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Anatomía del miedo

Pasó el 2012 y el mundo no se acabó: ¿ahora qué? Esa misma incertidumbre sobrevoló el sitio Edge.org cuando convocó a sus miembros para responder, como todos los años, una misma pregunta. Así fue como algunas de las mentes científicas, artísticas y periodísticas más brillantes dedicadas a pensar el mundo enfrentaron el gran interrogante posterior al apocalipsis que no fue: “¿A qué deberíamos temer en los próximos años?”. Tal como viene haciendo año tras año, Radar seleccionó y tradujo las mejores (y más aterradoras) respuestas: del fin del individuo y la enajenación tecnológica a los misterios de la mente y los riesgos de vivir demasiado.

Por Carlos Silber
De todo el arsenal de emociones que nos invaden y moldean –y al hacerlo nos definen como seres humanos–, el miedo es la que más paraliza. O destruye. Como alguna vez escribió el filósofo español José Antonio Marina, uno de los hilos que trenzan la historia de la humanidad es el continuo afán por desterrarlo, una constante búsqueda de la seguridad tanto afuera como dentro de nuestras mentes, de nuestro cuerpo. “El día que yo nací, mi madre parió dos gemelos: yo y mi miedo”, escribió el temeroso de Thomas Hobbes, quien rastreó en esta sensación el origen del Estado. Para Soren Kierkegaard, en cambio, se trataba de una enfermedad mortal, pariente cercana de la angustia y la desesperación. No hace falta ser muy perspicaz para ubicar en este sentimiento contagioso el epicentro de cualquier religión, el nervio doliente que empuja a millones de personas a los dientes de metal de aquella trampa que es la superstición. Así y todo, el poder del miedo afecta tanto a individuos como a sociedades. Las preocupaciones de una época funcionan como un termómetro que en lugar de registrar la temperatura corporal cuantifica lo inasible: lo que se sabe, lo que se desconoce, aquello que se respeta y al mismo tiempo se teme en un momento dado. Hace unos treinta años, el gran miedo mundial estaba encarnado en dos palabras: “La Bomba”. Hace casi medio siglo, en cambio, la amenaza era roja: el comunismo. Y antes, si rebobinamos aún más la Historia, estaban el nazismo, los anarquistas, las epidemias, las plagas, las hambrunas, las guerras, las persecuciones religiosas. El siglo XXI, desde ya, no avanza desnudo de problemas, malos tragos y complicaciones que, como monstruos invisibles, esperan agazapados para saltar desde debajo de la cama. En este caso, la cuestión no es en sí que existan sino saber anticiparlos –animarse a agacharse y ver–, como se apresuraron a hacer 155 científicos, escritores, cineastas, músicos, periodistas y filósofos en respuesta a la pregunta que cada año lanza el sitio Edge.org, aquella ágora virtual en donde se mezclan, dialogan y comparten opiniones las ciencias exactas y las humanidades. “¿De qué deberíamos preocuparnos?”, fue el catalizador de este año, el anzuelo. Y muchos picaron. La física teórica Lisa Randall, por ejemplo, teme que se acabe la época de los grandes experimentos, en vista de las cada vez más filosas tijeras presupuestarias. Al historiador de la ciencia George Dyson lo inquieta que un día de éstos se rompa Internet. El editor Tim O’Reilly –uno de los impulsores del software libre– ve con malos ojos el ascenso del antiintelectualismo. Están también a los que les preocupan tanto las prácticas eugenésicas chinas como que nunca logremos entender los fenómenos cuánticos, la exportación del concepto de mente enferma desde Estados Unidos, el colapso del sistema de publicación científica a través de papers, que la ciencia no logre curar el cáncer, la

Sin una formación en hojear libros. Casi todo es archivado. Todo ha sido igualado. pero nada puede ser hallado a menos que uno sepa qué está buscando. Ciertamente. Como resultado. A pesar de que podría haber una correlación entre la aceleración de las transformaciones tecnológicas y la velocidad a la que el pasado se aleja. no se puede dejar pasar que el miedo de olvidar. El vacío y la ignorancia histórica de los estudiantes en todo el mundo tiene una explicación tecnólogica: aquellos que crecen en esta época son desafiados por los inventos de sus mayores. vivimos en una época de exceso de información. pero los estudiantes la utilizan como si buscar en Wikipedia fuera investigar. Como hace año tras año. Radar seleccionó las mejores respuestas. Nombres famosos son destellos y parpadeos en la pantalla. Los papers científicos de hace unos diez años son ahora antiguos. de distinguir qué es importante y qué no. Cualquier cosa más allá de 1945 es un paisaje remoto. Después de todo. Si el olvido ha aumentado. Las fechas son