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LOS REMEDIOS DE LA ABUELA
Jean Michel Pedrazzani



PRIMERA EDICIÓN 1977

Prólogo Antaño, el ferrocarril parecía a la mayoría de los mortales una aventura costosa y ll ena de peligros, siendo preferida la seguridad de un buen caballo enganchado al cabriolé familiar. Y, como sea que la sabiduría popular quería que un viajero sagaz cuidara de su propia montura, se economi zaba el animal simplemente desplazándose poco. Mi abuela nunca se quejó de ello. Los dos k ilómetros que s eparaban su casa de la aldea bastaron siempre ampliamente para llenar sus sueños de evasión. Incluso a veces le ocurría que encontraba el trayecto demasiado largo, cuando, recorriendo el pedregoso camino con su cesta de provisiones al brazo, no tenía la fortuna de encontrarse con un vecino lo suficientemente atento como para reservarle un lugar en la parte de atrás de su carreta. La buena mujer llegó a centenaria, lo que me valió la alegría de pasar junt o a ella numerosas vacaciones y le permitió enseñarme un montón de cosas. Naturalmente, jamás pude pedirle que me iniciara en las complejas leyes de la física, ni que me hiciera penetrar en los sutiles arcanos de la filosof ía; pero en cambio resultó una ma ravillosa profesora del «saber vivir», en el sentido más literal del término. Y en el más noble también, ya que me enseñó una auténtica ética, muy distinta de este sucedáneo, esta «calidad de vida» de la que se habla hoy en día. Ecologista antes de tiempo, esa vieja dama que jamás abandonó su aldea, excepto para asistir a la boda de un primo lejano, reglaba sin forzarse su existencia al ritmo de la naturaleza, levantándose con el sol y acostándose al mismo tiempo que sus gallinas. Supe después que un médico alemán, el doctor George-Alfred Tienes, había elevado esta forma de reposo c otidiano a la altura de una terapéutica, bautizándola con el nombre de «sueño natural». Lo cual, pese al éxito innegable, no dejó de provocar la ironía de sus colegas. En cuanto a las enfermedades, puedo decir que mi abuela prácticamente las ignoró a todo lo largo de su existencia. Eso no quiere decir que fuera más robusta que cualquier otra mujer, sino que simplemente se negaba a «escucharse» o a conceder importancia a cualquier indisposición. Sobre todo teniendo en cuenta que en aquella época era preciso que el caso f uera ext remadamente grave para decidirse a consultar al médico. Lo cual por otro lado resultaba lógic o, ya que los facultativos, que por aquel entonces conservaban aún un cierto buen sentido, no acudían más que muy raramente al arsenal quimioterápic o, y se contentaban c on recetar remedios naturales que pudiera administrarse uno mismo. Y Dios sabe que mi abuela conocía un gran número de estos «remedios caseros», tan injustamente desacreditados hoy en día. Tenía recet as para todo. Para los dolores de barriga, las migrañas, las verrugas, las pupas e incluso las heridas graves. Gracias a su ciencia, las desolladuras de mis rodillas se curaban sin dolor; las indisposiciones pasajeras _consecuencia muy a menudo de una gula desenfrenada — se desvanec ían en un abrir y cerrar de ojos; incluso los resfriados desaparecían mediante sabrosas decocciones. Su farmacia consistía en varios tarros de perfume sutil, y su Codex se hallaba r esumido en un viejo cuaderno donde se hallaban, mezcladas, las recetas de cocina y las tisanas. ¿De dónde le venían sus conocimient os? Habría sido incapaz de responder a esta pregunta. Como máximo habría podido indicar que tal o cual preparación hab ía sido puesta a punto por un lejano antepasado, y que los secretos le habían sido transmitidos por su propia madre. Las demás correspondían a lo que siempre se había practicado en la región y que ella hab ía ido anot ando de sus conversaciones con sus vecinos. He recuperado este maravilloso cuaderno. Forma la base de este libro. Es pues a partir de esta documentación excepcional que he establecido mi plan y orient ado mis investigaciones, con la preciosa colaboración del escritor Franc ois Lancel. J. M. P.

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Comer para vivir El pequeño restaurante, al borde de la carretera nacional, tiene un aspecto atractivo. La fachada está recorrida por la viña loca. Las c ontraventanas rojas y las ventanas blancas han sido repintadas recientement e. Un gran aparcamiento espera a los vehículos de estos eternos nómadas que son los camioneros. Todos se paran. Con plena confianza. Sin embargo, estos forzudos hombres con camiseta color azul que se sientan tranquilamente ant e su plato se sentirían enormemente sorprendidos si se les dijera que la cocina que están devorando con el apetito de todos aquellos que efectúan trabajos duros, es la peor enemiga de su salud. A quí, se sienten como en su casa. Comen como en su casa y, por definición, esto quiere decir que comen algo bueno, sano. Pero las papas fritas que cogen con los dedos de la gran bandeja han sido cocidas en un aceite recalentado veinte veces, y están tan mal escurridas que dejan s us labios untados. La ensalada que las acompaña, además de provenir de un hort elano que practica el cult ivo intensivo, ha sido condimentada con un vinagre de alcohol coloreado; el huevo duro que han tomado en los ent remeses (entradas) estaba adornado con una mayonesa de tubo tan apagada e ins ípida que ha sido necesario salarla de nuevo y espolvorearla abundantement e con pimienta para darle algo de sabor; el flan que se van a tomar dentro de un momento, como postre, ha sido hecho en una fábrica y se conserva tan s ólo gracias a los aditivos químicos. En cuanto al pan, que comen a enormes bocados, no vale muc ho más que el resto. Es blanco, de acuerdo, pero esto no es una cualidad. Sobre todo teniendo en cuenta que se debe al ácido ascórbico y no ya a la levadura que realzaba el pan de antaño. El vino con el que llenan sus vasos de pyrex no debe su grado alc ohólic o más que a sabias mezclas, cuando no a una alquimia más o menos prohibida que, añadido tras añadido, lo ha convertido en un líquido que no tiene más que un lejano parentesco con el producto de la vid. Cuando se marc hen, t ras el tradicional café al ron, t endrán la impresión de haber c omido bien, de haber recuperado fuerzas. En realidad, habrán sobrecargado inútilmente su organismo de aceites y de gras as que deberán eliminar; deteriorado un poco más el estado de sus mucosas gástricas, ya bastante corroídas p or todos los productos de s íntesis que ent ran hoy en la composición de los alimentos; comprometido sus reflejos tanto por la difícil digestión que se prepara, como por los pequeños excesos de alcohol que se han permitido. Al final del camino, cuando llegue la edad del retiro, encontrarán aguardando el colesterol, la úlcera, las infiltraciones grasas del hígado. Como aguardarán también a los hombres de negocios que, entre comidas gastronómicas y cenas de negocio, ven su silueta redondearse y subir su tensió n arterial. O al empleado de oficina con prisas que, al mediodía, no se concede más que un bocadillo en la barra del bar de la esquina para tener así tiempo de hacer sus cosas. Lo más grave es que ni el dueño del restaurante ni el del bar son res ponsables de ello. La culpa incumbe a nuestra forma de vivir, a nuestras prisas, a la s uperpoblación del planeta que obliga a los cultivadores a utilizar todos los recurs os de la química para aumentar artificialmente el rendimiento de su suelo, a los pesticidas, a los insecticidas, a los herbicidas, selectivos o no. Se han efectuado análisis en focas del polo norte y en pingüinos de la Antártida. Han revelado la presencia, en cantidades relativamente important es, de un producto inasimilable y tremendamente peligroso, el D. D.T., cuando estas regiones nunca han sido objeto de un tratamiento a bas e de este veneno. Ésta constituye la prueba de que todo nuestro universo está contaminado, que el productor más íntegro, que busca honestamente hacer crecer sus verduras «bioló gicas», avanza inexorablemente hacia un fracaso. Naturalmente, siempre es preferible consumir alimentos en los cuales se ha evitado en el mayor grado posible los contactos con estas sustancias nocivas. Pero es preciso saber que ya es imposible no encontrar sus huellas, sean cuales sean las precauciones que hayan sido tomadas. Más que nunca, «el hombre cava su t umba con sus dientes». Dientes por otro lado deteriorados, con sus encías debilitadas de tanto masticar pollos de carne blanda y bistecs (bifes) pas ados por el reblandecedor. La sabiduría, en esta situación, consistiría en intentar minimiz ar las posibles consecuencias de este estado de hec ho. Pero podemos constatar que no se hace nada. Peor incluso, parece que todos nos las ingeniamos en agravar aún más sus efectos no t omando ninguna precaución de higiene aliment aria; tragando no importa qué, no importa dónde, no importa cómo, sin preocuparnos de las desastro sas consecuencias que esto puede tener en nuestro organis mo. Los desarreglos que result an de ello se han vuelto tan comunes, tan corrientes, que se ha creado una nueva rama de la medicina. Recibe el nombre de dietética, y se propone simplement e volver a enseñarnos a comer, no solamente para ayudarnos a mantener «la línea», sino sobre todo para proporcionarnos los medios necesarios para luchar victoriosamente contra las úlceras, cánceres y otras enfermedades llamadas «de la civilización». Numeros os investigadores, pues, se han abocado a ex aminar lo que consumimos. Han dosificado las vitaminas y las sales minerales, analizado los menores componentes y estudiado todas las reacciones químicas que pueden producirse, tanto al nivel de la cocción como al de la digestión; a resultas de lo cual, han establecido tablas, verdaderos vademécum de la higiene alimentaria, donde se hallan relacionadas las 3

Nuestros antepasados — ¡siempre ellos! —. Menos perjudicial. netamente superiores a las de la carne? Las calorías no lo son todo. principalmente aquellos que han sido ingeridos por el animal al mismo tiempo que su alimento. de lípidos o de prótidos. las administradas al hombre para curar una infección microbiana son del orden de los 500 a 1. admiten los consumidores de soja —que se las arreglan sin la B 12—. Se llegan a establecer así «menús dietéticos». det erminar el régimen que mejor le conviene. los vegetarianos integrales reprochan en primer lugar que la carne es extraída de «cadáveres». que es seguida de un estado depresivo que no puede ser combati do más que engullendo de nuevo un soberbio as ado. si nos tomamos la molestia de hacer unos cuantos cálculos. cada cual se vuelve a su régimen. el que le mant endrá en forma sin hacerle aumentar de peso. no debían tener ningú n punto en común con nuestros tristes pollos de hoy en día. ya se trate de vitaminas o de sales minerales. Como siempre. E vit emos caer en el error inverso que consiste en no practicar más que un régimen estrictamente cárnico. prosiguen los primeros. se resiente de ello. la verdad s e halla a medio camino entre dos tesis antagónicas. cuando algunos vegetales poseen cualidades nut ritivas. se prescinde voluntariamente del hecho de que el hombre es omnívoro: dicho de otro modo. las vitaminas también cuentan. según ellos. debería bastar para proteger la salud del consumidor.. no la incluían en su menú más que dos o t res veces por semana. pero la carne. Ciert o. Y ello además a condición de que nos comiéramos esos pollos crudos. como tenemos tendencia a hacer. Así. agotados todos los argumentos. persuadido de tener razón pero sin haber conseguido convencer a nadie. el régimen ideal debe ser equilibrado si se quiere que c ontribuya a mantener el cuerpo en buena s alud. sólo se encuentra en el hígado.. los riñones y algunos despojos (achuras). en c ualquier caso. Pero la reciente reglamentación que regula el empleo de hormonas. Lo cual es perfecta mente lógico en la medida en que. evidentemente. por ejemplo. ¿No fue necesario aguardar al «buen rey E nrique» para que el c aldo de gallina se convirtiera en el plato dominical por excelencia? Esto quiere decir. De todos modos. cada cual puede. En c uanto al empleo de los antibióticos. Esto es un error. Una sucinta revisión de los diversos argumentos lo demuestra. Se puede objetar por otra parte que las aves en cuestión. en principio. cuya primera singularidad es parecerse sorprenden tement e a las comidas que confeccionaban nuestros abuelos: equilibradas. la cocción destruye los antibióticos. no tienen por qué hacer correr un peligro en particular. hay que observar que no es necesario consumir carne todos los días y en todas las comidas. La B 12. Pasarse sin ella es pues romper un complejo equilibri o y poner en peligro todo el delicado mec anismo de la digestión. al menos si creemos al profesor Trémoliere. y sin embargo muy nutritivas. puede ser a la vez la mejor y la peor de las cosas. repletos de hormonas y protegidos de las agresiones microbianas a golpes de antibióticos. del pes o y de la acti vidad de los individuos. criadas naturalmente. Al igual que su sabor. Y no están en las verduras. Ya que la dietética. como cualquier otra empresa humana. Estudios llevados a cabo sobre su dentadura y sobre la organización de su sistema digestivo lo han probado ampliamente. la cocción no puede eliminar todos los elementos nocivos que se hallan acumulad os en la carne. ya que. pollos y demás aves suntuosamente preparadas. tanto por una parte como por la otra. no dejando al organismo más que unos pocos residuos que eliminar.000 miligramos diarios. A partir de estos documentos. calóricas en particular. Ni enteramente vegetariano. lo cual no impedía en absolut o a esos vegetarianos por obligación vivir hasta edades avanz adas y ser tan fuertes como los ricos y afort unados por cuyas mesas desfilaban piernas de ternera y de cordero. Su valor nutritivo. responden sus detractores. Esto es cierto para todos los insecticidas o herbicidas empleados en el campo a fin de proteger los cultivos y 4 .» Lo cual significa. que las hincha zones de vientre provocadas por una acumulación de celulosa y por las fermentaciones que arrastra la alcalosis provocada por la falta de acidez. En efecto. el consumo de la carne arrastra al hombre a una espiral infernal que lo lleva a un punto de no ret orno. cuyas condi ciones de vida eran infinitamente más penosas que las nuestras.calorías y las raciones alimenticias corres pondientes en función de la altura. Pero los primeros se apresuran a añadir que un consumo intensivo de bistecs (bifes) y c osti llas de c ordero engendra una excitación peligrosa. y de forma muy evidente. replican los defensores del régimen cárnico: la carne aporta al organismo una acidez necesaria que no se enc uent ra en absoluto en los productos del campo. A lo cual los partidarios del régimen cárnico responden que una verdura cort ada también está muerta. y esto es algo que se olvida demasiado a menudo. Así. que inclus o para los campesinos era imposible sacrificar más a menudo a una de sus gallináceas. este eminente sabio había hecho notar que «las dosis empleadas para curar a un pollo enfermo son del orden de los 50 a 60 miligramos por sujeto en una intervención. Tras lo cual. ni exclusivamente cárnico. Pese a todo. Tanto las verduras como la carne contienen elementos que son indispensables para nuestro equili brio. ponderan sus adversarios. A condición naturalmente de no seguir los preceptos de algunos iluminados. tanto para el pollo como para la ternera. digestivas. arrastra consigo una pereza intestinal altamente perjudicial. que come de t odo y que nec esita todo lo que come. ¿Pero por qué matar para alimentarse. que deberíamos consumir una tonelada de carne de pollo para asimilar la dosis reservada a un paciente en tratamiento. No nos dejemos deslumbrar por los pretendidos benefi cios de la cura vegetariana integral. y más espaciadamente si remontamos el curso de la historia.

cuyos rastros quedan en los granos e incluso en el forraje que se utiliza para alimentar al ganado. La misma Revolución Franc esa fue en part e provocada por el hecho de que en París faltaba el pan. por su parte. con la ventaja de que la congelación no le priva. como las foc as y los pingüinos de los que hablábamos un poco m ás arriba y que habían sido contaminados por el D. Apenas un poco más caro que la carne. en las cuales los gérmenes han tenido tiempo de desarrollarse. de buey o de no importa cuál otro animal. Con el aceite y el vino. La misma desconfianza conduce a mirar mal a las carnes en conserva. Si ésta no es consumida inmediatamente. principalmente tras el consumo de pescados o mariscos cuy a carne c ontenía cantidades elevadas de mercurio o de cobalto. de ninguna de sus cualidades. sino más bien bajo la forma de productos elaborados tales como las pastas alimenticias o el pan. dejándoselas a los deportistas y a los trabajadores manuales que ejercen oficios duros. tanto en lo que se refiere a la localización de los lugares de pesca como al vertido en el mar de residuos industriales. está particularmente expuest o a ella. han sido detectados casos de intoxicaciones alimenticias graves. T. Es esta suma global la que. Hasta tal punto que habría que recomendar a los sedentarios que evitaran las primeras. como se sabe. que no siempre permite al comerciante agotar inmediatamente su stock. cuando no las ratas. en el mismo momento de la venta. como cons ec uencia de algunos dramas recientes —en particular en el Japón —. y cuando se consume un pescado o un molusco contaminado. Otra forma de conserva: la charcutería (fiambrería). En Roma. es peligrosa para el hombre. El mismo problema de frescor se plantea en lo que se refiere a huevos y derivados lácteos. no puedan en principio volver a producirse. pero sobre todo debido a su fabricación industrializada. que desgarra las fibras para quit arles su dureza. En primer lugar porque su contenido en c olesterol es import ante. Más insidiosa en cambio es la contaminación microbia na consecutiva a una mala c onservación de los alimentos. Así. durante el sitio de París. pero la carne no está exenta. todos los países industrializados han dictado reglamentaciones. Nada es más falso. de las que se imagina han perdido todas sus propiedades es enciales. al menos. y tan rico como ella en proteínas. ¡que para calmar a los insurrectos proponía una distribución de brioches (panes de Viena)! En 1870. 5 . para que tales accident es. evidentemente. presenta la ventaja de cont ener menos lípidos y. Este pan que. Hay ahí un peligro cierto. es preferible desconfiar en principio de la carne picada y las hamburgue sas. presentan toda clase de garantías de salubridad. se van acumulando en los tejidos. algunas veces. En cuanto al pescado. los camiones refrigerados hacen de noche el trayecto en tre los lugares de pesca y los grandes centros urbanos. En estas condiciones. lo que se ingiere es la suma total de las cantidades infinitesimales recogidas a lo largo de los días. La desconfianza que manifiestan aún demasiadas amas de casa hacia los alimentos congelados no tiene absolutamente ninguna razón de ser en lo que se refiere al pescado. parece preferible orientarse hacia los pescados congelados directa mente en los lugares de pesca. se halla pues «cargada» de mat erias peligrosas. se fabricaba un pan en el cual se mezclaban elementos tan heteróclitos como la bala de avena. Se puede pues d ecir que todos los pescados presentados en los puestos de venta son en principio pescados frescos. Los metales pes ados como éstos no pueden ser eliminados por un organismo vivo. que hace que se enc uent ren en ella una importante cantidad de c onservantes y de colorantes químic os. introduce evidentemente a través de sus dient es gérmenes peligrosos hasta el corazón mismo de la carne. Este mecanismo acumulativo es hoy en día bien conocido y. y es célebre la famosa réplica de María Antoniet a. estos microbios pueden desarrollarse y provocar un principio de putrefacción. Éstos. ya que hay que t ener en cuenta el volumen de las ventas. El pescado. Así.. raramente son consumidos en su estado natural. encontramos el fundamento mismo de la civilización mediterránea. lo cual perjudica considerablement e su frescor. los pescados pueden efectuar durante varios días consecutivos el trayecto entre el expositor y la heladera. Más tarde. fue considerado como el alimento p or excelencia.. así c omo los bistecs (bifes) pasados por el ablanda dor. naturalmente. donde permanecen. muy raros después de todo. el aserrín e incluso. todos los cuales son muy ricos en proteínas. ser más digestivo. y la may or parte de ellas presentan incluso garant ías bacteriológicas superiores a las que pueden hallarse en las vit rinas de las carnicerías. al igual que los cereales. En efecto. Las mayores conquistas del Imperio fueron em prendidas para abastecer de cereales la insaciable met rópo li. Ricas en proteínas son también las leguminosas. de ternera. mientras la población se veía reducida a comerse los caballos. como las lentejas. Los cereales. en consecuencia. Por el contrario. que sin embargo no conviene exagerar. un poco de harina. la plebe se sublevó para que se le distribuyera pan y se organizaran juegos. en la Edad Media. ya sea de pollo. cuya utilización «intensiva» debería en cambio estar prohibida. Pero tan sólo en principio. La carne. una mala c osecha de trigo era anuncio seguro de hambre y de t rastornos. Este aparato.D. Hoy en día. ya no estamos en una época en la cual «la marea» necesitaba varios días para alcanzar las grandes ciudades. En consecuencia es es encial exigir del carnicero que pique o ablande la carne ante los ojos de su cliente. el problema es distinto y está en relación con los tiempos de almacenaje. Por supuesto. durant e siglos.

etc. se opone parcialmen te a la asimilación de las proteínas. la papa pierde prácticamente todas sus vitaminas. al tiempo que muy nutritivo. contiene t odos los principios nutritivos de la levadura. Es perjudicial calentar a más de 90° los aliment os que contengan vitaminas y sales minerales. estas pequeñas burbujas de gas se dilataban. incluso cuando el envolt orio precisa que son «al huevo». la harina blanca no encierra más que almidón. por supuesto. El pan de hoy en día. para que conserve todas sus propiedades. sea necesario añadirle diversos productos químicos para que pueda fermentar y conservarse. si bien ha adquirido blanc ura a lo largo de los siglos. hay que cuidar bien de escurrirlas antes de servirlas. pero tienen la ventaja de ser relativamente ricas en vitamina C. aunque. de la harina. tienen un valor nutritivo superior en aproximadamente un tercio al de este pan blanc o desnaturalizado. atiborrado de ácido ascórbico.De esta mística del pan nos han quedado gran número de expresiones proverbiales del tipo «ganar el pan con el sudor de su frente». el pan ha perdido al mismo tiempo la mayor parte de sus cualidades nutritivas. el salvado y el germen son retirados. «Uno puede preguntarse — escribe Marcel Rouet (La Santé dans votre assiette)— por qué no se utiliza la harina c omplet a a un 100 %. huyan incluso del más pequeño trozo. sin darse cuenta. ya que. las papas. debe venir en ayuda de la digestión y no contrariarla. ya que es imposible hacer otra cosa. Así pues. Si. es decir que un 25% de sus elementos básicos han sido retirados. poseen también preciosas sustancias cuya destrucción hay que evitar. dando as í a la miga su aspecto aéreo. por supuesto. es decir. mientras que si el cernido no se hubiera efectuado más que a un 90% — es decir si se hubiese eliminado tan sólo un 10% de estos elementos — se habría conservado una parte del salvado y del germen. Existen pues. incluso si es neces ario secar el excedente de ac eite con un papel de seda y. notables diferencias ent re el pan ligerament e moreno de antaño. estos últimos no entran más que en un muy pequeño porcentaje en su preparación. además de no estropearla— de prepararla es asarla sobre las cenizas o en el horno rodeándola con papel de aluminio. a fortiori las diastasas. como su nombre indica. para ser prácticos. que no resisten t emperat uras inferio res. demasiado cargado de celulosa.. y nuestras pálidas imitaciones de hoy en día. Esto proviene del gusto de los consumidores. preoc upadas por su línea. En el procedimiento tradicional. cit. uno no s abe pasarse sin las papas fritas. contienen también una fuert e proporción de almidón. etc. estos precios os tubérculos gracias a los cuales el mundo occidental ha podido escapar a las grandes hambrunas de los tiempos antiguos. pierde toda nobleza. el camino de la enfermedad consumiendo alimentos sin vida».. Así. Sumergida en el aceite de freír o en el agua hirviendo. Por supuesto. gluten y una pequeña proporción de sales minerales. al mismo tiempo que hacían estal lar los granos de almidón. como se la llama. He aquí pues reglado el problema de las ollas-minut o que. destruyendo la glucosa. el ama de casa que las utiliza prepara para su familia y para sí misma. ha sido cernida en un 75%. Con la cocción. los cereales. la mitad de la de un zumo (jugo) de limón y tanta como la de un jugo de tomate». que continúan siendo uno de los constituyentes básicos de los menús italianos. la carne. «ser bueno como el pan blanco». no son más que una especie de hornos crematorios en cuyo seno perec en la mayor part e de los principios nutritivos de los 6 . la papa contiene «quince veces más vitamina C en 100 gramos que la carne. que exigen un pan blanc o. debe ser cocido correctamente. que se produce a una velocidad récord. Una harina muy blanca. Pero. Esto se refiere es encialmente a la calidad de las harinas que son empleadas para su fabricación. el germen de la levadura —que. el trigo es molido en molinos que separan los distintos elementos constitutivos del grano. He a quí pues un producto precios o. de todos modos. Estos alimentos no se hallan tan sólo representados por las verduras y las frutas. «quitarle a uno el pan de la boca». de tal modo que parece normal que en los países industrializ ados —y por lo tanto ricos — se tenga tendencia a dejarlo de lado en provecho de alimentos más sabrosos. irrita el intestino y. la c occión en las ollas a presión. desprendían anhídrido carbónico.. Se obtenía así un alimento ligero y digestivo. según los úl timos trabajos científicos. Al nivel del mat erial básico en primer lugar. Según el doctor Guierre. no hace aún mucho tiempo. evitan do as í el racionamiento o el alza de los precios. cuya dorada corteza estaba salpicada de manchas de salvado. en los hornos campesinos. Así como una obs esión que hace que las mujeres hermosas. La cocción. siempre. Pero lo que resulta lamentable es que. pero no ha podido hacerlo más que en detrimento del propio pro ducto. Las pastas alimenticias.» Aceptemos pues el pan blanco. Actualmente. y de los inconvenientes que presenta el pan completo que. en efecto. aumento de tamaño— tenía por finalidad des arrollar los fermentos que. que se seca apenas es cortado. destruye irremediablemente las vitaminas. se vuelve impenetrable a los jugos gástricos. Lo cual hace escribir a Marcel Rouet (op. Finalmente. utilizar un aceite puro que no se recaliente más de cinco veces. la leche. como para todos los productos industrializados o semi industrializados. La barra «fantasía» que consumi mos hoy en día apenas tiene nada en común con el pan que se fabricaba. La mejor manera —y también la más sabrosa. cuando en realidad constituyen los elementos vitales del trigo. hace pesada la digestión. disloca los principios nutritivos. ha permitido incrementar la producción.): «. una harina flor. La industrialización de la panadería.

La cocción al asador o sobre la parrilla. Lo que en cambio no conocían es una leguminosa milagro. de un precio claramente mucho menos elevado que la carne. la mejor manera de cocer las verduras parece ser «estofadas». que pos ee su mismo sabor. teniendo en cuenta el hec ho de que el aporte proteico en la alimentación proviene casi exclusi vamente de un origen animal. la soja. la col (repollo). pero sí es la que las contiene en una mayor proporción fácilmente utilizable por el organismo. perfectamente neutros al gusto. la lechuga y las lentejas. mientras el extrudado conservaba algunos rastros de impurezas. sobre un fuego muy suave. Estos productos son entregados tal cual a la industria alimentaria. el mismo sabor que el cerdo. Por supuesto. esta desproporción podrá ser absorbida. De hecho. Y volvemos así a los buenos viejos métodos de nuestras abuelas. General Milis en los Estados Unidos. Varios médicos sostienen además que el abuso de las frituras confeccionadas con estas grasas. el «paté de soja» o las «conchas de soja» tienen el mismo valor nutritivo y. las berenjenas. el más extendido. podrían ser el origen de algunos cánceres. que las contienen. siendo como son nuestros hábitos alimentarios. no producen sustancias tóxicas. es decir que se disuelven en el agua. B 12. Conviene pues evitar meter en ella las papas. no teniendo ningún contacto con un agua hirviendo. Courtaulds en Gran Bretaña. quesos y galletas de soja. Debido a ello. las preciosas vitaminas no resultan destruidas.alimentos. no veremos a los productores de soja hacer proteger sus campos por el ejército. Su introducción. cont ienen un 95% de proteínas puras. se empezó a utilizar el orujo sobrante después de la producción de aceite de soja para la alimentación animal. Este es el caso de la vitamina C. que dejaban cocer a fuego lento sus platos durante horas y más horas en un rincón de su cocina y empalaban sus piernas de cordero y sus pollos ent re los morillos de sus chimeneas. que de hecho era casi inútil. y probablemente al precio de las mismas dificultades. nacida en Extremo Oriente. B 2. y que el hombre podía consumir directamente con mayor provec ho las proteínas de la so ja sin hacerlas digerir y trans formar previament e por los animales. Así los aliment os no se oxidan al contacto con el aire. bajo múltiples formas. En Francia. el cardillo. que permite obt ener un «hilado» de soja. mientras que el de un país llamado subdesarrollado tiene que contentarse con 7 gramos. B 6. Gracias a la soja. costará hacerle admitir al consumidor que el «budín de soja». sin embargo. un técnic o de Rhóne-Poulenc. Para darles aroma. una reciente ley precisa que no se puede añadir más de un 30 % de soja extrudada a un producto y que. no entra ningún producto de s íntesis. De hecho. En una entrevista concedida al semanario Le P oint. se emplean productos naturales como la remolacha. B 9. Habrá que acudir a ella. Queda el hervido. S e construyen así cubos que. ninguna de estas "químicas" corrient es en la charcutería (fiambrería) tradicional. Estos cubos. B 5. la acedera. explica cómo se produce esto: «En toda esta cadena de transforma ción. la soja no es la única leguminosa que contiene proteínas. los dos mejores métodos de cocción son el asado y la parrilla. Para colorear los cubos. son luego sazona dos y preparados de tal modo que constituyen un auténtico sucedáneo de producto animal. el conejo o el pescado. que irritan las vías digestivas. permite obtener un «ex trudado» que se presenta ya sea bajo la forma de una harina. En efecto. Los chinos. pero cuyo cultivo intensivo se efectúa hoy en día en los Estados Unidos: la soja. ya sea bajo la de cubos esponjos os que se hinchan en el agua. de las vitaminas B 1. el perejil. han puesto a punto dos procedimientos que permit en fabricar prácticamente no import a qué a partir de este orujo. c uando se realiza esta aportación. su mismo color y su mismo valor nutritivo. El primer método. habían pens ado ya en ello mucho tiempo ant es que nuestros químicos. Para la carne. las acelgas. no pierden sus jugos. finalmente. el apio. Un cierto número de vitaminas son hidrosolubles. los berros. como hizo Parmentier para picar la curiosidad de sus contemporáneos y hacerles compre nder que el tubérculo que estaba creciendo allí era de lo más precioso. para el mayor bien de la humanidad. Más interesante es el segundo método. Pero se puede apostar a que. Bernard Favre. B 4. debido a la multiplicación de los individuos a los que debe alimentar el planeta. el producto en cuestión debe llevar un nombre nuevo. se utilizan c oncent rados de i residuos 7 . B 3. al permitir que las grasas se viertan de la manera más natural posible. Hoy en día. siendo el calor siempre inferior a 90°. Se calcula que su grano contiene por término medio un 18% de aceite y un 82% de proteínas y de ácidos aminados. puestos al fuego sin cuerpos grasos. Tres grandes laboratorios se han dedicado a la transfor mación de este verdadero concentrado de proteínas que constituye el orujo de la soja. lo que es más. las grasas animales cocidas son extremadamente indigestas y pueden incluso convertir se en tóxicas. Se ha calculado que en los Estados Unidos los niños comen aproximadamente veinte mil toneladas de soja extrudada. distinto del que llevaba en su origen. que los transforma a su gusto y los aromatiza. y Rhóne-P oulenc en Francia. se ha calculado que el habitante de un país industrializado consume aproximada mente 70 gramos diarios. es decir en una olla cerrada. puesto que desde tiempos inmemoriales saben fabrica r una leche gracias a la cual reemplazan a la leche mat erna cuando esta falla. Luego se ha pensado que este «intermediario» no era obligatorio. evita pues este riesgo. en la alimenta ción humana podría constituir una especie de revolución comparable a la que fue la vulgarización de la papa. que conocen esta planta des de hace casi cuat ro mil años. H 1 e I.

consumibles de pescados o de carnes». Y añade: «La soja ofrece muchas ventajas: se conserva, s e congela, se cuece sin problemas, puesto que no contiene ningún producto extraño. Pero el hilado debe somet erse a todos los ensayos, todas las experiencias. Lo que se halla en juego es otro tipo de aliment ación calculado para todos los regímenes, mejor equilibrada en ácidos aminados, en materias grasas, en azúcares». Henos aquí pues, gracias a la soja, en vísperas de una auténtica revolución alimentaria que debería permitir no tan sólo aportar una alimentación lo suficientemente rica a t odos los habitantes d el planeta, sino también condicionar ésta de tal modo que sea rigurosamente equilibrada para amoldarse lo más exactamente posible a nuestras necesida des. Y todo esto sin que la gastronomía deba sufrir por ello, lo cual no es lo menos importante. Mientras aguardamos, debemos de todos modos con tentarnos con lo que poseemos y establecer nosotros mismos nuestro régimen, puesto que los sabios no lo condicionan aún en sus cubos de soja hilada. Puesto que, digámoslo inmediatament e, no existe ningún régimen -milagro, que pueda convenir a todo el mundo, sin discriminaciones de medio, de ocupación o de constitución. La forma de alimentarse es tanto función de los esfuerzos físicos que se deben soportar, como de la morfología y del país donde se vive, según sea más o menos cálido. Aquí también, el mejor medio de sentirs e en forma, si no se tiene la paciencia de examinar minuciosament e las tablas dietéti cas ni el valor de at enerse a sus prescripciones, es siempre apelar a la experiencia de los hombres del pasado. Nuestros antepasados, como hemos dicho, se levanta ban temprano; luego, tras una rápida colación destinada a llenar un poco el estómago durant e la hora que ocupaban en dedicarse a los primeros trabajos de la granja, se sentaban a la mesa ante un sólido desayuno. En la actualidad tenemos una tendencia excesiva a no dar importancia a esta primera comida del día. La publicidad nos ha enseñado — ¡y por una vez no se equivoca!— que el famoso «desfallecimiento de las once» es debido a la pobreza de nuestro desayuno. Lo cierto es que una taza de té o de café es insuficiente por la mañana, y que es necesario darle a nuestro organismo un combustible suplementario para que pueda aguantar hasta la comida del mediodía. No hay pues que vacilar en acompañar nuestra bebida matin al con un panecillo de pan completo, unt ado con mantequilla o mermelada según los gustos, así como algunos frut os, frescos o secos. Si añadimos un vaso grande de jugo de frutas — de naranja o de pomelo —, podemos estar seguros de que nos hallamos preparados para afrontar la mañana sin problemas. Llega la hora de la comida, y empiezan las disputas. En efecto, no todos los médicos dietéticos están de acuerdo sobre el lugar que debe ocupar la c omida principal en el transcurso de la jornada. Para algunos, es conveniente tomarla al mediodía, c on riesgo de tener pes adez de estómago después; para otros, es preferible hacerlo por la noche, incluso si esto puede perturbar ligeramente las primeras horas de sueño. Ahí también, la sabiduría no nos llega de los result ados de las investigaciones cient ífic as, por extensas que sean, sino de la experiencia. Para aquellos que nos han precedido, lo que nosot ros llamamos almuerz o, y que ellos simplemente denominaban comida, era un ágape copioso a pes ar de la c olación y a tomada, sobre todo en período de esfuerzos intensos. Lo que no impedía de ningún modo que la cena fuera también relativamente considerable. Ni demasiado al mediodía, pues, ni demasiado poco por la noche, parece ser la regla que hay que seguir para asegurarse la plena posesión de sus medios y un sueño apacible. Una vez dicho esto, ¿cómo elaborar menús capaces de respet ar este equilibrio? La presencia de carne, como hemos visto, no es indispensable en todas las comidas. Sin embargo, nuestros hábitos de habitantes de un país rico hacen que la consumamos al menos una vez por día. En estas condiciones, parece que el moment o preferible de servirla es al mediodía, y con la mayor frecuencia posible en forma de parrilladas o de trozos asados. Lo cual permite además reservar para la noche platos más ligeros y más digestivos. Si uno puede pasarse muy bien varios días sin carne, no ocurre lo mismo con las verduras crudas, que deben estar presentes en todas las comidas. Al respecto es conveniente tomar partido en una controversia que opone a los defensores de la ensalada al inicio de la comida, como se practica en algunas provincias francesas como el Delfinado, o al final, como lo exige la tradición de la región parisiens e. Son los habitantes de la capital los que tienen razón. Hemos visto más arriba que la celulosa contenida en las verduras frescas era difícilmente digerible, y que constituía un lastre int estinal —indispensable, por supues to—que atraviesa sin esfuerzo alguno las vías digestivas. Si comenz amos pues con algunas hojas verdes, que el estómago tendrá problemas en asimilar y evacuar, bloquea mos la digestión del resto de la comida, que deberá esperar, antes de proseguir su camino, a que esta molesta ens alada haya despejado el camino. De hecho, todo ocurre como un domingo por la tarde en la aut opista, donde algunos «tardones» provocan embotellamientos de varios kilómetros. Se concibe, en estas condiciones, que sea mucho mejor consumir la ensalada al final de la comi da, a fin de que t enga tranquilamente tiempo de efec tuar su trayecto, sin por ello bloquear el de los demás ali mentos. Este razonamient o es válido para todos los alimentos crudos que, siendo indispensables en razón de su contenido en vitaminas frescas, contienen igualmente una fuerte proporción de celulosa. Des graciadamente, y siempre en relación con nuestros hábit os alimenticios, es muy difícil servir unos pepinos o unos rábanos al final de una comida, y entonces se hace necesario poner a la mala suerte... buen estómago. 8

No hay que olvidar tampoco que las plantas aromáticas son un precioso catalizador de la digestión, al mismo tiempo que favorec en el trabajo de algunas glándulas, principalmente aquellas que condicionan la actividad sexual. Sin sobrecargar los plat os de pimienta, tomillo, y otras hierbas, convien e no olvidarlas tampoco. Una vez planteado todo esto, he aquí ahora, sin entrar en el detalle de las distintas preparaciones culinarias, algunos ejemplos de menús típicos que pueden valer para toda la familia. DOMINGO Comida — — — — — — — — Ensalada Pierna de cordero al spiedo (al ast) Judías verdes (CHAUCHAS ) cocidas al vapor Fruta Cena Medio pomelo Gratinada delfinesa de leche y huevos Queso Huevos con leche LUNES Comida • Fiambres (servir muy de tarde en tarde) • Bistec (bife) a la brasa con hierbas • papas cocidas en las cenizas Ensalada Cena Potaje de verduras (sopa de verduras) Tortilla con tomate Queso Fruta MARTES Comida —Paté — Pollo asado — Ensalada de berros — Queso Cena — — — — Sopa de cebolla Endivias estofadas Queso Fruta MIÉRCOLES Comida — Entremes es (entradas) de pescados (con aceite, en escabeche, ahumados) — Salteado de ternera — Jardinera de verduras — Ensalada — Queso Cena — Sopa de soja — Huevos al plato (con o sin tocino) — Ensalada — Queso JUEV ES Comida — Ensalada mixta — Rustido de cerdo (cerdo al horno) — Judías blancas (POROTOS) estofadas — Crema helada Cena — Huevos al plato — Berenjenas salteadas — Ensalada — Queso

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VIERNES Comida — Mariscos — Filetes de pescado con acedera — Ensalada — Fruta Cena — — — — — — — — Sopa de pescados, con pan frito al ajo y roya Tomates a la provenzal Queso Huevos a punto de nieve SÁBADO Comida Huevos duros con mayonesa Rosbif con papas fritas Ensalada Sorbete (helado de agua)

