones c onvenía a nuestro hombre. recogiendo hierbas. si bien puede parecer más eficaz a corto plazo. Se llama albura a la madera tierna y blanquecina que se halla entre la corteza y el coraz ón de un árbol. Como todo maestro de aquella época. Estos seres. Habiendo pues descubiert o empíricamente este mét o do. y pens ó que bajo la corteza de este árbol quizá se ocultara el remedio a sus sufrimientos. se les negó incluso su devolución. Las des venturas de François Domenach frente a los detentadores de la ciencia oficial no son. cómo debía conservarla y la mejor forma de prepararla. habiendo descubierto por casualidad que una planta aliviaba tal o cual mal. desgraciadamente. eran esencialment e cazadores y rec olectores. cuando sus herederos. Pero. el pobre maestro empezó a sufrir un auténtico martirio. Muchos años más tarde. no reemplaz a rá jamás a una cura a base de ingredientes naturales. tras varios meses de trabajos. Franç ois Domenac h resolvió pues acudir en busca de ayuda a sus buenas viejas amigas las plantas. durante los cuales experimentó sobre sí mismo las diferentes pociones que iba preparando. Poco a poco. enseñaba los rudimentos de la gramática y del cálculo a los niños de Arles -du-Tech. que conoc ía tan bien desde hac ía tanto tiempo. empezó a consumirla regularment e y a aconsejarla a aquellos que sufrían de la misma en fermedad que él. Pero lo más notable fue sin duda que comprendieron —¿tras cuántas infructuosas experiencias? —. a principios del siglo XX. los cuales no arrastran consigo efectos secundarios. ante el silencio de las autoridades médicas François Domenach había tomado sus precauciones. aunque no tomaran gran placer en ellas y pocos obtuvieran un auténtico provecho. observando los animales y los insectos. puede hoy en día seguir recolectando estas laminillas de ma dera para alivio de las personas que sufren cálculos de la vejiga. Para resumir en algunas pocas palabras sus trabajos. nuestro maestro siguió experimentando sobre sus amigos. los pasaba recorriendo el campo. Cada vez los resultados se mostraron concluyentes.que si bien podían cultivar los primeros para aumentar el rendimiento y suprimir los azares de la recolección. Las placas de albura deben s er sec adas inmediatamente al aire libre ant es de ser cortadas en bastoncitos finos. en árboles que crecen entre los 900 y los 1000 metros de altura. sinantropos o africantropos. es decir los primeros hombres que poseyeron un conocimiento profundo de las plantas y de sus propiedades. hac ía llegar a la Academia de Ciencias de París una memoria donde resumía sus observaciones y sus experiencias. la excepción. en los Pirineos Orientales. y tras curar totalmente. podemos precisar que la mejor albura de tilo se recoge en el Rosellón. pero en cambio sabían discernir perfectamente en la naturaleza cuáles eran las plantas comestibles y cuáles no lo eran. Tras algunas investigaciones. sus conocidos e incluso los padres de sus alumnos. En aquella époc a no se conoc ía más que las curas en balnearios o la operación para acabar con una tal enfermedad. en qué momento preciso del año había que hacerlo. se estima que el uso organizado de las hierbas con fines terapéuticos se remonta a los prehomínidos. En las altas es feras de la medicina. Sus alumnos. Ante la carencia de la medicina oficial. No cultiva ban. cuando se produce la subida de la savia. los segundos perdían casi todo su poder desde el instante mi smo en que eran exilados de su habitat nat ural. E n 1916. No se le respondió nunca. Franç ois Domenach era un hombre curioso hacia las cosas de la naturaleza. como era su derecho. proponiendo poner gratuitamente su descubrimiento a dis posición de los médicos. y pudo conseguir que una mayoría de enfermos pudiera aprovecharse de su descubri miento. muy aprisa. a medio camino aún entre el hombre y el animal. Hoy en día. y gracias a esta tradición familiar este último. quisieron reclamar el document o. y explicado en detalle a su hermano todo lo que sabía sobre la albura del tilo del Rosellón. Guiados por el mismo instinto que empuja hoy en día a nuestros perros y gatos a purgarse con alg unas hierbas en particular. pitecantropos. extraían de la naturaleza los vegetales que mejor les convenían. completando cada día sus conocimientos a través de las lecciones de las cosas permanentes. pues. se olvida fácilmente que el arte de curar comenzó con el conocimiento de las plantas.SE LAS LLAMA MEDICI NALES Se llamaba Francois Domenac h y. que pueden ser ent onces distribuidos a los herbolarios. aprendieron a discernir aquellos que no podían ser utilizados más que con fines alimenticios y aquellos que contenían virtudes medicinales. eran los primeros en beneficiarse de t odas estas observaciones. bajo los pretextos más falaces. Ya que nadie puede negar que la medicina nació el día en el que uno de nuestros lejanos antepasados. En el s ecreto de las iniciaciones se transmitían no solamente las fórmulas mágicas de encantamiento. Pero el azar quiso también que Franç ois Domenac h cayera enfermo. formando cada año un nuevo c írculo en torno a este corazón. Fue algo que comen zó con una serie de dolores insidiosos en los ríñones y luego. Sus ratos de ocio. Cuando experimentó enormes dificultades en orinar. fueron los brujos. Paúl Domenach. Tras varios años de investigaciones. La primera debido a que era demasiado cara y la segunda simplemente porque at entaba a su integridad física. Es sin duda debido a esto que los primeros médicos. François Domenach consiguió finalmente determinar sobre qué árboles convenía retirar la preciosa mat eria. sino también los 37 . por supuesto. sus vacaciones. y que un producto químico.

la base de todos los tratamientos médicos. ¿Qué ocurrirá con sus observaciones? ¿Servirán simple mente para poner a punto sus equivalentes químicos o. Tanto en China como a orillas del Mediterráneo. representarán el golpe de timón hacia un verdadero regreso a las medicinas naturales? Nadie puede decirlo. bru jos y «encantadores» siguen ejerciendo su oficio y. y lo único que se puede hacer es desear que la segunda hipót esis sea la buena. y de una mortal. en particular. y las utilizaban en abundancia. por supuesto. 38 . la madera o lo que hace las veces de papel. De hecho. varios grandes laboratorios americanos y alemanes han enviado junt o a ellos equipos de especialistas que se esfuerzan. dejó tras él una obra importante. nuestros lejanos ant epas ados celtas eran excelentes médicos que habían sabido constituir una farmacopea muy completa y que practicaban inclus o algunas operaciones tan complicadas como la trepanación y el injerto. conoc ían también perfectamente las propiedades de las fuentes termales. por el contrario. Esto es tan cierto que se siguen llamando «preparaciones galénicas» a los medicamentos compuestos a bas e de plantas medicina les. que el invasor romano se apresuró a presentar como unos salvajes impenetrables a toda cultura. para c omprobar que el producto no está caducado — ni por los lugares de fabricación. en el siglo IV ant es de Jesucristo. que siempre ha sido considerado. en el transcurso de largos años de estudios. puede ser considerada como una de las más perfectas.. se han convertido en sedentarios y agricultores. en el siglo II de nuestra era — en Roma. Con su organización en comunidad aparecen los primeros medios de una tradición escrita: signos cabalísticos destinados tanto a apaciguar los espíritus como a transmitir a las futuras generaciones el fruto del saber. entre los antiguos griegos. obtienen sin Codex ni quimioterapia complicada notables resultados. y sigue siéndolo. aprendieron a su vez a beneficiarse de las cualidades de las aguas minera lizadas. Haciendo que el medicamento sea independiente de estas contingencias geográficas y estacion ales. Así. y se puede decir incluso que constituyen el origen de la farmacia. La expansión de la fit ofarmacia es entonces considerable. que ya no tiene que preocuparse por las fechas —salvo. Los chinos y los egipcios nos enseñan las propiedades del opio. aunque también era de origen griego. No siempre estuvo de acuerdo con el gran maestro cuyos trabajos emprendió la tarea de completar. es evidente que hoy en día. Las compilaciones de estos dos hombres iban a ser. La leyenda. muy lógicamente. a duras penas. vivió seis siglos más tarde —es decir. se consideraba a Chiron el centauro. unos quince siglos antes del nacimiento de Cristo. ¿qué s on pues nuestros modernos terapeutas sino «iniciados» que han recopilado. dicho esto. fueron los legionarios venidos del otro lado de los Alpes los que se iniciaron e. Durante milenios. La cita es de Plinio el Viejo.«mapas» de los lugares de recolección. como herederos de esta ciencia milenaria. del ruibarbo. olvidando las catedrales y la organización político-administrativa que. Y. oc upaba un lugar preeminente en su ars enal terapéutico. lo cual prueba que a veces algunos males son buenos ) de la inestimable aportación que representaban los conocimientos de los druidas galos. Es por ejemplo el famoso papiro de Ebers. Estos hombres. durante siglos. de la granada. que la Edad Media bautizó c om o «espagíricos» o «herméticos». Era el muérdago. afirma que era hijo de Esculapio. así como sobre la alimentación de los convalecient es. Pero.. y en consecuencia de las más complicadas. el fruto del saber de sus predece sores? Sea como sea. En efecto. El primero. entre la que hay que destacar en primer lugar el Corpus hippocratus. y sus desacuerdos crearon incluso una ex presión proverbial que sirve para señalar las incertidumbres de la medicina: «¡Hipócrates dice sí y Galeno dice no!» Una constante se mantiene sin embargo en las concep ciones de los dos hombres: el papel irreemplazable de las plantas en el tratamiento de las enfermedades. como el «padre de la medicina» — ¿acaso los futuros doctores no pronuncian su juramento antes de po der ejercer?—. redactado bajo la XV III dinastía faraónica. por s u parte. as í como el calendario de las mismas. Una planta. Pero volvamos a nuestros prehomínidos que. en penetrar sus secretos. Luego. por oposición a los remedios químicos. «el primer herbolario y boticario famos o por sus conocimientos de las plantas medicinales». donde se hallan reunidas una cantidad enorme de observaciones sobre el tratamiento de las enfermedades por los veget ales. siempre ella. Esto es tan cierto que. médico. hijo de Cronos. Galeno. de caza dores y nómadas. vivió en Grecia.. en algunas regiones de Á frica o de las A ntillas.. imitándoles. en buena ley. Iban a beneficiarse sin embargo (gracias a la conquista romana. considerados también como maestros en el arte de utilizar las plantas. la ciencia ha hecho ciertamente mucho en pro del bienestar del. tras las prescripciones culturales son las indicaciones médicas de las plant as lo que se graba o pinta sobre la piedra. desde hace algunos años. su sucesor. hacen su aparición los primeros tratados de medicina. El mérito de haber codificado estos descubrimientos dispersos y haber transformado unos conocimient os empíricos en una verdadera ciencia corresponde a Hipóc rates y a Galeno. Europa va a sumergirse en lo que mucha gente se empecina en llamar «la noche de la E dad Media». debido a su origen misterioso y a su preparación alquímica.. De origen divino o no. la baya s agrada que aún hoy en día entra en buen número de preparaciones estrictamente farmacéuti cas. contrariamente a una leyenda difundida demasiado a menudo. y de una ninfa. dios del Tiempo. dios de los médicos. el arte médico permaneció profunda mente ligado a la religión.

la fitoterapia perdió su supremacía en beneficio de su rival. de la belladona y de la misteriosa mandrágora. vivas o inertes. Desde principios del siglo XX. quien forma a sant o Tomás de A quino. ya que todas las demás habían sido eliminadas en el transcurso de la fase de concentración. según la cual todas las cosas. una escuela de médicos —que publica en versos sus observaciones — seguirá estudiando y poniendo a punto remedios a base de plantas. se instaló en el número 4 de la avenida del Observatorio.. Esta ciencia es conservada por los clérigos. Por mucho que. en Suiza..» O esta receta de «bolus purgante». Es él. filósofo y prelado cuya piedad no puede ser negada. regaliz selecto medianamente picado. en el cantón de Schwyz.. uno de cuyos más célebres alumnos fue François Rabelais. encierra entre treinta y ciento cinc uenta componentes. El hombre nació en 1493. en S alerno. dejando a un lado las enseñanzas del pasado. todavía nat urales. En estas condiciones. De ahí su famosa teoría de los idénticos. que iba a revolucionar la medicina con su teoría de los «idénticos». que era para ellos la «hierba maravillosa». los griegos mutichiol y los latinos heliotropium. Deslizándonos así a lo largo de los siglos. Su padre era un alto funcionario de la Corte Imperial. s egún toda probabilidad. en efecto. la quimiote rapia. por ejemplo. y no de los menos importantes —Maurice Mességué forma parte de ellos — siguen concediendo todavía un cierto crédito a esta teoría. así c omo por los alquimistas. Para él. lo cual no resulta siempre incompatible. ¡el cólquico soberbio contra los callos de los pies! Algunos fitoterapeutas. cuya reputación sigue aún manchada por un relente de azufre. de un volumen enorme de plantas. pero claramente más potentes que las prepara ciones clásicas. y de tropos. y haced un bolus con azúc ar. más conocido con el nombre de Paracelso. que se encuentran entre sí en un plano «astral» y se influencian mutuamente para bien o para mal. pues. Paracelso no vaciló en extraer de ello la conclusión de que formas semejantes debían. emiten radiaciones. el primero de los cuales. del corazoncillo y del beleño. se consagra tant o al estudio y a la filosofía como a su sac erdocio. puesto que de él se trata. la nuez. cerca de Nápoles. que quiere decir «cambio». de no ofrecer al paciente más que el beneficio de una sola virtud de la plant a de la que había sido extraído. fundada sobre el principio de que toda planta parecida a un órgano era adecuada para tratar las enfermedades de este órgano. era excelente contra los dolores de cabeza. ¿por qué no decirlo? por la brujería. Pero el segundo libro en particular demuestra un perfecto conocimiento de las plantas. Lo administraréis por la mañana. porque esta hierba se gira hacia el sol. Para convencerse de ello basta con leer por ejemplo las primeras líneas del capítulo consagrado al heliotropo: «Los caldeos la denominaban hier ba ireos. un museo medicinal que reagrupaba unas 22. que significa «sol». era la necesidad.. El método presentaba sin embargo inconvenientes.Los griegos y los romanos han definido la utilización de las semillas del ricino. en resonancia con todas las fuerzas magnales de la creación. dicho de ot ro modo aquella que. sin embargo. a orillas del Danubio. para la destilación de algunos gramos de esencia. Además. sostuvo ant e esta asamblea una tesis doctoral que tenía por tema las plantas medicinales. Muy pronto fue imitada por la escuela de Montpellier. era evidentemente mucho más rentable ir en busca de productos de s íntesis de 39 .000 muestras de plantas. las dos rec opilaciones que han llegado hasta nosot ros —El Gran y el Pequeño Alberto — evidencian un ciert o ent usiasmo hacia los procedimientos «herméticos» y. y si bien la admiten en algunos casos particulares. E videntemente. Los galos han ap ortado el conocimiento del muérdago. imagen de la caja craneana que alberga el cerebro. la judía (poroto -chaucha) indispensable para curar las afecciones de los riñones.» Un poco más tarde. que sigue siendo completamente actual: «Tomad casia nueva. A ellos les corresponde también el mérito de haber reconoci do las posibilidades de la centaura menor. lo cual muy a menudo no es más que una abdicac ión de la razón frent e a las fórmulas de los químicos. así como la salvia. Una hierba. en P arís. llegamos ahora a lo que se ha c onvenido en denominar la época moderna. Es ésta una de las ideas -fuerza del ocultismo. que era en su lengua la «hierba sagrada». En un primer tiempo. se cont entó con extraer el principio activo mayor de cada planta y concentrarlo. antes de escribi r las aventuras de Gargantúa y Pantagruel. no la convierten en un dogma intransgredible. Esta interpretación proviene de helios. pese a los numeros os desplazamientos que se ve obligado a efectuar para escapar a las cábalas desencadenadas por aquellos que le reprochan algunas amistades con el «Maligno». y no el menor. se obtenían así medicamentos. Luego vino inmediatamente Pedro Aureliano Teofrastro Bombastus von Hohenheim. Muy impresionado por el ocultismo. en 1882. del eléboro. no c ree más que en un progreso mal comprendido. pensaba que el equilibrio físico está condicio nado por una fuerza «magnal». en Einsiedein. que. de los cuales cada uno pos ee una acción y una potencia espec íficas. nació en 1193 en Lauingen. el reinado de los remedios nat urales había pasado. Sin embargo. emitir radiaciones comparables y capaces pues de reforzar se en razón de su complementariedad. tres horas antes de comer. Pero Alberto encuentra también tiempo para escribir. neuralgias y migrañas. y cuatro granos de canela. el medicamento as í obtenido pres entaba la des ventaja. Por diferentes procedimient os. en relación con las decocciones antiguas. Ordenado sacerdote. como lo prueba el ejemplo más célebre de todos ellos. naturalmente. de la raíz de tapsia. Alberto Magno. de la verbena. lo hacen de una forma más mesurada que su creador.

