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T -?'nEDITORES

'TIrRCIRMUNDO lA SANTAF DE BOGOT TRANSV.2a. A. No. 6727, TELS.2550737 - 2551539. AA. 4817, FAX2125976

EDICIN A CARGO DE HERNN LOZANO HORMAZA


CON EL AUSPICIO DEl FONDO GERMN COLMENARES DE LA UNlVERSlDADDEL VALLE

Diseo de cubierta: Hctor Prado M., TM Editores Primera edicin: 1968, Universidad de los Andes Segunda edicin: 1978, Ediciones Los Comuneros Tercera edicin: agosto de 1997, TM Editores Marina de Colmenares TM Editores en coedicin con la Fundacin General de Apoyo a la Universidad del Valle, Banco de l:Repblica y Colciencias Esta publicacin ha sido realizada con la colaboracin financier de Colciencias, entidad cuyo objetivo es impulsar el desarrollo cientfico y tecnolgico de Colombia

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ISBN: 958-601-719-2{Obra completa) ISBN: 958-601-650-1 (Tomo) Edicin, armada electrnica, impresin y encuadernacin: Tercer Mundo Editores Impreso y hecho en Colombia Printed and made in Colombia

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Se es ante todo de su clase, antes de ser de su opinin. Pueaen oponrseme, sin duda, individuos; hablo de clases; slo ellas deben ocupar la Historia. Tocqueville (Ancien Rgime)

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NOTA DE LOS EDITORES

Partidos ha sido publicado tres veces: _ Entre 1966 y 1967, por captulos en el Boletn Cultural y Bibliogrfico, (mayo a diciembre del 66 y enero del 67), bajo el nombre de Formas de la conciencia de clase en la Nueva Granada. _ En 1968 la Universidad de los Andes public el libro bajo su nombre final Partidos polticos y clases sociales. _ En 1978, Partidos es publicado por Ediciones Los Comuneros. El artculo que en esta edicin aparece como ltimo captulo: Manuela, la novela de costumbres de Eugenio Daz, fue publicado en 1988 en el Manual de literatura colombiana de Procu\tura y Planeta.

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RECONOCIMIENTOS

Al Gobierno francs, por una beca de estudios otorgada en 1963, la cual ~---~ -~~~ - -permifis-Jtevaracabo~estetrabajo; a PierreChaunu,GUya generosidadintelectual debiera haber estimulado un resultado mejor; a Mario Arrubla y a Jorge Orlando Melo, de la U. N., que leyeron los originales y adelantaron crticas con las cuales estoy plenamente de acuerdo. A Andrs Holgun y Jaime Duarte French, cuyo inters me ha animado a esta publicacin. A Daro Fajardo, que cuid de la correccin de las pruebas.

CONTENIDO

RECONOCIMIENTOS INTRODUCCIN CONSIDERACIONES METODOLGICAS Los agentes histricos La versin oficial de la historia / Captulo 1. 1848 ) El problema de la revolucin de 1848 La cristalizacin de una revolucin latente Elliberalisffio, en el origen de una conciencia de clase Una burguesa naciente. Sus adversarios y su coyuntura Otros factores histricos. La visin retrospectiva de los reformadores Captulo 11. LAS CUESTIONES QUESEDEBATAN (Econmicas) Puntos de vista sobre la propiedad territorial La ausencia de capitales, la empleomana y los pretextos El punto de vista de los comerciantes La mano de obra. La manumisin y los miramientos a los diputados del sur ,/ de la usura

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Captulo III. LAS CUESTIONES QUESEDEBATAN(Religiosas) / El problema poltico de la religin y sus supuestos Ambigiiedades de la conciencia \ La moral secular ---, . -CaptunnV~[ASF1JENTES DELCONSERV ATlSMO La imaginera antiliberal Los temores conservadores y el testimonio de Mercado sobre los conflictos del sur Los anatemas de los jefes y el desaliento de los propietarios Los candidatos conservadores La visin complaciente de Eugenio Daz Captulo V. FLORENTINOGONZLEZ,ELMENTOR La garanta de los intereses

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CONTENIDO

La independencia La anglomana

de don Florentino

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Captulo VI. LA ABOLICIN DELMONOPOLIODELTABACO Comercializacin de la agricultura Los aspectos sociales de la cuestin Captulo VII. EL SOCIALISMO GRANADINO La comedia de los errores .- ~~ 7~-Para~qu.ser.va~elsocialismQ.u .~, ~~
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~aPtulo VIII. GLGOTASy DRACONIANOS / El tema de las generaciones La Repblica civil y el soplo heroico Memorables sesiones en que se debatieron la lgica y los principios Reflexiones Captulo IX. Los ARTESANOS / Curiosos antecedentes de las Sociedades Democrticas Los temas de las Sociedades Democrticas Glgotas y artesanos: el desengao Sobre el verdadero carcter histrico del rgimen provisorio del general Melo Captulo X. MANUELA, LANOVELADECOSTUMBRES DE EUGENIODAZ Las costumbres del campo y el canon literario nacional La novela latinoamericana: absorcin en el paisaje o problemas de figuracin? El conformismo y la transgresin social La afirmacin de una cultura El ver, el or

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INTRODUCCIN CONSIDERACIONES METODOLGICAS

Los AGENTES HISTRICOS


Una de las preocupaciones dominantes de la mayora de los historiadores colombianos, ha consistido en acpmular razones destinadas a probar la veracidad de algunos hechos que contribuiran a de;acreditar la tradicin de un partido poltico. Es frecuente, por ejemplo, la alusin a los puales del 7 de marzo para referirse, con una frase consabida pero plena de sugerencias, a la eleccin de Jos Hilario Lpez, verificada por el Congreso en el recinto de Santo Domingo, para el perodo presidencial de 1849 a 1853. No puede descartarse el hecho de que se haya ejercido cierta forma de violencia sobre los congresistas. Tampoco puede afirmarse de manera absoluta que la . haya habido, porque todos los testimonios son contradictorios y muchos pueden objetarse de parcialidad. Pero aun si fuera posible establecer la verdad sobre este episodio sin dejar lugar a dudas, su esclarecimiento no arrojara ms luz sobre los datos que poseemos acerca de todas las circunstancias que lo rodearon. Sera en todo caso un dato ms, ilustrativo de las costumbres polticas de la ooca. oero no un argumento contra los procedimientos censurables que caracterizan a una agrupacin poltica. La verdad histrica afecta a una de las formas del conocimiento y no a la satisfaccin o a la reprobacin moral. Un hecho parecido, para salvar el escollo de la parcialidad, debe situarse entonces dentro de una perspectiva mucho ms amplia que aqulla en que puede colocado una dudosa preocupacin por la verdad. Dudosa porque no hay manera de relacionada con el saber histrico si no es dentro de la anticuada concepcin de la Historia como supremo tribunal de las acciones de los hombres.
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En otras palabras, resulta casi sin inters, en el ejemplo propuesto, el aspecto anecdtico de la eleccin, a no ser que todo el proceso que condujo a ella, como tambin los hechos ulteriores, encuentren una conexin que sirva para interpretar cada episodio dentro de un conjunto ordenado y racional, sin la interferencia de una devocin ideolgica deformadora. La agitacin popular del momento, nico dato que puede afirmarse con certeza, puede encerrar entonces un sentido mucho ms hondo que aqul que se deriva de una apreciaciILge t!P9_JllQr_al sobre las presiones, reales o supuestas, de que habran sido objetol~s- no-tables-reurlldosenlo que se denomina,un-- -poco convencionalmente y para reforzar el efecto moral, ~<augusto recinto . Un error semejante en la apreciacin de los hechos se desliza cuando admitimos, sin otra caucin que la que se arroga a s mismo el :<tribunal de la historia, que a partir de la eleccin y por el hecho de ser espuria, la gestin de los asuntos del Estado estuvo a cargo de hombres incapaces o que rein la ms profunda inmoralidad y desgobierno. Ni aun una historia meramente poltica puede concebirse en estos trminos, puesto que la exposicin del acontecer poltico se subordina a consideraciones relativas a la sociedad en su conjunto. Cabe preguntarse si esta limitacin en los puntos de vista no obedece en gran parte a la injustificada pretensin de valorar moralmente la accin histrica de un personaje o de un grupo poltico . An ms, si la necesidad puramente lgica que conllevan los juicios de valor no conduce a asignar errneamente como causa de un acontecer histrico la accin de agentes cuya influencia real sobre los acontecimientos resulta muy problemtica de establecer. Se busca forzosamente la responsabilidad de algo o de alguien cuando quiere emitirse un juicio de esta clase y por eso se tiende a sobrevalorar la importancia de los grupos o de las personas ms aparentes. Los partidos polticos, por ejemplo, no constituyen entidades histricas inalterables ni menos aun seres corpreos que puedan ser objeto de un proces condenatorio, ni conceptos metafsicos de tal naturaleza que puedan r conjurados o abolidos. Su accin est encuadrada dentro de circuns ncias concretas y, por lo tanto, irrepetibles. Su composicin misma puede variar dentro de ciertos lmites,

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segn los intereses que el partido tienda consciente o inconscientemente a prohijar. Si existen algunas constantes por las que pueda identificarse el partido, esto no quiere decir que su esencia permanezca inalterable. En Colombia, al menos, no puede identificarse a " los partidos por sus afirmaciones doctrinales. Una alianza pasajera . de intereses puede conducir, insensiblemente, a cambios radicales de doctrina. Uno de los hombres que afirmaron con suficiente nitidez el prin- cipio conservador' en Colombia, Mariano Ospina Rodrguez, sancion ~. la constitucin de 1858, que abri las puertas al federalismo. Este hecho sera inexplicable si 110 existiera el antecedente de una alianza entre el partido conservador y la fraccin tericamente ms radical del liberalismo, que tuvo por objeto enfrentar a la dictadura del gene- ~ ral Melo en 1854. A la inversa, muchos de los hombres que contribu-" yeron a fijar una actitud dogmtica en el liberalismo respecto al clero'~' . y al ejrcito, terminaron apoyando fervorosamente la Regeneracin. I En resumidas cuentas, si los componentes de un partido (sectores'sociales o individuos) poseen cierta movilidad, puede decirse lo mismo de l~a. s.~.p~.e~9~ .fluid~z, como los intereses mismos que pugna por expresar, y u~i_t~- irreg!JJar....de <!-fi]::.macio~esJ~' desm?yos qu~ est determinado por las oscilacioI1e,s,g.el po.d,er, por la personalidad de sus defensores y aun por factores tan imprevisibles como los cambios del equilibrio entre las naciones. Si al historiador le interesa subrayar los elementos constantes de una agrupacin poltica, esta preocupacin no debe exagerarse hasta el extremo de lolvidar sealar las diferencias necesarias que deben existir en dos pocas diferentes. Las similitudes representan una tentacin, particularmente cuando se trata de emparentar dos perodos de crisis. El civilismo de una de las fracciones del partido liberal, por ejemplo, que en 1848 se expresa a travs de ataques directos dirigidos contra la institucin militar, no puede explicar una actitud similar en Aquilea Parra, Nicols Esguerra y Miguel Samper, que se muestran reticentes frente a la posibilidad de emprender una guerra contra el rgimen de la Regeneracin, en 1899. En este caso, no se trata de una afirmacin doctrinaria que pueda caracterizar a travs de dos generaciones a la fraccin glgota o radical del liberalismo, sino ms bien la reaccin psicolgica adecuada, y por lo mismo constante, de abo-

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gados y comerciantes; es decir, una clase social, frente a las manifestaciones de fuerza. Lo cual significa algo muy diferente a la afirmacin de una superioridad moral en cuanto a los principios. Tampoco la accin del hroe obedece de manera exclusiva a su mera condicin moral. No puede afirmarse que un hombre de Esta, do, por el hecho de serIo, quede colocado automticamente por encima de la moral corriente. Pero en su caso no pueden emitirse juicios morales inexorables. Muchas de sus decisiones escapan a la mera comprobacin o no puede medirse de manera adecuada la relacin del personaje con la responsabilidad moral de sus acciones. Sucede con mucha frecuencia que los testimonios que se refieren a la intimidad de un personaje contrastan extraamente con los juicios adversos sobre su actuacin poltica. En realidad, es muy raro encontrar una semblanza de un hombre pblico, que no constituya una apologa. Todas parecen tener en cuenta una lealtad que debe presidir las relaciones privadas, pero de la que evidentemente puede prescindirse cuando se trata de la vida pblica. Sabemos, por ejemplo, que Obando posea cualidades sociales altamente apreciables y que, sin embargo, era vctima de ataques y persecuciones iracundas. Poseemos, por ejemplo, una gran cantidad de documentos oficiales que se refieren a la actuacin del general, presidente de la Repblica, en el golpe de Estado del 17 de abril de 1854. En este caso, se trata de una documentacin parcial puesto que toda tiene su origen en el juicio poltico que se sigui a Obando ante el Congreso, una vez restablecida la legalidad. En ningn momento pudo probarse la participacin activa del presidente de la Repblica en el golpe de Estado. Se procedi ms bien por inferenaias de tipo poltico, tales como la de la presunta reaccin de Obando por haber tenido que sancionar la Constitucin de 1853, que sustraa una porcin considerable de poder al jefe del Estado. Esto haba creado una situacin que se consideraba personalmente humillante para Obando, dadas las costumbres polticas de la poca. A nadie pareca extrao que el general hubiera pecado, por lo menos por omisin, frente a la insurreccin de Melo. El tono que domina las acusaciones revela, sin embargo, que el juicio no involucraba solamente la persona de Obando o la ambiguedad de su conducta del 17 de abril, sino que estaba dirigido contra

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la institucin militar misma. Los alegatos de Salvador Camacho Roldn y Florentino Gonzlez, el uno como acusador ante el Senado y el otro como Procurador General de la Nacin ante la Corte Suprema de Justicia,dejan entrever la misma preocupacin. Segn Camacho Roldn ... el poder militar que sobrevivi a las encarnizadas luchas de la Independencia; poder organizado en medio de individualidades disueltas; poder armado en medio de un pueblo desarmado; fuerza viva y latente alIado de gobiernos sin vigor y de poblaciones esparcidas sobre un vasto territorio, no poda menos de ser amenazante a la tranquilidad pblica y a la nueva organizacin que, pasada la guerra con la metrpoli, exiga una Repblica pobre y atrasada 1 El argumento central de Florentino Gonzlez aade a estas incriminaciones el contraste que presentan con las conquistas de la revolucin de 1848:
... pero en esta tierra, en donde el clero renunci a ser una clase privilegiada; en donde los abogados abdicaron el derecho exclusivo que tenan de administrar justicia y defender los derechos de los ciudadanos; en donde los mdicos dejaron de ser un gremio; en donde ningn ciudadano es otra cosa que lo que pueda ser con el buen uso que haga de las facultades de que lo dot la naturaleza y de la libertad que tiene para desarrollarlas; en esta tierra, en donde se han dedicado a los trabajos pacificos de la agricultura y del comercio tantos hombres notables y benemritos que derramaron su sangre para asegurar la independencia nacional, all en la poca gloriosa en que se combati por ella, slo esos militares insolentes que custodiaba'n al encargado del poder ejecutivo, bajo las rdenes de Melo, pretenden que se les conserve en sus puestos como un cuerpo privilegiado, y que se siga trayendo como galeotes a los granadinos para enrolarlos en sus filas y convertirlos, bajo las inspiraciones del dictador del 17 de abril, de pacficos agri2 cultores en sediciosos pretorianos .

Estos alegatos concluyen un proceso de seis aos de la repblica civil contra las instituciones militares, y ni siquiera la conveniencia poltica pudo atenuar el rigor de la sentencia. Los liberales hubieran

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Salvador Camacho R., Escritos varios. Librera Colombiana, 1893.V. el artculo Proceso del 17 de abril de 1854",p. 95. Florentino Gonzlez, Alegato ante la Corte en la causa seguida a Obando. Imprenta del Neogranadino, 1855,p. 13.

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podido, en efecto, obtener la absolucin de Obando y restablecerlo en el poder. Sucedi todo lo contrario. Fueron los hombres de la fraccin radical quienes estuvieron encargados de la acusacin. Es cierto que las operaciones militares que culminaron el 4 de diciembre de 1854con la cada de Melo haban sido dirigidas por los conservadores y la direccin de la guerra haba escapado de las manos de los caudillos liberales, a raz de la derrota de los generales Herrera y Franco en Zipaquir. Pero como lo sugiere Aquilea Parra en sus Mernorias3, slo la pasin legitimista de los liberales permiti la subordinacin de un inters poltico a las necesidades de la guerra. Los radicales no trataron de recobrar su preeminencia a lo largo de la guerra y, una vez terminada, les pareci preferible la garanta de un rgimen civil, aunque fuera conservador, a la amenaza que representaba Obando para la constitucin del 21 de mayo. La repblica civil, fundada trabajosamente con las reformas instauradas a partir de 1848 y amenazada transitoriamente por sediciosos pretorianos, poda seguir subsistiendo merced a una alianza bastante extraa entre la fraccin ms radical del liberalismo y el muy recientemente fundado partido conservador. Resulta legtim<;>, e~.tonces, ver una oposicin inconciliable entre las dos fraccion\~ ~JIticas? O, ms concretamente, puede asig. narse a un juego dialctico entre dos ideologas sin ningn punto de contacto como la causa eficiente del movimiento histrico? pn estudio _c!~talladode las tesis sustentadas por radicales y conservadores puede sorprendemos, antes que por las diferencias, por la profunda similitud de los intereses que revelan. El hecho deja de ser tan paradjico si deslindamos la mera actuacin poltica, que muchas veces se reduce a meros antagonismos personales, de las condiciones sociales y econmicas que yacen en estratos ms profundos. Una vez expuesto el programa de reformas que se propone la administracin de Jos Hilario Lpez, Caro y Ospina, los ms decididos expositores del principio conservador, se contentan con declarar en La Civilizacin:

Aquileo Parra, Memorias. Imprenta de La Luz. Bogot, 1912, p.102 .

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... el principio conservador acepta y promueve todo gnero de reformas, pero hechas gradualmente y con el tino y prudencia debidos, para que los males de la reforma no vengan a ser peores que los que con ella se intenta destruir.

No se trata de una intransigente defensa del statu quo, sino ms bien de una forma atenuada de la conciencia que urge las reformas. Debe!)consultarse todos los intereses sociales afectados por una medida, antes de proceder a instaurarla. La sociedad es un organismo complejo cuyo equilibrio depende de la gradual adaptacin de las medidas polticas a los nuevos hechos sociales. No todo puede depender de la ley, es decir, de la voluntad poltica activa. Aqu encontramos un punto de contacto con el radicalismo, aunque la formulacin de los puntos de vista sea diferente: los radicales confan en la ley, pero para desembarazar de trabas fiscales o institucionales a la iniciativa individual. Pero en ambas formulaciones tiende a afirmarse un principio esencial: 'el de la individualidad como agente activo del progreso social.
LA VERSIN OFICIAL DE LA HISTORIA

La reconstruccin histrica est sometida en Colombia a las reglas de un empirismo bien probado, pues se escamotea de antemano todo intento de interpretacin. Los hechos no trascienden jams la versin oficial del documento que los contiene. El investigador reduce de ordinario su tarea a hilvanar documentos de prosa oficial y a traducirlos a prosa cotidi-na.' Este procedimiento, fammar a toaos aquellos que-hlIcido un manual escolar, da como resultado la enumeracin interminable de actos oficiales. -- 'El.p!blema_ no tiene nada que ~.~~ ~con~ 1~~~cog~Il~i~c!~ ks fuent~s histricas, sino con fa Ji:1a:~~r.a~g~._similarl_as. La historia no puede reducirse a faversin escueta del contenido de documentos oficiales o ae testimonios que se acuerden con ellos. Debe ser, por el contrario, a partir de las fuentes, una elaboracin del espritu humano. En rigor, 1!QainterRretacin Yno una mera traduccin. La traduccin no tiene, a menudo, otro mrito que el acumular los hechos ordenadamente, en torno a la funcin burocrtica del Estado. Los actores individuales de la historia aparecen siempre inves-

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tidos de un incmodo carcter oficial y no se reconoce otro agente histrico, fuera de las voluntades que se mueven delimitadas previamente por ese carcter. Cualquier hecho que se salga de este marco solemne suele contemplarse, o como una catstrofe de la naturaleza, o como una reaccin contra los actos del gobierno. Una guerra civil, por ejemplo (y es el caso ms frecuente durante el siglo XIX), da oca, sin apenas para sealar las causas, que pueden encontrarse ex. puestas en cualquier mensaje de los presidentes al Congreso, para seguir detenidamente las operaciones militares y para concluir con la descripcin de la ruina econmica y moral, especialmente esta l1 tima, que se presta ms a un tratamiento literario, que el trastorno trajo consigo. " Pero si bien se prescinde con facilidad de la interpretacin, ningn historiador escapa a la tentacin de emitir juicios de valor ac~r~ ca de acontecimientos o personajes excepcionales. Simultneamente a sus propias inclinaciones, fundadas sobre convenciones morales o de partido, su mtodo lo constrie a tal punto, que debe someterse a una escala de valores muy peculiar. Los criterios de valoracin se subordinan, ms que a una preocupacin de tipo histrico, a conceptos jurdicos de legitimidad y de legalidad. Existe una tendencia evidente a confrontar los simples hechos histricos a la evolucin institucional del pas. Acaso pueda verse como raz de esta tendencia, el hecho cierto de que, a partir de 1810, la preocupacin dominante en los I hombres del siglo XIX consisti en encuadrar el mismo acontecer his; trico dentro del marco de instituciones ideales. Pero esta tendencia I histrica no justifica la intromisin, dentro del campo del conocimiento, del formulismo jurdico que emana del estilo oficial y de lo~ hbitos burocrticos.\La evolucin institucional apenas ~~ala una ruta para las aspiraciones soc1Tes, pero no-transmite una image exacta de las fuerzas puestas~n.movimiento. L..l tradicin de los partidos polticos impone limitaciones parec;idas. La historia se escribe como se hara una confesin de fe, y el principio de adhesin que la preside impone la ms absoluta banalidad en los calificativos. Los personajes se ven aureolados con cualidades morales que se gradan en una escala intermin!lble, o se ven estigmatizados con los defectos correspondientes. El efecto literario parece ahorrar cualquier intento de veracidad.

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Cuando el historiador logra sobreponerse a sus ms ntimas inclinaciones y desechar un tipo de interpretacin que le impone su fidelidad, apela a una generalizacin suficientemente vaga como para cobijar a un partido entero, sin tener que recurrir a los ataques per-" sonales. Pues hay muchas expresiones que permanecen inalterables y deliberadamente oscuras en la jerga poltica del pas. Su sola mencin posee una virtud explicativa suficiente, un carcter mgico tan evidente que i:1 nadie se le ocurrira preguntarse por lo que realmente significan. La ms efectiva de todas se conoce con el nombre de espritu de partido. Debe adelantarse que el espritu de partido parece ser la causa eficiente de una infinidad de calamidades. Una constitucin efmera o una ley injusta, todas las guerras y las polmicas encarnizadas,los insultos, los destierros, las confiscaciones son producto de este malhadado espritu. Son muy raros los hechos que escapan a su omnipresencia. Debe subrayarse, sin embargo, su virtud explicativa, pues ninguna consideracin de tipo econmico, social, y ni siquiera psicolgico, ha sido capaz de desplazado de los escritos histricos en Colombia. Tener una nueva caja de Pandora excusa cualquier esfuerzo serio de investigacin. Si se intentara caracterizar una acepcin definida del espritu de partido, que aparece tan frecuentemente como explicacin en los textos, habra que asimilado a una especie de interpretacin psicolgica. Es el aspecto censurable que reviste en un individuo o en un grupo .limitado la fidelidad incondicional a su partido. Esta fidelidad genera un curioso estado de nimo con el que se tiende a contrariar sistemticamente la accin del adversario poltico, cuando ste ocupa momentneamente el poder, o a ejecutar actos desafiantes para la __ oposicin, en el caso contrario. La imposibilidad de gobernar o el origen de una verdadera persecucin contra los vencidos, son las dos consecuencias ms obvias que el historiador deduce de la aparicin del espritu de partido. Sus manejos perseguiran dos objetivos: primero, la paralizacin o el aniquilamiento del adversario poltico, segn el caso, y, en segundo trmino, obtener una lnea neta de demarcacin con respecto a la otra ideologa. La ausencia de un programa poltico y la necesidad constante de improvisar sobre el terreno, haran nacer este espritu de diferenciacin y de identificacin arbitrarias. Negar simplemente al adversario

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bastara de suyo para configurar un partido poltico o para dotarIo de una conciencia sobre su propia naturaleza, mal definida por los programas. Por eso el espritu de partido, si lo aceptamos como una interpretacin histrica de tipo psicolgico, no basta para explicar sino los vacos de los programas que un partido poltico puede proponer, o aquellos puntos en que no se insina una solidaridad distinta a la adhesin partidista; es decir, el complejo mecanismo de las solidaridades de clase. Ninguna mitologa que se construya alrededor del juego poltico de dos partidos resulta suficiente para aproximarse a este tipo de fenmenos. Sencillamente, porque se mueven dentro de un contexto diferente del contexto poltico, y la escueta exposicin de actos oficiales no penetra el sentido de las fuerzas sociales puestas en movimiento. Acaso sIrva para revelar la actividad de un sector muy influyente, pero en todo caso reducido, de la sociedad, una clase burocrtica cuyos nexos con los dems sectores sociales no son evidentes a travs del estudio de las instituciones . El anlisis de la imagen petrificada de la historia que ofrecen los manuales escolares, podra conducirnos a examinar otros aspectos que se deriven de su carcter didctico, de su tendencia apologtica y de su falta absoluta de imaginacin. Deben bastar, sin embargo, las observaciones que preceden y que se refieren a las caractersticas ms notorias de una metodologa deficiente .