Cena — Arroz a la española — Ensalada — Mousse de chocolate a la corteza de naranja Estos menús, naturalmente, no tienen más que un valor indicativo. Corres ponde a cada ama de casa el inspirarse, satisfaciendo el gusto particular de su «mesa» al tiempo que la sacia, para elaborar comidas que respeten un cierto equilibrio y, sobre t odo, aporten cada día a cada organismo todos los elementos —sales minerales, lípidos, prótidos, vitaminas — que necesita. Lo más important e es no servir comidas pantagruélicas, de las que se dejaría la mitad y cuyas excesivas grasas serán mal asimiladas. Lo esencial es proporcionarle al cuerpo los «carburant es» que necesita para que se desarrolle armoniosamente y permita al individuo hacer frente a todas sus tareas cotidianas. «Hay que comer para vivir y no vivir para comer.» Quien escribió esto fue Moliere y , aunque en boca de Harpagón esta sentencia tomó una entonación cómica, de tal modo revelaba la sórdida avaricia del personaje, el precepto sigue siendo válido. Los alimentos son indispensables para la vida. Consu mámoslos razonablemente y viviremos bien, en todos los sentidos de la expresión. UNA FARMACI A EN LA COCINA Acodado a la barandilla, el hombre contempla tristemente las pequeñas olas que chapotean al pie del estrave. De tanto en tanto, levanta los ojos hacia las velas que cuelgan fláccidas al extremo de sus vergas. Hace ya días y días que la nave se halla en plena calma chicha, prisionera de una mar de aceite. Y el hombre sueña en su país, que tal vez no vuelva a ver. En Amsterdam la hermosa, en La Haya la industriosa donde le aguardan su esposa y sus hijos. En esa Holanda donde el viento que viene del mar hace girar los molinos y ondular los campos de tulipanes. Es mejor esto, de todos modos, que pensar en su estómago que le tortura, en el hambre que va corroyendo sus fuerzas, y sobre todo en el escorbut o que le acec ha como a todos sus camaradas. Dos marinos han sido alcanz ados ya, y uno no puede hacer más que compade cerse por ellos, ya que todavía no existe ningún remedio contra esta terrible enfermedad que ataca a los nave gantes. Dent ro de poco, como la vís pera, deberá contentarse con un trozo de galleta rancia, ya que el pañol está vacío y el capitán ha racionado los víveres. Entonces el hombre se revuelve. Aprovechándose de que nadie lo mira, se desliza en la bodega con la esperanza de tener l a suerte de capturar una rata. Sin hacer ruido, se desliza por entre los fardos de tubérculos que la nave trae del Nuevo Mundo para mayor alegría de los horticulto res de la Frisia o del Brabante. Son la debilidad de los roedores. Lo sabe, y se pone al acec ho. Y, mientras aguarda, una idea se abre camino en su mente. Puesto que a las ratas les gusta esta cosa extraña, que no se utiliza todavía más que para producir unas flores muy decorativas, esto quiere decir que es comestible. As í pues, ¿por qué no roer una para engañar un poco al hambre? Entonces el hombre saca su gran cuchillo de marinero, revient a uno de los fardos, elige un t ubérculo bien firme y cort a con un gesto rápido la nacarada carne. Cuando va a llevarse a los labios el pedazo tiene un momento de duda. ¿Y si aquello va a envenenarle, puesto que todo el mundo sabe muy bien que la propia planta es venenosa? Pero se tranquiliza. Si esta raíz no fuera comestible, las mismas ratas estarían todas muertas. Durante algunos minutos, mastica la jugosa c arne, y finalmente se decide a engullirla. El primer trozo cuesta que pase, pero el resto desciende mejor. Cuando vuelve al puente, se ha comido una papa entera. Durante la noc he siguiente no puede dormir. Crispado en su coy, aguarda los primeros síntomas de l envenenamiento. Cuando llega su t urno de trabajo, todavía no se ha producido nada. Se tranquiliza. Durante los siguientes días, realiza frecuent es visitas a la bodega, en compañía de sus mejores amigos, a 10

Creciendo como lo hac e en un medio acuático. os médicos lo recomiendan en los cas os de hipertensión y en algunas uremias. o dicho de otro modo a la formación de arenilla. le explican su latrocinio. para terminar con las de las frutas.los cuales ha revelado su secreto. Añadamos a esto que s u jugo. Además. sólo los que han hecho como él se hallan en condiciones de maniobrar la nave. VERDURAS ACEDERA: Atención. así como algunos reumatismos. Además. Toma buena nota y. Colar a través de un paño. el arroz —o mejor. La historia no ha retenido el nombre del primero que se dio cuenta de que la papa c ruda era un pot ente antiescorbútico. Las personas de intestinos frágiles tienen mes la vent aja de prepararse. en infusión por ejemplo. que quiere saber lo ocurrido. por sus cualidades diuréticas. Nuestros deplorables hábitos alimentarios hacen que hoy en día no se consuman más que las cabezuelas y el fondo. aunque menos activa. cuando la sangre se carga de nit rógeno y de urea. ya que. dando así a su país el medio de asegurarse la supremac ía marítima de los viajes largos. por lo tanto. ni las circunstancias de su descubrimiento. tres o cuatro veces por semana. Contiene cantidades excepcionales de vit aminas A. un defecto. lo descubriera. y es una lástima. Con plenos méritos. algunos autores le reconocen también propiedades estimulantes del hígado y del páncreas. al tiempo que se cons ervaba de una forma muc ho más cómoda. propiedades que nuestros modernos especialistas en dietética acaban de descubrir de huevo. Al capitán. pues. que un británico observara que la lima. mezclado con miel. Su consumo sin embargo. constituye un excelente aperitivo. favorece la eliminación de residuos. Como fue necesario también. Los limones y las papas es algo que todas las amas de casa conservan hoy en día en s u heladera o en su despensa. En efecto. se comprende que sea preferible saborearlo crudo. detiene la caída del cabello. Consumir natural o azucarada. obtenido por presión. reforzar el lastre intestinal y. ya sea para acompañar a una carne. Lo que se sabe menos es que era utilizada en el sig lo XV II para «calentar y excitar a Venus y para engendrar el maslo». Tiene. Además. además. si se abusa de él. que pueden ser utilizadas en decocción para combatir las insuficiencias hepáticas y renales. ¿A ventura romántica. sin ninguna duda. pero en es os tiempos se confía más en el valor de la experiencia. mientras que sus principios más activos se hallan en el leñoso tallo y en las hojas. en ensalada o como guarnición de carnes. Dioscórides le prestaba virtudes afrodisíacas. constituye un excelente estimulante del hígado. a la formación de cálculos de oxalato de calcio. favorec er la eliminación natural de los residuos. una variedad de li nón de las Indias. el agua de cocción de los alcauciles. un holandés. Como almacenan también un ciert o número de verduras de as que tan sólo conocen sus cualidades alimenticias. una vez cocida en vino. sin sospechar en lo más mínimo que puedan pos eer. relato puramente imaginario? E videntemente. Ambroise Paré lo recet aba para luchar contra a sarna de los niños. un plato de arroz. el profesor León Binet. BERENJENA: Su mayor mérito es. Una vez más. comunica el fruto de sus observaciones a las autoridades. nos encontramos frente a lo que podríamos llamar una «verdu ra todo uso». ALCAUCIL (ALCACHOFA): Este descendient e del cardo es reputado c on toda justicia como un medio eficaz para combatir las enfermedades del hígado. y que se pretende incluso que. aún se ignora que es la vitamina C contenida en la Solanum tuberosum —más vulgarmente conocida como papa — lo que ha protegido a esos hombres. es muy sensible a todo 11 . A evitar pues si uno padece de cólicos nefríticos e incluso de reuma tismos. hoy en día. por orden alfabético. B 2. tomado como entrante. Preparación del agua de arroz: hacer hervir durante aproximadamente una hora 30 gramos de arroz en un litro de agua. y vamos a examinarlas met ódicamente. B 1. APIO: S u poderoso sabor no gusta a todos los paladares. C. BERRO: Hipócrates veía en él uno de los mejores estimulant es y expectorantes. E y PP. Lo que le valió a la Navy destronar a la flota holandesa. constituye una pomada insuperable contra las pecas. Así es. Sin embargo. Naturalmente. poseía efectos aún más radicales. Desde siempre. el ácido oxálico que contiene puede conducir. de modo que se aprovisiona ampliamente con este tubérculo a todas las tripulaciones que efectúan trayectos largos. Todo el resto de la tripulación está abatida por el escorbut o. casi un siglo más t arde. ARROZ: He aquí otro alimento completo c uyas propiedades bienhechoras para la sangre. tras experimentarlo con ratas. de re greso a su puerto de amarre. ya sea azucarado en forma de postre. sin embargo. antes de pasar a las propiedades de las plantas aromáticas. Cuando finalmente llega el viento. virtudes curativas. Actualmente. eran ya conocidas en el siglo XV III. puede constituir la base de un régimen adelgazant e. sin embargo. Este descubrimiento fue considerado incluso tan importante que fue clasificado inmediatamente como «secreto militar» por el Almirantazgo. y es además más rica en hierro que las espinacas y posee más cantidad de carot eno. esta verdura es peligrosa. En estas condiciones. fue preciso que un día un hombre. el agua de arroz — la sido considerado c omo uno de los remedios más eficac es contra la diarrea. ve en él un medio de retrasar la aparición de algunos cánceres.

S obre todo teniendo en cuenta que ambos tienen la reputación de atenuar sensiblement e los ardores amo rosos. pero fue Popeye el Marino. un excelente diurético. tras haberlas empa pado de nuevo en agua muy caliente». el pequeño personaje norteamericano de historietas. La avena. etc. del hígado. un temible parásito transmitido por los excrementos de los animales. ¿Cómo aprovec har t ales beneficios? Comiendo repollo. un poco más dura quizás. CARDILLO: El nombre francés de esta planta. numero sas especialidades farmacéuticas contra el parasitismo intestinal están preparadas a base de semillas de calabaza. Triturados juntos en un molinillo. y se puede recuperar una voz clara tomando algunas tazas grandes de su caldo. No hay pues ninguna razón para privarse de esta deliciosa ensalada. fue divinizada por los egipcios. el cardillo atempera el exceso de colesterol. como la col (repollo) o el berro. pissenlit. en cambio. equilibra el sistema nervioso. sobre todo quien esté sujeto a cistitis o prostatitis.tipo de contaminaciones y en particular a la duela. resulta muy irritante para el epitelio. nat uralmente. es un reconstituyent e de primer orden. se empleará una cataplasma de la cual Vincent d'Auffray da la receta en su libro titulado Guide pratique des plantes medicinales (Productions de París): «Retirar del repollo las grandes hojas exteriores. y a ser posible cruda. y abusar de ella podría provocar un accidente. el trigo y la avena permit en además preparar un caldo ins uperable contra la gastroenteritis de los niños de pecho y que ayuda poderosa mente a los convalecient es a recuperar sus fuerz as. sin embargo. 12 . para as egurarse una buena noche. favorece la regeneración celular. Cocida. sobre todo c uando son consumidas en lata. el que las hizo célebres. el volumen de la bilis excretada en media hora. un poco más amarga también. La mayor part e de los principios activos se hallan por el contrario en la hoja verde. Nos equivocaríamos. con respecto a la calabaza. Colocar varias hojas una sobre otra para formar una cataplasma. La preparación. cuadruplica incluso. Imaginar que puedan proporcionar una fuerza hercúlea. Cortada en laminillas finas. tanto la normal como la lombarda. escaldarlas y aplanarlas con una botella o un rodillo de pastelero. corta el camino a los microbios. El trigo a c ontinuación. tiene además la reputación de secundar poderosamente las curas de adelgazamiento al tiempo que favorece la longevidad. en primer lugar. Es pues —una vez no hace c ostumbre— mucho más prudente preferir el berro cultivado que el silvestre. y que sus espigas no hayan sido manchadas por los insecticidas. esta preciosa verdura conserva aún una gran parte de sus cualidades. y su tallo leñoso constituye. es una especie de panacea. COL (REP OLLO): El doctor Blanc la llamaba el «médico de los pobres ». al mismo tiempo que estimula las funciones sexuales. constituye ella s ola una auténtica farmacia. es que son ricas en hierro y en ácido fólico. En realidad. lo cual hace de ellas un excelente reconstituyente. c ruda. cuando está germinado. Ya que. La «buena sopa de repollo» no es ninguna leyenda. que degustar un plato de ellas para cenar. Además. regulariz a el trabajo del estómago. Alain Rollat escribe de ella que «fortifica. pero a condición de no contentarse tan sólo con la porción blanca de la planta. dice muc ho más que el español acerca de la principal de sus cualidades. es pura fantas ía. en efecto. ESPÁRRAGO: S us puntas son sabrosas. CALABAZA (ZAPALLO): Esta buena y gruesa dama. que. Nada mejor. Diurética. Pueden sin embargo sacar provecho de todas sus cualidades regalándose con una sopa muy reconstituyente. del intesti no.». CEBOLLA: P osee s us adoradores que se reúnen en el mayor secret o en algún bosque de los alrededores de París. al mismo tiempo que da cuenta de las ronqueras más rebeldes. pero mucho más eficaz. CEREALES: Naturalmente. estimulante. calma los dolores gástricos e intestinales. por supuesto. de que las plant as hayan sido cultivadas en condiciones «biológicas». pero. Pero se trata entonces de una pasta preparada a partir de sus semillas lo que conviene emplear. nat uralmente. fiándonos demasiado ciegamente de esta apariencia tranquila. Algunas personas no consiguen sin embargo soportar su poderoso aroma. Si se trata de t erminar c on un reumatismo rebelde. y esto es mucho más serio. los reumatismos y la artrosis. y es exacto que la col. La mejor manera de comerla es. antes que tomar un purgante fuerte. pues. elimina los gusanos int estinales. afrodisíaca. Añadamos que es insuperable contra los dolores. También sabe mostrarse enérgica. así como su primo el calabacín (z apallín). Sin embargo. ESPINACA: Debemos las espinacas a los árabes. se adapta muy bien a las sazones tipo vinagreta. gratinadas por ejemplo. cuya agua de maceración se revela como un poderoso diur ético y depurativo. quizá no resultara inútil proveerse de ellos. A condición. en decocción. forma una plácida familia que destila calma. que puede acompañarse de huevos duros o de tocino. es bastante raro que uno tenga en su cocina un saco de trigo o de avena. debido a los numerosos efectos bienhec hores que puede esperarse de su utilización. Es conveniente sin embargo utilizarlo con moderación. Pero no es tan sólo un diurético potente: los científicos han observado que el extracto de cardillo dobla. la que crece bajo el suelo. sobre todo cuando se trata de expulsar a un huésped tan indeseable como la t enia. purifica el conjunto del organismo. Lo que s í es exacto. As í. que la hacían e nt rar en buen número de s us preparaciones medicinales. anties corbútica.

son poderosos expectorantes y tónicos respiratorios. Cocidas con leche. HINOJO: Egipcios. por supuesto. ORTIGA: Podría parecer paradójico incluir la ortiga entre las verduras. aumenta la vista. NABO: Víctima de una mala reputación completamente injustificada. provisto de guantes. PAPA (PATATA): Muy a menudo asociada al puerro en los potajes (sopas). Su fécula es además rica en potasio. las sacerdotisas del culto priápico flagelaban con ellas «por encima del ombligo. es considerado como un dulce. que presentan al mismo tiempo la ventaja de ser diuréticas y de facilitar la digestión. la flagelaba con ellas. En cuanto al jugo. lo que podría empujar a algunas damas melindrosas a verificar sus virt udes. particularment e rec omendado para todos aquellos que s ufren del colesterol o de arteriesclerosis. sino de una flor que proporciona una semilla de la que se extrae un aceite ligero. Como ésta. permiten obtener una bebida muy diurética que soluciona todas las dolencias de los riñones. Es conveniente. permiten confeccionar una tisana que res uelve todos los empac hos gástricos o intestinales.GIRAS OL: No se trata de una verdura propiamente dicha. calma las irritacio nes pulmonares y las toses rebeldes. las judías secundan la acción del hígado y del páncreas. Jean Palaiseul (Nos grand13 . Sea como sea. PUERRO: Pierre Brasseur. no sirven en principio más que para preparar excelentes fabadas. para este uso. con la diferencia de que t an sólo s e come cocido. ya que la sabiduría popular sostiene que «una cura de puerros vale lo que una c ura en Vichy». sino la barba que c orona la espiga. el autor añade que este tratamiento es también muy eficaz contra la celulitis. De hecho. no hay que temer el pincharse al cogerlas. Cocidas en agua. Finalmente. tanto por el sabor que les proporciona como porque Purga el estómago. que iba a «recoger ortigas a fin de ofrecérselas a su amante. que por su color constituye el origen de su descrédito se obtiene ya sea vaciando el t ubérculo y echando en el hueco un poc o de azúcar en polvo. ya sea aplastando el nabo crudo con azúcar. sin embargo. pero sin olvidar beber el caldo. Y del fondo de los intestinos hace salir los vientos. Conviene pues conservarla cuando se tiene la oportunidad de conseguir espigas enteras. esta barba sirve para hacer una decocción que es capaz de multiplicar por cuatro el volumen de la orina excretada en veinticuat ro horas. secas. MAÍ Z (CHOCLO): Demasiado a menudo se tiene tendencia a creer que no sirve más que para la alimentación del ganado. el nabo es un fortificante. teniendo en cuenta que su jugo es hemostático y vasoconstrictor. además de constituir un jarabe de delicado sabor. Secas y hervidas en agua. Pero lo cierto es que no es tan sólo éste el beneficio que debía obtener. Sin embargo. eliminan las migrañas. griegos y romanos lo incorporaban y a a sus preparaciones culinarias. Desecada. Nada más lógico sin embargo. Sus tallos a la brasa pueden servir para confeccionar sabrosos gratinados. Sus semillas también son preciosas. como la famos a lubina al hinojo del Mediodía fr ancés.. ya que. en los ríñones y en las nalgas a los viejos. si creemos a Petronio. se cuidan mucho de tirar las vainas tras haberlas desgrana do.» Uno no sabe qué admirar más. aunque pueden t ambién pres en tarse simplement e como guarnición para un pescado. tomando en ello ejemplo de Nerón. En decocción. no es el grano comestible del maíz lo que contiene los principios medicinales más eficaces. Así. JUDÍA (POROTO): Verdes (chauchas). y se sirve acaramelado. ya que entonces resultan atacadas por un bacilo que es exactamente igual al que desencadena las putrefacciones animales. De la orina fácilmente provoca la salida. LECHUGA: Levin Lemnius escribía de ella que «comerla mucho y a menudo apaga el ardor de la lujuria: aquellos que son propensos a la vida fuera del matrimonio y que quieren guardar su castidad deben us arla a fin de apagar el ardor del deseo carnal». es una «plant a para todo» que se puede consumir de muchas formas. Tratamiento utilizado también por ot ro lado por cierta dama citada por Marcel Rouet. puede no convenir a todo el mundo. que to maba toda clase de precauciones para no pincharse él las manos. debido a lo poderosas que son las cualidades diuréticas de esta verdura. Es bueno sin embargo saber también que esta ensalada ayuda a c ombatir el insomnio pero que. sus propiedades se acercan sensiblemente a las de la cebolla. el cual. o frito para acompañar las famos as barbacoas (parrillas). en los cuales esta parte del cuerpo es más fría que la nieve». las papas reemplazan con ventajas al pan en los regímenes adelgazantes. RÁBANO Y RÁBANO BLANCO: El primero puede ser considerado como una verdura usual. en el campo. como dirán más tarde los doctos médicos de la escuela de Salerno.. Sin embargo. las madres de familias campesinas la utilizan aún para preparar sabrosas sopas. si bien no se halla corrient emente a la venta en las verdulerías. y el segundo como un condimento espec ífico de las regiones del Este de Francia. En los Estados Unidos. Ambos. por ejemplo. es infinitamente mucho más eficaz en decocción. Este jugo. parece ser que real izaba con él curas regulares a fin de aclarar su voz. Eso. hemos visto que contenía una importante cantidad de vitamina C. Sus propiedades son sin embargo tan parecidas que es difícil estudiarlos separadamente. Además. no conservar más de veinticuatro horas las papas hervidas. pues. si el valor de esta dama o la prudencia de su amigo.

las mujeres encintas. y recientemente se ha descubierto que participaba en el aumento de los glóbulos rojos. ha sido constatado científicamente. el médico lo introduc ía antes de la hora de acostarse por la parte más íntima de la anatomía de su paciente.méres sa-vaient. puesto que el ajo sería originario de Djungaria. regulariza las contracciones intesti nales. sin embargo. es desaconsejada para los diabéticos. 14 . a menudo de modo muy poderoso. de la que hemos hablado ya en el capítulo consagrado a la dietética. es particularment e recomen dada para los adolescentes en pleno crecimiento y para los deportistas. acompañando a algunas ensaladas (judías blancas . En cambio. Pero los antiguos le atri buían otras virtudes muy distintas. Hoy. revelada por el papiro de Kahun. los deportistas. su uso intensivo se ha extendido des de la más remota antigüedad por t oda la cuenca mediterránea. Se dice que K eops hizo distribuir abundantes raciones de él entre los esclavos que construían su pirámide. Y es que la ajedrea. al mismo tiempo.a la vinagreta. espolvoreadas con ajedrea y perejil. contribuyen a aclarar la tez. REMOLACHA: Rica en azúcar. Tras haber pelado y limpiado cuidadosamente un diente de ajo de buen tamaño. Recordemos simplemente que su riqueza en proteínas y en vitaminas hace de ella un alimento muy completo y muy energético. digestivo y tonificante).POROTOS . hay un ciert o número que poseen cualidades muy parecidas. Así. SOJA: No nos extenderemos sobre las cualidades de esta planta milagrosa. y el hecho de que su nombre cient ífico de Satureja halle su raíz en el latín satyrus indica bien cuáles eran. esencial sin embargo a los ojos de algunos. que posee también muchas otras. su valor nut ritivo es sensiblemente igual al de la papa y. acompañadas de algunas rodajas de cebolla. en el Asia Central. al tiempo que impide las fermentaciones favorecien do la evacuación de los gases. continuar de algún modo nuestro «tratamiento» para conseguir el result ado buscado. Sin embargo. tant o para darles fuerzas como para prot egerlos de las epidemias. El mejor modo de aprovechar sus efectos benéficos es cons umirla cruda. part icularment e recomendado para los adolescentes. apacigua los espasmos. TOPINAMBUR: Trae muchos malos rec uerdos a todos aque llos que. favoreciendo la eliminación. y precisamente debido a esta riqueza. es en efecto precioso para la vista. Trenzaban con él collares. que nos permite as í. Sobre todo teniendo en cuenta que los distintos condimentos y aromatizantes que se hallan a disposición de los cocineros. o bebería en infusión para decuplicar sus efectos. Y a que éstas son dos de las más importantes propiedades de esta liliácea. Pero añade que. como sea que favorece las secreciones lácteas. este tubérculo. le hacía tomar su primer fortificante y su primer vermífugo. ZANAHORIA: El profesor Binet ha escrito de ella que «da sangre al organismo». Finalmente. al contrario. para comprobar si una mujer era definitivamente estéril o no. lo cual dice mucho sobre s us cualidades digestivas. CONDIMENTOS Y AROMATI ZANTES AJEDREA: Los alemanes la llaman Bohnenk raut. AJO: Se dice que lo primero que hizo el abuelo de Enrique IV tras el nacimiento del futuro rey de Francia. es a los chinos a quienes corresponde el mérito de su descubrimiento. Los egipcios lo habían elevado al rango de una divinidad. constituyen un auténtico regalo. El caroteno. El viejo proverbio que sostenía que proporcionaba «unos hermosos ojos y volvía rosados los muslos» es también perfectamente justificado. ediciones Robert Laffont) aconseja masticarlos varias veces al día para combatir la tos ferina. por una injusta inversión de las cosas. Pero la acción benéfica de la zanahoria no se limita —si puede decirse— a esto. Lejos de nosotros el quejarnos por ello. que suspendían inmediatamente al cuello de sus hijos para protegerlos de las lombrices intestinales. observémoslo de paso. han conocido la Ocupación y las cartillas de racionamient o. al tiempo que variamos nuestros menús. el salsifí favorece la eliminación de los residuos y cont ribuye también a combatir algunos trastornos sanguíneos. hay que considerar que se trata de un regalo de la naturaleza. al tiempo que fortificaba el hígado. la acción de las verduras. Entre todas las verduras que acabamos de ver. además de permitir dar a los platos sabores especiales. las virtudes diuréticas de esta verdura. un vino blanco de Béarn fuert e y oloros o. emparentado con el boniato. vienen a reforzar. el cual le da el sobrenombre de «hierba de la felicidad» — des precian esta cualidad. Más curiosa era su utilización. la mayor parte de los trat ados de fitoterapia —except o los de Maurice Mességué. es decir la «hierba de las judías (porotos-chauchas)». fue frotarle los labios con un diente de ajo antes de unt árselos con algunas gotas de jurançon. así como los reumatismos y la gota. SALSIFÍ: Potente diurético. Sea como sea. ha ido siendo abandonado cada vez más. El viejo cumplía así con una muy vieja costumbre destinada a proteger al recién nacido contra los malos espíritus. que continúa. Si hay que creer a Robert Landry. en Francia. así como a aquellos que efectúen trabajos pesados. algunos rábanos rosas alivian t ambién a aquellos que se ven afectados de ictericia o urticaria. que estimula potent emente el estómago. consumiéndolo abundantemente. tiene un papel considerable en el buen desarrollo de la digestión. se muestra como un alimento precios o para las madres que dan el pec ho a sus hijos. comidos poco a poco por la mañana. Pero.

hecha a base de ajo y de tomates asados ). a la mañana siguiente. el sobrenombre de «ros a hedionda». también de Jean Palaiseul: «Contra la extinción de l a voz: comer un diente de ajo cuatro o cinco veces al día.» Y finalmente. entre los griegos.. Es quizá por esta razón que los hindúes. cit. S e puede utilizar igualmente pa ra aromatizar los platos de ensalada. Hay que evit ar en efecto tomarlo si uno está afectado por una enfermedad de la piel como el eccema. en general. De todos modos. Si se buscan unos efectos más rápidos y profundos. hace caer la fiebre. suprimir las ferment aciones y los gases intestinales: una infusión ligera (5 a 10 gramos por litro de agua). cuyas manifestaciones podría agravar. que habían divinizado esta planta. 40 gramos ). ANÍS: Los granos de esta planta de la familia de las umbelíferas son utilizados sobre todo en forma de esencia para aromatizar los productos de pastelería. a tomar cada dos horas. con lo que podrían provocar cólicos a los bebés lactantes. a beber por la mañana en ayunas». Se puede también espolvorear con él las carnes.. preconizadas por Jean Palaiseul (op.» «Contra la tos ferina. a fin de darse fuerza y valor. esta última receta.» ALBAHACA: Es el segundo componente de la sopa al pistou (S opa típica provenzal. Hoy en día. y ant es de ver los múltiples beneficios que pueden esperarse de él. y por lo tanto no utilizarlo más que con prec aución. el ajo tiene un defecto capit al: impregna de tal modo las muc osas que es difícil.. simplemente aplastados con un puñetazo sobre la mesa de la cocina». lo que no impidió en abs oluto que los helenos. podía es perar aún a ser madre. una pastilla de chicle permite obtener el mismo resultado. una cucharada de postre hasta doce años. Los antiguos se las arreglaban bastant e bien masticando una rama de perejil o comiéndose a mordiscos una manzana. mezclaban ajo picado en la comida de sus gallos de pelea a fin de aumentar su agresividad. el catarro bronquial y.» «Contra las lombrices intestinales y también la hidropesía: dos veces al día. tras haberlo c onsumido. se opone a la proliferación de los microbios. y corría así el riesgo de ser repudiada. debía renunciar para siempre a la descenden cia..): «Para hacer bajar la tensión: un diente aplastado y puesto en maceración por la noc he en un vaso de agua. hasta cinc o años. unas pocas gotas de esta esencia tomadas sobre un terrón de azúcar terminan rápidamente con las n áuseas y los vértigos. de doparse en cierto modo. ya que altera su leche. hasta doce años. añadiendo un poco de melisa o de angélica. si no. También hay que evitar dárs elo a las mujeres que alimentan a sus hijos. Sabiendo esto. incluso principiante. ayuda a la eliminación de los parásitos y facilita incluso la expecto ración. Puestas aparte estas dos excepciones.. el alimento por excelencia. el terrible «verde» que t anto daño hizo a finales del siglo pasado. con las dosis siguient es: una cucharada de café hasta cinco años. Sin embargo. Más cerca de nosotros. una decocción de 25 gramos de ajo para un vaso de agua o de leche (dejar cocer a pequeños hervores durante 20 minutos. este estimulante de las funciones digestivas se encuentra principalmente en nuestras prepa raciones europeas. Los monjes se apresuraron a obedecer.Le bastaba. pero su papel culinario no se queda ahí. le consagraban ofrendas de arroz. 25 gramos. una taza des pués de c ada comida. Carlomagno. la tos. etc. los cuales. lo consumieran abundant emente. 15 gramos. La alcaravea es más bien un medio tono culinario».. Robert Landry aconseja «echar en la sartén los dientes de ajo sin pelar. He aquí algunas de ellas. La mejor forma de consumirlo —la más sabrosa además —. Dejar macerar durante doce horas. lo cual le vale el ser considerado como un ant ídoto del tabaco. El comino es un tono cálido de la cocinera. mientras que el primero int erviene en platos mucho más exóticos tales como el curry. una cucharada sopera más allá de los doce años. ALCARAV EA: Robert Landry escribe que un «cordon-bleu. en sus capitulares. lo que redundaba en bien de su salud y de la de sus visitantes. De hecho. «Para abortar un cat arro nasal: respirar varias veces al día un diente de ajo aplastado o cort ado a trozos. además. recomienda su cultivo. es por supuesto incorporándolo. tales como la choucroute o el Irish Stew. de 50 a 60 gramos. Pese a todas sus virtudes. Si éste era el caso.. La misma actitud se halla ent re los romanos. verificar si los potentes efluvios del condimento habían aprovechado la noche para alcanzar la boca de la consultante.. hace bajar la tensión arterial y activa la circula ción de la sangre. a las salsas. Además del delicado sabor que confiere a las distintas preparacio nes. deberá saber distinguir siempre el comino de la alcaravea. Es este aroma poderoso lo que le valió. el couscous. permite también digerirlas con toda quietud. para los niños hasta un año. sobre todo en el transcurso de los Juegos Olímpicos. librarse de su olor. y en particular los atenienses. preferent emente crudo. el ajo c onviene a todos y tiene efectos benéficos sobre casi todo.. las afecciones pulmonares: ec h ar 250 gramos de agua hirviendo sobre una cantidad variable de ajo picado (para los adultos. y sus jardines estuvieron abundantemente pro vistos de él durante toda la Edad Media. no puede olvidarse que jugaban un papel preponderante en la preparación del ajenjo.» «Para facilitar la digestión. 15 . veamos primero sus contraindicaciones. Para incorporarlo a los platos cocidos a fuego lento. hay otras preparaciones más específicas que resultan más recomendables. las piernas de cordero o los rosbifs.. facilita la digestión. Estimula el corazón.

CANELA: Los chinos utilizaban ya la cort eza del canelero de Ceilán dos mil setecientos años antes del nacimient o de Cristo. de origen mongol o tártaro. de aquavit o de schiedam se les supone que ignoran la gota y los reumatismos. ESTRAGÓN: El profesor Binet estimaba que él solo podía reemplazar a la vez la sal. y el emperador Tiberio se hacía una toca para protegerse. Se beneficiará uno también. gran experto en perfumes. pese al cambio de régimen — ¡político!—. coronaban a sus ge nerales vencedores con ellas. de sus virtudes diuréticas y antisépticas . es precioso como ingredient e en preparaciones a vec es muy pesadas. que había conseguido elaborar uno tan suave que los dioses se sintieron celosos. en la preparación del vino caliente. unos caldos altamente diuréticos y. sin peligro. Se sabe que China es un país inmenso donde las comunicacio nes no son siempre tan rápidas como se querría. introducida en E uropa por los moros cuando conquistaron España. en particular en los países nórdicos. encierra igualmente un aceite esen cial. GENCIANA: Las decocciones extraídas de su imponente rizoma han hecho la fortuna de algunos fabricant es de aperitivos y a que. ay uda a terminar con las bronquitis crónicas. muy a menudo. la canela permita luchar contra todos los ataques del invierno. prima del apio. que son numerosas. ni sus virt udes medicinales. gracias a él. su delicado sabor. Las «comadres» italianas le dan el mismo uso en su minestrone. sirve de acompañamiento a los entremeses (entradas). el cual es poderosa mente secundado por esta planta. en infusión. Recomendaba a los enfermos del estómago o aquellos que debían seguir un régimen sin sal que lo utilizaran para sazonar sus platos y verduras crud as. A menos que el refinamiento del Extremo Oriente la emplea ra ant e todo por sus virtudes afrodis íacas. algunos alcoholes. ya que se halla citada en el más antiguo tratado de botánic a que existe en todo el mundo. la mejorana pos ee muchos poderes.. GUINDILLA: Es en cierto modo un revulsivo interno que ayuda a luchar contra la somnolencia. bacca laurea. y es ahí donde hay que ir a buscar la clave de la fuerte natalidad que caracteriza a esa zona.. principalmente cont ra las afecciones nerviosas. Sea como s ea. si se quieren evitar algunos otros pequeños fastidios. MEJORANA: Esta flor toma su nombre de la des ventura ocurrida a un príncipe de Chipre. el estragol. las cuales ayuda a digerir. Obtienen. el bot ón de la flor del clavero es apodado el «clavo del amor». ENEBRO: De él se extraen. El jengibre tiene la propiedad de neutralizar los nefastos efectos de una carne o de un pescado cuyo frescor deja que desear. pretende un viejo proverbio chino que debe ser completamente cierto puesto que. Lo que no precisa la obra es si era utilizada ent onces debido a sus virtudes sudoríficas o antitúsicas. se colocaba sobre la cabeza de los recién graduados una corona trenzada de laurel con sus bayas. o con él se aromatizan. abren naturalmente el apetito. Esta planta. CLAV O: En el lenguaje popular. Así. afrodisíacos.APIO SILV ESTRE: Las amas de casa del Mediodía franc és utilizan esta plant a de la familia de las umbelíferas. LAUREL: Las pitonisas del templo de Apolo. golpearon a Amarcus con una borrachera mort al en el mismo momento en que respiraba los efluvios de su creación. Atorment ados por los remordimientos. De todos modos. son un buen preámbulo para una comida. la pimienta y el vinagre. es preferible limitar la cura a las bayas que condimentan algunos platos como la choucroute. masticaban sus hojas frescas antes de pronunciar sus oráculos.. para aromatizar su s opa al pistou. en Delfos. 16 . al parecer. Pero esto permanece en el secreto de las propias familias. En primer lugar. t ermina con los insomnios más rebeldes y con los dolores de estómago o las afecciones de hígado de origen nervioso. Esto no es todo. Pero esto no es todo. naturalment e. todas estas propiedades hacen que. Y es que los hijos del Celeste Imperio conceden una muy gran importancia al ejercicio de su virilidad. en particular para los productos alimenticios. y nuestros actuales bachilleres se sorprenderían si se les dijera que el nombre de su diploma proviene del hecho de que. la recopilación de Shen-nung. JENGI BRE: «El hombre sin jengibre pierde a la vez sus Tuerzas y su mujer». que se comunica tanto a las salsas como a las carnes. Todas estas funciones prestigiosas no deben hacer olvidar sin embargo el sabroso aroma que confiere a las preparaciones culinarias. durante la Edad Media. se continúa consumiendo en grandes cantidades en las orillas del Yang-tse-kiang. hicieron luego que sobre su tumba crecie ra esta planta de suave aroma. Luego. Sin olvidar. algunos fiambres y otras conservas. lo que no deja ninguna duda acerca de la principal de sus virtudes. Finalmente. Asociado con la canela y la nuez moscada. el clavo permit e obtener una bebida a la vez tónica y bienhechora. Como además se disipan los espasmos y tonifican los nervios. del trueno. cuya acción aperitiva es incontestable. Algunos árabes del desiert o las utilizan todavía para aromatizar su té. el aceite que se extrae de sus bayas constituye un bálsamo excelente contra los reumatismos. aumentando las s ecreciones de las glándulas salivales y gástricas. Sea o no de origen divino.. No es pues por azar si. Gracias a lo cual a los bebedores de ginebra. Para castigar al imprudente que había tenido la audacia de realizar una obra tan perfecta como la de ell os. por su parte. Los romanos. tomada con una bebida hirviendo (un cal do de carne o un vino muy caliente).

transformó a ésta. algunos países del Mercado Común. es en infusión o en decocción donde se muestra más activo. las afec ciones hepáticas. los catarros agudos o crónicos. con la hermosa Minthes. preparada as í. se corresponden perfectamen te con los climas bajo las cuales son consumidas. debe rendir siete vec es visita al diablo. confeccionaban una especie de pasta — el chicle de la época—. aunque sin olvidar que el hábito es el peor de los antídotos. ROMERO: P ara los cristianos. cosa que desató las iras de Jesús. y los más potentes emires no salen jamás sin llevarse un ramillete. es un estimulante del estado general y de las funciones digestivas. todo el mundo se pone de acuerdo en rec onocer que. los trastornos urinarios. facilita la digestión y estimula el funcionamiento del páncreas. PAPRIKA: S e le llama también guindilla suave. rico en hierro. En cuanto a la decocción. la menta habría nacido de una cólera de Proserpina que. Tampoco hay que echar de lado el alcohol de menta. acompaña en todas las mesas del país a todo tipo de carnes y ent ra en la composición de un enorme número de salsas. el arbusto ofreció un poco de sombra a la Virgen María cuando huía de 17 . pero a condición de añadirle tres veces su pes o de harina de lino para evitar quemarse gravemente la piel. que respiran tanto para luchar contra los ol ores nauseabundos como para mantener su ardor viril. las obs trucciones linfáticas. Lo que sí es cierto en cambio es que tanto los griegos como los hebreos extraían de ella un perfume tan embriagador que incluso los escribas llegaban a olvidar los deberes de su cargo en su afán de procurárselo. en diversos oligoelement os. Pero en cambio es muy frágil y se oxida muy rápida mente a la luz. la ictericia. no apreciando en absolut o la relación que había unido al rey de los Infiernos. En nuestros países templados. llegan incluso a olvidar el nombre de sus interlocutores. Hay que desconfiar d e ellos. del que algunas got as tomadas sobre un terrón de azúcar permite sobreponers e a los des vanecimientos o las dificul tades digestivas. Aunque es conveniente observar que las cocinas tropicales. De todos modos. en calcio. Abusar de ella amenaza no sólo con desgastar las papilas gustativas. Sin embargo no hay que despreciar tampoco sus efectos afrodisíacos. obtienen un gran negocio con estos sucedáneos que de mostaza no tienen más que el nombre. así como en vitamina C. Los romanos. Con lo cual se pueden aprovechar completamente sus propiedades diuré ticas. se la puede añadir a distintas salsas. pero en Francia se ha hecho famosa la que se prepara en la región de Dijon. método habitual en aquella época. Esto explica quizá las múltiples cualidades de esta plant a de la familia de las umbelíferas que. NUEZ MOSCADA: La nuez moscada. la fatiga intelectual. MENTA: Si se cree en la mitología. en cuanto a las matronas. «uno de los alimentos de seguridad más preciosos» que la naturale za pone a nuestra disposición. permite preparar compresas que alivian las oftalmias y la inflamación de los párpados. MOSTAZA: P arece que hace más de tres mil años que los chinos la conoc en. Sea como sea. no hay ninguna necesi dad de intensificar las raciones de pimient a para empujar la digestión y luchar cont ra algunos parásitos. s u esposo. en el transcurso de sus diferentes periplos subterráneos. se dice. se contentaban con perfu mar con él su vino. Es por esto por lo que se aconseja consumirlo en la hora siguiente a la recolección. PEREJIL: Antes de brotar de la tierra. Mezclada con vinagre y algunos otros aromatizantes. las bronquitis o los accesos de tos. al tiempo que ayuda poderosament e a aquellos que. las obstruc ciones viscerales. tiene ampliamente ocasión de cargarse de sales minerales y vitaminas. puesto que entonces «se sube a la nariz» y echa a perder el estómago. es.Tomada en infusión. entre ellas la bearnesa. En cocina. que hacen un uso casi inmoderado de las especias. hay que ir con cuidado de no abusar de ella. Las cosas empeoran cuando hay que enfrentarse con un producto de origen químico. Sin embargo. etc. Consumida as í. En la actualidad. que hemos visto ya asociada con el clavo y con la canela en la preparación del vino caliente. permite paliar las insuficiencias sexuales. sino también provocar lesiones estomacale s. así como el de las glándulas suprarrenales. y se le presta la facultad de devolver un poco de memoria a los amnésicos. o conservarlo envuelto en papel de aluminio. De treinta a cuarenta gramos de esta planta echados en un litro de agua hirviendo dan como resultado una tisana excelente contra los trastornos de la circulación. y no puede escapar a su influencia más que a condición de que quien lo haya plantado sea un hombre bueno y justo. por su parte. según el empleo que se haga de ella. en flor. el asma. la inapetencia. por exceso de trabajo o de preocupaciones. tónicas y afrodis íacas. permite igualmente calmar los tics. Pero hay que hac er notar que su acción resulta decuplicada cuando es tomada en infusión. PIMIENTA: La mejor y la peor de todas las cosas. Este empleo resulta perfectamente justificado en la medida en que. se la utiliza aún en Oriente para aromatizar el té. PERIFOLLO: La cocción le hace perder todo su sabor. es tan sólo un daño relativo si se utiliza una mostaza perfectamente natural. el catarro crónico. Utilizada en sinapismo. la harina de mostaza es un remedio eficaz contra los enfriamientos y los dolores. que masticaban a fin de disimular el olor del vino que iban a beber a escondidas. En este cas o los daños pueden ser considerables. Así. Alemania en particular. para utilizar las palabras de Lucie Randouin. Sin embargo. es por eso por lo que las amas de casa se cuidan bien de escal darlo antes de aromatizar sus salsas con él. Plutón.