en fitoterapia. Desafiando al Consejo de la orden de médicos. estos especialistas a los cuales miles de pacientes debían el haber recuperado su salud no eran mejor trat ados que. incluso envenenamientos. Cada planta. ¡los cosecheros destiladores ! Los pocos herbolarios que subsisten hoy en día son aquellos que han pasado su examen antes de esta fecha fat ídica. Lo único en lo que aún no se había pensado era en que estas preparaciones antinaturales podían des encadenar en el organismo series de fenómenos de rechaz o. dice. Son. Pero el golpe de gracia contra esta última iba a ser dado el 11 de setiembre de 1941. tiene una propiedad dominante muy particular. curados por la química de una afección benigna. la mortal cicuta se codea con el perejil silvestre. la c omestible de la venenosa. ya sea según una fórmula indicada por el propio médico.. apartarse de los senderos bat idos. Uno de los pocos herbolarios hoy aún en ejercicio explica el porqué: «Imaginemos. como hemos dicho. fitoterapeutas no diplomados tales como Maurice Mességué o Henri Errera siguen curando por medio de plant as. l a «gentil» camomila. cuando el gobierno de Vichy promulgó en Francia una ley suprimiendo el diploma de herbolario y estipulando que esta especialidad paramédica des apareciera al mismo tiempo que el último titular del último diploma expedido antes de esta fecha.. para que la recolección sea buena. En primer lugar. se convierte en un potente vomitivo cuando es tomada con exceso. de modo perfectamente legal. ent re dos plantas. sin embargo. ¡provocadas por los medicamentos que les habían curado! En 1930. Hay que trabajar paso a paso y muy minuciosamente. Es lejos de las carreteras y de los vapores de gasolina donde se encuentran las mejores plantas. si pued e decirse. es prudente 40 . Pero esta recolección no debe ser efectuada no importa cuándo ni importa de qué modo. los accidentes fueron numerosos y.. un kilo de papelillos azules y un kilo de papelillos rojos. ¿Creen que será posible encontrar en estas porciones tantos confeti rojos como azules y amarillos? Segurament e no. Es pues necesario. Otros hombres. De hec ho. adquiere el derecho de elegir la terapéutica que mejor convenga al paciente que está trat ando. pues. Así. Algunos de ellos incluso comercializan sus cosechas. s erá confeccionado sobre pedido. está efect ivament e apareciendo entre los médicos jóvenes que. se puede observar que buen número de enfermos. Para toda ex pedi ción. Una nueva corriente. La poca cantidad de tiendas especializadas existentes empuja en efecto a buen número de personas a recolectar y a c onservar por sí mismas las flores y las hierbas necesarias para la confección de estas tisanas cuyo secreto c onoc ían nuestras abuelas y de las que todos hemos guardado la nostalgia. en lugar de existir ya listo en una farmacia. han tomado el relevo. Y no son los médicos quienes se quejan de ello. A esto hay que añadir el que la mayor parte de las plantas c ensadas como benéfic as a dosis normales pueden tener efectos desagradables. Puede así ordenar un medicamento o. Tras haber agitado el conjunto tanto tiempo como se crea necesario. ya sea siguiendo las indicaciones del Codex.. regada con ins ecticidas y aliment ada con abonos químicos. y que la quimioterapia había suplantado definitivamente a la fitoterapia. si bien facilita la digestión cuando es bebida moderadamente. Las plant as. Ya que. Los hombres civilizados que somos no deberíamos jamás desprendernos de una cierta humildad frente a esta naturaleza. se puede considerar que t odo estaba consumado. y los procesos que éste no deja de intentar contra ellos. como muchas cosas. ya no puede producir más que frut os semienvenenados. A veces hay que andar largo tiempo antes de c onseguir llegar a estos lugares privilegiados. Así. se divide el total en montones de 30 gramos. cuando se abusa de ellas. a menos que nos enc ontremos con una casualidad extraordinaria». Es por eso por lo que es conveniente. pero ¿quién se lamenta de ello? Al encanto de la recolección se une entonces el placer del paseo y los beneficiosos efectos de una generosa oxigenación. los últimos representantes de una «especie en vías de extinción». aquellas que han guardado intactos todos sus jugos. es decir un remedio que. incluso volverse peligrosas. pero sin embargo graves. han debido ser tratados inmediatamente después por afecciones llamadas «secun darias». y se nec esita un ojo ejercitado para diferenciarlas.naturaleza exclusivamente química. pues. y se meten des ordenadament e un kilo de papelillos amarillos. No se prepara una poción a base de plantas del mismo modo que se condiciona un medicamento químico. es decir hace más de treinta y cinc o años. lo cual no tardaron en hacer todos los grandes laboratorios. prescriben cada vez más a menudo remedios a base de plantas. y es la combinación de estas propiedades dominan tes lo que da a una mezcla de plantas la eficacia buscada. cuando uno se met e a herborizar. la cuestión de las dosificaciones es esencial. por el contrario. tomar algunas precauciones. Así. una especie de regreso a la naturalez a. En los campos. Hemos perdido el instinto q ue guiaba a nuestros lejanos antepasados y que les permitía discernir. Ninguno de los métodos industriales empleados en los grandes laboratorios podría dar un result ado satisfactorio. lo cual es el mejor modo de comenzar una cura natural. prescribir una «preparación magistral». que se quiere realizar una mezcla de 3 kilos de confeti de diferentes colores. hay que recordar siempre que la contaminación es un verdadero azote cuya insidiosa acción hace perder a las «simples» una gran parte de s us benéficas propiedades. sin extendernos en el caso de la talidomida o del talco Morhange. huir de las zonas de cultivos intensivos donde la tierra. Es en este momento que los conocimient os del herbola rio revisten una importancia capital. tanto en cantidad como en calidad. pueden ser las mejores amigas del hombre o sus peores enemigas. desde el instante mismo en que un estudiante ha sostenido con éxito su tesis y pronunciado el juramento de Hipócrates.

las hojas de albahaca. la hiedra terrestre. Por el contrario. al azar del paseo. En su obra Guide pratique des plantes medicinales. al regreso al coche. de retama. la belladona. el hinojo. son los dos primeros principios del herbolario. flores de berenjena. tallos y hojas se recogen desde el momento en que el rocío que se ha depositado po r la mañana. o aprovechar la ayuda de radiadores o de toda otra fuente de calor. de énula campana. el hipérico. de gordolobo. la anémona pulsatila. Cada planta. De él dependerá en efecto la buena conservación y. sobre todo. de violeta. Algunas plantas. Las razones son muy sencillas. el apio silvestre. sin medida y mucho más allá de las propias necesidades. de sapo naria. la hierba cana. el marrubio. el malva visco. sobre todo. pero éste no es el mejor método. de digital. y se ha evaporado bajo los efectos del sol. brotes de pino silvestre. Se puede ciertamente partir a la aventura y recoger lo que se presente. Éste sigue siendo el mejor método de asegurarse la recolección del año siguiente. de enebro. en flores. de arra clán. la cinoglosa. de bistorta. como toda «expedición». He aquí lo suficiente como para conseguir una amplia cos echa. el berro. lo cual es menos sencillo de lo que parec e. de salvia. de fresno. no sirve de nada apresurarse y recoger indiscriminadamente. Tomarse su tiempo es el tercero. la endrina. las más vivaces. brotes de álamo. de saúco y de tilo. de t anacet o. desde las primeras tent ativas. de mirtilo. en el asiento de atrás o en el suelo del portamaletas. Partir temprano. el acónito. las hojas de fresno. de prímula. de distinguir el gordolobo o la bistorta en medio de todas las demás hierbas de un prado. las semillas de cólquico. Las demás plantas deben ser 41 . la buglosa. Pero. de fresera. las raíc es de gariofílea. la malva. cort ezas de abedul. en hojas y en tallos. la vincapervinca. hay que cuidarse de actuar vandálicamente. Este secado puede ser perfectamente natural y progresi vo. de hierba mora. Siempre con la misma preocupación de salvaguardar el futuro. de recoger por recoger. hay que elegir su día y su hora. el gordolobo. de roble. la bardana. la santolina. Flores. la famuaria. con mucha delicadeza. rizomas (se trata del tallo subterráneo de la planta que envía raíces hacia la tierra y tallos hacia el exterior) o bulbos de acónito. de borracha. la consuelda. porque la lluvia diluye en cierto modo la fuerza de las hierbas. de escaramujo. y regresar tarde. de celidonia. a continuación porque las humedece y hace as í su secado y su conservación mucho más delicados. En verano: En plantas enteras. de sauc e. Además. los frutos de majuelo. la lec huga nociva. la pulmonaria. no tomar más que las flores que acaban de abrirse y que los ins ectos aún no han tenid o tiempo de deteriorar. Todas no deben ser pues recolectadas al mismo momento si se quieren aprovechar al máximo sus posibilidades curativas. Meterlas todas en una bolsa para poder llevarlas más cómodamente es casi condenarlas al marchi tamiento y al moho. que se colocarán. se debe evitar el arrancar la planta cuando la raíz no es de ninguna utilidad en las preparaciones que se efectuarán a continuación. hojas de muérdago. En primer lugar. de saúco. y no se debe olvidar que cada tallo cort ado no vuelve a reproducir se. la balsamina. la eficacia de las medicinales recogidas. la verónica de los Alpes. el muguet e. de tomillo. de pie de gato. ya que es muy frágil. la hierba de San Roberto. de retama. de romero. de endrino. en un l ocal aireado sin rastros de humedad. pero conviene s abe r también cómo recolectar y. En primer lugar. un día de buen tiempo. hay que elegir las plantas más verdes. el pensamiento silvestre. Una vez terminada la recogida. de valeriana. de madreselva. de cardillo. de levístico. en plantas florecidas. de malvavisco. de reonía. de bardana. por el simple placer. de escabiosa. de reina de los prados. viene la delicada operación del secado. el orégano. de agracejo. se hallan en vías de extinción. y manipular todo ello. de torvisco. la pimpinela. de saúco. la melisa.proveerse de un catálogo botánico en el que se hallen descritas todas las plantas y cuyos grabados las muestren tal como son. como algunos animales. a una temperatura más o menos constante de 15°. el galega. se debe evitar absolutamente partir de rec olección en día de lluvia. a medida que se vaya adquiriendo la experiencia. de tusilago. He aquí lo que preconiza: En primavera: En planta entera. de aladier na. Además. Debe además ser efectuado a la sombra. Poco a poco. de nogal. Las raíc es y los rizomas se recolectan al caer la noche. Vincent d'Auffray traza un cuadro de las distintas épocas en las cuales conviene rec olectar las medicinales más corrientes. En invierno: Raíces. el hisopo. la pariet aria. de granza. de c onsuelda. la borraja. la saponaria. de rábano blanco. de brusco. Las flores deben ser suspendidas en guirnaldas y las hojas en racimos. Se deben por el c ontrario formar manojos. pero sería estúpido creer que uno puede ser capaz. de genciana. la matricaria. de z arza. la fícaria. sufre variaciones estacio nales. se hará más raro el tener que recurrir a este vademécum. En otoño: En plantas enteras la pequeña menor. la lavanda. En efecto. de ajedrea. el cardillo. saber conservar estas plantas. de ortiga muerta. la gariofilea. por consiguiente. de sello de Salomón. en efecto. de tusilago. y sus propiedades se resienten de ello. el meninanto. el ajenjo. una c ampaña de recolección de medicinal es s e prepara con anticipación. las flores de árnica.

En cuanto a los botes de hojalata. removiendo diariamente. Como para la alcoholatura. raíces o cortezas que de líquido. de forma que se decante. aproximadamente una quincena de días. se prepara haciendo hervir en aproximadamente un litro de agua 250 gramos de plant as frescas. es decir se hace vert er con precaución el líquido. Se prepara vertiendo s obre las plantas reducidas a fragmentos menudos un peso equiva lente de alcohol de 90°. más caros. Basta. el secado t ampoco presenta ningún problema. Se pueden encontrar sin embargo en el comercio tarros opacos que. ALCOHOLATURA: Es un medicamento que se toma a razón de unas pocas gotas mezcladas con un vaso de agua azucarada. y de los cuales enumeramos a continuación los principales. Desgraciadamente. pero la naturaleza del oleaginoso empleado puede variar en función de las afecciones que debe tratar. Se deja macerar todo aproximadamente un mes. Pero los modernos apartamentos tienen casi todos un lugar previsto para tender la ropa. Los boc ales de cristal pueden ser también utilizados. de modo que las plantas que contienen permanezcan en la sombra. naturalmente. luego se decanta. y a veces incluso es recomendable beberlos a cucharaditas. Esta preparación se conserva muy bien a condición de ser almacenada al abrigo de la luz en una habitación que no esté ni sobrecalentada ni demasiado fría. preferentemente con miel. tantas veces como sea necesario para que el líquido sea perfectamente claro y no contenga ya ningún fragmento de planta en suspensión. ante todo. Las raíces. Se deposita entonces una especie de sedimento y basta con volver a pasarla una se gunda vez —utilizando un filtro de papel de los que se usa para el café — para obtener la alcoholatura. pueden ser colocadas a secar al sol. En verdad. fricciones. que aprovec han su fin de semana para ir a efectuar una recolección de plantas de salud. Luego se toma este delicioso alcohol como un aguardiente normal. los pequeños males de todos los días. se llega muy rápidament e a reconocer las buenas plant as de las malas. Luego se pas a la mezcla a través de una t ela que se apret ará fuertemente a fin de que todo el jugo contenido en las plantas sea recuperado. AGUARDIENTE DE PLANTAS : Contrariamente a los servidos en los cafés y otros establecimientos de bebidas. Después se deja reposar el líquido. cada vez son más raros y. 42 . Para aquellos que viven en el campo y que disponen de suficiente lugar en su casa. por ello. Este aguardiente. Con un poco de costumbre. pues. ACEITES: Pueden servir tanto para confeccionar deliciosas ensaladas como para masajes. secadas con mil precauciones o. compradas en el herbolario. con su ay uda. más robustas. Tras haber dejado que el líquido s e reduzca a la ¿mit ad y esperado a que se enfríe. de no abus ar de él. se hallan ahora en sus frascos. se completa lo que s e ha ¡evaporado c on medio litro de alcohol de 90° y se deja macerar algunos días. más simplemente. obt eniendo así un secadero de plantas perfecto. un aceite de plantas se prepara con el aceite de oliva virgen obtenido por primera presión en frío. cada cual puede constituir este herbario que nuestras abuelas utilizaban tan a menudo para mantener en buena salud a todos los habitantes de la casa. Una vez terminado el secado. aunque sean menos b onitos. a c ondición de mantenerlos encerrados en un armario. se deja reposar y se filtra de nuevo. Para preparar este aceite. que normalmente se llama alcohol puro. INFUSIONES Y TISANAS Estas plantas. S ólo los habitantes de las ciudades. se filtra la preparación a través de un paño. en un lugar seco. conviene emplear el mismo volumen de hierbas.dispuestas sobre cañizos en capas lo suficientemente delgadas como para evitar que la humedad que desprendan ocasione su putrefacción. Servirse bien de las simples es. Se conserva el conjunto al abrigo de la luz. No lo son en absoluto. a distinguir las mejores y a saber ex actamente por qué lugar conviene cortar su tallo. para obtener buenos resultados. cuya abert ura s e puede cubrir con tela de sac o por ejemplo. presionando bien el «mosto» para exprimir la totalidad del jugo. en una bot ella bien tapada. Generalmente. A condición. eliminados todos los obstáculos. pueden experiment ar algunas dificultades. con respetar escrupulosamente las dosificaci ones y conocer perfectamente los diferentes modos de preparación en los cuales pueden entrar. un Ch artreuse o un Bénédictine. y no pueden ser recomendados. este aguardiente no pos ee más que efectos benéficos para el cuerpo. evitando que arrastre consigo las impurezas que se han depositado al fondo del recipiente. ya que como todas las preparaciones alcoholizadas puede embo rrachar y tener consecuencias desastrosas para el hígado. no es necesario ser un gran fítoterapeut a para curar. que de he CHO llegan incluso a confundirse con nuestra preparación. Así. las plantas deberán ser almacenadas al abrigo de la luz. listas para ser utilizadas en confeccionar bienhechores remedios. Todas estas operaciones pueden parecer muy complica das. que presentan además la ventaja de ser muy decorativos. una cosa muy «simple». recolectadas en el frescor matutino. Los mejores recipientes siguen siendo aún los buenos viejos tarros de loza. no son más que algo para salir del paso. sirven también perfectamente para este cometido. Una vez transcurrido este plaz o.

pero lo suficientemente diluidas como para que no ataquen las frágiles mucosas del fondo de la boca. preparar una ración familiar de infusión utilizando una tet era. tal como se hace por ejemplo con las aplicaciones de hojas de repollo. A menos que se diga simplemente un té o un café. la cataplasma en general se compone de una harina — de lino. COMP RESA: Aquí también tenemos una palabra cuyo sentido cree conocer todo el mundo. finalmente. De todos modos hay que tener cuidado y comprobar que se trata realment e de esencias naturales y no de productos de s íntesis realizados químicamente. y se puede decir que en fítoterapia son las preparaciones más corrientes. luego haciendo evaporar nuevamente el líquido hasta que la mezcla tenga el mismo peso que la s plantas que fueron incorporadas a ella al principio. CALDO: Algunas buenas cocineras van a creer que las injuriamos explicándoles cómo preparar un caldo. provistas de tapadera. etc. Una vez precisado esto. Se puede preparar de diferentes maneras. es el obtenido utilizando no tan sólo las hojas o las flores. Una cucharadita de café de vinagre de sidra añadido a la pasta refuerza considerablemente la acción de todas las cataplasmas. cuando este último no es más que una cataplasma revulsiva compuesta esencialmente por harina de mostaza. que pueden hallarse en el comercio. el baño de hierbas une a los beneficios de la cura el placer de la relajación. Cuando llega al punto de ebullición. El extracto blando. las raíces y las cortezas. CATAPLASMA: A menudo se la confunde con el sinapismo. tomando siempre las mismas precauciones. GARGARISMOS : Consisten en bañar la garganta con ayuda de infusiones. a decir verdad. Se de ja luego hervir muy suavemente durante una decena de minutos. ya sea c omponiendo una mezcla en un saquito de gasa que se sumerge en el agua. con la infusión. quizá porque recuerda demasiado a medicamento. Sólo que la palabra tisana choca un poco. son obtenidos por destilación al vapor. pero que es obt enido haciendo evaporar una solución acuosa. Es igualmente posible preparar la suficiente cantidad de decocción como para poder utilizarla varios días s eguidos. creemos que. por lo que se prefiere hablar de una infusión de menta o de verbena. conviene dejarla hervir unos dos a tres minut os. relajante. Es por eso por lo que creemos que es preferible dejar a los especialistas el c uidado de realizarlos y comprar estas esencias ya preparadas en las tiendas especializadas. De hec ho. La preparación debe ser entonces ligerament e calentada antes de aplicarla sobre la piel. esencias o decocciones de plant as. tant a es su costumbre de hac er cocer así sus verduras. si se trat a de un caldo de flores o de hojas. Sin embargo es bueno precisar que una compresa debe ser siempre aplicada tibia. y que debe ser cambiada apenas se ha enfriado. BAÑO DE HIERBAS : Tónico. los cuales. a condición de que el recipiente que la contiene sea colocado al abrigo de la luz y lo suficientemente lejos de las fuentes de calor. ya sea echando en la bañera extractos. 43 . maceraciones o decocciones. luego encerrada en una muselina. DECOCCIÓN: Es. Una verdadera infusión no se prepara simplemente echando en una taza un pellizco de hierbas y vertiendo encima agua a punto de hervor — nunca hirviendo—. Se puede. por supuesto. pero si uno se siente individualista basta con procurarse tazas especiales para infusiones. Como las esencias. HIDROLATO: Se obtiene destilando las plantas en un alambique. sino también la planta entera. El extracto fluido se obtiene añadiéndole al extracto propiamente dicho una cierta cantidad de agua o de alcohol. ES ENCIAS : Estos concentrados aromáticos. se obtiene deteniendo la ebullición en el momento en que la preparación consigue una consistencia comparable a la de la confitura. EMPLASTO: Entre los niños es casi una injuria. se echa la cantidad requerida de la mezcla en agua fría. Para prepararla. De hecho. Esta duración puede ser aumentada para las plantas duras o leñosas. El extracto total.. del mismo modo en que se infusiona el té en una taza. o un poco más si son las raíc es o las cortezas las que forman la base de la preparación. para que un caldo merezca verdaderamente este nombre. es un concentrado. Teniendo en cuenta el hecho de que es bastante raro que uno posea en su casa dicho aparato. Hay que cubrir además la taza y aguardar una buena dec ena de minutos a que las plantas que se han colocado en ella hayan entregado al agua todos sus jugos. ya que no plant ea ningún problema de conservación. hasta que aproximadamente una quinta parte del líquido se hay a evaporado. y uno se pregunta el porqué. este sinónimo de cataplasma designa más especialmente las aplicaciones hechas sin la ayuda de una tela para envolver los ingredientes. es obligatorio que las plantas hayan sido echadas en agua fría y que ésta haya sido colocada inmediatamente al fuego. llamados también «aceites esenciales ». es preferible adquirir los hidrolatos en las tiendas especializadas. creemos que es preferible obtener estas preparaciones en las tiendas especializadas. verificando bien de todos modos que no contengan ningún aditivo químico. no son otra cosa que tisanas de uso corriente.Esta preparación puede conservars e mucho tiempo. todos ellos procedimientos que no resulta demasiado cómodo realizar uno mismo en casa. de salvado o de plantas trituradas — diluida en agua fría hasta la obt ención de una pasta. delicadament e perfu mado. incisión. por no decir viciado. como las esencias. una de las formas más corrientes de confeccionar las tisanas. INFUSIONES: Son verdaderas tisanas. en cambio. EXTRACTO: Como la esencia. que se lleva en seguida progresivamente a la ebullición.