irrelevantes. era fuerte cuando el uso de la imprenta comenzó a popularizarse. Muchos pueden estar reinventando la rueda. Así las cosas. el crecimiento de una “ansiedad mórbida” y de un mundo cada vez más sintético. . pero captura la atención de esta nueva generación de una manera particularmente intensa. no es a causa de las nuevas tecnologías en sí. un trabajo pionero de 1920 en. Wikipedia es un atajo que puede ser utilizado como punto de arranque de una investigación. Los siglos se funden entre sí en un magma sin significado. la suma total del conocimiento sobre cualquier cosa más allá de lo actual parece estar disminuyendo entre las personas que crecieron en la Era de Internet. Facebook dispersa la atención de todos. zoología. sino a pesar de ellas: es porque las modas curriculares están imitando la entropía de Internet en lugar de proporcionar la fuerza centrípeta necesaria para convertir a los jóvenes en usuarios informados. de hecho. gracias a Internet. yace olvidado y sus resultados se recrean en los laboratorios como si no se hubiera hecho antes. un millón de nuevos papers se publica al año. sin saber que el permafrost de la historia está lleno de tesoros. digamos. Sin miedo y sin que tiemble el pulso. las preocupaciones más asoladoras. no de conocimiento profundo. EL P R ES EN TIS M O : N AD IE CO NO CE EL P A SA D O NI S A BE COM O BU S C A RLO El común olvido Por Noga Arikha Si bien el acceso a la información nunca ha sido tan universal como lo es ahora. los estudiantes carecen de la habilidad de jerarquizar. las preocupaciones surgen cuando la tecnología cambia la forma de transmisión cultural.hiperconectividad y la virtualización total de la vida.

Passion. por ejemplo. Y más. Y ya que los mails demolieron la carta personal. Internet fuerza una devaluación general de la palabra escrita. un género literario desfallece. and Power. ¿Por qué entonces no se publicaron compilaciones de mails? No es solo porque la escritura de mails sea rápida y casual. Por ejemplo. hay épocas pre modernas que fascinan al gran público y son tomadas por Hollywood. Jane Austen y de otros miles son clásicos de la literatura occidental. Pero es poco probable que alguien lo advierta. y no sólo para los estudiantes. DOMINGO. el Renacimiento. el antiguo Egipto. sin tiempo para un pasado complejo. Van Gogh. La capacidad que tiene Internet de distribuir las palabras instantáneamente.Lo mismo se aplica a la historia del arte. sin vínculo con la anterior o la que le sigue. Historiadora francesa. la Edad Media. la Revolución Francesa. Sino porque les prestamos poca atención a aquellos correos electrónicos que recibimos. la Guerra Civil estadounidense. confinados por la arrogancia de nuestro presentismo a repetir la historia sin darnos cuenta. Pese a esto. Y sin embargo. La insaciable demanda de palabras de Internet crea una suerte de deflación global del valor de las palabras. Autora de Passions and Tempers: A History of the Humours y Napoleon and the Rebel: A Story of Brotherhood. Grecia y Roma. de la filosofía. Así. tendemos a valorar a cada una menos que si solo tenemos diez. de la política y de la economía (algunos de nuestros males presentes sin duda surgen de la miopía histórica de los economistas). Pero cada uno de estos períodos es visto como una época aislada. se ve en la desaparición de muchos registros literarios. Para muchos. Esta pérdida del valor de las palabras. 24 DE MARZO DE 2013 > LA DEVALUACION DE LA PALABRA ¿Cuánto vale tu silencio? Por David Galernter Si tenemos un millón de fotos. al no haber una gran brecha entre producción y publicación. Probablemente haya muchos escritores cuyos mails valdría la pena compilar. . Nuestro mundo está enfocado en mantener el ritmo furioso del presente. De la misma manera. está desapareciendo. un gran número de personas alfabetizadas con un acceso sin precedentes a la educación avanzada y fuentes digitalizadas no tiene idea de lo que pasó en el mundo ayer: todo apunta a la posibilidad de llegar a un estado de amnesia colectiva. presiona para que un escritor escriba más. como si la ignorancia favoreciera la creatividad y la innovación. despojada de la sabiduría y la experiencia para construir el futuro. son episodios salteables en la novela o el drama que es la historia del mundo. Hay compilaciones de cartas de Madame de Sévigné. Corremos el riesgo de quedar atrapados dentro de una cultura donde todo el mundo hace caso omiso de las conexiones causales y diversas que hacen que el presente sea como es. estamos condenados a una vida sin perspectiva. como por ejemplo las cartas personales. todo lo que respecta al pasado es lo mismo: la historia no solo está siendo simplificada.