sin embargo. al igual que el perejil o la cebolla. lo cual impide aconsejarla como antitranspirante o desodorante a las mujeres jóvenes. por lo cual es aconsejada a las mujeres encintas y a aquellas que desean concebir. favorece tanto la elimina ción de los gases intestinales como la de la orina. las virtudes de esta planta son esencialmente culinarias. en lugar de aromatizar delicadamente el plato. beber una buena ración de jugo de salvia. Pero esta planta tiene también muchas otras cualidades que hacen de ella. sino que también ayuda a darla. Para nuestro siglo XX. y que aromatizar con ella una carne pes ada —un asado de cerdo. aunque las cocineras lo ignoran la mayor part e de la s veces debido a su difícil empleo. la salvia represent a una diva susceptible y caprichosa. aumenta la agudeza visual. la salvia. está perdido y nadie comprende la enfermedad que se lo está llevando. de que no solament e prot ege la vida. el autor cita el c aso —sin duda legendario— de una ciudad de E gipto «donde las mujeres fueron obligadas "por aquellos que quedaron de una gran peste que sobrevino" a engullir la misma poción y. En las mujeres. luego "habitar carnalmente con el hombre". cit. Hay que convenir que todas estas ventajas no son de despreciar. Explica sin embargo una prescripción que relata Jean P alaiseul (op. podemos degustar algunas hojas —las más tiernas — crudas. Combatiendo esta temible toxina que es la cadaverina.Egipto para evitar que su hijo sufriese la suerte reservada a todos los recién nacidos masculinos de Israel. En algunos casos pues. y excelente. mac eradas durante quince días en un lit ro de vino) diurético y fort alecedor. ayuda a la cicatrización de las heridas. tras proc eder a una ceremonia especial. No se sonrían. «Están persuadidos —escribe Jean P alaiseul (op. es uno de ellos.. Per o sobre todo uno puede contentarse con adornar con él los plat os y las salsas. concebirán. que t endrían problemas en aplicar a los recién nacidos sus sanguijuelas y sus lavativas habituales. como las de activar la circ ulación s anguínea y sostener el corazón. 60 gramos de hojas secas. Sobre todo teniendo en cuenta que. Como hacían nuestros antepasados de la alta Edad Media. Incluso ésta se t omó un poco de tiempo para lavar algo de ropa y colgó los pañales del niño Jesús a secar en sus ramas. No es sin embargo por esta razón por la que los romanos la habían bautizado la «hierba sagrada». En cambio. y no la cortaban más que con instrument os de los cuales est aba ausente t odo rastro de hierro. Los romanos. Actualmente.» En apoyo de esta receta. por ejemplo—. prepare una decocción de salvia y hágasela tomar a cucharadit as cada cinco minutos: se asistirá a la resurrección del niño». Del mismo modo que los druidas galos yendo a recoger el muérdago. se le reconocen a la salvia una serie de virtudes más prosaicas y menos espectaculares. retiene lo que es concebido. menos prosaicos. Este efecto es de todos modos muy efímero. la salvia presenta ot ra ventaja que no deja de hacer recordar las propiedades del jengibre. una especie de panacea. Esto perfuma el aliento y. sino porque la antigüedad le atribuía la facultad de facilitar la concepción. Éstas últimas deben permanecer cuatro días sin compartir el lecho conyugal. o un elixir de belleza procediendo del mismo modo pero con alcohol. aún hoy. lo cual la convierte en algo precioso para quien no posee refrigerador. bloqueando la sudoración. dicen. conseguía hacer disminuir la fiebre —¿no se sumerge. desahuciado por el médico. Exige perma necer sola. por la mañana en ayunas.)—. por el mismo motivo. En primer lugar. porque. ni a algunos grandes chefs incluirla en sus preparaciones.» Luego. Estos últimos. para aprovecharse de ellas. e. ¡cuyas cualidades des naturalizan! Volvamos a nuestros romanos. que se manifiesta aproximadamente a las dos horas de s u absorción. tomando una frase de Robert Landry. empuja la sudación. Antirreumática y vigorizante. Precisemos inmediatamente que los médicos de los que se habla s on los de la época de Moliere. le confiere un excecrable sabor amargo. infalible mente. dicha ciudad fue repoblada de niños». Algunas investigaciones han demostrado que modifica también el proceso de secreción de la bilis. gracias a ello. aclarándola al tiempo que aumenta su volumen. no la mezclan a sus condimentos culinarios más que en el último minuto.): «Cuando un bebé. «en esa gran ópera que es la cocina. Y es cierto que unas ramitas de romero realzan agradablemente el aroma de cualquier salsa. porque su grado de cocción tiene una extrema importancia. en escena. evitándole «el contacto con un fuego demasiado intenso y un aceite hirviendo». la salvia. ret rasa considera blement e la putrefacción de las carnes y de los pescados. Sin embargo. lo que menos se s abe es que esta labiácea ayuda poderosament e a la digestión. estimaban que la plant a traía la felicidad a los vivos y permitía a los muert os gozar de una apacible estancia en el más allá.. al parecer. Recientes investigaciones han demostrado que las sales de hierro son incompatibles con la salvia. Además. ni siquiera es necesario dedicarse a realizar preparaciones especiales. Sólo con rebasar el umbral. los sacerdotes de la Roma antigua iban a recogerla vestidos de lino blanco. evita dificult ades gástricas. a menos que se prefiera preparar un vino (200 gramos de hojas frescas. cit. combate la infección y. Pero su acción más sorprendente es sin duda la inhibic ión de la transpiración. o casi. SALVIA: Puede parecer extraño situar la s alvia en medio de los aromatizantes y los c ondimentos. lo cual la hac e muy indicada para las mujeres con problemas menstruales y que están atravesando el delicado período de la menopausia. Paralelament e. ayuda a la regulación del ciclo menstrual. a un bebé con fiebre en un baño frío para obtener una rápida mejoría de su estado? — y salvar así al pequeño 18 . Esto no impide sin embargo que las amas de casa del Mediodía francés envuelvan con salvia s us asados de cerdo o de ternera para hacerlos más digeribles.

pero dejando aparte todos los productos cuya corteza no es comestible. el serpol es el «té campesino». cit. Es en infusión — una o dos ramas por cada t aza de agua hirviendo — donde el tomillo es más eficaz. Otra manera de utilizar la salvia es fumar sus hojas secas a modo de tabaco para aliviar las crisis de asma. Pero. 19 . además de aromatizar con él sus platos. los antiguos habían descubierto empíricamente propiedades que nues tros sabios modernos no han encont rado más que después de innumerables análisis. y estiman sus propiedades digestivas superiores a las del café. Pero se puede también beber en infusión. Ya que es evidente que una fruta debe ser comida cruda si se quieren aprovechar todas las vitaminas que la atiborran y que. no pueden comer una manzana. facilita la digestión de algunas salsas un poco pesadas. Además. la falta de apetito. de las lágrimas derrama bas por la hermosa Helena tras la conquista de Troya. sin ninguno de sus i nconvenient es». Además. Algunos incluso consideran el aroma del brebaje así obtenido mucho más fino que el del propio té. pero también sería vano despreciar el hecho de que esta presencia ínfima. veamos ahora lo que podemos esperar de las distintas frutas que se nos ofrecen en todas las estaciones. Naturalmente. Lo que sí es cierto es que crece naturalmente y de una forma abundante por t odo el contorno de la cuenca mediterránea. y las infecciones de las vías urinarias». la neurastenia. las debilidades cardíacas. en efecto. se pueden de todos modos consentir algunas libertades completamente compatibles con la simplicidad de una comida familiar. asociada a los otros component es de este aromatizante. la fatiga física o intelectual. ya que es necesario. En efecto. unos auténticos expertos. SERP OL: Si la salvia es el «té de P rovenza». una cierta conveniencia heredada del siglo XV III quiere que la fruta sea pelada y. A condición naturalmente de haber tomado la precaución de limpiarlas o lavarlas bien. las afecciones de los bronquios (asma. las angustias. los accesos convulsivos de tos. alivia. En cuanto a algunas otras. los insomnios. tomillo y laurel) lo que remedia todas las afecciones sobre las que triunfa el tomillo. un melocotón (durazno) o una pera sin haberlo previamente pelado. salvo casos excepcionales. sostienen con tesón que las frutas crudas son perfectamente indigestas. Se puede por supuesto emplear en la preparación de platos. siempre. Griegos y romanos. las hinc hazones de vient re.» Por supuesto. los chinos. casos particulares. de una forma muy refinada que dista mucho de ser cómoda. como con la uva. aunque es conveniente respetar tales costumbres en el restaurante o «en sociedad». Hundir una mano en un cesto de frutas es arriesgarse a desencadenar una grave polémic a. ha quedado demostrado hoy en día que esta planta —y con ella el serpol — encierra un aceite esencial. Queda por descubrir el mejor medio de obtener prove cho de todas las virtudes de la salvia. las fermentaciones intestinales. inciensaban el altar de sus dioses con s u humo purificador. de las peras o de los meloc otones. y que no deben ser cons umidas más que cocidas o en forma de compota.. Una vez más. Egipcios y etruscos lo utilizaban para preparar ac eites con los que embalsamar a sus muertos. la anemia. dice la leyenda. Buen número de pers onas. del cual Vincent d'A uffray (op. «las digestiones penosas. hoy se ha demostrado que un bacilo no resiste más de treint a y cinco a cuarenta minutos la acción de la esencia de tomillo.. De hecho. «Uno se pregunta — escribíamos en una obra preceden te—. Una vez reglado este «affaire Dreyfus del frutero». cit. los cocos. según Jean Palaiseul (op. las propiedades de estas dos plantas aromáticas son sensiblemente parecidas. las naranjas o. Hay. no debe ser pelada por la misma razón. se puede encontrar un comple mento apreciable en la piel de las manzanas.). Sería ilusorio creerlo.paciente. Cons umido de este modo. con todas las precauciones que hemos enumerado. por qué un problema tan s encillo levanta tales polémicas en las familias. los gas es. los trastornos hepáticos o de la menstruación. llegaron incluso a dar dos fardos de su mejor té a cambio de un solo saco de salvia. por supuesto. ya que no hay que olvidar que esta planta lleva también el sobrenombre de «té de Provenza». el timol. como el tom illo es el «antibiótico del pobre». la gripe. eliminar lo s productos químicos depositados durante las distintas fases de su cultivo. TOMILLO: Nació. los enfriamientos. y que es utilizado desde la más lejana antigüedad. no es la pequeña rama del bouquet garni (Ramillete de hierbas aromáticas utilizado en Francia como condimento y compuesto por perejil.) dice que es «un antiséptico veint e veces más activo que el fenol. bronquitis). El de los bananas.

lo cual les daba todas las posibilidades de terminar sus vidas en una saludable edad avanzada. él solo. FRAMBUESA: Como la fresa (frutilla). que tiene una acción bienhechora sobre el hígado. las cuales quedaron por otro lado palpablement e demostradas de una forma incues tionable por el aspecto del canónigo Kir. a quienes no les falt an recetas precisamente. preserva de la gota. No iremos tan lejos y nos contentaremos con reconocerle virtudes digestivas. de todos modos. cit. FRESA (FRUTILLA): Esta pequeña fruta roja. evita la celulitis y. donde los médic os la apodaron la «raíz del Espíri tu Santo». Preparadas con vino. contienen un producto peligroso. que dejó su nombre al vino blanco c assis (El nombre francés de la grosella negra 20 . el pintoresco diputado-alcalde de Dijon. AV OCADO): Contiene. sin embargo. los gotosos y los reumáticos. Paracelso sostiene incluso que gracias a ella se pudo detener la epidemia de peste que asoló Milán el año 1510. de prepararse una dec occión con las hojas — se puede decir que la fresa es un verdadero bocado de salud. Es cierto que en aquella época los viejos eran siem pre saludables por la simple razón de que sólo los individuos más vigorosos triunfaban de una considerable mortalidad infantil. en efecto. arrojando los excesos de ácido úrico y de urea. morcilla—. Los vegetarianos integrales. Y es que.). es debido a que entra. si la asimilamos a las frutas. ayudando a eliminar el agua de los tejidos. afirmaba además haberse librado definitivamente de una gota tenaz sin usar ningún otro medicamento que éste. no siendo digeribles. de apariencia tan frágil. Las últimas. ALMENDRA: Hay dos clases de almendras. constituyen un postre refinado que halaga el gusto conservando el conjunto de las cualidades de la fruta. casi tantas calorías como una comida dietética. como todos saben. y esto es menos trivial. utilizando así al máximo su principal cualidad. activan igualmente las secrecio nes renales. permite ofrecer platos que no amenazan con lastrar el estómago de los invitados. CEREZA: En una obra precedent e (op. Las pequeñas bolitas rojas que cuelgan de ellos. irritan en cierto modo el intestino. que se burlaban así amistosamente de las infusiones que consumía muy regularmente. pero ambas son c omestibles. en la preparación de numerosos pasteles. . a quienes aporta la levulosa y la vit amina C. el célebre botánico. as í como también. no es en abs oluto contraindicada para los diabéticos. Servida como guarnición con carnes un poco pesadas —asado de cerdo. Esto es lo que permitió a Schauenberg y Paris afirmar que: «Si un niño que pesara veinte kilos se comiera veinte de una vez. Es pues un alimento particularmente nutritivo y energétic o. CIRUELA: Fresco o seco. en cosmet ología. es en realidad muy ric a en hierro y en ácido salicílico.FRUTAS AGUACATE (P ALTA. se envene naría». Son pues recomendables para los pletóricos. Si se añade a esto sus propiedades diuréticas — reforzadas cuando se toma la precaución. GROS ELLA NEGRA: Un autor del siglo XV III escribía de ella que es «un excelente elixir de vida. recordábamos el caso de aquel periodista «muy célebre en la inmediata postguerra. que fue apodado "rabo de cereza" por sus compañeros. Cont ribuyen as í a regularizar las funciones de eliminación. la angélica tuvo su época gloriosa en el Renaci miento. que intensifica sus contracciones a fin de expul sarlas. enfermedad que ataca esencialmente a los buenos vividores. que. ANGÉLICA: Es un dulce que ha conseguido su reputación en la r egión de Niort y. que hizo comer a su «E nfermo imaginario» algunas «ciruelas pequeñas para soltar el vientre». el fruto del ciruelo es renombrado por sus virtudes laxantes. no quita nada a las cualidades de la grosella negra. La almendra dulce debe a su delicado aroma el ser utilizada en pastelería. Hay que añadir que las pequeñas pepitas que adornan el fruto. ya sea bebida bajo forma de infusión o. pato. Pero los pedúnculos del delicioso fruto importado de Asia Menor por el célebre gastrónomo roman o Lúculo no son los únicos que pos een virtudes medicinales. En cuanto a Fontenelle. Linneo. Una constatación que. que mantiene la s alud y que hace que las personas de edad parezcan más jóvenes de lo que s on». que se halla c oncentrado a razón de aproximadamente un miligramo por fruto. con muchas otras frutas confitadas. Se puede pues recomendar a los niños en pleno crecimiento y a los convalecient es que tienen necesidad de remontar su salud. sin azúcar. recomendable para los aquejados de exceso de trabajo o las personas debilitadas. tras haber comido los frut os. Como muchas otras plantas. con la finali dad de combatir los efectos de una gula a toda prueba». la utilizan incluso para mont ar may onesas sin huevo. a los reumáticos y a los gotosos. el ácido cianhí drico. rec onocidas incluso por Moliere. y sin embargo su carne amarilla y firme se revela como un excelente reconstituyen te. los ríñones y las articulaciones. Pero estos dos sabios reconocen por otro lado que la misma cantidad absorbida a lo largo de veinticuatro horas no haría ningún daño al pequeño glotón. que sigue a continuación. jugosas y deliciosamente aromáticas. que es ser laxante. la tisana de rabos de cerez a es un poderoso diurético que. las dulces y las amargas. Una cura de fresas (frutillas) con azúcar — realzadas con un jugo de naranja— es pues particularmente recomendada a los convalecientes y. en un vas o de chartreuse. atribu ía su longevidad a las fresas que consu mía en grandes cantidades. mezclada con otras plantas. murió centenario. DAMAS CO (ALBARI COQUE): P ocos aut ores lo citan.

con el vino blanc o para obtener una bebida muy diurética. el colesterol y el infart o. Es esta misma concentración lo que hace de él un excelente preventivo contra la gripe. si se las deja macerar durante una quincena de días en un vino blanco semiseco. atribuyéndoles la facultad de «reforzar la intelig encia». anotemos que t ermina con las infeccio nes intestinales. una cura de jugo de limón acompañado de agua hirviendo y azúcar cort a inmediatamente la evolución de la enfermedad. no se sabe exactamente por qué. sabemos. MEMBRILLO: Su carne es excelente para combatir los vómitos y las diarreas. permiten preparar una emulsión que calma tanto las hemorroides como las grietas del seno y las afecciones de la boca. combat e el agotamiento físico e intelectual. se dice. Su poder desinfectante —c onfirmado por análisis que han establecido que mataba irremediablemente. la estomat itis micósica de los niños». existe el peligro de que se produzca el efecto inverso. Macerada en un peso igual de aguardiente. y que en un cuart o de hora eliminaba de las ostras el 92% de todas sus bacterias — evitaba pues lamentables accidentes. hasta tal punto que los ingleses no vacilan en afirmar que una manzana al día permite prescindir del médico. si es fino y delicado. los higos se revelan en cualquier caso como un alimento muy rico (100 calorías por cada 100 gramos. de la perdición de la humanidad. etc. se aplica un método inverso y se disminuye un limón diario hasta el final de la cura. que alivia los reumatismos y la gota. El mejor medio de aprovechar al máximo sus virtudes consiste en consumirla cruda. dos vasos grandes de limón exprimido por día son mejores que todas las vacunas. Hemos visto igualment e que sus propiedades antiescor búticas. no posee ninguna propiedad que no posea cualquier otra fruta fresca. HIGO: ¿Le debía Plat ón a esta fruta su excepcional seguridad de juicio? Es posible. tanto para apagar su sed como para conservar todos sus dientes. esta suculenta baya permite preparar tartas de una notable finura. Al llegar al décimo día. Cons umida al natural. algunos autores estiman que el primer vestido humano no fue la hoja de parra como se cree generalment e. como hacía nuestro canónigo. permiten obtener un «vino de cassis» eminentemente aperitivo y diurético. tras añadirle azúcar. Las hojas. si no. En cuanto a sus pepitas. Esta pequeña baya está provista abundan tement e de vitamina C y vitamina P. En cuanto a los elegantes que desean recuperar s u línea. que los canadienses se empecinan en bautizar. a los bacilos del cólera. y facilitan la eliminación de los desechos.es precisamente cassis ). las aftas. segundo día: dos limones. permiten fabricar una tisana que calma a los niños coléricos. es debida a la fuert e concen tración de vitamina C que lo caracteriza. «tarta de acianos». Arnaldo de Vilanova. En cocina. permit e también. Esta propiedad. Sin ir tan lejos. MIRTILO: Según el doctor Debuigne. LIMÓN: La costumbre de decorar los platos de pescado con rodajas de limón. En cambio. luchando contra el estreñimiento. constituye pues un excelente reconstituyente. En cambio. Artault de Vevey. Frescos o secos. pronto se observó que su extracto fluido era excelente c ontra la diabetes. MELOCOTÓN (DURAZNO): El fruto en s í mismo. gracias a la cual Adán y E va ocultaron su desnudez. Sin embargo. le valieron el reemplazar a la papa cruda en la alimentación de los marinos en viajes largos. o echarle un chorro de limón a las ostras y a los mariscos. fue «Dioscórides quien lo prescribió por primera vez para c ombatir la disentería y apretar el vientre. la anemia y la desmineralización. pero a condición de que el fruto haya sido recogido después de las primeras heladas. por la mañana en ayunas. tercer día: tres limones. le concede virtudes antihemorróideas y. Iniciemos pues nuestro estudio de esta maravillosa planta por el principio. preservadas como un secret o militar por los ingleses. Durante la primera mitad de la cura. en cambio. pueden seguir una cura de limón de veinte días dividida en dos tiempos. es decir por el fruto que t odo el mundo conoce. obtener un licor que se puede mezclar. induciendo a la tentación a Adán y E va. Resulta sin embargo que los brit ánicos. se remonta a una época en la que el frescor de los productos del mar no podía ser siempre garantizado. proporcionan una tisana excelente c ontra los reumatismos y la retención de orina. de la difteria y de la fiebre tifoidea. sino la hoja de higuera. tomadas en infusión. Es quizá para rehabilitarse que contiene tantos principios benéficos. E n la estación fría.). puesto que él mismo apodó a los higos los «amigos del filósofo». tras haberla limpiado cuidadosamente. y un jarab e sedante. aumentando cada día un fruto (primer día: un limón. y con su piel. la morera negra fue introducida en Francia por Olivier de Serres para servir de alimento al gusano de seda. Un punto de vista que comparten por otro lado nuestros modernos médicos dietéticos que los recomiendan en caso de astenia nerviosa. aunque hicieran alarde durante mucho tiempo de este descubrimiento. célebre médico de la Edad Media. MORA: Originariamente. en el segundo). Sea como sea. 250 calorías por cada 100 gramos. Las flores del melocotonero. en el siglo XI X aprovechaba las propiedades astringentes del mirtilo utilizándolo contra las estomatitis.. no hacían más que volver a utilizar la muy antigua receta de los cruzados que. incluso en dosis mínimas. en el primer caso. y sigue evitándolos. partiendo a la reconquista de la Tierra Santa. chupaban rodajas de limón.. MANZANA: Fue la causante. 21 . bien nuestros son los frutos de la zarza silvestre que crece a lo largo de nu estros caminos. por su parte. y tomando la precaución de masticarla bien para evit ar cualquier problema de digestión. Cuando no se ha tomado esta precaución y se experimentan los primeros s íntomas del mal.

que refuerza al mismo tiempo las encías. Esto indica hasta qué punt o es la oliva un frut o precioso. cada ama de casa posee pues en su cocina todos los ingredientes necesarios para curar. UVA: Blanca o negra. y además de un buen número de placeres gastronómicos. la respuesta es sencilla: hay elementos tónicos y reconstituyentes. por destilación.Devorados allí mismo o. preparados en confitura. El resultado es tan sólo asunto de dosificación. incluso retardar los efectos del alcohol cuando se prevé que habrá abundantes libaciones. del que hemos extraído la palabra oleaginoso. peor. al mismo tiempo que hacen descender la concentración de azúcar en la sangre. macerada en aguardiente diluido con vino. ya que los mejores platos no s on siempre los más elaborados. combatir el estreñimiento. mejor. una esencia que detiene las palpitaciones cardíacas y elimina los malestares de todo tipo. ¿qué hay en el int erior de una nuez?». si hoy saboreamos sus frutos. al mismo tiempo que el limón. apartar sistemáticamente las carnes o los pescados del menú. es al mismo tiempo un medicamento maravilloso con tal de que sea «vir gen». Es también diurética. a condición naturalmente de consumirla fresca. de la artritis y de la gota. Sin embargo. PIÑA (ANANÁ): Facilita también la digestión. que haya sido obtenido por una primera presión en frío de los frutos y sea conservado sin aditivos químicos. de frutas o de verduras. Una cucharada diaria de este aceite permite en efecto paliar las insuficiencias hepáticas. su riqueza en vitaminas A y C 1 hacen de ella un excelente preventivo de la gripe. Las hojas en primer lugar. En decocción. así como la inflamación de las mucosas. prueba esencial de una salud sin problemas. NARANJA: He aquí la manzana de oro del jardín de las Hespérides. puesto que s on el símbolo de la pureza y permiten fabricar. Además. es decir. hacerse el delicado ante alimentos de una simplicidad demasiado evidente. Su aceite. que proporcionan una tisana excelente contra las palpitaciones y el insomnio. aliviando las ronqueras de todo tipo. Las flores a c ontinuación. Se trate de aromatizantes. Pero. sabroso. Sea como sea. finalmente. son las hojas del nogal las que son utilizadas en la medicina por las plantas. proporciona un aperitivo eficaz y sano. Tanto las moras como los jarabes extraídos de ellas son excelentes cont ra la diarrea o. lo cual afortunadam ente es hoy en día posible gracias a la rapidez de los transportes. es privarse de muchas cosas y en primer lugar de una alimentación equilibrada. de sensibi lidad. más que los frutos. que el valeroso Hércules fue obligado a ir a buscar más allá de las columnas a las cuales dio su nombre. OLIVA: Los latinos le daban el nombre de olea. La corteza de las naranjas. ayudar a la evacuación de un pequeño cuerpo extraño tragado accidentalmente. que pueden as í comer una fruta que no presenta ningún peligro para ellos. y ay uda poderosamente al tratamiento de la arteriosclerosis. lo cual la hace preciosa para los diabéticos. se preguntaba Charles Trenet hace algunos años. todo es utilizable en el naranjo. puesto que fueron ellos quienes lo introdujeron en la cuenca mediterránea. Alimentarse únicamente de pan o de papas. doblemente preciosas. Lo que s í es seguro es que el naranjo es originario de China y que. al tiempo que prepara deliciosos platos a aquellos que acudan a sentarse a su mesa. y sus fibras leñosas pueden. Para el fítoterapeuta. suavizan la garganta y las muc osas. NUEZ: «Una nuez. llegado el caso. no todos los autores están de acuerdo en la interpret ación que conviene da r a esta leyenda. contiene un az úcar directamente asimilable por el organismo. 22 . la disentería. es gracias a los cruzados. combaten el estreñimiento y la infección. que significa «capaz de dar aceite».

eliminándola por la mañana con un lavado del cabello. limpiarlas con agua fría y cocerlas en medio litro de leche. que me aliviaban casi instantáneamente. de poder ser c onfeccionadas en cas a y.) —Hacer hervir un puñado de tomillo fresco en un litro de agua. que se aplicará sobre el bot ón. tras hojear su precioso c uaderno. y sabía calmar con una palabra tierna mis lágrimas de aventurero arañado por las zarzas o asaetado por los aguijones de las avispas. —Es Jean P alaiseul (op. ASMA: Esta afección de las vías respiratorias debe.) aconseja también aplicar sobre la garganta compresas de jugo de limón salado. Las dos preparaciones que siguen tienen sobre todo la ventaja de ser perfectamente naturales. como si fuera tabaco. aplastarlo con manteca de cerdo no salada y aplicarlo como cataplasma. limpiándome los ojos con una esquina de su delant al. y aplicarlas sobre el callo. Jean Palaiseul (op. Desgraciadamente.. dec ía ella. y utilizar como loción. Dejar enfriar y aplicar la pasta as í obtenida sobre la parte afectada. Sin embargo. A plicarla por la noche y sujetarla con un pequeño vendaje. Sin embargo. Poseía las recet as suficientes como para prescindir de él. cit. La operación debe repetirse hasta la caída del callo. Utilizar como gargarismo. lavarlas cuidadosamen te. que deberá renovarse varias veces al día». esta abuela cuyo recuerdo evocaba un poco más arriba tenía siempre una amplia sonrisa para recibirme al regreso de mis peligrosas expedi ciones. CALLOS: S on dolorosos y molestos. durante quince a veint e minutos. hojas de salvia secas y ligeramente picadas. —Cortar una rodaja de ajo lo suficientemente gruesa pero del tamaño del callo. Quitarla en el moment o de volver a colocarse los zapatos. preparaba enseguida una decoc ción o un emplasto. Nunc a la vi molestar al «s eñor doctor» para acudir en mi ayuda. y hay que hacer notar que las preparaciones que indicamos son recomendables también en casos de pérdida de la voz. filtrar. no deben desesperarse por ello. COMEZÓN: No hay nada más crispante que estas irritaciones cutáneas que sobrevienen sin razón 23 . Vamos a mirar el «libro». azucarar ligeramente y utilizar como gargarismo. es preferible envolverse la cabeza tras la aplicación. Aún es posible hacer como ella. que se extirpará luego muy delicadament e con un instrumento no cortante y cuidadosamente desinfectado. Algunos se lo toman a risa. Y. una vez más. Estas pequeñas heridas no me preocupaban. de pos eer una acción que. eviden temente. ya que. —Hacer macerar durante veinticuatro horas varias hojas de puerro en vinagre de vino. Todos aquellos que los sufren no piensan más que en una c osa: librarse de ellos. —Aplastar la carne de algunas nueces hasta obtener una especie de pasta con la cual se untará el cuero cabelludo en el momento de acostarse. no siempre les resulta fácil acudir al pedicuro. Varias cataplasmas naturales pueden ayudar a ello. un blanco de puerro envuelto en papel mojado o en una hoja de repollo. puede obtenerse una sensible mejoría fumando. Hacer un emp laste. Filtrar y utilizar como gargarismo. CAÍ DA DEL CABELLO: Es una de las preocupaciones principales de los hombres una vez pasada la treintena. —Hacer hervir durante una decena de minutos tres o cuatro higos s ecos en medio litro de leche. cit. si bien no es espectacular. y si las «recetas» que siguen no s on las de mi abuela. finalmente. no deja de ser real a condición de que el t ratamiento dure el tiempo suficiente. luego aplastarlas con el rodillo de pastelero de modo que puedan soltar su jugo. FURÚNCULOS Y PANADI ZOS : Estos grandes botones deben madurar a fin de que el absceso pueda vaciarse.HERI DAS Y ERUPCIONES Atareada alrededor de sus cazos y ollas o inclinada sobre el huerto en un rincón de su jardín. —Tomar algunas hojas de repollo. como tampoco me preocupaban las enfermedades benignas de las que son víctimas a menudo los niños. —Tomar algunas hojas hermos as de repollo. —Hacer hervir un buen pellizco de hojas de salvia secas en medio litro de agua. —Exprimir un limón entero en un vaso de agua tibia. ÁNTRAX. pueden hallar en la despensa algo c on lo que aliviarse e incluso curarse. AMPOLLAS: S on el result ado de las largas caminatas y el tributo que hay que pagar muy a menudo por unos zapatos nuevos.. (Si se desea no manchar la almohada. dejando en vivo la dermis. podrían haberlo sido. ser objeto de un tratamie nto médico. falsa la mayor parte de las veces. tan sencillas y eficaces son.) quien da este medio de apresurar la maduración de estas grandes erupciones extremadamente dolorosas: «Hacer cocer bajo las cenizas. o no molestar a la persona que duerme con uno. La ampolla debe reabsorberse sin que la epidermis caiga. quitar la nervadura central. otros se arruinan comprando lociones de una eficacia que lo es todo menos efectiva. ANGINAS: Se curan esencialment e por medio de gargaris mos.

HERI DAS: No se trata de dar aquí los medios de cicatrizar las heridas import antes. —Aplicar una cataplasma de hojas de repollo preparada del mismo modo que para los ántrax. atacan al sistema nervioso. algunos pequeños trucos pueden permitir calmar el dolor sin tener que acudir a ciert os analgésicos químicos potentes que. no debe ser tomado nunca a la ligera. y aplicar la pulpa sobre el punto del choque. la acción de las hojas de repollo sobre una herida abiert a. Dejar enfriar. DOLOR DE MUELAS: Una higiene prec aria. El efecto es rápido. banal pero doloroso. Se pueden parar de una forma casi radical por varios procedimientos: —Int roducir en la fosa nasal correspondiente un peque ño t ampón de algodón embebido en jugo de limón. éditeur). azúcar o miel a voluntad. —Por la noc he. ya sea envolviéndola en una gasa ligera. «Atención —escribe Alain Rollat (Cuide des médecines par alíeles. y el menor golpe las señala con una moradura no siempre de buen efecto. Por supuesto. por lo que nosotros preferimos dos cataplasmas preparadas a partir de una simple manzana. Otras no son sensibles más que a golpes más violentos. CONTUSIONES: ¿Qué niño. Calmann-Lévy. ungüento o pomada vendidos en farmacia. —Lavar la herida con una decocción obtenida haciendo hervir 25 gramos de centaurea menor en un litro de agua. el resultado es que la gran mayoría de nuestros contemporáneos sufre de las muelas y. que deben s er tratadas obligatoriamente por un médico. y conviene en cada ocasión hacerlo verificar por un médico. pero muy limitado en el tiempo. —Durante el día. pero. HEMATOMAS: Algunas personas tienen la piel muy frágil. luego componer una cataplasma con las hojas de la plant a. pelarla. a menos por supuesto que sean consecuencia de un golpe. que es rec onocido como un poderoso febrífugo. ya que un diente que duele es obligatoriamente un diente enfermo. Utilizar c omo baño bucal para combatir la infección. Pueden ser calmadas rápidament e mediante la aplicación de compresas embebidas en una decocción de ac hicoria silvestre (10 gramos aproximadament e por cada litro de agua). a veces hasta llegar a hac erse sangre. no vuelve algún día a casa luciendo un hermoso chichón o una moradura de buen tamaño? El mejor medio de sec ar sus lágrimas sigue siendo el aliviarle rápidamente. GRIP E: Lo esencial. —Hacer cocer un manojo de perejil en medio litro de vino. el dolor es comparable y el resultado estético igual de desastroso. He aquí dos recetas tan sencillas como eficaces. agua hirviendo. —Hacer hervir 5 ó 6 higos en medio litro de leche durante algunos minutos. HEMORRAGI AS NASALES : Se desencadenan sin el menor aviso y sin que se s epa exactamente por qué. se manifiesta al principio 24 . las cataplasmas de perejil son tan eficaces como cualquier otro bálsamo. Renovar tres a cuatro veces al día. desde las primeras manifestaciones del mal. aplicar en el lugar del golpe. —Hacer un emplasto con hojas frescas de angélica. pero no deja de ser caro. —Rallar una manzana cruda con su piel. incluso el más juicios o. mien tras se aguarda la intervención del especialista.aparente y que impulsan irresistiblement e a rascarse. o ponc hes compuestos del siguiente modo: el jugo de un limón. en ambos casos. antes de meterse en la cama: un limón exprimido rebajado con una taz a grande de café hirviendo muy azucarado. generalment e a base de limón. Es conveniente pues beber en abundancia preparaciones muy calientes. ESGUINCES: Este pequeño accidente. —Hacer cocer una manzana al horno. —Empapar un algodón con jugo de perejil y colocarlo en el oído c orrespondiente al lado donde se encuentra el diente que nos hace sufrir. a fin de compro bar que no haya una lesión más grave ocultándose bajo su aparente benignidad. Se trata de rozaduras o pequeños cortes. cuya curación puede apresurarse al tiempo que se impide la infección sin tener que verse obligado por ello a abusar de algunos desinfectantes. —Triturar unas hojas de almendro frescas y hacer con ellas una cataplasma. muy p ocos de entre ellos se animan a acudir al dentista. es un error. una nutrición mal equilibrada. ya sea directamente sobre la epidermis. una cucharada sopera de ron. recomendando este tratamiento—. rápida. —Echar en medio litro de agua hirviendo un pellizco de hojas y de flores de morera secas. en cuyo caso es important e acudir a un médico para que verifique que no hay ningún hueso fracturado. —Tomar sin tragarlo un sorbo de aguardiente fuerte — 50° como mínimo— y bañar con él el diente enfermo. es transpirar abundantemente a fin de eliminar las toxinas lo más rápidamente posible para expulsar la fiebre. Cuando se haya constatado que no e xiste ningún traumatismo profundo. —Proceder del mismo modo con jugo de ortiga. —Aplastar algunas hojas de tomillo o de serpol secos y aspirarlas como si fueran rapé. Una divertida tradición pretende que un bistec (bife) de ternera aplicado inmediatamente sobre el «punto de impacto» calma el dolor e impide la formación de un hematoma. para conseguir el mismo resultado. limón exprimido caliente muy azuca rado. que de hecho es una r eacción de defensa del organismo. lesionan las mucosas gástricas o perturban el ritmo cardíaco. desgraciadamente. Sea como sea. Utilizar como baño bucal. El remedio quizá sea eficaz.