Cuando no se posee este dispositivo. aislándos e del exterior gracias a una t oalla colocada sobre la cabeza y que cuelgue a ambos lados de la cara. MACERACIONES: Como indica su nombre. INTRACTO: S e prepara de una forma comparable a la que hemos indicado y a para el extracto. puede ser considerado como inhalaciones. siendo la operación lo suficientemente rápida. se obtienen haciendo quemar sobre las bras as de una chimenea o de una parrilla plant as aromáticas. De hecho. Pese al delicios o aroma que les proporcionan las hierbas. siempre es preferible utilizar un buen vino — pero no forzosamente un «gran» vino— para hacer esta preparación. Añadamos para terminar que el hecho de fumar algunas plantas. deben ser administradas calient es (aproximadamente 35°) o frías. apreciarán enormement e este hemostático indoloro y con un delicado aroma a pino. los pequeños robots de cocina son de una gran ayuda. tanto a causa de sus propiedades como a causa de su forma de prepararlos. se preferirá un tipo alsacia. Las inhalaciones secas. La diferencia esencial entre los dos productos reside en la forma en que h an sido conservadas las plantas utilizadas. TINTURA ALCOHÓLICA: Es obtenida dejando macerar las plant as durante al menos tres semanas en aproximadamente cinco vec es su peso de alcohol de 90°. Tradicionalmen te. a fin de proporcionarle sus propiedades específicas. confeccionando algunas de estas aguas. puesto que s on las primeras dentro del orden alfabético: AGUA DE BROCHI ERI: Los hombres que todavía utilizan navaja para afeitarse. según los casos. VINOS DE PLANTAS: Pueden ser blancos o tintos. estimamos que. Las lociones son utilizadas para masajear el cuero cabelludo. con la única diferencia de que. es tiempo de pasar a los trabajos prácticos propiamente dichos. como productos de belleza principalmente. Precisaremos sim plemente que las lavativas son generalmente a bas e de infusiones o de decocciones y que. las plantas trituradas. el curry o la paprika. no tiene ninguna utilidad el proporcionarle un buen sabor. Si se trata de vino blanco. no pierden ninguna de sus cualidades esenciales. Generalmente. S e le añaden luego maceraciones de plantas. tales como la pimienta. que forma como una especie de embudo por encima del recipiente que contiene el agua hirviendo. antes que lanzars e a complicadas operaciones. según el tipo de preparación. puede contentarse con inclinar la c abeza por encima de una cacerola que contiene la preparación hirviendo. El linimento se prepara como el aguardiente de plantas. cuyas propiedades diuréticas no hace falta demostrar. al no perma necer más que un tiempo muy breve en cont acto con el metal. pero hay ocasiones en las que uno debe doblegarse. pueden ser reducidas a polvo y ser utilizadas como condimento. este nombre designa una solución de azúcar —o mejor de miel— en agua destilada. No nos extenderemos en la forma de tomarlas ni en el aparato utilizado para ello. sobre todo teniendo en cuenta que. 44 . JUGO DE HI ERBAS: Son en todo punto comparables a los jugos de frut as frescas.INHALACIONES: La palabra expresa lo suficientemente claro lo que quiere decir. según se les exija tener virtudes diuréticas o astringentes. Última recomendación a propósito de los vinos de plantas: al igual que con los aguardientes de plantas. con la cual les ocurre a veces que pueden llegar a cortarse. JARABES: Básicamente. el rostro o el cuerpo. más tónico y más reconstituyent e que el tipo borgoña. Se obtienen mezclando las esencias o las decocciones de plantas a mantequilla o a mant eca no saladas. la elección deberá decantarse hacia un tipo burdeos. estas tisanas o estas tinturas que siempre es bueno tener en la farmacia familiar. en la cual las plant as desprenden sus vapores. es mucho más razonable procurarse este producto en un especialista. Una vez más. ni demasiado elevada ni demasiado baja. LOCIONES: No son ni más ni menos que decocciones enfriadas y coladas para eliminar los fragmentos de plantas que han servido para realiz arlas. permanezca constante. si se utiliza un tinto. ya que entonces se corre el riesgo de convertirse en alc ohólico creyendo estarse curando. Empezaremos pues con las aguas. puesto que no está destinado a ser bebido. sobre todo para combatir el asma. se obtenían machacando las plantas en un mort ero antes de prensarlas en una tela para exprimir sus jugos. aunque se presen tan casi siempre en forma sólida. POLVOS: Todas las hierbas. UNGÜENTOS : Son parecidos al linimento. Ahora que dominamos mejor todos estos términos técnicos. E n cambio. Este conducto lleva directamente a la nariz las emanaciones de la preparación. por su parte. y es posible atenuar su grado alcohólico rebajándolos con agua en el momento en que son mezclados a las plantas que deben macerar. Hoy en día. LAVATIV AS: Es con mucho la forma más desagradable de hacer una c ura. LINIMENTO: Todos los deportistas conocen bien este aceite de masaje que les permite calentar sus músculos antes de la competición o calmar los dolores provocados por un esguince o una elongación. esta mac eración se hace en un jarro de vidrio. es importante no dejarse llevar por el placer del paladar y consumir más de lo conveniente. P ueden tomarse con ayuda de un aparato especial. implican una larga permanencia de las plantas en el líquido que será luego utilizado. una vez secas. cuyos efluvios se respiran as í por toda la habitación. éstas pueden ser puestas a macerar entre un día y varios meses. en un armario o alac ena donde la temperatura. al abrigo de la luz.

). Reducir a trozos pequeños 100 gramos de flores de melisa. Mezclar bien el líquido. BÁLS AMO DEL S AMARITANO: El Buen Samaritano. esguinces. Se filtra ent onces el líquido obtenido y se almacena. desinfectar. de serpol. Es evidente que siendo la composición de este remedio bastante compleja. Mezclar en una botella el mismo volumen de aceite y de vino. y ya es tiempo de detener la cocción. de mejorana. AGUA DE ZARCILLOS: Recomendada para los enjuagues bucales. se la encuentra ya preparada en las farmacias. Hacer macerar 30 gramos de c ada una de las siguient es plantas en un litro de alcohol de 90°: flores de lavanda y de corazoncillo. en la época de los antibióticos y de las píldoras . es decir detener las pequeñas hemorragias sanguíneas. de eupatorio. etc. a ser posible—. de tomillo. pero por supuesto es mucho más preferible preparars e uno mismo este alcoholato. que quedará desinfectada y protegida. se obtiene haciendo macerar durante dos a tres días 5 45 . es utilizado para calmar los dolores reumáticos. 120 gramos de hojas frescas trituradas de berros. de albahaca. o puede ser empleada para apres urar la cicatrización de las heridas. de ruda y de hinojo. Su eficacia es tan reconocida que aún hoy en día. filtrar el líquido para eliminar los residuos de las plantas. es decir. Filtrar y conservar en una bot ella bien tapada. luego filtrar en ca liente y echar inmediatamente en un recipiente de cuello ancho para ser conservado. bastant e complicada a fin de cuentas aunque las dosificaciones sean las mismas para todas las plant as que entran en ella. He aquí la receta. 80 gramos de clavo. Se solidifica parcialmen te. agit ando de tanto en tanto. tras haberle añadido algunas gotas de esencia de ajenjo. multiplicar el peso de las plantas por la misma cifra que los litros de alcohol utilizados (para 2 litros. Hacer una infusión. es int eresante prepararlo en gran cantidad. de hisopo. AGUA V ULNERARI A ROJA: Debe su c olor —y por lo tanto su nombre — a las flores de corazoncillo que entran en s u composición. Es cierto que su preparación es un poc o más complicada. 120 gramos de hojas frescas trituradas de codearía. y también para reducir los esguinces. Incluir también en la preparación 100 gramos de c orteza de roble. Dejar macerar el conjunto durante una semana en 5 litros de alcohol de 90°. de romero. en dos litros de agua c omo mínimo. El agua de melisa se consume mezclada con agua azucarada —siempre con miel. más bien el autor fue un hombre de guerra. 30 gramos de cort ezas de limón picadas. Aplicar inmediatamente sobre la herida. Cicatriza las heridas. lo mismo de corteza de granada y el mismo peso de brotes de álamo. Te rminar esta mezcla de plant as incorporando 50 gramos de raíces de genciana. Sin duda no se t rata de la misma pers ona que dio su nombre a esta preparación. así como 60 gramos de esencia de romero. de caléndula y de árnica. AGUA DE MELIS A: Era un poco el remedio milagroso de nuestras abuelas. de tomillo. de dormidera y de estamonio. de hierba de mora. de ruda. de melisa. Es suficiente entonces. etc. de menta. de tanaceto. de hisopo. de menta. se constata que el aceite ha tomado una hermos a tonalidad verde. de salvia y de calamento. se prepara haciendo macerar. de salvia. de beleño. 20 gramos de esencia de tomillo y 100 gramos de amoníaco. que lo utilizaban tanto contra los vómitos como contra los espasmos cardíacos. Filtrarlo todo al cabo de una semana. de orégano. cocer suavemente algunas hojas frescas de belladona. que de hecho no pide más que un poco de cuidado para resultar completamente logrado. de ajenjo. de mejorana. de menta picante. nos dice el E vangelio. de coraz oncillo. tal como se la encuentra en Les Bienf aits des plantes (Dargaud editor): «Disolver al baño maría 300 gramos de jabón rallado en dos litros y medio de alcohol de 90°. pero los resultados compensan. añadiéndole 240 gramos de alcanfor. de 50 gramos de hojas de nogal.Hacer macerar durante tres o cuatro días un volumen de virutas de madera de pino en dos volúmenes de agua.» BÁLS AMO TRANQUILLE: Excelente contra los reumatismos. 80 gramos de canela. 3 litros por tres. multiplicar por dos. En un litro de aceite de oliva. que sigue a continuación. puesto que su principal propiedad es ayudar a la cicatriza ción de las heridas. Dejar dec antar y filtrar. Al cabo de aproximadament e una hora. hojas de albahaca. compartió su manto con un pobre. y 15 gramos de pétalos de rosa. de ajedrea. 50 gramos de agrimonia. Tras una semana. debe su nombre al buen abate que lo puso a punto. de tabaco. Añadir 10 gramos de pét alos de rosa. la misma cantidad de centaurea. de romero. Mezclar el conjunto hasta obtener una precipitación homogénea. sino de ser también antiséptico. en 700 gramos de alcohol de 90°. 10 gramos de clavos triturados. AGUA DE MENFIS: He aquí otro after-s have que presenta sobre el citado anteriormente la ventaja de ser no sólo hemostático. Aplicarlo en fricciones sobre los reumatismos. sobre todo teniendo en c uent a que se conserva perfectamente bien. de angélica. 80 gramos de nuez moscada. para hallar las proporciones exactas. 50 gramos de cortezas de limón frescas. Filtrar y conservar en un lugar fresco. BÁLS AMO OPODELDOCH: Como el Bálsamo Tranquille. cuando no era para desinfectar una herida. de hojas de zarza. 30 gramos de canela. Uno puede utilizar esta cómoda solución. de salvia y de tomillo. de calamento. ELIXIR DE GARUS: P recioso para la digestión. 50 gramos de cilantro y 50 gramos de raíz de angélica.

la c ocinera picará 40 gramos de canela. Para fabricarlo. 10 gramos de nuez moscada y. de fumaria. así como 46 . 10 gramos de nuez moscada y 50 gramos de canela en 5 litros de alcohol de 90° a los cuales se habrá incorporado 200 gramos de agua de azahar. Pasar y conservar al abrigo de la luz en una bot ella bien ta pada. Filtrar y conservar al abrigo de la luz. 20 gramos de hojas de perejil y 20 gramos de sulfato sódico en un litro de agua. Reducir igualmente a polvo 5 gramos de flores de saúco secas. de matricaria. y facilita así la digestión y la asimilación de los aliment os. Filtrar y añadir 1. aún hoy en día. Una c ucharada sopera de este jarabe tomada por la noche t endrá unos efectos incontestables a la mañana siguiente. de berro y de le chuga. TÉ DE S AINT-GERMAI N: ¿Tenía el conde de Saint-Germain la edad que pretendía? Algunos lo siguen creyendo. JARABE DE ARTEMISA: Todas las mujeres que tienen reglas difíciles deberían tenerlo en su botiquín. de hinojo. Tras lo cual le bastará echar una pulgarada pequeña sobre el bistec (bife) del hombre de su vida para que éste recuerde de pronto que siempre la ha encontrado muy deseable. 5 gramos de azafrán. POCIÓN DE TODD: Los aficionados a las bebidas ex óticas podrían pensar que se trata de un ponc he. la misma cantidad de granos de anís. En efecto.5 ki los de azúcar. Aromatizar con 5 gramos de tintura de canela y diluir ampliament e con agua. Echar en un kilo de miel. los reyes hicieron Francia. TISANA REAL: Si. Dejar macerar durante medio día. Para mejorar su sabor y para que la preparación merezca verdaderamente s u nombre de jarabe. 70 gramos de almizcle. Hacer macerar durant e veinticuatro horas 20 gramos de sena. JARABE DE RUIBARBO: Ha ayudado a generaciones de niños a no tener problemas intestinales. en un litro de agua. de un jugo de hierbas obtenido machacando. lo cual no dejó de ocasionarles algunos empa chos. así como de hinojo. este jarabe regulariza la función menstrual. unos 200 gramos de flores de artemisa. Echar 30 gramos de jarabe de azúcar en aproximada mente 50 gramos de ron. Hacer macerar durante algunos días 10 gramos de hojas de sena en alcohol de 90°. al que se habrán mezclado 2. en la medida en que ayuda a la digestión al tiempo que despierta los ardores amorosos. este polvo puede evitar tanto las hinchazones como los dolores de vientre. POLVO IMPERIAL DE LÉMERY: Se halla perfectamente en su lugar en todas las preparaciones que recomendábamos en el capít ulo dedicado a la c ocina de la felicidad. de albahaca y de ruda. hojas frescas de achicoria. compuso para ayudarles una tisana que. estimula poderosamente la ves ícula biliar. si puede obtenerlo. en alcohol de 90°. en cantidades iguales. TINTURA DE ÁRNI CA: Diluida en un vaso de agua. Añadir a la preparación 5 gramos de cilantro y 5 gramos de granos de anís. Tras filtrarlo. 5 gramos de mirra. 30 gramos de jengibre. la misma cantidad de clavo. 50 gramos de clavo y la mi sma cantidad de ruibarbo. y podrá continuar aún durant e mucho tiempo cumpliendo con este papel. De hecho. JARABE DEP URATIVO: Se trat a. pero es dudoso que una longevidad t an excepcional como la suya pudiera ser debida a la tisana que aún lleva su nombre y que era apodada igualmente «polvo de larga vida». Se obtiene machacando 50 gramos de granos de anís. y granos de anís. también consiguieron la reputación de hacer buenas comidas. de anís y de canela. añadir 100 gramos de mejorana. pasar. la misma cantidad de cilantro y de hinojo.5 kilos de azúcar. es llamada real. Mezclar los dos jarabes y filtrar de nuevo. 10 gramos de canela. se añade al líquido obtenido una vaina de vainilla para darle mejor sabor. Echarlo todo en 5 litros de agua hirviendo. al mismo tiempo que at enúa los dolores y devuelve el vigor a aquellas que se sienten agotadas por estas indisposiciones perió dicas. Hacer una infusión. a las cuales proporciona un muy buen sabor. Luego hacer evaporar este alcohol y recoger el polvo obtenido. es un precioso estimulante para combatir las depresiones conse cutivas a los estados gripales. 5 gramos de clavo. Hasta tal punto que un herbolario. y añadir 2 kilos de azúcar al líquido. Hacer macerar durante un mes un puñado de flores de árnica. de nepetacataria. Una cucharada sopera de esta preparación por la mañana y otra por la noche ayudan a atravesar este período difícil para muchas mujeres. se le puede añadir tanta miel como se desee. POLVO PARA FAVORECER LA EXPULSIÓN DE LOS GAS ES INTESTINALES: Espolvoreado a pequeñas dosis sobre las carnes. Componer con ello una infusión y preparar como un auténtico té. 100 gramos de hojas de escolopendra y 50 gramos de bayas de alquequenje. la misma cantidad de cortezas de limón secas y de cortezas de naranja. Recuperar el ruibarbo y la canela y añadirles 20 gramos de raíces y 300 gramos de hojas de achicoria. y 500 gramos de jarabe de culantrillo para suavi zarlo. Hacerlo calentar todo hasta obtener un líquido ligeramente espeso. 100 gramos de fumaria.gramos de áloe. con 200 gramos de ruibarbo y 20 gramos de canela. como se dic e. canela. cuyo nombre se ha perdido desgraciadamente. añadir también 20 gramos de raíces de énula campana. la misma cantidad de menta poleo. de hecho.