El fenómeno se amplifica con el zumbido constante de Facebook. los mensajes de texto. La impaciencia es una enfermedad contagiosa que se extiende de gadget a gadget. las psicólogas francesas Sylvie Droit-Volet y Sandrine Gil describen cómo nuestra representación del tiempo es fácilmente distorsionada por nuestro contexto. Nunca antes me sentí tan molesto por el paso de los segundos. A medida que experimentamos flujos más rápidos de información online. Twitter. En un artículo de 2009. En 2006. A veces. tenemos relojes internos muy precisos. Nuestros gadgets nos entrenan para esperar respuestas casi instantáneas a nuestras acciones y rápidamente nos sentimos frustrados y molestos por los retrasos incluso más breves. el ritmo de nuestras interacciones sociales. Quitate el reloj pulsera y apagá tu celular y verás que todavía podemos hacer estimaciones temporales bastante buenas. nos volvemos aún más ansiosos. Yo sé que mi propia percepción del tiempo fue cambiada por la tecnología. Si paso de una computadora o una conexión rápida a una más lenta. pasan volando. Investigación sobre los usuarios de Internet deja en claro que se trata de un fenómeno general. L A P E RC EPC ION DEL TIE MPO AL TER AD A POR LA TE CN OL OGIA Bancá un toque Por Nicholas Carr Me preocupa el tiempo: cómo lo deformamos y cómo nos deforma. Ocurre lo mismo cuando uno quiere ver un video y no se carga.Especialista en ciencias de la computación inglés. El ritmo de la sociedad nunca ha sido más ajetreado. . los procesos que toman sólo unos segundos parecen intolerablemente lentos. Nuestra percepción del tiempo es subjetiva. como otros animales. es claro que las tecnologías de la información y la comunicación tienen un efecto particularmente fuerte en la percepción del tiempo personal. Después de todo. Eso ha sido así durante mucho tiempo. los segundos parecen eternos. Pero lo curioso es esto: cuando aumenta la velocidad de la conexión a Internet. pero la influencia debe ser especialmente fuerte ahora que llevamos computadoras potentes y rápidas con nosotros todo el día. Los seres humanos. somos personas más impacientes. Cambia incluso con nuestro estado de ánimo. un estudio de comercio online concluyó que muchos compradores abandonan un sitio si una página web tarda cuatro segundos o más en cargarse. cambia con nuestras circunstancias y nuestras experiencias. Autor de America-Lite: How Imperial Academia Dismantled our Culture (and ushered in the Obamacrats). Pero esa facultad también puede ser fácilmente distorsionada. Los estudios realizados por empresas como Google y Microsoft ahora dicen que se necesita un retraso de sólo 250 milisegundos en cargar la página para que la gente empiece a abandonar un sitio. Y otras. a menudo determinan el ritmo de los acontecimientos que experimentamos. Dado lo que sabemos acerca de la variabilidad de nuestro sentido del tiempo.

