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Gentle Giant: Una banda de culto de los 70

Enero 27, 2008 Fue una de las bandas de culto en el rock sinfnico de los 70, que a pesar de grabar 12 discos, no lograron el reconocimiento masivo como las grandes bandas de la poca. Sin embargo, todos sus discos se han editado en CD y los amantes de este gnero permiten que an hoy sigan siendo una banda de culto, pero apreciando el verdadero valor artstico que tuvieron en los albores del rock sinfnico. Pero como en el arte la cantidad de seguidores no hace necesariamente a la calidad, hoy los discos de Gentle Giant siguen sorprendiendo, por la belleza de sus composiciones y por su sonido original y anticomercial. La historia de esta banda comienza en el ao 69 cuando los hermanos Shulman, luego de una breve experiencia en otra banda, deciden buscar msicos para formar un nuevo grupo. As el primero de aparecer es Kerry Minnear, llegado de Alemania, tocaba los teclados, el bajo, cello, percusin y voces; luego se suma el guitarrista Gary Green, proveniente del Blues y por ltimo se agrega el baterista Martin Smith. Estos tres msicos junto a los hermanos Derek Shulman (vocal y bajo), Ray Shulman (Bajo, violin y guitarra) y Phil Shulman (saxo, Trompeta y vocal), formaran un extraordinario sexteto que se denominar GENTLE GIANT. En 1970 la compaa Vrtigo editar su primer disco denominado Gentle Giant; la escena del rock sinfnico estaba dominada por King Crimson y comenzaban a aparecer Yes y E, L & P. Gentle Giant aparece como una banda original, con influencias de msica clsica, rock y jazz, alternaban momentos suaves con otros fuertes y hermosas melodas con pasajes complejos. Este primer disco sonaba fresco, distinto y presentaba interesante arreglos vocales. En el ao 1971 editan Acquiring the taste, lbum que supera en calidad al anterior, logrando un trabajo de mayor experimentacin. Sus integrantes empezaban a manifestar que estaban dispuesto a asumir los riesgos de ser impopulares. Three Friends se edita en 1972, es una obra conceptual acerca de los sueos y las esperanzas de tres compaeros de estudio. Siendo otro excelente lbum que les dar la oportunidad de hacer la primera gira importante junto a Jethro Tull. Luego Smith es reemplazado por John Wethers en batera y registran uno de sus mejores discos: Octopus, de gran belleza musical y continuando con el mismo estilo original en las vocalizaciones. Este disco le permite ubicarse en los primeros puestos en casi todo Europa, pero no eran profetas en su tierra (Inglaterra), en donde tenan un pblico fiel, pero reducido; esto determina que Phil Shulman abandone al grupo, quedando de aqu en ms como quinteto. La banda no se desanima y editan en 1973 In a Glass House, otro buen disco, en donde la ausencia de Phil no afecta los arreglos musicales y se logra enfatizar ms los arreglos vocales. En 1974 sale un disco con canciones dedicadas a la corrupcin poltica, llamado The Power and The Glory, lbum complejo, pero que le permiten hacer una importante gira por los EE.UU. El momento de gran madurez lo alcanzarn en 1975 con Free Hand, entremezclando el rock y lo clsico; logran un sorprendente trabajo de nivel parejo desde que empieza hasta que termina, conservando en las letras el humor que los caracteriza. Con este disco inauguran la relacin comercial con el sello ingls Chrysalis. Siguiendo con la lnea de este disco, en 1976 se edita Interview, es un muy buen disco, pero no logra superar al anterior en calidad. Muchos pensaban que reproducir la msica de Gentle Giant en vivo era imposible, sin embargo, la gira que realizan en 1975 y 1976 queda registrada en Playing the Fool, en donde se puede apreciar toda la frescura y el humor de esta banda sobre un escenario; el virtuosismo de sus msicos y las excelentes vocalizaciones se reproducen con la misma magnitud que en estudio, sin duda este es un lbum sin desperdicio.

Despus de los nueve lbunes editados, el pblico ingles se guan sin comprenderlos, tal vez por la excelente cantidad y calidad de ofertas en el gnero sinfnico, por lo tanto deciden emigrar a los EE.UU. Junto con este viaje tambin se produce un cambio de sonido, comenzaban a sonar de una forma ms accesible, exigido por el mercado americano. De esta forma editan tres discos The Missing Piece(1977), Giant For a Day(1978) y Civilian(1980), en general son tres buenos discos, en donde la calidad no se ha perdido, son canciones bellamente ejecutadas, conservando los fantsticos arreglos vocales y el humor que los caracterizaba en sus letras. Es as que con diez aos de existencia y con una produccin de 12 discos, Gentle Giant desaparece de la escena musical; los aos 80 marcaban otro rumbo para el rock en general, por lo tanto una banda como esta, que le haba sido tan difcil sobrevivir en pleno apogeo del rock sinfnico, ya no tena sentido su existencia. Es increble como una banda de extraordinaria calidad, no fue apreciada en su momento como lo merecan, mantienen el privilegio de haber creado un estilo propio dentro del rock sinfnico y que hoy, despus de dos dcadas, los exigentes seguidores del rock progresivo siguen escuchando a Gentle Giant como lo que nunca han dejado de ser :Una banda de culto.