la gota. era su único lugar vulnerable. no habiendo gozado de la protección de las aguas malditas. con una preparación cuya receta es la siguiente: Hacer macerar en 4 litros de vino blanco. sujeto det rás del carro de su vencedor. Las hojas.un limón cortado a rodajas. Vinagre de los cuatro ladrones. Lo más sorprendente es que nunca resultaron contamina dos. 50 gramos de lavanda. A su regreso. el río de los Infiernos. 50 gramos de romero. no hubieran dado a conocer el secreto que les había preservado. una vez secas. que hizo una gran recolección. ordenó la confección de emplastos. proporcionan baños excelentes cont ra las enfermedades de la piel. para evitar la horca. lo había sujetado por ese famoso talón. el cual. no se puede pedir de ellas que constituyan un remedio universal. ya que ayuda también a eliminar las contusiones. La historia podría resultar inmoral hasta el final si nuestros cuat ro ladrones. y que luego pudieron gozar apaciblemente del pro ducto de sus rapiñas. En infusión (de 30 a 50 gramos p or lit ro de agua). y Aquiles fue a reunirse con los dioses. su madre. 10 gramos de canela. vamos a estudiar del mismo modo las de las plantas medicinales propiamente dichas. mientras aguardaba a que el veneno en que había sido untado el dardo que lo había golpeado hiciera finalmente su efecto. ABEDUL: La Edad Media lo había apodado el «árbol de la sabiduría». las epidemias de peste son cada vez más raras. De acuerdo. combaten los cólicos nefríticos. para abatir al héroe. 50 gramos de flores de ajenjo mayor. Era allí donde había disparado el dios del Sol. excelente desinfec tante. 50 gramos de ruda. 50 gramos de salvia. Así. tisana real. permiten preparar líquidos que tienen sensiblemente las mismas propiedades. cuyo cuerpo. he aquí nombres poéticos para preparaciones muy eficaces. es decir que. Pero. a fin de que ninguna herida pudiera serle nunca infligida. durante una semana. bálsamo del S amaritano. si bien se pueden pedir muchas cosas a la fítot erapia. no se le puede pedir lo imposible. a fin de vengar a Héctor. de nuez moscada y de ajo. Tendido bajo su tienda. Ahora era el turno del griego sufrir. lo había sumergido en el Estix. té de Saint-Germain. Nombres ade más mucho más atractivos que los horribles neologismos con que son etiquetadas nuestras modernas especialidades farmacéuticas. puesto que cada planta tiene virtudes muy particulares. Fue entonces cuando el herido recordó una planta maravillosa cuyas virtudes le había enseñado su maestro. había sido arrastrado por tres veces alrededor de las murallas de la orgullosa Ilion. Los médicos de Molière consideraban una cuestión de honor el utilizar un lat ín de cocina — ¡en s u caso la expresión adquiría todo su sentido!— que les servía tant o para impresionar a sus pacientes como para disimular su ignorancia. Pero las cualidades del abedul no se limitan ahí. el centauro Chiron. la aquilea — puesto que desde entonces esa hierba arom ática lleva el nombre del valeroso soldado— no podía servir de antídoto al veneno que ya s e había extendido por todo el c uerpo del moribundo. 50 gramos de ajenjo póntico. ¡Qué encanto podrían tener en cambio sus recetas si prescribieran algunas de las preparaciones que acabamos de estudiar! A CADA MAL S U REMEDIO El divino Aquiles iba a morir. la misma cantidad de clavo. Así. Sus sucesores. cuatro hombres sin escrúpulos que aprovecharon una epidemia de peste para entrar a saco en Toulous e y robar sin ninguna vergüenza las casas de los desgraciados enfermos. mantiene sin embargo toda su utilidad. tras haber analizado las propiedades de las di ferent es verduras. Tetis. Filtrar y beber ant es de acostarse. ya que eran sus flexibles ramas lo que utilizaban los maestros para corregir a sus alumnos (tanto como sus deberes). o más bien por el propio A polo. Envió a un esclavo. no por ello emplean menos un lenguaje tan inc omprensible como el suyo para el profano. El vinagre de los cuatro ladrones. antes de cada expedición. y los dolores desaparecieron. si bien son sin la menor duda más competentes. que aplicó sobre la herida. Simplemente embadurnaban sus cuerpos. como había sido necesario que lo sostuviera. en dec occión. Pasar luego todo ello y añadirle al líquido así obtenido medio litro de vina gre de alcohol en el cual se habrán disuelto 20 gramos de alcanfor. Pues no era fácil alcanzar al guerrero griego. sino que en la primavera proporciona una savia diurética y excelente contra las enfermedades de la piel. tanto de todas aquellas que puede recolectar uno mismo como de aquellas otras que únicamente pueden encontrarse en una herboristería. así como de rizo ma de ácoro. los 47 . Añadamos a ello que su poderoso olor lo hace a menudo preferible a las clásicas sales para reanimar a una persona des vanecida. VINAGRE DE LOS CUATRO LADRONES : Eran. Desgraciadamente. A su nacimiento. había tomado la apariencia del troyano. Lo cual prueba que. dice la leyenda. Muy pront o la hemorragia c esó. para mayor provecho de la doliente humanidad. como si fuera absolutamente necesario que el art e médico se disimule tras una pantalla de fórmulas abstrusas para ser operacional. el cual. se masajeaba sin descanso el talón donde se había clavado la flec ha disparada por París.

en las regiones pantanosas. pero que causaba tales estragos —y no solamente entre los poetas — que en 1915 tuvo que ser promulgada una ley prohibiendo su fabricación. «publicado» en Egipto veintiséis siglos antes de Jesucristo. 30 gramos de rosas de Provins secas y 5 gramos de canela. es decir que facilitan las reglas. en el siglo XIII hicie ron descubrir a la Europa oriental las propiedades de esta caña. los reumatismos. Galeno la tenía ya por un tónico poderoso. una jalea. Los médicos de la escuela de Salerno la recomendaban contra el mareo. o en infusión (de 15 a 20 gramos por litro de agua). El vino de agracejo s e prepara ponie ndo a mac erar durante varios días de 50 a 60 gramos de bayas trituradas en un litro de vino. En todo caso es indudable que se revela excelente contra todas las afecciones de la boca y de la garganta. ALQUEQUENJE: Sus frutos en forma de farolillo veneciano le han valido numerosos sobrenombres y también el ser considerada por los sostenedores de la teoría de los idénticos como uno de los mejores remedios contra las afecciones de la vejiga. fue considerada por todos los autores clásicos. Aún hoy en día se le atribuyen propiedades antifebriles. 48 . Puede prepararse de varias maneras. se inmuniza contra las fiebres intermit entes con el siguiente vino: Hacer macerar 50 gramos de hojas de acebo frescas machac adas en medio litro de aguardiente. y ayudar a evac uar los cálculos del riñón o de la vejiga. simboliza las pruebas de la vida. pasando por Dioscórides. ÁCORO: Fueron los tártaros quienes. S us hojas son de un color gris blanquecino. Se le encuentra en las zonas pantanosas. Crec e al borde de los caminos y en el monte bajo. aperitiva. es tan conveniente para curar el hígado como para expulsar las lombrices intestinales o ayudar a las mujeres a tener fácilmente sus reglas. vermífugas y emenagogas. permit e preparar un vino febrífugo. Filtrar a través de un paño apretando bien para exprimir todos los jugos y aromatizar con 400 gramos de miel. En un litro de vino blanco. Sus flores amarillas con cinco pétalos se presentan dispues tas en espiga en lo alto de es e tallo. tan terrible para sus enemigos. AJENJO: En la Biblia. ACHICORI A SILVESTRE: No seguiremos a los «creativos» de las grandes agencias publicitarias cuando afirman que la raíz de la achicoria torrefactada reemplaza ventajosamente al café. ya que su principal virtud es la de aclarar la voz. Tomar un vaso de licor antes de las comidas. Quizá fue él quien les ayudaba a lanzar su potente grito de guerra. realza por el contrario las ensaladas un poco sosas como la lechuga. hacer macerar durante una semana 120 gramos de flores secas de ajenjo. Preferimos este último método que. en cerveza y finalmen te en vino. añadiendo que tenía el poder de alejar a las serpientes —lo cual es posible— y también el de atenuar los efectos del veneno. Las personas que sufren trastornos de la circulación sanguínea. Las hojas. un jarabe. tan grande es su amargor. pequeñas y globulosas. se aromatiza según el gusto y se toma un vas o ant es de cada comida. ACEBO: Este arbusto siempre verde es un excelente febrífugo y. finalment e. Todas estas preparaciones permiten hacer bajar la fiebre y terminar c on al gunas afecciones pulmonares. evidentemente. en cambio. además de disimular el amargor de la planta. as í como aquellas cuyo hígado y ves ícula biliar se hallan obstruidas.reumatismos y la hidropesía. y que sus propiedades diuréticas la convierten en un remedio apreciado contra los cólicos nefríticos y los trastornos del riñón. tienen notables virtudes tonifi cantes. dejar macerar de nuevo durante veinticuat ro horas. digestivas. como todas las cañas. pero es su raíz la que hay que recolectar para confeccionar con ella las decocciones utilizadas en garga rismos. AGRACEJO: Este arbusto proporciona unas bayas comestibles gracias a las cuales puede componerse una decocción. Tras haberlo filt rado. depurativas y diuréticas. además de eliminar sus propiedades perjudiciales. Esto no impidió a nuestro siglo XIX extraer de él una bebida. Para obtenerlo. De hec ho no consigue más que desnaturalizar su sabor sin aportar nada nuevo a la salud. seco y guijarroso. Es perfectamente exacto que se trata de un pot ente diurético capaz de aliviar la gota. pueden también conseguir un alivio seguro con esta cura. basta con dejar macerar de 50 a 60 gramos de esta cort eza en un litro de vino durant e ocho días. de Galeno a Matthiole. lejos de ser desagradable. AGRIMONI A: Ya mencionada en el famoso papiro de Eberg. Muy corriente en el s ur de E uropa. La corteza. como una especie de panacea. añadirle un litro de vino blanco seco. aperitivas —esto lo sabemos —. y un buen medio de hac er una cura es mezclarlas con las comidas. filtrar. y ergue sus tallos rojizos y velludos a lo largo de las laderas y en los bosques. se reúnen en racimos. lo cual es menos cierto ya que no precisaban qué tipo de veneno. Es utilizada en gargarismos haciendo hervir aproxima damente 50 gramos de la planta entera en un litro de agua. Su amargor. una confitura y un vino. si no es hacer amarillear la tez hasta tal punto que aquellos que abusan de ella llegan a dar la impresión de sufrir de ictericia. y aromatizarlo al gusto. filtrarlo. en infusión (5 gramos por litro de agua). Las flores amarillas. recubiertas de un vello sedoso. los dolores articulares. La corteza de las raíces permite realizar una decocción (una cucharada s opera por cada t aza de agua) sin duda más eficaz que el vino cuya composición acabamos de indicar. hepáticas.

que tomada a fuertes dosis podía tener efectos abortivos. Se sostenía incluso. Muy buscada antiguamente en Alsacia y en Alemania. Ya que. diluida en al menos tres veces su volumen de agua. AMAP OLA: Pertenece a la familia de la adormidera y no hay que sorprenderse si su principal cualidad es la de calmar. es utilizada como purgant e en decocción ligera (aproximadamente 100 gramos del pro ducto para un litro de agua. diosa de la Luna para los griegos y también protectora de las mujeres. principalment e las toses rebeldes. Para obtener este famoso vino de mayo. según palabras de un botánico un poco poeta. ÁRNICA: He aquí una planta que no hay que recomendar a las mujeres encintas. La alquimilla crece en los prados húmedos y los bosques. se muestra como un potente vomitivo. Esta ración es conveniente para un trat amient o de veinticuatro horas). contrariamente a la artemisa. Compres as embebidas en infusión (20 gramos de aquilea para medio litro de agua) alivian igualment e los dolores producidos por las hemorroides. una cura de su infusión (30 gramos de flores secas para un litro de agua). excepto para precisar que esta leyenda es invalidada por otros relatos mitológicos según los cuales el héroe griego la habría utili zado no para curarse. Dejar hervir a fuego suave durante veinte minutos. alivia las contusiones y evita la formación de hematomas. quien le dio su nombre. su tintura. ARRACLÁN: Es la corteza de este arbusto lo que se utiliza. luego filtrar. Una decocción realizada con 100 gramos de planta entera en un lit ro de agua permite realizar inyecciones ginecológicas desinfectantes. si se quiere evitar que se ennegrezcan. De todos modos. se revela tónica. en las laderas y en el borde de los riachuelos. en cambio. de alejar el rayo y de proteger a los viajeros. hoy en día no es utilizada más que en infusión como diurético y en decocción para combatir las enfermedades de la mujer. Sea como sea. Se la encuentra en los barrancos. fresca. siendo además muy tónica. pero únicamente después de haber sido secada. donde levanta su alto tallo (más de un metro de alto) de flores muy recortadas. ALQUIMILLA: Se dice que debe su nombre a los alquimistas. D esde hace varios años. al mismo tiempo que calma las inflamaciones del estómago y del intestino. que tomada en dosis excesivas provoca náuseas. si es que des ean conservar su hijo. Aplicar por la mañana y por la noche. la árnica. Hacer cocer al horno un peso igual de hojas de aro y de acedera envolviéndolas en hojas de repollo. es considerada como un remedio es pecífico contra los trastornos de la circulación sanguínea y de las mucosas. ya que. Es cierto que también se le at ribuía la facult ad de traer la fortuna. depurativa y febrífuga. convulsiones e incluso formas atenuadas de parálisis. ayuda a regular izar las funciones femeninas. como su primo el ajenjo. Se reconoce por sus hojas en dientes de sierra y por sus flores verdosas. Es cierto que su fuerte contenido en tanino hace de ella un astringente de primer orden. Esta bebida perfumada es parti cularmente refrescante. en el momento difícil. entre las cuales la más preciosa era restituir su virginidad a las jóvenes imprudentes que se habían dejado galantear con demasiado entusiasmo antes de su matrimonio. ARTEMIS A: Fue A rtemisa la cazadora. hierba de los carpinteros o hierba de los soldados. crece un poco por todas partes en Francia. Además de su acción hemostática. Las mujeres que tienen algunos pequeños problemas menstruales notarán alivio realizando una vez al mes. así como por sus pequeñas flores blancas agrupadas en racimos al extremo del tallo. es preferible ponerlos a secar cerca de una fuent e de calor tras haberlos extendido sobre un papel de seda. Sea como sea. si se sigue utilizando aún en ginecología no es precisamente con esta finalidad. AQUILEA: No volveremos al alivio que aportó a Aquiles. Su recolección es delicada y.Se prepara en decocción (tomar veinte bayas frescas o cincuenta bayas secas y echarlas en un litro de agua. que debe su nombre a un perfume que no desprende más que después de estar muerta y seca! Crece y florece en primavera en el inte rior de los bosques húmedos. la aquilea. sino para curar las heridas de sus compañeros. es un auténtico abortivo. en la Edad Media. que acudían con gran secreto a recoger el roc ío que cubría sus hojas. 49 . El hecho es que. hacer macerar durante una semana un buen puñado de aspérulas frescas en un litro de vino ligero. Pero la Antigüedad le at ribuía otras virt udes. basta con aplicar sobre la herida un emplasto de hojas trituradas. Se reconoce por su gran número de hojas. ARO: Esta maravillosa flor puede ser utilizada para preparar emplastos excelentes contra los abscesos y los forúnculos. a la que se llama también milenrama. donde forma. ASPÉRULA OLOROSA: ¡Curios a florecilla.. en los prados y en los bosques. Son los pétalos de la amapola los que se utilizan para preparar tisanas sedantes que son perfectamente adecuadas para los niños.. «vías lácteas en mi niatura». En infusión (20 gramos de planta seca por litro de agua). Machacarlo todo e incorporar el polvo así obtenido a un bloque de manteca de cerdo para obtener una pasta maleable. o «vino de mayo». que se llevará a ebullición durante una decena de minutos para dejar reposar lue go durante varias horas a fin de que los principios activos de la plant a se disuelvan bien). Para detener una hemorragia benigna y activar la cicatrización. donde era utilizada para fabricar el Maitrank .

