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Refrigeracin por absorcin

Qu es la refrigeracin? Se define la refrigeracin como el proceso de extraccin del calor de un medio a baja temperatura para trasladarlo a un tanque de temperatura elevada. La refrigeracin mantiene las temperaturas de la fuente de calor por debajo de lo que le rodea mientras transfiere el calor extrado a un tanque de calor. Principios bsicos : El punto de ebullicin del agua es directamente proporcional a la presin. A presin atmosfrica, de 760 mm.de Hg. ( Presin normal ) el agua hierve a 100C. A menor presin, hierve a menor temperatura. A 6 mm. de Hg. de presin absoluta, el punto de ebullicin del agua es 3.7C. Para convertir el agua de lquido a vapor, se ha de calentar. El agua absorbe el calor y su temperatura comienza a subir. Sin embargo, esta se eleva hasta que llega un punto en el que la temperatura permanece constante y el agua comienza a hervir, esto es, el agua se evapora, este punto se llama el punto de ebullicin. Al llegar a este punto, todo el calor que esta siendo absorbido por el agua no cambia su temperatura , solo su estado o fase. El calor requerido para convertir el lquido en vapor se denomina el calor latente de vaporizacin. De igual modo, el calor que desprende el vapor cuando se condensa se denomina el calor latente de condensacin.. El bromuro de litio (LiBr) es una sustancia qumica similar a la sal comn (NaCl). LiBr es soluble en agua. La solucin de agua de LiBr tiene la propiedad de absorber agua. debido a su afinidad qumica. Cuando la concentracin de la solucin de LiBr aumenta, su afinidad con el agua tambin aumenta. Igualmente, si la temperatura de la solucin de LiBr decrece, su afinidad con el agua tambin aumenta. Ms an, hay una gran diferencia entre la presin del vapor del LiBr y del agua. Eso significa que si calentamos la solucin de agua y LiBr, el agua se evaporar, pero el LiBr permanecer en la solucin y se har ms concentrada. El sistema de refrigeracin por absorcin fue desarrollado por Sir John Leslie, quien utiliz el cido sulfrico como absorbente y el agua como refrigerante. Ms tarde, en 1859, Ferdinand Carre inventa la primera mquina de absorcin, la cual trabaja con el par amonaco-agua El sistema de refrigeracin por absorcin es un medio de producir fro que, al igual que en el sistema de refrigeracin por compresin, aprovecha que ciertas sustancias absorben calor al cambiar de estado lquido a gaseoso. As como en el sistema de compresin el ciclo se hace mediante un compresor, en el caso de la absorcin, el ciclo se basa fsicamente en la capacidad que tienen algunas sustancias, como el bromuro de litio, de absorber otra sustancia, tal como el agua, en fase de vapor. Otra posibilidad es emplear el agua como sustancia absorbente (disolvente) y como absorbida (soluto) amoniaco. Ms en detalle, en el ciclo agua-bromuro de litio, el agua (refrigerante), en un circuito a baja presin, se evapora en un intercambiador de calor, llamado evaporador, el cual enfra un fluido secundario, que refrigerar ambientes o cmaras. Acto seguido el vapor es absorbido por el bromuro de litio (absorbente) en el absorbedor, produciendo una solucin concentrada. Esta solucin pasa al calentador, donde se separan disolvente y

soluto por medio de calor procedente de una fuente externa; el agua vuelve al evaporador, y el bromuro al absorbedor para reiniciar el ciclo. Como los sistemas de compresin, el sistema requiere una torre de enfriamiento para disipar el calor sobrante. . Refrigeracion por adsorcion El trmino adsorcin se deriva de un proceso general denominado sorcin, que describe la transferencia peridica de energa en dos subprocesos, en los cuales un medio slido adsorbente bajo transferencia de energa adsorbe y desorbe una materia en estado gaseoso. Los dos subprocesos son clasificados en adsorcin y desorcin. La adsorcin es el fenmeno en el cual un cuerpo slido, bajo la liberacin de una determinada cantidad de energa en forma de calor, adsorbe o atrapa en su superficie una cantidad de materia gaseosa, cuyo efecto contrario, o sea, la separacin de la materia gaseosa del cuerpo slido mediante entrega de calor a dicho cuerpo, se reconoce como desorcin.