Captulo 1 1848

EL PROBLEMA DE LA REVOLUCIN DE 1848

Desde 1848 se insinan en el pas una serie de fenmenos cuya complejidad e intensidad son desconocidos hasta entonces en nuestra historia. Un despertar sbito de todas las tendencias sociales, su necesario conflicto exacerbado y, en un intento para dominar este conflicto, la voluntad de afirmacin de una clase compuesta por burcratas y comerciantes, que pretende encarar el pasado y eliminar sus residuos en beneficio propio, imprimen un ritmo acelerado y casi febril a los acontecimientos. En el lapso muy corto de siete aos, de 1848 a 1854, ocurre una serie de acontecimientos y se introduce una variedad tan grande de reformas que las oscilaciones polticas apenas sirven para subrayar el alcance efectivo de los hechos sociales. Estas oscilaciones estn netamente marcadas por el acceso del partido liberal al poder, despus de doce aos de un rgimen ms o menos autoritario; por la revolucin conservadora de 1851, gue calificaba c().mo .~I1~ ~~a~~in c:o~t!~l~s~<~~ce_sos d_~P"?rtidor~j~; por el golpe militar del 17 d~-1)JiLde185Ly~eLgobier:no.pr.o.visiOJ:lal del general Melo, aparentemente una recdCCnJambin contra las reforma.sradicals lntroduc!.9l~!lla CQnsJiJudl1.get2:1d~ayo d~ f853;fmalmente, por la guerra de 1854, destinada a restablecer la legitimidad, y que tuvo como consecuencia secundaria la recuperacin del poder por parte de los conservadores. La mera enumeracin de los cambios de rgimen no basta, sin embargo, sino para dar una idea forzosamente superficial de las transformaciones sociales operadas. El as.a}~o ..a.ll~oder Y.la.p!:!gIlicici?d parti dis ta_!:.eflej.~ul_e_~~~~illl!en!g_up.._P~PS~so his trico .ID u cQ.Q.El.s c.Qm12lejQcP9.1'Ja variedad de los gl~l!1gntossocLalesgu~~.eE'Cie.~~~

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proceso que no puede simplificarse con la imagen escueta del conflicto de los partidos. O por lo menos de partidos que se conciben apenas como un instrumento poltico para hacer prevalecer una idea acerca de la amplitud relativa que debe acordarse a los poderes del Estado. Esta manera de describir el proceso histrico es puramente abstracta, si se excusa de sealar las conexiones necesarias entre el proceso poltico formal y l contenido de las ideologas, por una parte y, por otra, la manera como la ideologa se inscribe en el contexto social. " La idea del Estado liberal, por ejemplo, no concierne nicamente al proceso poltico en sentido estricto, sino principalmente a la accin , de una clase que aspira a desligarse de la tutela del Estado. Esta id~a no es suficientemente clara hasta 1848, cuando la actividad econmica d esta clase ha cobrado alguna extensin y encuentra obstculos para su crecimiento, en algunas instituciones fiscales del Estado. La compenetracin con el espritu de la doctrina liberal, que aspira a la creacin de intereses armnicos dentro del marco social por la accin exclusiva del individuo, slo surge en el momento preciso en que se desencadena tal actividad. Mosquera lo comprenda muy bien en 1847, cuando declaraba al Congreso que se haba despertado un verdadero espritu de empresa en la repblica y, acto seguido, propona la abolicin de la renta de diezmos, reforma sugerida por el secretario de Hacienda, Florentino Gonzlez:
Solamente de este modo, conclua el Presidente, nuestros frutos intertropicales yel producto de nuestros ganados, viniendo a ser suficientes para la exportacin despus de haber llenado las necesidades interiores, sufrirn los gastos de transporte y podrn concurrir con los de otras naciones en los mercados extranjeros.

El problema de la revolucin de 1848 debe examinarse dentro de , este contexto de necesidades sociales y econmicas. Pues existe la 02inin generalizada, alm~ue un poco vaga, de que en 1848 t~rmina_ 4efinltlvarri.ente el perodo co~oI1i~1 en Colombia. Aun los hombres que vivieron y actuaron en esa fecha, poseyeron la clara conciencia de que se estaba verificando una revolucin. No conocemos, sin embargo, suficientemente bien las razones que apoyan esta coincidencia entre la opinin actual y el sentimiento de los hombres del 48.

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Podra ocurrir que este sentimiento se haya transmitido invariablemente, sin que se hayan examinado los hechos que podran justificarlo. 0, lo que es ms grave, esta coincidencia puede obedecer a una deformacin impuesta por un esquema histrico europeo. No debe perderse de vista, en efecto, que 1848 es el ao de la revolucin francesa de febrero. Esto ha conduddo a algunos histo-" dadores a suponer que los acontecimientos de 1848, decisivos para el continente europeo, pudieron haber irradiado, de una manera inexplicable o al menos muy difcil de explicar, hacia la Nueva Granada. Como no existe una conexin muy precisa entre los dos rdenes de acontecimientos, parecera gue los historiadores colombianos <f. ' se han atenido a u~ c::sq~C::~~Q2..eo.,haciendo una transposicin'l slmplsta. -Al menos as se ha procedido al sealar las causas de la emancipacin americana, cuando se pone de relieve la ideologa francesa de 1789.. Aqu, si bien existe el peligro de incurrir en una interpretacin histrica provinciana, parece ms grave el de una generalizacin apresurada. l;.lferpretaciqnprovm:ci~ quiere decir, en este caso, la ~. que se localiza demasiado estrechamente; es decir, aquella que se establece con respecto de factores que no trascienden el horizonte geogrfico de Amrica, yni siquiera de Colombia. La generalizacin consiste en vincular arbitrariamente un acontecimiento europeo de alguna trascendencia con un fenmeno semejante en Amrica. Este tipo de error est viil.culado al intento de interpretacin causal, que liga siempre un antecedente al hecho que se trata de explicar. Pues no es lo mismo afirmar que la ideologa del llamado Socialismo Utpico, que culmin con la Revolucin de Febrero, conform ciertos temas y, aun de ,manera muy limitada, la ideologa poltica radical en-la Nueva Granada, a pretender que la revolucin francesa de 1848 tuvo ramificaciones en Amrica. Si hubo de alguna manera una influencia o puede sealarse una relacin de causa a efecto entre los hechos europeos y nuestra discutida revolucin de 1848, no cabe duda de que la forma en que tales hechos fueron captados por una minora en la Nueva Granada, no corresponde exactamente a su configuracin histrica. Existi una necesaria deformacin en la perspectiva de los granadinos, y esta sola circunstanci~ excluira el intento de emparent'r los dos rdenes

PARTIDOS pOLTICOS y CLASES SOCIALES

de acontecimientos. Francia vivi en 1848 un momento de su historia cuyos antecedentes y secuelas no podan ser aprehendidos por los neogranadinos sino de una manera esquemtica, sin un conocimiento siquiera aproximado del trasfondo econmico y social de acontecimientos que aparecan entonces bajo su aspecto meramente poltico. Nada invitaba a una reflexin sobre este trasfondo a quienes se entusiasmaban en la Nueva Granada por la instauracin de la segunda repblica francesa. Para hombres como Mariano Ospina, significaba apenas la abolicin del principio monrquico, y para los avanzados, la adopcin del sufragio universal, o, en otras palabras, el triunfo de determinados principios. Pues el principio reviste una forma absoluta, all donde no se establecen las necesarias conexiones entre una afirmacin terica y sus implicaciones sociales. En la Nueva Granada de mediados del siglo XIX, la teora poltica se presentaba enriquecida por una experiencia histrica ajena, la experiencia francesa, y, por consiguiente, con una terminologa y con unos conceptos perfectamente inadecuados a las condiciones sociales y econmicas locales. Esa expresin puramente terica jug, sin embargo, un papel muy importante, aun sobre realidades que no serva para definir. As, el estudio de la influencia francesa en este perodo de nuestra historia debera tener, ante todo, un carcter semntico. Debera preguntarse por las realidades a las cuales se designaba con expresiones que corresponden a otra experiencia histrica. A pesar \ de este equvoco,lLasideas prestadas a Europa constituyeron un ins)trumento poltico y no una forma de conciencia atemporal y ascptica. Ellas servan para expresar a cabalidad las aspiraciones de una minora,
\~, \ una generacin dotada de una mentalidad radical, soadora de utopas, educada en teoras polticas extranjeras e ignorante de la realidad nacional l.

No todo en esta generacin es tan negativo, como pretende el seor Livano Aguirre. Es cierto, s, que adopt formas europeas en , materia de pensamiento poltico, lo que no resulta extrao, si tene1 Indalecio Livano Aguirre, Rafael Nez. Especialmente el captulo tercero, dedicado al radicalismo en Colombia.

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mas en cuenta que la casi totalidad de las formas de cultura que se exhiban en Colombia en el siglo XIX eran de procedencia europea. Lo que no suele reconocerse voluntariamente a esta generacin son los esfuerzos que realiz para difundir este tipo de ideologa entre las masas. ~l!~l!n intento fallido de democratizaciQI1,y tena que serio, porque la universaliaa-a-cfl enunciad~ de tales teoras no poda disimular la oposicin feroz que encontraban en formas de conciencia impermeables a la identificacin con los intereses de una clase. El conflicto con la ideologa europea nace en el momento mismo en que los criollos la aducen en un intento de justificar el nuevo orden que instauran ellos mismos. Sus propias aspiraciones no coinciden con las de los naturales del pas, pues en ese momento existe una slida barrera racial que los separa de la mayora de la poblacin granadina. Es la situacin que describe Bolvar en 1815:,
Yo concibo el estado actual de Amrica, como cuando desplomado el Imperio Romano cada desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses y situacin, o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familias o corporaciones; con esta notable diferencia, que aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus antiguas naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los sucesos; mas nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y que por otra parte no soms indios ni europeos, sino una especie media entre los legtimos propietarios de] pas y los usurpadores espaoles; en suma, siendo nosotros americanos por nacimiento y nuestros derechos los de Europa, tenemos que disputar estos a los del pas y que mantenemos en l contra la invasin de los invasores: as nos hallamos o en el caso ms extraordinarIo y complicadozo

1./

La corlcerLcia rOiTLntica de Bolvar eclla de rrLerlOS el sustrato na-

cional que se atribua a los pueblos germnicos e intuye la profunda oposicin entre los privilegios de los criollos, que haban sido caucionados hasta entonces por el poder espaol, y los derechos de una 'masa 'indgena y mestiza. Este conflicto slo puede resolverse con la extensin ilimitada del principio democrtico. Por eso la disputa de
2 Bolvar, Obras completas, V. 1. (1799-1824), compiladas por Vicente Lecuna. 2a. ed. Edit. Lex, La Habana, 1950, p. 164.

PARTIDOS PoLTICOS y Cl~ASES SOCIALES

los derechos europeos, vivos an en la conciencia de los delpait>~uchodespus de terminadas las guerras de independencia, va~,:,ers_e reflejada en la lucha que emprende la ideologa liberal contra-1os restos de la Colonia. ste es un proceso de integracin y afirmacin a partir del desgarramiento inicial, de la mala conciencia originada por la separacin de/la metrpoli espaola. La ruptura con sta ha dado lugar a una preoc~pacin insuperablesobre el principio de la l~git~midad. Casi extinguida esta forma de la conciencia civil por las persecuciones de Morillo, slo los caudillos militares parecen haberse sobrepuesto inmediatamente a los efectos de esta ruptura. Las figuras de Bolvar, Urdaneta, Santander, Obando, Herrn, Mosquera, Lpez y Melo dominan el panorama poltico por medio siglo. Los civiles, Castillo y Raqa,. qarca -del Ro, Soto, Azuero o Cuervo hacen . apenas figura de comparsa o, como en el caso de Joaqun Mosquera y Jos Ignacio Mrquez, ti~nen que enfrentar una insurreccin militar o una revolucin. En esta forma, la supremaca econmica de los criollos, que Camilo Torres subrayaba en su Representacin, se desvanece ante el prestigio de la casta militar. Slo a partir de .1848, un esbozo de conciencia de clase, de afirmaci6 econm-icade clase, va a'aoriise-paso a traves de las supervivencias coloniales y contra el prestigio militar y la influencia del clero. La discusin sobre la supervivencia del colonialismo despus de 1810, se reporta a la existencia de algunas instituciones de carcter fiscal que perpetuaban un rgimen opresivo. Se responsabilizaba al diezmo y a los monopolios fiscales de los escasos adelantos de la agricultura en la Nueva Granada, puesto que privaban a los particulares de iniciativa en explotaciones agrcolas fructuosas. Comoquiera que se mire este problema del colonialismo, ningn argumento basta para ocultar su verdadera naturaleza y su alcance real. Puesto que la transformacin de las instituciones dependa de los hombres que tomaron el poder a partir de 1810, la supervivencia de algunas que haban caracterizado el rgimen colonial no significaba la continuidad de este rgimen, aunque sus beneficiarios fueran diferentes? No debe perderse de vista, en ningn momento, el carcter especial del Estado granadino en el siglo XIX. Cualquier observador imparcial no dejaba de extraarse ante el espectculo de una repblica en la que reinaban las ms chocantes desigualdades

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sociales y en la que la barrera racial jugaba un papel tan importante. Saltaba a la vista que una cast_a _d~abog~~os y militares ejerca u!la ;' verdadera tir.'!D9-.,Qbre una gran masa de indios, mestlZ-S- y_'i}1U- . latas a losque se someta mediante una influencia directa, o a travs de leyes vejatorias o, simplemente, explotando su ignorancia. El co-' lonialismo sobreviva entonces de una manera natural, merced a estructuras sociales que el rgimen republicano no haba modificado en absoluto. La separacin de Espaa no haba bastado para integrar un Estado en el que los intereses fueran homogneos. La lucha E.0r el control del Estado signifi~~ba.!lnalucha por la libertad, aun dentro de un rgimen republicano. Las aspiraciones de los n!l~y~,goIl}inadores slo podia,n c<?ln:'-~!"~~ fOD~L~9,D.trol absolt!to del Et~.9-.o,_y-esJe control coinCIda con l~.Ji~ertd.Pues si Estado significaba exaccin aihtrada, el nico medio de librarse de ella consista en su controL As, el ms primitivo origen de los partidos busc, ante todo, constituir un medio de protegerse de pretensiones opuestas sobre la dominacin estatal. Su organizacin como una cohesin orgnica de P. /1::AI!;"t int~~que se expresan mediante la formulacin de una ideologa, es ms bien tarda. Si bien existe, en la primera mitad del siglo XIX, un rudimento ideolgico sugerido por el liberalismo ilustrado de la centuria precedente o por la nocin de un Estado paternalista heredado de la Colonia, los partidos no se definen sino hasta muy entrado el siglo XIX, precisamente hacia la poca de que nos ocupamos, Entretanto, las luchas frecuentes entre las facciones slo pueden explicarse como un resultado de la situacin creada por las guerras de la independencia. El prestigio militar de algunos hombres basta para congregar a su alrededor un nmero suficiente de gentes para socavar las bases del nuevo Estado. Obran movidos por la pasin inextinguible que se origin en una poca revuelta, cuando no se discernan muy bien los motivos de la lucha sino a 'travs de una imagen del poder. El carcter de guerra civil de estas luchas (al que nunca se alude por una falsa nocin de patriotismo), explica los trastornos consiguientes. El barn Gros, encargado de negocios de Francia, caracteriza la situacin en estos trminos, cuyo rigor sin atenuaciones ilustra la poca en que fueron consignados, en medio de la guerra de
1840:

PARTIDOS PoLTICOS y CLASES SOCIALES

Ha querido elevarse aqu un edificio sin base, un edificio de libertad con materiales espaoles. Qu esperar de una repblica en donde todo hombre llama amo a todo individuo m" blanco o mejor vestido que l. S mi amo es la respuesta que se recibe a todas las rdenes que se dan, y esta respuesta no es una palabra vaca de sentido: el pobre indio obedece y cree hacer bien. De all una cantidad de abusos deplorables y los desrdenes renovados sin cesar que afligen al pas. La clase que se dice culta, aquella que ha destruido el poder monrquico para sust.i.tuirel suyo, no tiene ninguna instruccin, ningn sentimiento de moralidad, ningn principio de justicia. Su inters y sus pasiones son el slo mvil al cual obedece. Dispersa sobre un vasto territorio ejerce una influencia inmensa scbre los pueblos a los cuales dirige. Todo jefe militar que tiene algunos hombres bajo sus rdenes los hace obrar segn su capricho, cada cura hace otro tanto en su pueblito, cada propietario sobre su finca 3.

Puede parecer sorprendente que los puntos de vista del encargado de negocios de Francia, que parecen dictados por un profundo desdn hacia un pueblo semibrbaro, fueran compartidos casi en su integridad por una generacin posterior de granadinos, que prcticamente se colocan en la perspectiva europea para enjuiciar la realidad social y econmica de su tiempo. Los senti~~ntos de esta generacin son profundamente.antimilitaristas y anticlericales. Preconizan un igualitarismo terico con el que quieren integrar a la vida poltica a 'as masas oprimidas que describe el barn Gros. Hasta coinciden con ste en la afirmacin de que los criollos no se vieron movidos en su afn de independencia sino por el deseo de sustituir a la monarqua espaola en el poder. Estas ideas, profundamente crticas, sealan el nlcimiento de una f~ __ de_~_Qn.c.iencia que tiende a responsabilizarse del manejo de . los instrumentos del poder. A travs de la anarqua poltica, se abre paso una conciencia civil que quiere sujetar al Estado a sus propios objetivos. La escisin entre el Estado y la totalidad de la vida de la nacin es tan evidente, que quiere prescindirse de su tutela para liberar las energas puramente individuales. Cada vez ms tiende a imponerse la idea, que se calificaba de radical, de que es posible .obtener una organizacin espontnea de la sociedad mediante la trabazn armnica de intereses meramente privados. El problema
3 AAE. Va\. 15, fol. 334 v. y ss.

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va a consistir, en adelante, en encontrar la manera de fortificar suficientemente estos intereses, de tal manera que se equilibren mutuamente entre ellos y constituyan una limitacin al poder del Estado.
LA CRISTALIZACIN DE UNA REVOLUCIN LATENTE

1848no presencia una revolucin abierta, sino ms bien el recrudecimiento de pugnas hasta entonces latentes. Si en 1810 los perfiles de la lucha no se destacan a la luz de controversias sociales sino que subrayan su aspecto meramente jurdico, en 1848,el movimiento renovador deinstituciones no enmascara suficientemente el trasfondo social. No resulta sorprendente, entonces, la tesis que sostiene que en 1848 tiene lugar la verdadera emancipacin. Esta afirmacin no par~ce tener otro alcance que el sealar la manifestacin en la vida poltica del pas de exigencias que provienen de todos los sectores sociales. Nieto Arteta4 hace notar que el transcurso del tiempo haba vigorizado a los manufactureros, a los comerciantes y a los artesanos, cada uno de los cuales encontraba obstculos para el normal desenvolvimiento de su actividad en los residuos de las instituciones coloniales. Puede hablarse entonces de revolucin, si se considera que la intervencin de estos elementos ,sociales ha acelerado el movimiento histrico. No debe perderse de vista el hecho de que una larga tradicin histrica -a la que se seala sus orgenes en fbulas infantilesparece haber encauzado en Colombia todos los movimientos histricos, aun si se designan corno populares, dentro de los lmites de una legalidad aparente. Este hecho puede explicarse si tenemos en r .. cuenTalas roanas aeslguateS ue las IraulclOnes ae cultura. tm la pnmera mitad del siglo pasado, y antes, naturalmente, los criollos gozaban de una instruccin jurdica que pona en sus manos, de una manera natural e indiscutible, la herencia burocrtica espaola. El papel social preponderante de esta clase y su actividad, confinada a la discusin de cuestiones legales, impriman un carcter general
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Luis E. Nieto Arteta, Economa Bogot, 1962, p. 229 Y ss.

y cultura en la historia de Colombia.

Ed. Tercer Mundo.

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a la sociedad, a la que vez que provean a la clase dominante de un arma que sta poda utilizar en su propio provecho. As- una de las caractersticas de la lucha latente entre las clases sociales, durante la primera mitad del siglo XIX, era la apelacin permanente a instrumentos legales. Pradjicamente, resulta difcit en cambio, asignar el carcter de lucha de clases a los sucesivos levantamientos armados, por lo menos hasta la rebelin de Melo, en 1854. Aun la pugna racial que se entabl a propsito de los resguardos5, revisti siempre un carcter curialesco. Como la ley espaola asignaba estos resguardos a los indios con toda clase de precauciones de tipo legal, de all pareca derivarse una especie de desafo a la inventiva jurdica de los criollos, que ejercan una presin exterior y que queran tener acceso a ellos. Slo una progresiva mezcla de razas permiti edulcorar la lucha abierta y mantenerla en un estado latente. De la misma manera, el traslado a zonas urbanas de los mestizos que confinaron su actividad a labores artesanales, distrajo las tensiones puramente raciales. Con todo, las asimilacin cultural que se opera a lo largo del siglo XIX no basta para eliminar del todo la impresin de que en el origen de todos los problemas sociales de la Nueva Granada exista una dominacin racial. Las formas de conciencia de la clase artesana1 revivan ingenuamente temas indigenistas, para expresar su inconformidad social en el interior de un movimiento que coartaba cada vez ms su actividad tradicional. Esto no quiere decir que se dieran formas autnomas de conciencia indgena. Al contrario, las reivindicaciones sociales de los artesanos quedaban enmarcadas por su actividad y se tean de un acento marcadamente europeo porque Europa acababa de popularizar, con la revolucin francesa de febre_ 1'0, el lenguaje apropiado para expresar los antagonismos d'e clase. A pesar de los profundos cambios operados, muchos se resisten a atribuir un carcter revolucionario a las reformas llevadas a cabo a partir de 1848. Esta tendencia atribuye a un error de ptica partidista la significacin desmesurada que se confiere al nuevo rumbo de las instituciones. En realidad, stas son una resultante de la ace5 Luis Ospina Vsquez, Industria y proteccin en Colombia, 1810-1930. E. S. F. Medelln,
1955, p. 6.

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leracin histrica producida por la intervencin de grupos sociales que hasta entonces haban permanecido marginados, y no lo contrario. Si bien un estudio que tienda a poner en claro el papel histrico jugado por las clases sociales debe matizarse al mximo, con todos, los detalles que puedan modificar un esquema demasiado general, este esquema se impone por sobre toda variacin. En este sentido, puede hablarse legtimamente de una revolucin acaecida en 1848. Es claro que el estudio de un fnmeno semejante debe atenerse a antecedentes histricos conocidos. Una visin general de la dcada del 40 sirve a este propsito porque indica los puntos esenciales con respecto a los cuales se opera un cambio profundo.! A la altura de 1840, se posee una experiencia histrica decisiva, que va a gravitar sobre el desarrollo ulterior de la vida poltica y social de la Nueva Granada. Este ao se seala precisamnte por la guerra civil, que muchos historiadores coinciden en calificar como la ms injustificada de las muchas conmociones que presenci el pas durante el siglo XIX. Este juicio parece inducido de dos motivos que saltan a primera vista. Es notorio el hecho de que todava no se haban constituido los partidos polticos, al menos ideo1gicaIT\ente, y entonces no cabe sino atribuir, de una manera muy general,.E"inotivos puramente persona listas el desarrollo de un conflicto que se origin de la manera ms inesperada, a raz de la supresin de algunos conventos menores en Pasto. Al margen de este juicio, exclusivamente poltico, existe una consideracin de' mayor entidad para calificar desfavorablemente la guerra de, 1840. Esta provoc una profunda desmoralizacin en los hombres 'que haban c~menzado un precario movimiento de industrializacin. Los escasos establecimientos que haban obtenido, casi de una manera simblica, privilegios del Estado para la produccin de loza, tejidos, cristal y papel sufren el rudo impacto de la guerra y se ven obligados a suspender sus actividades, No se trataba, en este caso, de una ruina financiera de grandes proporciones. Sera un error exagerar las prdidas reales producidas por la guerra a industrias incipientes. Sin embargo, el efecto psicolgico parece haber sido incalculable. Si la poltica econmica haba apoyado hasta ese momento, de una manera decidida, los esfuerzos tendientes a introducir en la Nueva Granada los mejoramientos que el optimismo decimonnico prometa a todos los esfuerzos aplicados a la

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actividad industriat en adelante se descarta casi por entero la posibilidad de incorporar, de una manera normal, una economa con un mercado interno para produccin. La actividad de los pocos hombres de empresa tiende automticamente a encauzarse dentro de otros campos, ms propicios a un desarrollo adecuado con lo que se juzgaban que eran las condiciones reales del pas. No debe atribuirse una importancia excesiva a las doctrinas econmicas en boga, hasta el punto de olvidar la aptitud de los hombres para recibirlas. Esta aptitud no es otra que el resultado de una experiencia histrica concreta, que en el presente caso se refiere a la frustracin de los primeros esfuerzos dirigidos, de una manera espontnea y optimista, a obtener las promesas que la industrializacin europea haba gestado con la ideologa liberal. A la frustracin sucede la desmoralizacin, muy bien tipificada por las especulaciones de Judas Tadeo Landnez. Joaqun Tamayo, bigrafo de Jos Mara Plata, describe a Landnez como a una especie de personaje balzaquiano, entregado a audaces combinaciones financieras en un torbellino increble, en el que se movan alocadamente los millones y en el que la avidez y el puro gusto del riesgo parecan conducir a una buena parte de los granadinos a la bancarrota. Este cuadro responde muy bien al estilo de la escuela histrica lrico imaginativa, segn Ospina Vsquez. El episodio puede reducirse a las palabras desdeosas y lacnicas de un francs contempo, 6 raneo :
El seor Landnez, antiguo ministro de asuntos extranjeros, haba introducido en Bogot, a raz de la interrupcin de las comunicaciones con la costa, una especie de especulacin que pona en movimiento todos los capitales improductivos a consecuencia de la inmovilizacin del comercio. No se trataba en realidad sino de un juego o de una lotera. Algo parecido al delirio se ha apoderado de la poblacin y todos, previendo una catstrofe inevitable pero que se difera a una fecha posterior al plazo de los billetes que se poseera, iban a confiar su fortuna al hombre cuya capacidad financiera pareca fabulosa. ste acaba de suspender pagos y no hay acaso diez familias en Bogot' que no se encuentren arruinadas. Este acontecimiento sin ejemplo en el pas domina necesariamente a todos los dems y es todava

A.A.E. Vo!. 16. Fo!' 99 v. y ss .