Las tecnologías digitales nos están entrenando para que seamos más intolerantes con todo tipo de retrasos. Las experiencias más profundas no pueden ser medidas en fracciones de segundos. poner barreras a la inmigración. mormones. Pero podría decir –basado en mi experiencia y lo que veo en otros– que el cambio en nuestro sentido del tiempo es. Por fe. ese tipo de cosas. enseñar a los chicos que la Tierra tiene solo 6000 años de antigüedad. la telefonía móvil y las redes sociales. En cualquier caso. me consternan los charlatanes que aprovechan la capacidad humana para la superstición y que instauran el pánico que impulsa a tomar decisiones estúpidas: prohibir alimentos genéticamente modificados. mormones. me refiero al argumento de autoridad. Periodista estadounidense. chiítas. en oposición a la filosofía. en efecto. Esto tiene consecuencias culturales y personales. chiítas. especialmente en la Era de Internet. amish. el triunfo de la fe sobre la razón desempeñó un papel importante. Los fundamentalistas se están reproduciendo a un ritmo más rápido que los moderados dentro de las principales sectas religiosas: sunnitas. estaremos menos propensos a experimentar todo aquello que requiera esperar. Millones de fundamentalistas no adoctrinados se rebelarán contra su fe y abrazarán la razón y la libertad. la política– tienden a tomar tiempo para crear y para ser apreciadas. Autor del libro Los superficiales: ¿qué está haciendo Internet con nuestras mentes? E L CR EC IMIEN TO D E L A SU PER STIC ION El huevo de la serpiente fundamentalista Los fundamentalistas se están reproduciendo a un ritmo más rápido que los moderados dentro de las principales sectas religiosas: sunnitas. duradero. que no nos proporcionan gratificación instantánea. básicamente por razones demográficas. siempre ha tenido una tendencia a . judíos. Estos cambios pueden tener graves consecuencias. Por Matt Ridley Me preocupa la superstición. Deberíamos preocuparnos sobre todo porque la superstición está en ascenso. Pero no es solo la superstición que me molesta. los chicos no siempre hacen lo que sus padres les ordenan. La ciencia como una institución.Como resultado. el arte. amish. Las obras más importantes de la humanidad –la ciencia. protestantes. vale la pena que nos preocupemos. con momentos sin nuevos estímulos. judíos. católicos. En realidad. si es que tenemos tiempo. protestantes. No está claro si la pérdida de paciencia inducida por la tecnología persiste incluso cuando no estamos usando la tecnología. La superstición científica también parece estar en aumento. La superstición puede ayudar al derrumbe de una civilización. Ya sea en el colapso de Roma o del Imperio Ming. Por suerte. católicos.

hay un lugar donde vos podés ser la autoridad. cuando les pregunto a niños de diez años “¿Qué hay de malo con conversar?” por lo general me responden que no pueden controlar lo que van a decir. la ciencia tiene la tendencia a la autocorrección. . Por ejemplo. En mis investigaciones. Permiten que los chicos tengan experiencias (mensajes de texto y chat) que ofrecen la ilusión de compañía sin las exigencias ni las responsabilidades de la amistad. Los disidentes y los moderados son a menudo desplazados por los fundamentalistas cuando la ciencia se vuelve política. a diferencia del tiempo que uno pasa con un libro. Y más allá de la interactividad. ofrecen conexión con los demás. las computadoras toman el lugar de muñecas. brillantes. hasta que finalmente les compran un iPhone para calmarlos. Cuando las madres amamantan a sus bebés. Los niños tienen que aprender a escuchar sus propias voces. Consideremos los ejemplos de la eugenesia en la primera mitad del siglo pasado. La comunicación mediada por la tecnología conduce por ejemplo a que a muchos chicos les dé miedo entablar una conversación cara a cara. Siempre ha sido así: en todas las culturas. donde la mente puede vagar. Las pantallas son interactivas.desviarse hacia la fe. Estos objetos los alejan de experiencias que por generaciones sabemos que son enriquecedeoras. estos objetos brillantes no escapan de sus manos. bloques de construcción y libros. Zoólogo inglés y escritor científico. o el “freudianismo”. al argumento de autoridad. los niños quieren los objetos de deseo de los grandes. o del lysenkoísmo en la Unión Soviética (prácticas irracionales para mejorar el rendimiento de las cosechas). Nos estamos embarcando en un experimento en el que nuestros hijos son los sujetos de estudio. Desde la más temprana edad. Las pantallas les hacen a los chicos tres promesas mágicas: siempre serás escuchado. Por Sherry Turkle Los chicos ven a sus padres jugar con brillantes objetos técnicos todo el día. Tan pronto como los chicos tienen edad suficiente para expresar sus deseos. Temamos el día en que la ciencia se vuelva una actividad centralizada. Siempre se puede desconectar o salir del chat. quieren también estos objetos y algunos padres simplemente dicen “no”. o la obsesión con las dietas. podés poner la atención en lo que quieras y nunca estarás solo. los acercan a sus orejas. las tabletas. Por suerte. L A H IPERC ON EXION Y L OS N IÑ OS QU E N O SABEN ESTAR S OL OS Para saber cómo es la soledad Las pantallas ofrecen interactividad continua. los aleja de la presencia de sus pares. Los teléfonos.