El sistema de refrigeracin se identifica por el fenmeno de adsorcin, pues es exactamente en este subproceso donde se produce el efecto de enfriamiento de dicho sistema, de ah que sea comnmente llamado sistema de refrigeracin por adsorcin. Desde hace mucho tiempo el principio de la adsorcin ha sido empleado en diferentes campos de la tcnica de procesos, pero apenas en tcnicas de refrigeracin o climatizacin.Es entre los aos veinte y treinta del siglo xx cuando se desarroll la mquina de refrigeracin por adsorcin, desplazada enseguida por la aplicacin de los compuestos CFC, descubiertos en aquella poca en los sistemas de refrigeracin por compresin. Una de las razones ms notables para su sustitucin fue el carcter intermitente de su funcionamiento. En 1927, la firma Copeland y la corporacin americana Silica-Gel Corp. presentaron una mquina de refrigeracin por adsorcin con silicagel. Esta tecnologa fue luego introducida por la firmas Safety Car Heating y Lighting Co. en el enfriamiento de vagones ferroviarios. Despus de numerosas pruebas bajo las distintas condiciones, el sistema desarrollado convenci tanto que se comenz a realizar

su produccin en serie y se construyeron 50 vagones ferroviarios con dicha tecnologa de enfriamiento para el transporte de pescado. En este sistema fue utilizado SO2 (dixido de azufre) como refrigerante. Este tipo de equipo no pudo mantenerse por mucho tiempo en operacin porque la silicagel disminua su capacidad de adsorcin con el tiempo, lo cual repercuta directamente en la disminucin del rendimiento. En aquel entonces el agua fue utilizada en muy pocas ocasiones como medio refrigerante; tal es el caso de la firma Carrier Co., que construy sistemas de aire acondicionado en los cuales se utiliz la combinacin silicagel-agua como medio de trabajo en el sistema. Tchernev fue el primero en introducir el par de trabajo zeolita-agua en sistemas cerrados de refrigeracin por adsorcin. Este sistema tena la peculiaridad de ser funcionalmente discontinuo, porque de da se utilizaban las radiaciones solares para el secado de la zeolita y de noche se produca el deseado efecto frigorfico condicionado por la adsorcin de los vapores de agua por la zeolita. A finales de los aos setenta, debido a la crisis energtica mundial y los problemas causados por el uso de los compuestos CFC, se suscita un inters especial en la investigacin y aplicacin de los sistemas de refrigeracin por adsorcin y en las tecnologas alternativas de refrigeracin. En 1980, Jaques Chiral desarroll un sistema experimental donde obtuvo alentadores resultados prcticos con sistemas de adsorcin y paneles de calentamiento solar. Un aspecto fundamental en la estimulacin al uso de la refrigeracin alternativa ha sido su bajo impacto ecolgico, al no contar los mismos con los CFC como medios refrigerantes para su funcionamiento. Esto ha sido apoyado y estimulado por polticas gubernamentales que exigen a los principales productores de dichos compuestos la eliminacin, en un tiempo limitado, de la produccin de CFC, as como la bsqueda de compuestos sustitutos a dichas producciones, siendo muy evidente la necesidad de trabajar para disminuir la dependencia y el consumo de los combustibles fsiles, aumentar la eficiencia en el uso y generacin de la energa y buscar refrigerantes ecolgicos y de tecnologas limpias, seguras, basadas en el uso de las energas renovables.

CICLOS Una vez visto el concepto de refrigeracin por absorcin, ahora veremos los ciclos continuos e intermitentes, y sustancias que emplean este tipo de sistemas. En esta parte analizaremos los ciclos continuos e intermitentes de la refrigeracin por absorcin, as como las sustancias de trabajo que se emplean en este tipo de sistemas.

Ciclos continuos La mayor parte de los equipos de produccin de fro, basados en el principio del ciclo de refrigeracin por absorcin, operan en ciclos continuos; es decir, el refrigerante circula de forma constante a travs de cada uno de los equipos, sufriendo cambios de fase entre lquido y vapor, mezclndole o separndose de la solucin absorbenterefrigerante; para finalmente regresar al estado inicial. Estos ciclos deben poseer un dispositivo de bombeo que garantice la circulacin del fluido de trabajo por todo el sistema, lo que implica en la mayora de los casos, un consumo de energa elctrica para accionar la bomba.