1848 un nuevo flagelo que debe aadirse a todos aquellos que han desolado la repblica. I

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sta no es la nica descripcin del incidente pero posee la ventaja de reducirlo a sus verdaderas proporciones. Se trata de una desgracia ms que debe sumarse a la guerra civil, pero que revela el espritu de u~!~?a~ en la que ~~~inan la?_ m_s.~'S~raas fantasas. Al optimismo razonableyala labor paciente se sustituye un delirio incontrolado y un afn de lucro tan desmesurado, que hace perder de vista la realidad. A partir de una experiencia parecida, nada tiene de extrao que la mentalidad conquistadora de una minora haya experimentado un giro radical. En menos de 10 aos, esta mentalidad ha cambiado respecto de uno de los temas capitales de la poltica econmica. De un l?~gte<;cio!l~mq_ <:lecj(H<i_o~ymuy_bien..fundamentacio. (en.el.tnjor::. _. me del secretario de hacienda, Jos 1. Mrquez, a la Convencin d-e 1831, por ejemplo), se pa1ia,casLsjnJraI}~.icin,_Lla_aJ:eptacin. casi 7 general de las te_oEas_~~st~~~dasP2.r_ ~llibr_e.cambio. Ospina Vsquez expone con suficiente claridad las circunstancias que rodearon este cambio. El primer fracaso de una incipiente ind~~trializacin bast --.----para crear un clima escpHco!.esp~ las bo~d~~ma que exiga sacrificiossuperior_~s_alos quese podjanpr.everen_un medio que pareca destinado a ~ecibirgr-a tuta mente t0cl0Slos beneficios de la civilizacin. Antes del fracaso, haba parecido suficiente adoptar la insignia del progreso para que esta deidad protegiera con largUeza a sus abanderados. Dar los primeros pasos pareca bastante . para anticipar con el simple deseo las imgenes ms seductoras. En este clima espiritual, el fracaso al primer intento centuplicaba sus efectos. Y como ninguna promesa pareca bastante satisfactoria a partir de ese momento, la divisin internacional del trabajo, que . asignaba un sitio modesto pero seguro a las regiones intertropicales, se adecuaba perfectamente a un deseo creciente de realidades. La adopcin misma del rgimen republicano no representaba una ventaja desde el punto de vista econmico, puesto que nada se haba
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Op. cit., p. 143 Y ss.

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hecho para incrementar la produccin sobre la que descansaba el estatuto colonia11 As lo manifiesta Florentino Gonzlez, en 18468:
Es vergonzoso decirlo: si furamos colonia espaola, no tendramos hoy monopolizado el tabaco, porque los resultados de Cuba habran inducido al gobierno espaol a hacemos la misma concesin,

As, a los ojos de muchos, la Nueva Granada era un pas esencialmente agrcola, lo que constitua una verdad sencilla y fcil de captar. De all a concluir que deberamos seguido siendo siempre, nos parece hoy que existe un abismo, pero no lo era as para los hombres de la poca, que conceban la economa como una ciencia de realidades inmutables. Si uno de los caminos era equivocado, el otro deba ser forzosamente el verdadero. El principio de no contradiccin es la mxima certidumbre a que puede aspirar un espritu curioso de demostraciones. Desde 1842, el argumento se repite incansablemente. La Providencia ha designado a la Nueva Granada para que provea de materias primas a las naciones que han sido favorecidas con un mayor adelanto en las artes y sobre las que recaen tremendas responsabilidades y, quin sabe?, una carga tal vez ms pesada con todas sus aparentes ventajas.
EL LIBERALISMO, EN EL ORIGEN DE UNA CONCIENCIA DE CLASE IJ, f'1 ,..,. .. 7'/~ ":l'
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Se ha sugerido que la minora ci~l}~prefiguraba una burguesa. El factor racial -uno de los punfales ms slidos de su prestigiojug un papel equivalente al predominio econmico y canaliz su atencin hacia la ideologa liberal europea. En tanto que en los pases europeos no industrializados (Alemania, Italia y Europea Central), en ~"l.los que el liberalismo no,postulaba los intereses de una clase sino los ideales puramente antifeudales de la Revolucin Francesa, se impuso una versin nacionalista y romntica del liberalismo, es decir, una visin parcial, en la Nueva Granada una minora criolla, dotada de todas las preeminencias de una clase colocada a la cabeza de una sociedad
8 Florentino Gonzlez, Hagamos algo de provecho, nmero 375, de 23 de agosto de 1846, artculo publicado en El Da,

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indep-endiente, fue mucho ms receptiva a las influencias de la ideologa liberaL En un mismo pas coincidieron todas las versiones posibles, y todas dotadas de un optimismo transformador en la esfera social y econmica. Se esperaba mucho con la adopcin de una imagen rnitolgica de la dem9--,=-mciaJWJ1~flmer:icana_y_.deJas_Yidlldes republicanas de Benjam!lJ;~ranklin, del radicalismo utilitarista de Bentham, de las teoras econmicas de Smith y Say, de la doctrina manchesteriana de Cobden, de las armonas econmicas de Bastiat y aun de la influencia aislada de autores franceses como Constant y Branger. Esta amplia imaginera poda subsistir sin una raz social y econmica adecuada, puesto que estaba sustentada por el prestigio de una clase social que manejaba todos los instrumentos del poder. El mi~Ill~.~n!!I~IJe~alismoeuropeo,ilriginado en la afirmaciD.llacionalista frente a las invasiones napolenicas, 2areca trlsE!antado '. -'-~~---'-----9----'" _ .. . -.-. enJas Meditacion~s de Ga~ca deU\.o . En el caso europeo, la inspiracin romntica confera una entidad a ciertas peculiaridades lingusticas y raciales que se oponan al influjo ava~!!~9.Q.!:.,~_~.!Dgp-lita,.q~J.~ Revolucin Francesa. En Garda del Ro encontramos excepcionalmente, y por' i;sola vez, la exaltacin tpicamente antiliberal de ciertos elementos de la nacionalidad, qPQ~~g~2.qqeJwJlalJ .!1!l_ ~Q. a_decuado en lo que ms tarde se de.finiQ <.:Wno conse:rvatismo. Nada poda oponerse en la Nueva Granada a la influencia europea', desde el momento mismo en que se produjo la ruptura con Espaa y que trajo consigo amargas reflexiones sobre la condicin del americano. Se da entonces la paradoja de una democratizacin creciente que no resulta de un grado superior de civilizacin, como !o \ s~pne el prinipio Hber'al, sinodeTintentofanId.Q~c;l~.al?roxi.tn-Is~a ) l,aE> ma$as.p.ara legitimaLUn_p-o.der que se siente como usurpado y tambin, acaso, del deseo de singularizarse. Al tenerse noticia, por ejemplo, de la revolucin de 1848 en Viena, escribe El Neogranadi10 no :
9 Juan Garca del Ro, Meditaciones colombians. Imprenta de 1848, p. 161. de

J.

Cualla. Bogot, 1829,

p.5 Y ss. 10 N 21 de 23 de diciembre

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... faltbanos un poco de fe, y los sucesos de Europa nos la han suministrado copiosamente: faltbanos decisin pura y absoluta por nuestro sistema social, y ahora la tendremos, pues ha llegado el tiempo de alzar orgullosos la frente con la conviccin de que no estamos detrs sino delante del movimiento de civilizacin universal. .

La lucha de algunos pases europeos contra supervivencias feudales pareca invitar en ese momento a liquidar todos los restos del pasado colonial y a tomar una decisin pura y absoluta por el principio liberal que pareca haber alcanzado un triunfo total en el continente europeo. La existencia de un rgimen republicano produca la ilusin de encontrarse delante del movimiento de civilizacin universal, puesto que los pases europeos luchaban por instaurarlo. Se trataba, simplemente, de una extraa alucinacin nacida de contemplarse en un espejo distorsionado. No puede negarse, sin embargo, alguna semejanza entre las aspiraciones de la burguesa europea y el deseo de los radicales granadinos de liquidar definitivamente la estructura colonial de un Estado paternalista. La lucha emprendida no enfrentaba, sin embargo, un poder absoluto, como en Europa, sino algunas instituciones fiscales y la rutina de un poder burocrtico que dependa de ellas. La ampliacin indefinida del horizonte de la iniciativa pri'vada no significaba un salto hacia la industrializacin, o hacia las condiciones que la haran posible, sino que creaba la posibilidad de sustituir la actividad del Estado, que se juzgaba calcada sobre moldes coloniales, por la explotacin individualista .de los mismos recursos. As, lleg a crearse la antinomia de un liberalismo importado, o ms bien reflejado, en medio de condiciones incompatibles, lo que daba como resultado una ideologa cosmopolita, y en cierta medida antinacional, frente al liberalismo industrial de las grandes potencias. Sera un error, sin embargo, acentuar demasiado los elementos negativos que, dadas las condiciones del pas, conllevaba la idea liberal. Debe tenerse en cuenta el aislamiento relativo de la Nueva Granada dentro del circuito econmico mundial y, sobre todo, su absoluta impotencia industrial. Estos dos factores contribuyeron a crear una ilusin, que slo el siglo xx ha desvanecido, en torno a la ideologa liberal. Desde 1830,ya travs de la universalidad de los enunciados polticos del liberalismo, fue abrindose paso en la conciencia de la

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minora criolla un sentido todava oscuro de la interdependencia entre las naciones. Contribua a reforzar esa impresin el hecho de que pesaran sobre el pas las deudas contradas a raz de las guerras de independencia y el temor no disimulado de una intervencin europea. Se pensaba que los intereses polticos de la Santa Alianza eran un reto permanente aunque lejano (pues slo se concretizaba a raz de reclamaciones consulares) a la existencia de las repblicas hispanoamericanas. La adopcin casi general por parte de Europa del principio republicano, significaba la nica garanta permanente de esa existencia. De otro lado, el mismo principio liberaJ alimentar ba la ilusin del progreso indefinido, y a ella se aferraban los que vean amenazada la independencia nacional por una intervencin europea. Los pases eminentemente civilizados no podan menos que formarse una pobre idea de la moralidad y la eficacia de las nuevas repblicas, a la vista de su pobreza y de su constante anarqua poltica. Haba entonces una necesidad inaplazable de abolir la fuente de toda crtica, impulsando el desarrollo material. <;;9Jl_el xito tn,at~~ial se reintegrara la conciencia criolla escindida del marco de su primitivo origen europeo. Esta ruptura haba trado consigo el desconocimiento, por parte de Europa, de la legitimidad de las nuevas repblicas y la desconfianza hacia sus instituciones. Slo si Europa ?dopt~ba a su vez el principio r~publicano, podr! crearse una comunidad de iltress capaz de realizar las promesas delliperalismo. Los granadinos se lamentaban del desconocimiento de Am- '~, ;ica por parte de los europeos, y lo atribuan al hecho de que Espaa no hubiera adoptado el rgimen republicanoeh1812. En 'suma, de que se hubiera roto la vinculacin de Amrica y't:uropa y no se hubiera formado, segn Jos Mara Samperl1 ... una gran confederacin social de Espaa y sus antiguas colonias. Espaa habra tenido una preponderancia enorme dentro de esta confederacin y los americanos,

11 Jos Mara Samper, Ensayo sobre las revoluciones polticas y la condicin social de las repblicas colombianas. B.P.C. p. 5 Y 55. Y p. 10.

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PARTIDOS

POLTICOS

y CLASES

SOCIALES

.,. sostenidos por el prestigio espaol, habramos consolidado en breve una democracia pacfica, hospitalaria, noble y esencialmente progresista, contando con el respaldo del mundo europeo .

No resulta extrao, entonces, que la revolucin europea de 1848 se juzgara como un acercamiento entre los dos mundos y elcomienzo de una comunidad internacional en la que se armonizaran todos los intereses, gracias a la aceptacin generosa de las teoras econ\ micas europeas.
UNA BURGUESA NACIENTE. SUS ADVERSARIOS Y SU COYUNTURA

Si estos eran los sentimientos corrientes en la minora criolla, quedaba subsistente la dificultad de realizar sus aspiraciones de progreso material en un pas casi despoblado, con una disparatada composicin racial, sin recursos fiscales adecuados para impulsar las actividades econmicas, con un acceso difcil y costoso a las costas y con habitantes que se apegaban a formas de conciencia seculares, heredadas del rgimen espaol. 1848 presenta una coyuntura en la que todos estos problemas se discuten y encaran. El rgimen, nominalmente conservador pero progresista, del general Mosquera haba abierto el camino a una serie de preocupaciones de tipo econmico y aun de carcter social desde el momento en que Flor~t:l.t!I10 Gonzlez, uno de los ms caracterizados representantes de las nuevas preocupaciones, haba sido llamado a ocupar la Secretara de Hacienda. En 1847 se rebaja el ara!,!cel aduanero, con el objeto de activar el comercio amenazado por la crisis europea 12, se discute la supresin de los diezmos que gravan la agricultura, se introduce una reforma monetaria y se insina la abolicin definitiva del monopolio del tabaco. Todas estas fi!edidas tendan a
12 Informe del secretario de Hacienda, al Congreso Constitucional de 1848.Imp. de J. Cualla, 1848,donde afirma: A pesar de la crisis mercantil que ha afligido a las naciones europeas, que naturalmente ha debido oponer dificultades a la extensin del comercio,la importacin ha sido tan abundante en la Nueva Granada, desde que se puso en ejecucin la ley, que es muy probable que la renta de aduanas tenga este ao un aumento de mucha consideracin. pp. 8 Y9.

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~incular la actividad del Estado en provecho de los Eartic1}lares y, especialmente, de los comerciantes, que constituyen el ncleo de lo que podra verse como el esbozo de una burguesa. Pese a todo, Mosquera encarna en 1848 una tradicin temible a los ojos .de esta naciente burguesa, en la cual es muy fuerte la conciencia civilista. La naturaleza del conflicto est indicada por el proceso que en el ltimo ao de la administracin del general se sigui a dos periodistas liberales, ante un jurado especial. Ricardo Vanegas y Jos Mara Vergara Tenorio, ardientes partidarios de toda clase de reformas, haban sugerido en El Aviso y La Amrica una connivencia entre el presidente y el general Flrez que, apoyado por Espaa, planeaba una expedicin destinada a someter al Ecuador a su antigua metrpoli. La expedicin fracas por el embargo que llev a cabo Inglaterra de los suministros espaoles. El incidente haba provocado, sin embargo, la suspicacia de los liberales que apoyaban las reformas de Mosquera y haba convertido al presidente en el protagonista involuntario de algo parecido a una opereta, el 13 de junio de 1848. Absueltos los periodistas Vanegas y Vergara del cargo de difamacin, fueron vitoreados por la multitud. El general Mosquera temi que estuviera ocurriendo una verdadera revolucin destinada a deponerlo o a atentar contra su vida, y apresuradamente sali armado de la casa presidencial, con el objeto de alertar a las tropas. Esta qesconf.illp.za mutua ilustra las aprehensiones de la que comienza a semejar una burguesa, frente al prestigio de los militares que intervinieron en las guerras de la. Independencia. Un temgr parecido ante Obando va a ser el origen de los esbozos federalistas de la Constitucin de 1853 (en la que se priva al ejecutivo de la facultad de nombrar sus agentes en las provincias), y los ataques irrazonados al ejrcito van a precipitar el golpe de Estado del 17 de abril de 1854. El origen y las vinculaciones de Mosquera contribuan a alimentar las sospechas infundadas de que era vctima. A los ojos de cualquiera, poda representarse la imagen exagerada de la poderosa familia .Mosquera, cuyo ascendiente aristocrtico la colocaba en un lugar privilegiado entre las de la regin ms reaccionaria del pas, adonde la .~ emanciRacin no haba llegado an y en donde las formas republi. canas de gobierno apenas se toleraban por un precario acuerdo. Tan

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precario que, segn el testimonio de R. Mercado13, al saberse de la expedicin proyectada por Juan Jos Flrez en 1846, el entusiasmo cundi entre las familias aristocrticas de las provincias del Cauca y de Buenaventura y ... ya los que se reputaban nobles se hablaban al odo sobre el restablecimiento de los ttulos de sus familias. Y,segn el mismo Mercado, llegaron a formarse clubes en Cali que eran verdaderos focos de propaganda monrquica. Hay una evidente intencin caricaturesca de estas pretensiones de nobleza en la descripcin de Mercado, pero es indudable que exista una oposicin muy marcada de intereses entre ciertos sectores y actividades tradicionales de la poblacin y las aspiraciones reformadoras de la clase comerciante. A pesar de sus temores, y tal vez a causa de ellos mismos, esta clase se insina desde 1848 como un agente histrico dispuesto a combatir la influencia del ejrcito, eSa institucin nacida de la necesidad y, en todo caso, ... organizada en medio de una Repblica, por las ordenanzas despticas de Espaa14. Pero no es slo el prestigio de los viejos caudillos de la IndepenI 11 ,dencia lo que combate el espritu civilista liberal. Si en el mbito I social una naciente burguesa de comerciantes busca la preeminencia incontestada, asimismo tiende a constituirse en un poder real, es decir, un poder econmico que contraste con el poder caduco, dentro del marco republicano, de los grandes propietarios territoriales del sur de la Repblica, poder que se derivaba de su antigua alianza .con el rgimen colonial espaol y que se apoyaba en la supervivencia de estructuras coloniales. Para este propsito, la coyuntura de 1848 es eminentemente favorable, puesto que, como se acaba de ver, con la revolucin europea se iniciaba una comunidad internacional presidida por principios liberales .
13 R. Mercado, Memorias sobre los acontecimientos del sur, especialmente en la provincia de Buenaventura, durante la administracin del 7 de marzo de 1849. Bogot, 20 de julio de 1853. Este panfleto de justificacin fue escrito por Mercado para defenderse de los cargos que Florentino Gonzlez dirigi contra su administracin como gobernador de la provincia de Buenaventura, por haber procedido con lenidad frente a los ar-lesanos que en 1850 castigaron duramente a los propietarios del sur de la Repblica. 14 Florentino Gonzlez, de un discurso ante el Congreso; publicado en El Neogranadino, No, 241 de 11 de marzo de 1853, p. 81.

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Aun ms, muy recientemente, en 1846, Cobden haba librado y ~ la batalla del librecambio en Inglaterra. Con la impresin de que se trataba de una ~ueva conquista de la civilizacin, los granadinos, bajo la sugestin de Florentino Gonzlez, se apresuran a expedir la ley de 14 de junio de 1847, que reduca los derechos de importacin y que colocaba en un pie de igualdad a los buques que provenan de los Estados Unidos y de Europa. Esta medida da fin a una poltica tradicionalmente proteccionista y, segn las palabras del secretario de Hacienda,
... hoy pueden todos los habitantes de la tierra venir a traemos sus productos ya comprar los nuestros bajo el pie de la ms perfecta igualdad, sin temer otra competencia que la de la actividad, la economa y la inteligencia 15.

La reduccin de la tarifa aduanera se presenta as como un acto de confianza en la actividad sin trabas de los comerciantes, y con ella se espera un mayor volumen tanto de las importaciones como de las exportaciones. El inters evidente del Estado reside en que su renta no se vea disminuida, y en este sentido se expresa Florentino Gonzlez (vase nota 12) en su informe, como secretario de Hacienda, al Congreso de 1848. Mucho ms tarde, sin embargo, como congresista, defiende la misma ley de 14 de junio de 1847 y atribuye el mejor producido de las aduanas a la crisis europea, que impeda a los comerciantes la obtencin de crditos16 Las dos declaraciones son tan notoriamente contradictorias, que dejan entrever claramente la actitud de los comerciantes, cuya mentalidad encarna Florentino Gonzlez, frente a la reforma aduanera. En ella se revela su inters, pero tambin la confianza implcita, de que el comercio pueda contribuir a activar la produccin nacional. La reduccin de la tarifa es una reforma preliminar que debe traer consigo otras ms sustanciales, como la abolicin del monopolio del tabaco o el comercio del oro sin. restricciones. De esta manera, el librecambio, doctrina nacida de los intereses colonialistas de Inglaterra, va a estimular cierto tipo de pro15 Informe cit., p. 8. 16 Florentino Gonzlez, Ley de Importacin, artculo publicado en El Siglo, No. 9, de 10 de agosto de 1848.

,
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duccin capitalista tropical. Constituye, en el fondo, un llamamiento a incorporarse dentro de un circuito econmico mundial y, en la Nueva Granada, constituye el punto de apoyo del capital mercantil para fundar una supremaca de clase.
OTROS FACTORES HISTRICOS. LA VISIN RETROSPECTIVA DE LOS REFORMADORES

, No debe perderse de vista, sin embargo, que en 1848 se inicia un proceso histrico caracterizado por las incidencias polticas. La intervencin activa en este proceso de la generacin radical o glgota, que introduce sus aspiraciones en la Constitucin de 21 de mayo de 1853;de la resistencia de un sector moderado del liberalismo, el cual representa la funcin burocrtica tradicional del partido en el poder; del partido conservador, cuyo jefe visible, Mariano Ospina Rodrguez, defiende con cautela el principio del librecambio y denuncia al mismo tiempo los atropellos al orden de que son vctimas los hacendados y la Iglesia, y, finalmente, de los artesanos organizados en sociedades democrticas, revela la variedad de las tendencias puestas en conflicto. Si cada cambio poltico traduce, aunque sea imperfectamente, el ~squema de rasfUerz_~s soci~les g~e intervie~en, pueden mirarse tambin tales cambios como etapas de un proceso de transformacin desmesurado que tiende a un equilibrio momentneo. Despus de la victoria alcanzada el 4 de diciembre de 1854 por una coalicin radical-conservadora sobre las tropas del general Melo, los liberales deben ceder el poder a los conservadores. Esto no significa, sin embargo, un retorno al punto de partida' en 1848. El impulso inicial estaba dado y los mismos glgota s pudieron contribuir en otro sentido a la transformacin iniciada. Segn Medardo Rivas17,
cuando la escena poltica se cambi y ya no tuvieron ni Escuela Republicana ni campo dnde figurar, vinieron a prestar su contingente de trabajo y su valioso impulso a la industria en estas regiones.
oo.

17 Medardo Rivas, Los trabajadores de tierra caliente. B.P.C.C. Bogot, 1942, p. 142. Rivas cita, entre otros, a Camacho Roldn; Miguel Samper y sus hermanos Silvestre, Antonio y Manuel, Manuel Murillo; Juan N. Solano y Anbal Galindo.

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Pero puede contarse ya con que la obra de emancipacin de una clase social ha alcanzado su punto culminante. Se ha calmado por entero la desazn que produca la coexistencia de un antiguo estilo de vida con las instituciones republicanas. Ms concretamente, se ha quebrantado el poder exclusivo de la vieja clase latifundista y se ha emprendido el camino que va a conducir a la federacin y a la constitucin ultralibeial de Rionegro. Florentino Gonzlez resume en 1852las conquistas alcanzadas, e insina ya el principio federativo, al defender ante el Senado la eleccin popular de los gobernadores, que se introdujo en la constitucin del ao siguiente:
Mucho recalca el seor Nez sobre las importantes reformas que ha hecho entre nosotros el gobierno central: la abolicin de la esclavitud y el cadalso poltico: la libertad absoluta de prensa y algunas otras. Pero el doctor Nez debiera considerar que esto se debe enteramente a hombres que por casualidad han tenido el poder en sus manos; a circunstancias fortuitas y . 1es, no a l'" excepclOna as instituCIones centra 1es 18 .

Gonzlez alude aqu a su presencia en el gobierno de Mosquera, que l juzga como una circunstancia fortuita y excepcional, puesto que su presencia, como liberl, no se explicaba muy bien dentro de un gobierno conservador. Las reformas que enumera el antiguo se- . , cretario de Hacienda, comprenaeloaas sus iniciativas durante los , dos ltimos aos de la administracin del general: libertad de cultos, abolicin del diezmo y del monopolio del tabaco, reforma liberal de la tarifa de aduanas, navegacin a vapor por el ro Magdalena, arreglo de la contabilidad, etc. La conclusin de Gonzlez parece un
preserttirrLiert to:
... porque yo, que pertenecera siempre, si quisiese, a esa oligarqua que domina los pases hispanoamericanos, tengo bastante probidad poltica para renunciar a esa posicin y a esas pretensiones de los que, con el gobierno central, quieren co~tinuar siendo los tutores forzados del pueblo.

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Artculo Federacin, publicado en El Neogranadino, No. 239, de 25 de febrero de

1852, p. 66.

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Lograda su afirmacin poltica, reducidos a la impotencia sus adversarios, no queda sino asumir una actitud discreta, o como lo expresa Jos Mara Samper:~'
,..cuando el movimiento est operado, cuando la revolucin en las instituciones est consumada, la sociedad empieza a renunciar al espiritualismo de la ciencia (sic) para lanzarse en el mundo positivista de la industria 19.

Sin duda, los reformadores estaban indigestos de su propia retrica, de su excesivo espiritualismo. Con el tiempo, sobrevendr la experiencia y hasta costar un esfuerzo enorme comprender el alcance de las reformas operadas entre 1848 y 1854. Slo en unos pocos se mantendr viva la conciencia de lo que significaba el radicalismo y la declamacin popular como instrumento poltico. Llegada la edad de la razn, cuando la conciencia burguesa se ha consolidado suficientemente, apenas se avocarn con tolerancia las luchas en que se 'comprometi la juventud, un poco inconscientemente. Las Reminiscencas, de Cordovez Moure, gozan en grado eminente de esta caracterstica. Puede decirse otro tanto de Historia de un alma, de J. M. Samper, o de las memorias de Camacho Roldn y las de Anbal Galindo. Excepcionalmente, Medardo Rivas traza un cuadro con atisbos heroicos de la actividad de la naciente burguesa en un nuevo tipo de latifundio, creado en virtud de las reformas de 1850. La visin de los acontecimientos de 1848hasta 1854,y de los que fue principal protagonista la generacin nacida entre 1825 y 1830, reviste un matiz complaciente y ligero, casi de arrepentimiento. Puede resultar chocante la manera como tales recuerdos son confrontados en la edad madura. Quieren limar se las asperezas, recubrir de un tono amable y juguetn las polmicas ardientes; en una palabra, minimizar la victoria alcanzada y convertida en una sucesin de ancdotas amenas en las que se adivina la satisfaccin modesta, henchida de orguUo, en el fondo, de los autores de memorias.