—Aplicar una cataplasma de hojas frescas de bardana. —Hacer hervir un puñado de hojas o de fragmentos de corteza de abedul en un litro de agua. es conveniente verificar con un médico que no se trata del síntoma de una enfermedad más importante si no tan sólo de un simple accidente. —Hacer hervir 100 gramos de cardillo fresco. 25 . hacen perder s us principales cualidades a las plantas que las componen. ya listas para usar. la herida "duele" más debido a que la cataplasma atrae más toxinas». Se puede entonces comer una almendra. En la mayor part e de los casos. desgraciadamente. HIPO: No hay nada más desagradable que hipar sin poder detenerse. No vamos pues a enumerarlas todas aquí. —Echar sobre un limón sin pelar. Podrían ser prácticas pero. Este tratamiento puede ser seguido durante varios días sin inconvenientes a condición de que se tome la precaución de preparar la infusión diariamente. —Hacer una decocción utilizando 100 gramos de plant aina para un litro de agua. azucarar si es posible con miel. Beber muy azucarada tras cada comida. y las que indicamos. —Hacer una infusión con un pellizco de menta seca en una taza de agua hirviendo. —Hacer hervir una treintena de gramos de tomillo en un litro de agua. dejar en infusión durante aproximadamente un cuarto de hora. su prepara ción industrial. un litro de agua hirviendo. ya sea en compresa. si bien no son las más fáciles de realizar —los ingredientes necesarios obligan a visitar al herbolario —. hay que evitar el no dar importancia a esta advertencia de la naturaleza y. —Machacar algunas hojas frescas de zarz a y frotar con ellas la rozadura para det ener la hemorragia. —Hacer mac erar durante unos quince días el tallo. INFLAMACIÓN DEL OÍDO: Ocurre a veces que nos duele el oído. cortado a rodajas. beber a razón de dos o tres tazas entre las comidas. —Hacer una decocción con el t allo leñoso de un alcaucil y las primeras hojas que la protegen. —Preparar una infusión utilizando en cantidad igual las flores y las hojas frescas de la salvia (50 gramos aproximadamente por litro de agua). Sin embargo. Filtrar y aplicar en compresa sobre la herida. en una taza de té o de infusión de menta. Aplicar en compresa sobre las heridas. Siendo frecuentes estas indisposiciones. con las raíces. las hojas y las raíces de un alcaucil en medio litro de aguardiente. una vez pasada la sensación de dolor. A cada crisis. Se puede entonces calmar muy fácilmente el dolor aplastando algunas hojas frescas de albahaca para recoger el jugo e introducir ést e en el oído enfermo. Sin embargo. Hemos tenido pues que efectuar una selección. Es pues recomendable. dejar en infusión. administrar a razón de seis a diez gotas. cuidando de masticarla muy prolon gadamente. en los casos de crisis agudas. Nos limitaremos en cons ecuencia a algunas preparaciones sencillas cuyo efecto es innegable. —Hacer hervir una veintena de gramos de dulcamara en un litro de agua. —Echar en un litro de agua hirviendo 50 gramos de corteza de saúco. Última precaución: cambiar la hoja de repollo des de el momento mismo en que empiece a ennegr ecerse. Beber tibio. cada familia pos ee su o sus «recet as» para solucionarlas. Algunas tisanas a base de boldo. Dejar enfriar y beber a razón de un buen litro diario. —La infusión de flores de «pie de gato» (de venta en herboristerías) descongestiona la glándula hepática y regulariza las secreciones biliares. en un litro de agua. Utilizar como una loción. han sido lanzadas al comercio con gran aparato publicitario. —Hacer hervir un puñado de cons uelda mayor en un litro de agua. verdaderas enfermedades cuyo tratamiento es res ponsabilidad exclusiva del médico. Utilizar ya sea en loción. varias veces al día. durante 5 minutos. Colar y utilizar como una loción. as í como su envas ado y almacenamiento. Azucarar abundantemente la infusión con miel muy aromatizada o mezclarla con otras tisanas para combatir el amargor de la planta. —Picar unas hojas grandes de salicaria fresca y hacer con ellas una cat aplasma que facilitará la cicatrización. colar. es ciert o que el c onsumo regular de tales infusiones no puede hac er ning ún daño y es incluso preferible a la del café o del té. Aplicar como una loción o sobre compres as. De modo que no deben ser confundidas con la ictericia y otras formas de hepatitis. sí se hallan entre las más eficaces. Colar y conservar el líquido as í obtenido en un lugar fresco al abrigo de la luz. no hay que esperar de ellas unos resultados espectaculares. De todos modos. Filtrar y aplicar en compresa. —Hacer una infusión c on un puñado de boldo (de venta en todas las herboristerías) en un litro de agua. a razón de aproximadamente un litro diario.por una aparente agravación del mal. HERP ES: Las preparaciones capaces de resolver esta desa gradable afección son numerosas. sin que por ello se trate de una otitis o de una afección grave de este tipo. el vaso de agua bebido sin respirar o el taparse la nariz hasta casi la asfixia se muestran fastidiosamente inútiles. HÍGADO (CRISIS DE): La mayor parte de las veces son provocadas por excesos en la mesa o libaciones inconsideradas.

en primer lugar. en función de su gusto particular o de sus tradiciones familiares. Es también signo de un des arreglo más profundo que puede ser de origen gástrico. y dejar reducir hasta que la preparación tenga el aspecto de una compota. que se manifiesta la mayor parte de las veces en coche. así como un gran número de verduras. la cantante Mick Micheyí. que se aplicará a los ríñones.): Maurice Mességué acons eja masticar una ramit a de perejil o algunos granos de café. echado en una taza de agua hirviendo. caliente o fría. Se utiliza en una decocción ligera obtenida haciendo calentar a fuego suave 50 gramos de hojas y de flores secas en medio litro de agua. preferentemente en el momento de acostarse. Lo cual nos conduce a envenenar nos poco a poc o. MAL ALI ENTO: El mal aliento no sólo es molesto para aquellos que se nos acercan. en las mismas proporciones que el té. Utilizar la pasta as í obtenida mientras aún quema y hacer una cataplasma. —Hacer hervir dos hojas de repollo. 26 . beberlo puro o mezclado con alguna otra tisana antes de meterse en la cama. y hace sufrir horriblement e. privándolo de algunos auxiliares tales como la mayor parte de los «excitantes». Dejar hervir la preparación. Cada cual es pues libre de preferir tal o cual receta de las que indic amos. —Un pellizco de flores de tila. Beber una taza grande antes de irse a dormir. por el cont ra rio.INSOMNIO: Como con las crisis de hígado. luego aguardar unos diez minutos antes de bebería. pero en algunas ocasiones t ambién en avión? Para evitarlos. Meterse en la cama y conservar el emplasto durante unas doce horas. «presenta la gran ventaja de provoc ar un sueño parecido al normal y no arrastrar consigo ningún efecto de depresión nerviosa. —Hacer macerar una cincuentena de gramos de mejo rana fresca en un litro de buen vino de Burdeos. LUMBAGO: Lo dobla a uno en dos en el momento más ines perado. —Hacer macerar 10 gramos aproximadamente de raíz de valeriana en una taza de agua fría durante medio día. azucarar. —Pulverizar unas flores de mejorana secas hasta obtener un polvo fino. —Echar de 40 a 50 gramos de flores de mejorana secas en medio litro de agua hirviendo. Machacarlos y mezclarlos con manteca de cerdo. con un pellizco de as pérula oloros a (en herboristerías) en una taza grande de agua hirviendo. sino que. el mal que lo provoca. que lo utilizaban y abusaban de él para librarse de los cortejadores inoportunos. Embeber con ello dos compresas. —Hacer una infusión. Tomar una cucharada sopera antes de acostarse. poseen virtudes calmantes. —Preparar una infusión echando una cucharada de café de granos de anís en una taza de agua hirviendo. una hora al menos antes de irs e a la cama. en una taza de agua hirviendo. según Leclerc. en leche. Colar y beber. una vez disimulado. He aquí dos remedios sencillos para terminar de una manera efectiva con él. Quedan. tranquilizantes y somníferos de los que tienen tendencia a abusar muchos de nuestros ciudadanos agobiados. —Hacer una infusión. Tomar un gran bol de la decocción así obt enida en el momento de ac ostarse. rec omienda sujetarse en la piel del estómago. Se evitará pues tomar café por la tarde. puesto que todo el mundo s abe que bastan algunos comprimidos para hacerlas des aparecer. o abusar de algunos alcoholes fuert es —en dosis masivas «atont an». Aplicar en cataplasma durante medio día. que es preferible tratar por medio de plantas más que con todos los calmantes. frescas o secas. hepático o dental. MIGRAÑAS: Éste era el recurso de las hermosas marquesas. mientras que algunas sencillas tisanas serían muchas veces tanto o más eficaces. pero un vasito de coñac nunca ha ayudado a nadie a encontrar el sueño — o atiborrarse con platos picantes. Dicho esto. por supuesto. los insomnios rebeldes. no alimentarlo. con miel si es posible. dejar en infusión durante unos diez minutos. o t é. cebolla. hay que buscar y curar. que es también una notable magnetizadora. y beber al acostarse. para hacerlo desaparecer. pero su efecto es muy limitado en el tiempo. —La pasionaria. Estos dos remedios pueden ser también útiles cuando el olor desagradable es provoc ado por el mal funcionamiento de un órgano o una caries dental. Ello es debido a que la mayor parte de las plantas medicinales. o cualquier otra. un manojo pequeño de hojas de perejil. ninguna obnubilación de los sentidos ni de la mente». contentarse con masticar efluvios. hemos visto que una ensalada de lechuga ligera mente sazonada con limón relajaba al tiempo que calmaba los ardores eróticos. Tras esperar unos quince días. Pero nuestro ritmo de vida hace que las migrañas sean cada vez más frecuentes. —Mal aliento provocado por algunos alimentos (ajo. las preparaciones que permit en combatir el insomnio son impresionantes en número. Actualmente y a no es una excusa. Constituye pues un plat o ideal para rematar una cena. MAREOS EN LOS VIAJES: ¿Quién no se ha visto afectado por este famoso mal de los transportes. con ayuda de un trozo de tela adhesiva. En cambio. Beber un vaso de jerez ant es de irse a la cama. previamente lavadas. No se puede pues. filtrar el líquido. y en consecuencia se necesitan más y más pastillas para calmarlas. —Hacer hervir una lechuga a fuego suave en medio litro de agua durante una veintena de minutos. Tenderse de espaldas y relajars e aplicándose las compresas sobre cada sien. el mejor medio de enfrentarse a este temible enemigo de nuestro reposo es. con 5 gramos de hojas y flores de calaminta. Mezclar con miel o confitura. —Hacer cocer al horno un manojo de puerros enteros. relaja al tiempo que ayuda a encont rar el sueño. etc. —Machacar una lechuga en un mortero para extraer su jugo.

—Picar cinco puñados grandes de salvia fresca. Calentarlas sobre una fuente de calor —un radiador. puede ser peligroso. por ejemplo—. como para las quemaduras. Éstos pueden ser: —tallos de espárragos. y también de los jóvenes imprudentes. o como máximo de unas pocas picaduras. mejor. —Se da por descontado que todos estos pequeños trucos son válidos tan sólo en el caso en que el paciente ha sido víctima de una sola. —Tomar las hojas grandes de una repollo. Mant ener en su sitio mediante un vendaje. Hac er con ellas un emplasto. como también si es particularmente cortante o acerado. —Preparar una compresa con el jugo de un limón ligeramente salado. Beber el resultado. que a veces pueden ser causa de migrañas. —Machacar algunas hojas de perejil y embadurnar con ellas la picadura. estos diferentes remedios no podrán aportar alivio más que a condición de que antes de aplicarlos se haya tomado la precaución de retirar el aguijón. incluso a la falta de humedad en el aire. aplicar en compresas tibias. mientras se permanece tendido. no hay de qué alarmarse. —Hacer una decocción de camomila. Afort unadamente. si el objeto en cuestión es de un cierto tamaño. OBJETOS TRAGADOS: Es el terror de las madres cuyos niños se lo llevan todo a la boca. —Tomar sobre un terrón de azúcar algunas gotas de agua de azahar. —Hacer macerar unos pétalos de az ucena en ac eite de oliva o alcohol. —Mezclar dos cucharadas de aceite de oliva con una clara de huevo y aplicar sobre la piel. y que éste. —Machacar una rodaja de limón bastante gruesa. y aplicarla sobre la frente. cuyas fibras leñosas se enrolla rán alrededor del intruso. Aplicarlas sobre las sienes y mantenerlas durante un cuarto de hora. —Hacer una infusión con un litro de agua y 30 gramos de hojas o de flores de melisa. —Machacar algunas cerezas hermosas y bien maduras. sin ayuda de nadie. y aplicarlas. recorriendo el campo durante un fin de semana. Se pueden emplear también hojas machacadas como cataplasma. —Partir en dos una papa y aplicarla sobre la parte dolorida. —Cortar un limón en dos y friccionar vigorosamente el enrojecimiento que señala el lugar de la picadura. —Echar sobre el lugar dolorido algunas gotas de jugo de ajedrea. el recuerdo de un agudo dolor? Sin embargo. QUEMADURAS : Son el tributo de todas las cocineras. es preferible prevenir inmediatamente al médico. PICOR EN LOS OJOS : Este picor puede ser debido al cansancio. estas pequeñas picaduras no deberían estropear nunca un día de descanso. puesto que es muy fácil calmar rápidamente el dolor que provocan. Mezclar la pasta obtenida con 500 gramos de 27 . sobre la articulación afectada. inyectado en fuertes dosis. Esta poción pres enta además la ventaja de ayudar a las digestiones difíciles. Pero los ataques más benignos pueden ser muy bien curados en casa. Basta simplemente con proporcionarle al imprudente los medios de envolver el cuerpo extraño de modo que pueda at ravesar todo el organismo sin crear ninguna lesión y ser evacuado por las vías naturales. no ha sido víctima de un pequeño animal volador o rept ador que le ha dejado. si es que se ha quedado clavado en la capas superficiales de la piel. con algunas got as de agua de azahar. es absolutamente necesario acudir a un médico. La sensación de ardor desaparece instantáneamente. Puede calmarse muy rápidamente gracias a una loción. ser objeto de un tratamiento médico a menudo de larga duración. si se trata de picaduras de abeja. —Además. —Cortar una cabeza de puerro en dos y frotar con ella el lugar donde ha penetrado el aguijón. Empapar con ella unas compresas y aplicarlas tibias sobre la parte dolorida. que se aplicará sobre la frente.Beber tras las comidas. —Hacer una infusión con 10 gramos de hojas de naranjo y flores de azahar en medio litro de agua. cerca de la cocina está todo lo necesario para calmar rápidamente el dolor. REUMATISMOS: Las crisis agudas deben. y mezclarla con una taza de café. obtenida a base de hacer una infusión de algunas hojas de aciano en medio vaso de agua. Por supuesto. En caso de ataque por un enjambre. luego machacarlas ligeramente con ayuda de un rodillo de pastelero. por supuesto. —Cortar dos buenas rodajas de limón. Beber caliente o fría. Beber fresca. la región dolorida con una mezcla de clara de huevo y aceite de oliva. a excepción de la azucena. —Hacer una infusión con 15 gramos de tomillo en un litro de agua. a menudo durante varias horas. Beber aromatizándola con un alcohol ligero o. —pequeños copos de algodón embebidos en aceite. Empapar un algodón con esta preparación y untar con ella la quemadura. —Friccionar. en varias capas. al humo. —Hacer una infusión con un pellizco de romero en una taza de agua. No hay que olvidar que los insectos son portadores de veneno. —Cortar dos buenas rodajas de papa y aplicarlas sobre las sienes del mismo modo que las rodajas de limón. Quitar el nervio central. —hojas de puerro. PICADURAS DE INS ECTOS: ¿Qué niño —o qué adulto—. que no se encuent ra más que en las floristerías. Si no. Beber caliente o tibia.

beber a discreción. —Los guisantes (arvejas) también. que es particularment e adecuado para los labios y las comisuras de la boca. supo seguir siéndolo durante toda su vida. echarlas en agua hirviendo y dejarlas allí durante un buen cuarto de hora. ¡qué garant ías de futuro se hallan disimuladas bajo este pequeño calvario suplementario! EL ETERNO FEMENINO Incontestablemente. la señora de Bréz é. masajear la región afectada haciendo penetrar el ungüento. La mayor part e de las veces s on los labios los que resultan más afectados. filt rar. como Cleopatra. lo que es mejor. desgraciadamente han permanecido secre tas. Ciertamen te. finalmente. para librarse de estas pequeñas excrecencias carnosas indeseadas ! ¿Pero por qué ir a buscar tan lejos lo que la naturaleza nos pone al alcance de la mano? —La celidonia. TOS (ACCESOS DE): Hay fumadores impenitentes que. El milagro reside en que generalmente. P or lo demás.mantequilla. los cuales duelen entonc es terriblemente. sin azucarar». se convirtió en la amante de su hijo. Filtrar y hacer un masaje con el líquido. es que todas sus lociones. que una vez ralladas y aplicadas en cataplasma dan el mismo resultado. debemos contentarnos con conjeturas. Es preferible recurrir a la recet a. SABAÑONES Y GRIETAS: Son provocados por el frío. el caso de la aspirina. Éste es. Lo c ual no le fue nada mal. —Las papas. si bien tienen un efecto benéfico al primer momento. tras haber llamado la atención de Francisco I — al cual se resistió victoriosamente. Pero todos admiten también que. además. el futuro Enrique II. su tos cesa. en una época en la cual. Sus recetas. y cuyo amarillento jugo que rezuma cuando se corta su tallo quema las verrugas en tan sólo unos días. que no pueda ser aliviada y curada utilizando simplement e los remedios que la naturaleza pone cotidianamente al alcance de la mano del ama de casa. por ejemplo. cit. puede también ser empleado como preventivo en lugar de otras preparaciones que se venden en farmacias. Hacer hervir durante unos quince minutos a fuego s uave. todas estas plantas que hallamos cada día en nuestro plato nos ayudan a vivir mejor. tomaba baños de leche que conservaban su piel tersa y aterciopelada. consumida a fuert es dosis. o con cualquier ot ro «remedio casero». sin duda uno de los mejores. puesto que. es claramente superior a la del lápiz labial. que crece al borde de los caminos y en las viejas paredes. que puede conservarse luego en un tarro de cerámica. Dejar enfriar. condes a de Maulévrier. envejec ían aprisa y mal. en cuyo corazón reinó hasta su muerte. No se piens a en ese moment o en las consecuencias ul teriores de este gesto repetido demasiado a menudo. acudir al t ubo de comprimidos. en segundo porque están húmedos muy a menudo. —Tomar un buen pellizco de flores de caléndula se cas. pueden ser peligrosos a largo plazo. El flechazo se produjo un hermoso día de 1536. pese a las calumnias de Víctor Hugo en El rey se divierte—. —Tomar arcilla seca y reducida a polvo. y se sabe tan sólo que. ninguna heridita. en cambio.): «Cortar en rodajas dos o tres manzanas grandes no peladas en un litro de agua fría. ya que tan sólo se espera de él un resultado rápido y radical. por ejemplo. era sin la menor duda la mujer más hermosa de su tiempo. en primer lugar porque su piel es muy frágil. Colar. Puesto que aquella mujer cuyo recuerdo ha guardado la historia bajo el nombre de Diana de P oitiers no olvidaba ningún cuidado para conservar intacta esta belleza que la suerte le había prodigado des de su nacimiento ni para protegerla del deterioro de los años. las mujeres aún más que los hombres. todos sus ungüentos eran a base de plantas. Su eficacia. cuyas vainas contienen en su interior un jugo que las ataca. y hacer hervir durante un cuarto de hora. aunque haya que esperar un poco más de tiempo los resultados y soportar el dolor unos pocos minutos más. No deja de ser tentador. Aplicar la pomada así obtenida sobre las partes enfermas. Mojarla con aceite de oliva hasta que recupere la consistencia de la pasta de modelar. Lo que sí es cierto. cuando se siente venir la gripe. No hay ninguna erupción pequeña. El joven príncipe acababa de cumplir los diecisiete 28 . —Hacer hervir 20 gramos de brotes de álamo en 100 gramos de manteca de cerdo durante una media hora. Ya se trate de verduras. Pero las grietas pueden atacar igualmente a los dedos de las manos y de los pies. cuando no se trata de aut énticas operaciones quirúrgicas. añadir algunos trozos de regaliz. llega a provocar ulceraciones gástricas que pueden ser graves. Sin embargo. incluso de especias. mien tras se ponen a toser encienden otro cigarrillo. todos los médicos están de acuerdo en reconocer que constituye un remedio precioso. puesto que sirvientes y doncellas no han des velado nunca la misteriosa alquimia que permitía a su dueña parecer gozar de una eterna juventud. Este bálsamo. además deliciosa. después de algunas chupadas. aunque t al ejemplo no sería recomendado por nadie. de aromatizantes. evit ándonos el tener que atiborrarnos de medica mentos que. que indica Jean Palais eul en Nos grand-méres savaient (op. Apenas aparezcan los primeros dolores. Pero. todos sus bálsamos. Se trata sin duda de lo que se llama curar el mal por el mal. Dejar enfriar la preparación. Y de plantas muy comunes. VERRUGAS: ¡Cuántos tratamientos costosos y más o menos doloros os. Aplicar en cataplasma sobre las extremi dades afectadas. Es sin embargo casi tan sencillo curarse con una de las preparaciones a base de limón que hemos indicado. cuando uno tiene dolor de c abeza o de muelas.

Para reforz ar los cabellos y devolverles su flexibilidad. ni por las tortuos as intrigas de los grandes señores. si una mujer de hoy en día no puede ofrecerse un «peeling». —. para evitar los desagradables picores. se obtendrá un agua aún más eficaz. se hallaba aún en plena florescencia de su belleza. aprovechando al máximo las propiedades diuréticas de algunas verduras de las que ya hemos hablado... puesto que empieza con pequeños puntos rojos prácticamente invisibles que se trans forman poco a poco en pústulas. El tomillo. finalmente. sobre todo si se toma la precaución. que terminó finalment e señalando a la hermosa duquesa. cada día. como sabemos. CANSANCIO: Es el peor enemigo de la belleza. ACNÉ ROS ÁCEO: Es provocado por una inflamación de las glándulas cutáneas del rostro. incluso en nuestros días. Siempre para luchar contra la calvicie. las decocciones de romero o las fricciones con la famosa «agua de la reina de Hungría» son muy recomendadas por los fitot erapeutas. ocurre que algun as mujeres pierden sus cabellos. obtendrán un nuevo vigor. Realizar. ganan terreno y. CABELLOS : La c alvicie es una afección típicamente masculina. Es excelente. presenta además la ventaja de hacer brillar los cabellos y facilitar su desenredado. Colar y diluir el líquido obtenido con alcohol de 90 °. evidentement e descansar. En primer lugar. sin presentar los mismos inconvenientes. fricciones con ayuda de esta loción. coñac. y muy pocas mujeres. en medio de torbellinos e intrigas.. vigilar el régimen alimenticio. que en decocción tiene sensible mente las mismas propiedades. Se trata por supuesto de un caso excepcional. Su aparición se produce por otro lado de una forma muy insidiosa. antes de lavarlos. aplicada por la mañana y por la noche.. iban a vivir un idilio fuera de lo común. jugo de limón y algunas gotas de alcohol. y es comprensible que esto las desconsuele. En la mayor parte de los casos. raras son las mujeres que pueden 29 . se puede también untarlos. ¡Diana t enía veinte años más que él! Durante treinta años. Se pueden aplicar también sobre el rostro cataplasmas de harina de maíz. De todos modos. El mejor remedio para apartar sus estigmas es. Sin embargo. que presenta además la ventaja de atenuar las quemaduras de las insolaciones. es conveniente masticar un nabo crudo. pero también para dar un nuevo brillo a los cabellos. No iremos tan lejos como eso. que hacen que los cabellos se vuelvan frágiles y quebra dizos. que veían con mal ojo el que aquella «vieja dama» condicionara la política de su país. La decocción de hojas de lechuga. no hay que preocuparse. las cuales se extienden. luego filtrar) tiene las mismas propiedades. por la mañana y por la noche. dejar en infusión un cuarto de hora. todos los ingredient es necesarios para realizar eficaces mascarillas de belleza o para confeccionarse pequeños remedios que terminarán con sus pequeños males. al menos. Para aquellas que pierden sus cabellos —o que quieren evitar que su marido s e vuelva completamente calvo. todas las mujeres lo saben bien. tiene el mérit o de no limpiar mucho sus bolsillos al tiempo que hace des aparecer sus estigmas. ni siquiera tras haber utilizado todos los recursos y todos los artificios de la cirugía o de la cosmetología moderna. posee un efecto astringente sobre la piel. en cuanto a los otros. desde la aparición de los primeros enrojecimient os. En el siglo XVI. cuyas hojas permiten obtener una decocción que da a los cabellos un hermoso reflejo cobrizo. no utilizar cualquier tipo de jabón para lavarse. a menos que se utilice su jugo en compres a. Una decocción de flores de romero (hac er hervir 50 gramos de estas flores en medio litro de agua o de vino blanco. pero no por ello debemos olvidar el nogal. Es conveniente pues. Cuando ella murió. Pero las mujeres más sobrias pueden t ambién ser sus víctimas. principalmen te cuando superan la difícil etapa de la menopausia. se reúnen para formar una red inextricable de manchas rojas. es un excelente remedio. Desgraciadamente. reaccionar sin tardanza. ya sea que abusan de las «permanentes» o de los rizos. el acné rosáceo es una enfermedad que afecta es encialmente a los alcohólicos. Se elegirá preferentemente uno azufrado.años. sin que su amor resultara jamás marc ado ni por la edad. De acuerdo. podrían vanagloriarse de una tal longevidad de su s educción. En segundo lugar. Es pues muy útil para combatir las arrugas si se aplica en rodajas sobre las partes amenazadas. si se puede preparar una decocción con las semillas de lechuga y no solamente con sus hojas. finalment e. alrededor de los ojos en particular. ya sea que utilizan champús que no les convie nen. Pero. no tiene t ampoc o por qué desesperarse. y no se vacilará en frotar vigoros ament e. Picar en un mortero un buen manojo de berros para exprimir su jugo. Los cabellos secos ganarán con ello en volumen y flexibilid ad. con una loción compuesta por aceite de oliva. He aquí. un tratamiento que. cualquier mujer puede descubrir en su cocina. a los sesenta y siete años. a fin de cuentas su reino particular. Finalmente. ARRUGAS: El limón. es simplement e porque no saben cuidarlos. ACNÉ: Esta enfermedad de la juventud hace muy desgracia das a las mujercitas que se ven afectadas por ella. armagnac o ron. Sin llegar a ser una Diana de Poitiers. he aquí una receta muy antigua y que al parec er es excelent e. para consolarlas. de aplicar sobre las espinillas del acné un tomate fresco cort ado en dos. en cada comida. se obtenía el mismo resultado aplicando sobre el cráneo cat aplasmas de nueces trituradas. un «lifting» o un remodelaje del sen o por medio del poliestireno. Aromatizar con una esencia de flores.

Se cubren de sarro. es conveniente pues adaptar los tiempos de descans o de que se dispone. y todos los maquillajes que se encuentran hoy en día en las perfumerías se hallan acondicionados de tal modo que cualquiera puede encon trar el que mejor convenga a la textura de su piel. Doña Isabela. Se podrá también secundar útilmente esta acción de los alimentos con algunas preparaciones como éstas: — Exprimir una naranja y un limón. Paralelamente. azucarar con miel. y levantándose temprano. 30 . CULEBRILLA: Como el acné. de setenta y dos años de edad. una loción con el jugo de un limón. Aunque no sea siempre muy fácil. creyendo que esta rec eta me había sido dada por un ángel: Tomad de espírit u de vino destilado cuatro vec es (alcohol rectificado) 30 onzas (aproximadamente 950 gramos). caros y la mayor parte de las veces completamen te inefic aces. EDAD: Diana de Poitiers no fue la única en combatir victoriosamente el desgaste de los años. volvió a encontrar pasados los setenta años el vigor y el resplandor de su juventud. además de eliminar el sarro y las manch as amarillas que deslustran el esmalte. no se debe abusar de estas limpiezas. dejan durante algunos días unas huellas de un color rosado más o menos oscuro y nunca muy agradables. ya que el especialista aprovec hará la ocasión para verificar que no exista alguna pequeña caries en formación. Tuvo una antecesora en la persona de la reina de Hungría que. en platos «pasados». un ara ñazo. Para las jovencitas que desean jugar a maquillarse y no se atreven a hurgar en el armario de mamá. Es además una excelente precaución. aprovechando al máximo las propiedades energéticas de los distintos alimentos que hemos enumerado ya. que terminan por desgastar el esmalte. un corte pequeño. COSMÉTICOS: En la actualidad las mujeres ya no preparan por s í mismas s us cosméticos. se vuelven amarillen tos y. se procederá a aplicaciones de compresas empapadas en una infusión de tomillo o. Se evitará pues abusar del alcohol. beber por la mañana en ayunas. que recomiendan siempre tratamientos complicados. las mujeres de tez pálida conseguirán una buena ventaja ac ostándose lo más pronto posible. a fricciones con rodajas de pepinos frescos. La cosmetología moderna ha hecho progresos considerables. beber un vaso de licor del mismo por la mañana. de modo que una pueda sacar el máximo provecho de ellos. demasiado rico en alcohol. nuestros dientes son frágiles. pero esto no significa en absoluto que los adultos no puedan verse afectados. que se complet ará con un enérgico masaje del cuero cabelludo a fin de desprender de él todas las pieles muertas. del tabaco. y enriquece a los peluqueros. frot án dolos con un cuarto de limón. inválida de los miembros y gotosa. Sabemos ya que el mejor sueño. Para apartar el cansancio. el más profundo. d e flores de romero. tras cada lavado del cabello. — Extraer el jugo de 500 gramos de espinacas y 500 gramos de berros. he utilizado durante todo un año la presente receta. y que hizo tanto efecto sobre mí. la culebrilla es a menudo una enfermedad de juventud. que. para que proceda a una limpieza. se libró de sus reumatismos y estuvo a punto de conquistar finalmente un nuevo esposo. he aquí una receta que les permitirá colorear sus mejillas como los mayores: cortar en dos una remolacha cocida: frotar y dejar secar: reanudar l a operación tras haber c ortado una rodaja de la remolacha en el lugar donde se ha partido si el color rosa obtenido no es lo suficientemente vivo. Podrán ser atenuadas si se les dan aplicaciones diarias con una decocción obtenida a base de hacer hervir una mezcla a partes iguales de salvia. ant es del desayuno. es decir cuando más necesidad tienen de ellas. CASP A: Da miedo a los hombres. es pues nec esario volver en primer lugar a una alimentación más sana. DIENTES: Una s onrisa deslumbrante es una de las primeras armas de la seducción. bajo los efectos del tabaco. lo cual rechacé por amor a Nuestro S eñor Jesucristo. mejor. su aparición es provoc ada por un régimen alimenticio desequilibrado. y en especias. al mismo tiempo curé y recuperé de mis fuerzas. Para que sigan siendo blancos. reina de Hungría. fomentando un cierto nerviosismo. simplement e. He aquí la receta de esta agua. Sin embargo.). Este segundo método. mezclar los jugos. y parec í de nuevo hermosa a todo el mundo. perjudican la calidad del reposo. conservar el líquido obtenido en el refrigerador. Desgraciadamente. o. y el rey de Polonia quiso casarse conmigo. el más reparador. Para c ombatirla. la cual me fue entregada por un eremita al que jamás había visto. de geranio y de lavanda. Una receta muy sencilla y perfectamente ec onómica consiste en preparar.decidir tomarse unas vac aciones en el momento en que lo desean. es aquel que se toma antes de la medianoc he. y al que no he vuelto a ver des pués. desinfecta y refuerza las encías. Finalmente. gracias a un elixir c uya r eceta le fue comunicada por un ángel. cit. se puede naturalment e acudir con regularidad al dentista. como la caza. CICATRI CES: Un grano rascado. Generalmente. así como de algunas especias que. No hay que olvidar también que el cansancio s e ve agravado por el desequilibrio en el régimen alimenticio. «Yo. a veces se rayan. 20 onzas (aproximadamente 600 gramos). se intentará equilibrar los menús de la semana. se puede conservar toda la blancura de los dient es cepillándolos una vez por semana con bicarbonato sódico. Entre dos visitas al dentista. tal como la relaciona Jean Palaiseul (op. que la ha copiado a su vez de una obra extremadamente antigua e inencontrable.

contrayendo los vasos sanguíneos. como el apio o el perejil. Hemos visto. que desaparece cuando los problemas psicológicos que han provocado su aparición hayan desaparecido a su vez. al tiempo que purifican la tez. lo colocáis durante veinticuatro horas en digestión en estiércol de caballo muy caliente. se pueden utilizar verduras y condiment os de aroma suficient emente poderoso. y puede detenerse la evolución de la enfe rmedad desinfectando con alcohol yodado las regiones amena zadas. En muchos casos son también dolorosas. este despert ar es anunciado por un enrojecimiento. Rodajas finas de pepino. reapareciendo ante un estado de debilitamiento físico o de trastornos psíquicos. La mayor part e de las frutas —la pina fresca o en conserva y en particular las cerezas frescas — tienen las mismas propiedades. y frotad el mal de los miembros inválidos». confort a la vista y la conserva hasta la vejez dec répit a (sic. Tomad una vez por semana. Puede solucionarse fácilmente esta pequeña molestia mojándolas con una compresa empapada en jugo de limón o en agua avina grada. ayudan a adelgazar. con algún otro licor o bebida. la cantidad aproximada de una dracma de ella. el célebre alquimista del siglo XIII da otra versión: «Metéis en un alambique una libra y media de flores de romero bien frescas. » ESPINILLAS: Estos parient es cercanos del acné pueden bastar para estropear una velada o el efecto de una cuidada toilette. en el cual se habrán dis uelto 100 gramos de miel. puesto que se eliminan mucho más fácilmente. por ejemplo. Desgraciadamente casi no hay medios que permi tan hacerlas desaparecer rápidamente. MANOS: Cuando se trabaja. que puede ser reemplazado con vent aja por una papa hervida. se lavan los platos. una dracma (aproximadamen te 5 gramos) con algún otro licor o bebida. ponerlas a macerar en un litro de vino blanco — preferentemente tipo Aisacia—. la ropa. incluso aunque esto plantee a veces problemas a los glotones. producen ardores o pic azón. hay que evitar en primer lugar humedecerlos o mordisquearlos cuando nos hallamos en el exterior. En realidad. London Wl). pero tanto en bellez a como en medicina es preferible prevenir que curar. Es admirable para el estómago y el pecho. por la mañana. Este remedio renueva las fuerzas. aclara el espíritu.colocadlo todo en una jarra bien tapada por espacio de cincuenta horas. de modo que estos signos anticipadores no pueden pasar inadvertidos. Alberto Magno. Para disimular la ausencia de sal. cuando se cocina. Quienes no emplean lápiz de labios pueden protegerlos con barras protectoras preparadas que se venden en las farmacias y que pueden ser incoloras o ligeramente teñidas. es necesario limitar su empleo. Las lesiones del herpes se producen siempre en los mismos lugares —en las mucosas y en el rostro —. tal como la fabrica un perfumista inglés (Crabt ree and E velyn. por una picazón y por un prurito generalizados. Este remedio no quiere ser calentado. media libra de flores de lavanda. el herpes es debido a un virus que hay que destruir. Se pueden por supuesto «limitar los daños» no empleando más que detergentes reputados por 31 . Sabemos igualmente que la sal. Esta receta es la auténtica que fue entregada a Isabel. MANCHAS ROJAS: No hay que confundirlas con el ac né rosáceo. Una vez bien tapado el alambique para impedir la evaporación. o bien con carne. y sólo el médico está capacitado para prescribir los medicamentos necesarios. Para evitar engordar. aunque «histórico». luego destiladlo en un alambique al baño maría. reina de Hungría. Sabido esto. es muy difícil evitar el régimen alimenticio. Un buen número de verduras son t ambién muy diuréticas. haciendo parecer joven a la persona que lo usa. el virus del herpes pasa por períodos de actividad y de somnolencia. fijando el agua en los tejidos. El uso de esta agua es tomar de una a dos veces a la semana. se muestra nefasta para el contorno del talle. Pero las espinillas no son tan sólo irritantes desde el punto de vista estético. sea elaborada según esta recet a. Para impedir pues que la piel de los labios se cuartee por la acción del frío. aplicadas directamente sobre la piel. frotándola sobre ellos. Lo más cómodo sigue siendo pues. media libra de flores de poleo. Pero hay que saber también que una simple fricción con un algodón embebido en aceit e de oliva posee ex actamente el mismo efecto. HERP ES: Demasiado a menudo se cree que no se trata más que de una «enfermedad psicosomática». pues. disip a las fuliginosidades. tienen el mismo efecto. El resultado. Una mascarilla de hielo picado. Es dudoso por otro lado que la actual «agua de la reina de Hungría». al estudiar las diversas verduras. Facilitando la elimi nación del agua y de los residuos. ya se sirva de él para pociones o para fricciones. es difícil conservar unas manos hermosas. y lavarse el rostro y todos los miembros allá donde se sienta algún dolor y debilidad. por la mañana en ayunas. Este régimen sin dolor podrá ser completado cada día con un vas o pequeño de vino de cebollas preparado del siguiente modo: —Picar muy finas cuat ro o cinco c ebollas grandes. filtrar y conservar al fresco en una botella bien tapada. La mayor parte de las vec es. LABIOS : Hemos encontrado varias recetas para suavizar los labios agrietados. El propio fabricant e aconseja además limitar al uso externo la utilización de su pro ducto. y sobre todo esto tres buenas pintas de aguardiente.). Es un error. y lavaos con ella todas las mañanas. Saville Row. aguardar dos días agitando frec uent emente la mezcla. puede no ser tan espectacular. que un cierto número de ellas permiten preparar c omidas energéticas sin sobrecargar el organismo en grasas superfluas. ayuda a hacerlas desaparecer. Para conseguirlo. disimularlas bajo el artificio de un maquillaje. 38. as í como el de aliment os preparados como el pan. Luego lo destiláis al baño maría. media libra de flores de mejorana. LÍNEA: Mantener la línea o recuperarla es la constante preoc upación de gran número de mujeres.

Aplicar en loción. Un detergente es un det ergente y. a condición de que se tome la precaución de no agravar su desecamiento friccionándolas con colonias demasiado alcoholizadas. MAQUILLAJE Y DESMAQUILLAJE: Los cosméticos. Numeros as hortalizas permiten preparar leches y lociones que sirven para todo tipo de pieles. con un papel de seda. incluso aquellas que no tienen problemas. que hacen que las mejillas. En cuanto a los excesos de secreciones. —Pelar un pepino grande muy maduro y vaciarlo. Se prepara machac ando medio kilo de almendras dulces. En cualquier otro lado. —Aplicar durante aproximadament e un cuarto de hora una compresa de tomillo tibia. Por el contrario. Mezclar a cantidades iguales el jugo de limón. Pero. En este caso. luego mezclan do el aceite así obtenido con medio litro de leche. la favorita de Luis XV. como nada reemplazará nunca una preparación enteramente natural. o bien lociones a base de decocción de cardillo o de perejil. PÁRP ADOS: Acabamos de ver cómo hacer desaparecer las ojeras. La leche de almendras dulces les devuelve su flexibilidad y evita que se formen arrugas. La leche de almendras es particularment e recomenda da. se distinguen dos tipos de pieles que. No hay que dejarse engañar por estos argumentos aparentes. Filtrar y aplicar como loción. Filtrar con una tela muy fina y conservar en un tarro bien tapado. naturalment e.su «suavidad». PECAS: Desesperaban a Poil de Carotte. la nariz y los pómulos aparezcan relucientes. es recomendable para las pieles grasas. a continuación. —Diluir el jugo de un limón en un poco de agua tibia. es necesario que limiten s u terreno al contorno de los ojos y a las aletas de la nariz. —Lavar cuidadosamente los párpados con una infusión de camomila. Aplastar la pulpa mezclándola con media botella de agua. pero hicieron la fortuna de Marlene Jobert. En consecuencia es necesario quitarlos muy cuidadosamente por la noche antes de acostarse e hidratar la piel antes de cubrirla con los distintos productos de belleza. algunas gotas de agua de rosas o de azahar. sería vano esperar que una simple noc he de sueño devolviera al rostro su frescor y su resplandor. Tras haber cocido algunas manz anas —con agua o al horno—. Siendo el mal inevitable. PIELES SECAS: Tienen también sus inconvenientes. E vident emente. sino que pu eden s er provocadas también por un estado intenso de fatiga general. sobre todo el principal de arrugarse mucho más aprisa que las otras. PIELES GRASAS: Los poros se hallan dilatados. cada ama. gracias al cual se puede preparar una loción que conservará toda su suavidad pese a los trabajos más duros. Algunas casas han centrado por otro lado toda su publicidad en el hecho de que sus productos eran tan suaves para las manos como para la ropa o los platos. pueden absorberse. y en general son propicias a la aparición de puntos negros. Se puede cerrar la textura de una piel grasa aplicándole compresas de té muy fuerte. bases de color y otros productos de belleza fatigan la piel. El aceite de oliva. OJERAS: No siempre son el indicio de una velada demasiado agitada. se pueden encont rar en todas las perfumerías productos específicos para cada una de estas operaciones pero. Echar la preparación sobre las pe pitas del pepino y dejar reposar durante todo un día. sin ninguna otra precaución. son consideradas como muy molestas. por supuesto. El jugo de alcaucil. de casa debe mentalizarse de que posee en su cocina —y por lo tanto al alcance de la mano— el ant ídot o a todos los detergentes que atacan sus manos. para que den este aire juvenil y travieso que tan bien va a la actriz. Masajearse abundantemente las manos cada noc he para hacerla penetrar en la piel. se debe atac ar el mal en profundidad. reclaman cuidados distintos. He aquí ahora algunos métodos para conseguir deshinchar los párpados cansados. 32 . debe llevar un ciert o número de elementos que atacan la piel al mis mo tiempo que la mugre. la glicerina y el agua de rosas. «restablecerse» gracias a menús equilibrados y descanso. Mientras se aguardan los resultados de este tratamiento a largo plazo. Así conservó durante mucho tiempo los ojos más hermos os de la corte. pero conservando las pepitas. Para eliminarlas nada mejor que las lociones de jugo de limón. e vitando que las agitadas noches que le imponía su real amante marcasen su encantador rostro. cuyas secreciones regulariza. un buen vaso de alcohol de 90° y dos claras de huevo batidas. como una mancha de grasa sobre un tejido. A notar que el efecto de este baño será aún más eficaz si se ha tomado la precaución de entibiar antes el aceite. hasta tal punto que las mujeres que no tienen se las dibujan hoy en día con un lápiz de maquillaje. Madame du Barry. —Hacer una infusión con algunas ramas de romero en agua de rosas. Esta preparación se conserva muy bien en un frasco cerrado. aplastaba su pulpa hasta obtener una cataplasma que aplicaba bajo sus párpados. PIEL: Tradicionalmente. con el cual se pueden bañar las manos cada quince días aproximadamente. obtenido machacando las cabe zuelas de esta gran planta. las mujeres preocupadas por su belleza pueden atenuar estos feos síntomas aplicándoles compresas de té muy fuerte. El limón en primer lugar. utilizaba otro remedio. para terminar con la suciedad. he aquí una receta de una leche muy fácil de realizar y que puede servir tant o como desmaquilladora que como base de maquillaje. per o que de t odos modos hay que cuidar si se quiere evitar que se deterioren. como hemos visto. para el trat amiento de las pieles secas.