Una alternativa al uso de la bomba mecnica para recirculacin son los sistemas de refrigeracin por absorcin con auto recirculacin de LiBr/agua o de difusin (H2/agua/NH3), en donde la energa primaria del sistema de refrigeracin a absorcin es exclusivamente en forma de calor. En estos sistemas el fluido de trabajo circula de manera natural por medio del efecto de termosifn, conocido con el nombre de bomba de burbujas. Usando agua como refrigerante la presin diferencial entre el condensador y el absorbedor es muy baja y se puede mantener usando el principio de la cabeza hidrosttica. La solucin del absorbedor puede circular al generador por una bomba de burbujas. Con el efecto de bomba de burbujas la solucin es calentada y bombeada al mismo tiempo y la solucin dbil regresa por gravedad al absorbedor. Un esquema del dispositivo experimental propuesto para evaluar los sistemas de refrigeracin por absorcin en ciclos continuos se presenta en la figura 3. La operacin contina a pesar de ser ms compleja, ya que requiere la adicin de otros elementos (bomba, rectificador y absorbedor), es un tanto ms eficiente que los sistemas intermitentes, por que se pueden mantener niveles de concentracin estables en el proceso de desorcin y por lo tanto flujos de calor constantes, obteniendo de esta forma un rendimiento ms elevado y uniforme. Ciclos intermitentes Los ciclos intermitentes estn principalmente relacionados con sistemas slido-gas; esto es debido a la dificultad mecnica asociada al transporte del slido de un equipo a otro. Sin embargo, tambin se presenta en sistemas de absorcin lquido-gas en donde no se

desea la utilizacin de una bomba mecnica. En ciclos intermitentes el absorbedor y el generador son el mismo, e intercambian sus funciones de forma peridica. En el ciclo intermitente el perodo de generacin-condensacin del refrigerante y el perodo de evaporacin-absorcin se efectan en tiempos diferentes. En un primer tiempo la solucin concentrada contenida en el generador, se calienta provocando la separacin de los vapores del refrigerante, liberando el refrigerante a alta presin sin necesidad de bombas o compresores, posteriormente el refrigerante puro continua hacia el condensador en donde se licua y se almacena en un recipiente de condensados. En otro tiempo, se deja enfriar la solucin diluida que qued en el generador hasta que alcance la presin y la temperatura necesarias para que el refrigerante sea absorbido por la solucin diluida. Una vez logrado lo anterior se hace pasar el refrigerante lquido a travs de una vlvula de expansin hacia el evaporador, en donde se procede a su vaporizacin a baja presin, produciendo una baja temperatura. El refrigerante en forma de vapor regresa al generador que ahora tiene la funcin de absorbedor y es reabsorbido, para iniciar un nuevo ciclo. En la figura 4 se presenta un esquema propuesto de la configuracin del sistema de refrigeracin por absorcin en un ciclo intermitente. En el generador, tambin llamado reactor, existe una relacin de equilibrio de fases que gobierna los fenmenos de reaccin qumico-fsica, transferencia de calor, presin y temperatura de operacin. Gracias a esta caracterstica, estos sistemas son mucho ms simples y pueden operar sin necesidad de bombas para la circulacin del fluido de trabajo, por lo tanto estn libres de los requerimientos de energa elctrica. Sin embargo, la eficiencia en los ciclos intermitentes puede ser menor a la de los ciclos continuos, debido a los requerimientos energticos necesarios para calentar y enfriar en generadorabsorbedor en cada uno de los tiempos de proceso. La configuracin del dispositivo experimental propuesta en la figura 3 puede ser usada para evaluar sistemas de adsorcin slido-gas, muy semejantes en concepto a los sistemas de absorcin, salvo por la diferencia bsica de que la operacin entre el slido y el gas es una adsorcin (enlace fsico). El efecto trmico se debe a la H de adsorcin. Al igual que en todos los sistemas por absorcin, existe una relacin de equilibrio de fases que gobierna los fenmenos de adsorcin, transferencia de calor, presin y temperatura de operacin. La unidad bsica del proceso consiste en un recipiente en el cual se lleva a cabo la adsorcin slido/gas, los cuales se llaman adsorbente para el slido y adsorbato para el refrigerante.

