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Epiglotitis Enviar esta página a un amigo Share on facebook Share on twitter Favorito/Compartir Versión para imprimir Es la inflamación

del tejido que cubre la tráquea. Es una enfermedad potencialmente mortal. Ver también el artículo sobre crup. Causas La epiglotis es un pedazo de tejido rígido pero flexible (llamado cartílago) ubicado en la parte posterior de la lengua. Ésta cierra la tráquea cuando usted traga para que el alimento no ingrese a las vías respiratorias. Esto ayuda a prevenir la tos o la asfixia después de tragar. La inflamación de la epiglotis generalmente es causada por las bacterias Haemophilus influenzae (H. influenzae). También puede ser ocasionada por otras bacterias o virus relacionados con infecciones de las vías respiratorias altas. La epiglotitis ahora es muy poco frecuente, debido a que la vacuna contra el Haemophilus influenzae tipo B (Hib) es una de las vacunas rutinarias en la infancia. La enfermedad alguna vez se observó sobre todo en niños entre los 2 y 6 años de edad. En raras ocasiones, la epiglotitis puede ocurrir en adultos. Síntomas La epiglotitis comienza con una fiebre alta e irritación de la garganta. Otros síntomas pueden ser:
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Ruidos respiratorios anormales ( estridor) Escalofríos, temblores Coloración azulada de la piel (cianosis) Babeo Dificultad respiratoria (es posible que el paciente necesite sentarse derecho e inclinarse ligeramente hacia adelante para respirar) Dificultad para deglutir Cambios en la voz (ronquera)

Pruebas y exámenes La epiglotitis es una urgencia médica, por lo que se debe buscar asistencia médica inmediata. No utilice un bajalenguas para intentar examinar la garganta en casa, ya que esto puede hacer que la afección empeore. El médico puede examinar la laringe utilizando ya sea un pequeño espejo sostenido contra la parte posterior de la garganta o una sonda de observación llamada laringoscopio. El examen se hace en el quirófano o en un entorno similar donde los problemas respiratorios súbitos se pueden manejar más fácilmente.

Prevención La inmunización con la vacuna Hib protege a la mayoría de los niños de la epiglotitis. con el tratamiento adecuado. El tratamiento involucra métodos para ayudar a la persona a respirar.Los exámenes que se pueden hacer abarcan:    Hemocultivo o cultivo de garganta Conteo sanguíneo completo (CSC) Radiografías del cuello Tratamiento Se necesita hospitalización. lo cual podría ocasionar la muerte. para disminuir la inflamación de la garganta Líquidos por vía intravenosa (IV) Pronóstico La epiglotitis puede ser una emergencia potencialmente mortal. babeo excesivo e irritabilidad. Nombres alternativos Supraglotitis . Sin embargo. en cuyo caso la muerte sobreviene en cuestión de minutos. Si alguien en su familia está enfermo a causa de esta bacteria. Se puede presentar la obstrucción total de las vías respiratorias. La bacteria que causa la epiglotitis es contagiosa. usted necesita exámenes y tratamiento apropiado. generalmente en la unidad de cuidados intensivos (UCI). llamados corticosteroides. el pronóstico generalmente es bueno. Cuándo contactar a un profesional médico Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si su hijo presenta síntomas de epiglotitis. como:   Tubo de respiración (intubación) Oxígeno húmedo (humidificado) Otros tratamientos pueden abarcar:    Antibióticos para tratar la infección Antinflamatorios. Posibles complicaciones Los espasmos pueden causar el cierre abrupto de las vías respiratorias. incluyendo dificultad respiratoria súbita.