19 Artculo Ambalema, publicado en El Neogranadino, No. 218, de 8 de octubre de 1852,p. 235.

Captulo 11 LAS CUESTIONES QUE SE DEBATAN


(Econmicas)

PUNTOS DE VISTA SOBRE LA PROPIEDAD TERRITORIAL

P ara comprender el alcance, pero tambin las limitaciones, de las reformas emprendidas a mediados del siglo pasado, o el acento peculiar de la ideologa liberal y de las declamaciones de la generacin que comenzaba a actuar en esa poca, parece conveniente esbozar rpidamente un c;uadro de la situacin ec;onmj.ca de la Nueva Granada, antes de 1848: --Como ensayo se limita a la exploracin de las formas de la conciencia en las clases sociales de la poca, parece obvio limitar, asimismo, la exposic~n a los argumentos que se esgriman como resultado de un enfoque particular de las cuestiones. En rigor, no se trata de testimonios imparciales, puesto que cada uno refleja tendencias muy personales y, en casos extremos, los propios intereses. Pero ste es, precisamente, uno de los aspectos que deben subrayarse: el afianzamiento de una de las formas de conciencia de clase a trays. de las dTficultaaes ~etUVog~~en.fr~ntar. Tambin sus modificaciones por-necesidades polticas (y aun cierto grado de contradiccin), o la escogencia de un trmino medio entre la total afirmacin y las componendas con una sociedad que no poda transformar totalmente a su imagen y semejanza, sin abolir sus propias posibilidades. Los trabajadores de tierra caliente, una curiosa obrita de Medardo Rivas1, retraza con acentos picos la tarea que emprendieron algunos comerciantes y doctores a partir de 1848, cuando se crearon las

este'

Op. cit., p. 128. M. Rivas.

.~
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I monopolios

condiciones favorables para su ascenso econmico. Segn Rivas, los del aguardiente y del tabaco, que tenan empobrecida la nacin, arruinada la industria, paralizado el comercio, contribuan a que esos hombres laboriosos se mantuvieran en la inactividad. Abolidos, nada se opona a que su trabajo fuera coronado por el xito. La apologa de Medardo Rivas refleja bastante bien el proceso de colonizacin interior, que estimul la avidez de una fcil ganancia. Un proceso que activ las energas sociales enquistadas apaciblemente, hasta ese momento, en la inalterable uniformidad de loshbitos heredados y en las estructuras sociales legadas por la Colonia. El dinamismo irrumpe en las relaciones entre el campo y la ciudad, y las altera. El cultivo del tabaco, y ms tarde del ail, es un cultivo comercial que permite el acceso a un mercado mundial. As, en lugar de operarse el fenmeno habitual de inmigracin rural hacia las ciudades, ocurre ms bien lo contrario, ya que la ciudad constituye apenas un asiento administrativo, escasamente comercial e incapaz de absorber mano de obra, por la ausencia de industrias:
... los artesanos, los comerciantes, los buhoneros y hasta la criadas abandonaron a sus antiguos amos, para ir en pos del dorado que se llamaba ail.

Esta preeminencia anormal del campo sobre la ciudad, seala cla. ramente los lmites de la accin de la clase comerciante, que tenda a adquirir los rasgos de una burguesa. Tambin los lmites de su lucha contra el primitivo latifundio. Este fenmeno parece haber sido general en toda la Amrica hispana. Segn un investigador norte a. 2 mencano ,
... hasta la difusin del industrialismo en Latinoamrica, el mayor canal de modernizacin en esta rea, particularmente despus de los alrededores de 1850, fue el nexo entre la propiedad territorial y los mercados europeos o norteamericanos, o las grandes ciudades de Latinoamrica.

All donde la produccin se dedic al mero consumo domstico, particularmente en las regiones montaosas impropias para la ex2 Stanley S.Stein, TheTasks Ahead for Latin American Historians, en The Hispanic American Historical Review. Vol. XII,No. 3, agosto, 1961.

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plotacin de gneros coloniales, el peonaje y las condiciones ancestrales de vida tendieron a perpetuarse. Por el contrario, en las zonas aptas para este tipo de explotacin se impuso una forma de agricultura capitalista, sustentada por una mano de obra esclava. En la Nueva Granada, excepcionalmente, fue necesaria la abolicin de la esclavitud para desplazar mano de obra de los viejos latifundios a las nuevas empresas. Segn Stein, debe subrayarse la actividad de los comerciantes en estas zonas de agricultura de exportacin, puesto que sus hbitos contribuyeron a modificar los mtodos de explotacin:
'" los comerciantes, que actuaron como agentes comisionistas y en ltima instancia como banqueros, adquirieron gradualmente la propiedad de grandes haciendas y tendieron a aplicar incentivos capitalistas, innovaciones y prcticas cuidadosas de tenedura de libros.
:=>

La clase comerciante tiene que convertirse, a su vez, en latifun-' dista y adoptar los mtodos de explotacin rurales, combinndolos con sus propios mtodos. Su accin no puede irradiar del centro na- , tural de su asentamiento y de su influencia, sino que tiene que trasladarse a las m~genes de los grandes ros que le abren un camino hacia los mercados exteriores. La ciudad, particularmente Bogot, lleva una vida parasitaria, y su influencia, completamente artificial, \ obedece a una tradicin burocrtica impuesta por el rgimen colonial espao3. Florentino Gonzlz y Juan de Dios Restrep04 ponen en evidencia esta anomala y reclaman la prioridad para sitios accesibles a vas naturales de comunicacin. Dice Florentino Gonzlez:
'

Esta ciudad (Bogot) no es, ni puede ser un lugar de trnsito para ninguna parte, ni un centro de donde parta la actividad de la industria que vivifique la nacin. As es que ella se compone de empleados, de militares, de clrigos, de frailes, monjas, profesores y alumnos de los establecimientos de educacin, abogados, mdicos, unos pocos hacendados que gastan aqu su renta, los que venden los gneros de que se viste toda esta gente, unos pocos sas-

3 4

Miguel Samper, La miseria en Bogot, en Escritos poltico-econmicos, l. Edit. de Cromos, 1925. Artculo de F. Gonzlez, Comencemos desde el principio, en El Neogranadino, No. 210, de agosto 12 de 1852, p. 172; Y Emiro Kastos, Cartas a un amigo de Bogot, artculos aparecidos en El Neogranadino, No. 192, de enero 16 de 1852, p. 23.

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tres, zapateros y herreros; y alIado de todos ellos una caterva de mendigos enfermos y asquerosos bloquean constantemente las puertas de las casas y embarazan el paso por las calles.

Juan de Dios Restrepo es todava ms explcito con respecto a la significacin econmica de la ciudad:
En la Nueva Granada no puede haber ciudades populosas sino a orillas del Magdalena o en nuestros litorales de ambos mares (...). Solamente la agricultura o las manufacturas cerca de los ros navegables, de los ferrocarriles o del mar, pueden dar alimento a una gran poblacin: la agricultura en el interior siempre ser mezquina y las fbricas imposibles.

Efectuadas las reformas, el contraste con la situacin anterior a 1850 es evidente. El cultivo del tabaco (ms tarde del ail) beneficia una mano de obra ociosa, y activa los procesos econmicos, en tal medida, que Nieto ArtetaS puede decir que el tabaco contribuy poderosamente a la constitucin de la economa nacional. El cultivo comercial, orientado haca un mercado mundial, sustituy tanto a la economa de archipilagos a que se refiere este autor, como a la economa de mera subsistencia. Con excepcin de algunas poqusimas posesiones6, antes de la Independencia todas las grandes haciendas de la Sabana y de las faldas de la cordillera Oriental haban pertenecido a comunidades religiosas. Como se trataba de vastas extensiones de tierra confiadas a jornaleros -cuyo salario, en la Sabana, estaba constituido por la sola alimentacin, que no inclua una racin de carne-, el producto del trabajo agrcola era forzosamente miserable. Y aun se considera un privilegio ser propietario en la Sabana! Pues,
...ser propietario en tierra caliente en otro tiempo era no tener propiedad en concepto de los habitantes de Bogot, acostmbrados a ver en la Sabana a los animales pastando en praderas naturales y las cosechas sucederse unas a otras, con un poco de labor, en que empleaban a los indios, de los . cuales estaba poblada, alquilndose sumamente barat%~~

:,1

,
5 6 7 ./ Salvador Camacho R., Memorias, l. BibliotecaPopular de Cultura Colombiana. Bogot, 1946,p. 127Yss. Medardo Rivas, op. cit., p. 27.
Op. cit., p. 264. Nieto Arteta .

LAS CUESTIONES QUE SE DEBATIAN

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No creo necesario insistir, pues bastante se ha hecho, sobre el carcter predominante del rgimen latifundista en todas las pocas de la historia de Colombia. Ospina Vsquez8 anota una excepcin muy importante en el perodo colonial, cuando los vecinos espaoles no tenan el carcter de latifundistas y la clase acomodada e importante se compona de funcionarios y de comerciantes. Las rdenes religiosas, como queda dicho, eran las grandes propietarias. Queda por hacer una investigacin prolija relativa al perodo inmediatamente posterior y a las modificaciones sufridas por la propiedad territorial en perodos como 1819-1830, 1840, 1850-1854 Y en 1863. Comoquiera que sea, la gran hacienda, en el perodo a que me refiero (poco antes de 1848), es la unidad econmica fundamental. Las poblaciones que rodea
... no tienen sino una estrecha rea, sin ejidos, sin dehesas comunes, ni siquiera donde recoger lea, y sus habitantes tienen que limitarse a poner 9 algunas tiendas de comestibles o dedicarse al comercio de trnsito .

Aun Bogot sufra con tal estado de cosas, puesto que slo contaba, para animar el comercio, con el numerario que ponan en circulacin las precarias actividades que enumera Gonzlez en el texto citado ms arriba. Contra esta oponin, corriente en la poca, Ospina Vsq1.,lez piensa, por el contrario 10, que los pueblos no eran simples apndices de los latifundios y que en ellos se concentrara la mano de obra agrcola, sino que ms bien se componan de una masa de artesanos y de pequeos comerciantes que complementaban con su trabajo la actividad de las reas agrcolas-Pero aun si las pequeas I'-0blac:iol!~ssignjJi~bJlILalgo_mLq.u.e,_una fuente de l-mano de obra, y la ausencia <i~_.~_~-~k~~artala i11l}2.0rtncia econmica 'del latif~n9i.o;~~(~:~_g!!Le_Ie. d~cir _qu~_1}9_?~ diera en un grado ms of!\ce.f\osgJ:a,ng~ l? cPJ1CE~J1t!"~cj9D.,c!.Ll<LP-ro piedad territorial, aunque fuera improductiva. Esta ltima circunstancia no haca sino reforzar la precariedad de la vida urbana. Con ,la eliminacin efectiva de los resguardo?, se vigOJ.:iz el sistema~
. 8 Op. cit., p. 12. Ospina. 9 Medardo Rivas, op. cit., p. 48. 10 Op. cit., p. 9.

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PARTIDOS pOlTICOS y CLASES SOCIALES

lahaciendall, al proletarizar las masas agrarias, aunque su efecto principal fue el de crear un nuevo tipo de unidad econmica, largamente deseado por los progresistas, que envidiaban los resulta-.J dos obtenidos en Cuba: el sistema de plantacin, que aseguraba algn salario a los trabajadores, beneficiando con ellos los mercados urbanos. Entretanto, el mbito de las ciudades no poda dar cabida sino a muy pocas actividades, que contribuan al desmedro de las reas rurales. En otro pasaje del escrito citado, Juan de Dios Restrepo seala que
... los negocios de nuestras ciudades son de suyo tan reducidos que, dejando de ser fructuosos a poca concurrencia, no queda colocacinen ellas sino para los usureros, algunos comerciantes muy favorecidos y algunos pocos empleados.

As, el primitivo latifundio, eje de la economa granadina, se revela impotente para renovarse a s mismo y para desarrollar otra cosa que una magra economa de subsistencia confiada a la actividad de jornaleros y arrendatarios. A pesar del prestigio social de que gozan los grandes hacendados, de su poder indiscutible, la actitud que asumen frente a las posibilidades de explotacin de sus tierras y, en general, a la necesidad de multiplicar la riqueza, es negativa. Por eso son tan frecuentes las alusiones a su egosmo, a su apego a la rutina, en suma, a su conservatismo. El abismo que separa a un propietario de sus dependientes basta para colmar la ambicin mediocre de un hacendado. El campesino, que no es del todo un proletario sino una especie intermedia ligada al seor por un contra tato de arrendamiento de la tierra que explota, sobre el cual pesa la amenaza permanente de verse despojado de la noche a la maana, se contenta apenas con asegurar su diaria subsistencia:
- ... pobreza?, con tierras tan frtiles y exuberantes? -pregunta nes [el cachaco de Manuela12, a un arrendatario]. -Y qu hacemos con ellas? Demste-

11 Ibid. p. 196. 12 Eugenio Daz, Manuela, B.P.C.C.Bogot,p. 75.

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-Descuajar todos estos montes, y sembrar plantaciones para la exportacin como caf, ail, cacao, algodn y vainilla; y no sembrar maz exclusivamente como hacen ustedes. -Muy bueno sera todo eso; pero la pobreza no nos deja hacer nada, y como no hay caminos ah se quedara todo botado; y no es eso slo sino que los dueos de las tierras nos perseguiran. Es bueno que con lo poco que alcanzamos a tener a medio descuido ya nos estn echando de la estancia, hacindonos perder todo el trabajo, qu sera si nos vieran aun labranzas de ail, de caf y de todo eso?

El mismo Eugenio Daz insina.otro tipo de relacin, despojada de rasgos paterna listas, en el episodio que lleva a la herona a Ambalema. All la palabra amo ha sido proscrita, para dar lugar a una relacin impersonal, al menos entre los campesinos que se dedican a preparar el tabaco para la exportacin y el consumo interior. Esta manufactura rudimentaria los torna propiamente proletarios. Su salario, en todo caso, es mucho ms elevado que el de los peones de las haciendas . Si las reformas de 1850 modifican profundamente las estructuras sociales agrarias, alproletarizar el sector rural con la eliminacin efectiva de los resguardos, liberan al mismo tiempo las energas de los comerciantes y estimulan su iniciativa en el sentido querido por Demstenes, el personaje de Eugenio Daz, el cual caracteriza precisamente la fraccin ms audaz de los reformadores, el llamado golgotismo. La actitud de los hacendados, en contraste, consiste en aferrarse a las ventajas adquiridas y conlleva una buena dosis de fatalismo, que refleja inconscientemente el peridico de Mariano Ospina R., al tratar de responder a la pregunta ~por qu'est p-obre la Nueva " el? 13. ~.n' _;_~_1 __._ .- .. ~~_a.~) . 11 n~ Od''''TV''''~ ~.. u,u.y <u_u;:" clLldld, purque no na SidO posi1Jreque 10 estemos. Y,en seguida, manifiesta desconfianza por las reformas legislativas: precisamente aquellas reformas que implican un grado m--y:o[ p'e libertacLeconmica, tan cara a los idelogos liberales. Cita el caso de la tarifa de aduanas, cuya reduccin, en 1847, ha dado apeas're~h\(isme.diocres, que algunoshan queri'do exagerar. Argumenta que si se concede alguna influencia a la legisr'\ H~LHV~

13 El Nacional, No. 11,de julio 30 de 1848.

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lacin sobre la actividad econmica, debe repararse en que esa influencia est encaminada a destruir lo existente y que apenas se nota su influencia benfica en un proceso constructivo" Defiende la obra legislativa que suscit la revolucin de Independencia y que, a pesar de lo excelente, no bast para despertar la actividad aletargada por siglos de dominacin espaola. No es entonces la carencia de leyes favorables loque obstaculiza el surgimiento de fuerzas productivas, sino la naturaleza, que hace del hombre un animal de costumbres. El problema queda desplazado de su contexto de generalidad terica, para radicarse en el empirismo de una peculiaridad psicolgica o de la observacin de deficiencias individuales: la ausencia de hbitos de trabajo o de conocimientos industriales en la masa del pueblo. La gran propiedad territorial permanece encerrada en un crculo vicioso: la incapacidad para cultivar provechosamente las tierras las abarata ~ como resultado, se hace muy fcil concentrar la propiedad en pocas manos. La concentracin progresiva agudiza, a su vez, el problema inicial originado en la necesidad de confiar las tierras a arrendatarios, a los que se limita las posibilidades de explotacin por exacciones continuas y desconsideradas. Su precaria existencia constituye el fundamento del poder y del prestigio del hacendado, pero no se traduce en un provecho positivo; antes bien, multiplica la miseria y crea una tensin constante con el propietario. No existe una relacin impersonal y abstracta, garantizada por el derecho, sino que reina la ms absoluta arbitrariedad, favorecida por anormalidades legislativas. Jos Mara Samper14 pide leyes protectoras para los arrendatarios, contra las depredaciones de los propietarios de finca raz. Considera, por otra parte, perfectamente inadecuadas las leyes existentes:
... pero la ley dnde est? Esa ley protectora del desgraciado es irrisoria porque est refundida en los rincones de un viejo edificio levantado en . pocas remotas, las Siete Partidas. All est la ley, pero una ley escrita en idioma ininteligible para el pueblo, conexionada con otras muchas y sujeta a las interpretaciones ambiguas y contradictorias del foro. Y esta ley est en un cdigo desconocido para el pueblo, puesto que en muchsimos distritos no hay quien posea un ejemplar de las Siete Partidas.

14 Artculo Proteccin al pueblo, en su peridico El Suramericano, No. 30, de enero


26 de 1850.

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As, una subordinacin anmala del tenedor de la tierra con respecto al propietario elimina toda posibilidad de trabajo productivo, como lo sugiere el texto de E. Daz, citado ms arriba. Hablar de feudalismo resulta impropio, pero sirve al menos de trmino de comparacin, y a l han acudido todos los que han querido caracterizar este estado de cosas.
LA AUSENCIA DE CAPITALES, LA EMPLEOMANA y LOS PRETEXTOS DE LA USURA

EJsgmercio se resenta_coI) l~j!!!p-roductividad rural, aunque poda disponer, en alguna medida, de los capitales cuya ausencia se sealaba como el mayor obstculo para el desarrollo de la agricultura. , Pero esta actividad era muy limitada y necesitaba ampliarse para proporcionar un piso slido a las aspiraciones de predominio de la clase comerciante . , A tal punto era limitada, que aferrarse a un empleo -lo cual sig- Urf;co. " nificaba cierta dosis de prestigio social para los doctores----; se justifi- h "J"<~,,, caba muy bien, por la simple razn de que en algo haba que ganarse la vida. Florentino Gonzlez, en El Siglo, como Manuel Samper o Mariano Ospina R., combata con muy buenas razones la proliferacin de los doctores, a quienes Jos I. de Mrquez responsabilizaba e.nbuena parte de haber atizado la guerra 'Cie 1840. El Siglo15 imagina un dilogo en el que un funcionario confiesa ser empleado,
... por ganar un sueldo con qu vivir; porque vivo en un pas en que sta es la nica ocupacin que puede darme el pan para mis hijos.

El dilogo asocia, naturalmente, este tema con las dificultades de la agricultura y el comercio en tierra fra, por la ausencia de mercados. Los inconvenientes de la tierra caliente no son menores: los climas son insalubres y se carece por completo de vas de comunicacin. Parece entonces una consecuencia forzosa que los mono}2oliosfiscales deban mantenerse para obtener rentas con las cuales alimentar la empreomaria. Se saerificaen esta forma la actividad econmica nor------ --.----15 No. 9, de agosto 10 de 1848.

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mat gravada desproporcionadamente, a la nica ocupacin posible para los doctores. Este crculo vicioso que encadena las posibilidades de la incipiente burguesa burcrata y comerciante, slo puede romperse en virtud de una coyuntura econmica que libere la iniciativa privada y conceda, no una mera preeminencia virtual derivada de la funcin de gobernar o estar adscrito al servicio pblico, sino un verdadero poder representado por el dinero. De esta manera, se impone una clara conciencia de la necesidad de agenciarse capitales. Necesidad que reviste un matiz diferente para la ptica conservadora y para los anhelos de los comerciantes liberales. Aquella adopta una actitud muy prxima a la pasividad, que confa ms en la atra<sin de capitales extranjeros, ofrecindoles la ventaja que representa la estabilidad poltica, la paz, el orden, etc., y en el recurso del ahorro, eliminando los gastos improductivos16. Los liberales, en cambio, ponen todo su empeo en la transformacin poltica, que aportar consigo las franquicias que requiere oo.la accin libre favorable y bien dirigida de la inteligencia humana17. Esta actitud, un poco terica, confa ms en la accin de supuestos agentes naturales y en condiciones muy ventajosas en la produccin de la riqueza; es decir, postula un economismo frente a la lenta evolucin a que se atiene la ptica conservadora. La situacin de la Nueva Granada, en 1848, ofrece serias difj.cultades al impulso ascendente de las clases laboriosas, particularmente por la ausencia de capitales. Los periodistas liberales no se cansan de insistir sobre ello:

16 El Nacional, No. 11 cito 17 Editorial Caminos, de El Neogranadino, No. 22, de diciembre 30 de 1848, p. 169: ... La accin libre, favorable y bien dirigida de la inteligencia humana, de los capitales y de los agentes naturales, producen la suma de bienestar social designada con la palabra genrica prosperidad. Pero la accin libre, favorable y bien dirigida de la inteligencia de un pueblo, presupone una legislacin perfecta, una disposicin de raza privilegiada y una ilustracin slida y extensa. La accin libre, favorable y bien dirigida de los capitales presupone la existencia de stos, es decir, de una complicada serie de hechos econmicos que determinan y permiten la acumulacin, resultado de la seguridad en personas y bienes y de condiciones muy ventajosas en la produccin de la riqueza.

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... el capital circulante en la Nueva Granada [dice Ricardo Vanegas es escaso; por consiguiente caro y su uso poco ventajoso para ninguna empresa en que haya de tomarse sobre un inters dado. De ah viene que la propiedad inmueble no tenga ya casi ningn valor; de ah que los propietarios encuentren una absoluta imposibilidad para tomar prestado un capital con qu dar ensanche a sus especulaciones; de ah que los cambios sean difciles, lenta la circulacin; y de ah, en fin, que todo hombre laborioso y trabajtdor tropiece con una invencible fuerza de inercia, siempre que trata de poner una planta o de dar vuelo a una industria.

Durante la primera poca de El Neogranadino, de inspiracin mosquerista19, este peridico libr una enrgica campaa destinada a suscitar las ms variadas IRe.o.cupaciones_econmicas. Bien que partiaafios de la accin individual, proponen la interv~n.d.n.deLgoher.=.. no para pr()tege!.!.a. ~E!:~cultll!~)!,:Iflas co~c~itamente, lainter.\encin icaminada a la creacin .ci~c.r~dito agrcola y a la .~p_e!tur.!! Qf.9l!!1inos. Ha de ser el gobierno porque los esfuerzos de los particulares severan anulados por la timidez industrial, la rutina o la pereza. El gobierno debe prestar su concurso hasta el momento en que arraiguen firmemente los hbitos que permitan prescindir de su concurso. Poco despus se propone la fundacin de un banco de emisin para facilitar las transacciones comercia:1es~EstaVez la invitacin est dirigida a los particulares, pues parece llegado el caso ... de hacer nosotros, como particulares, lo que ya no debemos esperar de entidades polticas. Este cambio intempestivo respecto al crdito que mereca el Estado, se debi a la negativa de la Cmara provincial de Bogot a fa..cilitarla conversin de la caja de ahorros (que haba fundado Lino de Pamba junto con otros notables de Bogot) en un banco, autorizando la emisin de cdulas al portador (acciones). Los capitalistas deberan apresurarse a venir en socorr~_deJ_~oJ!le~~~;Y

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Artculo Situacin financiera de la Repblica, en La Amrica, No. 19, de junio 23 de 1848, p. 84. En el mismo sentido, el peridico editado en Santa Marta por Manuel Murillo Toro, La Gaceta Mercantil, No. 5, de noviembre 2 de 1847. Edit. Capitales. 19 Perteneca entonces a Manuel AnCzar. Ms tarde, fue comprado por Manuel Mu rillo T. y se convirti en el orculo del radicalismo. Para apreciar los esfuerzos del peridico en el sentido indicado, vanse los nmeros 7 (Edt. Fomento industrial>,), 9 (Edit. Caja de Ahorros), 10, 11, 22, 23 (sobre caminos), y 12 Y 14 (sobre bancos).

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de la agricultura, estableciendo por su propia iniciativa un banco de emisin, puesto que la experiencia pareca demasiado aventurada al gobierno. Con ello sacaran un provecho mayor de su dinero que el que reportaban colocndolo a un inters decente, .. pues no hablemos de la usura ratera y emboscada, oficio de pocos, ocupacin de cerebros ruines, vulgares. Cabra el beneficio de la duda en favor de la rareza de la usura, si los testimonios no fueran tan insistentes sobre su prctica, al parecer generalizada en todos los centros urbanos de alguna importancia. Examnese, por ejemplo, este prrafo de una carta que escribe Jos E. Caro desde su destierro voluntario, y en la que resume la situacin general que se ha tratado de describir:
'" En Bogot la juventud no tiene carrera alguna y es ms ociosa y por consiguiente ms viciosa que en cualquier otra parte. Bogot es una ciudad sin comercio y sin industria, en que los capitales no tienen ms empleo que el 20 de la usura, en que el juego reina de una manera espantosa .

Podra sospecharse de la imparcialidad de Caro o advertir que enfrenta la situacin con una psicologa peculiar, mezcla de excitacin moral y de encono que prestan a menudo acentos apocalpticos a su palabra, muy del gusto de una oposicin desesperada. Pero lo que describe es casi siempre exacto, si no paramos mientes al estilo rencoroso y desorbitado. Un testimonio menos sospechoso, el de Juan de Dios Restrep021, confirma la apreciacin de Caro en este punto. Restrepo describe minuciosamente, y apenas con la antipata natural que puede despertar el oficio de usurero, cierto tipo de ... aristocracia monetaria algn tanto iletrada que domina todos los resortes de la vida pblica de Medelln. Ninguna cualidad deseable adorna a esta clase social. Es verdad que l admite, como cosa natural y hasta provechosa y lcita, la influencia de los ricos, pero a condicin de que la riqueza se convierta en una fuente de beneficio social o en una ocasin para practicar las virtudes cristianas.

20 Jos E.Caro, Epistolario. Biblioteca de Autores Colombianos, Bogot, 1953. Carta de 11 de junio de 1851, p. 155. 21 Cartas a un amigo ..., cit. Emiro Kastos.

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... Pero [agrega] esos banqueros de uno y medio y dos por ciento, como los hay aqu y en Bogot, que viven en sus poltronas explotando las miserias ajenas, llenando sus cofres a mansalva, arruinando colectivamente el pas, sin arriesgar una peseta en ninguna industria nueva de utilidad general, ni correr las vicisitudes de los negocios, son una especie de vampiros que podrn inspirar temor pero nunca simpatas ni respeto.