Desde 1945. Aunque lo que realmente nos debería preocupar son asuntos más psicológicos como las ideologías y las normas. Cuando un recurso escasea y se hace más caro. las guerras entre las grandes potencias esencialmente han desaparecido y desde 1991 los choques bélicos en el resto del mundo cada vez son menos y menos mortales. L OS FAC TOR ES D E R IESGO N O SON L OS QU E SE SEÑ AL AN Es la mente. me preocupa que la sujeción a la pantalla no permita el desarrollo de algo crucial de toda persona: su voz interior. ciertos factores de riesgo que conocemos que podrían desatar conflictos. la vida en la pantalla nos impulsa a estar permanentemente conectados. donde la mente puede vagar. ¿Las naciones irán a la guerra por la última gota de petróleo o agua? Es poco probable. es una condición previa para la conversación. ya produjeron un efecto notable: a muchos adultos les da pavor estar solos. así.Los chicos necesitan practicar sus vínculos sociales. Pero. entran en pánico y toman sus artefactos móviles. Por ejemplo. ¿cuánto tiempo durará esta tendencia? Muchos me dicen que quizás estamos en un paréntesis y que la gran guerra está a la vuelta de la esquina. Es necesario cultivar la soledad desde chicos porque la soledad es el momento en el que nos encontramos con nosotros mismos. La soledad. Y nos ayuda a apreciar las relaciones con otras personas. en soledad. a diferencia del tiempo que uno pasa con un libro. En la cola del supermercado o en un semáforo en rojo. estúpido Es natural preocuparnos por cosas físicas como los recursos o las armas. Jugar con plastilina y bloques de plástico los incita a usar la imaginación. Sherry Turkle es psicóloga del MIT. con su promesa de compañía permanente. Por Steven Pinker En la actualidad. sin embargo. Las pantallas ofrecen interactividad continua. Los niños tienen que aprender a escuchar sus propias voces. Y autora del libro Alone Together. En vez de aprovechar para estar solos. la mayor parte de la población mundial no tiene que preocuparse de morir en una guerra. Hay. Las pantallas. . La soledad saludable les permitirá a los niños desarrollar amistades de reciprocidad y respeto. la escasez de recursos. Y los chicos aprenden a hacer esto por sí mismos. Más allá de esto. Quizás sea cierto y un cataclismo insondable puede que nos golpee de la nada. a inventar sus propios mundos. Si no somos capaces de estar a solas con nosotros mismos estamos en riesgo de utilizar a otras personas como “piezas de repuesto” para apoyar nuestras fragilidades. en cambio. su reflexión. las tecnologías de extracción mejoran y se encuentran sustitutos.

2 mil millones de personas en la parte superior de la curva. científico cognitivo. Pero. Todos hemos visto la gráfica oficial del esperado crecimiento de la población humana. es en la mente de los hombres en donde se deben construir las defensas de la paz”. las tendencias demográficas en pleno vigor en la actualidad dejan en claro que se aproxima una amenaza mucho más grande: la subpoblación global. Psicólogo experimental. pero una gran guerra requiere una decisión política de que una guerra es beneficiosa. Aunque lo que realmente nos debería preocupar son asuntos más psicológicos como las ideologías y las normas. La posibilidad de que hubiera demasiadas personas en un planeta finito incitaba cuestionamientos ambientales desde la contaminación al calentamiento global. No es menor preocuparnos por los accidentes nucleares. S OMOS CAD A VEZ MAS. Mientras que en China tener un solo hijo era una decisión forzada. pero un ciber-Pearl Harbor que ponga en rodillas a la civilización es tan ilusorio como el Y2K. Es natural preocuparnos por cosas físicas como los recursos o las armas. La relativa paz que hemos disfrutado desde 1945 es un regalo de los valores y las instituciones que militan contra estos factores de riesgo. PER O VAMOS A SER C AD A VEZ MEN OS La bomba subpoblacional Por Kevin Kelly Durante muchos años la superpoblación fue el gran tema de preocupación. Un crecimiento constante con picos alrededor de 2050. “dado que las guerras nacen en la mente de los hombres. Los demógrafos de la ONU predicen 9.Otro tema es el cambio climático. Muchos estudios han fallado en encontrar una correlación entre la degradación ambiental y la guerra. lingüista y escritor canadiense. Una crisis ambiental puede provocar un conflicto local. Esta preocupación parece absurda a primera vista. curiosamente. Aunque la población mundial humana seguirá creciendo durante al menos otros cuarenta años. nadie habla de lo que sucede del otro lado de este pico. Muchas personas altamente educadas decidían no tener hijos. La democracia elige administradores responsables en lugar de déspotas carismáticos. Como lo dice el lema de la Unesco. Quizás porque da un poco de . Pero los últimos 67 años de historia de no utilización de armas nucleares pone en duda el discurso común de que estamos al borde del Armagedón nuclear. Los derechos humanos protegen a las personas de ser tratadas como carne de cañón. No hay dudas de que los ciberataques seguirán siendo una molestia.