y pueden incluso volverse tan frágiles que es imposible mant enerlas largas. las uñas sufren con los pesados trabajos del ama de casa. eso no importa. es muy difícil detenerla en los días de mucho calor. basta con cortar en dos un fruto muy maduro y muy rojo y friccionarse enérgicamente con él. muy rica en aceite. Las farmacias están hoy en día repletas de antitranspirantes y antiperspirantes. revisar el régimen. Cargado de yodo y de principios minerales. por no decir como instrumentos de tortura. ha tenido efectos desastrosos. y el resultado sería estrictamente el mismo. que se utiliza en los mismos casos y de una forma idéntica. hay que decirlo. Para afirmar un seno. el indispensable limón. Desgraciadamente. al mismo tiempo que el polvo que se acumula en ellos. Aplicado en compres a. incluso aunque esto parezca difícil en verano. a las cuales devuelve su flexibilidad. Mezclando la pulpa de algunas ciruelas machacadas con una cuc harada de almendras dulces. Gracias a la acción de este bálsamo viviente. La crecient e moda actual entre las mujeres de prescindir del sujetador. Si. Lo mismo cabe decir de la carne del plátano. y se quejan de hinchazones de vient re que afean su silueta. —Meter las uñas cada noche en un bol pequeño de ac eite de oliva tibio para evitar que se abran. se puede recurrir a una forma de ducha escocesa muy localizada. ya qu e entonces los mismos músculos. aparecen puntos negros. Una decocción de hojas de laurel es una excelente loción que suaviza las pieles secas. el extremo de los dedos en un jugo de limón. Tras lo cual se puede buscar fortificarlas con los mismos productos que hemos encontra do un poco antes para el cuidado de las manos. Basta para ello con mezclar unos 250 gramos de aceit e con el jugo de un limón y unas pocas gotas de tintura de yodo. una mascarilla a base de pulpa de uva. los excesos de secreciones cutáneas. blanca o negra. PUNTOS NEGROS: Sabemos que encuentran asilo la mayor parte de las veces en las pieles grasas. Para transpirar menos. sin duda es a causa de una carencia alimentaria que las priva de los elementos necesarios para su crecimiento. Conviene pues. pues. tenderían a atrofiarse. cuando se tiene una piel grasa. harán desaparecer al mismo tiempo los dolores y las hinchazones. TRANSPIRACI ÓN: Es tan desagradable para una misma como para los demás. cuyo jugo. no hay pues más que una solución. regularizan do la función menstrual. que no arreglará nada puesto que simplement e amenaza con reemplazar un feo punto negro con una cicatriz que no será menos fea. Cont rariamente a lo que imaginan algunas jóvenes que utilizan sus uñas como pinzas quirúrgicas.La pulpa de aguacate (PA LTA). Para todas las pieles. finalmente. necesita ser tonificado. tan rico en vitami na C. esta «golosina» apreciada por todos los amant es de los mariscos restablece el pH de la piel y facilita la renovación de las células. Unciones regulares de esta preparación. no teniendo ya ningún trabajo que efectuar. La primera precaución que hay que tomar es pues. La infusión de lavanda permite limpiar a fondo los poros dilatados de las pieles grasas y eliminar. El limón. REGLAS: Numerosas mujeres sufren un verdadero martirio una vez al mes. será un tonificante excelent e. ant es de cada exposición al sol. incluso joven. cuya acción se reforz ará mediante compresas de jugo de limón. se obtiene una mascarilla de belleza que conviene perfectamente a las pieles gras as. antes que nada. trat arla del modo que acabamos de indicar. y ayudarán luego a la piel a tomar este color dorado tan apreciado por todas aquellas mujeres que van de vacaciones a las playas. puede en cambio ser aplicada con mucho éxito como mascarilla sobre las pieles secas. Una fricción de agua con adición de jugo de limón. Se mellan. Con el aceite de oliva se puede confeccionar el mejor y el más natural de los bronceadores. limita igualmente el exceso de sudor al mismo tiempo que da a la piel un perfume acidulado que disimula el de la transpiración. evitarán en primer lugar las quemaduras. La pulpa del membrillo se utiliza como mascarilla para revitalizar las pieles grasas. constituye un excelente alimento para las células de la epidermis. Esto no significa de ningún modo que haya que encorset arlo de una manera excesivamente apretada. SENOS: Un seno. es muy peligroso extirpar los comedones —éste es su nombre científico— de este modo. pero uno no puede hacer más que desconfiar de estos productos que bloquean una secreción natural cuyo papel depurador es extremadamente importante. 33 . UÑAS: Al igual que la piel de las manos. mañana y noche. El tomate. Cuando se llega a este estadio. cierra los poros. Arrastrados por el peso de la glándula mamaria. pes e a las mascarillas y las lociones. se rompen. está destinado eviden temente a las pieles grasas. los músculos tienen tendencia a aflojarse y el seno cae. A fin de aprovecharlo completamente. se abren. —Meter durante una decena de minut os aproximada mente. permite componer una mascarilla que posee el mismo efecto. puede verse cómo las arrugas se atenúan y el grano de la epidermis se ablanda. El resultado puede ser una infección. Los masajes con coral de erizo de mar dan resultados sorprendentes. no se extirparán más que mediante una pinza especial —de venta en todas las farmacias — y tras haber tratado el rostro con una loción hecha a base de una infusión de tomillo o de té muy caliente. y es beber menos. Mezclado con claras de huevo batidas a punto de nieve. que empieza a pres entar un ligero aflojamient o. Tisa nas de salvia o de romero. su acción astringente cierra los poros dilatados.

me he vuelto impotente. En las misteriosas cabañas. en consecuencia. el pelo de sus ojos y el que se halla en su garganta en forma de barba. es ps íquico.» «El caso de este enfermo —explica León V allat —. Así. como escribe Paúl Vincent. Todavía otra «receta». inclus o en pol ítica. y la haréis oler de tanto en tanto a la mujer. para ello. Casado desde hacía veinticinco años. y los hogares más unidos atraviesan todos períodos agitados. no es muy seguro que lo hiciera. añadió. los brujos casi han cerrado sus tiendas. Tener niños es un pretexto para espaciar el deber cony ugal. romper este hábito que arruina los años de felicidad. tal vez recorrería hoy en día los institutos de belleza y las clínicas especializadas en cirugía estética. Tras un cuarto de siglo —o menos — de existencia conyugal. Y añade: «Como sea que podría suceder que la mujer se cansara del hombre que no sea robusto en la acción de V enus. puesto que esta dama. He aquí unas cuantas recetas extraídas de Alberto Magno. y frecuentemente se descubren anuncios publi citarios alabando las virtudes de tal o cual producto. a fin de que éste le ayudara a recuperar su potencia viril.. Hoy en día. COCINA PARA UNA PAREJA FELI Z Las parejas felices. protegidas de la tentación. Los dos primero s fueron deseados. los iniciados preparaban bajo encargo filtros y pociones que por aquel entonces se juzgaban infalibles. como no deseo engañarla. Así que no es neces ario gastar fortunas en los institutos de belleza para seguir siendo hermosa. debe conocer algunos secretos para que la mujer no cambie ni disminuya su amor. y untarse con él el dedo gordo del pie izquierdo y los riñones. para «prot egerse de los cuer nos»: «Tomad la punta del miembro genital de un lobo. que sabía «guardar siempre razón». como los pueblos pacíficos. «No le basta —escribe el filósofo—. cuya historia cuenta Paúl Vincent en L'Amour et les guérisseurs (La Pensée moderne). Desgraciadamente. y nadie se lament a de ello. utilizada como disolvente para quitar el esmalte. aceite de hipérico y de algalia. cuyo recuerdo evocamos al principio de este capítulo. se vuelven incapaces de realizar lo que es peor que una carga: un acto extraño a ellos mismos. padre de t res hijos. que fue a consultar a León V allat. estas recetas que acabamos de dar y que sin duda eran las suyas propias. no es único. «Sigo queriendo a mi mujer. una hora antes de entrar al combate. gracias a unas recetas sencillas —todas las que hemos indicado no son tan complicadas de preparar como la famosa agua de la reina de Hungría —. haréis con ella una e specie de pomada. probablemente no confiara más que en estos pequeños trucos. cada vez se hace más difícil encontrar en libertad un lobo del que poder extraer todos los ingredientes neces arios para tales preparaciones ! Pero no por ello ha disminuido la laxitud conyugal o la infidelidad. Se obtiene entonces un dis olvente graso particularmente efic az y que presenta la ventaja de secarse muy rápidamente. Sin embargo. es preciso que esto continúe y que el amor sea indisoluble. »Es preciso. Pero el hombre era fiel. jamás deber ían tener historia. y estaréis seguros de su fidelidad. Tenemos tres hijos. y con productos que pueden encontrarse normalment e en la cocina. creo ser aún sólido. Les queda entonces el recurso de la infidelidad —si se consigue— o de la resignación —si les content a—. seca las uñas y las vuelve quebradizas. componer un bálsamo con la ceniza del estelión. 34 . "combinado". que os amará cada vez más». desde los tiempos más lejanos. ¡Además. tener el cuerpo joven. sino también utilizando algunos secretos que los antiguos y modernos buscadores de maravillas de la naturaleza han experimentado. Para paliar este inconvenient e.La acetona pura. ya que la búsqueda de la felicidad es menos fácil de lo que parece. se puede mezclar con un volumen igual de aceite de oliva y la mitad de este volumen de éter.. si puede decirse. de la ayuda de los brujos. Diana de Poitiers. al hombre el hacerse amar pasajerament e y por una vez tan sólo por la mujer. le confió al curandero. reducidlo todo a polvo por calcinación y hacédselo tragar a vuestra mujer sin que ella lo sepa. este tal hombre debe cuidarse no sólo con buenos alimentos. cada mujer puede realizar por s í misma verdaderas mascarillas de belleza. el último de los cuales tiene once años. generalment e exótico. con lo que saldréis de él con honor y satisfacción». gracias al cual los maridos estarán protegidos contra los desfallecimient os y sus esposas. »Para ello tomaréis la médula que hallaréis en el pie izquierdo de un lobo. y ni por un moment o pasó por su mente que una pequeña mancha en el contrato mat rimonial pudiera tal vez volver a poner las cosas en su sitio. satisfechas de este modo. Pero tan sólo tengo cuarent a y tres años. por no decir dramáticos. lo cual no es decir poc o. el que vuelve a los hombres adúlteros y hace desgraciadas a las mujeres. «que dos esposos que se adoraban se conviertan poco a poco en hermano y hermana y ya no se amen más». Llega quizá un momento en que uno le hace hijos a su esposa con tal de deshacerse de ella. La médula de la espina dorsal del lobo pos ee el mismo e fecto». hombres y mujeres han dispuesto. Y. Así ocurrió con aquel notario. que hace. pero ya no la des eo y. Para vencer este desencanto. más de la mitad de los hombres ya no sienten nada hacia sus esposas y. un magnetizador.» De hecho. el notario constataba amargamente que ya le era imposible proporcionar a su esposa esas pruebas de amor que otros se obstinan en llamar el «deber conyugal». y sin embargo hace más de tres años que dec epciono a Simone. éste es el gran miedo de las parejas. El tercero fue. Este no es sin embargo el caso. dicen éstos.

35 . Ya que además habría que temer. cit. ¡Lo cual no facilita la tarea de un ama de casa que encu entra regularmente alrededor de su mesa a un marido y unos niños. cuando en realidad la necesitan más que nunc a. trae consigo resultados estrictamente inversos. una botella de c hampán. demasiado oc upados. uvas. si éste fuera el caso. Es pues indispensable secundar la comida familiar con un desayuno copioso. así como una merienda sustanciosa. como cocinera astuta. tienen necesidad de estos complementos.. aparece el abatimiento. un plato preparado con ternura t endrá siempre más éxito con el hombre al que se ama que no importa cuál píldora.» Todos estos alimentos deliciosamente perfumados tie nen por segunda ventaja mantener el entendimiento conyugal. ciruelas pasas. pero citemos la albahaca. que s ufra la esclerosis del tristemente famoso «metro-trabajo-cama».). «Los glúcidos deben dominar ampliamente la ración calórica en el período de la pubertad. es preferible tomar en cuenta sus aspiraciones proponiéndoles. «Se puede intentar—escribe Marcel Rouet (op. No volveremos a insistir en la alimentación de los adultos. Un mantel blanc o. De hecho se trata de una reacción normal que se ñala s u voluntad de emancipación. Dos c opas de champán. a los que se añaden a veces un abuelo o una abuela! La solución. ha tomado cuidado en mezclar a sus preparaciones culinarias algunas de estas verduras o aromatizant es de los que hemos hablado antes indicando que aport aban un precios o estímulo al deseo amoroso. en el primer capítulo de esta obra. tendrían un poder dinamizante sobre las corticosuprarrenales. los element os nutritivos que les son necesarios. lípidos. Muchos adolescentes. pero más allá de una cierta dosis. Pero atención: no hay que estropear su efecto benéfico regando demasiado copiosamente estas cenas suaves. El período del crecimient o es un moment o crucial en el cual la menor c arencia alimentaria puede tener consecuencias cat astrófic as y engendrar enfermedades. sobre todo si la espos a. rico en productos lácteos y en jugos de frutas. precisa Marcel Rouet (op. Nuestros huertos están repletos de verduras tan afrodisíac as como el ginseng o el cuerno de rinoceronte molido. un punto de alerta que debe evitarse franquear si se quieren evitar las decepciones. es componer menús equilibrados como los que citábamos en el primer capítulo. Hemos visto. Baste con recordar que debe ser armonio samente equilibrada. operar una especie de segregación entre las plantas con propiedades estimulant es y aquellas que poseen una acción directamente afrodisíaca. sobre todo. puede constituir por s u riqueza en azúcares. Los buenos bebedores son raras veces unos grandes amantes. de modo que siempre tenga en cuenta la ineluctable reducción de las actividades metabólicas. el ro mero. así como durant e todo el crecimiento». presentados bajo la forma de golosinas. de las que algunos principios. nueces. hacen de la más sencilla cena una auténtica fiesta. olivas. pueden constituir excelentes postres que aporten a los organismos jóvenes todos los elementos necesarios para un desarrollo armonioso.. «La asociación de frutos secos y oleaginosas: ciruelas. y de los diez a los doce años para las niñas.. el alcohol es también un estimulante de primer orden. la menta. De hecho. unos vasos de vino o un pequeño cóctel hacen brillar los ojos. brindando demasiado por la felicidad reenc ontra da. basta con un pequeño es fuerzo. que satisfaga tant o la gula como el apetito. que una alimentación equilibrada era el testimonio de una vida sana y feliz. no es neces ario en absolut o ir tan lejos para buscar los medios de la felicidad amorosa. Las segundas.)—. al final de la comida principal. s e niegan a t omar esta merienda. aunque nada lo justifique. a fin de cuentas. en cambio. así como su composición. dos velas. Tomado en pequeñas cantidades. enrojecer las mejillas. son entre ot ras: el ajo. el laurel. De todos modos. de efectos más específicos. en digerir sus excesos. damasco. su deseo de mostrar que han salido de la infancia. el régimen debe evolucionar a medida que pasan los años. Pasado este límite. cit.. no todas las cenas pueden ser cenas de fiesta. los especieros están repletos de c ondimentos que tienen el mismo efecto y. que se entiende de los doce a los catorce años para los niños. avellanas. por no decir el disgusto. para evitar que la vida de la pareja se sumerja en la monotonía.Sin embargo. Pero hemos visto también que el volumen de la ración alimenticia. proteínas y vitaminas un completo fortificante que reemplace con ventaja al pastelito de mantequilla del glotón. la triste fatiga. la ajedrea. aunque no sea Navidad. almendras.» He aquí pues los alimentos que. cuando finalmente se acuestan. la salvia. que estas cenas terminaran por tener consecuencias opuestas a las buscadas. el perejil. en medio del cual no debe olvidarse el intercalar la televisión. considerando que las primeras refuerzan los efectos de las segundas. y traen consigo una cierta euforia. irreversibles. cuyos principios de base hemos dado ya en nuestro primer capítulo. incluso deformaciones. el jengibre. Por ello. desgraciadamente. Las primeras son demasiado numerosas para poder enunciarlas todas. excepto el simple placer de hacer feliz al otro. Así pues. según el doctor Jean Valnet. y permitir que cada uno los complete en función de su organismo. ni exclusivamente vegetariana ni exclusivamente carnívora. la cebolleta. Como en las inundaciones. debían variar en función de la edad o de la actividad del comensal. más que forzarles a t omar esta merienda de media tarde que no les gusta. el cilantro. por supuesto. y que su volumen está condic ionado por la actividad física y el gasto energético más o menos import ante que traiga consigo. La sorpresa será aún mejor y los resultados más concluyentes. Mejor aún si nada lo justifica. Los niños. el tomillo. hay un umbral. de la cual es símbolo esa merien da. el apio.

La cocina de la felicidad. Esto es totalment e exacto. no se ven centenarios gordos». y acuden así a un régimen reducido que les conviene perfectament e. por su aroma. un elemento de aproximación. al igual que el ama de casa se ha tomado su tiempo para preparar la comida. es un placer sensual. cit. una vez ac ostados los niños. el deseo de complacerle que se hallan subya centes. Y lo que es cierto para estas cenas excepcionales lo es también para todas las demás comidas que se toman dos veces al día. 36 . He aquí una sabia recomendación que permite a todas las madres de familia cuidar sin remordimientos y sin temores acerca de su salud a los abuelos que viven bajo su mismo techo. Hoy. Demasiada importancia a estas comidas de negocios. las verduras. y los grandes seductores no ignoran la ayuda preciosa que aport a una buena comida. Su apetito se hace menos vivo. Y es una lástima. algunas contingencias económicas pueden agravar esta tendencia natural y. Y un hombre — ¡o una mujer!— que digiere mal se vuelve fácilment e irascible. De hecho.«Parece que la frugalidad es una condición primordial de la longevidad humana —escribe Marcel Rouet (op. El nerviosismo. se ha sabido encontrar allí la ternura. a la t radicional c omida del domingo. nos preocupamos de terminar rápidamente con esta formalidad para no perdernos la película de televisión o los resultados de los partidos de fútbol. Hay que tomarse pues su tiempo para comer. y sin que ello les propor cione una sensación de privación. el volumen de s us comidas. ni de lejos. los enfurruñamientos. las consecuencias de la malnutrición se vuelven graves. una c ena sencilla a la luz de unas velas. Las necesidades energéticas de su organismo se ven limitadas por la falta de actividad. es también toda una atmósfera. perjudi can tanto la digestión como la armonía familiar. Es también Marcel Rouet quien anota que «la supresión de la carne le quitaría al viejo este estímulo neces ario a su apetito. no es tan sólo aquella que contiene los alimentos que enumerábamos más arriba. en particu lar. comer bien. Saborear un plat o es darle las gracias a aquella que se ha tomado su tiempo en prepararlo. las carnes. pero la naturaleza es lo suficient emente sabia como para hacer que las personas de edad limiten inconscientemente. Actualmente está perdiendo esta supremac ía en provecho de unas diversiones que no compens an. es inevitable que la mayor parte de los hombres —y también de las mujeres — imaginen que se vuelve superflua una vez consumado el matrimonio? Como durante el noviazgo. la voluntad de dar placer. constituye al contrario un factor de entendimiento. pretextos para desbordamientos casi bulímicos que no justifican en absoluto las pretensiones gastronómicas de los chefs. en una palabra una de las condiciones de la felicidad. su sabor y las preparaciones que permite. con respecto a lo que uno se priva volunt ariamente. Pero la cocina de la felicidad no es tan sólo una cuestión de abundancia. influye por acción refleja en las mucosas del estómago y favorece la sec re ción de los jugos digestivos. en echar el contenido de una lat a de conservas en una cacerola con un poco de mantequilla derritiéndose al fondo. el anciano llegará muy pronto a buscar la calidad de los alimentos en detrimento de la cantidad». de los balbuceos amorosos. que reunía antiguamente a toda la familia en torno a la misma mesa. Además. que parecen ignorar que esta gastronomía a la que dic en servir es un arte lleno de finura y de comedimiento. puede hacer olvidar buen número de malentendidos conyugales. ya no le concedemos la importancia que se merecen a las comidas. en estas condiciones. los reproches. Es también aquella que restablece las posibilidades de comunicación entre personas que las han perdido por culpa de su forma de vida. felicit arla por él es decirle que se ha comprendido que además de los ingredientes palpables. La carne. a su empresa. Comer. entonces. sería ofenderla no saborear sus platos y empujarla a la vía de la facilidad que consiste. Muy a menudo es el preludio de otras «satisfacciones». o por el contrario les concedemos demasiada. la que condiciona la armonía de las parejas. Demasiada poca a las comidas familiares y. La gastronomía es casi inseparable de los primeros encuentros. ¿Por qué. en un marco agradable. Por supuesto. Como dec íamos más arriba. El hombre tiene la ventaja sobre el animal de haber sabido transformar la necesidad de alimentarse en un placer. las espe cias. en lugar de cocinar. que a menudo se vuelve perezoso. y debido a ello los alimentos demasiado ricos ya no les tientan.)—. Convirtiéndose cada vez más en un gourmet.

Sus ratos de ocio. Para resumir en algunas pocas palabras sus trabajos. proponiendo poner gratuitamente su descubrimiento a dis posición de los médicos. durante los cuales experimentó sobre sí mismo las diferentes pociones que iba preparando. nuestro maestro siguió experimentando sobre sus amigos. formando cada año un nuevo c írculo en torno a este corazón. pitecantropos. cuando se produce la subida de la savia. y explicado en detalle a su hermano todo lo que sabía sobre la albura del tilo del Rosellón. los cuales no arrastran consigo efectos secundarios. y que un producto químico. tras varios meses de trabajos. a principios del siglo XX. se estima que el uso organizado de las hierbas con fines terapéuticos se remonta a los prehomínidos. sino también los 37 . a medio camino aún entre el hombre y el animal. en los Pirineos Orientales. podemos precisar que la mejor albura de tilo se recoge en el Rosellón. Cada vez los resultados se mostraron concluyentes. eran los primeros en beneficiarse de t odas estas observaciones. si bien puede parecer más eficaz a corto plazo. Las des venturas de François Domenach frente a los detentadores de la ciencia oficial no son. pues. Poco a poco. que conoc ía tan bien desde hac ía tanto tiempo. Franç ois Domenac h resolvió pues acudir en busca de ayuda a sus buenas viejas amigas las plantas. Franç ois Domenach era un hombre curioso hacia las cosas de la naturaleza. extraían de la naturaleza los vegetales que mejor les convenían. sus vacaciones. y tras curar totalmente. en qué momento preciso del año había que hacerlo. los pasaba recorriendo el campo. Muchos años más tarde. y gracias a esta tradición familiar este último. Las placas de albura deben s er sec adas inmediatamente al aire libre ant es de ser cortadas en bastoncitos finos. y pens ó que bajo la corteza de este árbol quizá se ocultara el remedio a sus sufrimientos. recogiendo hierbas. Pero el azar quiso también que Franç ois Domenac h cayera enfermo. que pueden ser ent onces distribuidos a los herbolarios. Tras algunas investigaciones. muy aprisa. Como todo maestro de aquella época. y pudo conseguir que una mayoría de enfermos pudiera aprovecharse de su descubri miento. Habiendo pues descubiert o empíricamente este mét o do. es decir los primeros hombres que poseyeron un conocimiento profundo de las plantas y de sus propiedades. En las altas es feras de la medicina. aprendieron a discernir aquellos que no podían ser utilizados más que con fines alimenticios y aquellos que contenían virtudes medicinales. Ninguna de estas soluciones c onvenía a nuestro hombre. sinantropos o africantropos. por supuesto. Sus alumnos. supo que tenía cálculos renales. Ante la carencia de la medicina oficial. desgraciadamente. Paúl Domenach. No cultiva ban. ante el silencio de las autoridades médicas François Domenach había tomado sus precauciones. E n 1916. puede hoy en día seguir recolectando estas laminillas de ma dera para alivio de las personas que sufren cálculos de la vejiga. eran esencialment e cazadores y rec olectores. Cuando experimentó enormes dificultades en orinar. En aquella époc a no se conoc ía más que las curas en balnearios o la operación para acabar con una tal enfermedad. Pero. enseñaba los rudimentos de la gramática y del cálculo a los niños de Arles -du-Tech. Pero lo más notable fue sin duda que comprendieron —¿tras cuántas infructuosas experiencias? —. bajo los pretextos más falaces. Es sin duda debido a esto que los primeros médicos. quisieron reclamar el document o. se olvida fácilmente que el arte de curar comenzó con el conocimiento de las plantas. Se llama albura a la madera tierna y blanquecina que se halla entre la corteza y el coraz ón de un árbol. Este hermano transmitió a su vez estas informaciones al nieto del maestro.SE LAS LLAMA MEDICI NALES Se llamaba Francois Domenac h y. el pobre maestro empezó a sufrir un auténtico martirio. La primera debido a que era demasiado cara y la segunda simplemente porque at entaba a su integridad física. descubrió que se consideraba a la albura del tilo como un excelent e diurético. En el s ecreto de las iniciaciones se transmitían no solamente las fórmulas mágicas de encantamiento. en árboles que crecen entre los 900 y los 1000 metros de altura. No se le respondió nunca. aunque no tomaran gran placer en ellas y pocos obtuvieran un auténtico provecho. Hoy en día. cómo debía conservarla y la mejor forma de prepararla. Estos seres. François Domenach consiguió finalmente determinar sobre qué árboles convenía retirar la preciosa mat eria. Guiados por el mismo instinto que empuja hoy en día a nuestros perros y gatos a purgarse con alg unas hierbas en particular. se les negó incluso su devolución. Fue algo que comen zó con una serie de dolores insidiosos en los ríñones y luego. los segundos perdían casi todo su poder desde el instante mi smo en que eran exilados de su habitat nat ural. no reemplaz a rá jamás a una cura a base de ingredientes naturales. completando cada día sus conocimientos a través de las lecciones de las cosas permanentes. pero en cambio sabían discernir perfectamente en la naturaleza cuáles eran las plantas comestibles y cuáles no lo eran. fueron los brujos. observando los animales y los insectos. Tras varios años de investigaciones. sus conocidos e incluso los padres de sus alumnos. cuando sus herederos. la excepción. habiendo descubierto por casualidad que una planta aliviaba tal o cual mal. como era su derecho. empezó a consumirla regularment e y a aconsejarla a aquellos que sufrían de la misma en fermedad que él.que si bien podían cultivar los primeros para aumentar el rendimiento y suprimir los azares de la recolección. Ya que nadie puede negar que la medicina nació el día en el que uno de nuestros lejanos antepasados. hac ía llegar a la Academia de Ciencias de París una memoria donde resumía sus observaciones y sus experiencias.

hijo de Cronos. Las compilaciones de estos dos hombres iban a ser. debido a su origen misterioso y a su preparación alquímica. la madera o lo que hace las veces de papel. Iban a beneficiarse sin embargo (gracias a la conquista romana. y en consecuencia de las más complicadas. médico. considerados también como maestros en el arte de utilizar las plantas. La expansión de la fit ofarmacia es entonces considerable. el fruto del saber de sus predece sores? Sea como sea. dejó tras él una obra importante. y de una mortal. la base de todos los tratamientos médicos. su sucesor.. la ciencia ha hecho ciertamente mucho en pro del bienestar del. a duras penas. Luego. ¿qué s on pues nuestros modernos terapeutas sino «iniciados» que han recopilado. por oposición a los remedios químicos. del ruibarbo. y las utilizaban en abundancia. Es por ejemplo el famoso papiro de Ebers. en buena ley. el arte médico permaneció profunda mente ligado a la religión. afirma que era hijo de Esculapio. se han convertido en sedentarios y agricultores. La cita es de Plinio el Viejo.. para c omprobar que el producto no está caducado — ni por los lugares de fabricación. Pero. Pero volvamos a nuestros prehomínidos que. representarán el golpe de timón hacia un verdadero regreso a las medicinas naturales? Nadie puede decirlo. Con su organización en comunidad aparecen los primeros medios de una tradición escrita: signos cabalísticos destinados tanto a apaciguar los espíritus como a transmitir a las futuras generaciones el fruto del saber. que ya no tiene que preocuparse por las fechas —salvo. en el siglo IV ant es de Jesucristo. en el transcurso de largos años de estudios. Durante milenios. Tanto en China como a orillas del Mediterráneo. Era el muérdago. nuestros lejanos ant epas ados celtas eran excelentes médicos que habían sabido constituir una farmacopea muy completa y que practicaban inclus o algunas operaciones tan complicadas como la trepanación y el injerto. aunque también era de origen griego. as í como el calendario de las mismas. contrariamente a una leyenda difundida demasiado a menudo. olvidando las catedrales y la organización político-administrativa que. 38 . la baya s agrada que aún hoy en día entra en buen número de preparaciones estrictamente farmacéuti cas. y sus desacuerdos crearon incluso una ex presión proverbial que sirve para señalar las incertidumbres de la medicina: «¡Hipócrates dice sí y Galeno dice no!» Una constante se mantiene sin embargo en las concep ciones de los dos hombres: el papel irreemplazable de las plantas en el tratamiento de las enfermedades. Esto es tan cierto que. No siempre estuvo de acuerdo con el gran maestro cuyos trabajos emprendió la tarea de completar. aprendieron a su vez a beneficiarse de las cualidades de las aguas minera lizadas. es evidente que hoy en día. en particular. obtienen sin Codex ni quimioterapia complicada notables resultados. y de una ninfa. conoc ían también perfectamente las propiedades de las fuentes termales. Haciendo que el medicamento sea independiente de estas contingencias geográficas y estacion ales. en el siglo II de nuestra era — en Roma. que el invasor romano se apresuró a presentar como unos salvajes impenetrables a toda cultura. redactado bajo la XV III dinastía faraónica. fueron los legionarios venidos del otro lado de los Alpes los que se iniciaron e. entre los antiguos griegos. De origen divino o no. Estos hombres. De hecho. que la Edad Media bautizó c om o «espagíricos» o «herméticos». imitándoles. bru jos y «encantadores» siguen ejerciendo su oficio y. de la granada. y se puede decir incluso que constituyen el origen de la farmacia. Galeno. como el «padre de la medicina» — ¿acaso los futuros doctores no pronuncian su juramento antes de po der ejercer?—. varios grandes laboratorios americanos y alemanes han enviado junt o a ellos equipos de especialistas que se esfuerzan. durante siglos. hacen su aparición los primeros tratados de medicina. en penetrar sus secretos. por el contrario.. se consideraba a Chiron el centauro. vivió seis siglos más tarde —es decir. puede ser considerada como una de las más perfectas. y lo único que se puede hacer es desear que la segunda hipót esis sea la buena. Los chinos y los egipcios nos enseñan las propiedades del opio.. entre la que hay que destacar en primer lugar el Corpus hippocratus. En efecto. dicho esto. Así. donde se hallan reunidas una cantidad enorme de observaciones sobre el tratamiento de las enfermedades por los veget ales. Una planta. que siempre ha sido considerado. ¿Qué ocurrirá con sus observaciones? ¿Servirán simple mente para poner a punto sus equivalentes químicos o. Europa va a sumergirse en lo que mucha gente se empecina en llamar «la noche de la E dad Media». muy lógicamente. «el primer herbolario y boticario famos o por sus conocimientos de las plantas medicinales». por s u parte. como herederos de esta ciencia milenaria. así como sobre la alimentación de los convalecient es. desde hace algunos años. lo cual prueba que a veces algunos males son buenos ) de la inestimable aportación que representaban los conocimientos de los druidas galos. siempre ella. vivió en Grecia. de caza dores y nómadas. en algunas regiones de Á frica o de las A ntillas. La leyenda. oc upaba un lugar preeminente en su ars enal terapéutico. unos quince siglos antes del nacimiento de Cristo. por supuesto. dios de los médicos. El primero. dios del Tiempo.. y sigue siéndolo. Esto es tan cierto que se siguen llamando «preparaciones galénicas» a los medicamentos compuestos a bas e de plantas medicina les. El mérito de haber codificado estos descubrimientos dispersos y haber transformado unos conocimient os empíricos en una verdadera ciencia corresponde a Hipóc rates y a Galeno. tras las prescripciones culturales son las indicaciones médicas de las plant as lo que se graba o pinta sobre la piedra. Y.«mapas» de los lugares de recolección.

Es ésta una de las ideas -fuerza del ocultismo. sostuvo ant e esta asamblea una tesis doctoral que tenía por tema las plantas medicinales. de la verbena. se instaló en el número 4 de la avenida del Observatorio. Lo administraréis por la mañana. según la cual todas las cosas. Para convencerse de ello basta con leer por ejemplo las primeras líneas del capítulo consagrado al heliotropo: «Los caldeos la denominaban hier ba ireos. de los cuales cada uno pos ee una acción y una potencia espec íficas. Pero Alberto encuentra también tiempo para escribir. En un primer tiempo. tres horas antes de comer. Por diferentes procedimient os.» Un poco más tarde. emitir radiaciones comparables y capaces pues de reforzar se en razón de su complementariedad. en S alerno. que. Para él. así c omo por los alquimistas. por ejemplo. que se encuentran entre sí en un plano «astral» y se influencian mutuamente para bien o para mal. Esta interpretación proviene de helios. en resonancia con todas las fuerzas magnales de la creación. se cont entó con extraer el principio activo mayor de cada planta y concentrarlo. la fitoterapia perdió su supremacía en beneficio de su rival. cerca de Nápoles. el medicamento as í obtenido pres entaba la des ventaja. Su padre era un alto funcionario de la Corte Imperial.000 muestras de plantas. El hombre nació en 1493. Deslizándonos así a lo largo de los siglos. en Einsiedein. Una hierba. que quiere decir «cambio». pese a los numeros os desplazamientos que se ve obligado a efectuar para escapar a las cábalas desencadenadas por aquellos que le reprochan algunas amistades con el «Maligno». Ordenado sacerdote. de la belladona y de la misteriosa mandrágora. pues. que significa «sol».. dicho de ot ro modo aquella que. y no de los menos importantes —Maurice Mességué forma parte de ellos — siguen concediendo todavía un cierto crédito a esta teoría. ¿por qué no decirlo? por la brujería. imagen de la caja craneana que alberga el cerebro. sin embargo. de la raíz de tapsia. nació en 1193 en Lauingen. en el cantón de Schwyz. que iba a revolucionar la medicina con su teoría de los «idénticos». Muy pronto fue imitada por la escuela de Montpellier. Por mucho que. lo cual no resulta siempre incompatible. y haced un bolus con azúc ar. era evidentemente mucho más rentable ir en busca de productos de s íntesis de 39 . lo hacen de una forma más mesurada que su creador. a orillas del Danubio. Es él. Muy impresionado por el ocultismo. era la necesidad. la judía (poroto -chaucha) indispensable para curar las afecciones de los riñones. vivas o inertes. Paracelso no vaciló en extraer de ello la conclusión de que formas semejantes debían. no c ree más que en un progreso mal comprendido. y no el menor. para la destilación de algunos gramos de esencia. del corazoncillo y del beleño.» O esta receta de «bolus purgante». todavía nat urales. de un volumen enorme de plantas. más conocido con el nombre de Paracelso. y cuatro granos de canela. lo cual muy a menudo no es más que una abdicac ión de la razón frent e a las fórmulas de los químicos. como lo prueba el ejemplo más célebre de todos ellos. llegamos ahora a lo que se ha c onvenido en denominar la época moderna. en Suiza. el reinado de los remedios nat urales había pasado. En estas condiciones. se obtenían así medicamentos. De ahí su famosa teoría de los idénticos. Además. uno de cuyos más célebres alumnos fue François Rabelais.. en 1882. regaliz selecto medianamente picado. s egún toda probabilidad. Luego vino inmediatamente Pedro Aureliano Teofrastro Bombastus von Hohenheim. se consagra tant o al estudio y a la filosofía como a su sac erdocio. A ellos les corresponde también el mérito de haber reconoci do las posibilidades de la centaura menor. emiten radiaciones. naturalmente. Pero el segundo libro en particular demuestra un perfecto conocimiento de las plantas. la quimiote rapia. así como la salvia. cuya reputación sigue aún manchada por un relente de azufre.. El método presentaba sin embargo inconvenientes. E videntemente. y de tropos. filósofo y prelado cuya piedad no puede ser negada. antes de escribi r las aventuras de Gargantúa y Pantagruel. pensaba que el equilibrio físico está condicio nado por una fuerza «magnal». quien forma a sant o Tomás de A quino. una escuela de médicos —que publica en versos sus observaciones — seguirá estudiando y poniendo a punto remedios a base de plantas. en efecto. un museo medicinal que reagrupaba unas 22. Los galos han ap ortado el conocimiento del muérdago. porque esta hierba se gira hacia el sol.Los griegos y los romanos han definido la utilización de las semillas del ricino. dejando a un lado las enseñanzas del pasado. y si bien la admiten en algunos casos particulares. de no ofrecer al paciente más que el beneficio de una sola virtud de la plant a de la que había sido extraído. que era en su lengua la «hierba sagrada». del eléboro. ¡el cólquico soberbio contra los callos de los pies! Algunos fitoterapeutas. fundada sobre el principio de que toda planta parecida a un órgano era adecuada para tratar las enfermedades de este órgano. encierra entre treinta y ciento cinc uenta componentes. ya que todas las demás habían sido eliminadas en el transcurso de la fase de concentración. Desde principios del siglo XX. en P arís. el primero de los cuales. Alberto Magno. neuralgias y migrañas. Esta ciencia es conservada por los clérigos. puesto que de él se trata.. en relación con las decocciones antiguas. los griegos mutichiol y los latinos heliotropium. las dos rec opilaciones que han llegado hasta nosot ros —El Gran y el Pequeño Alberto — evidencian un ciert o ent usiasmo hacia los procedimientos «herméticos» y. que era para ellos la «hierba maravillosa». era excelente contra los dolores de cabeza. Sin embargo. que sigue siendo completamente actual: «Tomad casia nueva. no la convierten en un dogma intransgredible. la nuez. pero claramente más potentes que las prepara ciones clásicas.

en fitoterapia. pero sin embargo graves. es decir hace más de treinta y cinc o años. a menos que nos enc ontremos con una casualidad extraordinaria». La poca cantidad de tiendas especializadas existentes empuja en efecto a buen número de personas a recolectar y a c onservar por sí mismas las flores y las hierbas necesarias para la confección de estas tisanas cuyo secreto c onoc ían nuestras abuelas y de las que todos hemos guardado la nostalgia. desde el instante mismo en que un estudiante ha sostenido con éxito su tesis y pronunciado el juramento de Hipócrates. se puede considerar que t odo estaba consumado. se divide el total en montones de 30 gramos. Los hombres civilizados que somos no deberíamos jamás desprendernos de una cierta humildad frente a esta naturaleza. No se prepara una poción a base de plantas del mismo modo que se condiciona un medicamento químico. ya sea siguiendo las indicaciones del Codex. incluso envenenamientos. lo cual no tardaron en hacer todos los grandes laboratorios. ya sea según una fórmula indicada por el propio médico. tiene una propiedad dominante muy particular. Así. aquellas que han guardado intactos todos sus jugos. pues. como hemos dicho. sin embargo. tomar algunas precauciones. De hec ho. está efect ivament e apareciendo entre los médicos jóvenes que. cuando uno se met e a herborizar. y que la quimioterapia había suplantado definitivamente a la fitoterapia. Así. en lugar de existir ya listo en una farmacia. Pero el golpe de gracia contra esta última iba a ser dado el 11 de setiembre de 1941. Puede así ordenar un medicamento o. Ya que. estos especialistas a los cuales miles de pacientes debían el haber recuperado su salud no eran mejor trat ados que.naturaleza exclusivamente química. pero ¿quién se lamenta de ello? Al encanto de la recolección se une entonces el placer del paseo y los beneficiosos efectos de una generosa oxigenación. prescribir una «preparación magistral». Una nueva corriente. Pero esta recolección no debe ser efectuada no importa cuándo ni importa de qué modo. y se nec esita un ojo ejercitado para diferenciarlas. los accidentes fueron numerosos y. Son. Algunos de ellos incluso comercializan sus cosechas. la c omestible de la venenosa. que se quiere realizar una mezcla de 3 kilos de confeti de diferentes colores. y se meten des ordenadament e un kilo de papelillos amarillos. Lo único en lo que aún no se había pensado era en que estas preparaciones antinaturales podían des encadenar en el organismo series de fenómenos de rechaz o. curados por la química de una afección benigna. ent re dos plantas. y es la combinación de estas propiedades dominan tes lo que da a una mezcla de plantas la eficacia buscada. lo cual es el mejor modo de comenzar una cura natural. huir de las zonas de cultivos intensivos donde la tierra. un kilo de papelillos azules y un kilo de papelillos rojos. pueden ser las mejores amigas del hombre o sus peores enemigas. apartarse de los senderos bat idos. incluso volverse peligrosas. si bien facilita la digestión cuando es bebida moderadamente. ¡provocadas por los medicamentos que les habían curado! En 1930. adquiere el derecho de elegir la terapéutica que mejor convenga al paciente que está trat ando. Es por eso por lo que es conveniente.. hay que recordar siempre que la contaminación es un verdadero azote cuya insidiosa acción hace perder a las «simples» una gran parte de s us benéficas propiedades. es prudente 40 . Y no son los médicos quienes se quejan de ello. Para toda ex pedi ción. dice.. Hemos perdido el instinto q ue guiaba a nuestros lejanos antepasados y que les permitía discernir. fitoterapeutas no diplomados tales como Maurice Mességué o Henri Errera siguen curando por medio de plant as. es decir un remedio que. A esto hay que añadir el que la mayor parte de las plantas c ensadas como benéfic as a dosis normales pueden tener efectos desagradables. una especie de regreso a la naturalez a. han tomado el relevo. la cuestión de las dosificaciones es esencial.. Uno de los pocos herbolarios hoy aún en ejercicio explica el porqué: «Imaginemos. prescriben cada vez más a menudo remedios a base de plantas. Es lejos de las carreteras y de los vapores de gasolina donde se encuentran las mejores plantas. se convierte en un potente vomitivo cuando es tomada con exceso. Hay que trabajar paso a paso y muy minuciosamente. Es en este momento que los conocimient os del herbola rio revisten una importancia capital. Es pues necesario. sin extendernos en el caso de la talidomida o del talco Morhange. En los campos. tanto en cantidad como en calidad. han debido ser tratados inmediatamente después por afecciones llamadas «secun darias». Cada planta. Otros hombres. para que la recolección sea buena. ¡los cosecheros destiladores ! Los pocos herbolarios que subsisten hoy en día son aquellos que han pasado su examen antes de esta fecha fat ídica. A veces hay que andar largo tiempo antes de c onseguir llegar a estos lugares privilegiados. por el contrario. como muchas cosas. cuando el gobierno de Vichy promulgó en Francia una ley suprimiendo el diploma de herbolario y estipulando que esta especialidad paramédica des apareciera al mismo tiempo que el último titular del último diploma expedido antes de esta fecha. Así. de modo perfectamente legal. Tras haber agitado el conjunto tanto tiempo como se crea necesario. l a «gentil» camomila. ¿Creen que será posible encontrar en estas porciones tantos confeti rojos como azules y amarillos? Segurament e no. la mortal cicuta se codea con el perejil silvestre. los últimos representantes de una «especie en vías de extinción». Ninguno de los métodos industriales empleados en los grandes laboratorios podría dar un result ado satisfactorio. si pued e decirse. ya no puede producir más que frut os semienvenenados. En primer lugar. pues.. y los procesos que éste no deja de intentar contra ellos. Las plant as. se puede observar que buen número de enfermos. s erá confeccionado sobre pedido. Desafiando al Consejo de la orden de médicos. cuando se abusa de ellas. regada con ins ecticidas y aliment ada con abonos químicos.