De esta clase, y de su gusto por el dinero que le proporciona una influencia siniestra, se deriva en poltica una actitud rabiosamente conservadora, pues su inters ms evidente consiste en mantener el statu qua. 22 Como para verificar estas observaciones, ras Mara Samper comprueba que uno de los efectos inmediatos de la abolicin del monopolio del tabaco y de la intensificacin del cultivo ha sido el de rebajar el inters del dinero del 6% a12%y aun al 1'12 %, ... hecho que prueba -a su manera de ver-la competencia de los capitales y de la moralizac!Qp de la i1]..du,tria. _ Debe citarse, finalmente, la reaccin que se desat, en ciertos medios, durante el rgimen pravisaria del general Melo, contra la usura. Si bien existe cierta confusin respecto de la posicin particular de los adherente s en este breve perodo revolucionario (17 de abril a 4 de diciembre de 1854), puesto que se pretenda garantizar los privilegios de los propietarios al mismo tiempo que se los someta a emprstitos forzosos, la condenacin de la usura quiso utilizarse como argumento poltico para mantener la adhesin de los artesanos. Joaqun Pablo Posada, redactor del peridico del rgimen, se expresa violentamente contra las actividades de la minora dominante, a la que Melo recurra con amenazas y an con la prisin efectiva, con el fin de arbitrar recursos para sostener los gastos de la guerra:
Oh! Una revuelta para ellos, que saben que nuestra Amrica no est sujeta a los principios de la economa poltica europea, una revuelta para ellos ha sido siempre una fuente abundante de riqueza, porque aqu no hay lo que propiamente se llama comercio, no hay industria y el negocio positivo es la usura, y para que el inters del dinero suba, no hay como un amago de revolucin .

22 Cartas desde Ambalema, en El Neogranadino, No. 208, de julio 30 de 1852,p. 154.

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EL PUNTO DE VISTA DE LOS COMERCIANTES Desde 1846, Florentino Gonzlez sintetiza, en dos artculos aparecidos en El Da23, las grandes lneas de poltica econmica y el programa de gobierno que realizar la revolucin de 1848. Expone por primera vez el argumento de orden histrico-poltico que inspirar en adelante a los glgotas en su afn transformador. Segn su punto de vista, la transicin del rgimen colonial al rgimen republicano~rada c,?n la Independencia, sQ!osignific un cambio en el I'\()mbr~cie los funcionarios y la adop::inde un gobierno republicano representativo que se encarg de la direcciny el manejo de los negocios pblicos, pero que dej subsistentes la mayora de las instituciones coloniales. Gonzlez subraya la funcin meramente burocrtica d~ los detenta9.ores def nt.levo rgmen'y seala que ste no ha contribuido para nada al increme.l1t(::>-defos recursos casi naturales ni se ha preocupado por abolir contribuciones y monopolios que entraban las actividades productoras de riqueza de los particulares. Luchas estriles, que el nuevo tipo de gobierno parece suscitar de suyo, han contribuido a extraviar el inters de los granadinos de sus verdaderos objetivos, puesto que ellos no han ganado nada en riqueza y comodidades con el cambio. Los pocos capitales de que han podido disponer se han empleado en la explotacin de algunas minas, en el comercio exterior y en el establecimiento de unas pocas fbricas, actividades que no han obtenido resultados ventajosos ... porque se ha trabajado bajo el influjo de leyes opresivas que encadenan la produccin y el trfico . Florentino Gonzlez tiene en cuenta el fracaso experimentado en 1840 con el intento de una incipiente industrializacin, apoyado por el Estado. Es posible que no haya profundizado suficientemente en las ventajas de una experiencia parecida, puesto que todos sus argumentos tienden, por un lado, a ctescar!~~Jaaccin del Estad9 y, por otro, a suprimir toda actividad dirigida hacia la industrializacin. El Estado debe contentarse con liberar a la iniciativa individual \ de todas las trabas que pesan sobre ella y que la inhiben en el ejerci23 Hagamos algo de provecho, No. 375, de agosto 23 de 1848, y Vamos adelante, en el No. 377, de agosto 30. Florentino Gonzlez.

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cio de una actividad econmica productiva. Esta actividad debe li:~ mitarse, a su vez, a la explotacin de las minas y de la agricultura porque la Nueva Granada ... no est llamada a ser una nacin manufacturera. GonzLez sostiene el principio de la divisin internacional del trabajo y aduce tres argumentos que fuerzan a su aceptacin en la Nueva Granada. En primer trmino porque este pas no cuenta c~n facilidades para m.?ntaE-!p!icas;es.cie.cir,sgrLclpitales ymediQs t~~!1icosaCfcuados.Luego, porque n-R_~seematerias pri~as. par alimentar una industria ya establecid~. Finalmente, Gonzlez cita una circunstancia que refleja claramente la ndole social, muy peculiar de la poca: las fbricas que se establecieran no con_~arancon c0I!su~i?~res queprefffleran sUSrri-niaacturas extranjeras:n un mercado de libre competencia. Se da por descontado el hecho de que el establecimiento de fbricas (y Gonzlez piensa con seguridad en los textiles) no implica un proteccionismo que elimine del mercado la competencia extranjera. En estas condiciones, ninguna industria podra competir con las mercancas extranjeras. Pero aun descartando el inters de los comerciantes que se oponan al proteccionismo mediante fuertes gravmenes aduaneros, la mencin de la preferencia de los consumidores implica un matiz psicolgico que no debe desdearse en un estudio dedicado a las formas de conciencia de clase en la poca. Un ilustracin aproximada de este problema, se halla consignada en una novela de costumbres, Amores de estudiante, de Prspero Pereira Gamba24.El hroe del relato, un estudiante del Colegio de San Bartolom en los aos 30-40, se muestra desconsolado con respecto a su propia indumentaria, la cual comprenda ... calzones de 'manta socorrana (que, entre parntesis, nos hacan usar para proteger la industria del pas>25. Se trataba, evidentemente, de una imposicin quepo poda cobijar sino a los estudiantes o al ejrcito, sometidos a una especie de tutela. Ninguna otra clase social poda aceptar, de buen grado, una imposicin semejante. El personaje de la novela se encuentra reducido a una especie de inferioridad social, por la ridcula indumentaria que se ve constreido a llevar. Decidido a abor-

-aras

24 Amores de estudiante, de Prspero Pereira Gamba. Bogot. Imprenta de Echeverra Hnos., 1865. 25 Ibid. p. 15.

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dar a una linda joven que aparece en el teatro, hace una apuesta con sus compaeros, y confiesa:
Lo que ms arduo les pareca a mis camaradas, era que yo tuviese el arrojo de presentarme ante aquella noble familia con el triste uniforme con que estaba vestido26 ..

Es muy probable que no se tratara en modo alguno de una noble familia, pero al estudiante se lo pareca con su admirativa simplicidad frente al atuendo de los acompaantes. En qu consista esta nobleza, el estudiante nos lo revela cuatro pginas ms adelante:
... todos los jvenes de las provincias que van a los colejios de Bogot, por ms miserables que sean, mienten riqueza para tener entrada en la capa de la sociedad donde reside la aristocracia monetaria.

Frente al consumo, existen pues diferencias psicolgicas muy marcadas, que influyen decisivamente en el punto de vista con que debe mirarse el problema industrial en el siglo XIX. Existe una capa de la sociedad que se resiste al consumo de los productos nacionales, por razones de prestigio social. Si bien entra en juego la calidad del producto en las consideraciones del consumidor, esta calidad no se determina forzosamente teniendo en cuenta razones de mera ndole econmica (duracin, resistencia, p. ej.), sino ms bien atenindose a su finura, es decir, a su aspecto puramente exterior, que sirve para identificar entre s a quienes pueden comprado. Y aun si el precio es comparativamente inferior (dada la calidad) al de los productos nacionales, el uso del artculo importado constituye casi el privilegio de una clase superior. Aun en el Congreso lleg a debatirse, en el momento de discutirse la cuestin del librecambio, si era posible obligar a un cachaco a usar vestidos de manta. Exista, en resumidas cuentas, una prevencin muy fuerte contra los productos elaborados por la industria tradicional. Por otro lado, no hay que olvidado, la industria fracas. En realidad, no subsistan sino los establecimientos tradicionales, que eran objeto de ataques porque lo que quedaba del primitivo proteccionismo estaba dirigido
26 lbid. p. 17.

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a mantenerlos. Florentino Gonzlez combate los impuestos indirectos sobre la importacin de gneros de algodn que, segn l, son los que tienen mayor consumo entre los sectores ms pobres de la poblacin. Califica de absurdo este sistema que tiende a favorecer el supuesto fomento de nuestras fbricas pues ... parecera que positivamente haya fbricas entre nosotros, y que nos conviene inclinar a nuestra poblacin a que sea manufacturera. La existencia de estas fbricas es muy problemtica y no merecen este nombre los mezquinos establecimientos que funcionan en Tunja y en El Socorro, los cuales carecen de maquinaria o alguno ... de los auxilios que pudieran hacerla rivalizar con la industria extranjera. Calcula que el trabajo de un obrero de El Socorro le produce tres centavos al da y que este mismo hombre, trabajando en. establecimientos agrcolas dedicados a la explotacin de frutos exportables, ganara cuatro veces ms. La argumentacin de Gonzlez no se detiene a mostrar meramente la imposibilidad de convertir a la Nueva Granada en una nacin manufacturera, sino que tiende asimismo a subordinar el crecimiento econmico a las posibilidades del mercado exterior. Aun las conveniencias fiscales, que suelen invocarse para el mantenimiento del monopolio de uno de los principales frutos exportables, el tabaco, no se veran afectadas si se sustituyera este arbitrio por un impuesto moderado a la exportacin. A quienes arguyen que la produccin intensiva hara bajar los precios en los mercados de ultramar, puede objetrseles que si bien se ofrece una cantidad limitada, esta limitacin obedece a que existe casi un nico mercado, el de Inglaterra, ya que en Bremen y Hamburgo slo se ofrecen cantidades muy pequeas. Basta ampliar entonces el acceso a los mercados para mantener los precios. Ningn argumento, en todo caso, parece refutar esta simple proposicin:
El comercio de exportacin es el nico que puede enriquecer a un pas proporcionndole vender en el extranjero las producciones que no necesita para el consumo interior.

Por eso,
es necesario de que nos convenzamos de que solamente lo que nos facilite especular sobre el mercado inmenso de Europa puede contribuir a la prosperidad y aumento de la fortuna pblica y privada.
oo.

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LA MANO DE OBRA. LA MANUMISIN Y LOS MIRAMIENTOS A LOS DIPUTADOS DEL SUR

Una curiosa observacin de Medardo Rivas27, nos pone delante de otro de los problemas en que se debata la vida econmica granadina. Segn Rivas,
... propiedad sin negros que la cultivasen no serva para nada. Por esto la esclavitud se prorrog hasta 1851; y entonces se crey efectivamente que abolida sta, la poca industria que haba en el pas iba a arruinarse.

El comercio exterior -lo que hoy llamaramos la balanza comercial- se saldaba siempre con el producido de las minas de oro. La explotacin de stas dependa del trabajo de los esclavos, aunque su importancia hubiera disminuido sensiblemente en tiempos de la Repblica. Pero la agricultura en grande descansaba casi enteramente sobre la misma base28t Estas sencillas consideraciones hubieran bastado para serenar la exaltacin filantrpica y para situar la discusin sobre un terreno eminentemente prctico, si los intereses que con- ~ cernan a la conservacin de un determinado tipo de riqueza hubieran coincidido con las aspiraciones de la clase en ascenso/Pero sta, a riesgo de alarmar a los propietarios de las provincias del sur, coloc entre las reformas que deba emprender la administracin del 7 de marzo la cuestin Esclavos y se apresur a declamar en todos los tonos sobre la iniquidad que encerraba la institucin. Para confirmar a la luz pblica su determinacin y para darle una iniciacin prctica, se apel al espritu filantrpico de los notables de Bogot, en forma de suscripciones voluntarias a un fondo privado de manumisin. Finalmente, el 20 de julio de 1849se celebr la fecha conmemorativa de la Independencia, con el tema dominante de la manumisin. El Congreso de 1850, que haba logrado integrarse con la mayora liberal necesaria para encarar las reformas que figuraban en el
27 Op. cit., p. 28. 28 Manumisin de esclavos, edit. de El Neogranadino, No. 50, de junio 23 de 1849,p. 209, en donde se sostiene que ... la abolicin de la esclavitud entre nosotros no es una cuestin filosfica sino una cuestin prctica y econmica, y como tal ha de ventilarse si se quiere llegar a buenos resultados .

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programa del 7 de marzo, debati largamente el asunto durante las sesiones de abril y may029.El procedimiento parlamentario, basado casi ntegramente en el prestigio de la oratoria, obligaba a discutir el problema a la luz de principios que se iban desenvolviendo en los detalles prcticos que sugera su realizacin. En esta forma, se enfrentaban dos principios cuya enunciacin terica no bastaba para ocultar los intereses de sus defensores. Al principio de libertad para todos los habitantes de la Nueva Granada, los ciudadanos diputados del sur oponan el de la intangibilidad de la propiedad privada. Este antagonismo se resolva en un problema prctico, el de la indemnizacin que deberan recibir los propietarios. En el fondo, las discusiones versaban, principalmente, sobre los arbitrios destinados a agenciarse recursos para establecer fondos de manumisin. Una especie de regateo impulsaba a los diputados a ocuparse de la suerte de los m,anumitidos, pues su condicin, a la vez que creaba algunos problemas de asentamiento, ofreca la posibilidad de procurarse mano de obra barata en las provincias que no haban gozado , de ella. Qu iba a hacerse entonces con los manumitidos? Fundar - poblaciones exclusivamente para negros? Dejarlos en el lugar de su antigua opresin? Dispersarlos por todo el pas? Cada una de estas soluciones planteaba problemas desconcertantes. Si se los segregaba del resto de la sociedad reducindolos a poblados, representaban una amenaza constante de disturbios, pues siempre tendran ocasin de estimular mutuamente sus malos instintos, que se suponan reprimidos hasta entonces. Se corra tambin el riesgo, al abandonarlos a su propia suerte, de que vegetaran en la mis.eria, puesto que los reductos implicaban un abandono a sus propias capacid.ades, que el rgimen paternalista a que haban estado sometidos no haba contribuido, sin duda, a desarrollar. Adems, cmo podran hacerse a ellas sino gracias al contacto permanente y aun al mestizaje con una raza superior? Finalmente, quin iba a gobernarlos? Un blanco sera el objeto de su odio y no poda confiarse en las virtudes de un negro, pues se daba por supuesta su absoluta inferioridad. Dejarlos en el lugar de su origen era exponer a los propietarios a las presumibles
29 Diario de Debates, Imprenta de El Neogranadino, 1850.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

retaliaciones de sus antiguos esclavos, llenos todava de resentimiento por su miseria pasada. Dispersarlos pareca lo ms adecuado, y esto ofreca una ventaja adicional, la de eliminar los anteriores inconvenientes. Se dispona de una mano de obra barata y se participaba de un beneficio que hasta ese momento haba sido el privilegio de los propietarios del sur. A lo cual los ciudadanos diputados del sur ponan todo su empeo en oponerse, pues, segn ellos, la medida arruinara las explotaciones de caa de azcar de las provincias del Cauca y Buenaventura. Si bien los antiguos esclavistas podan temer las represalias de los manumitidos, era evidente que estos trabajadores se hallaban familiarizados con las explotaciones del sur. Efectivamente, los propietarios tropezaron con dificultades, tal como se haba previsto. EH4 de enero de 1852 escribe Joaqun Mosquera a Rufino Cuervo30:
... hasta hoy no ha producido desorden la libertad general de esclavos, pero preveo dificultades alarmantes porque algunos genios malvolos les aconsejan que no se concierten con sus antiguos amos, ni salgan de las tierras, para apoderarse de ese modo de las propiedades. S que el seor Arboleda (Manuel) ofreci a los suyos tres reales diarios para continuar trabajando en sus haciendas de caa, y no ha admitido uno solo tan ventajosa propuesta.

y pOComs tarde, el 7 de abril de 1852, vuelve a escribir


'" la libertad simultnea de los esclavos ha hecho por all (se refiere a Ca1 loto) el efecto que hace un terremoto en una ciudad cuando la derribl .

30 Luis ngel Cuervo, Epistolario del doctor Rufino Cuervo, III (1843-1853).Imprenta Nacional, Bogot, 1922,pp. 206 Y315. 31 No me refiero aqu a otra de las fuentes de mano de obra que es til mencionar, constituida por los indgenas de los resguardos, a partir de 1838.Sobre este punto, vase el testimonio de Salvador Camacho Roldn, Memorias, 1,p. 136, Ysu curiosa apreciacin sobre la suerte corrida por los indgenas que se trasladaron a tierra caliente en busca de mejores salarios y que fueron diezmados por la epidemia de
1851 .

Captulo III
LAS CUESTIONES QUE SE DEBATAN

(Religiosas)

EL PROBLEMA POLTICO DE LA RELIGIN Y SUS SUPUESTOS

Quien quisiera definir el fondo mismo de las controversias polticas en el siglo pasado deba recurrir forzosamente a una anttesis bastante simple, que tena el privilegio de ser clara. La oposicin neta entre creyentes y rojos, entre catlicos e irreverente s, pareca encerrar la razn ltima de una discusin apasionada que se desenvolva en una secuencia de puntos accesorios que concernan a la tradicin y a la novedad, al atraso y al progreso. Los hombres podan converger acerca de estos puntos, pero su opinin era irreductible en cuanto se tocaba la cuestin religiosa. La religin era un dique a los excesos o una barrera a los beneficios del progreso, segn el : punto de vista, pero en todo caso constitua un punto de referencia ineludible. Por eso, Diego Caro escribe a su ilustre pariente, en 18511:
... La cuestin religiosa es lo que realmente se ventila en la Nueva Granada. El catolicismo, o mejor dicho, la idolatra, quiere sostener su rango y sus preeminencias con todo su fanatismo y la juventud en su m;::ynra lucha contra prcticas establecidas.

Estas palabras deban producir un efecto:Gur.ioso en Jos Eusebio Caro, que haba promovido u~uestn mora{sontra la adminis-

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Jos E. Caro, Epistolario, p. 317.Un juicio parecido se expresa en al panfleto atribuido a Pastor Ospina, Ojeada sobre los primeros catorce meses de la administracin del 7 de marzo, dedicada a los hombres imparciales y justos. Imprenta de El Da, Bogot, p. 9 Y ss.

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tracin del 7 de marzo y para quien el sentimiento religioso era la garanta de una futura desaparicin del partido rojo, pues el da en que se operara una general conversin al cristianismo, este partido no tendra razn de ser2 El partido rojo mostraba, en efecto, una acritud y una desenvoltura excesivas respecto de las formas exterires religiosas y lanzaba un desafo constante a las exhortaciones de la jerarqua eclesistica. El sustrato racionalista de tales desplantes era, por lo dems, bastante convencional y se originaba en la adopcin indjscriminada de los puntos de vista, ya histricos, de la Ilustracin. No hay un escrito en que se aborde esta espinosa cuestin, aunque sea tangencialmente, que no retrace un cuadro truculento de la Historia Universat a la manera de los autores de la Enciclopedia. Un hipottico espritu de libertad se manifiesta gradualmente a travs de los siglos y a partir de las negras tinieblas del medioevo. Cada batalla fortalece este principio desvalido, hasta el momento decisivo en el que surge el libre examen, que da a tierra con la teocracia y comienza a carcomer los cimientos de la sociedad feudaL Una lgica histrica inflexible lo conduce hacia la alborada revolucionaria de 1789y la ms reciente an de 1848.Desgarrado el velo del oscurantismo, se acogen los principios de libertad y de tolerancia, que van asociados naturalmente a todo progreso humano. El libre examen favorece el adelanto de las ciencias, y sin l no podra ni siquiera concebirse el desarrollo de los inventos tiles. Para comprobarlo, no habra sino que echar una ojeada a la condicin de los pases sujetos todava al yugo teocrtico y al fanatismo, que contrasta tan vivamente con la prosperidad material y moral de aqullos que se emanCIparon. Estas crticas, sin embargo, a causa precisamente de su generalidad, no rozan sino la superficie del problema. Jams llegan a concretarse en una forma disidente de conciencia religiosa, sino que se mantienen en la vaguedad del terreno poltico y apuntando siempre, inconscientemente, a la influencia de la jerarqua clericaL Como lo
2 Artculo El partido conservador y su nombre, en La Civilizacin, No. 17, de 29 de noviembre de 1850.

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admite Juan Nepomuceno Neira3, un draconiano que encuentra demasiado audaces las reformas que pretenden introducir los glgotas,
... en la Nueva Granada no ha llegado, ni quiera la providencia que llegue, nuestro filosofismo hasta negar la existencia de Dios, los dogmas de la religin, o las necesidades del culto. Pero ya que a ta1situacin no se encuentran nuestras divergencias, s las encontramos, y demasiado marcadas, en orden a la importancia moral del clero en la sociedad civil, y respecto de los medios que deben asegurar su subsistencia.

En suma, se pretende combatir polticamente los privilegios del clero y someterlo a la tutela del Estado. Suprimir los derechos de estola, , por ejemplo, o lo diezmos, o el fuero eclesistico y hacer depender el nombramiento de los prrocos de las autoridades civiles, para quebrantar el principio jerrquico, inspirador de tendencias conservadoras o que, segn la terminologa liberal de la poca, perpeta un principio autoritario y antidemocrtico que se opone a la vigencia plena de las nuevas instituciones. El problema lleva, incluso, la divisin al seno del liberalismo, pues los liberales tradicionales -o draconianos- insisten en la primaca del Estado sobre toda otra organizacin y estiman que la Iglesia debe quedar sometida a su influencia. Los idelogos, por el contrario, extreman el rigor en la aplicacin de los principios y piden la separa-' cin absoluta del Estado y de la Iglesia. Por un lado, se tiende al control d.e la institucin, por otro, a evitar una presunta coalicin que favorecera los intereses de los representantes de la Iglesia y del Estado asociados. Planteado en un terreno de realidades polticas, el problema se resuelve en enunciados polticos, sin que deje margen a alegatos de tipo teolgico. Lo que se discute es la influencia \ del ciero en ei resto de la sociedad y la manera de neutralizarla, ora valindose del poder del Estado, ora abandonando a la Iglesia a su propia suerte. El problema poltico no carece de otros supuestos que se refieren \ a la conciencia, pero no a la conciencia religiosa sino a la conciencia de clase. Se combaten deliberadamente ciertas formas de asc.~tismo,
3

Reflexiones que el doctor Juan Nepomuceno Neira dirige al Congreso de 1851, sobre tres cuestiones importantes. ImprentQ.de El Da, Bogot, 1851, pp. 8 Y9.

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O ms bien, de fatalismo entregado a los dictados de la Providencia, que pueden asociarse a los mtodos de trabajo en una sociedad rural y conservadora y cuyo efecto inmediato es el de sancionar un orden aparentemente inmutable y sin ningn dinamismo. A las creencias , tradicionl'~ssk opone un nuevo evangelio de carcter profano, des1 tinado a justificar moralmente las conquistas materiales. No se aduce una aprobacin divina que seale por anticipado el destino de los elegidos, pero tampoco se admite que el xito se oponga de alguna manera a las exigencias de la moral corriente .

... Una voz sentimental, una voz aduladora de las ilusiones se deja or clamando contra el culto de los intereses materiales de la sociedad. Esta voz predica el naufragio de la moral en medio de la diligente actividad que excita elfomento de aquellos intereses. Error! Los intereses morales no pueden seria vctima de los intereses materiales bien entendidos4.

Sin duda, las promesas de un paraso ganado a fuerza de privaciones pueden parecer una ilusin, pero tampoco se pretende aniquilar la fuente de toda moralidad. Acaso el trabajo no es una fuente de satisfacciones morales? Yla organizacin de este trabajo, su racionalizacin, no es un elemento ordenador de la sociedad, que selecciona de una manera natural las aptitudes y subordina las capacidades menores a las ms valiosas de los dirigentes? La afinidad de este tipo de creencias con ciertas proyecciones del protestantismo anglosajn no son casuales. Pero los elementos calvinistas asumidos inconscientemente con las doctrinas liberales no bastaban para hacer oscilar tan violentamente la conciencia que se fuera a dar de bruces en la conversin. El mismo Jos Eusebio Caro, que muestra un entusiasmo sin restricciones por la condicin moral del pueblo norteamericano, coloca como fundamento de la ideologa conservadora la adhesin a principios religiosos. A pesar de su impulso ascendente, la clase comerciante, que prohja una admiracin fantica por el mundo anglosajn, no entra en conflicto abierto con el resto de la sociedad granadina, sino que tiende a amoldada a sus propios ideales de trabajo, sos4 Prospecto de El Siglo, peridico de Florentino Gonzlez, No. 1, de 8 de junio de 1848.

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layando hbilmente las cuestiones ms espinosas. No es cuestin de \ .' subvertir el orden violentamente, sino de colocarse a la cabeza / de esa sociedad, imponiendo mdulos de pensamiento y de accin que puedan conciliarse de algn modo con las creencias tradicionales.
AMBIGEDADES DE LA CONCIENCIA

Qu alcance real tenan entonces los ataques al magisterio eclesias- \ tico? La actitud de los radicales oscila dentro de una ambigiiedad \ desconcertante. Cierto grado de romanticismo, impregnado de un vago sentimiento religioso coexiste con la perentoria desautoriza- 5 cin de la disciplina impuesta por la Iglesia. Jos Mara Samper advierte en s mismo una ... mezcla de sentimiento religioso y cristiano y de espritu hostil a la Iglesia Catlica. Este espritu hostil proviene claramente de una tradicin racionalista, y el sentimiento religioso, de la literatura romntica; es decir, de dos expresiones culturales que, en la generacin nacida entre 1825y 1830,coexisten y se yuxtaponen de una manera contradictoria. Debe insistirse particularmente en los motivos puramente literarios que se encuentran en la raz de la actitud asumida por esta generacin, para hacer inteligible la oposicin que sus predicaciones encontraron en la masa del pueblo, y la superficialidad de las convicciones, que facilit muchas conversiones de los radicales en la edad madura, especialmente durante el rgimen de la Regeneracin. Al definirse a s mismo como religioso en verso y volteriano en prosa, Samper deja entrever la magnitud puramente relativa del conflicto y su raz exclusivamente literaria. La a.rtificialidad ~e este conflicto seala la base sodalmente precaria, a la que adhiere, pues en la sociedad entera dominan todava moti- , vos religiosos tradicionales heredado~ de una cultura agraria, pero que tolera ocasionalmente la inconsistencia de una moda literaria. El racionalismo y el romanticismo apenas sirven de pretexto a las veleidades de una minora, sin que den margen a una creacin original. Su adopcin reproduce, en el plano de la cultu1,

Historia de un alma. B.P.C.C., 1948. U, p. 103.