en alcoholatura. palúdica o no. ya que Jean Palaiseul (op. tomadas en infusión (de 30 a 40 gramos para un lit ro de agua) son un poderoso diurético al mismo tiempo que un excelente desinfectante de las vías urinarias. Administrar en inyecciones vaginales para combatir la metritis. las torceduras. Pero todos los buenos herbolarios están abundantemente provistos de él. los emplastos de raíz fresca reducida a pulpa curan muy rápidamente los furúnculos. cit. al tiempo que el aparato genitourinario se beneficia de su poder antiséptico. ya que sus propiedades medicinales. o al menos endulzarla abundantemente con una miel muy aromatizada. únic ament e con la ayuda de una c ura de bardana. en la zona cent ral del país. devol ver el apetito. con gran fort una de aquellos que sufren del hígado. sus flores frescas constituyen una excelen te cataplasma cont ra los sabañones o para ayudar a las pequeñas heridas a cicatrizar. al parecer. sino el lirio amarillo.) indica que el doctor Cazin consiguió. en uso externo principalment e. facilitar la aparición y el desarrollo de las reglas. los cuales se enganchan tanto en s us ropas como en sus cabellos. si uno se ve afectado por esta temible enfermedad. echar algunas briznas de la planta entera fresca. en una taza de agua. es con mucho preferible acudir al médico antes que al herbolario. su nombre original árabe significa «padre del sudor». hace desaparecer las enfermedades de la piel. llamada también maravilla. estilizada. En infusión (algunas hojas en medio litro de agua). cura las obstrucciones del hígado. el del pepino. Se puede también cocer el bulbo en leche. calma rápidament e las crisis de gota. es utilizada principalmente en decocción (de 20 a 30 gramos de hojas frescas o sec as para un litro de agua) a fin de reemplazar la quinina para hacer bajar los accesos de fiebre. En infusión (una cuc haradita de café de flores secas por taza). conviene mezclarlo con otras plantas para obtener una infusión que sea bebible. BOJ: En las regiones donde no crece el olivo. y sus flores secas. Parece sin emb argo que s e hallan en un error. estimando que las virtudes antibióticas de la planta. ya que crece exclusivamente en Chile. combate las inflamaciones de las vías respiratorias. De todos modos. Machacar e introducir en una tela fina para confeccionar as í una cataplasma.Para una infusión. BORRAJA: Fueron los cruzados quienes introdujeron su uso en Occidente y. según tenga derecho al calificativo de romana o de alemana. los panadizos. atenuar los espasmos gástricos. utilizado en mas ajes en c aso de c ontusión. Los emplastos de pét alos de azucena macerados en aguardiente aceleran la cicatrización de las pequeñas heridas. se obtiene haciendo macerar en 50 . El mejor medio de aprovechar todas estas virtudes sigue siendo aún tomarla en infusión a razón de diez flores secas aproximadamente por cada taza de agua. por reales que sean. y combate la inflamación de los párpados. no eran lo suficientemente pot entes como para conseguir tal resultado. las cortaduras y las aftas. luego en una hoja de papel de aluminio. Se puede. BREZO: Proporciona la madera con la que se fabrican las pipas. recuperar las fuerzas en caso de fatiga general. siendo relativamente amargo. En decoc ción. Reabsorbe finalment e los esguinces. Durante siglos ha sido utilizada como planta medicinal y también como verdura. Buen número de autores han puesto en duda esta curación. utilizar 50 gramos de planta s eca por un litro de agua. y se descubren frecuentemente entre las familias creyentes hojas de boj bendito colgadas a la cabecera de la cama. Esta usurpación de nombre fue hecha en favor de una contracción que. CAMOMILA: Esta florecilla blanca o amarilla. es una verdadera panacea. a utilizar para eliminar las secuelas de algunas enfermedades venéreas tales como la blenorragia. «que mantiene sus flores hasta bien entrado el invierno». Para curar los abscesos y los furúnculos. AZUCENA: Todos los heráldicos están de acuerdo en que no es la azucena la que. resolver un caso de sífilis terciaria. combate las insuficiencias hepáticas. así como las nefritis. de «flor de Louis» —fue el rey Luis VII el Joven quien introdujo la planta en su blasón— dio «flor de lis». en el momento en que apenas acaba de florecer. además. BARDANA: Hace la delicia de los niños. que se bombardean con sus frutos. Pero es también un remedio muy apreciado desde que el rey Enrique III se vio libre. calmar las neuralgias y los accesos de fiebre periódicos. Machacadas. No dejar infusionar más de cinco minut os. gracias a ella. y su sabor recuerda. facilitar las digestiones penosas. En infusión (de 30 a 40 gramos de flores por un litro de agua). BOLDO: He aquí una planta que nadie podrá descubrir en las praderas de nuestra vieja Europa. CALÉNDULA: Esta planta. El verdadero lirio blanco o azuc ena no pierde nada con esta precisión histórica. hacer cocer al horno o bajo las cenizas un bulbo previamente envuelto en papel mojado. Como planta medicinal. Cura t ambién las ulceraciones de la piel. En decocción. En cambio. en efecto. A notar que el boldo. son las ramas de este arbusto las que son utilizadas el día de Ramos. se halla representada en los escudos de armas de la famili a de Francia. El aceite de camomila. han sido siempre reconocidas. es adecuada tanto para el t ratamiento inter no como para la aplicación externa. como escribía Olivier de Serres. de una sífilis que le corroía. contar con ella para aliviar los retortijones de estómago. las ictericias y los trastornos de la menstruación.

De modo que tan sólo la señalamos por s u savia amarillenta que rezuma al romper el tallo y que corroe las verrugas. tanto para recordar su origen ex ótico como para indic ar que era un alimento apreciado en ensalada. ya que se revela tóxico al morderlo. Hoy en día se tienen más en cuent a sus propiedades antifebriles y tónicas. luego se fue a hacer los preparativos de su boda. cuando se reunió con ella por la noche en la cama. todas ellas destinadas al sistema circulat orio. al igual que en tratamientos puntuales para det ener las hemorragias anormales. y deseaba que él no se enterara de sus aventuras pasadas. Permaneció un cierto tiempo en el baño. Más tarde se observó que era un maravilloso antibiótico natural. La primera. CENTAUREA (MENOR): Quirón el centauro. a principios del siglo XV II. desgraciadamente para ellos. Decidió pues. Pero este signo externo de pobreza no debe hac er dudar de las propiedades de esta pequeña crucífera.caliente. es que su raíz. Para combatirlos. S u cort eza. Lo que sí es cierto. es sin duda ser uno de los hemostáticos naturales más potentes que se puedan encontrar. sus hojas y sus flores. presentando s obre sus competidores químicos la ventaja de no destruir la flora intes tinal. puesto que sus cenizas lo contienen hasta en un 80% y. 100 gramos aproximadamente de flores en medio litro de aceite de oliva. los sostenedores de la utilización de la raíz preconizan la maceración del rizoma. el doctor Bachelier. sea cual sea la solución elegida. para recuperar una virginidad perdida hacía ya mucho tiempo. amarga y astringente. entre las comidas. pero de ahí a creer que pueda poseer tales efectos hay un gran paso. Su dueña. La infusión se prepara con 30 gramos de plant as enteras para un litro de agua. COLA DE CABALLO: Es un verdadero almacén de s ílice. tales como las hemorragias nasales o las hemorroides. que no pensamos franquear. Es pues un not able remineralizador. El intracto que se obtiene de sus frutos entra en la composi ción de más de cincuenta especialidades farmacéuticas. es decir. la diarrea. La decocción. Pasar al cabo de dos horas. superior incluso al calcio. los esputos de sangre y las hematurias. Su acción sobre la fibrina de la sangre. un poco voluble. CONSUELDA (MAYOR): La historia ocurre en la Edad Media. las maceraciones de esta raíz (150 gramos para un litro de agua dejados en maceración al menos durante tres horas). la hace pues recomendable como cura regular para los hemofílicos. Sin tomar partido en la disputa. tomadas a razón de tres 51 . se prepara con 20 a 30 gramos de flores secas para un litro de agua. pueden apreciarse pequeños fragmentos brillantes. quien lo aclimató en Francia. muy aplastado. olvidando vaciar la tina. evoc aba a nuestros antepasados las bolsas que los campesinos llevaban a la cintura y que. anot emos simplemente que. examinando sus hojas con una lupa. tónica . Para combatir el raquitismo o ayudar a la resoldadura de una fractura. otros s us tallos. una decocción de 100 gramos de colas de caballo que hayan hervido durante una media hora en un litro de agua. tomar una decocción más concentrada (150 gramos de colas de caballo para un litro de agua). muy abundante en las paredes viejas y las ruinas. Una sirvienta. Algunos de ellos no consideran más que su rizoma. cuyo jugo puede matar a un perro de buen tamaño. seca y diluida en agua. en cambio. finalmente. al baño maría. Se dice que su marido. beber. la más notable. bañarse en una preparación a base de consuelda. luego pasarlo y beber a razón de una cucharada sopera cada hora. permite preparar compresas que activan la cicatrización de quemaduras y pequeñas heridas. se le dio el nombre de berro de Indias. CAP UCHINA: Cuando los conquistadores la trajeron de los confínes de la cordillera de los Andes. Igual mente. CARRASPIQUE: S u fruto t riangular y. El mejor modo de consumirla sigue siendo aún hac er macerar un centenar de gramos de plant as frescas cortadas a trozos pequeños en un litro de vino tinto durante ocho días . lo cual le valió durant e siglos la reputación de ser una hierba mágica. las mismas propiedades que su fruto. En infusión (doce flores frescas para un cuarto de litro de agua). acababa finalment e de encontrar marido. viendo aquella agua tibia.. se sintió tentada a su vez por las alegrías del baño y se metió en ella. Ciert amente. del que es convenien te sin embargo desconfiar. la utilizó para cicatrizar sus heridas. las indic aciones son siempre las mismas. CELIDONIA: Es preferible desconfiar de esta planta. las leucorreas. sobre todo. el propio nombre de consuelda deja entender bien que se t rata de una planta capaz de «soldar». que favorece la coagulación. herido por Hera cles. en un grado menor. Para reforzar la resistencia de los vasos sanguíneos y aliviar las hemorroides.. posee. CENTI NODIA: No todos los autores están de acuerdo sobre la forma de utilizar esta planta trepadora. cura rápidamente las gripes y los enfriamientos. CASTAÑO DE INDIAS : Fue un médico. raramente estaban repletas. toma r una decocción compuesta con 10 gramos de castañas trituradas y 30 gramos de corteza para un litro de agua. creyó verdaderamente en un milagro al constatar que la madre de sus hijos se había vuelto de pronto «doncella». Cont ra las incontinencias urinarias y las hematurias (orina sanguinolenta). Los de la planta prefieren una decocción obtenida con 30 gramos de tallos frescos o 50 gramos de tallos secos para medio litro de agua. que se aplica en compresa sobre los párpados irritados.

¡puesto que ya Dioscórides dec ía lo mismo hace varios siglos. e incluso la corteza de las ramillas. Alivia también los catarros nasales. Filtren luego e introduzcan en varios frascos este aceite. Nos limitaremos pues a recomendarla en aplicaciones externas para aliviar las hemorroides que no sangren.000 gramo s de aceite de oliva y de 500 gramos de vino blanco. a las que mata sin provocar la menor irritación de la muc osa intestinal y sin ningún peligro para el sujeto». algunas tazas de infusión de frutos secos serán excelentes. es que los sabios norteamericanos acaban de descubrir que esta plant a normaliza la tensión y combate la arritmia cardíaca. este plumón «es un vermífugo ideal contra los ascárides lombricoides. Es una imprudencia. Se diluye luego en él la pulpa. de los abogados y. Se cortan en trozos pequeños. de todos aquellos que necesitan tener una voz clara. se creía que podía curar a las p ersonas mordidas por un perro rabioso. y destruye además las 52 . EUCALIPTO: Importado de A ustralia. Finalmente. dejando cocer unos breves instantes. se recurrirá a una decocción preparada con la corteza de las ramillas. añade. EGLANTINA: Esta hermosa flor silvestre del escaramujo. que ha descubierto en una obra del siglo XV III «Tomar los frutos bien maduros y cuidadosamente desprovistos de su plumón y corazón int erno. convendrá prever 750 gramos de azúcar . se vuelve dulce c omo el regaliz.que se hará cocer sólo hasta formar un jarabe. o hacer desaparecer una ronquera. y además se revela en algunos casos como un febrífugo más potente que la quinina. las bronquitis. en la Antigüedad. los frutos. Más agradable es la confitura realizada con la envoltura carnosa que rodea este plumón. todo es bueno en el espino blanco: las flores. luego se roc ían con un poco de vino tinto. de las úlceras y de las quemaduras». de los actores. Hubieran podido ahorrarse largas investigaciones. tomar de 4 a 5 tazas diarias de una tisana compuesta del siguiente modo: echar en un litro de agua tibia una cincuentena de gramos de hojas secas. parásitos que viven en el intestino delgado del hombre y del cerdo: administrado en ayunas en dosis de 15 centigramos. recibe el sobrenombre de «rosa perruna» debido a que. amargo al principio. los niños mastican su tallo que. Después se tritura todo en un mortero para obtener la pulpa. el arbusto era considerado como un amulet o. siendo muy ávido de agua. as í como la taquicardia. actúa inmediata y mecánicamente sobre las lombrices. contribuye a desecar las regiones en las cuales es plantado. Para aliviar las cuerdas vocales. todos ellos ofrecían una rama a la dama de sus pensamientos a fin de que ella recordara siempre a aquel que estaba guerreando lejos. ¿No se dice acaso que la zarza ardiente junto a la cual Moisés se entrevistó por primera vez con su dios era un espino blanco. por supuesto. y beber tibia azucarando con miel. llamada también gavanza. en La Pharmacie du Bon Dieu. no es más que anécdota y superstición. da la rec eta de esta confitura. que tomará aún más rápidamente una hermosa tonalidad rojiza si entretan to lo han expuesto al sol». envuelto en miel. Cont ra las variaciones de la tensión y los trastornos cardíacos. cit. »Para 500 gramos de esta pulpa. filtrar. Se dejará enfriar un poco antes de meter en tarros». hacer hervir inmediatamen te al baño maría hasta cons umir el vino. aunque formulándolo de otro modo! De hecho. Preparar una decocción utilizand o 50 gramos de tallos secos para un litro de agua. dejar macerar toda una noche. Los caballeros de la Edad Media veían en él un testimonio de esperanza y. Todo esto. y que se revela como un excelente reconstituyente. pues. pero su verdadero combate es contra la infección más que cont ra los malos espíritus. Aplicar en compresa. se preferirá la infusión de flores (una cucharadita de café por cada taza de agua hirviendo). merece doblemente su sobrenombre de árbol de la fiebre puesto que. Fabrice Bardeau. por supuesto. Está compuesto por una cápsula roja que c ontiene como un plumón — utilizado como picapica por los niños — que rodea el auténtico fruto o aquenio. Si no pueden disponer de plantas frescas. DULCAMARA: E n el campo.). CORAZONCILLO: Su perfume de incienso le había valido. Según Jean P alaiseul (op. ERYSIMUM: Es la providencia de los cant antes. Para hacer bajar la fiebre. evitando así la proliferación de los mosquitos responsables de la t ransmisión de algunas enfermedades febriles. El doctor Leclerc anota en efecto que «la esencia y la resina que albergan los remates floridos de la planta son un antiséptico muy útil en el tratamiento de las heridas. en cambio. y que la corona de espinas de Cristo estaba hecha con sus ramas? Tanto en Grecia como en Roma. tiene una larga carrera tras de sí. Y el autor da la composición del aceite que es conveniente utilizar en estos distintos casos: «Hacer macerar durante tres días 500 gramos de remates floridos recién cogidos y cortados en una mezcla de 1. en la Edad Media. favorecen la regeneración de las mucos as gástricas atacadas por las úlceras. ESPINO BLANCO: El «hermoso espino blanco» tan caro al poet a. el sobrenombre de «arrojadiablos». las hojas. Recientes análisis han demostrado en efecto que 100 gramos de esta envoltura contienen tanta vitamina C como un kilo de limones. Produce un fruto de nombre bárbaro: el cinorrodón. las afecciones gripales. hagan macerar más tiempo —de 6 a 8 días — 200 gramos de plantas s ecas y remuevan la mezcla dos veces al día. ya que esta planta contiene alcaloides que pueden ser tóxicos. Lo que s í es cierto. para parar una diarrea. Se cubre el recipiente y se deja macerar durant e veinticuatro horas en un lugar fresco. antes de tomar la ruta de las cruzadas.o cuatro tazas al día. en general. que se pasa por el tamiz a fin de eliminar la corteza.