Ahora. Su libro más reciente es What technology wants.miedo. Este es el reto: éste es un mundo donde todos los años hay una audiencia menor que la del año anterior. por lo que todos los jóvenes trabajadores migrantes pronto serán demandados para volver a casa. la población mundial está envejeciendo. menos trabajadores para elegir y una población mayor que necesita atención médica. Las tasas de natalidad están relacionadas con la urbanidad. mayor cantidad de personas mayores que viven más tiempo. las parejas tienen menos hijos. Nunca experimentamos esta situación en la modernidad. Por W. aparte de la búsqueda tradicional por palabras clave. Y es algo que debe preocuparnos. y los resultados de la búsqueda reflejarán ese punto de vista. cuando se buscaba. pues privilegian elevar su nivel de vida. Hay un ciclo de retroalimentación profundo: cuanto tecnológicamente más desarrollada está una sociedad. devolvía páginas con secuencias de letras que coincidían con los términos de tu búsqueda. Google también realiza una “búsqueda semántica”. El panorama para la segunda mitad de este siglo se verá así: más tecnología. un mercado más pequeño para sus productos o servicios. “Museos de Nueva York”. usando una base de datos de conocimientos sobre el mundo. Google hizo un cambio fundamental en su forma de buscar. Kevin Kelly fue el fundador de la revista Wired. los motores de búsqueda tendrán un punto de vista editorial. GOOGL E. Lo sorprendente es que los países en vías de desarrollo no se quedan atrás. Ahora. En todo el mundo la tasa de natalidad está descendiendo por debajo del nivel de reemplazo. la edad promedio de la población de la Tierra ha sido cada vez más alta cada año. por ejemplo. De ahora en adelante. artefactos que extienden la vida humana. De hecho. Daniel Hillis El año pasado. Además. Pero lo que da miedo es que se estima que seguirá cayendo en los próximos cien años. Antes. millones de robots y pocos jóvenes. mayores audiencias. muchos países se disputarán la inmigración de trabajadores. mercados más grandes y más grandes conjuntos de trabajadores. . Muchos celebrarían una baja población. El mundo necesita a los jóvenes para trabajar y pagar la atención médica de la generación anterior. Desde 1972. AR BITR O D E L A VER D AD Buscando una visión del mundo Antes. Nuestro progreso siempre corrió paralelo al aumento de la población. México está envejeciendo más rápido que los Estados Unidos. como M-U-S-E-O. también está en la mente de las herramientas que nos traen la información. el significado sólo estaba en la mente humana. Lo que no se dice es que después de llegar a esa cantidad de seres humanos en el planeta se pronostica un continuo decrecimiento poblacional.