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ra,la faita de originalidad de la afirmacin de clase de la burguesa granadina, que accede a la universalidad valindose de formas y de soluciones adventicias, sin que los elementos propiamente urbanos de cultura puedan sobreponerse a elementos tradicionales ms arraigados de una cultura agraria. En el interior mismo de los hombres de la generacin radical, combate la nostalgia sentimental de los consuelos del sentimiento religioso con las exigencias positivas de la civilizacin que quieren construir. Jos Mara Samper, por ejemplo, que, como todos los integrantes de la Escuela Republicana, ha defendido ardiente mente la adopcin del matrimonio civil, se resiste l mismo a contraerlo, y alega que
'" las leyes del honor, sancionadas por las costumbres, tendrn siempre ms fuerza obligatoria para los hombres de corazn que todas las leyes 6 civiles .

Samper quiere indicar el antagonismo de los dictados ms profundos de la conciencia con el carcter objetivo de la ley escrita. Olvida con demasiada ligereza que esa ley fue querida por l mismo y que, en rigor, debera coincidir con sus exigencias ms ntimas. La retrica de la dramaturgia espaola parece, sin embargo, amoldarse ms fcilmente a tal exigencia. No se trata de una exigencia de orden moral (el honor es un valor social), sino de una tendencia a acomodar los actos individuales a las sanciones latentes de una sociedad ante cuya estructura inmodificable se han estrellado los deseos de los reformadores. Significa el reconocimiento implcito del poder de esas sanciones y su acatamiento, a pesar de la propia voluntad expresada en la ley. sta se revela de pronto como una mera maniobra poltica, incapaz de ligar la conciencia o de comprometer el honor sobre el cual se sustenta la preeminencia de una clase social. Aun antes de verificarse la reforma, Salvador Camacho Roldn7 comprende la incompatibilidad de la institucin civil ,con la conve,niencia social de una minora. Su punto de vista no se apoya en
6 7 Ibid. El divorcio, discurso pronunciado en la Escuela Republicana, en noviembre de 1850,en Escritosvarios. Librera Colombiana.

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los dictados de la conciencia moral sino que adopta el disfraz del sentimentalismo. La contradiccin no es por eso menos palpable:
... Si nosotros, [dice], miembros de la Escuela Republicana, sostenemos el divorcio, tenemos fe completa en que aun cuando fuese admitido en nuestras leyes, jams llegaramos a usar de l; qudese all para otros seres ms desgraciados. En cuanto a nosotros, que tambin sentimos en nuestros pechos la semilla de esa pasin indefinible y profunda que llaman amor y que tarde o temprano iremos al pie de los altares a unimos para siempre a una compaera (...), nosotros haremos en lo ntimo de nuestra alma el voto de unimos a ella para siempre ...

LA MORAL SECULAR

Para el pensamiento liberal, es evidente que las prcticas religiosas, reducidas a la mera exterioridad, no garantizan la moralidad del pueblo. La prctica puramente ritual, la agrupacin mecnica y el sentimiento irracional que supone la importancia desmedida acordada al culto, no derivan, en modo alguno, de la necesidad de un comportamiento moral. Idea a la que se opone decididamente el pensamiento conservador, deseoso de mantener una disciplina colectiva. Si bien se admite que las prcticas no son causa del espritu, debe tenerse en cuenta que
... en la generalidad de las gentes y mucho ms en las del pueblo es al con8 trario; el espritu es fruto de la prctica .

El problema no se plantea desde un punto de vista meramente individual, sino tendiendo en cuenta las consecuencias sociales de la conducta. Al dinamismo de la nueva sociedad republicana no le basta la estrecha vinculacin de la norma moral al dogma religioso, puesto que el predominio de este ltimo disimula el imperativo de una conducta social. En otras palabras, la conducta no debe reducir- r se a la creacin de meros valores morales, orientados en un sentido. religioso y subjetivo, sino que debe tender a la creacin de valores: social~7 K.
8 Reflexiones sobre la influencia de la religin en el orden y la moral, editorial de El Nacional, No. 21, de 21 de octubre de 1848.

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La cuestin se define como un conflicto de fidelidades entre la sociedad civil y la conciencia religiosa:
De aqu nace el influjo profundo, aunque en cierta manera indirecto, del clero, en la suerte de la nacin; porque las ideas que l siembra en el pueblo se mezclan a las ideas polticas, y cuando unas y otras no estn de acuerdo resulta un conflicto en que sucumbe la razn poltica con perjuicio de los intereses sociales, o sucumbe la conciencia religiosa con perjuicio de las creencias que, como otros lo han dicho, son la filosofa del mayor nmero 9 de asociados .

La deficiencia se seala del lado de esta filosofa del mayor nmero que no concuerda con los intereses sociales. Por eso el clero debe adaptarse al cumplimiento de una tarea social y abandonar su inclinacin a difundir terrores sobre la otra vida, para ocuparse ms de los intereses de sta. Debe convertirse al espritu de tolerancia e ilustracin de la poca, y no constituirse en un obstculo de estas tendencias. Debe, inclusive, tratar de llenar los vacos de las instituciones civiles, amoldando su actividad a los intereses sociales y no provocando un conflicto con ellas. Se quiere un aliado y no un adversario. Un promotor del progreso y no su enemigo encarnizado que declama contra la
... corrupcin del siglo, contra el lujo y las riquezas, contra la tendencia irresistible de los espritus hacia la ilustracin, la tolerancia y el libre pensar.

Por estas razones, el utilitarismo, en el que la conducta est dirigida a un inters inmediato y cuya sancin no es trascendente sino que est dada por una reaccin instantnea de la conciencia, puede conciliarse con el inters general, puesto que tiende a la creacin de bienes materiales y se impone fcilmente a la conciencia laica como el nico sistema cgmpatible con el dinamismo social. De esta doctrina se deriva un ~jIvo tipo de moralidad, que se justifica plenamente por los resultados y que supone siempre una conducta consecuente con tales resultados:
9 Partidos polticos y fe religiosa, editorial de El Neogranadino, No. 39, de 28 de abril
de 1849, p. 129.

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... cuando en los colegios de la capital se enseaban las doctrinas del utilitarismo de Bentham; cuando los jvenes tenan por directores a hombres que aborrecan el fanatismo y 10 condenaban sin embozo y sin temor; cuando el jesuitismo no se crea necesario, todos los habitantes de Bogot gozaban de tranquilidad domstica, la propiedad era respetada y rara vez se lO ejecutaban actos escandalosos o inmorales .

Es difcil atribuir seriamente al utilitarismo resultados tan halagadores con el solo testimonio de un pasado que se hace coincidir con las administraciones liberales y con la ausencia de los jesuitas. En todo caso, se trata de una conviccin que opone la validez del predicado racional a la formacin moral puramente religiosa. El imperativo social debe imponerse por su propio peso, es decir, por su racionalidad, o de 10 contrario, se corre el riesgo de una ambiguedad en la conducta que se atiene al dogma y desdea las consecuencias terrenales de la conducta. O como lo expresa popularmente Vergara Tenorio, se consagra la prctica de la religin mal entendida, con su perniciosa mxima de el que peca y reza-empata. Este conflicto con la sancin religiosa de la ley moral no es en modo alguno intemporal, ni puede exponerse desde el punto de vista dogmtico de principios teolgicos o racionales. Por el contrario, acusa una etapa muy concreta del desarrollo de la sociedad granadina. Se quiere introducir un factor dinmico en la relacin tradicionalista del individuo y la comunidad, relacin fijada por hbitos e instituciof1.es coloniales, dentro del marco social del latifundio. ste y aqullos imponan una misin a la jerarqua eclesistica, que se derivaba de la tradicin realista de la monarqua espaola. Ahora quiere prescindirse de esta colaboracin, de su accin reguladora y, principalmente, de su influencia sobre las masas. Al principio de orden que la predicacin ayuda a mantenerl1, y que las prcticas religiosas forti10 Artculo MoralizaCnde las masas, en El Aviso, peridico de Jos Ma. Vergara Tenorio, No. 35, de 17 de septiembre de 1848. 11 Los textos en este sentido son muy numerosos. Citar tres. De Mariano Ospina (El Nacional, editorial del No. 25, de 4 de noviembre de 1848, Reflexiones):... una nacin, pues, compuesta en su mayora de hombres religiosos, contiene ms elementos de orden que otra cuya mayora se componga de incrdulos, De Eugenio Daz (Manuela, p. 25): oo. y en una parroquia de stas, donde nadie lee, donde nadie explica ni recuerda la ley escrita, donde nadie se apura porque haya escuela, quin

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fican en el pueblo, se opone el valor del instinto liberado, que lo conduce a su perfeccin:
... es que la sociedad tiene su tendencia irresistible a perfeccionarse; y el pueblo tiene su instinto sobre lo que le conviene, dejndolo sin trabas. El principio dejad hacer vale ms que todas las leyes del mundo12.

Del mismo modo, la religin no es invocada por Caro y Ospina corno una fuente de la voluntad individual, capaz de operar transformaciones de la conducta, o como una incitacin a instaurar una imagen ideal de conducta, sino que es concebida en forma esttica, como garanta de las relaciones sociales subordinadas a un principio de orden. Aqullos que quieren abolir la religin se ven impulsados a ello porque temen el imperio de los principios religiosos que deben restringir necesariamente una parte de la libertad en el hombre. Precisamente aquella parte destinada al dao de sus semejantes y de la sociedad. Los mismos que atacan el culto slo pretenden entibiar el sentimiento religioso para desatar las pasiones y manipuladas polticamente. Pero el mismo Mariano Ospina, fro analista del dinamismo que generan las crticas racionalista s, no duda en combatir el fuego con el fuego y aconsejar que se utilice la pasin religiosa como arma poltica! Segn l, los ricos no son buenos conservadores porque estn dominados por la frialdad del clculo. Slo las mujeres y la masa del pueblo, oo. que confunde en una idea compleja la religin, la justicia y la libertad, y esta idea expresa el catolicismo,
(Continuacin Nota 11)
seala el camino del deber?, quin recuerda el respeto a los padres?, quin contiene el robo que se puede hacer al hacendado?, quin lucha en favor de la institucin del matrimonio, base de la sociedad poltica?. De Jos E. Caro (artculo aparecido en La Civilizacin, No. 2, de 16 de agosto de 1849): "oo. si a esa muchedumbre le quitis la nocin de Dios, la represin moral, las esperanzas y los temores de una vida futura, a esa, decid qu le quedan si no lo afanes de la miseria actual, en frente y alIado de los goces y comodidades de la opulencia, y los apetitos brutales del salvaje, aspirando sin cesar el perfume irritante de los frutos ms sazonados de la civilizacin. Eso es lo que le queda ... y la conciencia de su fuerza y de su nmero que vosotros vens a revelarle. Eugenio Daz, Manuela, p. 25.

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poseen ese elemento pasional que infunde energa en la lucha contra el error13 El error est significado por la desnaturalizacin liberal de la doctrina catlica. Se quiere ampliar el sentido ideal de la religin con vagas reivindicaciones de justicia social, de fraternidad humana, de amor al prjimo, etc. Se quiere introducir, en suma, la confusin inadmisible que retrata Eugenio Daz en este pasaje:
De todo esto deberamos deducir que glgotas y sacerdotes catlicos somos una cosa parecida. Y que no le quede duda, seor cura: todo esto que nosotros predicamos y escribimos de abolicin de monopolios, de divisin de grandes terrenos, de igualdad fraternal, de trabas a los ricos, de aliviar al menesteroso con el sobrante del avaro, todo esto no es otra cosa que la doc14 trina predicada en el Glgota; no es otra cosa el catolicismo .

La discusin est centrada en torno al significado social de la religin verdadera, el mensaje de amor del cristianismo, sin que intervenga para nada el motivo de la salvacin, de la gracia, o cualquier argumento especficamente religioso. Pues, debe repetirse, no es la conciencia religiosa lo que est en juego. Es la aceptacin o el rechazo de un orden tradicional en el que interviene el clero como un factor decisivo y, en todo caso, como el estamento social ms prestigioso. No se trata, en ningn caso, de concebir en una u otra forma las resonancias de la vida interior (a menos que sta signifique un obstculo para las conquistas materiales, cuando se traduce en un fatalismo que conduce a la pasividad), sino de someterse o no a las consecuencias del prestigio de ese estamento y de su influjo en la vida social. En este sentido, la accin poltica del rgimen del 7 'e marzo contra los privilegios de la Iglesia, puede considerarse lograda. Adems del destierro del arzobispo Mosquera y del extraamiento de los jesuitas, de la separacin efectiva de la Iglesia y el Estado, consa13 J. E. Caro, Epistolario, p. 351. 14 Manuela, p. 26. Vase tambin El socialismo a las claras, peridico que se public en Bogot, en 1850.Es un violento ataque contra las doctrinas glgotas, especialmente contrajo M. Samper, a quien apoda Fray Casildo; segn Samper, puede admitirse el catolicismo como religin verdadera pero incompleta, puesto que carece de proyecciones sociales.

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grada en la Constitucin del 21 de mayo (1853), se expidieron las leyes de 14 de mayo de 1851 sobre desafuero eclesistico; de 27 de mayo, adicional y reformatoria de las del patronato, por la cual se atribuy el nombramiento de curas a los Cabildos Parroquiales; de 1 de junio, adicional y complementaria de la de descentralizacin de rentas, y de 30 de mayo, sobre arbitrios, estas dos ltimas destinadas a incluir en la nmina civil a los eclesisticos.

Captulo IV
LAS FUENTES DEL CONSERVA TISMO

LA IMAGINERA ANTILIBERAL

A la idea un poco vaga -o

como se deca entonces, filosfica- sobre la existencia de dos principios tericos que se combatan sin tregua a lo largo de toda la historia, y que consistan en la idea de la libertad triunfante sobre la opresin o, a la inversa, un principio de orden y de autoridad que se opona al libertinaje y al desenfreno, vino a sumarse, al arsenal ideolgico del conservatismo, otra idea liberaLdistorsionada en la mlsITaTrma-que la anterior, como las figuras de una tapicera que se contemplara por el revs. Se trataba de una simple comprobacin emprica sobre el presente, que resultaba desalentadora si en su exposicin no se introduca el espejismo del porvenir (como siempre cuidaban de hacerlo los liberales) sino que, al contrario, el espectador se fijaba con fuerza en los umbrales mismos del presente. Se comparaba el estado actual de la Repblica, amenazada a cada paso por una conmocin poltica, con la tranquilidad conventual de la Colonia. Imagen seductora esta ltima y ya casi semiborrada que contrastaba forzosamente con la inquietud suscitada por recuerdos mucho ms vivos (sobre todo en las masas campesinas) de conscripciones y expropiaciones destinadas a servir una causa siempre problemtica. La imagen de los tiempos heroicos de la Independencia, capaz de identificar en una conciencia mtica a todos los estratos de la sociedad, no haba adquirido la consistencia suficiente como para obstruir el asalto de una memoria presta a adornar con rasgos idlicos un pasado remoto. SIn contar con que los testimonios de ese pasado se multiplicaban a tal punto, que bastaban para justificar ese tipo de

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conciencia aferrada al prestigio de lo existente, de-lo-que-siempreha-sido-as. No es raro, entonces, que una de las preocupaciones ms grandes ., de los doctrinario s liberales consistiera en enfrentar a la esttica de la conciencia campesina, la dinmica de las reformas sociales. En los jvenes, sobre todo, se exacerba un sentimiento romntico de soledad, de rechazo, que les vala el reproche de los conservadores de no comprender un pice de las condiciones rurales y de entregarse irreflexivamente, por puro desarraigo, a promover un cataclismo en las formas de vida tradicionales.

Errante visit varias provincias de la Repblica [se lamenta Prspero Pereira Gamba]l buscando un pueblo que aceptase mis creenci.as, un corazn que comprendiese mis mximas y un alma, en fin, que reflejara mis pensamientos. Por todas partes supersticiones aejas, pronunciado espritu de partido, incredulidad en los unos, fanatismo en los otros, dominio del clero sobre las conciencias, aristocracia en las clases altas, miseria en las clases bajas ... y no vi en tanto recinto un solo rasgo homogneo, un solo punto de uniformidad; todo era anmalo y divergente.

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Este lenguaje dulzn, teido de una mansa nostalgia y de soledad, pleno de una preocupacin real por formas irracionales de vida y por el abismo de las desigualdades sociales, oculta, quin lo creyera!, una voluntad incansable de reducir a la impotencia a la aristo, cracia de las provincias del sur y es un preludio lento y pausado a la , accin de las sociedades democrticas en la provincia del Cauca2 Es tambin el lenguaje de los cachacos, ingenuos y tenaces propagandistas del radicalismo, descritos en las novelas de Eugenio Daz, que aparecen como por azar en una apartada regin para criticado todo y matan los ratos ociosos leyendo Los misterios de Pars, de Eugenio Su, La arquitectura colonial, los caminos, los puentes, las tcnicas ms primitivas constituan un punto de apoyo, un mirador constante hacia el pasado. No representaban solamente, como lo pretendan
1 2 Artculo Mis impresiones, publicado en El Neogranadino, No. 42, de 12 de mayo de 1849,p. 154. R. Mercado se refiere a este cuadro trazado por Pereira Gamba, al exponer la condicin de las provincias del Cauca y Buenaventura, en Memorias, p. XVI.

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los tericos, los frutos del fanatismo o la fuerza de la inercia de la herencia espaola, sino el armazn ntegro de la vida material, el sustrato ltimo ms evidente, a lo que se aferraba la conciencia como a una garanta de estabilidad, o al menos como a un talismn, contra lo desconocido. Agrguese a esto el deterioro, natural a veces, a veces provocado, de los smbolos materiales del antiguo poder que el nuevo no haba tenido tiempo de sustituir, y que deban producir cierta nostalgia, aun si la suponemos involuntaria. No es exagerada, en modo alguno, esta vinculacin del espritu conservador con una imagen idealizada de la Colonia. Pues la estructura colonial subsista ntegra, sin que a ella pudieran incorporarse con naturalidad las formas republicanas de vida. Las masas campesinas, y con mayor razn los propietarios territoriales, no advertan diferencia alguna favorable en los nuevos tiempos ni en las nuevas instituciones, que slo parecan embozar amenazas al statu qua y que se soportaban con un fatalismo resignado.
Por eso es que algunos viejos [se expresa con amargura un personaje de 3 Eugenio Daz ] suspiran por la tirana del tiempo de la Colonia, que en nombre de la ley aseguraba a todos la verdadera libertad, y todos vivan garantizados por la autoridad; pero esos eran otros tiempos ... hoy somos republicanos y debemos seguir la repblica porque no hay otro remedio.

No puede pedirse un texto ms elocuente. En l estn condenados todos los sobresaltos de la vida republicana, todas las innovaciones que quebrantaban el poder natural de los propietarios territoriales y anuncian el advenimiento, en medio de luchas cruentas y de incertidumbre poltica, de un nuevo poder. Los TEMORES CONSERVADORES y EL TESTIMONIO
DE MERCADO SOBRE LOS CONFLICTOS DEL SUR
Nos estn degollando y saqueando a cada rato -deca don Elas- porque se ha dado ms libertad al pueblo de lo que es capaz de comprender y soportar, en el estado de ignorancia en que se halla. \

Los aguinaldos en Chapinero, incluida en Obras inditas. Imp. de La Amrica, 1873,


p.63.

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t---" _ Puede pensarse que este temor expresado por Eugenio Daz sobre deguello y saqueo sea una mera hiprbole. En realidad~~l novelista no hace sino reproducir los clamores iracundos de la prensa conservadora (La Civilizacin, El Da, El Misforo, El Ariete, etc.) que denunciaba la accin de las sociedades democrticas en las provincias del Cauca y Buenaventuras. Debe advertirse, sin embargo, que el sentido verdadero de estos hechos nos coloca frente a un antagonismo de clases evidente, que el rgimen del 7 de marzo supo estimular y canalizar en su provecho. La responsabilidad del gobierno, en efecto, era generalmente admitida, y por eso raras veces en nuestra historia las invectivas han alcanzado el grado de intensidad y de iracundia como las dirigidas por Julio Arboleda al presidente Lpez, por su presunta complicidad con las sociedades democrticas del Cauca. ':,~'']".}./:;r-"S\l-c, El origen de la accin popular de l~~deii1Ocrticas, se remonta a reivindicaciones sobre ejidos comunales, en el siglo XVIII. As lo sostiene la sociedad democrtica de Cali, en una justificacin publicada por El Neogranadino6 El movimiento representa, siquiere esquematizar se, la accin un poco anrquica de masas semirrurales y semiurbanizad's por -el e]erCiciode una actividad artesanal. La pugnacidad de estas masas haba revestido siempre un carcter apoltico y se refera a los r~~~~msexpresados, en varias oportunidades, aJ~s prop~eta~iosEor la usurpacin de los ejidos vecinos a Cali. El mismo conflicto se revivi en 1834 y en 1848. En 1850, el gobierno de Lpez quiso aprovechado para afirmar la supremaca liberal en ese baluarte del conservatismo que eran las provincias del sur. Florentino Gonzlez acus abiertamente en el Senado (marzo de 1853) la conducta parcial del gobierno, casi en los mismos trminos en que lo hacan

bid. p. 83. Anbal Galindo, que perteneci a la generacin radical de 1863, condena el carcter de estas manifestaciones. Vase Recuerdos histricos (1840-1895). Imprenta de La Luz, Bogot, 1900, p. 43. Jos Mara Samper condena los acontecimientos del Cauea, que considera mucho ms graves, y busca justificar los de Buenaventura. Vase Apuntamientos para la historia social y poltica de la Nueva Granada (desde 1810, y especialmente de la administracin del 7 de marzo). Imprenta de El Neogranadino, Bogot,
'1853.

Vase el No. 149, de 28 de marzo de 1851, pp. 106-107.

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los caudillos conservadores. El mismo Murillo Toro le habra manifestado, en una conversacin privada del entonces secretario de Hacienda, a quien se atribuan los actos ms radicales del gobierno como jefe invisible de una camarilla, la complacencia de los hombres en el poder por la actitud que asumi el gobernador de la provincia de Buenaventura, Ramn Mercado, frente a los incidentes. Murillo se defiende de esta imputacin, pero con tan mala fortuna que la lectura de su alegato deja exactamente la impresin contraria de lo que quiere afirmar7 Segn el secretario de Hacienda, el gobernador se habra limitado a cumplir una funcin meramente poltica como agente del ejecutivo, al mantener a raya a los enemigos del Gobierno. No resulta extrao que quisiera suprimirse este celo excesivo mediante una reforma constitucional que privara al presidente de la facultad de nombrar gobernadores, como se hizo efectivamente en la Constitucin de 1853,dando con ello uno de los primeros pasos hacia el federalismo. Ante la acusacin de Florentino Gonzlez, y por sugestin de 8 Murillo Toro, Mercado publica una justificacin, en julio de 1853 Para Mercado, los acontecimientos de las provincias del sur deben ser examinados atenindose a las causas que los provocaron. El anlisis expone dos series de causas: causas generales y causas especiales o el Sur de la Repblica antes de 1849. Colocados en esta perspectiva, los hechos pierden su aspecto poltico formal para darnos la imagen de una verdadera reivindicacin de clase. Las causas generales expuestas por Mercado resultan demasiado generales, y es lo menos que puede decirse de este tipo de exposicio!lC.LJ

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manifestaciones de un hipottico instinto irreprimible de libertad a travs de los siglos. No faltan alusiones favorables a la revolucin luterana, que con el libre examen dio un golpe de muerte a la tirana teocrtica, ni a la filosofa del siglo XVIII y la revolucin francesa de 1789. Haca falta, sin embargo, otra revolucin europea para desa7 8 lbid. No. 245, de 8 de abril de 1853, p. 116. Memorias.

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PARTIDOS PoLTICOS y CLASES SOCIALES

rraigar toda huella del viejo orden de cosas. Y que sus efectos se hicieran sentir en Amrica, pues
... la guerra contra Espaa no fue una revolucin. Bastante grande por s sola para ser la idea exclusiva de una generacin, la independencia no hizo sino modificar muy superficialmente la epidermis del problema social, sin cambiar su naturaleza ni sus condiciones.

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A estas causas generales, que concluyen afirmando que hubo una influencia de la revolucin francesa de febrero en las elecciones de marzo de 1849 en la Nueva Granada, se agregan las causas especiales o la descripcin de las provincias del sur de la Repblica antes de 1849.Esta pintura refleja todos los conflictos latentes en una sociedad que mantiene elementos retrgrados detrs de una fachada republicana. A ello contribuyen el ser moral de sus creencias catlico-moriscas, las costumbres coloniales, los intereses egostas y ajenos al progreso de la humanidad y las leyes dictadas en siglos brbaros. Si bien existen elementos de libertad en Nueva Granada, ello se debe exclusivamente a la ndole y carcter de algunas provincias situadas en el centro y en el norte de la Repblica. Pero en el sur todo se opone a las ideas de emancipacin y su territorio permanece secuestrado al comercio del mundo culto. Esta oposicin entre las provincias del sur y del norte es bien caracterstica. Presenta una analoga, puramente casual, con la situacin norteamericana. Las provincias del sur de la Nueva Granada, en efecto, tambin son esclavistas. Lo que opone los intereses de los propietarios de estas regiones a la naciente burguesa, que tiende a afirmarse en el resto del pas, es la ventaja de que gozan al poseer una mano de obra servil. En el aspecto poltico, la ventaja de basar su ascendiente en estructuras sociales que eliminan absolutamente el juego de la opinin y de la competencia partidista, puesto que la adhesin de las masas a un caudillo se realiza a travs de vnculos de dependencia mucho ms estrechos que en el resto del pas. Frente a la clase comerciante, ellos profesan intereses ajenos al progreso de la humanidad, es decir, se mueven dentro de una economa cerrada que obstaculiza la colonizacin interior para abrirse paso a los mercados del exterior. En resumen, son una negacin viva a las aspiraciones cosmopolitas e igualitarias de la burguesa naciente:

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... ningn rasgo republicano resaltaba en aquella comarca de seores y siervos, de dolos y preocupaciones, de apego a los rezagas del despotismo y odio a cualquiera innovacin liberal.