Sntesis del ciclo de absorcin Los sistemas de absorcin emplean energa calorfica para producir un, efecto de refrigeracin. En estos sistemas, el refrigerante , o sea el agua , absorbe el calor a baja temperatura y presin altas durante la condensacin. Una solucin conocida como absorbente ,esto es, el Bromuro de Litio (LiBr) es utilizada para absorber el refrigerante evaporado tras su evaporacin a baja presin. Esta solucin, que contiene el vapor absorbido, es calentada a una presin ms elevada. El

refrigerante se evapora y se restablece la concentracin original de la solucin para utilizarla de nuevo. En una mquina de doble efecto de absorcin, parte del calor latente condensacin de la refrigerante se utiliza en un generador de segundo estadio con el fin de incrementar la eficiencia. del proceso. Se dice que el refrigerante ha completado el ciclo de refrigeracin cuando ha pasado por un secuencia de evaporacin, absorcin, presurizacin, vaporizacin, condensacin y procesos de compresin y expansin, absorbiendo calor de una fuente calorfica a baja temperatura y soltndolo en un tanque de alta temperatura, de manera que se restablece su estado original Tanto en el sistema de enfriamiento por absorcin como de compresin , estn basados en cambios de estado del agente frigorfico . Ambos sistemas tienen condensador , vaporizador y el medio necesario para crear la presin necesaria que motive la condensacin tal como un compresor o una fuente que produzca calor

Sustancias de Trabajo en Sistemas de Refrigeracin por Absorcin En la refrigeracin por absorcin se tienen dos componentes: el refrigerante y el absorbente, los cuales a las presiones y temperaturas utilizadas en el ciclo de refrigeracin, coexisten tanto en la fase vapor como lquida como vapor y slida. Existe una gran posibilidad de combinaciones posibles entre el refrigerante y el absorbente que se pueden usar en la industria del fro. La evaporacin del refrigerante a partir de una solucin lquida se puede remplazar por evaporacin a partir de una fase slida. Ante tal diversidad de posibilidades existe la dificultad de hacer una seleccin apropiada. Por lo general se consideran las cualidades fisiolgicas, toxicidad, deteccin en caso de fugas, influencia sobre los productos a enfriar y naturalmente el precio. Sin embargo, la estabilidad qumica de estos dos componentes puede ser un factor importante. El par comnmente usado, y sobre lo que se ha estudiado ampliamente y mayor informacin se posee, es el amoniaco-agua y el bromuro de litio-agua. Sin embargo, otros pares son considerados porque en ciertos casos se requieren condiciones de operacin, de construccin y tcnicas, entre otras; que no es posible obtener con los sistemas convencionales. En la tabla 1, se presentan los principales pares refrigerantes usados en diferentes tecnologas de absorcin, donde se incluyen adems las temperaturas tpicas de generacin y evaporacin, lo que permite tener una idea aproximada de la fuente de energa adecuada y su aplicacin.

Tabla 1. Sustancias de trabajo comunes en sistemas de absorcin y adsorcin Refrigerante Absorbente Temperatura (0C) Evaporacin NaNO3 KBr <0 >0 >0 Evaporacin PbCl2 LiCl2 BaCl2 FeCl2 CoCl2 NiCl2 MgCl2 Generacin 120 - 200 80 - 200 60 - 150 Generacin

Absorcin gas-lquido Amoniaco Agua NaSCN LiNO3 LiBr, LiCl Agua

Agua Monometilamina

Absorcin gas-slido Amoniaco MnCl2 SrBr2 CdCl2 CaCl2 SrCl2 ZnCl2 CuCl2 SnCl2 Lic., CaCL2

<0

120 - 150

Monometilamina

>0 Evaporacin <0 >0 >0 >0

60 - 150 Generacin 120 - 200 70 150 70 - 150 60 - 200

Adsorcin gas-slido Amoniaco Agua Metanol Hidrgeno Zeolita Zeolita, Alumina, Slica gel Zeolita, Carbn activado MHHP

El rendimiento de un sistema de refrigeracin por absorcin est estrechamente relacionado con las propiedades termodinmicas del fluido de trabajo. Para el caso de los sistemas de absorcin lquido-gas, un requerimiento fundamental de la combinacin del absorbente-refrigerante es que en la fase lquida, estos deben poseer un margen de solubilidad en el rango de operacin del ciclo. La mezcla debe ser qumicamente estable, no txica y no explosiva. A continuacin se listan las caractersticas adicionales ms deseables:

La diferencia entre el punto de ebullicin del refrigerante puro y el de la mezcla a la misma presin, debe ser lo ms grande posible. El refrigerante debe poseer un alto calor de vaporizacin y alta relacin de concentracin en el absorbente, con el fin de mantener una baja rata de circulacin entre el generador y el absorbedor por unidad de capacidad de enfriamiento. El absorbente debe ser menos voltil que el refrigerante, para facilitar su separacin en el generador. Si esto no es posible, se requerir la integracin de un rectificador para llevar a cabo esta separacin en forma de vapor. Las propiedades de transporte relacionadas con la transferencia de masa y calor, tales como viscosidad, conductividad trmica y coeficiente de difusin deben ser favorables. Tanto el refrigerante como el absorbente no deben ser corrosivos, ambientalmente amigables y de bajo costo. Muchos fluidos de trabajo han sido sugeridos en la literatura especializada, se estima en ms de 40 compuestos de refrigerantes y alrededor de 200 compuestos de absorbentes disponibles (Macriss, 1986). Al revisar las caractersticas que debe reunir la mezcla ideal, se observa que es difcil encontrar un par que rena las propiedades deseables, y por ello, resulta prctico optimizar la seleccin en funcin de las condiciones de operacin (calefaccin, refrigeracin, acondicionamiento de aire, etc.), as como de la ubicacin del equipo (industrial, residencial, etc.).

Ventajas e inconvenientes El rendimiento, medido por el COP (coefficient of performance, en la normativa espaola, por el CoDeRE, Coeficiente De Rendimiento Energtico), es menor que en el mtodo por compresin (entre 0,8 y 1,2 frente a 3 y 5,5 )si bien es cierto que el COP obtenido mediante compresin tiene en cuenta la energa elctrica invertida en el compresor, que no es energa primaria en si. En cambio en un sistema de absorcin la energa utilizada para el clculo del COP es el calor aportado al generador, que si es una energa primaria evaluable. Es por tanto que no se pueden comparar el COP de compresin y de absorcin. Sin embargo en algunos casos compensa, cuando la energa proviene de una fuente calorfica ms econmica, incluso residual o un subproducto destinado a desecharse. Un ejemplo de esta situacin podra ser una instalacin de aire acondicionado solar: si se utilizasen placas fotovoltaicas solo se podra utilizar un 15-20% de electricidad en comparacin con unos paneles solares trmicos que podran aprovechar hasta el 90% de la energa solar recibida, y a un precio de instalacin mucho ms reducido. El conjunto completo paneles solares-absorcin tendra un COP de entre 0,72 y 1,08 y el de compresin entre 0,54 (18% paneles y COP de 3, muy habitual) y 1,1 (20% paneles y COP de 5,5)

Tambin hay que tener en cuenta que el sistema de compresin, utiliza normalmente la energa elctrica, y cuando sta llega a la toma de corriente lo hace con un rendimiento inferior al 25% sobre la energa primaria utilizada para generarla, lo que reduce mucho las diferencias de rendimiento (0,8 frente a 1,37). Al calor aportado al proceso de refrigeracin se le suma el calor sustrado de la zona enfriada. Con lo que el calor aplicado puede reutilizarse. Sin embargo, el calor residual se encuentra a una temperatura ms baja (a pesar de que la cantidad de calor sea mayor), con lo que sus aplicaciones pueden reducirse. Los aparatos generadores por absorcin son ms voluminosos y requieren inmovilidad (lo que no permite su utilizacin en automviles, lo que sera muy conveniente como ahorro de energa puesto que el motor tiene grandes excedentes de energa trmica, disipada en el radiador).

IMPACTO AMBIENTAL Los ciclos Amoniaco-Agua estn mas condicionados en su efecto medioambiental por la presencia del Amoniaco como refrigerante, y su divulgacin ha sido ms amplia por esta razn, al ser este agente frigorfico plenamente ecolgico, sobre todo en lo relativo a su ODP (Potencial de Destruccin de Ozono) y GWP (Efecto nvernadero). En funcin de la contaminacin originada en la produccin de energa elctrica, y de TEl (Impacto Ambiental Global), son prcticamente comunes a ambos tipos de ciclos y estnen relacin directa con losCOPs de cada mquina, paraada aplicacin concreta, por lo que sern vlidas para el ciclo Amoniaco-Agua las consideraciones que se harn sobre los ciclos Agua-Bromuro de

APROVECHAMIENTOS Equipos de absorcin para ser utilizados para la refrigeracin y climatizacin en aplicaciones en las que se dispone de fuentes alternativas de energa.

ESQUEMA DE CICLO DE ABSORCION LiBr,