En este caso. Antes. sino que también implica un juicio. la computadora que realiza la búsqueda debe tener alguna noción de lo que es un museo. ¿Y una búsqueda sobre “dictadores del mundo”? Acá los resultados. ahora. o las diferentes colecciones de información. Este es un ejemplo temprano de búsqueda semántica. Los motores de búsqueda han juzgado durante mucho tiempo qué es importante. todos los grandes motores de búsqueda usarán métodos similares. no solo son el juicio sobre si una persona en concreto es un dictador. estas decisiones no se basan en la estadística. uno para los liberales. Al integrar un conocimiento de conceptos como “dictador” en nuestros medios compartidos de descubrir información. y otro para Taiwan. En cualquier caso. siendo más optimistas. No podemos seguir ignorando los supuestos que hay tras los resultados. Al final. la mayor fuente de referencia legible para seres humanos. buscará entes que sabe que son museos y que están ubicadas dentro de la región geográfica llamada Nueva York. que combinan los resultados de ambos métodos de búsqueda. del propio concepto de dictador. Con la búsqueda semántica. en la colección de ejemplos individuales. Para hacer esto. En comparación. los motores de búsqueda podrían evolucionar para presentarnos puntos de vista desconocidos. sus juicios invisibles enmarcarán nuestra conciencia. La semántica sustituirá a las tradicionales palabras claves como principal método de búsqueda. estamos aceptando implícitamente un conjunto de supuestos. ahora también son árbitros de la verdad. acontecimientos históricos e incluso sujetos. y otro para los conservadores. Los juicios del motor de búsqueda están basados en la información sobre entes específicos: lugares. tiene menos de diez millones de entradas. Los editores de los contenidos publicados han emitido durante mucho tiempo esos juicios. Los diferentes motores de búsqueda. canciones. A veces estos entes se muestran a la derecha de los resultados. sino en un modelo del mundo. también está en la mente de las herramientas que nos traen la información. Autor de The Pattern on the Stone: . ¿Es Taiwan una de esas provincias? Esta es una pregunta controvertida. O. Las computadoras deben representar esta información y usarla para emitir un juicio. los motores de búsqueda tendrán un punto de vista editorial y los resultados de la búsqueda reflejarán ese punto de vista. el motor de búsqueda emite estos juicios al seleccionar sus resultados. organizaciones. y cómo están relacionados. Puede surgir un problema si cambiamos el ejemplo de “Museos de Nueva York” a “Provincias de China”. podrían evolucionar para servir a distintas circunscripciones: un territorio para China. desafiándonos con nuevas perspectivas. que incluyen una lista de dictadores famosos. De ahora en adelante. Con la búsqueda semántica. el significado sólo estaba en la mente humana. Ingeniero estadounidense. Ahora. Google maneja en este momento unos cientos de millones de entes específicos. la computadora o el curador de la información tendrá que tomar una decisión. de qué es Nueva York. productos. Wikipedia.

y uno bien podría preguntarse si alguna vez se romperá la caja de seguridad de nuestras mentes. ¿deberíamos preocuparnos? Muchas personas. Neurocientífico francés.The Simple Ideas That Make Computers Work. Estas valiosas aplicaciones médicas son el futuro de las tecnologías de imágenes cerebrales. de que estos problemas se resuelvan. En respuesta a frases en francés. sin duda. cuyas vidas dentro de poco quizá cambien gracias a las tecnologías cerebrales. La tecnología de imágenes cerebrales sin dudas es poderosa. L E ER LA MEN TE D E CU AL QU IER A Los pensamientos secretos En respuesta a frases en francés. en que nuestros sentimientos más profundos y nuestras memorias más íntimas puedan ser leídos? Creo que la respuesta es un cauteloso no. La configuración neuronal de mi pensamiento de una jirafa es casi indistinguible del pensamiento de un elefante. inglés o japonés. ¿Llegará el tiempo. en cambio. yo insisto en las limitaciones de estos métodos. por ejemplo. ¿O no? La neurociencia está dando pasos gigantescos. Sigue habiendo muchas limitaciones: primero se requiere un imán de diez toneladas. Igualmente. Muchos de los que me escriben tienen buenas razones para preocuparse: muchos piensan. Y estas técnicas funcionan si el voluntario está totalmente quieto. Más allá de eso. quizá en un futuro cercano. Por ejemplo. se regocijarían. claro. Es una preocupación paranoica. Por Stanislas Dehaene Al igual que muchos otros neurocientíficos. Sólo un milímetro puede arruinar un escaneo cerebral. Al menos por un tiempo. recibo mi dosis semanal de mails bizarros. que sus cerebros están siendo grabados. Nuestros pensamientos están encriptados en patrones de actividad neuronal. No hay garantía. UN A FOBIA PAR AN OIC A A L OS EXTR ATERR ESTR ES ET Phone Home Por Seth Shostak . hoy podemos saber con solo mirar el cerebro cuál es el idioma natal de un individuo. No los maléficos artefactos de ciencia ficción que equivocadamente nos preocupan. los pacientes con lesiones cerebrales. Entonces. inglés o japonés. La próxima semana o el siglo siguiente. me niego a preocuparme por que la CIA esté monitoreando mis pensamientos. podemos saber con solo mirar el cerebro cuál es el idioma natal de un individuo.