Mercado se extiende en consideraciones sobre la suerte de los esclavos, y no es necesario reproducir el patetismo que encierran para aqivinar todas las caractersticas de degradacin que conllevaba la institucin. Sus odiosos efectos no se limitaban a mantener una raza en la ms negra de las miserias, sino que contaminaban las relaciones sociales en su totalidad. A la humillacin de los esclavos se impona la soberbia de los amos, y sta se extenda sobre todas las capas sociales inferiores. La condicin miserable del esclavo se comunicaba a aqullos que tuvieran, as fuera en forma imprecisa, sangre negra en sus venas. La condicin social de los manumitidos y de 10s1 libertos resultaba a veces peor que la de los m. ismos esclavos, puesto que carecan de un esta tus que les fuera propio y se vean forzosamente condenados a la mendicidad, al margen de una sociedad que los aniquilaba con su desprecio y en la que no tenan una sola oportunidad de trabajar. La anormalidad absoluta del esclavismo no slo envenenaba las relaciones humanas, sino que desnaturalizaba de una manera absurda las creencias. Ninguna justificacin racional bastaba para aplacar las conciencias y se apelaba entonces a la caucin del orden establecido y querido por Dios9 La dominacin de los amos se sostena como si se tratara de un derecho divino
... y ste fue por mucho tiempo el tema de varios predicadores en aqullas malaventuradas provincias. Y ste era tambin el gran principio que daba a los granadinos del Sur un carcter distinto de los granadinos del Norte y Centro de la Repblica.

Al punto de que un propietario, moralmente excepcional por lo dems, Joaqun Mosquera, puede captar neta mente el matiz de reciprocidad en la disminucin de la condicin humana que encerraba la relacin amo-esclavo, y escribe a Rufino Cuervo, el 7 de abril de 1852:He perdido mucho; pero me he aliviado del inmenso peso que gravitaba sobre m, contra mi carcter. La manumisin de esclavos me ha manumitido a m. Vase Luis ngel Cuervo, op. cit., p. 305.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

No hay duda de que una excepcional tolerancia divina deba proporcionar un carcter totalmente distinto a los propietarios de las provincias del sur. Ms an, si esta tolerancia se refrendaba mediante un acuerdo terrenal con los pastores del rebao, que no tenan escrpulo en utilizar la religin para justificar el principio de opresin:
n. su predicacin se reduca a dar una idea terrfica del Dios de las misericordias; a sublimar a los poderosos de la tierra; a inculcar al pueblo una obediencia ciega respecto de las clases privilegiadas; a ensear la aspereza del ascetismo; a combatir la libertad amenazando a sus partidarios con las eternas penas del infierno; a recabar por va de limosna cuantiosas donaciones, y a erigir en pecados las acciones ms indiferentes de las clases pobres y desvalidas.

Parece verosmil esta pintura de una regin en donde las relaciones sociales ocultan antagonismos irtedutibles. Resalta el aspecto sombro que revisten las creencias inculcadas por los predicadores, que procuran subrayar ms bien la culpa que la esperanza de una redencin. De all tambin la influencia, mencionada por Mercado, de los confesores en la vida social. Cada familia tena un confesor, como para desterrar a fuerza de escrpulos los recuerdos del trfico con carne humana.
Sin embargo [aclara Mercado), la autoridad ilimitada de los confesores vino a ser funesta para el progreso social, porque el inters del sacerdote cifrbase en mantener el orden de cosas existente, y ms an, cuando los clrigos y frailes estaban ligados con los aristcratas, y representaban en pequeo la alianza del altar y del trono.

La conclusin de Mercado, destinada a explicar las perturbaciones sociales, y a travs de ellas su propia conducta, es digna del resto. Segn l, el dominio de las clases privilegiadas se extenda en forma tan minuciosa, que la usura practicada en las ciudades, las exigencias de los propietarios y el sistema decimal eclesistico condenaban al pueblo a un trabajo que apenas bastaba para satisfacer sus deudas, o a la expectativa de la crcel si no llenaba todos sus compromisos. No es raro, entonces, que se hubieran acumulado materiales suficientes para un gran incendio. La esclavitud, la segregacin racial

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y las discriminaciones sociales, la arbitrariedad judicial que reflejaba las desigualdades de las clases, todo atizaba el odio hacia los monteras (seores) y las apangas (seoras),
oo.

combustibles a montones [dice Mercado] haba en aquellas sociedades: de Bogot se haba lanzado un botafuego que deba incendiarios.

Los ANATEMAS DE LOS JEFES Y EL DESALIENTO


DE LOS PROPIETARIOS

La Administracin del 7 de marzo y su proteccin a las s~es de~as que le sirven de instrumento, desencadenan la protesta de los conservadores. La complacencia del gobierno frente a la accin de las democrticas parece evidente. La suya parece haber sido una actitud que, segn Jos Mara Samper, convena a los hombres distinguidos, y que consista
no en oponerse abiertamente a las tendencias de los pueblos en conmocin, sino en colocarse a su frente, dirigir sus movimientos, moderar sus instintos y salvar los peligros con energa y valor, para evitar los excesos y los cr10 menes .
OO'

La revolucin social permanente tiende a aceptarse como un estado poltico normal que la accin de una minora debe limitarse a cierto oportunismo moderador, puesto que se atribuye a las sociedades un movimiento propio infalible, unas tendencias o un instinto que sealan sin equvocos el camino de la historia. Los propietarios, a su vez, parecen haber adoptado una resignacin tan filosfica y un sentido de la adaptacin tan ejemplar, que contra ellos fulminaban anatemas Caro y Ospina, aunque ste ltimo alimentara ciertas esperanzas antes de 1851y creyera que

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la parte de la repblica que est al occidente de la Cordillera Central va llegando al grado de uniformidad y de energa en su opinin contra el rgimen de violencia, a que esperamos conducir toda la repblica 11.
OO,

10

Apuntamientos ...,op. cit., p. 531. 11 Vase Jos E. Caro. Epistolario, p. 344. La carta de Mariano Ospina lleva la fecha de 5 de noviembre de 1850.

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PARTIDOS pOlTICOS y CLASES SOCIALES

En cuanto a Bogot, no haba que contar con ella para nada, pues la insolencia roja ha avasallado un poco ms a los ricos egostas, que casi no se atreven ya a llamarse conservadores. Derrotados los jefes caucanos de la revolucin de 1851 (Borrero, en Antioquia y Arboleda, en el Cauca), Caro condena sin salvedades geogrficas la complicidad de los propietarios: ... esa bobera, esa cobarda sin lmites de los propietarios de la Nueva Granada nos ha perdidoI2. Esta desercin, sin embargo, estaba sobradamente prevista. El antiguo poder de los hacendados -o mejor, su supremaca- se desmoronaba ante sus propios ojos pusilnimes y fatalistas. El aislamiento los tornaba egostas, y lo mejor que podan desear era un rgimen marcadamente conservador que mantuviera el pas en el estancamiento y del cual pudieran derivar un poder natural. Pero se iban haciendo cada vez ms excepcionales los casos semejantes al del coronel Ardila, de hombres capaces de sostener sus aspiraciones con las armas y que se rebelaran por su propia iniciativa contra un gobierno con el que no estaban de acuerdo13. El humor ligero y socarrn de Juan Francisco Ortiz nos transmite una imagen llena de desaliento del hacendado, en vspera de las elecciones del 7 de marzo 14.
...

Don Cndido Miraflores es un hombre honrado, si los hay, y sus haciendas valen ms de cien mil pesos; en ellas se da una vida de prncipe y en Bogot se contenta con no hacer ruido, con que no lo nombren para ningn empleo, con que no le presten ni un real, con que no lo visiten, con que no lo ocupen. Si un asesino, en una noche oscura, lo cogiera del pescuezo y alzando un pual enorme le pusiera el problema, que en lengua de los chores se llama la bolsa o la vida, vacilara don Cndido para contestar y este rasgo pinta todo su carcter.

12 Ibid. p. 161.Carta de julio 13 de 1851. 13 Jos Mara Ardila fue un rico hacendado de la Sabana, que particip de una manera quijotesca en la revolucin de 1851. 14 El To Santiago. Imprenta de Cualla, 1848,p. 137.Esta stira poltica, que Ortiz public por entregas, poco antes de"las elecciones del 7 de marzo de 1849, fue muy !plaudida en la poca y es una obra maestra del gnero, infortundamente poco conocida.

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A tal punto lleg la ~tona de los conservadores pudientes, que I Mariano Ospina especulaba con la accin de las masas. Deban des- \ cartarse de la lucha elementos ideolgicos, puesto que la pasin por' las libertades, segn su razonamiento, no distingua a las masas iletradas, que nunca haban podido saborearla. Tampoco servira aliarse con los propietarios, pues su ineficacia, su egosmo, y peor aun, su mana del clculo, haban quedado comprobados en la fracasada revolucin de 1851. Quedaba un camino que abra el acceso a las masas: la religin:
... la nica bandera conservadora que tiene vida y muestra resolucin y vigor es la que obra por sentimientos religiosos. El rojismo no tiene ms 15 enemigo que le haga frente en la Nueva Granada que el catolicismo .

Ospina valora con justeza la eficacia de elementos irracionales para mover a las masas. Un factor pasional -que segn l se da en su forma ms pura en las mujeres, inclinadas a la piedad religiosano puede contagiar la mente fra y calculadora de los ricos. Los re- \ volucionarios de 1851 sucumbieron, precisamente, porque los jefes no compartan la animacin emocional de las masas que encabezaban. En realidad, hubiera hecho falta un reactivo demasiado fuerte para provocar un movimiento de oposicin adecuado en el elemento ms genuinamente conservador de la Nueva Granada. Enfrentados a la marea montante del liberalismo, a la inspiracin mstica de Lamartine y Eugenio Su, los conservadores se hallaban maniatados por la indiferencia y la rutina, y porque las vagas esperanzas del pas no correspondan por entero a la imagen de sus candidatos.
LOS CANDIDA TOS CONSERVADORES

El desaliento de los hacendados, parecan compartido los candidatos conservadores. Poco antes de las elecciones de 1848,stos abundaban entre las notabilidades de Bogot y d~ las provincias. Ellos traan
15

J. E. Caro, op. cit., p. 349. Carta de junio 22 de 1852.

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P ARTlDOS

pOLTICOS y CLASES SOCIALES

consigo las aspiraciones de su provincia, o el prestigio social o de la riqueza. El camino de las reformas emprendidas por el presidente Mosquera les privaba de las opciones que podran surgir de la pureza doctrinaria, es decir, de presentarse como conservadores a ultranza. Su conservatismo, por otra parte, obedeca ms bien a una tradicin imprecisa que asociaba sus nombres a los regmenes conservadores desde los tiempos de Bolvar y, en un grado mayor, a su extraccin social o a la actividad que desempeaban, antes que a la enftica , afirmacin de una doctrina. Aun Mariano Ospina, que defenda las tesis conservadoras en El Nacional, pareca optar ms bien por la moderacin en el uso de la retrica liberal, antes que oponerse abiertamente a las reformas liberales, orientadas, al fin y al cabo, en un sentido clasista. Todo lo que poda esperarse del conservatismo era la promesa de una administracin sin demasiados sobresaltos para el orden constituido, en el que aun los propietarios gozaban del discutible privilegio de no compartir la miseria general y, acaso, de la complacencia en una sobriedad republicana. El conservatismo poda, sin embargo, exhibir una lista bastante extensa de notabilidades que haban figurado desde siempre en posiciones ms o menos importantes dentro del gobierno o a las que distingua cierta celebridad local. Entre ellos, figuraban Eusebio Borrero, Joaqun Barriga, Mariano Ospina, Manuel Mara Mosquera, Jos Ignacio Pars, Eusebio Mara Canabal, Juan de Francisco Martn, Jos Joaqun Gori y Rufino Cuervo. Este ltimo era, sin duda, el candidato ideal. La categora de sus simpatizantes no nos deja .s:avilardemasiado sobre las tendencias polticas de Cuervo. Segn Juan Francisco Ortiz, a quien complaca particularmente esta candida tura,
'" el clero y el ejrcito, los jesuitas y los cachacos, los hombres influyentes de la capital y los honrados electores de las provincias, todos, todos, quedaran satisfechos si el doctor Cuervo, que es el ciudadano que est ms cerca del sola, lo ocupara en el perodo entrante16.

16 El to ..., p. 39.

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Si el clero, el ejrcito, los jesuitas y los hombres influyentes hubiera logrado la victoria de su candidato, la sobriedad republicana habra subsistido, quiz, por muchos aos en la Nueva Granada. Pero la aprobacin de todos los elementos influyentes del pas no era suficiente para sobreponerse al desnimo que invada a los principales candidatos conservadores, Cuervo y Gor, frente a problemas que se insinuaban ya con demasiada evidencia. Juan Francisco Ortiz revela este estado de nimo por medio de una fbula que narra el sueo de los tres candidatos17, en la noche del 6 de marzo de 1849. Quin podra gobernar un pas sin poblacin, sin rentas, con tradi- ciones polticas execrables, etc.?, es la duda que asaltaba a los candidatos conservadores:
... Saben ustedes qu cosa es ser, no dir presidente sino siquiera vicepresidente de este pas, en este tiempo, en estas circunstancias, con los jesuitas, la conserva, la democracia y el comunismo encima?

Fantasmas evocados involuntariamente como un eco de los temas que los peridicos se complacan en exagerar o en debatir. Pero con un fondo de verdad, al fin y al cabo, disimulada por la garrule- . ra. En el horizonte poltico y social haban surgido problemas, o mejor, necesidades inaplazables, que la ponderacin y la influencia de los altos crculos no bastaban para conjurar. Cualquier cosa poda convertirse en una amenaza, en un clima de desconfianza y de expectativa. La revolucin francesa de febrero, que haba proclamado el comienzo de la repblica social, era mirada como un nuevo cataclismo universal. As parecan indicado los movimientos que se desencadenaron en toda Europa. LaNueva Granada escapara a esa total conflagracin? Nadie lo esperaba. Juan Francisco Ortiz, disfrazado de auende,
.,. vio, delante de la Europa que arde como una inmensa hoguera, y de las repblicas americanas que vkn reflejarse en ambos mares las llamas de aquel incendio: vio (...) consumarse en silencio una imprevista revolucin, disfrazada con el sencillo ropaje de una eleccin de presidente.

17 Imprenta de M. Snchez y G. Morales. 1849(?).

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PARTIDOS pOLTICOS y CLASES SOCIALES

Esta interpretacin del 7 de marzo, llena de dramatismo un poco pueril, es, sin duda alguna, exagerada. Para las condiciones de la Nueva Granada, algo haba ocurrido, no obstante, que significaba una transformacin fundamental. El general Lpez, a quien no distinguan grandes talentos, excepto su honradez que nadie negaba, era el candidato que exaltaban los liberales de todos los matices. A los conservadores no les caba duda de que ellos iban a disputrselo, a influenciarlo y a obligarlo a asumir las reformas ms descabelladas. De nada habran valido las alarmas y las imgenes apocalpticas que se haban evocado para desterrar la indiferencia de los ricos:
... las piedras no se mueven; pero vendr el da (y tal vez muy pronto) en que no quede una sobre otra! Adis almacenes, adis casas, adis haciendas! Ellas pasarn a otros dueos, porque los intentos revolucionarios tien18 den a esos fines .

LA VISIN COMPLACIENTE DE EUGENIO DAZ

Es el momento de citar las obras de Eugenio Daz. Ya Salvador Camacho Roldn colocaba a Manuela en el centro de los confliCtos que provoc ... el partido liberal triunfante en las elecciones de 1948 y 184919. Eugenio Daz traduce efectivamente en sus novelas los trastornos que el nuevo orden produca en un cierto medio social, que se identifica con los estratos ms conservadores, exactamente entre los hacendados de la sabana de Bogot. Daz prodiga a todo lo largo de su obra sentimientos de simpata hacia los pobres, hacia los indios desposedos de su primitiva heredad por las instituciones republicanas, y, en general, hacia todos aqullos que eran las vctimas sealadas no slo de los sistemas tradicionales de explotacin sino de los que toda revolucin, presente, futura o pasada, trajera consigo:
18 El to..., p. 146. 19 Vase el ensayo sobre ManueIa, en Estudios. B.A.C.Edit. Minerva. Bogot, 1936,p. 85 Y ss.

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DEL CONSERVA

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... pues no saben ustedes que en nuestras revoluciones y guerras civiles se salvan a lo ltimo los magnates, y los que pagan el pato son los que com20 ponen el pueblo?

Este sentimiento, un poco amargo, se ve reforzado por una natural desconfianza hacia la sociedad urbana y sus refinamientos: ... de las clases altas sale la corrupcin que pervierte las buenas costumbresde los pobres, dice en El rejo de enlaza/l. Sus ingenuas y bobaliconas heronas poseen una aficin marcada por las novelas sentimentales -sin que ninguna de ellas encarne siquiera por casualidad el prototipo de Ernma Bovary-, que el novelista se apresura a condenar con justicia, porque tales novelas pervierten los corazones sencillos y recatados, hacindoles anhelar insensateces que los galanes pueblerinos rechazaran con indignacin. Sin duda, el ambiente en que viven posee cualidades desiTltoxcantes, y Daz insina apenas esta inclinacin malsana como uno de los caprichos naturales de las cl,,:ses altas, al que se dejan seducir pasajeramente sus virtuosas hacen dadas, por la insinuacin de algn robusto gan que ha pasado algunos aos en el Colegio de San Bartolom. En l hay una natural complacencia hacia los seores rurales, hacendados bonachones e incorruptibles que ejercen su poder arbitrario con una conciencia paternalista. De vez en cuando cometen algn desafuero con sus inferiores, pero el novelista se apresura a hacer resaltar al mismo tiempo su sentido innato de la justicia, una justicia que desgraciadamente se ven precisados a aplicar ellos mismos. Aunque Daz no ahorre las censuras destinadas a los propietarios, se trata siempre de reflexiones generales y vagas sobre los ricos, que le arranca el espectculo de la miseria de las vctimas. Nunca un hacendado real, es decir, alguno de sus personajes, aparece pintado con rasgos antipticos o que pudieran inducimos a pensar que estos buenos seores someten deliberadamente a sus arrendatarios a las ms gravosas condiciones. Estas condiciones existen, pero obe-

20 Eugenio Daz, El rejo de enlazar. B.P.C.C.2a. edic. Edit. Kelly. Bogot, 1944,p. 71. 21 Ibid. pp. 98 Y99.

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PARTIDOS

pOLTICOS

y CLASES

SOCIALES

decen a un orden ms general y, en todo caso, no dependen de la benevolencia de los seores. Ellos se compadecen razonablemente y estn animados siempre de sentimientos cristianos. Slo que su universo es perfectamente esttico, aparentemente una obra de la naturaleza que, como tal, no puede modificarse. El 2rbe moral no tiene cabida dentro de este orden, sino en la forma de menudas virtudes, un poco tarisaicas y siempre provechosas. Los cambios, si los hay, deben ser lentos como la accin misma de la naturaleza. Es la naturaleza lluviosa y melanclica de la Sabana, que prolonga el tiempo y 10 colora de su luz nebulosa:
'" las haciendas de la Sabana van pasando por la reforma lenta de la civilizacin de la Nueva Granada, que no se presta a los adelantos de verdadero provecho ni en mquinas, ni en cras, ni en nada de las artes que dan el 22 verdadero lucro .

En el ambiente antinovelesco creado por Eugenio Daz, no hay un solo personaje que encarne un principio moralmente malo y que con sus maquinaciones amenace la tranquilidad idlica de los justos oque ponga a prueba sus mediocres virtudes. El agente maligno viene de fuera, de la ciudad y de la administracin, y consiste en la exaltacin reformadora que desquicia el inmutable orden rural. Daz no denuncia propiamente a los energmenos radicales o glgotas que propician toda esa alharaca. Ellos son seres superiores y bienintencionados que comparten la humanidad paternalista de los hacendados. Lo que teme es el cataclismo social, la imagen odiosa de la alteracin de un orden de cosas, por el que se pronuncia con reticencias perceptibles a ratos, pero que pudiera ser infinitamente peor. Es el temor de ver el poder en manos de seres oscuros y sin linaje, incapaces de comprender todo idealismo y que buscan la opresin por la opresin. Es el miedo, en fin, de que los reformadores bien intencionados, que se dedican como a un noble juego a propagar principios, no comprendan el peligro que stos encierran y pierdan el control de una situacin entregada a merced de hombres sin escrpulos. Don Tadeo, el ridculo y exaltado tinterillo de Manuela,
22 Ibid. p.12.

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DEL CONSERV

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no es una pura ficcin novelesca, sino la pintura aproximada de un fenmeno social que hunde sus races en una forma inusitada de prestigio y de dominacin: la de la casta de los doctores, incapaces ,1 por tradicin, o ms bien por rutina, de convertirse en empresarios ~ (como lo deseaba Miguel Samper)23y cuya prolongacin natural es la del rbula, especie de caricatura de los abogados, que se forma alrededor de las escribanas y de los juzgados. Daz, por miedo de la demagogia, se veda el derecho de compartir las amargas crticas que de vez en cuando coloca en boca de sus personajes humildes, destinadas a los que visten botas y casaca. Aunque denuncie la suerte miserable de los arrendatarios y de los peones de las haciendas, deja entrever siempre que ste es el orden, o que al menos las reformas son impotentes para alterarlo. A las veleidades cosmopolitas de los doctrinarios, opone el arraigo a formas de vida cuyos detalles ms nimios se infiltran en los gestos cotidianos o se incorporan a las actividades esenciales:
... los potajes principales fueron la mazamorra y las papas cocidas, y su vino, 1<\ chicha que corra al par del huso y la piedra de moler a despecho de los buenos discursos de los apstoles del progreso de la Nueva Granada.

y ms adelante:
... trescientos aos de civilizacin colonial y cincuenta aos de civilizacion republicana no han podido dar a los moradores de Cundinamarca los objetos industriales que puedan sustituir las tres piedras del fogn, los telares, el huso, las puertas de talanquera, las lavaderas y la piedra de moler de las 24 cocinas de los pobres y de los ricos :

Elautor echa de menos la civilizacin o exhibe un orgulloso apego a objetos que se convierten en smbolo de lo duradero?
23 La miseria en Bogot, op. cit. p. 28: Surgi de esto un hecho de las ms funestas consecuencias, pues saliendo los alumnos de entre las familias acomodadas, que son las que desempean como empresarios de industria el papel ms importante en la obra de produccin, los hbitos de rutina e ignorancia se perpetuaron y no slo han continuado su atraso los cultivos y empresas ya establecidas, sino que se ha retardado la explotacin de industrias tales como el cultivo del caf, del ail y del nopal, que exigan empresarios activos y preparados. 24 El rejo..., pp. 113 Y 119.

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PARTIDOS POlTICOS

y CLASES SOCIALES

En el antiguo orden paternalista de hacendados ms o menos ilustrados, no es raro encontrar un patrn bienhechor (Daz se resiste a describir uno que no lo sea). Si no lo es, al menos hace parte natural del mismo mundo en que se mueven sus desheredados arrendatarios. Ese mundo se ve atacado y removido por todo lo que viene de fuera: se ve amenazado por reformadores que son impotentes para introducir una sola mejora en su interior, y que apenas lo utilizan como escenario para sus guerras civiles, en las que consquistadores y conquistados vierten su sangre. Daz quiere sustraer a su querido mundo a todo movimiento, enclaustrado dentro de una fortaleza en cuyo mbito no transcurriera el tiempo: ... ojal que todas las haciendas tuvieran puentes levadizos y fosos y castillos para la defensa de las propiedades 25. Qu significan las leyes mejor concebidas en un medio impermeable a su influencia, en donde su interpretacin queda a la merced de un tinterillo inescrupuloso? Qu bien pueden procurar a una sociedad que no se rige por ellas sino que se somete al capricho santificado por el derecho de propiedad? En este caso, las leyes slo sirven para introducir confusin y se convierten en la razn de ser de quienes las manipulan a su amao, contra el querer y el parecer de propietarios y desposedos. Para stos significan una nueva fuente de agravio. Para aqullos, una intromisin en el orden que sanciona su presencia.
Yo crea cndidamente que todas esas leyes que se dan en el Congreso y todos esos bellsimos artculos de la Constitucin eran la norma de las parroquias y que los cabildos eran los guardianes de las instituciones; pero estoy viendo que suceden cosas muy diversas de las que se han propuesto los legisladores; por lo menos en donde haya un don Tade026.
OO'

Esto confiesa uno de los personajes de Manuela, Demstenes, el cachacho y glgota bogotano, cuya presencia en una alejada parroquia obedece a motivos aparentemente sentimentales y ocultamente polticos.
25 . Ibid. p. 207. 26 Manuela, p. 214.

LAS FUENTES DEL CONSERVA TISMO

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Don Tadeo, personaje al que se refiere Demstenes, es el tinterillo pintado, sin ninguna condescendencia, con los colores ms sombros, la caricatura de una minora superior aunque extraviada, el reverso de la medalla y el nico eslabn visible de los doctrinarios de la capital con la parroquia lejana. Si el radical puro es un idelogo convencido, para el que todo lo que predica y escribe ... de abolicin de monopolios, de divisin de los grandes terrenos, de igualdad fraternal, de trabas a los ricos, de aliviar al menesteroso con lo sobrante del avaro (...) no es otra cosa que la doctrina predicada en el Glgota27,el tinterillo es propagandista en su propio provecho. Es el resentido que no respeta las jerarquas sociales, y por eso prohja las teoras liberales ms extremas, aplicndolas con tal rigor deformadar, que en sus manos se convierten en un arma de opresin. Con todo, contra la intencin ms evidente del inexperto novelista, se est tentado a simpatizar con don Tadeo por su maldad de opereta, que consiste sobre todo en atemorizar a las lugareas (el autor disimula pdicamente algo ms atrevido), ms bien que con Demstenes, que se contenta con deseadas y explicarles el alcance terico de la libertad y la fraternidad, tropezando a cada paso con sus lmites reales, los que impone la ridcula prestancia de su propia persona. Para Daz, don Tadeo es el verdadero peligro de las nuevas doctrinas, su excrecencia natural e inevitable: la subversin de las primitivas jerarquas, mil veces preferibles y tolerables. El tinterrillo encarna el temor constante de los hacendados de que se los despoje de su poder y se lo sustituya por el de un agente desptico y arbitrario de la clase en el poder, destinado a sojuzgados. En la nueva sociedad, hasta ei cura, ei abada naturai de 10s propietarios, queda a merced de las manipulaciones electorales de este agente de la sociedad civil por las leyes que confieren el nombramiento de los prrocos a las cmaras de provincia y a los cabildos. El tinterillo se mueve libremente dentro de un mbito semiurbano y opone el poder que se deriva de una maosa interpretacin de las leyes al orden, hasta ahora indiscutible, que sanciona la pre27 [bid. p. 26.