se debe evitar absolutamente partir de rec olección en día de lluvia. el malva visco. en efecto. la gariofilea. y manipular todo ello. la hierba de San Roberto. de bardana. de endrino. En su obra Guide pratique des plantes medicinales. De él dependerá en efecto la buena conservación y. de levístico. Éste sigue siendo el mejor método de asegurarse la recolección del año siguiente. la verónica de los Alpes. de énula campana. de sauc e. no tomar más que las flores que acaban de abrirse y que los ins ectos aún no han tenid o tiempo de deteriorar. como algunos animales. de genciana. Todas no deben ser pues recolectadas al mismo momento si se quieren aprovechar al máximo sus posibilidades curativas. porque la lluvia diluye en cierto modo la fuerza de las hierbas. la endrina. de violeta. sobre todo. brotes de álamo. de tusilago. Cada planta. la malva. de recoger por recoger. de mirtilo. sin medida y mucho más allá de las propias necesidades. de reonía. el pensamiento silvestre. de sello de Salomón. flores de berenjena. las flores de árnica. se hallan en vías de extinción. Se deben por el c ontrario formar manojos. de ortiga muerta. He aquí lo que preconiza: En primavera: En planta entera. de valeriana. pero éste no es el mejor método. la fícaria. Además. sufre variaciones estacio nales. de borracha. y sus propiedades se resienten de ello. y regresar tarde. de romero. brotes de pino silvestre. de celidonia. la famuaria. el apio silvestre. el gordolobo. el hinojo. de distinguir el gordolobo o la bistorta en medio de todas las demás hierbas de un prado. de nogal. de agracejo. hay que elegir las plantas más verdes. En otoño: En plantas enteras la pequeña menor. de reina de los prados. de saúco. de pie de gato. desde las primeras tent ativas. la balsamina. Meterlas todas en una bolsa para poder llevarlas más cómodamente es casi condenarlas al marchi tamiento y al moho. la borraja. por consiguiente. a una temperatura más o menos constante de 15°. Tomarse su tiempo es el tercero. las raíc es de gariofílea. Por el contrario. Las flores deben ser suspendidas en guirnaldas y las hojas en racimos. pero conviene s abe r también cómo recolectar y. el berro. la saponaria. En primer lugar. se hará más raro el tener que recurrir a este vademécum. la pulmonaria. la matricaria. las hojas de albahaca. Siempre con la misma preocupación de salvaguardar el futuro. al azar del paseo. no sirve de nada apresurarse y recoger indiscriminadamente. de torvisco. que se colocarán. de fresno. los frutos de majuelo. la pariet aria. la lavanda. de enebro. el acónito. la vincapervinca. ya que es muy frágil. la eficacia de las medicinales recogidas. sobre todo. de saúco y de tilo. por el simple placer. Vincent d'Auffray traza un cuadro de las distintas épocas en las cuales conviene rec olectar las medicinales más corrientes. de bistorta. en hojas y en tallos. la lec huga nociva. de escabiosa. el hipérico. el hisopo. cort ezas de abedul. la pimpinela. Este secado puede ser perfectamente natural y progresi vo. de rábano blanco. En invierno: Raíces. pero sería estúpido creer que uno puede ser capaz. En verano: En plantas enteras. lo cual es menos sencillo de lo que parec e. las semillas de cólquico. Las razones son muy sencillas. la anémona pulsatila. de brusco. la melisa. de roble. Pero. se debe evitar el arrancar la planta cuando la raíz no es de ninguna utilidad en las preparaciones que se efectuarán a continuación. un día de buen tiempo. en el asiento de atrás o en el suelo del portamaletas. de sapo naria. de prímula. como toda «expedición». en un l ocal aireado sin rastros de humedad. el galega. Una vez terminada la recogida. hay que cuidarse de actuar vandálicamente. de fresera. las más vivaces. Poco a poco. la belladona. el meninanto. hojas de muérdago. de t anacet o. a continuación porque las humedece y hace as í su secado y su conservación mucho más delicados. de gordolobo. o aprovechar la ayuda de radiadores o de toda otra fuente de calor.proveerse de un catálogo botánico en el que se hallen descritas todas las plantas y cuyos grabados las muestren tal como son. a medida que se vaya adquiriendo la experiencia. de granza. En primer lugar. de z arza. de hierba mora. Las demás plantas deben ser 41 . de cardillo. En efecto. las hojas de fresno. de arra clán. al regreso al coche. tallos y hojas se recogen desde el momento en que el rocío que se ha depositado po r la mañana. la santolina. de escaramujo. de saúco. la cinoglosa. de aladier na. rizomas (se trata del tallo subterráneo de la planta que envía raíces hacia la tierra y tallos hacia el exterior) o bulbos de acónito. Flores. saber conservar estas plantas. Las raíc es y los rizomas se recolectan al caer la noche. de ajedrea. son los dos primeros principios del herbolario. de digital. Además. Algunas plantas. el muguet e. He aquí lo suficiente como para conseguir una amplia cos echa. la hierba cana. en plantas florecidas. Partir temprano. la hiedra terrestre. de madreselva. y se ha evaporado bajo los efectos del sol. el ajenjo. Se puede ciertamente partir a la aventura y recoger lo que se presente. la consuelda. con mucha delicadeza. de tomillo. en flores. de retama. Debe además ser efectuado a la sombra. viene la delicada operación del secado. una c ampaña de recolección de medicinal es s e prepara con anticipación. y no se debe olvidar que cada tallo cort ado no vuelve a reproducir se. de salvia. de retama. el orégano. de tusilago. de c onsuelda. el marrubio. el cardillo. la buglosa. hay que elegir su día y su hora. de malvavisco. la bardana.

Después se deja reposar el líquido. removiendo diariamente. se filtra la preparación a través de un paño. 42 . obt eniendo así un secadero de plantas perfecto. Se pueden encontrar sin embargo en el comercio tarros opacos que. S ólo los habitantes de las ciudades. Una vez transcurrido este plaz o. raíces o cortezas que de líquido. preferentemente con miel. fricciones. cada vez son más raros y. se completa lo que s e ha ¡evaporado c on medio litro de alcohol de 90° y se deja macerar algunos días. un aceite de plantas se prepara con el aceite de oliva virgen obtenido por primera presión en frío. Luego se pas a la mezcla a través de una t ela que se apret ará fuertemente a fin de que todo el jugo contenido en las plantas sea recuperado. Esta preparación se conserva muy bien a condición de ser almacenada al abrigo de la luz en una habitación que no esté ni sobrecalentada ni demasiado fría. pueden ser colocadas a secar al sol. para obtener buenos resultados. Los boc ales de cristal pueden ser también utilizados. Pero los modernos apartamentos tienen casi todos un lugar previsto para tender la ropa. es decir se hace vert er con precaución el líquido. el secado t ampoco presenta ningún problema. las plantas deberán ser almacenadas al abrigo de la luz. No lo son en absoluto. conviene emplear el mismo volumen de hierbas. que de he CHO llegan incluso a confundirse con nuestra preparación. y a veces incluso es recomendable beberlos a cucharaditas. INFUSIONES Y TISANAS Estas plantas. no es necesario ser un gran fítoterapeut a para curar. más simplemente. Se prepara vertiendo s obre las plantas reducidas a fragmentos menudos un peso equiva lente de alcohol de 90°. Los mejores recipientes siguen siendo aún los buenos viejos tarros de loza. cuya abert ura s e puede cubrir con tela de sac o por ejemplo. secadas con mil precauciones o. de no abus ar de él. ALCOHOLATURA: Es un medicamento que se toma a razón de unas pocas gotas mezcladas con un vaso de agua azucarada. En verdad. compradas en el herbolario. ACEITES: Pueden servir tanto para confeccionar deliciosas ensaladas como para masajes. eliminados todos los obstáculos. Luego se toma este delicioso alcohol como un aguardiente normal. aproximadamente una quincena de días. AGUARDIENTE DE PLANTAS : Contrariamente a los servidos en los cafés y otros establecimientos de bebidas. Este aguardiente. de forma que se decante. Desgraciadamente. A condición. en un lugar seco. Se deposita entonces una especie de sedimento y basta con volver a pasarla una se gunda vez —utilizando un filtro de papel de los que se usa para el café — para obtener la alcoholatura. Todas estas operaciones pueden parecer muy complica das. que presentan además la ventaja de ser muy decorativos. Como para la alcoholatura. a distinguir las mejores y a saber ex actamente por qué lugar conviene cortar su tallo. evitando que arrastre consigo las impurezas que se han depositado al fondo del recipiente. Así. Tras haber dejado que el líquido s e reduzca a la ¿mit ad y esperado a que se enfríe. pero la naturaleza del oleaginoso empleado puede variar en función de las afecciones que debe tratar. los pequeños males de todos los días. Se conserva el conjunto al abrigo de la luz. se hallan ahora en sus frascos.dispuestas sobre cañizos en capas lo suficientemente delgadas como para evitar que la humedad que desprendan ocasione su putrefacción. recolectadas en el frescor matutino. por ello. a c ondición de mantenerlos encerrados en un armario. que aprovec han su fin de semana para ir a efectuar una recolección de plantas de salud. En cuanto a los botes de hojalata. no son más que algo para salir del paso. este aguardiente no pos ee más que efectos benéficos para el cuerpo. una cosa muy «simple». Basta. se deja reposar y se filtra de nuevo. Servirse bien de las simples es. tantas veces como sea necesario para que el líquido sea perfectamente claro y no contenga ya ningún fragmento de planta en suspensión. ya que como todas las preparaciones alcoholizadas puede embo rrachar y tener consecuencias desastrosas para el hígado. cada cual puede constituir este herbario que nuestras abuelas utilizaban tan a menudo para mantener en buena salud a todos los habitantes de la casa. listas para ser utilizadas en confeccionar bienhechores remedios. presionando bien el «mosto» para exprimir la totalidad del jugo. se prepara haciendo hervir en aproximadamente un litro de agua 250 gramos de plant as frescas. y de los cuales enumeramos a continuación los principales. se llega muy rápidament e a reconocer las buenas plant as de las malas. en una bot ella bien tapada. aunque sean menos b onitos. luego se decanta. Para aquellos que viven en el campo y que disponen de suficiente lugar en su casa. Para preparar este aceite. Se deja macerar todo aproximadamente un mes. con respetar escrupulosamente las dosificaci ones y conocer perfectamente los diferentes modos de preparación en los cuales pueden entrar. Una vez terminado el secado. Con un poco de costumbre. sirven también perfectamente para este cometido. que normalmente se llama alcohol puro. ante todo. pues. y no pueden ser recomendados. Generalmente. con su ay uda. más robustas. más caros. Las raíces. naturalmente. pueden experiment ar algunas dificultades. de modo que las plantas que contienen permanezcan en la sombra. un Ch artreuse o un Bénédictine.

La preparación debe ser entonces ligerament e calentada antes de aplicarla sobre la piel. pero si uno se siente individualista basta con procurarse tazas especiales para infusiones. HIDROLATO: Se obtiene destilando las plantas en un alambique. Se puede preparar de diferentes maneras. incisión. cuando este último no es más que una cataplasma revulsiva compuesta esencialmente por harina de mostaza. todos ellos procedimientos que no resulta demasiado cómodo realizar uno mismo en casa. Hay que cubrir además la taza y aguardar una buena dec ena de minutos a que las plantas que se han colocado en ella hayan entregado al agua todos sus jugos. que se lleva en seguida progresivamente a la ebullición. Teniendo en cuenta el hecho de que es bastante raro que uno posea en su casa dicho aparato. para que un caldo merezca verdaderamente este nombre. una de las formas más corrientes de confeccionar las tisanas. maceraciones o decocciones. a condición de que el recipiente que la contiene sea colocado al abrigo de la luz y lo suficientemente lejos de las fuentes de calor. CATAPLASMA: A menudo se la confunde con el sinapismo. COMP RESA: Aquí también tenemos una palabra cuyo sentido cree conocer todo el mundo. son obtenidos por destilación al vapor. Esta duración puede ser aumentada para las plantas duras o leñosas. tomando siempre las mismas precauciones. como las esencias. es preferible adquirir los hidrolatos en las tiendas especializadas. El extracto fluido se obtiene añadiéndole al extracto propiamente dicho una cierta cantidad de agua o de alcohol. en cambio. por no decir viciado. la cataplasma en general se compone de una harina — de lino. tal como se hace por ejemplo con las aplicaciones de hojas de repollo. se obtiene deteniendo la ebullición en el momento en que la preparación consigue una consistencia comparable a la de la confitura. es el obtenido utilizando no tan sólo las hojas o las flores. Cuando llega al punto de ebullición. ES ENCIAS : Estos concentrados aromáticos. de salvado o de plantas trituradas — diluida en agua fría hasta la obt ención de una pasta. por lo que se prefiere hablar de una infusión de menta o de verbena. este sinónimo de cataplasma designa más especialmente las aplicaciones hechas sin la ayuda de una tela para envolver los ingredientes.Esta preparación puede conservars e mucho tiempo. ya sea echando en la bañera extractos. Una vez precisado esto. es obligatorio que las plantas hayan sido echadas en agua fría y que ésta haya sido colocada inmediatamente al fuego. Se puede. y uno se pregunta el porqué. si se trat a de un caldo de flores o de hojas. etc. luego encerrada en una muselina. EMPLASTO: Entre los niños es casi una injuria. no son otra cosa que tisanas de uso corriente. INFUSIONES: Son verdaderas tisanas.. BAÑO DE HIERBAS : Tónico. 43 . que pueden hallarse en el comercio. Para prepararla. luego haciendo evaporar nuevamente el líquido hasta que la mezcla tenga el mismo peso que la s plantas que fueron incorporadas a ella al principio. El extracto blando. Sólo que la palabra tisana choca un poco. preparar una ración familiar de infusión utilizando una tet era. EXTRACTO: Como la esencia. esencias o decocciones de plant as. conviene dejarla hervir unos dos a tres minut os. quizá porque recuerda demasiado a medicamento. o un poco más si son las raíc es o las cortezas las que forman la base de la preparación. De todos modos hay que tener cuidado y comprobar que se trata realment e de esencias naturales y no de productos de s íntesis realizados químicamente. los cuales. pero lo suficientemente diluidas como para que no ataquen las frágiles mucosas del fondo de la boca. llamados también «aceites esenciales ». tant a es su costumbre de hac er cocer así sus verduras. del mismo modo en que se infusiona el té en una taza. Se de ja luego hervir muy suavemente durante una decena de minutos. Una cucharadita de café de vinagre de sidra añadido a la pasta refuerza considerablemente la acción de todas las cataplasmas. el baño de hierbas une a los beneficios de la cura el placer de la relajación. delicadament e perfu mado. finalmente. verificando bien de todos modos que no contengan ningún aditivo químico. CALDO: Algunas buenas cocineras van a creer que las injuriamos explicándoles cómo preparar un caldo. provistas de tapadera. se echa la cantidad requerida de la mezcla en agua fría. las raíces y las cortezas. por supuesto. es un concentrado. Como las esencias. y se puede decir que en fítoterapia son las preparaciones más corrientes. DECOCCIÓN: Es. pero que es obt enido haciendo evaporar una solución acuosa. Una verdadera infusión no se prepara simplemente echando en una taza un pellizco de hierbas y vertiendo encima agua a punto de hervor — nunca hirviendo—. Sin embargo es bueno precisar que una compresa debe ser siempre aplicada tibia. ya sea c omponiendo una mezcla en un saquito de gasa que se sumerge en el agua. a decir verdad. GARGARISMOS : Consisten en bañar la garganta con ayuda de infusiones. ya que no plant ea ningún problema de conservación. creemos que es preferible obtener estas preparaciones en las tiendas especializadas. Es igualmente posible preparar la suficiente cantidad de decocción como para poder utilizarla varios días s eguidos. y que debe ser cambiada apenas se ha enfriado. relajante. Es por eso por lo que creemos que es preferible dejar a los especialistas el c uidado de realizarlos y comprar estas esencias ya preparadas en las tiendas especializadas. creemos que. De hecho. hasta que aproximadamente una quinta parte del líquido se hay a evaporado. sino también la planta entera. con la infusión. A menos que se diga simplemente un té o un café. El extracto total. De hec ho.

pero hay ocasiones en las que uno debe doblegarse. Ahora que dominamos mejor todos estos términos técnicos. tales como la pimienta. Añadamos para terminar que el hecho de fumar algunas plantas. Precisaremos sim plemente que las lavativas son generalmente a bas e de infusiones o de decocciones y que. según el tipo de preparación. puesto que no está destinado a ser bebido. en la cual las plant as desprenden sus vapores. el rostro o el cuerpo. aunque se presen tan casi siempre en forma sólida. Generalmente. VINOS DE PLANTAS: Pueden ser blancos o tintos. tanto a causa de sus propiedades como a causa de su forma de prepararlos. puede ser considerado como inhalaciones. esta mac eración se hace en un jarro de vidrio. Este conducto lleva directamente a la nariz las emanaciones de la preparación. Hoy en día. Tradicionalmen te. No nos extenderemos en la forma de tomarlas ni en el aparato utilizado para ello. a fin de proporcionarle sus propiedades específicas. Pese al delicios o aroma que les proporcionan las hierbas. siendo la operación lo suficientemente rápida. las plantas trituradas. S e le añaden luego maceraciones de plantas. ya que entonces se corre el riesgo de convertirse en alc ohólico creyendo estarse curando. según se les exija tener virtudes diuréticas o astringentes. aislándos e del exterior gracias a una t oalla colocada sobre la cabeza y que cuelgue a ambos lados de la cara. estas tisanas o estas tinturas que siempre es bueno tener en la farmacia familiar.INHALACIONES: La palabra expresa lo suficientemente claro lo que quiere decir. con la única diferencia de que. UNGÜENTOS : Son parecidos al linimento. es importante no dejarse llevar por el placer del paladar y consumir más de lo conveniente. permanezca constante. si se utiliza un tinto. TINTURA ALCOHÓLICA: Es obtenida dejando macerar las plant as durante al menos tres semanas en aproximadamente cinco vec es su peso de alcohol de 90°. al abrigo de la luz. este nombre designa una solución de azúcar —o mejor de miel— en agua destilada. Las inhalaciones secas. al no perma necer más que un tiempo muy breve en cont acto con el metal. Empezaremos pues con las aguas. LINIMENTO: Todos los deportistas conocen bien este aceite de masaje que les permite calentar sus músculos antes de la competición o calmar los dolores provocados por un esguince o una elongación. según los casos. Si se trata de vino blanco. Una vez más. Cuando no se posee este dispositivo. sobre todo teniendo en cuenta que. más tónico y más reconstituyent e que el tipo borgoña. éstas pueden ser puestas a macerar entre un día y varios meses. 44 . cuyas propiedades diuréticas no hace falta demostrar. la elección deberá decantarse hacia un tipo burdeos. Última recomendación a propósito de los vinos de plantas: al igual que con los aguardientes de plantas. implican una larga permanencia de las plantas en el líquido que será luego utilizado. los pequeños robots de cocina son de una gran ayuda. MACERACIONES: Como indica su nombre. siempre es preferible utilizar un buen vino — pero no forzosamente un «gran» vino— para hacer esta preparación. por su parte. confeccionando algunas de estas aguas. es mucho más razonable procurarse este producto en un especialista. no tiene ninguna utilidad el proporcionarle un buen sabor. La diferencia esencial entre los dos productos reside en la forma en que h an sido conservadas las plantas utilizadas. De hecho. el curry o la paprika. Se obtienen mezclando las esencias o las decocciones de plantas a mantequilla o a mant eca no saladas. LAVATIV AS: Es con mucho la forma más desagradable de hacer una c ura. sobre todo para combatir el asma. es tiempo de pasar a los trabajos prácticos propiamente dichos. P ueden tomarse con ayuda de un aparato especial. puede contentarse con inclinar la c abeza por encima de una cacerola que contiene la preparación hirviendo. pueden ser reducidas a polvo y ser utilizadas como condimento. apreciarán enormement e este hemostático indoloro y con un delicado aroma a pino. con la cual les ocurre a veces que pueden llegar a cortarse. El linimento se prepara como el aguardiente de plantas. JARABES: Básicamente. en un armario o alac ena donde la temperatura. INTRACTO: S e prepara de una forma comparable a la que hemos indicado y a para el extracto. una vez secas. se obtenían machacando las plantas en un mort ero antes de prensarlas en una tela para exprimir sus jugos. ni demasiado elevada ni demasiado baja. se preferirá un tipo alsacia. E n cambio. POLVOS: Todas las hierbas. puesto que s on las primeras dentro del orden alfabético: AGUA DE BROCHI ERI: Los hombres que todavía utilizan navaja para afeitarse. y es posible atenuar su grado alcohólico rebajándolos con agua en el momento en que son mezclados a las plantas que deben macerar. LOCIONES: No son ni más ni menos que decocciones enfriadas y coladas para eliminar los fragmentos de plantas que han servido para realiz arlas. antes que lanzars e a complicadas operaciones. como productos de belleza principalmente. que forma como una especie de embudo por encima del recipiente que contiene el agua hirviendo. se obtienen haciendo quemar sobre las bras as de una chimenea o de una parrilla plant as aromáticas. estimamos que. JUGO DE HI ERBAS: Son en todo punto comparables a los jugos de frut as frescas. Las lociones son utilizadas para masajear el cuero cabelludo. cuyos efluvios se respiran as í por toda la habitación. deben ser administradas calient es (aproximadamente 35°) o frías. no pierden ninguna de sus cualidades esenciales.

etc. de romero. Cicatriza las heridas. de hisopo. En un litro de aceite de oliva. se la encuentra ya preparada en las farmacias. AGUA DE MELIS A: Era un poco el remedio milagroso de nuestras abuelas. Aplicarlo en fricciones sobre los reumatismos. que lo utilizaban tanto contra los vómitos como contra los espasmos cardíacos. Es suficiente entonces. de salvia. y ya es tiempo de detener la cocción. Dejar macerar el conjunto durante una semana en 5 litros de alcohol de 90°. Mezclar en una botella el mismo volumen de aceite y de vino. 10 gramos de clavos triturados. de beleño. Añadir 10 gramos de pét alos de rosa. se obtiene haciendo macerar durante dos a tres días 5 45 . más bien el autor fue un hombre de guerra. Se filtra ent onces el líquido obtenido y se almacena. de ajenjo. de tanaceto. de menta. así como 60 gramos de esencia de romero. ELIXIR DE GARUS: P recioso para la digestión. de hierba de mora. AGUA DE MENFIS: He aquí otro after-s have que presenta sobre el citado anteriormente la ventaja de ser no sólo hemostático. Tras una semana. Filtrar y conservar en una bot ella bien tapada. 120 gramos de hojas frescas trituradas de codearía. de ruda. tal como se la encuentra en Les Bienf aits des plantes (Dargaud editor): «Disolver al baño maría 300 gramos de jabón rallado en dos litros y medio de alcohol de 90°. de romero. de ruda y de hinojo. Se solidifica parcialmen te. Al cabo de aproximadament e una hora. de menta. 3 litros por tres. la misma cantidad de centaurea. es decir detener las pequeñas hemorragias sanguíneas. en dos litros de agua c omo mínimo. de tomillo. 30 gramos de canela. sino de ser también antiséptico. Mezclar el conjunto hasta obtener una precipitación homogénea. multiplicar el peso de las plantas por la misma cifra que los litros de alcohol utilizados (para 2 litros.Hacer macerar durante tres o cuatro días un volumen de virutas de madera de pino en dos volúmenes de agua. Es cierto que su preparación es un poc o más complicada. 50 gramos de cilantro y 50 gramos de raíz de angélica. cuando no era para desinfectar una herida. que quedará desinfectada y protegida. Dejar dec antar y filtrar. pero los resultados compensan. de albahaca. de melisa. se constata que el aceite ha tomado una hermos a tonalidad verde. Filtrarlo todo al cabo de una semana. filtrar el líquido para eliminar los residuos de las plantas. Mezclar bien el líquido. luego filtrar en ca liente y echar inmediatamente en un recipiente de cuello ancho para ser conservado. de hisopo. nos dice el E vangelio. agit ando de tanto en tanto. He aquí la receta. es utilizado para calmar los dolores reumáticos. pero por supuesto es mucho más preferible preparars e uno mismo este alcoholato. lo mismo de corteza de granada y el mismo peso de brotes de álamo. de 50 gramos de hojas de nogal. y 15 gramos de pétalos de rosa. de tabaco. puesto que su principal propiedad es ayudar a la cicatriza ción de las heridas. o puede ser empleada para apres urar la cicatrización de las heridas. 50 gramos de agrimonia. 30 gramos de cort ezas de limón picadas.» BÁLS AMO TRANQUILLE: Excelente contra los reumatismos. Su eficacia es tan reconocida que aún hoy en día. se prepara haciendo macerar. hojas de albahaca. es decir. 120 gramos de hojas frescas trituradas de berros. de calamento. es int eresante prepararlo en gran cantidad. de mejorana. en 700 gramos de alcohol de 90°. 50 gramos de cortezas de limón frescas. que sigue a continuación. El agua de melisa se consume mezclada con agua azucarada —siempre con miel. de mejorana. multiplicar por dos. Uno puede utilizar esta cómoda solución. de hojas de zarza. para hallar las proporciones exactas. de orégano. Sin duda no se t rata de la misma pers ona que dio su nombre a esta preparación. y también para reducir los esguinces. bastant e complicada a fin de cuentas aunque las dosificaciones sean las mismas para todas las plant as que entran en ella. de angélica. Reducir a trozos pequeños 100 gramos de flores de melisa. de dormidera y de estamonio. cocer suavemente algunas hojas frescas de belladona. de eupatorio. Te rminar esta mezcla de plant as incorporando 50 gramos de raíces de genciana. desinfectar. 20 gramos de esencia de tomillo y 100 gramos de amoníaco. esguinces. 80 gramos de clavo. de ajedrea. añadiéndole 240 gramos de alcanfor. tras haberle añadido algunas gotas de esencia de ajenjo. BÁLS AMO DEL S AMARITANO: El Buen Samaritano. Es evidente que siendo la composición de este remedio bastante compleja. Filtrar y conservar en un lugar fresco. sobre todo teniendo en c uent a que se conserva perfectamente bien. etc. de salvia y de calamento.). 80 gramos de nuez moscada. debe su nombre al buen abate que lo puso a punto. de coraz oncillo. Incluir también en la preparación 100 gramos de c orteza de roble. de tomillo. Hacer macerar 30 gramos de c ada una de las siguient es plantas en un litro de alcohol de 90°: flores de lavanda y de corazoncillo. Aplicar inmediatamente sobre la herida. en la época de los antibióticos y de las píldoras . de caléndula y de árnica. AGUA V ULNERARI A ROJA: Debe su c olor —y por lo tanto su nombre — a las flores de corazoncillo que entran en s u composición. de serpol. 80 gramos de canela. compartió su manto con un pobre. BÁLS AMO OPODELDOCH: Como el Bálsamo Tranquille. de salvia y de tomillo. Hacer una infusión. AGUA DE ZARCILLOS: Recomendada para los enjuagues bucales. a ser posible—. de menta picante. que de hecho no pide más que un poco de cuidado para resultar completamente logrado.

así como de hinojo. la misma cantidad de cortezas de limón secas y de cortezas de naranja. Echar 30 gramos de jarabe de azúcar en aproximada mente 50 gramos de ron. Echarlo todo en 5 litros de agua hirviendo. al que se habrán mezclado 2. la misma cantidad de menta poleo. Hacer macerar durant e veinticuatro horas 20 gramos de sena. Reducir igualmente a polvo 5 gramos de flores de saúco secas. si puede obtenerlo. Hacerlo calentar todo hasta obtener un líquido ligeramente espeso. aún hoy en día. cuyo nombre se ha perdido desgraciadamente. TISANA REAL: Si. 70 gramos de almizcle. TINTURA DE ÁRNI CA: Diluida en un vaso de agua. en la medida en que ayuda a la digestión al tiempo que despierta los ardores amorosos. la c ocinera picará 40 gramos de canela. 10 gramos de canela. pasar. de berro y de le chuga. la misma cantidad de granos de anís. al mismo tiempo que at enúa los dolores y devuelve el vigor a aquellas que se sienten agotadas por estas indisposiciones perió dicas. 5 gramos de mirra. añadir también 20 gramos de raíces de énula campana. lo cual no dejó de ocasionarles algunos empa chos. Hacer macerar durante algunos días 10 gramos de hojas de sena en alcohol de 90°. Tras filtrarlo. Filtrar y añadir 1. TÉ DE S AINT-GERMAI N: ¿Tenía el conde de Saint-Germain la edad que pretendía? Algunos lo siguen creyendo. JARABE DE ARTEMISA: Todas las mujeres que tienen reglas difíciles deberían tenerlo en su botiquín. Hacer macerar durante un mes un puñado de flores de árnica. de nepetacataria. en alcohol de 90°. Una c ucharada sopera de este jarabe tomada por la noche t endrá unos efectos incontestables a la mañana siguiente. 10 gramos de nuez moscada y 50 gramos de canela en 5 litros de alcohol de 90° a los cuales se habrá incorporado 200 gramos de agua de azahar. POCIÓN DE TODD: Los aficionados a las bebidas ex óticas podrían pensar que se trata de un ponc he. los reyes hicieron Francia. en un litro de agua. Hacer una infusión.gramos de áloe. pero es dudoso que una longevidad t an excepcional como la suya pudiera ser debida a la tisana que aún lleva su nombre y que era apodada igualmente «polvo de larga vida». Mezclar los dos jarabes y filtrar de nuevo. añadir 100 gramos de mejorana. de anís y de canela. 20 gramos de hojas de perejil y 20 gramos de sulfato sódico en un litro de agua. 5 gramos de clavo. canela. se añade al líquido obtenido una vaina de vainilla para darle mejor sabor. de hinojo. en cantidades iguales. Aromatizar con 5 gramos de tintura de canela y diluir ampliament e con agua. de hecho. Para fabricarlo. Filtrar y conservar al abrigo de la luz. Para mejorar su sabor y para que la preparación merezca verdaderamente s u nombre de jarabe. De hecho. Pasar y conservar al abrigo de la luz en una bot ella bien ta pada. la misma cantidad de cilantro y de hinojo. es llamada real. de albahaca y de ruda. a las cuales proporciona un muy buen sabor. la misma cantidad de clavo. 100 gramos de hojas de escolopendra y 50 gramos de bayas de alquequenje. de un jugo de hierbas obtenido machacando. Una cucharada sopera de esta preparación por la mañana y otra por la noche ayudan a atravesar este período difícil para muchas mujeres. es un precioso estimulante para combatir las depresiones conse cutivas a los estados gripales. JARABE DE RUIBARBO: Ha ayudado a generaciones de niños a no tener problemas intestinales. estimula poderosamente la ves ícula biliar. Tras lo cual le bastará echar una pulgarada pequeña sobre el bistec (bife) del hombre de su vida para que éste recuerde de pronto que siempre la ha encontrado muy deseable.5 ki los de azúcar. Se obtiene machacando 50 gramos de granos de anís. 5 gramos de azafrán. 50 gramos de clavo y la mi sma cantidad de ruibarbo. y 500 gramos de jarabe de culantrillo para suavi zarlo. Luego hacer evaporar este alcohol y recoger el polvo obtenido. de fumaria. este jarabe regulariza la función menstrual. y podrá continuar aún durant e mucho tiempo cumpliendo con este papel. JARABE DEP URATIVO: Se trat a. como se dic e. Añadir a la preparación 5 gramos de cilantro y 5 gramos de granos de anís. 100 gramos de fumaria. compuso para ayudarles una tisana que. Componer con ello una infusión y preparar como un auténtico té. 30 gramos de jengibre. Recuperar el ruibarbo y la canela y añadirles 20 gramos de raíces y 300 gramos de hojas de achicoria. también consiguieron la reputación de hacer buenas comidas. este polvo puede evitar tanto las hinchazones como los dolores de vientre. y añadir 2 kilos de azúcar al líquido. Hasta tal punto que un herbolario. y facilita así la digestión y la asimilación de los aliment os. POLVO PARA FAVORECER LA EXPULSIÓN DE LOS GAS ES INTESTINALES: Espolvoreado a pequeñas dosis sobre las carnes. hojas frescas de achicoria. 10 gramos de nuez moscada y. así como 46 . se le puede añadir tanta miel como se desee.5 kilos de azúcar. En efecto. Echar en un kilo de miel. unos 200 gramos de flores de artemisa. y granos de anís. Dejar macerar durante medio día. con 200 gramos de ruibarbo y 20 gramos de canela. de matricaria. POLVO IMPERIAL DE LÉMERY: Se halla perfectamente en su lugar en todas las preparaciones que recomendábamos en el capít ulo dedicado a la c ocina de la felicidad.

que hizo una gran recolección. de nuez moscada y de ajo. mantiene sin embargo toda su utilidad. proporcionan baños excelentes cont ra las enfermedades de la piel. Tetis. que aplicó sobre la herida. y Aquiles fue a reunirse con los dioses. Simplemente embadurnaban sus cuerpos. permiten preparar líquidos que tienen sensiblemente las mismas propiedades. De acuerdo. sino que en la primavera proporciona una savia diurética y excelente contra las enfermedades de la piel. lo había sumergido en el Estix. combaten los cólicos nefríticos. ¡Qué encanto podrían tener en cambio sus recetas si prescribieran algunas de las preparaciones que acabamos de estudiar! A CADA MAL S U REMEDIO El divino Aquiles iba a morir. Ahora era el turno del griego sufrir. con una preparación cuya receta es la siguiente: Hacer macerar en 4 litros de vino blanco. no habiendo gozado de la protección de las aguas malditas. como si fuera absolutamente necesario que el art e médico se disimule tras una pantalla de fórmulas abstrusas para ser operacional. Vinagre de los cuatro ladrones. había sido arrastrado por tres veces alrededor de las murallas de la orgullosa Ilion. puesto que cada planta tiene virtudes muy particulares. para mayor provecho de la doliente humanidad. ya que ayuda también a eliminar las contusiones. no se le puede pedir lo imposible. el río de los Infiernos. A su nacimiento. como había sido necesario que lo sostuviera. la gota. excelente desinfec tante. 10 gramos de canela. el centauro Chiron. tras haber analizado las propiedades de las di ferent es verduras. si bien se pueden pedir muchas cosas a la fítot erapia. VINAGRE DE LOS CUATRO LADRONES : Eran. Los médicos de Molière consideraban una cuestión de honor el utilizar un lat ín de cocina — ¡en s u caso la expresión adquiría todo su sentido!— que les servía tant o para impresionar a sus pacientes como para disimular su ignorancia. la misma cantidad de clavo. y los dolores desaparecieron. la aquilea — puesto que desde entonces esa hierba arom ática lleva el nombre del valeroso soldado— no podía servir de antídoto al veneno que ya s e había extendido por todo el c uerpo del moribundo. el cual. las epidemias de peste son cada vez más raras. Pero las cualidades del abedul no se limitan ahí. té de Saint-Germain. Fue entonces cuando el herido recordó una planta maravillosa cuyas virtudes le había enseñado su maestro. 50 gramos de lavanda. ABEDUL: La Edad Media lo había apodado el «árbol de la sabiduría». cuyo cuerpo. era su único lugar vulnerable. o más bien por el propio A polo. Así. y que luego pudieron gozar apaciblemente del pro ducto de sus rapiñas. el cual. ya que eran sus flexibles ramas lo que utilizaban los maestros para corregir a sus alumnos (tanto como sus deberes). para abatir al héroe. no se puede pedir de ellas que constituyan un remedio universal. para evitar la horca. Añadamos a ello que su poderoso olor lo hace a menudo preferible a las clásicas sales para reanimar a una persona des vanecida. una vez secas. Lo más sorprendente es que nunca resultaron contamina dos. había tomado la apariencia del troyano. los 47 . Pues no era fácil alcanzar al guerrero griego. ordenó la confección de emplastos. Sus sucesores. Envió a un esclavo. El vinagre de los cuatro ladrones. En infusión (de 30 a 50 gramos p or lit ro de agua). A su regreso. Nombres ade más mucho más atractivos que los horribles neologismos con que son etiquetadas nuestras modernas especialidades farmacéuticas.un limón cortado a rodajas. a fin de que ninguna herida pudiera serle nunca infligida. Las hojas. no por ello emplean menos un lenguaje tan inc omprensible como el suyo para el profano. 50 gramos de ajenjo póntico. La historia podría resultar inmoral hasta el final si nuestros cuat ro ladrones. 50 gramos de flores de ajenjo mayor. lo había sujetado por ese famoso talón. vamos a estudiar del mismo modo las de las plantas medicinales propiamente dichas. bálsamo del S amaritano. Muy pront o la hemorragia c esó. durante una semana. Era allí donde había disparado el dios del Sol. 50 gramos de romero. mientras aguardaba a que el veneno en que había sido untado el dardo que lo había golpeado hiciera finalmente su efecto. Pasar luego todo ello y añadirle al líquido así obtenido medio litro de vina gre de alcohol en el cual se habrán disuelto 20 gramos de alcanfor. Pero. Filtrar y beber ant es de acostarse. cuatro hombres sin escrúpulos que aprovecharon una epidemia de peste para entrar a saco en Toulous e y robar sin ninguna vergüenza las casas de los desgraciados enfermos. así como de rizo ma de ácoro. Tendido bajo su tienda. no hubieran dado a conocer el secreto que les había preservado. 50 gramos de salvia. he aquí nombres poéticos para preparaciones muy eficaces. Lo cual prueba que. Así. tanto de todas aquellas que puede recolectar uno mismo como de aquellas otras que únicamente pueden encontrarse en una herboristería. antes de cada expedición. es decir que. su madre. 50 gramos de ruda. dice la leyenda. Desgraciadamente. en dec occión. si bien son sin la menor duda más competentes. sujeto det rás del carro de su vencedor. a fin de vengar a Héctor. tisana real. se masajeaba sin descanso el talón donde se había clavado la flec ha disparada por París.

además de eliminar sus propiedades perjudiciales. dejar macerar de nuevo durante veinticuat ro horas. Preferimos este último método que. y ergue sus tallos rojizos y velludos a lo largo de las laderas y en los bosques. en cerveza y finalmen te en vino. De hec ho no consigue más que desnaturalizar su sabor sin aportar nada nuevo a la salud. se aromatiza según el gusto y se toma un vas o ant es de cada comida. Muy corriente en el s ur de E uropa. si no es hacer amarillear la tez hasta tal punto que aquellos que abusan de ella llegan a dar la impresión de sufrir de ictericia. evidentemente. una jalea. Esto no impidió a nuestro siglo XIX extraer de él una bebida. en infusión (5 gramos por litro de agua). añadiendo que tenía el poder de alejar a las serpientes —lo cual es posible— y también el de atenuar los efectos del veneno. realza por el contrario las ensaladas un poco sosas como la lechuga. simboliza las pruebas de la vida. Para obtenerlo. los dolores articulares. La corteza de las raíces permite realizar una decocción (una cucharada s opera por cada t aza de agua) sin duda más eficaz que el vino cuya composición acabamos de indicar.reumatismos y la hidropesía. y un buen medio de hac er una cura es mezclarlas con las comidas. se inmuniza contra las fiebres intermit entes con el siguiente vino: Hacer macerar 50 gramos de hojas de acebo frescas machac adas en medio litro de aguardiente. ACHICORI A SILVESTRE: No seguiremos a los «creativos» de las grandes agencias publicitarias cuando afirman que la raíz de la achicoria torrefactada reemplaza ventajosamente al café. es decir que facilitan las reglas. es tan conveniente para curar el hígado como para expulsar las lombrices intestinales o ayudar a las mujeres a tener fácilmente sus reglas. añadirle un litro de vino blanco seco. AJENJO: En la Biblia. Su amargor. Es perfectamente exacto que se trata de un pot ente diurético capaz de aliviar la gota. pueden también conseguir un alivio seguro con esta cura. Tomar un vaso de licor antes de las comidas. «publicado» en Egipto veintiséis siglos antes de Jesucristo. en cambio. Crec e al borde de los caminos y en el monte bajo. finalment e. como una especie de panacea. permit e preparar un vino febrífugo. fue considerada por todos los autores clásicos. lo cual es menos cierto ya que no precisaban qué tipo de veneno. Tras haberlo filt rado. Las personas que sufren trastornos de la circulación sanguínea. basta con dejar macerar de 50 a 60 gramos de esta cort eza en un litro de vino durant e ocho días. En todo caso es indudable que se revela excelente contra todas las afecciones de la boca y de la garganta. lejos de ser desagradable. pero que causaba tales estragos —y no solamente entre los poetas — que en 1915 tuvo que ser promulgada una ley prohibiendo su fabricación. en las regiones pantanosas. recubiertas de un vello sedoso. una confitura y un vino. Todas estas preparaciones permiten hacer bajar la fiebre y terminar c on al gunas afecciones pulmonares. El vino de agracejo s e prepara ponie ndo a mac erar durante varios días de 50 a 60 gramos de bayas trituradas en un litro de vino. ACEBO: Este arbusto siempre verde es un excelente febrífugo y. como todas las cañas. En un litro de vino blanco. aperitiva. Aún hoy en día se le atribuyen propiedades antifebriles. Las hojas. se reúnen en racimos. depurativas y diuréticas. digestivas. aperitivas —esto lo sabemos —. Es utilizada en gargarismos haciendo hervir aproxima damente 50 gramos de la planta entera en un litro de agua. S us hojas son de un color gris blanquecino. tan grande es su amargor. y aromatizarlo al gusto. Puede prepararse de varias maneras. hacer macerar durante una semana 120 gramos de flores secas de ajenjo. pasando por Dioscórides. Las flores amarillas. hepáticas. AGRACEJO: Este arbusto proporciona unas bayas comestibles gracias a las cuales puede componerse una decocción. pequeñas y globulosas. ÁCORO: Fueron los tártaros quienes. Galeno la tenía ya por un tónico poderoso. además de disimular el amargor de la planta. un jarabe. AGRIMONI A: Ya mencionada en el famoso papiro de Eberg. Los médicos de la escuela de Salerno la recomendaban contra el mareo. vermífugas y emenagogas. ALQUEQUENJE: Sus frutos en forma de farolillo veneciano le han valido numerosos sobrenombres y también el ser considerada por los sostenedores de la teoría de los idénticos como uno de los mejores remedios contra las afecciones de la vejiga. 30 gramos de rosas de Provins secas y 5 gramos de canela. y ayudar a evac uar los cálculos del riñón o de la vejiga. Sus flores amarillas con cinco pétalos se presentan dispues tas en espiga en lo alto de es e tallo. en el siglo XIII hicie ron descubrir a la Europa oriental las propiedades de esta caña. pero es su raíz la que hay que recolectar para confeccionar con ella las decocciones utilizadas en garga rismos. tienen notables virtudes tonifi cantes. Se le encuentra en las zonas pantanosas. y que sus propiedades diuréticas la convierten en un remedio apreciado contra los cólicos nefríticos y los trastornos del riñón. de Galeno a Matthiole. 48 . filtrarlo. ya que su principal virtud es la de aclarar la voz. o en infusión (de 15 a 20 gramos por litro de agua). as í como aquellas cuyo hígado y ves ícula biliar se hallan obstruidas. La corteza. Quizá fue él quien les ayudaba a lanzar su potente grito de guerra. filtrar. Filtrar a través de un paño apretando bien para exprimir todos los jugos y aromatizar con 400 gramos de miel. los reumatismos. seco y guijarroso. tan terrible para sus enemigos.