y los remedios para hacer bajar la fiebre eran por aquel entonces prácticamente todos a base de esta planta. La grama ya no es pues utilizada más que como un diurético desinfectant e.bacterias. sus consecuencias se invierten. tuvo la idea de utilizar la raíz de esta pequeña ros ácea. que le permiten curar la hepatitis al tiempo que estimulan el apetito y ayudan a enriquecer la composición de la sangre. Echar otro litro y medio de agua hirviendo sobre la achicoria y disolver el ácido tártrico en el medio litro de agua restante. Fue entonces cuando un médico. FRESNO: Este gran árbol era considerado antiguamente como el enemigo jurado de las serpientes. 6 gramos de levadura de cervez a. fuera cual fues e la hora del día. Más serias son sus cualidades diuréticas. le deben mucho. pero fría. 3 gramos de ácido tártrico (de venta en todas las farmacias) y 250 gramos de az úcar cristalizado. Este geranio. el gordolobo es una planta de flores amarillas cuyas hojas están cubiertas por un ligero vello blanquecino. En este último caso. Pero. que aún hoy es utilizada para calmar el cat arro bronquial. Durante once días. que no deja de recor dar a la sidra espumosa. y sus colegas le imitaron muy pront o. de las que cualquiera puede aprovecharse plenamente gracias a una deliciosa bebida. La decocción de euc alipto se prepara haciendo hervir una veintena de gramos de hojas de este árbol durante un minut o en un litro de agua. un vaso de vino ant es de cada comida es suficiente para que el remedio produzca todos sus efectos. GERANIO: No nos equivoquemos. y finalmente la levadura de cerveza disuelta en un vaso de agua tibia. y su decocción se revela excelente para el lavado de las úlceras varicosas. Esas geraniáceas son de hecho pelargonios. que la ha utilizado durante mucho tiempo para combatir las consecuencias de algunos encuentros amorosos que por aquel ent onces se llamaban púdicamente «la patada de V enus». Fumado como cigarrillo. 5 gramos de achicoria silvestre. Igualmente. Para obt ener 5 litros de este brebaje. GORDOLOBO: Conocido des de Hipócrates. se remojan los rizomas durante algunas 53 . Disolver también el azúcar en un litro y medio de agua. la gariofílea es también un potente andidiarreico si es tomada en infusión. pese a este fétido pelente. acelerará el proceso de curación. se deja fermentar la mezcla. parientes próximos del geranio Robertianum que nos interesa aquí. huían de su sombra. la solución del ácido t ártrico. se prepara en dos tiempos. luego dejándolas durante un buen cuarto de hora. que por otro lado realizan muy bien. completando el volumen con un poco de agua fresca cada vez que se proceda a esta operación. por ello. calma las crisis de asma. un emplast o de hojas reducidas a pasta basta para detener las hemorragias pequeñas. GARIOFILEA: Los soldados del ejército del Rin. Quince días más tarde. cuya acción depurativa ayudará a la eliminación de las toxinas y. la tisana debe ser consumida en las veinticuatro horas siguientes. llamado también hierba de San Roberto. GRAMA: Diurética. las cataplasmas de hojas frescas —esta vez no mac hacadas — ayudan a eliminar la obstrucción de los senos en las madres que dan el pecho a sus hijos. FUMARI A: El origen de su nombre es discutido. En el año IV de la República. debido al vigor de su raíz y al amargor que desprende. tanto en la ciudad como en el campo. en beneficio de gran número de soldados. las cuales. sedante y antiséptica a la vez. Echar las hojas de fresno en un litro y medio de agua hirviendo y dejar en infusión durante tres horas. el geranio Robertianum combate eficazmente las úlceras gástricas. si la cura de fumaria dura más de una decena de días. pero importa poco el que sea debido al hecho de que los antiguos imaginaban que esta planta nacía de los humos de la tierra o de que su jugo hacía brotar lágrimas de los ojos como el humo. almac enándolas de pie en una bodega que sea fresca. En decocción (50 gramos de planta entera seca para un litro de agua). En primer lugar. contra el cual sus propiedades ligeramente narcóticas hacen maravillas. tomando buen cuidado de retirar la espuma que aparecerá por el canillero del barrilito. Hoy en día se recurre a los antibióticos para cumplir este papel. hervido con lec he. Echar a continuación en un barrilito primero el jarabe de azúcar. en los viejos muros y en los setos. también pasada. La decocción se prepara echando 50 gramos de plantas frescas —o el doble de plantas sec as — en un litro de vino o de agua. mientras que. En Irlanda se sostiene que. que debía n conquistar Europa al mando de Napoleón Bonapart e. se necesitan 5 gramos de hojas de fresno secas. Los res ultados fueron excelentes. en el primero. no s e trata en absoluto de las hermosas flores que deco ran tantos balcones. y se convierte en calmante e hipnótica. la quinina era rara. la gastroenteritis y la diabetes. la bebida de fresno está lista para ser consumida. Lo que sí cuenta son sus propiedades. La misma preparación sirve además para hacer cataplasmas que activan la maduración de abscesos y de furúnculos. es capaz de c urar la tuberculosis. el agua de achicoria. sino beber también la leche en la cual se han cocido. La decocción de grama. pero que no tienen ninguna propiedad terapéutica. Sus flores mac hacadas desprenden un perfume que recuer da en cierto modo el nauseabundo olor que desprenden los chivos a su alrededor. en efecto. Es conveniente sin embargo prestar mucha atención a su utilización ya que. esta «mala» hierba es de hecho una de las mejores amigas del hombre. las hemorragias internas. Resulta por otra parte aconsejable no contentarse con aplicar las hojas sobre el absceso. crece en estado silvestre. rec ordando sin duda las tisanas de su pueblo natal. Además de sus propiedades febrífugas. luego la infusión de fresno pasada por el tamiz. y que se fabrica aún en algunas zonas rurales. Pasado este lapso se mete el líquido en botellas que se cierran muy herméticamente.

picar en un mortero diez buenos puñados de plantas frescas. pues. el cual. aplicar una hoja previamente remojada durant e dos o tres horas en jugo de limón o macerada de uno a dos d ías en vinagre. Administrarle dos horas más tarde un purgante». Leclerc precisa sin embargo «que hay que administrarla con una cierta prudencia. excepto una vaga semejanza. Ya no queda más que dejar reposar la decocción y pasarla antes de bebería tibia. El doctor H. una vez ablandados. Es la raíz de esta gran flor amarilla la que se utiliza. Para obtener este último. preferible reservarla a un uso externo.» Para eliminar la migraña. que puede ser peligroso. Hacer beber la preparación al paciente. Hoy en día se sigue utilizando por las mismas razones. 80 gramos de raíces trituradas en un litro de buen vino tinto. Añadir el azúcar y hac er cocer hasta obtener la consistencia des eada. se sacan del agua para aplastarlos ligeramente. Fue una sabia decisión. HELENIO: Esta planta. «Una vez más. El vino de helenio. las matronas frotaban con ella la cab eza de sus hijos para despiojarlos. la senecionina. constituyen excelentes emplastos para fundir la celulitis y calmar los dolores reumáticos. así como la obstrucción mamaria de las madres lactantes. puesto que aún hoy en día se utiliza el extracto de helecho macho. Tres o cuatro t azas diarias de una cocción realizada con 50 gramos de plantas frescas o sec as por litro de agua pueden poner fin a todos estos males. al de la tifoidea. tomada en infusió n.) las recomienda igualmente para hacer desaparecer los callos. no habrá comido más que una sopa de pan. Jean Palaiseul (op. aproximadamente. Conser var en una botella bien tapada. nació de las lágrimas derramadas por la hermosa Hele na cuando fue raptada por Paris. para expulsar a los huéspedes indeseados. una vez trituradas. y se vuelven a sumergir las raíces en un litro y medio de agua. el asma o la bronquitis. HIEDRA: El profes or Binet estima que posee «sobre el organismo humano un temible poder de destrucción de los glóbulos rojos ». así como al estreptococo y al neumococo). En cambio. Esta primera agua de remojo. ya que la hierba cana contiene un alcaloide. Tras haber hecho verificar por varios médicos la eficacia del remedio. es utilizada como expectorant e para liberar los bronquios.. al mismo tiempo que un notable neut ralizador del veneno. recubrir con un vendaje. curar la gripe. En cuanto a la decocción (10 gramos en 100 gramos de agua). y es completamente adecuada para las mujeres que sufren ausencia de menstruaciones o reglas dolorosas. la víspe ra. Se prepara haciendo macerar. luego hacer hervir el líquido así obtenido. Pasar por una tela fina apretando muy fuerte para exprimir todos los jugos. que se lleva a ebullición durant e una veintena de minutos.horas. hasta que el callo esté listo para des prenderse en un baño caliente. según la leyenda. no tiene sin embargo ningún punto en común con la precedente. HELECHO MACHO: Luis XV I pagó 1. el rey encargó a su ministro Turgot hacerlo divulgar por entre el pueblo.}. Hoy en día. para atenuar el amargor que persiste pese a estas prec au ciones. HISOPO: Tal como lo indica San Juan en su E vangelio. y de 20 a 30 gramos de esta preparación en un litro de agua permit en preparar una infusión capaz de calmar las toses y las bronquitis más rebeldes. Los cazadores mediterráneos machacaban sus hojas para dar unos toques a sus perros mordidos por una s erpiente. cit. los soldados romanos utilizaban su aceite para desinfectar sus heridas. una vez secada y triturada. con miel por ejemplo. En estas condiciones. ayudar a las digestiones difíciles. ali via las pequeñas enfermedades estrictamente femeninas. es. que es excelente para ex pulsar la solitaria: «Tomar 12 gramos de polvo de raíz de helecho macho y disolverlos en 190 gramos de agua de tila. aunque se puede servir de ella para hacer tisanas purgantes muy enérgicas. esta planta. pero asociado con el éter en vez de c on la tila. los análisis modernos han mostrado que el empirismo había visto certeramente que el aceit e esencial extraído de la lavanda es un poderoso antiséptico (en dosis ínfimas —de 0. sobre todo a los sujetos cuyo sistema nervioso es particularmente impresionable». por su parte. Conviene sin embargo no abusar de ella. «Tras un baño caliente prolongado. HIERBA CANA: Esta planta es un notable regulador de la circulación sanguínea. 2% — mata al bacilo de la dift eria.» HIEDRA TERRESTRE: Llamada c omúnment e así debido a sus largos tallos rampantes.. luego. una curandera suiza. por la receta siguiente. es desechada. Aplicada en cataplasma tras haber sido cocida. durant e ocho días. Se la sigue empleando para calmar los catarros bronquíticos y las toses «abundantes». Dejar luego macerar durante media jornada en un recipient e cubierto.5 a 0. fue al extremo de una rama de hisopo que el soldado tendió a Jesucristo la esponja empapada en vinagre. la estimaban principalmente por su bienhechora acción sobre el útero. LAVANDA: Siempre ha sido utilizada como antiséptico. cit. tomar tres o cuatro tazas diarias de una infusión obtenida con aproxima damente 5 gramos de flores secas para 54 . las vías urinarias y el aparat o respiratorio. escribe Jean Palaiseul (op. Excelente remedio contra las afecciones pulmonares. tanto en in fusión (5 gramos aproximadamente para una taza de agua) como en jarabe. alivia las hemorragias. sus hojas. que presentan la inestimable ventaja de permanecer verdes todo el año. muy amarga. al bacilo de Koch. Dioscórides y Galeno. escribe. Hipócrates. esto cada día.800 francos a doña Nouffer. más médicos que poetas. Es sin embargo ac onsejable aromatizarla. estimula la acción del hígado y de los riñones. durant e mucho tiempo ha sido el medicament o específico de la tisis. rociándolas con la infusión precedente.

contra todas las afecciones de las vías digestivas y urinarias e incluso contra la blenorragia. MELISA: Si el nombre de la planta anterior tenía una raíz griega que significaba miel. escoltados por un perro negro. filtrar a una bot ella bien tapada. son indic ad as para curar las bronquitis y los dolores musculares. Los brujos acudían a recolectarla en las noches sin luna. Mal conservada. en maceración (de 15 a 20 gramos en un litro de agua fría). no crece en nuestras latitudes. Su infusión (50 gramos de flores secas para un litro de agua) calma la excitación nerviosa y ay uda a encontrar el sueño. los males de la garganta y las aftas. a las mujeres que sufren reglas dolorosas que a los hepáticos. en los pedregales y en los terrenos baldíos. y no hacerlo más que a medida de las necesidades. si bien existe realmente. Afort unadamente. para intentar inmediat ament e insuflarle la vida y hacer de ella un homúnculo capaz de realizar todos sus deseos. dicen.una taza de agua. LÚPULO: Antiguamente a la cervez a no se le incorporaba lúpulo. diurético. LINO: Los hombres del neolítico lo utilizaban ya para tejer sus telas. Vino: hacer macerar durant e una semana 50 gramos de plantas secas en un litro de vino blanco o tinto. Lo que sí es cierto. y hoy en día esta bebida refrescante se ha convertido en un brebaje saluda ble. de no abus ar de ella. apenas posee ninguna cualidad. El lúpulo puede ser preparado en infusión (20 gramos de planta sec a por un litro de agua) para devolver el apetito a aquellos que lo han perdido. furúnculos. así como la malva mayor puede alcanzar hasta 50 cent ímetros de altura. lo mejor es que uno mismo machaque las semillas pa ra obtener esta harina. los esguinces. Al cabo de este tiempo. irrit aciones de la piel y de las mucosas. antes de prestarse a la prueba del fuego. y puesto que hay que separar la realidad de la imaginación. en cambio. hacer baja r la fiebre y calmar el nerviosismo. Se puede preparar de diversas formas sin jamás quitarle ninguna de sus propiedades. Jarabe: 3 gramos de extracto de marrubio para 200 gramos de azúcar. En decocción (30 gramos de hojas secas por litro de agua). ésta es la mejor forma de asegurarse una noche tranquila. Pero las cosas han ido cambiando. que significa miel. la que crec ía al pie de las horcas. las úlceras. ya no nos hallamos en esas circuns tancias. y si hoy en día aún se utiliza es para suavizar males más corrientes. que la recomiendan. se embadurnaban las manos con un ungüento a base de ella a fin de no mostrar inmediatamente más que quemaduras ligeras. Para las contusiones. Pero son las cataplasmas realizadas a partir de la harina que se extrae de ella las que son más conocidas. Desde el punto de vista estrictamente médico. pero no quemando. proporciona un gargarismo excelente contra la amigdalitis y una loción que hace desaparecer las pequeñas ir ritaciones de la piel. por supuesto. Cont ra los abscesos. ayuda igualmente a encontrar el sueño. que sirve tanto para los bronquíticos como para los asmáticos. insuficientes para establecer su culpa bilidad. algunas dermatosis y las griet as. que provoca erupciones cutáneas. ésta ha tomado el 55 . que daba a sus telas un agradable brillo. engendrada por el semen de los ajusticiados. se halla en abundancia al borde de los caminos. En realidad. MANDRÁGORA: Es la raíz de los alquimistas. fermenta y produce ácido cianhídric o. era muy utilizada en la E dad Media por aquellos que debían sufrir el «juicio de Dios » y que. En cambio. depurativo. la mandragora. que deben ser aplicadas relativamente calientes. Los pintores. excepto una acción vagamente narcótica y analgésica.. en gargarismos o en baños bucales. Por otro lado. utilizar una maceración obtenida echando en agua caliente la raíz triturada. Infusión: 30 gramos de plantas enteras secas para un litro de agua. MARRUBIO BLANCO: Esta planta. Las cataplasmas. Necesita un clima más cálido. En dosis más fuerte. pero.. En infusión (15 gramos de flores secas por litro de agua) cura las bronquitis y calma las inflamaciones de las vías urinarias. MALVAVIS CO: Muy curiosamente. no entra en absoluto en el famoso pastel de miel que hac e las delicias de los niños al mismo tiempo que calma su tos. al mismo tiempo que activa el trabajo de los riñones y desinfecta las vías urinarias. es que su voluminosa raíz adopta vagamente la forma de un s er humano. removiendo bastant e a menudo. A condición. MELILOTO: S u nombre proviene del griego meli. que caen en racimos a lo largo de su alto tallo. Azucarar ligeramente. MALVA (MAYOR Y MENOR): Las hojas de esta planta bisanua recuerdan las de la hiedra. Algunas flores en infusión en esta mac eración permiten obtener un calmante pectoral muy eficaz que permite también curar. Ello es debido al aprecio que tienen las abejas hacia sus flores blancas o de color amarillo vivo. aplicar la m aceración siguiente: Hacer macerar durante quinc e días 100 gramos de flores secas en medio litro de alcohol de 30°. A notar por otra parte que en algunos países nórdicos se tapan las orejas con conos de lúpulo y que. y capaz de calmar los ardores amorosos excesivos. apreciaban su aceite. la menor no crece más que tendida sobre el suelo. y se comprende a raíz de ello todas las malinterpret aciones que su apariencia ha podido inspirar. por s u parte. a los enfermos afectados por debilidad cardíaca que a los que son víctimas de un acceso de paludismo. por lo que la elección no es de hecho más que una cuestión de gusto. Es su semilla lo que interesa a los fitoterapeutas.

cuya acción será reforzada por inhalaciones de la siguiente mezcla: 1 gramo de esencia de lavanda. Su infusión (30 gramos de planta fresca para un litro de agua) favor ece la diuresis y permite pues curar la litiasis al tiempo que calma los cólicos nefríticos que la acompañan. OLMO: Se emplea la segunda c orteza de las ramas jóvenes para confeccionar una decocción (100 gramos de corteza seca por un litro de agua) que. y cuya composición hemos dado más arriba. tomar una infusión de 20 gramos de flores para un litro de agua. el muérdago no crec e en los robles. PINO SILVESTRE: Es bien sabido lo conveniente que es el aire de las pinedas y de los abet ales para los asmáticos. a despejar las vías respiratorias.suyo del griego melissa. Parece que fue demasiado optimista. quinquefolio. nerviosas o simplemente afectadas por el insomnio hallarán alivio bebiendo. La primera. 4 gramos de esencia de eucalipto. preparar una decocción haciendo hervir en 15 litros de agua y durante dos horas. las lanzas romanas en sus puntiagudas hojas y. es trepadora. Rudolf Steiner. primas de la fres era. Colocarlo todo a reducir al baño maría hasta obtener la consistencia deseada. las hace desaparecer. sino sobre los manzanos y los álamos. Pero se puede fabric ar también un vino de melisa haciendo hervir durante un cuarto de hora 200 gramos de hojas en un litro de vino blanco suave. en efecto. En cuanto a la tercera. Añadir esta decocción al agua del baño. los clavos en su triple pistilo. PARI ETARI A: Se parece a la ortiga. La decocción de raíces secas y trituradas (15 gramos para un litro de agua) ayuda. atenúa los vértigos y los espasmos cardíacos. Es exacto en cambio que esta planta posee virtudes antiespasmódicas. Las preparaciones a base de pino son pues particularment e recomendadas a todos aquellos que sufren de los bronquios o de los pulmones. POTENTILLAS: Son tres hermanas. por su parte. antes de acostarse. ha puesto incluso a punto una terapéutica contra el cáncer en la que el muérdago es un elemento esencial. Un sabio suizo. Sin ir tan lejos. Lo cual no es sorprendente. posee como su nombre indica cinco hojas. Filtrar y beber ant es de cada comida. todo ello diluido en 150 gramos de alcohol de 90°. PASIONARI A: Es originaria de las regiones cálidas de Améri ca y. pero no pica. Sus propiedades son esencialmente calmantes. esta planta ha sido considerada como una panacea. levanta diríamos que penosamente sus 40 centímetros de altura en medio de los prados. laxantes y. filtrar y añadir un peso equivalente de azúcar en polvo. Ambas se hallan pues muy próximas. hacer macerar 50 gramos de hojas de muérdago finamente cortadas en un litro de vino blanco seco. ovaladas y ligeramente puntiagudas. puesto que muy recientes investigacio nes han demostrado que constituye un excelente remedio contra la hipertensión y la arteriesclerosis. si hay que creer a Plinio. el látigo en los pequeños zarcillos que surgen de su tallo. echar esta preparación en un litro de agua hirviendo. 56 . Se puede también confeccionar un jarabe que tendrá el mérito de s uavizar la gargant a al tiempo que c alma la tos: hacer macerar durante media hora 50 gramos de brotes de pino en el mismo peso de alcohol de 60°. 2 kilos de agujas. De hecho. mientras que los principios activos calmarán los dolores reumáticos y curarán las enfermedades de la piel. sobre todo. bautizada anserina. cuyos vapores liberarán las vías res piratorias. que encuentran allí la alegría de respirar libremente. tormentilla. esta infusión calma igualmente la inflamación de los párpados. Para el baño. PLANTAINA: Alimenta a los pájaros y cura al hombre de más de veinte enferme dades. 2 gramos de esencia de pino. el cuclillo de color amarillo dorado que anuncia el regreso de los buenos días. PRIMAV ERA: Es la mensajera de la primavera. 2 gramos de esencia de t omillo. dejar macerar de nuevo durante seis horas. se entiende — a todos los instrumentos de la Pasión de Cristo. puede vers e en su corola la corona de espinas. Pero todas proporcionan un rizoma que se recolecta al final del verano y que sirve para fabricar una decocción (30 gramos de raíces trituradas en un litro de agua) excelent e contra la diarrea. PULMONARIA: Este calificativo le viene del aspecto de sus hojas. se puede retener el que sus hojas frescas machacadas ayudan a las heridas pequeñas a cicatrizar muy rápida ment e. se utilizará una infusión de brotes (50 gramos aproximadamente para un litro de agua). Una infusión concentrada de sus hojas (100 gramos de hojas frescas o secas para un litro d e agua durante un cuarto de hora) detiene las diarreas. si se la denomina así. y las personas ansiosas. la melisa es famosa s obre todo por el agua que lleva su nombre. aplicada en compresa sobre las herpes y las placas de eccema. crece como ella en las viejas paredes. Cont ra la gripe o la bronquitis. igualmente t repadora. Con un poco de imaginación. Una infusión de sus flores secas (una pulgarada para una taza de agua) descongestiona la vesíc ula biliar. final mente. PIE DE GATO: Crec e en los pastos alpinos y florec e en mayo. una taza grande de agua en la cual se habrá hec ho infusionar durante un cuarto de hora 5 gramos de hojas secas. a l os que haría reventar. es debido a que su flor se parece —simbólicamente. Desde la más remot a Antigüedad. Para obt ener el mayor provecho de todas sus propieda des. el martillo en sus estambres. MUÉRDAGO: Contrariamente a la leyenda. de pinas y de ramitas de pino trituradas. Aplicada en compre sas. Santa Hildegarda la juzgaba c apaz de curar las parálisis benignas. Tomado a pequeñas dosis. La segunda. Para facilitar la eliminación de la orina. diuréticas. que se traduce por «abeja». expectorant es.

