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El estrs: veneno de accin retardada A menudo la gente dice: Como sigas con tanto estrs, vas a enfermar.

Es probable que ignoren que esta afirmacin cuenta con el respaldo de la biologa.Doctor David Felten. JILL, que afronta sola la crianza de un hijo adolescente, la mengua de sus ahorros y los roces con sus padres, tena sobradas razones para sentirse agobiada. Cuando le sali en el brazo una erupcin que le produca picor y quemazn, de nada valieron antibiticos, cremas con cortisona y antihistamnicos; se le extendi por todo el cuerpo, rostro incluido. Eran los estragos del estrs. Se le mand a una clnica dermatolgica que examina el estado emocional de los pacientes. Procuramos saber qu ocurre en sus vidas, seala el doctor Thomas Grag g, cofundador del centro. Este facultativo descubre muchas veces que los afectados de enfermedades cutneas persistentes requieren, adems de tratamiento mdico, ayuda contra la tensin nerviosa. Caeramos en el simplismo si dijsemos que los sentimientos o las acciones causan las afecciones cutneas admite el doctor Gragg. Pero es innegable que el estado emocional repercute a buen grado en las enfermedades de la piel, y no debemos seguir recetando cremas con esteroides sin ayudar primero al paciente a afrontar el estrs que sufre. Jill opina que salv la piel cuando aprendi a afrontar la tensin emocional. A veces an resurge la irritacin seala, pero no se me pone la piel tan horrible como antes. Ser un caso anecdtico? No. Muchos mdicos entienden que el estrs es un factor que influye en bastantes afecciones dermatolgicas, como la urticaria, la psoriasis, el acn y el eccema. Sin embargo, no solo afecta a la piel. El estrs y el sistema inmunolgico Las ltimas investigaciones revelan que la tensin puede inhibir el sistema inmunolgico, abriendo la puerta a las infecciones. El estrs no causa las enfermedades comenta Ronald Glaser, virlogo, pero como acta sobre el sistema inmunolgico, s aumenta el riesgo de padecerlas. Hay pruebas muy persuasivas que vinculan la tensin emocional a los resfriados, la gripe y el herpes. Aunque vivimos siempre expuestos a los virus causantes de estos males, el sistema inmunolgico normalmente los vence. Segn los especialistas, estas defensas fallan cuando se sufre estrs. An no se comprenden a plenitud los mecanismos biolgicos implicados, pero segn ciertas teoras, las hormonas que preparan al individuo para actuar en circunstancias estresantes pueden estorbar el funcionamiento del sistema inmunolgico cuando fluyen por el torrente sanguneo. Por lo comn, este hecho no es inquietante, pues las hormonas tienen un cometido temporal. Ahora bien, hay expertos que afirman que si el estrs es constante e intenso, el sistema inmunolgico pierde eficacia, al grado de que la persona se vuelve ms vulnerable a las enfermedades. Este hecho pudiera explicar por qu opinan algunos mdicos canadienses que entre el 50% y el 70% de las consultas que atienden estn relacionadas con la tensin nerviosa, y son, por lo general, motivadas por dolores de cabeza, insomnio, agotamiento y problemas gastrointestinales. En Estados Unidos se estima que la proporcin es de un 75% a un 90%. La doctora Jean King no cree exagerar cuando dice: El estrs crnico es un veneno de accin retardada. Ni una nica causa, ni un nico remedio A pesar de los datos anteriores, los cientficos no tienen la certeza de que la tensin, por s sola, afecte al sistema inmunolgico al grado de ser nociva para la salud. Por lo tanto, no se puede afirmar de forma tajante que el estresado crnico sucumbir a la enfermedad, ni que la ausencia de estrs garantice la buena salud; tampoco es prudente negarse a recibir atencin mdica con la idea errnea de que es posible eliminar las dolencias mediante el optimismo y los pensamientos positivos. El doctor Daniel Goleman da la siguiente advertencia: El resultado de esta [retrica de que la] actitud [...] todo lo cura ha sido crear una extendida confusin y equvoco acerca del grado en que la enfermedad puede quedar afectada por la mente y, tal vez lo peor, a veces hacer sentir a la gente culpable por padecer una enfermedad, como si eso fuera una seal de algn desliz moral o una indignidad espiritual.

As pues, hay que entender que, por lo general, la causa de un padecimiento no puede reducirse a un solo factor. Con todo, la conexin existente entre el estrs y la enfermedad muestra la utilidad de combatir, en la medida de lo posible, este veneno de accin retardada. Antes de analizar cmo se realiza este combate, veamos con ms detalle la naturaleza del estrs y las ocasiones en las que este puede resultar beneficioso. [Recuadro de la pgina 5] Afecciones vinculadas al estrs alergias artritis asma cardiopatas depresin diarrea disfunciones sexuales dolores de cabeza dolores de espalda, cuello y hombro enfermedades cutneas gripe insomnio migraas resfriados trastornos gastrointestinales lceras ppticas [Ilustracin de la pgina 6] Un alto porcentaje de las consultas se deben al estrs