ASPÉRULA OLOROSA: ¡Curios a florecilla. Sea como sea. ÁRNICA: He aquí una planta que no hay que recomendar a las mujeres encintas. El hecho es que. convulsiones e incluso formas atenuadas de parálisis. Una decocción realizada con 100 gramos de planta entera en un lit ro de agua permite realizar inyecciones ginecológicas desinfectantes. así como por sus pequeñas flores blancas agrupadas en racimos al extremo del tallo. Hacer cocer al horno un peso igual de hojas de aro y de acedera envolviéndolas en hojas de repollo. «vías lácteas en mi niatura». que se llevará a ebullición durante una decena de minutos para dejar reposar lue go durante varias horas a fin de que los principios activos de la plant a se disuelvan bien). depurativa y febrífuga. ARTEMIS A: Fue A rtemisa la cazadora. Se sostenía incluso. fresca. es un auténtico abortivo. excepto para precisar que esta leyenda es invalidada por otros relatos mitológicos según los cuales el héroe griego la habría utili zado no para curarse. hierba de los carpinteros o hierba de los soldados.. donde era utilizada para fabricar el Maitrank . es utilizada como purgant e en decocción ligera (aproximadamente 100 gramos del pro ducto para un litro de agua. ayuda a regular izar las funciones femeninas. su tintura. diosa de la Luna para los griegos y también protectora de las mujeres. contrariamente a la artemisa. Para detener una hemorragia benigna y activar la cicatrización. Es cierto que su fuerte contenido en tanino hace de ella un astringente de primer orden. Aplicar por la mañana y por la noche. En infusión (20 gramos de planta seca por litro de agua). es preferible ponerlos a secar cerca de una fuent e de calor tras haberlos extendido sobre un papel de seda. hacer macerar durante una semana un buen puñado de aspérulas frescas en un litro de vino ligero. ya que. luego filtrar. Pero la Antigüedad le at ribuía otras virt udes. según palabras de un botánico un poco poeta. en cambio. Esta bebida perfumada es parti cularmente refrescante.. Son los pétalos de la amapola los que se utilizan para preparar tisanas sedantes que son perfectamente adecuadas para los niños. diluida en al menos tres veces su volumen de agua. ARO: Esta maravillosa flor puede ser utilizada para preparar emplastos excelentes contra los abscesos y los forúnculos. AMAP OLA: Pertenece a la familia de la adormidera y no hay que sorprenderse si su principal cualidad es la de calmar. donde forma. pero únicamente después de haber sido secada. donde levanta su alto tallo (más de un metro de alto) de flores muy recortadas. es considerada como un remedio es pecífico contra los trastornos de la circulación sanguínea y de las mucosas. crece un poco por todas partes en Francia. a la que se llama también milenrama. la árnica. Las mujeres que tienen algunos pequeños problemas menstruales notarán alivio realizando una vez al mes. Se reconoce por sus hojas en dientes de sierra y por sus flores verdosas. Para obtener este famoso vino de mayo. Es cierto que también se le at ribuía la facult ad de traer la fortuna. Se la encuentra en los barrancos. si es que des ean conservar su hijo. AQUILEA: No volveremos al alivio que aportó a Aquiles. que tomada en dosis excesivas provoca náuseas. en la Edad Media. alivia las contusiones y evita la formación de hematomas. una cura de su infusión (30 gramos de flores secas para un litro de agua). Sea como sea. D esde hace varios años. Ya que. principalment e las toses rebeldes. que acudían con gran secreto a recoger el roc ío que cubría sus hojas. que debe su nombre a un perfume que no desprende más que después de estar muerta y seca! Crece y florece en primavera en el inte rior de los bosques húmedos. 49 . La alquimilla crece en los prados húmedos y los bosques. Se reconoce por su gran número de hojas. que tomada a fuertes dosis podía tener efectos abortivos. ALQUIMILLA: Se dice que debe su nombre a los alquimistas. como su primo el ajenjo. de alejar el rayo y de proteger a los viajeros. Compres as embebidas en infusión (20 gramos de aquilea para medio litro de agua) alivian igualment e los dolores producidos por las hemorroides. en los prados y en los bosques. si se quiere evitar que se ennegrezcan. quien le dio su nombre. entre las cuales la más preciosa era restituir su virginidad a las jóvenes imprudentes que se habían dejado galantear con demasiado entusiasmo antes de su matrimonio. Su recolección es delicada y. en el momento difícil. ARRACLÁN: Es la corteza de este arbusto lo que se utiliza. De todos modos. Esta ración es conveniente para un trat amient o de veinticuatro horas). Dejar hervir a fuego suave durante veinte minutos.Se prepara en decocción (tomar veinte bayas frescas o cincuenta bayas secas y echarlas en un litro de agua. en las laderas y en el borde de los riachuelos. o «vino de mayo». Muy buscada antiguamente en Alsacia y en Alemania. la aquilea. Además de su acción hemostática. se muestra como un potente vomitivo. hoy en día no es utilizada más que en infusión como diurético y en decocción para combatir las enfermedades de la mujer. sino para curar las heridas de sus compañeros. se revela tónica. si se sigue utilizando aún en ginecología no es precisamente con esta finalidad. basta con aplicar sobre la herida un emplasto de hojas trituradas. al mismo tiempo que calma las inflamaciones del estómago y del intestino. siendo además muy tónica. Machacarlo todo e incorporar el polvo así obtenido a un bloque de manteca de cerdo para obtener una pasta maleable.

las ictericias y los trastornos de la menstruación. BORRAJA: Fueron los cruzados quienes introdujeron su uso en Occidente y. si uno se ve afectado por esta temible enfermedad. echar algunas briznas de la planta entera fresca. no eran lo suficientemente pot entes como para conseguir tal resultado. ya que crece exclusivamente en Chile. los cuales se enganchan tanto en s us ropas como en sus cabellos. estilizada. únic ament e con la ayuda de una c ura de bardana. Buen número de autores han puesto en duda esta curación. BREZO: Proporciona la madera con la que se fabrican las pipas. utilizar 50 gramos de planta s eca por un litro de agua. En infusión (una cuc haradita de café de flores secas por taza). en una taza de agua. en uso externo principalment e. según tenga derecho al calificativo de romana o de alemana. llamada también maravilla. Los emplastos de pét alos de azucena macerados en aguardiente aceleran la cicatrización de las pequeñas heridas. han sido siempre reconocidas. es adecuada tanto para el t ratamiento inter no como para la aplicación externa. Reabsorbe finalment e los esguinces. Como planta medicinal. El verdadero lirio blanco o azuc ena no pierde nada con esta precisión histórica. utilizado en mas ajes en c aso de c ontusión. conviene mezclarlo con otras plantas para obtener una infusión que sea bebible. se obtiene haciendo macerar en 50 . resolver un caso de sífilis terciaria. además. es con mucho preferible acudir al médico antes que al herbolario. al tiempo que el aparato genitourinario se beneficia de su poder antiséptico. Administrar en inyecciones vaginales para combatir la metritis.Para una infusión. devol ver el apetito. a utilizar para eliminar las secuelas de algunas enfermedades venéreas tales como la blenorragia. El mejor medio de aprovechar todas estas virtudes sigue siendo aún tomarla en infusión a razón de diez flores secas aproximadamente por cada taza de agua. tomadas en infusión (de 30 a 40 gramos para un lit ro de agua) son un poderoso diurético al mismo tiempo que un excelente desinfectante de las vías urinarias. y sus flores secas. estimando que las virtudes antibióticas de la planta. hacer cocer al horno o bajo las cenizas un bulbo previamente envuelto en papel mojado. Machacar e introducir en una tela fina para confeccionar as í una cataplasma. Machacadas. recuperar las fuerzas en caso de fatiga general. A notar que el boldo. con gran fort una de aquellos que sufren del hígado. en alcoholatura. Pero es también un remedio muy apreciado desde que el rey Enrique III se vio libre. gracias a ella. sino el lirio amarillo. o al menos endulzarla abundantemente con una miel muy aromatizada. En decocción. siendo relativamente amargo. son las ramas de este arbusto las que son utilizadas el día de Ramos. «que mantiene sus flores hasta bien entrado el invierno». BARDANA: Hace la delicia de los niños. facilitar la aparición y el desarrollo de las reglas. y se descubren frecuentemente entre las familias creyentes hojas de boj bendito colgadas a la cabecera de la cama. combate las inflamaciones de las vías respiratorias. facilitar las digestiones penosas. cit. En infusión (algunas hojas en medio litro de agua). por reales que sean. En infusión (de 30 a 40 gramos de flores por un litro de agua). Para curar los abscesos y los furúnculos. Cura t ambién las ulceraciones de la piel. Parece sin emb argo que s e hallan en un error. el del pepino. atenuar los espasmos gástricos. El aceite de camomila. Se puede. de una sífilis que le corroía. de «flor de Louis» —fue el rey Luis VII el Joven quien introdujo la planta en su blasón— dio «flor de lis». luego en una hoja de papel de aluminio. ya que sus propiedades medicinales. que se bombardean con sus frutos. así como las nefritis. Esta usurpación de nombre fue hecha en favor de una contracción que. se halla representada en los escudos de armas de la famili a de Francia. los panadizos. las torceduras. En cambio. Pero todos los buenos herbolarios están abundantemente provistos de él. su nombre original árabe significa «padre del sudor». calma rápidament e las crisis de gota. palúdica o no. hace desaparecer las enfermedades de la piel. En decoc ción. y combate la inflamación de los párpados. al parecer. Durante siglos ha sido utilizada como planta medicinal y también como verdura. BOJ: En las regiones donde no crece el olivo. es una verdadera panacea. combate las insuficiencias hepáticas. AZUCENA: Todos los heráldicos están de acuerdo en que no es la azucena la que. ya que Jean Palaiseul (op. No dejar infusionar más de cinco minut os. calmar las neuralgias y los accesos de fiebre periódicos. es utilizada principalmente en decocción (de 20 a 30 gramos de hojas frescas o sec as para un litro de agua) a fin de reemplazar la quinina para hacer bajar los accesos de fiebre. en la zona cent ral del país. contar con ella para aliviar los retortijones de estómago. en el momento en que apenas acaba de florecer. De todos modos. en efecto. las cortaduras y las aftas. CAMOMILA: Esta florecilla blanca o amarilla. Se puede también cocer el bulbo en leche. como escribía Olivier de Serres. cura las obstrucciones del hígado. BOLDO: He aquí una planta que nadie podrá descubrir en las praderas de nuestra vieja Europa. CALÉNDULA: Esta planta. y su sabor recuerda.) indica que el doctor Cazin consiguió. los emplastos de raíz fresca reducida a pulpa curan muy rápidamente los furúnculos. sus flores frescas constituyen una excelen te cataplasma cont ra los sabañones o para ayudar a las pequeñas heridas a cicatrizar.

Para combatir el raquitismo o ayudar a la resoldadura de una fractura. Lo que sí es cierto. las indic aciones son siempre las mismas. La decocción. las leucorreas. Una sirvienta. que no pensamos franquear. Cont ra las incontinencias urinarias y las hematurias (orina sanguinolenta). S u cort eza. ya que se revela tóxico al morderlo. cuyo jugo puede matar a un perro de buen tamaño. raramente estaban repletas. el propio nombre de consuelda deja entender bien que se t rata de una planta capaz de «soldar». sus hojas y sus flores. Se dice que su marido. posee. Pero este signo externo de pobreza no debe hac er dudar de las propiedades de esta pequeña crucífera. sobre todo. Sin tomar partido en la disputa. Pasar al cabo de dos horas. acababa finalment e de encontrar marido. se le dio el nombre de berro de Indias. al igual que en tratamientos puntuales para det ener las hemorragias anormales. muy aplastado. los esputos de sangre y las hematurias. CELIDONIA: Es preferible desconfiar de esta planta. La infusión se prepara con 30 gramos de plant as enteras para un litro de agua. las maceraciones de esta raíz (150 gramos para un litro de agua dejados en maceración al menos durante tres horas). tomar una decocción más concentrada (150 gramos de colas de caballo para un litro de agua). El mejor modo de consumirla sigue siendo aún hac er macerar un centenar de gramos de plant as frescas cortadas a trozos pequeños en un litro de vino tinto durante ocho días . pueden apreciarse pequeños fragmentos brillantes. sea cual sea la solución elegida. una decocción de 100 gramos de colas de caballo que hayan hervido durante una media hora en un litro de agua. examinando sus hojas con una lupa. pero de ahí a creer que pueda poseer tales efectos hay un gran paso. es que su raíz. entre las comidas. muy abundante en las paredes viejas y las ruinas. la utilizó para cicatrizar sus heridas. para recuperar una virginidad perdida hacía ya mucho tiempo. tanto para recordar su origen ex ótico como para indic ar que era un alimento apreciado en ensalada. Para reforzar la resistencia de los vasos sanguíneos y aliviar las hemorroides. un poco voluble. CENTAUREA (MENOR): Quirón el centauro. luego pasarlo y beber a razón de una cucharada sopera cada hora. beber. las mismas propiedades que su fruto. superior incluso al calcio. y deseaba que él no se enterara de sus aventuras pasadas. del que es convenien te sin embargo desconfiar. CONSUELDA (MAYOR): La historia ocurre en la Edad Media. En infusión (doce flores frescas para un cuarto de litro de agua). se sintió tentada a su vez por las alegrías del baño y se metió en ella. cura rápidamente las gripes y los enfriamientos. otros s us tallos. presentando s obre sus competidores químicos la ventaja de no destruir la flora intes tinal. CARRASPIQUE: S u fruto t riangular y. Ciert amente. tónica . cuando se reunió con ella por la noche en la cama. evoc aba a nuestros antepasados las bolsas que los campesinos llevaban a la cintura y que.. CAP UCHINA: Cuando los conquistadores la trajeron de los confínes de la cordillera de los Andes. De modo que tan sólo la señalamos por s u savia amarillenta que rezuma al romper el tallo y que corroe las verrugas. anot emos simplemente que. es decir. olvidando vaciar la tina. el doctor Bachelier. a principios del siglo XV II. lo cual le valió durant e siglos la reputación de ser una hierba mágica. luego se fue a hacer los preparativos de su boda. quien lo aclimató en Francia. la diarrea. bañarse en una preparación a base de consuelda. es sin duda ser uno de los hemostáticos naturales más potentes que se puedan encontrar. Igual mente. permite preparar compresas que activan la cicatrización de quemaduras y pequeñas heridas. La primera.. tomadas a razón de tres 51 . al baño maría. El intracto que se obtiene de sus frutos entra en la composi ción de más de cincuenta especialidades farmacéuticas. Permaneció un cierto tiempo en el baño. tales como las hemorragias nasales o las hemorroides. la más notable. viendo aquella agua tibia. amarga y astringente. seca y diluida en agua.caliente. Algunos de ellos no consideran más que su rizoma. herido por Hera cles. Su dueña. Más tarde se observó que era un maravilloso antibiótico natural. Su acción sobre la fibrina de la sangre. puesto que sus cenizas lo contienen hasta en un 80% y. que se aplica en compresa sobre los párpados irritados. COLA DE CABALLO: Es un verdadero almacén de s ílice. en un grado menor. toma r una decocción compuesta con 10 gramos de castañas trituradas y 30 gramos de corteza para un litro de agua. desgraciadamente para ellos. CENTI NODIA: No todos los autores están de acuerdo sobre la forma de utilizar esta planta trepadora. todas ellas destinadas al sistema circulat orio. Es pues un not able remineralizador. la hace pues recomendable como cura regular para los hemofílicos. 100 gramos aproximadamente de flores en medio litro de aceite de oliva. en cambio. finalmente. CASTAÑO DE INDIAS : Fue un médico. Decidió pues. se prepara con 20 a 30 gramos de flores secas para un litro de agua. que favorece la coagulación. Para combatirlos. los sostenedores de la utilización de la raíz preconizan la maceración del rizoma. Los de la planta prefieren una decocción obtenida con 30 gramos de tallos frescos o 50 gramos de tallos secos para medio litro de agua. creyó verdaderamente en un milagro al constatar que la madre de sus hijos se había vuelto de pronto «doncella». Hoy en día se tienen más en cuent a sus propiedades antifebriles y tónicas.

¡puesto que ya Dioscórides dec ía lo mismo hace varios siglos. y destruye además las 52 . »Para 500 gramos de esta pulpa. ESPINO BLANCO: El «hermoso espino blanco» tan caro al poet a. favorecen la regeneración de las mucos as gástricas atacadas por las úlceras. tiene una larga carrera tras de sí. antes de tomar la ruta de las cruzadas. de todos aquellos que necesitan tener una voz clara. Si no pueden disponer de plantas frescas. Y el autor da la composición del aceite que es conveniente utilizar en estos distintos casos: «Hacer macerar durante tres días 500 gramos de remates floridos recién cogidos y cortados en una mezcla de 1. se vuelve dulce c omo el regaliz. las hojas. los niños mastican su tallo que. Para hacer bajar la fiebre. se preferirá la infusión de flores (una cucharadita de café por cada taza de agua hirviendo). se recurrirá a una decocción preparada con la corteza de las ramillas. y que la corona de espinas de Cristo estaba hecha con sus ramas? Tanto en Grecia como en Roma. y que se revela como un excelente reconstituyente. hagan macerar más tiempo —de 6 a 8 días — 200 gramos de plantas s ecas y remuevan la mezcla dos veces al día. en la Edad Media. no es más que anécdota y superstición. es que los sabios norteamericanos acaban de descubrir que esta plant a normaliza la tensión y combate la arritmia cardíaca. todos ellos ofrecían una rama a la dama de sus pensamientos a fin de que ella recordara siempre a aquel que estaba guerreando lejos. Filtren luego e introduzcan en varios frascos este aceite. El doctor Leclerc anota en efecto que «la esencia y la resina que albergan los remates floridos de la planta son un antiséptico muy útil en el tratamiento de las heridas. Todo esto. Fabrice Bardeau. as í como la taquicardia. se creía que podía curar a las p ersonas mordidas por un perro rabioso. Según Jean P alaiseul (op.000 gramo s de aceite de oliva y de 500 gramos de vino blanco. las bronquitis. Lo que s í es cierto. las afecciones gripales. Para aliviar las cuerdas vocales. e incluso la corteza de las ramillas.o cuatro tazas al día. pues. Se cubre el recipiente y se deja macerar durant e veinticuatro horas en un lugar fresco. siendo muy ávido de agua. Aplicar en compresa. envuelto en miel. EGLANTINA: Esta hermosa flor silvestre del escaramujo. DULCAMARA: E n el campo. dejando cocer unos breves instantes. Se cortan en trozos pequeños. Los caballeros de la Edad Media veían en él un testimonio de esperanza y. añade. por supuesto. Recientes análisis han demostrado en efecto que 100 gramos de esta envoltura contienen tanta vitamina C como un kilo de limones. por supuesto. los frutos. de los abogados y. contribuye a desecar las regiones en las cuales es plantado. Preparar una decocción utilizand o 50 gramos de tallos secos para un litro de agua. filtrar. Cont ra las variaciones de la tensión y los trastornos cardíacos. en cambio. aunque formulándolo de otro modo! De hecho. cit. Más agradable es la confitura realizada con la envoltura carnosa que rodea este plumón. que ha descubierto en una obra del siglo XV III «Tomar los frutos bien maduros y cuidadosamente desprovistos de su plumón y corazón int erno. Después se tritura todo en un mortero para obtener la pulpa. convendrá prever 750 gramos de azúcar .que se hará cocer sólo hasta formar un jarabe. o hacer desaparecer una ronquera. ERYSIMUM: Es la providencia de los cant antes. parásitos que viven en el intestino delgado del hombre y del cerdo: administrado en ayunas en dosis de 15 centigramos. Hubieran podido ahorrarse largas investigaciones. Finalmente. en La Pharmacie du Bon Dieu. EUCALIPTO: Importado de A ustralia. para parar una diarrea. evitando así la proliferación de los mosquitos responsables de la t ransmisión de algunas enfermedades febriles. CORAZONCILLO: Su perfume de incienso le había valido. Es una imprudencia. luego se roc ían con un poco de vino tinto. a las que mata sin provocar la menor irritación de la muc osa intestinal y sin ningún peligro para el sujeto». el sobrenombre de «arrojadiablos». Produce un fruto de nombre bárbaro: el cinorrodón. de los actores. ¿No se dice acaso que la zarza ardiente junto a la cual Moisés se entrevistó por primera vez con su dios era un espino blanco. llamada también gavanza. pero su verdadero combate es contra la infección más que cont ra los malos espíritus. Alivia también los catarros nasales. y además se revela en algunos casos como un febrífugo más potente que la quinina. que tomará aún más rápidamente una hermosa tonalidad rojiza si entretan to lo han expuesto al sol». dejar macerar toda una noche. tomar de 4 a 5 tazas diarias de una tisana compuesta del siguiente modo: echar en un litro de agua tibia una cincuentena de gramos de hojas secas. Se dejará enfriar un poco antes de meter en tarros». amargo al principio. y beber tibia azucarando con miel. Se diluye luego en él la pulpa. que se pasa por el tamiz a fin de eliminar la corteza. Está compuesto por una cápsula roja que c ontiene como un plumón — utilizado como picapica por los niños — que rodea el auténtico fruto o aquenio. hacer hervir inmediatamen te al baño maría hasta cons umir el vino. Nos limitaremos pues a recomendarla en aplicaciones externas para aliviar las hemorroides que no sangren. merece doblemente su sobrenombre de árbol de la fiebre puesto que. actúa inmediata y mecánicamente sobre las lombrices. de las úlceras y de las quemaduras». da la rec eta de esta confitura. este plumón «es un vermífugo ideal contra los ascárides lombricoides. en general. recibe el sobrenombre de «rosa perruna» debido a que. algunas tazas de infusión de frutos secos serán excelentes. ya que esta planta contiene alcaloides que pueden ser tóxicos. en la Antigüedad. todo es bueno en el espino blanco: las flores.). el arbusto era considerado como un amulet o.

Igualmente. se necesitan 5 gramos de hojas de fresno secas. Echar a continuación en un barrilito primero el jarabe de azúcar. llamado también hierba de San Roberto. sedante y antiséptica a la vez. En Irlanda se sostiene que. almac enándolas de pie en una bodega que sea fresca. la gastroenteritis y la diabetes. Durante once días. En primer lugar. En este último caso. en el primero. contra el cual sus propiedades ligeramente narcóticas hacen maravillas. En decocción (50 gramos de planta entera seca para un litro de agua). un vaso de vino ant es de cada comida es suficiente para que el remedio produzca todos sus efectos. Los res ultados fueron excelentes. cuya acción depurativa ayudará a la eliminación de las toxinas y. también pasada. que no deja de recor dar a la sidra espumosa. la solución del ácido t ártrico. la gariofílea es también un potente andidiarreico si es tomada en infusión. si la cura de fumaria dura más de una decena de días. 3 gramos de ácido tártrico (de venta en todas las farmacias) y 250 gramos de az úcar cristalizado. Para obt ener 5 litros de este brebaje. FUMARI A: El origen de su nombre es discutido. las hemorragias internas. la bebida de fresno está lista para ser consumida. luego dejándolas durante un buen cuarto de hora. completando el volumen con un poco de agua fresca cada vez que se proceda a esta operación. Pero. se remojan los rizomas durante algunas 53 . GORDOLOBO: Conocido des de Hipócrates. en efecto. FRESNO: Este gran árbol era considerado antiguamente como el enemigo jurado de las serpientes. Disolver también el azúcar en un litro y medio de agua. pero que no tienen ninguna propiedad terapéutica. en beneficio de gran número de soldados. Fue entonces cuando un médico. las cuales. huían de su sombra. GRAMA: Diurética. la tisana debe ser consumida en las veinticuatro horas siguientes. de las que cualquiera puede aprovecharse plenamente gracias a una deliciosa bebida. Es conveniente sin embargo prestar mucha atención a su utilización ya que. acelerará el proceso de curación. se prepara en dos tiempos. un emplast o de hojas reducidas a pasta basta para detener las hemorragias pequeñas. pese a este fétido pelente. Más serias son sus cualidades diuréticas. GARIOFILEA: Los soldados del ejército del Rin. calma las crisis de asma. Echar otro litro y medio de agua hirviendo sobre la achicoria y disolver el ácido tártrico en el medio litro de agua restante. que aún hoy es utilizada para calmar el cat arro bronquial. esta «mala» hierba es de hecho una de las mejores amigas del hombre. y sus colegas le imitaron muy pront o. se deja fermentar la mezcla. y su decocción se revela excelente para el lavado de las úlceras varicosas. La decocción se prepara echando 50 gramos de plantas frescas —o el doble de plantas sec as — en un litro de vino o de agua. que le permiten curar la hepatitis al tiempo que estimulan el apetito y ayudan a enriquecer la composición de la sangre. tanto en la ciudad como en el campo. sus consecuencias se invierten. Este geranio. fuera cual fues e la hora del día. Echar las hojas de fresno en un litro y medio de agua hirviendo y dejar en infusión durante tres horas. pero importa poco el que sea debido al hecho de que los antiguos imaginaban que esta planta nacía de los humos de la tierra o de que su jugo hacía brotar lágrimas de los ojos como el humo. la quinina era rara. Resulta por otra parte aconsejable no contentarse con aplicar las hojas sobre el absceso. hervido con lec he. rec ordando sin duda las tisanas de su pueblo natal. La decocción de euc alipto se prepara haciendo hervir una veintena de gramos de hojas de este árbol durante un minut o en un litro de agua. tuvo la idea de utilizar la raíz de esta pequeña ros ácea. Quince días más tarde. La misma preparación sirve además para hacer cataplasmas que activan la maduración de abscesos y de furúnculos. sino beber también la leche en la cual se han cocido. 6 gramos de levadura de cervez a. y que se fabrica aún en algunas zonas rurales. no s e trata en absoluto de las hermosas flores que deco ran tantos balcones. le deben mucho. Hoy en día se recurre a los antibióticos para cumplir este papel.bacterias. tomando buen cuidado de retirar la espuma que aparecerá por el canillero del barrilito. En el año IV de la República. el geranio Robertianum combate eficazmente las úlceras gástricas. es capaz de c urar la tuberculosis. y los remedios para hacer bajar la fiebre eran por aquel entonces prácticamente todos a base de esta planta. pero fría. en los viejos muros y en los setos. que debía n conquistar Europa al mando de Napoleón Bonapart e. que la ha utilizado durante mucho tiempo para combatir las consecuencias de algunos encuentros amorosos que por aquel ent onces se llamaban púdicamente «la patada de V enus». Pasado este lapso se mete el líquido en botellas que se cierran muy herméticamente. luego la infusión de fresno pasada por el tamiz. Sus flores mac hacadas desprenden un perfume que recuer da en cierto modo el nauseabundo olor que desprenden los chivos a su alrededor. Fumado como cigarrillo. crece en estado silvestre. el gordolobo es una planta de flores amarillas cuyas hojas están cubiertas por un ligero vello blanquecino. las cataplasmas de hojas frescas —esta vez no mac hacadas — ayudan a eliminar la obstrucción de los senos en las madres que dan el pecho a sus hijos. que por otro lado realizan muy bien. GERANIO: No nos equivoquemos. y se convierte en calmante e hipnótica. debido al vigor de su raíz y al amargor que desprende. La decocción de grama. Además de sus propiedades febrífugas. mientras que. y finalmente la levadura de cerveza disuelta en un vaso de agua tibia. La grama ya no es pues utilizada más que como un diurético desinfectant e. por ello. el agua de achicoria. parientes próximos del geranio Robertianum que nos interesa aquí. Esas geraniáceas son de hecho pelargonios. Lo que sí cuenta son sus propiedades. 5 gramos de achicoria silvestre.

nació de las lágrimas derramadas por la hermosa Hele na cuando fue raptada por Paris. Tras haber hecho verificar por varios médicos la eficacia del remedio. y de 20 a 30 gramos de esta preparación en un litro de agua permit en preparar una infusión capaz de calmar las toses y las bronquitis más rebeldes. el cual. el asma o la bronquitis. al de la tifoidea. alivia las hemorragias. En estas condiciones. HISOPO: Tal como lo indica San Juan en su E vangelio. aunque se puede servir de ella para hacer tisanas purgantes muy enérgicas. Se la sigue empleando para calmar los catarros bronquíticos y las toses «abundantes». por su parte. curar la gripe. no habrá comido más que una sopa de pan. con miel por ejemplo. Esta primera agua de remojo. Jean Palaiseul (op. que presentan la inestimable ventaja de permanecer verdes todo el año.800 francos a doña Nouffer. Hacer beber la preparación al paciente. El doctor H. al bacilo de Koch. y se vuelven a sumergir las raíces en un litro y medio de agua. Hoy en día se sigue utilizando por las mismas razones. para atenuar el amargor que persiste pese a estas prec au ciones. Es sin embargo ac onsejable aromatizarla. una curandera suiza. sus hojas. por la receta siguiente. Se prepara haciendo macerar. así como la obstrucción mamaria de las madres lactantes. pero asociado con el éter en vez de c on la tila. Para obtener este último. las vías urinarias y el aparat o respiratorio. es. esto cada día. «Una vez más. y es completamente adecuada para las mujeres que sufren ausencia de menstruaciones o reglas dolorosas. la senecionina. HIEDRA: El profes or Binet estima que posee «sobre el organismo humano un temible poder de destrucción de los glóbulos rojos ». muy amarga.) las recomienda igualmente para hacer desaparecer los callos. Dioscórides y Galeno. Hipócrates. Leclerc precisa sin embargo «que hay que administrarla con una cierta prudencia.horas. sobre todo a los sujetos cuyo sistema nervioso es particularmente impresionable». la víspe ra. rociándolas con la infusión precedente. Excelente remedio contra las afecciones pulmonares.» Para eliminar la migraña. los análisis modernos han mostrado que el empirismo había visto certeramente que el aceit e esencial extraído de la lavanda es un poderoso antiséptico (en dosis ínfimas —de 0. que es excelente para ex pulsar la solitaria: «Tomar 12 gramos de polvo de raíz de helecho macho y disolverlos en 190 gramos de agua de tila. HIERBA CANA: Esta planta es un notable regulador de la circulación sanguínea. Fue una sabia decisión. estimula la acción del hígado y de los riñones. así como al estreptococo y al neumococo). Aplicada en cataplasma tras haber sido cocida. cit. Los cazadores mediterráneos machacaban sus hojas para dar unos toques a sus perros mordidos por una s erpiente. Pasar por una tela fina apretando muy fuerte para exprimir todos los jugos. El vino de helenio. escribe. según la leyenda. Administrarle dos horas más tarde un purgante». En cambio. ayudar a las digestiones difíciles. tanto en in fusión (5 gramos aproximadamente para una taza de agua) como en jarabe. constituyen excelentes emplastos para fundir la celulitis y calmar los dolores reumáticos. «Tras un baño caliente prolongado. Es la raíz de esta gran flor amarilla la que se utiliza. LAVANDA: Siempre ha sido utilizada como antiséptico. HELECHO MACHO: Luis XV I pagó 1. excepto una vaga semejanza. se sacan del agua para aplastarlos ligeramente. aplicar una hoja previamente remojada durant e dos o tres horas en jugo de limón o macerada de uno a dos d ías en vinagre. cit. 80 gramos de raíces trituradas en un litro de buen vino tinto. pues. Ya no queda más que dejar reposar la decocción y pasarla antes de bebería tibia. es utilizada como expectorant e para liberar los bronquios. una vez ablandados.. Hoy en día. la estimaban principalmente por su bienhechora acción sobre el útero. luego.}. más médicos que poetas. fue al extremo de una rama de hisopo que el soldado tendió a Jesucristo la esponja empapada en vinagre. los soldados romanos utilizaban su aceite para desinfectar sus heridas. al mismo tiempo que un notable neut ralizador del veneno. ya que la hierba cana contiene un alcaloide. En cuanto a la decocción (10 gramos en 100 gramos de agua). ali via las pequeñas enfermedades estrictamente femeninas. 2% — mata al bacilo de la dift eria.5 a 0. recubrir con un vendaje. es desechada. Conviene sin embargo no abusar de ella. esta planta. aproximadamente. el rey encargó a su ministro Turgot hacerlo divulgar por entre el pueblo. las matronas frotaban con ella la cab eza de sus hijos para despiojarlos. durant e mucho tiempo ha sido el medicament o específico de la tisis. picar en un mortero diez buenos puñados de plantas frescas.. Tres o cuatro t azas diarias de una cocción realizada con 50 gramos de plantas frescas o sec as por litro de agua pueden poner fin a todos estos males. preferible reservarla a un uso externo. tomar tres o cuatro tazas diarias de una infusión obtenida con aproxima damente 5 gramos de flores secas para 54 . Conser var en una botella bien tapada. durant e ocho días. HELENIO: Esta planta. no tiene sin embargo ningún punto en común con la precedente. Añadir el azúcar y hac er cocer hasta obtener la consistencia des eada. tomada en infusió n. luego hacer hervir el líquido así obtenido. Dejar luego macerar durante media jornada en un recipient e cubierto. puesto que aún hoy en día se utiliza el extracto de helecho macho. una vez trituradas. que puede ser peligroso. que se lleva a ebullición durant e una veintena de minutos.» HIEDRA TERRESTRE: Llamada c omúnment e así debido a sus largos tallos rampantes. hasta que el callo esté listo para des prenderse en un baño caliente. escribe Jean Palaiseul (op. una vez secada y triturada. para expulsar a los huéspedes indeseados.

aplicar la m aceración siguiente: Hacer macerar durante quinc e días 100 gramos de flores secas en medio litro de alcohol de 30°. Algunas flores en infusión en esta mac eración permiten obtener un calmante pectoral muy eficaz que permite también curar. Por otro lado. así como la malva mayor puede alcanzar hasta 50 cent ímetros de altura. que deben ser aplicadas relativamente calientes. ésta ha tomado el 55 . escoltados por un perro negro. fermenta y produce ácido cianhídric o. Desde el punto de vista estrictamente médico. Necesita un clima más cálido. para intentar inmediat ament e insuflarle la vida y hacer de ella un homúnculo capaz de realizar todos sus deseos. En infusión (15 gramos de flores secas por litro de agua) cura las bronquitis y calma las inflamaciones de las vías urinarias. por supuesto. ésta es la mejor forma de asegurarse una noche tranquila. se embadurnaban las manos con un ungüento a base de ella a fin de no mostrar inmediatamente más que quemaduras ligeras. Mal conservada. En decocción (30 gramos de hojas secas por litro de agua). MANDRÁGORA: Es la raíz de los alquimistas. que significa miel. que la recomiendan. y puesto que hay que separar la realidad de la imaginación. y no hacerlo más que a medida de las necesidades. En cambio. en cambio. lo mejor es que uno mismo machaque las semillas pa ra obtener esta harina. por lo que la elección no es de hecho más que una cuestión de gusto. y se comprende a raíz de ello todas las malinterpret aciones que su apariencia ha podido inspirar. pero no quemando. algunas dermatosis y las griet as. Los pintores. engendrada por el semen de los ajusticiados. si bien existe realmente. en maceración (de 15 a 20 gramos en un litro de agua fría). A notar por otra parte que en algunos países nórdicos se tapan las orejas con conos de lúpulo y que. En dosis más fuerte. LÚPULO: Antiguamente a la cervez a no se le incorporaba lúpulo. En realidad. dicen. apenas posee ninguna cualidad. Se puede preparar de diversas formas sin jamás quitarle ninguna de sus propiedades.. que caen en racimos a lo largo de su alto tallo. MELILOTO: S u nombre proviene del griego meli. y capaz de calmar los ardores amorosos excesivos. es que su voluminosa raíz adopta vagamente la forma de un s er humano. Vino: hacer macerar durant e una semana 50 gramos de plantas secas en un litro de vino blanco o tinto. la menor no crece más que tendida sobre el suelo. Cont ra los abscesos. Al cabo de este tiempo. antes de prestarse a la prueba del fuego. y si hoy en día aún se utiliza es para suavizar males más corrientes. ya no nos hallamos en esas circuns tancias. MALVAVIS CO: Muy curiosamente. Los brujos acudían a recolectarla en las noches sin luna. son indic ad as para curar las bronquitis y los dolores musculares. removiendo bastant e a menudo. se halla en abundancia al borde de los caminos. Su infusión (50 gramos de flores secas para un litro de agua) calma la excitación nerviosa y ay uda a encontrar el sueño. Pero son las cataplasmas realizadas a partir de la harina que se extrae de ella las que son más conocidas. Jarabe: 3 gramos de extracto de marrubio para 200 gramos de azúcar. en gargarismos o en baños bucales. contra todas las afecciones de las vías digestivas y urinarias e incluso contra la blenorragia. depurativo. a los enfermos afectados por debilidad cardíaca que a los que son víctimas de un acceso de paludismo. y hoy en día esta bebida refrescante se ha convertido en un brebaje saluda ble. hacer baja r la fiebre y calmar el nerviosismo. Infusión: 30 gramos de plantas enteras secas para un litro de agua. ayuda igualmente a encontrar el sueño. excepto una acción vagamente narcótica y analgésica. Las cataplasmas. era muy utilizada en la E dad Media por aquellos que debían sufrir el «juicio de Dios » y que. Para las contusiones. MARRUBIO BLANCO: Esta planta. al mismo tiempo que activa el trabajo de los riñones y desinfecta las vías urinarias. Ello es debido al aprecio que tienen las abejas hacia sus flores blancas o de color amarillo vivo. las úlceras. filtrar a una bot ella bien tapada. MELISA: Si el nombre de la planta anterior tenía una raíz griega que significaba miel.. LINO: Los hombres del neolítico lo utilizaban ya para tejer sus telas. no entra en absoluto en el famoso pastel de miel que hac e las delicias de los niños al mismo tiempo que calma su tos. Afort unadamente. la mandragora. que provoca erupciones cutáneas. pero. no crece en nuestras latitudes. utilizar una maceración obtenida echando en agua caliente la raíz triturada. Azucarar ligeramente. irrit aciones de la piel y de las mucosas. A condición. proporciona un gargarismo excelente contra la amigdalitis y una loción que hace desaparecer las pequeñas ir ritaciones de la piel. Lo que sí es cierto. Pero las cosas han ido cambiando. que sirve tanto para los bronquíticos como para los asmáticos. Es su semilla lo que interesa a los fitoterapeutas. diurético. en los pedregales y en los terrenos baldíos. la que crec ía al pie de las horcas. por s u parte. los males de la garganta y las aftas.una taza de agua. que daba a sus telas un agradable brillo. insuficientes para establecer su culpa bilidad. furúnculos. MALVA (MAYOR Y MENOR): Las hojas de esta planta bisanua recuerdan las de la hiedra. El lúpulo puede ser preparado en infusión (20 gramos de planta sec a por un litro de agua) para devolver el apetito a aquellos que lo han perdido. los esguinces. de no abus ar de ella. apreciaban su aceite. a las mujeres que sufren reglas dolorosas que a los hepáticos.