puesto que ha quedado evidenciado que hace maravillas contra los abscesos del pulmón cuando se la toma en infusión (50 gramos de hojas frescas para un litro de agua) a razón de varias tazas al día. emponzoñado por la carne cruda.. Los sostenedores de la teoría de los idénticos llegaron pues a la conclusión de que estaba destinada a tratar la tuberculosis y las afecciones similares. Recientes investigaciones. esto les podrá pa recer que carece de importancia. Sobre todo teniendo en cuent a que esta planta es también diurética. esta planta. que habían constatado que sus ovejas eran mucho menos s ensibles al veneno de los reptiles cuando habían ramoneado retama. Esta curiosa propiedad de una plant a que pasaba por maldita fue descubierta por los campesinos. Pero la retama no es tan sólo un antiveneno. este ácido acetílsalicílic o es algo que utilizan ustedes a menudo —y a veces incluso abusan de él — bajo el nombre de. estamos exagerando. No s e equivocaron mucho. estos temibles caballeros de las estepas que at errorizaron a las poblaciones establecidas a las orillas del Mediterráneo. pulve rizar 300 gramos de raíz seca y hacer macerar en un litro de agua. liadlo bien y remojadlo por espacio de veinticuatro horas en dos pintas —aproximadamente dos litros — de buen vino blanco. Pero s u cortez a permite también preparar un delicioso vino aperitivo y reconstituyente aconsejable para las personas que sufren de falta de apetito. que hace las delicias de los niños y que aromatiza agradablemente otras preparaciones fítoterapéuticas muy amargas. aunque esto es mucho menos frecuent e en nuestras latitudes —. proporciona la preciosa quinina. en el siglo XV II. posee un efecto saludable sobre los bronquios. no lo habrá bebido tres veces que ya estará curado». Y si les precisa además que partiendo de este ácido el médico estrasburgués Charles-Frédéric Gerhardt descubrió. el poder permanecer días enteros en sus sillas de montar sin beber ni comer. REGALI Z: Los escitas. Hacer macerar 15 gramos de corteza a troz os en 80 gramos de aguardiente durante treinta y seis horas. esta raíz. «ahumada» entre su silla y el lomo del caballo. la uremia y la arteriosclerosis. curar al mariscal de Saxe. como un pulmón enfermo.llenas de agujeros.) recomienda además el siguiente jarabe: «Hac er hervir dos litros de agua. desde lo alto de s u metro y medio de altura. contra algunas neuralgias. echar encima 250 gramos de remates floridos y dejar en contacto durante doce horas en un recipiente tapado. pues. los reumatismos. la muy célebre Madame Fouquet consiguió. Es también tónica para el corazón. de una hidropesía tan rebelde que ningún remedio de la época había conseguido terminar con ella. y poderosamente diurética. Vincent d'Auffray (op.. que no ha podido ser aclimatada a E uropa. que estima las dosis un poco fuert es. las preparaciones hechas a base de ella no atacan las mucosas gástricas. la celulitis. Este jarabe debe ser tomado a razón de 100 a 200 gramos diarios». está usted salvado. as í como de astenia intelectual o física. Hoy en día. una infusión de sus flores (un pellizco por taza) será siempre bienvenida. Añadir un litro de vino de oporto o del rosellón y dejar macerar de nuevo durante una quincena de días. lo cual la hace preciosa en todas las afecciones del riñón o de la vejiga. no habrán adelantado mucho. vinieron a confirmar esta observación completamente empírica. hacedle meter en su cama y cubridlo bien para hac erle sudar. de la que se alimentaban en el transcurso de sus incursiones. Así. domina la pradera. Con el ligero «detalle» de que. cit. removiendo. Para terminar con las retenciones de agua. 57 . y ha sido atacado por la serpiente en las proximidades de una mata de retama. en cuyo provec ho puede realizar su doble acción. gracias a ella. estarán ustedes en s u derecho de pensar que. contrariamente a la aspirina. que pusieron en evidencia la presencia de esparteína en esta planta. filtrar y añadir 300 gramos de azúcar. Tras enfriarlos a aproximadament e 90°. en 1853. Si les añade que la oxidación del aldehido salicílico —presente en esta flor— da el ácido salic ílico.. Para aprovecharla plenamente. Sin duda es más exacto pensar que la utilizaban para purificar su aliento. Jean P alaiseul. y hacer disolver en la alcoholat ura el doble de su peso en azúcar. Sin embargo. Dádselo a beber al enfermo tan pronto como lo pueda tomar. QUINQUI NA: Originaria de Améric a latina. Sea como sea. rompec orazones de moda y accesoriamente vencedor en Font enoy. pasar exprimiendo.. «B asta» entonces con hacer una incisión en la mordedura de modo que brote la sangre. el ácido acetilsalicílico. y luego aplicar sobre la herida un emplasto de tallos machacados del arbusto. tomad estas cenizas y tamizadlas. La receta que esta conocida curandera nos ha legado es la siguiente: «Tomad un haz de ret ama verde y hacedla arder en un lugar limpio donde no hay a más que las propias cenizas de la ret ama. esta vez. metedlas en un paño. ¡aspirina! A partir de ahí. RETAMA: Si es usted mordido por una víbora —o por una c obra. pretende la leyenda. recomienda hacer una infusión en frío de 60 gramos de cenizas de retama durante cuarenta y ocho horas en un litro de vino blanco y administrar tan sólo de 60 a 90 gramos por día ant es de las comidas. REINA DE LOS PRADOS: Si alguien les dice que esta gran flor que. contra los estados febriles. Filtrar y beber un vaso de licor antes de cada comida. Cl aro que siempre es más prudente acudir a continuación a consultar al médico para hacerse administrar una buena dosis de suero. para que el efecto del veneno quede neutralizado. Cont ra la gripe. las indicaciones medicinales de la reina de los prados se hacen evidentes. contiene salicilato de metilo. le debían.

para tratar las inflamaciones de la muc osa gastroin testinal y las diarreas. permit en preparar infusiones cal mantes particularmente recomendadas en casos de insomnios. Se prepara en infusión utilizando 25 gramos de hojas o de raíc es secas para un litro de agua. poseen propiedades depurativas y diuréticas innegables. una hora antes de vuestro desayuno. la artritis y los reumatismos crónicos. a veces. de palpitaciones y de angustias. ya sea para preparar infusiones (100 gramos para un litro de 58 . en primer lugar. TUSÍLAGO: Es una planta extraña. naturalmente. puesto que las hojas en sí son tóxicas. es su corteza la que se utiliza. Queda el hecho de que sus hojas. escribía el siglo pasado.Las flores de la retama pueden servir también para preparar una tisana excelente cont ra la celulitis. pueden ser utilizados.. SAÚCO: He aquí otro arbusto del que todas sus partes. fijarlo y transformarlo en hierro orgánico. y más aún sus raíc es. como para curar las migrañas y los calambres. y San Luis se instala a su sombra para impartir justicia. cortadlas a trozos pequeños. Los frutos. RUDA: Las hermosas romanas la utilizaban —no siempre con éxito— como abortivo. not able contra las anginas. Astringente y hemostática. debido a su fuerte contenido en tanino que lo convierte en un notable astringente. como se hace con el tabaco. lo que no impide de ningún modo el que se puedan utilizar indiferent emente las unas y las otras. los romanos trenzaban con él coronas para honrar a los generales vencedores. SAPONARIA: Esta «hierba jabón» lo limpia todo. Es pues desacon sejable para las mujeres encintas. a cuya sombra medra. VALERI ANA: Es un poderoso calmante que es adecuado tanto en los casos de histeria. y no conviene hac erlo más que con prudencia. de depresión nerviosa. en cambio. de 8 a 10 gramos de raíz de angélica. TANACETO: De la misma familia que el ajenjo. quienes le han dado su nombre. provocar la expulsión del feto. que permiten fabri car un «té» caro al abate Kneipp. Tomada a pequeñas dosis. en decocción. proporcionan un gargarismo desinfectant e. para que sean eficaces. Hacer hervir al cabo de veinticuatro horas hasta la reducción de un tercio aproximadamente. y hacerlo macerar todo en 2 litros de vino tinto azucarado. des pués. tomaréis una taza de este té durante toda la duración de vuestra cura primaveral. finalmente. En decocción (las proporciones son idénticas). (50 gramos de plantas secas para un litro de agua). Filtrar. luego conservar en un frasco bien tapado. Los médicos árabes la recomendaban c ontra la lepra. sobre todo para la preparación de un vino tónico y reconstituyente cuya receta es la siguiente: Tomar 200 gramos de raíces secas trituradas. La corteza. del que Jean P alaiseul (op. Este simple té depurativo limpia la máquina del cuerpo humano de una forma excelente. esta bebida es tónica. Las hojas a continuación. sirve. los frutos e incluso la corteza. lo cual es de agradecer. En medicina. «Tomad de seis a ocho hojas de saúco. o administrar en lavativa (30 gramos de flores en infusión en un litro de agua hirviendo salada). Se cita menos a menudo. De hecho. Frescas o secas. cit. pero sus flores poseen cualidades que tampoco s on de despreciar. de 60 a 80 gramos de raíz de ruibarbo t riturada. cuyas propiedades laxantes son conocidas desde la edad de las cavernas.» Las flores. Resulta pues muy utilizada. cuyas flores se abren antes de que hay an aparecido las hojas. y hacedlas hervir durante aproximadamente diez minutos. es decir cuando las reglas son raras o inexistentes. de 10 a 15 gramos de raíz de genciana. puede darle a una mujer la impresión de que está esperando un niño. que una vez secas proporcionan en infusión un remedio contra la gripe y las fiebres infantiles. las nefritis. el vino de ruibarbo. La infusión se hace a razón de 25 gramos de flores secas por cada litro de agua. de convulsiones. hagamos nota r que en infusión da excelentes resultados en los casos de amenorrea. ROBLE: Los druidas le deben su nombre.. RUI BARBO: Todo el mundo conoce las deliciosas compotas que se hacen con sus venillas. diuréticas y depurativas. lo cual. Se vuelve purgante cuando se aumenta la cantidad. En infusión (de 30 a 40 gramos para un litro de agua). de epilepsia. SALICARI A: Son los sauces. las hojas. Beber por las mañanas en ayunas una infusión de flores (5 gramos aproximadamente para una t aza de agua). de recolectarlas antes de que se hayan abierto completament e. de dolores de cabeza. la retención de agua. TILO: Conocemos ya las propiedades de la albura del tilo. Sin embargo hay que tomar la precaución. puesto que sus propiedades son idénticas. de la que se extrae una decocción excelente en caso de hidropesía. ROMAZA: Se trat a de un fortificante. desde la ropa hasta el organismo. que es un derivado de la palabra celta deru. Su raíz tiene la propiedad de asimilar el hierro del suelo. es utilizado principalmente c omo vermífugo. si se desean evitar algunos desarreglos. Todas las maña nas. un poco de regaliz y de enebro. Luego se ha confirmado que esta hierba produc e una congestión sanguínea y una estimulación de las fibras musculares del útero que pueden. Hoy en día se han encontrado otros remedios mejores. Una vez indicada esta precaución esencial. las flores. los resfriados y la sinusitis. es el rizoma lo que se utiliza. curan las bronquitis crónicas.) da la recet a: «Hac er macerar durante cuarenta y ocho horas en un litro de buen vino tinto o blanco. que hacen de ella un remedio contra los reumatismos y las enfermedades de l a piel tales como el acné. pasar exprimiendo a través de un paño».

El segundo invento de la condesa maldit a era una especie de autómata que tenía la apariencia de una mujer joven. Tomar un vaso de vino ant es de cada comida. originaria de México y pariente próxima de la enredadera picante de Europa. espió durante varias horas las acechanzas de la edad sobre su magnífico cuerpo. que había hecho instalar hac ía unos meses. lacerando su carne hasta que la sangre empezaba a fluir y. estos encantadores personajillos de historieta. y ordenaba que se celebraran unos magníficos funerales. Cont ra los lumbagos y las ciáticas. 5 ó 6 gramos de violetas secas en un litro de agua hacen más para curar los resfriados y las bronquitis que muchos otros remedios complicados. Regresó con las bridas s ueltas a su castillo de Csejthe. durante muc ho tiempo se ha creído que esta plant a. cinco años mayor que ella y. — ¡Por supuesto que no! —respondió el agraciado caballero—. Ayudada por Dorko. inmensamente rico. se consume en infusión. La réplica de la vieja mujer la hizo penetrar en la locura. principalmente con Ladislas Bende. Hoy en día. sea la base de unas tisanas expectorantes particularmente eficaces. cuando se encerraba en ella a una mujer. Tras los primeros días. Erzsebeth la había invitado a Csejthe a fin de que pudiera reposar su voz en el aire puro de las montañas. Irguiendo penos ament e su arqueada espalda. miró fijamente a Erzsebeth Bathory a los ojos y le lanzó: —No te burles. entre los cuales. armados con un largo atizador calentado al rojo. ni los cabellos ni los ojos de porcelana. y ésta hace honor a s u nombre. Es demasiado fea y vieja. utilizada por los druidas para perfumar el agua con la cual lavaban s us altares. Todo aquello debería haberla tranquilizado. hacen de ella un excelente auxiliar de los tratamientos químicos de estas enfermedades. Sin embargo. matar en las más horribles condiciones a más de novecient as jóvenes. Eso no es en absoluto cierto. trababa conocimient o con la virgen de hierro. rechazó a su atractivo amante y corrió a refugiarse en una habitación extraña. Desde hacía tiempo. completamente desnuda. ya sea para confeccionar decocciones que se añaden al agua del baño. y entonces notarás mucho más que yo la ausencia de los hombres. primo. Tras lo cual Jo liona y Dorko. una joven cant ante vie nesa de dieciséis años. emparentada con los Habsburgo de Austria. Muy pronto. y de Jo liona. al mismo tiempo diuréticas y desinfectantes. además. y luego hacía izar la jaula hasta el techo. que al principio se había negado a celebrar el servicio fúnebre. A la mañana siguiente. en el lenguaje de los fitoterapeutas. curaba las enfermedades venéreas y. pero sus cualidades. condesa. ¿harías el amor con la persona que hay aquí? —preguntó Erzsebeth. una jaula erizada de púas. VIOLETA: A los habitantes de la ciudad les cuesta imaginar que esta hermosa florecilla. inventó los más abominables instrumentos de tortura. hasta la llegada al castillo de liona Harczy. la aterró. La noche de su llegada. VERBENA: Era la hierba mágica por excelencia. porque un día tú también serás como yo. Encerraba allí a sus víctimas. Filtrar y c onservar en una botella bien tapada. La joven. y se revela particularmente benéfica para las mujeres encintas. estaba todavía en lo más esplendoroso de su belleza. iba a llenar la bañera donde aguardaba Erzsebet h. Allí. ella había empezado a engañarle. Hacer mac erar 50 gramos de flores secas en un litro de vino blanco seco. a las que aumenta las secreciones lácteas. obligaban a las desgraciadas a debatirse para que se hirieran con los hierros. a las que tonifica el útero. la blenorragia y la sífilis. para terminar luego accediendo a condición de que se desarrollara de la manera más sencilla. Respuesta que no podía ser más funesta. Ni que me fuera en ello la cabez a. ZARZAP ARRILLA: Los «Pitufos». una impresionan te y siniestra fort aleza erigida sobre un espolón rocoso de los Cárpatos. cubierta de espejos. ya que la vieja mujer la oyó. se había casado hacía algunos años con Ferenc Nadasky. sin embargo. no dejaba de 59 . Nada faltaba en él. un enano monstruoso. en particular. La hermosa condesa tenía pánico a envejecer. VULNERARIA: Una planta vulneraria. De hecho. la encuentran deliciosa. Pero permit e también preparar un vino recomendado para las mujeres que tienen problemas menstruales. completamente desnudas. El pastor Ponikenus. Para recoger su sangre. su anfitriona anunciaba que había muerto súbitamente durant e la noche. Pero esta virgen de hierro estaba hueca y. en una decena de años. es una planta que ayuda a la cicatrización de las heridas. permite realizar cataplasmas que calman muy rápidamente el dolor. Y SIEMPRE LA BELLEZA —Dime. su nodriza. era una auténtica ducha de sangre lo que caía sobre su dueña. largos puñales entraban en movimiento. Con un gesto. delicadamente perfumada. con un estallido de risa. que cabalgaba cerca de ella. si te lo pidiera con insistencia. hizo. Desde hacía ya mucho tiempo utilizaba todos los elixires y todas las pomadas que le preparaban con gran secreto médicos y alquimistas. tenía el convencimiento de que la sangre fresca de alguna joven virgen sería sin duda mucho más eficaz.agua). siguiendo un canal practicado en el suelo. La desaparición de una joven de la buena sociedad pasó menos desapercibida que la de las pequeñas campesinas. Y esto duró diez años. y para las madres lactantes. Descendiente de una de las más antiguas familias de Hungría. tras haberle cosido los labios para impedirle gritar.