El reciente “reseteo” del calendario maya no acabó con el mundo. Astrónomo estadounidense.4 años luz de distancia. cualquier sociedad capaz de dañarnos desde las profundidades del espacio seguramente no está a nuestro nivel tecnológico. FM y radar– que escapan al espacio. La conclusión es simple: ya es tarde para preocuparnos por delatar nuestra presencia a los extraterrestres. E L FIN DEL IN D IVID U O . Aunque hay varios científicos que se preocupan de que el Armagedón pronto podría estar en camino a través del ataque de seres malvados y extraterrestres. es improbable que tengamos hermanos cósmicos tan cercanos. algunos investigadores prudentes instan a una política mundial de moderación en lo que se refiere a las comunicaciones interplanetarias. a 4. nuestra estrella vecina más cercana. Si los aliens tuvieran una antena comparable al radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico. Detectarlas. El físico Stephen Hawking es uno de los defensores de esta idea y sugiere que deberíamos tener cuidado al mandar señales que podrían desencadenar una reacción agresiva en una raza de extraterrestres altamente avanzados. Consecuentemente. Todo esto suena a mala ciencia ficción. francamente. Podemos asumir que una cultura capaz de ejercer la fuerza sobre otra civilización ha de estar varios siglos más avanzada que nosotros. Desde la Segunda Guerra Mundial. Y. es una preocupación que no comparto. Ya es demasiado tarde para preocuparnos por las transmisiones espaciales. el programa de búsqueda de civilizaciones extraterrestres. responsable de SETI. Esa información ya está viajando a la velocidad de la luz. Astrónomos como Frank Drake o Carl Sagan estimaron que los klingons más cercanos (o como sea que se llame su especie) deben estar a unos cientos de años luz de distancia. y sólo sociedaes más avanzadas que la nuestra la detectarán. Es más: creo que la cura es peor que la enfermedad. hemos estado transmitiendo señales de alta frecuencia –de televisión. La carta espacial se envió por correo hace tiempo. pero inclusive si la probabilidad de desastre es baja. Se preocupan de que nuestra intención de ponernos en contacto con los ET podría delatar nuestra presencia y ubicación a una civilización alienígena guerrera y podría poner en peligro la seguridad de la Tierra. además. Sin embargo. hay mucho en juego. Además. Nuestras señales son muy débiles para que las detecten de tan lejos. no podrían detectar las transmisiones televisivas más allá de Alpha Centauri. requeriría cierta tecnología sensible.

la propiedad. No son ni países ni corporaciones. Cuando se pueda literalmente conectar nuestro cerebro al de otro. para darle sentido al mundo. las corporaciones o el trabajo como lo conocemos.. jurídicas. por ejemplo. un nuevo vocabulario para todo: para la democracia. Estos cambios están siendo planeados por aproximadamente. Nuevos tipos de entidades están emergiendo. Especialista en ciencias de la computación estadounidense. la propiedad. Los seres humanos como entidades individuales incluso nos desvaneceremos en el mundo social. la conciencia. ¿quién o qué serás vos? Para entonces.¿Sueñan los androides con derechos sociales? Cuando puedas descargar tu mente en receptáculos artificiales y copiarla como un archivo digital. la conciencia. ¿cómo determinaremos dónde empieza uno y termina el otro? Cuando puedas descargar tu mente en receptáculos artificiales y copiarla como un archivo digital. con una productividad sin precedentes. Si cada trabajo humano puede ser hecho mejor por una máquina.. las tecnologías del futuro unirán a las personas en nuevas y fluidas estructuras. nadie. no tardarán mucho en desaparecer. . Por David Dalrymple Cuando el valor del trabajo humano sea diezmado por los avances en la robótica y la inteligencia artificial. un nuevo vocabulario para todo: para la democracia. necesitaremos un nuevo lenguaje. sociales y culturales. Más importante. será necesario una importante reestructuración de nuestras instituciones económicas. necesitaremos un nuevo lenguaje. ¿quién o qué serás vos? Para entonces. Y es preocupante. políticas.