Santa Hildegarda la juzgaba c apaz de curar las parálisis benignas. sobre todo. atenúa los vértigos y los espasmos cardíacos. Un sabio suizo. aplicada en compresa sobre las herpes y las placas de eccema. Pero se puede fabric ar también un vino de melisa haciendo hervir durante un cuarto de hora 200 gramos de hojas en un litro de vino blanco suave. si se la denomina así. es trepadora. si hay que creer a Plinio.suyo del griego melissa. De hecho. los clavos en su triple pistilo. igualmente t repadora. Colocarlo todo a reducir al baño maría hasta obtener la consistencia deseada. Para obt ener el mayor provecho de todas sus propieda des. MUÉRDAGO: Contrariamente a la leyenda. 2 gramos de esencia de pino. 2 kilos de agujas. preparar una decocción haciendo hervir en 15 litros de agua y durante dos horas. Sus propiedades son esencialmente calmantes. primas de la fres era. OLMO: Se emplea la segunda c orteza de las ramas jóvenes para confeccionar una decocción (100 gramos de corteza seca por un litro de agua) que. La decocción de raíces secas y trituradas (15 gramos para un litro de agua) ayuda. Ambas se hallan pues muy próximas. puede vers e en su corola la corona de espinas. a despejar las vías respiratorias. bautizada anserina. que encuentran allí la alegría de respirar libremente. Añadir esta decocción al agua del baño. Filtrar y beber ant es de cada comida. 56 . esta infusión calma igualmente la inflamación de los párpados. Pero todas proporcionan un rizoma que se recolecta al final del verano y que sirve para fabricar una decocción (30 gramos de raíces trituradas en un litro de agua) excelent e contra la diarrea. PULMONARIA: Este calificativo le viene del aspecto de sus hojas. se puede retener el que sus hojas frescas machacadas ayudan a las heridas pequeñas a cicatrizar muy rápida ment e. Tomado a pequeñas dosis. 4 gramos de esencia de eucalipto. a l os que haría reventar. mientras que los principios activos calmarán los dolores reumáticos y curarán las enfermedades de la piel. Cont ra la gripe o la bronquitis. el látigo en los pequeños zarcillos que surgen de su tallo. crece como ella en las viejas paredes. Rudolf Steiner. POTENTILLAS: Son tres hermanas. La primera. pero no pica. antes de acostarse. dejar macerar de nuevo durante seis horas. nerviosas o simplemente afectadas por el insomnio hallarán alivio bebiendo. las lanzas romanas en sus puntiagudas hojas y. final mente. Se puede también confeccionar un jarabe que tendrá el mérito de s uavizar la gargant a al tiempo que c alma la tos: hacer macerar durante media hora 50 gramos de brotes de pino en el mismo peso de alcohol de 60°. de pinas y de ramitas de pino trituradas. tomar una infusión de 20 gramos de flores para un litro de agua. Las preparaciones a base de pino son pues particularment e recomendadas a todos aquellos que sufren de los bronquios o de los pulmones. PIE DE GATO: Crec e en los pastos alpinos y florec e en mayo. es debido a que su flor se parece —simbólicamente. Con un poco de imaginación. todo ello diluido en 150 gramos de alcohol de 90°. esta planta ha sido considerada como una panacea. Para el baño. levanta diríamos que penosamente sus 40 centímetros de altura en medio de los prados. diuréticas. filtrar y añadir un peso equivalente de azúcar en polvo. Su infusión (30 gramos de planta fresca para un litro de agua) favor ece la diuresis y permite pues curar la litiasis al tiempo que calma los cólicos nefríticos que la acompañan. PASIONARI A: Es originaria de las regiones cálidas de Améri ca y. Para facilitar la eliminación de la orina. y cuya composición hemos dado más arriba. las hace desaparecer. Sin ir tan lejos. el muérdago no crec e en los robles. el martillo en sus estambres. Es exacto en cambio que esta planta posee virtudes antiespasmódicas. se entiende — a todos los instrumentos de la Pasión de Cristo. en efecto. Una infusión de sus flores secas (una pulgarada para una taza de agua) descongestiona la vesíc ula biliar. 2 gramos de esencia de t omillo. En cuanto a la tercera. el cuclillo de color amarillo dorado que anuncia el regreso de los buenos días. Una infusión concentrada de sus hojas (100 gramos de hojas frescas o secas para un litro d e agua durante un cuarto de hora) detiene las diarreas. echar esta preparación en un litro de agua hirviendo. ovaladas y ligeramente puntiagudas. laxantes y. tormentilla. PLANTAINA: Alimenta a los pájaros y cura al hombre de más de veinte enferme dades. Desde la más remot a Antigüedad. puesto que muy recientes investigacio nes han demostrado que constituye un excelente remedio contra la hipertensión y la arteriesclerosis. posee como su nombre indica cinco hojas. PINO SILVESTRE: Es bien sabido lo conveniente que es el aire de las pinedas y de los abet ales para los asmáticos. PRIMAV ERA: Es la mensajera de la primavera. cuya acción será reforzada por inhalaciones de la siguiente mezcla: 1 gramo de esencia de lavanda. ha puesto incluso a punto una terapéutica contra el cáncer en la que el muérdago es un elemento esencial. hacer macerar 50 gramos de hojas de muérdago finamente cortadas en un litro de vino blanco seco. expectorant es. que se traduce por «abeja». La segunda. se utilizará una infusión de brotes (50 gramos aproximadamente para un litro de agua). por su parte. cuyos vapores liberarán las vías res piratorias. Lo cual no es sorprendente. una taza grande de agua en la cual se habrá hec ho infusionar durante un cuarto de hora 5 gramos de hojas secas. PARI ETARI A: Se parece a la ortiga. y las personas ansiosas. Parece que fue demasiado optimista. quinquefolio. sino sobre los manzanos y los álamos. la melisa es famosa s obre todo por el agua que lleva su nombre. Aplicada en compre sas.

. vinieron a confirmar esta observación completamente empírica. Jean P alaiseul. Dádselo a beber al enfermo tan pronto como lo pueda tomar. Filtrar y beber un vaso de licor antes de cada comida. Así. está usted salvado. la celulitis.. filtrar y añadir 300 gramos de azúcar. aunque esto es mucho menos frecuent e en nuestras latitudes —.. Los sostenedores de la teoría de los idénticos llegaron pues a la conclusión de que estaba destinada a tratar la tuberculosis y las afecciones similares. REGALI Z: Los escitas. Recientes investigaciones. Pero s u cortez a permite también preparar un delicioso vino aperitivo y reconstituyente aconsejable para las personas que sufren de falta de apetito. le debían. esta raíz. Cont ra la gripe. Sea como sea. pues. hacedle meter en su cama y cubridlo bien para hac erle sudar. estos temibles caballeros de las estepas que at errorizaron a las poblaciones establecidas a las orillas del Mediterráneo. en cuyo provec ho puede realizar su doble acción. liadlo bien y remojadlo por espacio de veinticuatro horas en dos pintas —aproximadamente dos litros — de buen vino blanco. una infusión de sus flores (un pellizco por taza) será siempre bienvenida. lo cual la hace preciosa en todas las afecciones del riñón o de la vejiga. «B asta» entonces con hacer una incisión en la mordedura de modo que brote la sangre. Esta curiosa propiedad de una plant a que pasaba por maldita fue descubierta por los campesinos. Para aprovecharla plenamente. tomad estas cenizas y tamizadlas. que estima las dosis un poco fuert es. de una hidropesía tan rebelde que ningún remedio de la época había conseguido terminar con ella. Sobre todo teniendo en cuent a que esta planta es también diurética. Añadir un litro de vino de oporto o del rosellón y dejar macerar de nuevo durante una quincena de días. en 1853. REINA DE LOS PRADOS: Si alguien les dice que esta gran flor que. las preparaciones hechas a base de ella no atacan las mucosas gástricas. que pusieron en evidencia la presencia de esparteína en esta planta.. contra los estados febriles. Vincent d'Auffray (op. RETAMA: Si es usted mordido por una víbora —o por una c obra. Para terminar con las retenciones de agua. y hacer disolver en la alcoholat ura el doble de su peso en azúcar. emponzoñado por la carne cruda. proporciona la preciosa quinina. cit. removiendo. La receta que esta conocida curandera nos ha legado es la siguiente: «Tomad un haz de ret ama verde y hacedla arder en un lugar limpio donde no hay a más que las propias cenizas de la ret ama.) recomienda además el siguiente jarabe: «Hac er hervir dos litros de agua. y ha sido atacado por la serpiente en las proximidades de una mata de retama. No s e equivocaron mucho. esto les podrá pa recer que carece de importancia. en el siglo XV II. estarán ustedes en s u derecho de pensar que. la muy célebre Madame Fouquet consiguió. metedlas en un paño. puesto que ha quedado evidenciado que hace maravillas contra los abscesos del pulmón cuando se la toma en infusión (50 gramos de hojas frescas para un litro de agua) a razón de varias tazas al día. pasar exprimiendo. domina la pradera. Pero la retama no es tan sólo un antiveneno.llenas de agujeros. el ácido acetilsalicílico. Tras enfriarlos a aproximadament e 90°. gracias a ella. «ahumada» entre su silla y el lomo del caballo. Este jarabe debe ser tomado a razón de 100 a 200 gramos diarios». estamos exagerando. para que el efecto del veneno quede neutralizado. Cl aro que siempre es más prudente acudir a continuación a consultar al médico para hacerse administrar una buena dosis de suero. 57 . Es también tónica para el corazón. de la que se alimentaban en el transcurso de sus incursiones. la uremia y la arteriosclerosis. no habrán adelantado mucho. Hoy en día. Con el ligero «detalle» de que. que habían constatado que sus ovejas eran mucho menos s ensibles al veneno de los reptiles cuando habían ramoneado retama. no lo habrá bebido tres veces que ya estará curado». las indicaciones medicinales de la reina de los prados se hacen evidentes. pretende la leyenda. y luego aplicar sobre la herida un emplasto de tallos machacados del arbusto. Sin duda es más exacto pensar que la utilizaban para purificar su aliento. el poder permanecer días enteros en sus sillas de montar sin beber ni comer. desde lo alto de s u metro y medio de altura. como un pulmón enfermo. esta planta. contiene salicilato de metilo. contra algunas neuralgias. Y si les precisa además que partiendo de este ácido el médico estrasburgués Charles-Frédéric Gerhardt descubrió. Sin embargo. los reumatismos. recomienda hacer una infusión en frío de 60 gramos de cenizas de retama durante cuarenta y ocho horas en un litro de vino blanco y administrar tan sólo de 60 a 90 gramos por día ant es de las comidas. Hacer macerar 15 gramos de corteza a troz os en 80 gramos de aguardiente durante treinta y seis horas. echar encima 250 gramos de remates floridos y dejar en contacto durante doce horas en un recipiente tapado. as í como de astenia intelectual o física. Si les añade que la oxidación del aldehido salicílico —presente en esta flor— da el ácido salic ílico. rompec orazones de moda y accesoriamente vencedor en Font enoy. curar al mariscal de Saxe. esta vez. que no ha podido ser aclimatada a E uropa. contrariamente a la aspirina. ¡aspirina! A partir de ahí. posee un efecto saludable sobre los bronquios. pulve rizar 300 gramos de raíz seca y hacer macerar en un litro de agua. y poderosamente diurética. QUINQUI NA: Originaria de Améric a latina. este ácido acetílsalicílic o es algo que utilizan ustedes a menudo —y a veces incluso abusan de él — bajo el nombre de. que hace las delicias de los niños y que aromatiza agradablemente otras preparaciones fítoterapéuticas muy amargas.

de depresión nerviosa. Los médicos árabes la recomendaban c ontra la lepra. tomaréis una taza de este té durante toda la duración de vuestra cura primaveral. puede darle a una mujer la impresión de que está esperando un niño. lo cual. como para curar las migrañas y los calambres. en decocción. Su raíz tiene la propiedad de asimilar el hierro del suelo. es su corteza la que se utiliza. las nefritis. SAPONARIA: Esta «hierba jabón» lo limpia todo. En infusión (de 30 a 40 gramos para un litro de agua). para tratar las inflamaciones de la muc osa gastroin testinal y las diarreas. lo cual es de agradecer. pasar exprimiendo a través de un paño». sobre todo para la preparación de un vino tónico y reconstituyente cuya receta es la siguiente: Tomar 200 gramos de raíces secas trituradas. Los frutos. cit. VALERI ANA: Es un poderoso calmante que es adecuado tanto en los casos de histeria. provocar la expulsión del feto. La corteza. Queda el hecho de que sus hojas. lo que no impide de ningún modo el que se puedan utilizar indiferent emente las unas y las otras.» Las flores. de 60 a 80 gramos de raíz de ruibarbo t riturada. TUSÍLAGO: Es una planta extraña. (50 gramos de plantas secas para un litro de agua). curan las bronquitis crónicas. puesto que sus propiedades son idénticas. los resfriados y la sinusitis. Resulta pues muy utilizada. not able contra las anginas. para que sean eficaces. como se hace con el tabaco. y más aún sus raíc es. la artritis y los reumatismos crónicos. es utilizado principalmente c omo vermífugo. la retención de agua. ROMAZA: Se trat a de un fortificante. naturalmente. Hacer hervir al cabo de veinticuatro horas hasta la reducción de un tercio aproximadamente. en primer lugar. que una vez secas proporcionan en infusión un remedio contra la gripe y las fiebres infantiles. sirve. que hacen de ella un remedio contra los reumatismos y las enfermedades de l a piel tales como el acné. los romanos trenzaban con él coronas para honrar a los generales vencedores. Beber por las mañanas en ayunas una infusión de flores (5 gramos aproximadamente para una t aza de agua). escribía el siglo pasado. Se vuelve purgante cuando se aumenta la cantidad. un poco de regaliz y de enebro. diuréticas y depurativas. que permiten fabri car un «té» caro al abate Kneipp. de palpitaciones y de angustias. de la que se extrae una decocción excelente en caso de hidropesía. a cuya sombra medra.. de dolores de cabeza. TILO: Conocemos ya las propiedades de la albura del tilo. de recolectarlas antes de que se hayan abierto completament e. y San Luis se instala a su sombra para impartir justicia. Se prepara en infusión utilizando 25 gramos de hojas o de raíc es secas para un litro de agua. y hacerlo macerar todo en 2 litros de vino tinto azucarado.Las flores de la retama pueden servir también para preparar una tisana excelente cont ra la celulitis. La infusión se hace a razón de 25 gramos de flores secas por cada litro de agua. cortadlas a trozos pequeños. luego conservar en un frasco bien tapado. Hoy en día se han encontrado otros remedios mejores. TANACETO: De la misma familia que el ajenjo. y no conviene hac erlo más que con prudencia. o administrar en lavativa (30 gramos de flores en infusión en un litro de agua hirviendo salada). fijarlo y transformarlo en hierro orgánico. cuyas propiedades laxantes son conocidas desde la edad de las cavernas. En medicina. SAÚCO: He aquí otro arbusto del que todas sus partes. desde la ropa hasta el organismo. RUI BARBO: Todo el mundo conoce las deliciosas compotas que se hacen con sus venillas. las flores. SALICARI A: Son los sauces. RUDA: Las hermosas romanas la utilizaban —no siempre con éxito— como abortivo. proporcionan un gargarismo desinfectant e. los frutos e incluso la corteza. Es pues desacon sejable para las mujeres encintas. hagamos nota r que en infusión da excelentes resultados en los casos de amenorrea. de epilepsia. des pués. Filtrar. poseen propiedades depurativas y diuréticas innegables. Astringente y hemostática. Sin embargo hay que tomar la precaución. en cambio. finalmente. esta bebida es tónica. puesto que las hojas en sí son tóxicas. las hojas.) da la recet a: «Hac er macerar durante cuarenta y ocho horas en un litro de buen vino tinto o blanco. quienes le han dado su nombre. si se desean evitar algunos desarreglos. Se cita menos a menudo. del que Jean P alaiseul (op. Tomada a pequeñas dosis. de 10 a 15 gramos de raíz de genciana. Todas las maña nas. Este simple té depurativo limpia la máquina del cuerpo humano de una forma excelente. y hacedlas hervir durante aproximadamente diez minutos. Frescas o secas. ya sea para preparar infusiones (100 gramos para un litro de 58 . que es un derivado de la palabra celta deru. En decocción (las proporciones son idénticas). ROBLE: Los druidas le deben su nombre.. una hora antes de vuestro desayuno. Una vez indicada esta precaución esencial. a veces. es decir cuando las reglas son raras o inexistentes. el vino de ruibarbo. Las hojas a continuación. Luego se ha confirmado que esta hierba produc e una congestión sanguínea y una estimulación de las fibras musculares del útero que pueden. pueden ser utilizados. de 8 a 10 gramos de raíz de angélica. es el rizoma lo que se utiliza. debido a su fuerte contenido en tanino que lo convierte en un notable astringente. permit en preparar infusiones cal mantes particularmente recomendadas en casos de insomnios. De hecho. «Tomad de seis a ocho hojas de saúco. pero sus flores poseen cualidades que tampoco s on de despreciar. de convulsiones. cuyas flores se abren antes de que hay an aparecido las hojas.

y para las madres lactantes. tras haberle cosido los labios para impedirle gritar. Regresó con las bridas s ueltas a su castillo de Csejthe. inmensamente rico. La hermosa condesa tenía pánico a envejecer. durante muc ho tiempo se ha creído que esta plant a. su anfitriona anunciaba que había muerto súbitamente durant e la noche. ella había empezado a engañarle. Desde hacía ya mucho tiempo utilizaba todos los elixires y todas las pomadas que le preparaban con gran secreto médicos y alquimistas. Sin embargo. la encuentran deliciosa. Y esto duró diez años. utilizada por los druidas para perfumar el agua con la cual lavaban s us altares. Todo aquello debería haberla tranquilizado. a las que aumenta las secreciones lácteas. estaba todavía en lo más esplendoroso de su belleza. emparentada con los Habsburgo de Austria. lacerando su carne hasta que la sangre empezaba a fluir y. ni los cabellos ni los ojos de porcelana. si te lo pidiera con insistencia. Ayudada por Dorko. Y SIEMPRE LA BELLEZA —Dime. al mismo tiempo diuréticas y desinfectantes. Filtrar y c onservar en una botella bien tapada. hacen de ella un excelente auxiliar de los tratamientos químicos de estas enfermedades. y entonces notarás mucho más que yo la ausencia de los hombres. trababa conocimient o con la virgen de hierro. su nodriza. Descendiente de una de las más antiguas familias de Hungría.agua). en el lenguaje de los fitoterapeutas. hasta la llegada al castillo de liona Harczy. cuando se encerraba en ella a una mujer. y ésta hace honor a s u nombre. 5 ó 6 gramos de violetas secas en un litro de agua hacen más para curar los resfriados y las bronquitis que muchos otros remedios complicados. Cont ra los lumbagos y las ciáticas. rechazó a su atractivo amante y corrió a refugiarse en una habitación extraña. matar en las más horribles condiciones a más de novecient as jóvenes. la aterró. De hecho. curaba las enfermedades venéreas y. además. Hoy en día. Irguiendo penos ament e su arqueada espalda. para terminar luego accediendo a condición de que se desarrollara de la manera más sencilla. una joven cant ante vie nesa de dieciséis años. La réplica de la vieja mujer la hizo penetrar en la locura. que cabalgaba cerca de ella. Pero esta virgen de hierro estaba hueca y. primo. La noche de su llegada. Tras los primeros días. Muy pronto. y de Jo liona. Con un gesto. Es demasiado fea y vieja. — ¡Por supuesto que no! —respondió el agraciado caballero—. VULNERARIA: Una planta vulneraria. una impresionan te y siniestra fort aleza erigida sobre un espolón rocoso de los Cárpatos. ya que la vieja mujer la oyó. ya sea para confeccionar decocciones que se añaden al agua del baño. Tomar un vaso de vino ant es de cada comida. inventó los más abominables instrumentos de tortura. porque un día tú también serás como yo. cubierta de espejos. La desaparición de una joven de la buena sociedad pasó menos desapercibida que la de las pequeñas campesinas. iba a llenar la bañera donde aguardaba Erzsebet h. y ordenaba que se celebraran unos magníficos funerales. que al principio se había negado a celebrar el servicio fúnebre. condesa. un enano monstruoso. completamente desnuda. Ni que me fuera en ello la cabez a. Respuesta que no podía ser más funesta. obligaban a las desgraciadas a debatirse para que se hirieran con los hierros. con un estallido de risa. largos puñales entraban en movimiento. sin embargo. Allí. ZARZAP ARRILLA: Los «Pitufos». sea la base de unas tisanas expectorantes particularmente eficaces. la blenorragia y la sífilis. Pero permit e también preparar un vino recomendado para las mujeres que tienen problemas menstruales. pero sus cualidades. estos encantadores personajillos de historieta. que había hecho instalar hac ía unos meses. hizo. no dejaba de 59 . Hacer mac erar 50 gramos de flores secas en un litro de vino blanco seco. El pastor Ponikenus. espió durante varias horas las acechanzas de la edad sobre su magnífico cuerpo. delicadamente perfumada. Desde hacía tiempo. El segundo invento de la condesa maldit a era una especie de autómata que tenía la apariencia de una mujer joven. Para recoger su sangre. y se revela particularmente benéfica para las mujeres encintas. entre los cuales. en una decena de años. A la mañana siguiente. a las que tonifica el útero. originaria de México y pariente próxima de la enredadera picante de Europa. Eso no es en absoluto cierto. y luego hacía izar la jaula hasta el techo. Erzsebeth la había invitado a Csejthe a fin de que pudiera reposar su voz en el aire puro de las montañas. Tras lo cual Jo liona y Dorko. miró fijamente a Erzsebeth Bathory a los ojos y le lanzó: —No te burles. La joven. siguiendo un canal practicado en el suelo. es una planta que ayuda a la cicatrización de las heridas. cinco años mayor que ella y. una jaula erizada de púas. principalmente con Ladislas Bende. se había casado hacía algunos años con Ferenc Nadasky. permite realizar cataplasmas que calman muy rápidamente el dolor. en particular. Encerraba allí a sus víctimas. era una auténtica ducha de sangre lo que caía sobre su dueña. completamente desnudas. armados con un largo atizador calentado al rojo. VERBENA: Era la hierba mágica por excelencia. tenía el convencimiento de que la sangre fresca de alguna joven virgen sería sin duda mucho más eficaz. se consume en infusión. Nada faltaba en él. VIOLETA: A los habitantes de la ciudad les cuesta imaginar que esta hermosa florecilla. ¿harías el amor con la persona que hay aquí? —preguntó Erzsebeth.

125 gramos de agua sin par {ver más abajo). 5 gramos de esencia de lavanda. as í como de una decena de otros servidores. 2.» Esta agua se recolecciona en la primavera. pese a la falta de alimentos. 30 gramos de tintura de ámbar y 500 gramos de agua de Colonia. Iba a s obrevivir todavía tres años. se obtiene mezclando. CHAMP ÚS: —Antica spa: Hacer macerar un buen pellizco de saponaria en medio litro de infusión de capuchinas. sensiblemente. Dejar macerar una s emana y filtrar. donde permanecía encerrada la condesa. los albañiles emparedaron todas las salidas de Csejthe. para eliminar su olor: hacer macerar 500 gramos de cola de caballo en medio litro de alcohol de 60° durante quince días. simplemente. cirujano de los ejércitos de Napoleón. Decidió intervenir y ordenó la entrada de la policía en el castillo. escribía el doctor Percy. descubría en él los instrumentos de tortura puestos a punto por E rzsebeth. incorporando al mismo tiempo el cont enido de un vaso de licor de ron. comenzando en nuestros departamentos del Rin y hasta los c onfines de Rusia. que contienen todos los principios vitales capaces de preservar la belleza y de impedir. Dejar macerar una semana y filtrar. puesto que estamos con las aguas. 5 gramos de esencia de romero. cilantro. desinfectándola al mismo tiempo. Añadir en seguida a este líquido miel (muy poca). Este último tenía ya sus dudas. Añadir al conjunto 150 gramos de agua de melis a y 100 gramos de alcohólat e de romero. AGUA DE SMITH: También desinfectante. por supuesto. De ac uerdo. nuez moscada en polvo y una vaina de vainilla. la savia de abedul. Fueron condenados a muert e y. que la piel envejezca. Hacer una primera mezcla de agua de rosas y agua de azahar. Expuso sus temores a György Thurz o. «En todo el nort e de Europa. he aquí una. luego filtrar. antes de que las primeras hojas hayan tenido tiempo de agotar la savia que s ube. AGUA SIN PAR: También limpia la piel en profundidad. en un litro de alcohol de 90°. raramente le resisten. Y. removiendo el frasco de tanto en tanto. el agua de abedul es la esperanza. 30 gramos de alcoholato de clavo. el mismo día de s u ejecución. algunos clavos. no resulta muy fácil. 60 . en todo caso. Se fabrica mezclando 10 gramos de esencia de bergamota con 10 gramos de esencia de limón. ordenó el arresto de Dorko y de Jo liona. la más nat ural que se pueda encontrar tras la de los manantiales. AGUA DE MI EL: Esta agua muy suave —c omo la miel— es particularmente conveniente para limpiar las pieles sensibles y los párpados. que no tardaron en confesar las horribles cosas de las que habían sido cómplices. 5 gramos de esencia de az ahar. la felicidad y la panacea de los habitant es. ricos y pobres. las mismas propie dades. excelente para limitar la transpiración de los pies y. de Colonia o de miel. en la medida de lo posible. en su savia.. al mismo tiempo que agradablement e perfumada. El 2 de enero de 1611. AGUA DE COLONI A: Es sin duda la más célebre de las aguas de belleza.5 gramos de canela y 1 litro de al cohol de 90°. cortezas de limón ralladas. señores y siervos. 35 gramos de alcoholato de jazmín. Mezclar 65 gramos de agua de miel {ver más arriba). pero se puede reemplazar por una decocción de hojas de abedul secas (50 gramos para un litro de agua) que tiene. 4 gramos de es encia de cidra.pensar que. grandes y pequeños. etc. sobre todo hoy en día. Inmediat amente. el día de su llegada. AGUA DE RAMILLETE: Esta agua de belleza delicadamente perfumada limpia la piel en profundidad. Las enfermedades de la piel. conseguirla. el acné rosác eo. Más «fuerte» es esta preparación. He aquí algunas recet as de champús y lociones capilares que podrán realizar muy económic ament e en su casa y de las que pue den estar seguros de que son ent erament e naturales. 10 gramos de esencia de s idra. Tras la piel. las espinillas. Puede ser fabricada fácilmente en casa mezclando 5 gramos de esencia de limón. de clavo y granos de an ís. Las proporciones en las cuales conviene mezclar estos distintos ingredient es son variables y dependen del gusto de cada uno. ¿De qué modo consiguió resistir? Nadie lo sabe. Éste es principalmente el caso de todas las aguas de Smith. AGUA DE BOTOT: Esta agua dentífrica se obtiene haciendo macerar en alcohol de 60° caliente algunos gramos de canela. —Cabellos secos: Echar algunas got as de aceite de oliva sobre una yema de huevo y remover como para hacer una mayonesa. 60 gramos de esencia de lavanda. Lo que Erzsebeth Bathory había pedido a la sangre humana hubiera hecho mucho mejor buscándolo en la de las plantas. pero exige una preparación minuciosa. en sus jugos. Aromatizar tras el filtrado con algunas gotas de esencia de menta. 4 gramos de esencia de bergamota y 100 gramos de alcoholato de romero en un litro de alcohol de 90°. 30 gramos de alcoholato de lirio y veinte gotas de esencia de azahar. Es.. pese a la soledad. gran paladín de la alta Hungría. la cantante no parec ía en abs oluto enferma. los herpes. los cabellos.. debido a lo complejo de los ingredientes que la componen.

Filtrar y utilizar tibio. la propia cebolla es un bulbo. BULBO: Se le llama más comúnmente la «cebolla» y. PEQUEÑO LÉXI CO BOTÁNI CO BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas que es. de flores y de semillas frescas de capuchina. El baño ahora. resulta muy difícil hacer como ella.. —También contra la caída del cabello: Mezclar 25 gramos de alcohol de lavanda. Filtrar y perfumar con una es encia a elegir. 25 gramos de éter. Es como para dudar de la lógica femenina.. cada una a su manera y en función de las nec esidades de su piel... Vaina: Fruto seco como el folículo. la envoltura de los árboles y de algunos frutos. la semilla de la planta. 100 gramos de hojas de boj también frescas. de los tallos. algunas veces. Estas pocas recetas de belleza. Tubérculo: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. Desde el día en que E va. RIZOMA: Es un tallo subterráneo de donde part en las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. a menos que se s ea millonario. mientras que la pulpa no es más que la parte inerte. puesto que existe. Picar todas estas plantas y hacerlas macerar en 500 gramos de alcohol de 90° durante una qui ncena de días. REMATE: Parte de una planta. sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. arrancando una hoja —¿de parra? — para ocultar su desnudez.. Hoy en día. 61 . y un vaso de agua destilada. se bañaba en leche de burra. —Contra la seborrea: Hacer hervir juntos en medio litro de agua una lechuga y un puñado de perejil. principalmente sobre los árboles y l os arbustos. pepitas o núcleo—. que es también un precioso auxiliar de la belleza. y puede estar recubiert o de escamas o guarnecido por una pelusilla. la parte activa del fruto —granos. la leche en polvo. ella que. CORTEZA: Es la piel. son las mujeres quienes ya no confían en ellas. Umbela: «Tipo de inflorescencia». Para todos los demás baños. contiene l as reservas nutritivas de esta planta. son tan viejos como la femineidad. que comprende lo alto del tallo y la flor. para tomar las palabras del Larousse. aparece en primavera. SEMILLA: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. pero que se abre por dos hendiduras opuestas.—Cabellos gra sos: Echar un buen pellizco de saponaria en medio litro de decocción de hojas de repollo. TALLO: Corresponde al tronco de los árboles. beben tisanas de ellas. las mujeres no han dejado de aprovec hars e de esta enorme despensa. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra. destinada ya sea a proteger. a semejanza de Cleopat ra. ¿Quiere esto decir que los baños de leche son prohibitivos para las mujeres? P or supuesto que no. en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insert ados en un mismo punto. Esta preparación es conveniente para los cabellos rubios. CABEZUELA: El Larousse en dos volúmenes la define como un «tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo». se tomará en primer lugar la precauc ión de preparar una decocción muy concentrada de la planta —o plantas — elegida. que no es más cara que cualquier ot ra sal o aceite de baño vendidos habitualmente en los comercios. Sin embargo. ya sea a alimentar la semilla. Para los cabellos castaños o negros. y no es Diana de Poitiers quien hubiera dicho lo cont rario. de hecho. PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores. —Cabellos normales: Preparar medio litro de infusión de camomila y añadirle una pulgarada de saponaria. En el interior de su caparazón se hallan los embriones de las hojas y. reemplazar la infusión de camomila por una decocción de hojas de nogal. se dio cuenta de que la naturaleza podía proporcionarle t odas las armas de la seducción. LOCIONES: —Contra la caída del cabello: Tomar 100 gramos de hojas. por supuesto. en realidad.. aunque la simple idea de confiar su belleza a estas hierbas que tan a menudo consumen les hace estremecerse. estos trucos. Es pues. que se echará en la bañera al mismo tiempo que un puñadito de saponaria. Las plant as no han cambiado. 100 gramos de hojas de ortiga igualmente frescas. De hecho. FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene. cocinan con ellas. El tubérculo no des prende raíces. —Contra la caspa: Frotar el cuero cabelludo con el interior de una corteza de limón a fin de arrancar las pieles muert as. BROTE: Llamado también yema.

cuya principal característica es el amargor.LÉXICO FITOTERAP ÉUTICO La acción de las plantas se define por palabras muy particulares. Que impide o cura el escorbut o. ANTITÉRMICO: Que baja la temperatura. DEPURATIVO: Que purific a la sangre. CARMINATIVO: Que reabsorbe o facilita las fermentaciones intestinales. ANTI ASTÉNI CO: Que combate la astenia. CORDI AL: Que fortifica o que estimula. ABORTIVO: Que amenaza con provocar el aborto. AROMÁTICO: Que desprende un perfume agradable gracias al cual se puede enmascarar el gusto amargo de algunas preparaciones. ANTIP ÚTRI DO: Que detiene la putrefacción. ANTI DIARREI CO: Que elimina la diarrea. ANALÉPTICO: Que posee propiedades fortificant es. pero no huele obligatoriamente tan bien como el prec edente. APERITIVO: Que abre el apetito. ASTRI NGENTE: Que contrae y afirma los tejidos. que estimula las fuerzas en caso de deficiencia nervios a o psíquica. ANTILECHOSO: Que detiene la subida de la leche. ayuda a las heridas a cerrarse y detiene las hemorragias sanguíneas. ANAFRODISÍACO: Que atenúa el deseo carnal. 62 . ANTIS ÉPTICO: Que destruye los microbios o impide que se desarrollen. CUTÁNEO: Que tiene una acción sobre la piel. He aquí. los principales términos de este lenguaje técnico. BÉQUICO: Que calma la tos. COLAGOGO: Que aumenta las secreciones biliares. que com bate la infección. ANTI ES CORBÚTICO: (Es decir la vitamina C). ANTITÚSICO: Que calma la tos. ANTIPIRÉTI CO: Que elimina la fiebre. COLERÉTICO: Sinónimo del precedente. ANTÍ DOTO: Que combate los efectos del veneno. BACTERICIDA: Que mat a las bacterias. CÁUSTICO: Que tiene poder corrosivo y quema la piel. ANTI BIÓTICO: Sustancia. ANTÁLGICO: Sinónimo de analgésico. BACTERIOSTÁTI CO: Que detiene la multiplicación de las bacte rias. CARDIOTÓNICO: Que tonifica el corazón. que estimula y da nuevas fuerzas. AMARGAS: Dícese de las plantas como la achic oria o la genciana. comunicadas por Henri Errera. BALS ÁMICO: Que desprende un olor a resina y calma la tos o despeja las vías respiratorias. ANTI ESPASMÓDI CO: Que calma los espasmos y calambres. AFRODISÍACO: Que favorece la actividad sexual. producida por un ser vivo. ANALGÉSI CO: Que at enúa el dolor.

es decir la producción de orina por los riñones. ESTROGÉNICO: Que estimula la función ovárica.DETERSIVO: Que limpia la epidermis o las heridas. EUPÉPTI CO: Sinónimo de digestivo. TENÍFUGO: Que expulsa la tenia. SUDORÍFICO: Que hace trans pirar. EMENAGOGO: Que provoca y regulariza el volumen de las menstruaciones. PURGANTE: Que libera el intestino. FEBRÍFUGO: Que hac e bajar la fiebre. HIPNÓTI CO: Que favorece o produce el sueño. ESTIMULANTE: Que provoca una excitación general. ESTUPEFACIENTE: Que adormece los centros nerviosos y provoca una sensación de euforia que crea hábito. VENENOS O: Que contiene veneno. HEPÁTI CO: Que cura el hígado. PERISTÁLTICO: Que favorece las contracciones del int estino. DIAFORÉTI CO: Que hace transpirar abundantemente. DIURÉTICO: Que estimula la diuresis. RESOLUTIVO: Que disipa las inflamaciones y hace desapare cer las obstrucciones. SOPORÍFICO: Que hacer dormir. RUBEFACI ENTE: Que hace enrojecer la piel y activa la circulación en los pequeños vasos sanguíneos. REFRES CANTE: Que posee efectos laxantes y depurativos. damos a continuación las equivalencias. SINÉRGICO: Que asocia la acción de dos o más plantas. NARCÓTICO: Que provoca el sueño. LENITIVO: Que ablanda. DIGESTIVO: Que facilita la digestión. EDULCORANTE: Que endulza un producto demasiado alcoho lizado o amargo. NEFRÍTI CO: Relativo a los riñones. EMOLIENTE: Que disminuye las inflamaciones locales. ESTOMACAL: Que estimula el estómago y facilita la digestión. VASOCONSTRICTOR: Que constriñe los vasos sanguíneos. así como las de algunas expresiones. HIPERTENS OR: Que aumenta la tensión arterial. EMÉTICO: Que hace vomitar. VESICANTE: Que provoca hinchazones en la piel. REVULSIVO: Que provoc a una congestión local para curar otra. TABLA DE EQUIVALENCIAS Algunos de los productos indicados en el presente texto tienen diversa denominación en varios países de habla hispana. EXP ECTORANTE: Que ayuda a evac uar las mucosidades de los bronquios o de los pulmones. chabacano Alcachofa: alcaucil Al ast: al spiedo 63 . VASODILATADOR: Que dilata los vasos sanguíneos. Aguacate: palta. es decir a expectorar. NECROS ANTE: Que provoca una nec rosis. HIPOGLICÉMI CO: Que hace bajar el índice de azúcar en la sangre. HEMOLÍTICO: Que destruye los glóbulos rojos. Para los lectores de dichos países. avocado Albaricoque: damasco. EXCITANTE: Que tiene un efecto estimulador sobre las glándulas y el sistema nervioso. SEDATIVO: Que calma. VULNERARIO: Que favorece la cicatrización de las heridas. TÓNICO: Que hace des aparecer la fatiga y reconstituye las fuerzas. VERMÍFUGO: Que expulsa las lombrices. es decir la muerte de los tejidos. TÓPICO: Que atrae la sangre a flor de piel. LAXANTE: Que activa la evacuación intestinal. MUCÍLAGO: Sustancia viscosa de origen vegetal que disminuye las irritaciones de los tejidos. GALACTÓGENO: Que favorece e incrementa las secreciones lácteas. HIPOTENS OR: Que disminuye la tensión arterial. DRÁSTICO: Que purga enérgicamente. HEMOSTÁTICO: Que detiene las hemorragias sanguíneas. ESTORNUTATORIO: Que hace estornudar. PECTORAL: Que actúa sobre la función respirat oria.

indisposiciones. porotos verdes. chunchules Embutidos: fiambres Entremes es: entradas Fresa: frutilla Guisantes: arvejas. frijoles Judías verdes: chauchas. todo el tesoro y las virtudes de las plantas. abatí Melocotón: durazno Nabo: cayocho Nevera: heladera. resfriados. refrigerador Patata: papa Plátano: banana Piña: ananá Potaje: sopa de verdura Rustido de cerdo: cerdo al horno Sorbete: helado de agua Tomate: jitomate Zumo: jugo Este es el cuaderno secreto de la abuela del autor.Aliñar: condimentar. berza Despojos: achuras. chicharros Judías blancas: porotos. heridas. vainas Mahonesa: mayonesa Maíz: choclo. de las pociones ya no tienen secretos para Jean Michel Pedrazzani ni. zapallito italiano Charcutería: fiambrería Col: repollo. aderez ar Barbacoa: parrilla Bistec: bife Brioche: pan de Viena Calabaza: zapallo Calabac ín: zapallito. ¿Desdeñar los remedios caseros? Gracias a este cuaderno y a otras investigaciones. de las frutas. Tenía recetas para todo: dolores de barriga. para ninguno de nos otros. bajocas. ejotes. que con sus rec etas y tisanas se desvanecían en un abrir y cerrar de ojos. La abuela conoc ía un gran número de remedios naturales y caseros que precisamente constituyen la base de este libro. donde la buena mujer consignaba las recetas largamente experimentadas que le habían sido legadas por la tradición y que eran elaboradas con autenticidad. de las verduras. 64 . leyendo este libro. migrañas. verrugas.