los albañiles emparedaron todas las salidas de Csejthe. Lo que Erzsebeth Bathory había pedido a la sangre humana hubiera hecho mucho mejor buscándolo en la de las plantas. 60 gramos de esencia de lavanda. AGUA DE BOTOT: Esta agua dentífrica se obtiene haciendo macerar en alcohol de 60° caliente algunos gramos de canela. Es. Tras la piel. 5 gramos de esencia de az ahar. Iba a s obrevivir todavía tres años. el agua de abedul es la esperanza. ricos y pobres.5 gramos de canela y 1 litro de al cohol de 90°. gran paladín de la alta Hungría. cirujano de los ejércitos de Napoleón. descubría en él los instrumentos de tortura puestos a punto por E rzsebeth. incorporando al mismo tiempo el cont enido de un vaso de licor de ron. Y. pese a la soledad. la savia de abedul. Puede ser fabricada fácilmente en casa mezclando 5 gramos de esencia de limón. AGUA DE MI EL: Esta agua muy suave —c omo la miel— es particularmente conveniente para limpiar las pieles sensibles y los párpados. en sus jugos. AGUA SIN PAR: También limpia la piel en profundidad. Aromatizar tras el filtrado con algunas gotas de esencia de menta. comenzando en nuestros departamentos del Rin y hasta los c onfines de Rusia. Las enfermedades de la piel. pero se puede reemplazar por una decocción de hojas de abedul secas (50 gramos para un litro de agua) que tiene. De ac uerdo. Mezclar 65 gramos de agua de miel {ver más arriba). que no tardaron en confesar las horribles cosas de las que habían sido cómplices. en su savia. «En todo el nort e de Europa. las espinillas. pero exige una preparación minuciosa. antes de que las primeras hojas hayan tenido tiempo de agotar la savia que s ube. CHAMP ÚS: —Antica spa: Hacer macerar un buen pellizco de saponaria en medio litro de infusión de capuchinas. 30 gramos de alcoholato de lirio y veinte gotas de esencia de azahar. para eliminar su olor: hacer macerar 500 gramos de cola de caballo en medio litro de alcohol de 60° durante quince días. sensiblemente. raramente le resisten.. en la medida de lo posible. se obtiene mezclando. escribía el doctor Percy. removiendo el frasco de tanto en tanto. Hacer una primera mezcla de agua de rosas y agua de azahar. ordenó el arresto de Dorko y de Jo liona.. AGUA DE COLONI A: Es sin duda la más célebre de las aguas de belleza. He aquí algunas recet as de champús y lociones capilares que podrán realizar muy económic ament e en su casa y de las que pue den estar seguros de que son ent erament e naturales. simplemente. 4 gramos de es encia de cidra. que contienen todos los principios vitales capaces de preservar la belleza y de impedir. debido a lo complejo de los ingredientes que la componen. Éste es principalmente el caso de todas las aguas de Smith.pensar que. Añadir en seguida a este líquido miel (muy poca). cilantro. grandes y pequeños. Dejar macerar una s emana y filtrar. 2. los cabellos. el mismo día de s u ejecución. algunos clavos. 10 gramos de esencia de s idra. Este último tenía ya sus dudas. 5 gramos de esencia de romero. Expuso sus temores a György Thurz o. que la piel envejezca. Inmediat amente. Dejar macerar una semana y filtrar. as í como de una decena de otros servidores. Decidió intervenir y ordenó la entrada de la policía en el castillo. ¿De qué modo consiguió resistir? Nadie lo sabe. cortezas de limón ralladas. los herpes. etc. luego filtrar. el día de su llegada. la felicidad y la panacea de los habitant es. el acné rosác eo. AGUA DE RAMILLETE: Esta agua de belleza delicadamente perfumada limpia la piel en profundidad. pese a la falta de alimentos. nuez moscada en polvo y una vaina de vainilla.» Esta agua se recolecciona en la primavera. la más nat ural que se pueda encontrar tras la de los manantiales. 30 gramos de alcoholato de clavo. sobre todo hoy en día. —Cabellos secos: Echar algunas got as de aceite de oliva sobre una yema de huevo y remover como para hacer una mayonesa. he aquí una. AGUA DE SMITH: También desinfectante. de Colonia o de miel. al mismo tiempo que agradablement e perfumada. 4 gramos de esencia de bergamota y 100 gramos de alcoholato de romero en un litro de alcohol de 90°. las mismas propie dades. en todo caso. conseguirla. donde permanecía encerrada la condesa. Se fabrica mezclando 10 gramos de esencia de bergamota con 10 gramos de esencia de limón.. en un litro de alcohol de 90°. puesto que estamos con las aguas. Fueron condenados a muert e y. por supuesto. no resulta muy fácil. 125 gramos de agua sin par {ver más abajo). la cantante no parec ía en abs oluto enferma. El 2 de enero de 1611. Más «fuerte» es esta preparación. desinfectándola al mismo tiempo. Las proporciones en las cuales conviene mezclar estos distintos ingredient es son variables y dependen del gusto de cada uno. de clavo y granos de an ís. señores y siervos. 35 gramos de alcoholato de jazmín. Añadir al conjunto 150 gramos de agua de melis a y 100 gramos de alcohólat e de romero. excelente para limitar la transpiración de los pies y. 5 gramos de esencia de lavanda. 60 . 30 gramos de tintura de ámbar y 500 gramos de agua de Colonia.

LOCIONES: —Contra la caída del cabello: Tomar 100 gramos de hojas. la semilla de la planta. De hecho. 25 gramos de éter. aparece en primavera.—Cabellos gra sos: Echar un buen pellizco de saponaria en medio litro de decocción de hojas de repollo. El tubérculo no des prende raíces. cada una a su manera y en función de las nec esidades de su piel. de los tallos. y un vaso de agua destilada. —Contra la seborrea: Hacer hervir juntos en medio litro de agua una lechuga y un puñado de perejil. Vaina: Fruto seco como el folículo. de hecho. destinada ya sea a proteger. En el interior de su caparazón se hallan los embriones de las hojas y. CORTEZA: Es la piel. mientras que la pulpa no es más que la parte inerte. PEQUEÑO LÉXI CO BOTÁNI CO BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas que es. y puede estar recubiert o de escamas o guarnecido por una pelusilla. 100 gramos de hojas de boj también frescas. —Cabellos normales: Preparar medio litro de infusión de camomila y añadirle una pulgarada de saponaria. RIZOMA: Es un tallo subterráneo de donde part en las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene. TALLO: Corresponde al tronco de los árboles. Umbela: «Tipo de inflorescencia». 61 . Filtrar y perfumar con una es encia a elegir. CABEZUELA: El Larousse en dos volúmenes la define como un «tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo». beben tisanas de ellas. El baño ahora. BROTE: Llamado también yema. Picar todas estas plantas y hacerlas macerar en 500 gramos de alcohol de 90° durante una qui ncena de días.. de flores y de semillas frescas de capuchina. Para todos los demás baños. pepitas o núcleo—. reemplazar la infusión de camomila por una decocción de hojas de nogal. Sin embargo. a menos que se s ea millonario. para tomar las palabras del Larousse. la propia cebolla es un bulbo. resulta muy difícil hacer como ella. 100 gramos de hojas de ortiga igualmente frescas. Tubérculo: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. se bañaba en leche de burra. ¿Quiere esto decir que los baños de leche son prohibitivos para las mujeres? P or supuesto que no. aunque la simple idea de confiar su belleza a estas hierbas que tan a menudo consumen les hace estremecerse. BULBO: Se le llama más comúnmente la «cebolla» y. puesto que existe. que es también un precioso auxiliar de la belleza. Es pues. se dio cuenta de que la naturaleza podía proporcionarle t odas las armas de la seducción. que comprende lo alto del tallo y la flor. la parte activa del fruto —granos. contiene l as reservas nutritivas de esta planta. —También contra la caída del cabello: Mezclar 25 gramos de alcohol de lavanda. son las mujeres quienes ya no confían en ellas. en realidad. —Contra la caspa: Frotar el cuero cabelludo con el interior de una corteza de limón a fin de arrancar las pieles muert as. la leche en polvo. Filtrar y utilizar tibio. en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insert ados en un mismo punto. sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. pero que se abre por dos hendiduras opuestas. principalmente sobre los árboles y l os arbustos. Las plant as no han cambiado. a semejanza de Cleopat ra. algunas veces. Estas pocas recetas de belleza. REMATE: Parte de una planta. que no es más cara que cualquier ot ra sal o aceite de baño vendidos habitualmente en los comercios.. Es como para dudar de la lógica femenina. y no es Diana de Poitiers quien hubiera dicho lo cont rario. cocinan con ellas. Esta preparación es conveniente para los cabellos rubios. las mujeres no han dejado de aprovec hars e de esta enorme despensa. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra.. Desde el día en que E va. que se echará en la bañera al mismo tiempo que un puñadito de saponaria. PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores. por supuesto. SEMILLA: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. son tan viejos como la femineidad. ella que. Para los cabellos castaños o negros. la envoltura de los árboles y de algunos frutos. arrancando una hoja —¿de parra? — para ocultar su desnudez.. Hoy en día. estos trucos.. ya sea a alimentar la semilla.. se tomará en primer lugar la precauc ión de preparar una decocción muy concentrada de la planta —o plantas — elegida.

ANTÁLGICO: Sinónimo de analgésico. que estimula y da nuevas fuerzas. ANALGÉSI CO: Que at enúa el dolor. BÉQUICO: Que calma la tos. ANAFRODISÍACO: Que atenúa el deseo carnal. ANTÍ DOTO: Que combate los efectos del veneno. ANTI ES CORBÚTICO: (Es decir la vitamina C). ANTITÚSICO: Que calma la tos. APERITIVO: Que abre el apetito. ABORTIVO: Que amenaza con provocar el aborto. ANTI ASTÉNI CO: Que combate la astenia. ANTIPIRÉTI CO: Que elimina la fiebre. 62 . DEPURATIVO: Que purific a la sangre. ANTIS ÉPTICO: Que destruye los microbios o impide que se desarrollen. AMARGAS: Dícese de las plantas como la achic oria o la genciana.LÉXICO FITOTERAP ÉUTICO La acción de las plantas se define por palabras muy particulares. ANTI DIARREI CO: Que elimina la diarrea. cuya principal característica es el amargor. BACTERIOSTÁTI CO: Que detiene la multiplicación de las bacte rias. ANTI BIÓTICO: Sustancia. ANTIP ÚTRI DO: Que detiene la putrefacción. CUTÁNEO: Que tiene una acción sobre la piel. ASTRI NGENTE: Que contrae y afirma los tejidos. que com bate la infección. COLAGOGO: Que aumenta las secreciones biliares. los principales términos de este lenguaje técnico. CÁUSTICO: Que tiene poder corrosivo y quema la piel. pero no huele obligatoriamente tan bien como el prec edente. CORDI AL: Que fortifica o que estimula. He aquí. ANTILECHOSO: Que detiene la subida de la leche. ayuda a las heridas a cerrarse y detiene las hemorragias sanguíneas. AFRODISÍACO: Que favorece la actividad sexual. AROMÁTICO: Que desprende un perfume agradable gracias al cual se puede enmascarar el gusto amargo de algunas preparaciones. COLERÉTICO: Sinónimo del precedente. ANTI ESPASMÓDI CO: Que calma los espasmos y calambres. CARDIOTÓNICO: Que tonifica el corazón. CARMINATIVO: Que reabsorbe o facilita las fermentaciones intestinales. BACTERICIDA: Que mat a las bacterias. ANTITÉRMICO: Que baja la temperatura. comunicadas por Henri Errera. Que impide o cura el escorbut o. ANALÉPTICO: Que posee propiedades fortificant es. producida por un ser vivo. BALS ÁMICO: Que desprende un olor a resina y calma la tos o despeja las vías respiratorias. que estimula las fuerzas en caso de deficiencia nervios a o psíquica.

TÓNICO: Que hace des aparecer la fatiga y reconstituye las fuerzas. VESICANTE: Que provoca hinchazones en la piel. VENENOS O: Que contiene veneno. ESTUPEFACIENTE: Que adormece los centros nerviosos y provoca una sensación de euforia que crea hábito. HEMOLÍTICO: Que destruye los glóbulos rojos. VASODILATADOR: Que dilata los vasos sanguíneos. FEBRÍFUGO: Que hac e bajar la fiebre. DIURÉTICO: Que estimula la diuresis. así como las de algunas expresiones. SUDORÍFICO: Que hace trans pirar. VERMÍFUGO: Que expulsa las lombrices. HIPOTENS OR: Que disminuye la tensión arterial. ESTIMULANTE: Que provoca una excitación general. VASOCONSTRICTOR: Que constriñe los vasos sanguíneos. es decir la producción de orina por los riñones. LAXANTE: Que activa la evacuación intestinal. Aguacate: palta. HIPOGLICÉMI CO: Que hace bajar el índice de azúcar en la sangre. MUCÍLAGO: Sustancia viscosa de origen vegetal que disminuye las irritaciones de los tejidos. ESTORNUTATORIO: Que hace estornudar. EMOLIENTE: Que disminuye las inflamaciones locales. PECTORAL: Que actúa sobre la función respirat oria. HEMOSTÁTICO: Que detiene las hemorragias sanguíneas. avocado Albaricoque: damasco. ESTOMACAL: Que estimula el estómago y facilita la digestión. RUBEFACI ENTE: Que hace enrojecer la piel y activa la circulación en los pequeños vasos sanguíneos. PURGANTE: Que libera el intestino. HIPNÓTI CO: Que favorece o produce el sueño. Para los lectores de dichos países. TÓPICO: Que atrae la sangre a flor de piel. es decir la muerte de los tejidos. HIPERTENS OR: Que aumenta la tensión arterial. TABLA DE EQUIVALENCIAS Algunos de los productos indicados en el presente texto tienen diversa denominación en varios países de habla hispana. EDULCORANTE: Que endulza un producto demasiado alcoho lizado o amargo. ESTROGÉNICO: Que estimula la función ovárica. chabacano Alcachofa: alcaucil Al ast: al spiedo 63 . SEDATIVO: Que calma. HEPÁTI CO: Que cura el hígado. PERISTÁLTICO: Que favorece las contracciones del int estino. VULNERARIO: Que favorece la cicatrización de las heridas. NARCÓTICO: Que provoca el sueño. REVULSIVO: Que provoc a una congestión local para curar otra. NEFRÍTI CO: Relativo a los riñones. GALACTÓGENO: Que favorece e incrementa las secreciones lácteas. EMÉTICO: Que hace vomitar. EUPÉPTI CO: Sinónimo de digestivo. EXCITANTE: Que tiene un efecto estimulador sobre las glándulas y el sistema nervioso. TENÍFUGO: Que expulsa la tenia. damos a continuación las equivalencias. DRÁSTICO: Que purga enérgicamente. SINÉRGICO: Que asocia la acción de dos o más plantas. EXP ECTORANTE: Que ayuda a evac uar las mucosidades de los bronquios o de los pulmones. EMENAGOGO: Que provoca y regulariza el volumen de las menstruaciones.DETERSIVO: Que limpia la epidermis o las heridas. DIGESTIVO: Que facilita la digestión. REFRES CANTE: Que posee efectos laxantes y depurativos. DIAFORÉTI CO: Que hace transpirar abundantemente. RESOLUTIVO: Que disipa las inflamaciones y hace desapare cer las obstrucciones. es decir a expectorar. NECROS ANTE: Que provoca una nec rosis. SOPORÍFICO: Que hacer dormir. LENITIVO: Que ablanda.

zapallito italiano Charcutería: fiambrería Col: repollo. frijoles Judías verdes: chauchas. de las pociones ya no tienen secretos para Jean Michel Pedrazzani ni. vainas Mahonesa: mayonesa Maíz: choclo. leyendo este libro. para ninguno de nos otros. migrañas. chicharros Judías blancas: porotos. refrigerador Patata: papa Plátano: banana Piña: ananá Potaje: sopa de verdura Rustido de cerdo: cerdo al horno Sorbete: helado de agua Tomate: jitomate Zumo: jugo Este es el cuaderno secreto de la abuela del autor. 64 . de las verduras. donde la buena mujer consignaba las recetas largamente experimentadas que le habían sido legadas por la tradición y que eran elaboradas con autenticidad. berza Despojos: achuras. verrugas. ejotes.Aliñar: condimentar. todo el tesoro y las virtudes de las plantas. resfriados. que con sus rec etas y tisanas se desvanecían en un abrir y cerrar de ojos. heridas. chunchules Embutidos: fiambres Entremes es: entradas Fresa: frutilla Guisantes: arvejas. abatí Melocotón: durazno Nabo: cayocho Nevera: heladera. ¿Desdeñar los remedios caseros? Gracias a este cuaderno y a otras investigaciones. de las frutas. aderez ar Barbacoa: parrilla Bistec: bife Brioche: pan de Viena Calabaza: zapallo Calabac ín: zapallito. porotos verdes. Tenía recetas para todo: dolores de barriga. La abuela conoc ía un gran número de remedios naturales y caseros que precisamente constituyen la base de este libro. bajocas. indisposiciones.

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