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La ciencia ayuda al deporte El desarrollo de la ciencia del deporte en los ltimos tiempos ha permitido que los atletas se preparen

para estas Olimpadas utilizando tecnologa que sus predecesores jams hubiesen podido imaginar. Sin embargo, en momentos en que regresan a Atenas, lugar de origen de las antiguas fiestas deportivas, algunos se preguntan si la influencia de la tecnologa en el entrenamiento y el desempeo de los atletas no va en detrimento, de algn modo, del espritu de los juegos modernos. Casi un 70% de las personas que respondieron a una encuesta popular opinan que los atletas que tienen acceso a las ltimas tecnologas tienen ventaja sobre los que no tienen. La encuesta llevada a cabo por Populus fue comisionada por el Comit de Ingeniera y Tecnologa (ETB por sus siglas en ingls) como parte de la campaa de Ingeniera en los Olmpicos para promover el papel de ese sector en el logro de xitos deportivos. Los libros de rcord muestran que el desarrollo de los materiales creados por el hombre ha tenido un efecto dramtico en ciertos deportes como por ejemplo el salto con garrocha. A principios del siglo XX, los atletas utilizaban garrochas de madera para saltar por encima de la barra. Con el transcurrir de una dcada comenzaron a usar el mejor material que les ofreca la naturaleza: la caa de bamb. La reduccin en el peso de la garrocha hizo que los atletas alcanzaran mayor velocidad y lograran ms altura. Pero una vez perfeccionada esta tcnica, los competidores encontraron que era difcil establecer nuevas marcas. La introduccin en la dcada de los 60 de la fibra de vidrio y eventualmente de la fibra de carbn, trajo aparejados nuevos rcord. Los competidores saben ahora que tanto su empuje como las limitaciones de la garrocha son los factores que determinan cun alto pueden llegar.