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eminencia social y econmica. Por eso los hacendados de la novela se ponen de acuerdo, sin el menor escrpulo, para eliminar a don Tadeo, en una sesin memorable que recuerda extraamente la alianza pasajera de glgotas y conservadores para luchar contra el gobierno provisorio del general Melo. El testimonio de Eugenio Daz es interesante y, no hay que decirlo, absolutamente parcial. Da cuenta del escepticismo en que se mova una poblacin campesina, cuyo estado nada tena de envidiable, frente a cambios que no la modificaban y que, antes bien, daban la impresin de que la empeoraban. A qu tanto hablar de libertad, de derechos sancionados por la Constitucin, si su efecto serva apenas para introducir la incertidumbre y la desconfianza respecto a un orden malo pero aceptado unnimemente? Y la igualdad ... es que haba igualdad posible en un medio cuya estabilidad dependa de la rigidez de las jerarquas sociales y en donde aun diferencias raciales casi impercep'tibles elevaban una valla infranqueable entre los desposedos y la casta de los hacendados? El poder de stos y su prestigio social se apoyaba, precisamente, en la existencia oscura de miles de infelices, a quienes representaban polticamente. Ms an, los propietarios constituan la nica garanta de un orden posible, con su mediana ilustracin y su conciencia innata de seores. Era el dique imprescindible a la marea amenazante de resentimientos seculares que pugnaban por sobreponerse a la dominacin. Eugenio Daz aprueba tcitamente las diferencias que sealan a cada uno su puesto dentro de la sociedad y permiten que la virtud de los buenos ricos brille con todo su esplendor. Pues si no existiera esta virtud, qu sera de la sociedad?

Captulo V
FLORENTINO GONZLEZ, EL MENTOR

LA GARANTA DE LOS INTERESES

Florentino Gonzlez supo halagar al presidente Mosquera y hacer parte de su gabinete, a pesar de la resistencia que deba encontrar uno de los conjurados de septiembre en el nimo del general. La colaboracin de un~_o~~ti~ado liberalel! un .gobierno cons~r~~~9r caus cierfOdesconcierto en las filas conservadoras. La Civilizacin, el peridico de Caro y Ospina, calificaba el hecho de inexplicable, y no tard en atribuir la derrota del 7 de marzo a una supuesta defeccin de Mosquera y la adopcin por su parte de un programa rojo propuesto por Gonzlez . As se calificaba el proyecto de convertir en documentos de deuda pblica los bienes eclesisticos y las reformas al sistema de Hacienda. Gonzlez haba salido del pas, a raz de la revolucin de 1840, y establecido una casa de comercio en Pars.
A su regreso aqu, hace seis meses y todava bajo la impresin de las gran~ des cosas llevadas a cabo en Francia despus de algunos aos, el seor Gon~ zlez, tomndose por campen de los intereses. materiales, se dedic, en una serie de artculos muy bien hechos, corteses por lo dems, a la apata y a la ignorancia del gobierno en las cuestiones ms vitales para la prosperi~ dad del pas. Buenas razones dadas con moderacin, alabanzas certeras y personales al general Mosquera, extinguieron las repugnancias de ste por un hombre cuyo pasado y cuyo carcter firme no le convenan y el acuerdo fue pronto tan perfecto que todas las condiciones que pona el seor Gon~ zlez obtuvieron la sancin del presidente.

Vase Estanislao Gmez B., Don Mariano Ospina y su poca. Medelln, 1913,p. 404 Y ss.

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Tales son las impresiones del cnsul francs, De Lisle2, sobre la alianza entre Mosquera y Florentino Gonzlez, que a los conservadores les pareca inexplicable. De LisIe se refiere, sin duda, a los artculos publicados por Gonzlez en El Da en los cuales elogiaba las medidas tomadas por Mosquera para liberar la produccin de oro de trabas fiscales y lo invitaba a hacer otro tanto con la agricultura. En cuanto a las grandes cosas llevadas a cabo en Francia, durante la monarqua de Luis Felipe, que pudieron impresionar al colombiano, la obra de Balzac, y particularmente uno de sus personajes, el barn de Nucinl!.en, las ilustra bastante bien. \19'~~' ,. . d a que La a l lanza con -iVlOsquerano es 1 a unrca a l'lanza mespera contrae el nuevo campen de los intereses materiales. Ms tarde lo veremos dirigir un peridico, que lanza su candidatura a la presidencia, asociado con Lino de Pombo -burcrata profesional y uno de los principales promotores de la Caja de Ahorros de Bogot- y con Julio Arboleda, a quien, sin duda, lo acercaba una comn aversin por los jesuitas. Su figura se destaca por una ambicin que no se disimulaba y por un elevado concepto 'de s mismo. Era conocido por su amor al dinero y por frecuentar la amistad de capitalistas y hombres de negocios3. A su nombre estn asociadas las ms audaces reformas del presidente Mosquera y, especialmente, la reduccin de la tarifa aduanera, que Ospina criticaba tan duramente. Esta medida le vali la aversin de los artesanos de Bogot -y el consiguiente acercamiento a la fraccin glgota-, que lo vapulearon en 1853, en el momento de mayor exaltacin en su lucha contra los comerciantes de Bogot. El mismo Florentino Gonzlez, al referirse a su colaboracin en la administracin de Mosquera, escribe:
... me toc el honor de ser el rgano de la liberal administracin del general Mosquera para iniciar en 1846 el restablecimiento de los principios liberales, de que ya nadie se atreva a hablar siquiera en esta tierra. En 1847 se abri decididamente la campaa entre las nuevas y las viejas ideas; y me

2 3

Archivo del Ministerio de Asuntos Extranjeros de Francia. Vol. XVIII. Colombia. 1845-1847.Fol. 194 v. Salvador Camacho R., Memorias, 11. p. 41.

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parece que a la constancia con que lidiamos los qu~ dirigamos las opera4 ciones es que se debe el restablecimiento de los principios liberales .

Gonzlez es un eslabn muy importante para comprender la ruptura de las condiciones econmicas que se opera en la Nueva Granada a partir de 1859, y ms an, la mentalidad de los hombres que provocaron esa ruptura. Aunque dotado de un estilo muy personal, su accin y su pensamiento polticos aparecen en cierta forma como representativos de las aspiraciones de la clase comerciante. Si tenemos en cuenta su experiencia europea y sus vinculaciones ulteriores, resulta fcil concebir el papel que jug como mentor de esa clase, la cual insinuaba su energa conquistadora. Ya desde 1845, sugiere en una carta privadas la conveniencia de crear un banco destinado a facilitar el movimiento mercantil. Considera que la formacin de grandes intereses constituye un factor de estabilidad capaz de subordinar la accin del Estado, de esterilidqd capaz de subordinar la accin del Estado, de esterilizada en cierto modo, de tal manera que el mismo Estado no constituya un peligro para la paz, cuando se convierte en el instrumento de una faccin poltica. Quiere hacer derivar el Estado hacia una postura racional, indicada por su propio inters, que debe coincidir con el inters de los grandes capitales. No puede expresarse un deseo ms claro de convertir al Estado en instrumento de una clase (econmica), la cual, por 10 dems, no interviene en la gestin burocrtica -lograda como una conquista de partido-, pues su poder no reside en esa gestin sino en su influencia sobre ella. Esta aspiracin, que rechaza el apoyo sobre nexos afectivos e irracionales, propios de la mecnica de los partidos o que al menos stos acogen en un mayor o menor gr-ado, 10 induce a enfrentarse a los partidos tradicionales como si se tratara de instrumentos ~suetos o al menos inadecuados para 10 que se propone. Sus crticas acerbas a la empleomana, apuntan precisamente a descartar una cncepcin d~l Estado que se limita a convertido en el instrumento de un
4 5 Artculo "Federacin, en El Neogranadino, No. 239, de 25 de febrero de 1852, pp.
66 Y 67.

Publicada en El Aviso, No. 27, de 23 de julio de 1848.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

, partido. En realidad, Florentino Gonzlez concibe una forma de estructuracin de la sociedad que corresponde a un estadio superior de evolucin histrica, y que deba resultar un poco desconcertante a sus contemporneos, acostumbrados a asociar su suerte a la de su ! partido, sin preocuparse de sus responsabilidades como clase. Gonzlez hace hincapi sobre estas responsabilidades de la casta dirigente, y prcticamente la invita a reproducir en Nueva Granada las condiciones de Francia bajo Luis Felipe, en la que los intereses financieros estn convenientemente entrelazados con la gestin oficial. Sus deseos apuntan a una supremaca social sustentada por el poder del capital y la organizacin del trabajo. Hace observaciones muy concretas, que revelan la importancia que atribuye a los interese~ como elemento ordenador de la sociedad, en el sentido- depreeminencia de clase a la que aspira:
'" as, [explica], los intereses han venido a resolver el problema de la paz y de las garantas sociales. La clase proletaria, ansiosa de z:edrar sin trabajo, murmura a veces, mas se ve necesariamente obligada a limitarse a stos; por estar dependiente su subsistencia del trabajo que la clase propietaria le proporciona, no puede lanzarse a empresas de xito incierto, dejando la posicin segura aunque humilde de que goza en su dependencia de los intereses.

Esta declaracin, que expresa enfticamente el deseo de subordinar la clase trabajadora y uncirla al yugo de los intereses, contrasta extraamente con la posicin liberal que el autor asume en el juego poltico, pues renuncia a los privilegios burocrticos de los que ... quieren continuar siendo los tutores forzados del pueblo. En otras palabras, renuncia a las vinculaciones de tipo partidista y a las ventajas obvias de pertenecer a un partido, en provecho de la creacin de una dependencia ms estrecha de los ciudadanos con respecto a sus dirigentes. Esta idea constituye la expresin ntida de una conciencia capitalista en un medio que, por lo dems, deba contrastar con ella, por las formas anrquicas de la organizacin del trabajo. Las formas del trabajo artesanal por lo menos invitaban a estas empresas de xito incierto que sugiere Gonzlez, pero no haba manera de \ reemplazadas por formas de produccin industrial. Debe tenerse en I cuenta, sin embargo, que Gonzlez escribe en Pars, indudablemente

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... bajo la impresin de las grandes cosas llevadas a cabo en Francia. Con tales premisas y afianzado en un tal poder, desdeando la mezquindad de los bandos para crear la potencia gubernativa de la riqueza, Florentino Gonzlez postula su candidatura a la presidencia, cuando las circunstancias no han alcanzado un grado de madurez como para prescindir de las viejas banderas y de los viejos gritos de combate; cuando su alianza con Lino de Pombo y Julio Arboleda no es todava caucin suficiente y tampoco lo es la garanta de independencia que proporciona el diner06; cuando la explotacin latifundista de los estados del sur est a punto de enfrentar su ms grave crisis y el comercio no ha iniciado su carrera ascendente. Otros, ms instintivamente, buscarn conciliar el clculo con las viejas querellas, para iniciar el ascenso. Pero el momento de los hombres como Florentino Gonzlez no ha llegado todava. Al menos as lo adivinan sus contemporneos, y su parecer queda consignado en el apstrofe de Manuel Murillo Toro: oo. si usted hubiera gobernado o gobernara la Repblica, en tres meses habra usted perdido el pas con su liberalismo a la Luis Felipe>/.

LA INDEPENDENCIA

DE DON FLORENTINO

Liberal? Conservador?: frente al aspecto partidista de la lucha que se entabla en 1848,la posicin de Florentino Gonzlez se mantiene en la ambigi.iedad. Desde otro punto de vista, el significado aparente de esta posicin queda justificado por el deseo eminentemente racional de superar una lucha poltica estril. El Prospecto de El Siglo es categrico en este sentido, aunque en otros aspectos sea bastante vago. No es muy convincente, en efecto, cuando se declara partidario de la libertad, la fila n tropa y la civilizacin, en los umbrales de
6 En el Prospecto de El Siglo (No. 1, de 8 de junio de 1848), declara: Independientes por nuestra posicin; profesando opiniones hijas de nuestra conviccin, no hacemos causa comn con ningn partido; no prohijamos sus extravos ni sus exigencias; no pertenecemos sino a la causa comn de la libertad, la filantropa y la civilizacin . El Neogranadino, No. 245, de 8 de abril de 1853, p. 116.

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una lucha que no interpreta las palabras literalmente, sino que exige que sugieran promesas o rencores. I Para la ortodoxia conservadora de Mariano Ospina, Gonzlez , ... se ha hecho representante de un partido equvoco que a nadie , place y que ninguno acepta8. Pero ya la postulacin de su candida, tura haba creado alguna confusin. Muy poco antes, cuando se crea que ella provena del partido liberal, los conservadores se haban apresurado a manifestarse complacidos9, pues se reconoca en el candidato a un hombre preocupado, ante todo, por el estmulo de los intereses materiales del pas y dominado por la idea que haba trado de Europa de desarrollar los grmenes de riqueza de la Nueva Granada. No slo para los conservadores era el candidato ms deseable que poda proponer el partido liberal -en cuyas filas se lo contaba, conalgunas modificaciones, es cierto-, sino tambin para todos los hombres positivos del pas, que compartan el mismo tipo de preocupaciones econmicas y a los que se toleraba la excentricidad de despreocuparse por las discusiones polticas. Aprobado como adversario, encuentra resistencia como agente de una fraccinms del partido conservador, que por entonces atravesaba una aguda crisis, sin que los clamores de Mariano Ospina por la unidad fueran escuchados. Pues, si en rigor los enunciados de Gonzlez eran liberales, su violenta oposicin a los niveladores, de quienes todo se tema, lo convertan en un aliado del conservatismo. Un aliado incmodo en las circunstancias anotadas ..., que no garantizaba la pureza doctrinaria tan necesaria a la unidad, y cuyo nico punto de contacto con los conservadores lo constitua cierta intransigencia de minora que aspiraba a una ... democracia ilustrada, en que la inteligencia y la propiedad dirijan el destino del pueblo ... y que rechazaba con energa ... una democracia brbara, en que el proletarismo y la ignorancia ahoguen los grmenes de felicidad y traigan la sociedad en confusin y desordenlO.Los ideales ms genuinos del liberalismo del siglo XVIII se aliaban en este caso a los temores conservadores de una sociedad igualitaria.
8 El Nacional, No. 9, de 16 de julio de 1848. 9 Ibid. No. 2, de 28 de mayo de 1848. 10 El Siglo, No. 3, de 29 de junio de 1848.

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El Siglo subraya la necesidad para la minora de mantener su cohesin frente a las masas, pues el abismo que la separa de stas no puede ser colmado por los halagos de una ideologa. No es cosa de dejar intervenir la irreflexin y las pasiones, all donde deben decidir la inteligencia y el peso del prestigio social. Ni propiciar una des agregacin social del poder para apoyarse en el concurso de las masas, afirmando una mentirosa universalidad de los privilegios que slo competen a una clase. Pero el proceso es inevitable, aunque los hombres de El Siglo quieran detenerlo y renovar al mismo tiempo los objetivos sociales y polticos de la minora. Aunque quieran afianzarla sobre las bases de un poder real, estructurando la economa. El Prospecto reproduce intilmente los motivos familiares de Florentino Gonzlez:
miembros de esta generacin, de la generacin llamada a sustituirlo todo, a sustituir el movimiento de la industria y el comercio a la apata de la pereza; a reemplazar los delirios del fanatismo con los consejos de la tolerancia; a destruir los privilegios de la aristocracia con la igualdad de la democracia; nos apresuramos a hacer esfuerzos para que se consume la obra de regeneracin social, para que la especie humana llegue a aquel grado de felicidad sobre la tierra a que el Creador la destin dndole la inteligencia para alcanzarlo.
oo.

Pero si Florentino Gonzlez renuncia voluntariamente a la Democracia brbara de los niveladores, el partido conservador no descarta en modo alguno el concurso de sus propias masas. Y paraobtenerlo, recurre a otro tipo de universalidad que enfrenta a las promesas de los niveladores: promueve deliberadamente la cuestin religiosa. Un arma que desdea tambin la democracia ilustrada del partido progresi.sta .m.od_erado de Florentino Gonzlez. Su rep-ulsinen este serltido es casi instintiva y obedece a un filosofismo decantado, casi a una segunda naturaleza. No debe atribuirse esta reaccin a un impulso irreligioso, sino ms bien a cierta inmoderacin de la tolerancia. Le irrita los nervios ver las calles invadidas por procesiones interminables, le incomoda sacarse el sombrero cada vez que las campanas -innumerablesde las iglesias anuncian una ceremonia. Es, en el fondo, la antipata por un exceso cultural que constituye una especie de presencia obligada de la religin en la vida social y una coercin invisible; lo que es peor, una imposicin de actos mecnicos y super-

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ficiales, de un vago significado de acatamiento social ms que religioso, sin que arraiguen casi nunca en una verdadera intencin piadosa. A pesar de su subjetividad, los motivos ltimos de esta actitud son mucho ms concretos que los de los niveladores. Para stos, el fanatismo posee una entidad que se ala oscuramente a los designios de los conservadores. Los jesuitas son una organizacin tenebrosa que ejecuta sombras maquinaciones destinadas a obtener dominacin y a despojar alas viudas ya los hurfanos (se piensa involuntariamente en El judo errante, de Eugenio Su, una de las fuentes de estos sentimientos tan especiales). El antagonismo de Florentino Gonzlez es menos caprichoso:
... desde que de alguna manera se autorice que los jesuitas estn en el pas como comunidad pblica, se les facilitan los medios de adquirir, porque ellos no pueden adquirir sino para la comunidad y de ninguna manera individualmente. Ahora bien, sabida es la codicia insaciable de los jesuitas y las grandes adquisiciones l\ue han hecho en todas partes en poco tiempo l con sus manejos hipcritas .

Con excepcin de la cuestin jesuitas,los enunciados polticos de Florentino Gonzlez tienden a una conciliacin entre los dos partidos. Ms exactamente, a una superacin de las querellas tradicionales. No se procura el acercamiento sino la adopcin de un punto de vista ms elevado, que El Siglo p!-opone_cmn-...una ilIlg~J.'lideal del lfombre de EstaiIiJl3., Este es, ante todo, el hombre quese-colOQ por encima de las pasiones y que puede concebir y ejec~t~r designios racionales. La racionalidad debe ser la piedra de toque de todas sus acciones y debe an anteponerse a las incitaciones de la opinin general: .. debe examinar (el hombre de Estado) si lo que existe es lo mejor, si la opinin que lo sostiene es racional. Y en caso de no serio arrostrar esta opinin, La intencin se inclina hacia las reformas, pues es bien sabido que lo que existe en la poca es considerado como una herencia gravosa del pasado colonial. La decisin debe quedar, en todo caso, en manos de un solo hombre, capaz de medir
11 12 [bid. No. 12,de 31 de agosto de 1848. [bid. No. 3.

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la conveniencia de una reforma o de valorar con justeza la bondad de lo existente. Se da por sentado que tal virtud slo es poseda por el ser excepcional que es el verdadero hombre de Estado. Y no es demasiado aventurado suponer que esta imagen ideal se refiere al mismo Florentino Gonzlez. Todos convenan, en efecto, en que Gonzlez tena un elevado concepto de s mismo y que an le asista la razn. La imagen del hombre de Estado, en todo caso, es bastante halagadora si l mismo quera pasar por tal:
...vastos conocimientos, habilidad par las combinaciones polticas, convicciones profundas, firmeza incontrastable, fe en sus principios, decisin activa y perseverancia para realizarlos, sin ~drarse por ninguna dificultad, he aqu las cualidades del hombre de Estado.

Debe agregarse que sus designios, aunque muy personales, deben trascender su inters egosta. Esto lo diferencia del vulgo, que se ve atrado ms bien por intereses transitorios y por la satisfaccin inmediata de sus deseos, siendo incapaz por eso mismo de abrigar propsitos de largo alcance o de~esar su conveniencia. La actitud desdeosa de Gonzlez hacia las masas es un complemento necesario a su valoracin negativa de los partidos. stos no son sino la forma semiorganizada de las masas y sustentan su raz en los defectos populares. Son in~decuados para efectuar una seleccin vlida dentro de su seno, puesto que su razn de ser apunta a satisfacer las pasiones y no al reconocimiento de la cualidad superior del hombre de Estado. Ni siquiera saben reconocerlo, ni gozan del privilegio de acatado. La seleccin de los dirigentes se opera de acuerdo con la naturaleza menguada de los partidos, que toman por hombre de Estado al que sepa halagar sus pasiones o manifieste un odio ms inveterado hacia los adversarios.

LA ANGLOMANA

Florentino Gonzlez se esforz en dotar a la minora dirigente de una clara conciencia de sus objetivos y trat de evitar concesiones que atribua a la demagogia, es decir, al desconcierto de un sector de la minora, pero que en realidad implicaban una tctica poltica. l

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asume con propiedad los intereses de su clase, invitndola a convertirse en el espejo en que se mire toda la sociedad. A raz de su segundo viaje a Europa, adquiere la conviccin de que la influencia francesa es nociva a la juventud porque constituye un estmulo constante a la imitacin ridcula de Napolon o de los extremistas13. Aconseja a los jvenes volver la mirada hacia la historia norteamericana, sin duda para llamar la atencin sobre la severidad puritana de los gestos, desprovistos de todo patetismo. Que los jvenes aprendan la versin menos heroica pero ms consecuente de los principios republicanos. Que la libertad se convierta en el ejercicio austero de virtudes burguesas recompensadas por el fruto del trabajo, y que cese su ruidosa versin, confusa mezcla de algaraba y de declamaciones. Para facilitar la aproximacin a esta nueva fuente de experiencia democrtica, emprende una crtica de lo que denomina el sofisma de 14 la raza . Como para establecer que su propio anlisis recurre a principios racionales, sustentados por la experiencia, comienza por recordar el papel desmitificador de las teoras econmicas de origen anglosajn. Inserta de este modo sus argumentos dentro de un clima espiritual, ajeno del todo a las tradiciones granadinas, y que representa cierto grado de originalidad o al menos un esfuerzo por encarar lugares comunes con alguna lucidez. Enfrenta deliberadamente dos actitudes que, valindose del argumento de la raza, colocan a los hispanoamericanos en desventaja frente a los pueblos anglosajones. La ms desesperada de estas actitudes admite sin reservas la inferioridad de una presunta raza hispanoamericana, cuya formacin se halla viciada en los orgenes mismos por los elementos que la 15 constituyen No se discute siquiera la evidente inferioridad de los pueblos indgenas. En cuanto a los espaoles, ellos exhiben, precisamente, todos los defectos incompatibles con las virtudes republicanas. No es raro en13 Carta a un amigo, fechada en Pars y publicada en El Neogranadino, N 211, de 20 de agosto de 1852, p. 181. 14 El Neogranadino, N 233, de 21 de enero de 1852, p. 19. 15 R Gutirrez, Raza hispanoamericana, en El Neogranadino, N 116, de 30 de agosto de 1850,p. 283 Yss.

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tonces que, como los espaoles, seamos ... el ms firme sostn de aejas y detestables preocupaciones, rutineros, perezosos e intolerantes en todas materias y opiniones. La solucin? Parece sencillo procurarse todas las cualidades inherentes l. las razas del norte mediante cruzamientos que regeneren estas razas viciadas y raquticas. Este tipo de argumentos parece conceder demasiado a una supuesta virtud inherente a la raza anglosajona~.,y entraa un pesimismo tan radical que debe conducir a quienes lo prohjan a un fatalismo quietista y resignado. La solucin, por otra parte, no se da al alcance de la mano y slo puede ser entrevista por una mentalidad en la que la conciencia de la propia peculiaridad se desvanece, frente a consideraciones de orden puramente terico. La actitud de las nuevas generaciones insiste, por el contrario, en 16 esa conciencia, se apega a ella y a sus posibilidades La solucin, en el sentido de integrar homogneamente los intereses sociales, parece estar sealada por la tendencia de la raza espaola a absorber la sociedad primitiva, crendose en virtud de este proceso una sociedad enteramente nueva. Y la raza espaola dominante, que pertenece al grupo de los pueblos latinos, debe reclamarse de las instituciones propias de tales pueblos. Aunque no se tenga una nocin muy clara de esta latinidad, las afinidades empujan necesariamente a la imitacin de los franceses, el pueblo que se halla a la cabeza de las reivindicaciones democrticas en 1848. Florentino Gonzlez, por su parte, n.Q...quiere _QLhablar de esta logomaquia que se apoya en el ... falso concepto de que hay razas queson buenas para tener ciertas instituciones polticas y otras que no lo son. Que 1'10 se hable de herencia espaola yde la inhabilidad de 1 los espaoles para adoptar instituciones democrticas cuando quiere atribuirse un origen a las frecuentes conmociones polticas de Hispanoamrica. La experiencia histrica est ah para probamos que hubo una poca en la que las libertades municipales espaolas constituyeron un dique a las pretensiones imperiales. La misma experiencia muestra a los pueblos anglosajones adoptando instituciones de16 Jos Mara Samper,

Ensayo sobre las revoluciones ..., pp. 34 Y 35.

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mocrticas en un momento histrico y someterse a ellas en un proceso paciente y continuado de adaptacin. Debe escaparse al atractivo mtico que ofrece la explicacin de fenmenos soCiales por medio de las cualidades intemporales de la raza, pues son las instituciones, el elemento racional que presupone la inteligencia, las que conforman histricamente ciertas caractersticas que se atribuyen equivocadamente a la raza. Esta discusin, aparentemente abstracta, encadena otras consideraciones propiamente polticas, que tienden a establecer una comunidad americana de principios, cuyo centro de gravedad estara en los Estados Unidos. Se quiere afirmar la universalidad racional de ciertos principios, que debe imponerse al relativismo que encierra el concepto racial, o sea la peculiaridad propia que rechaza todo aquello que no le sea afn. Al antagonismo terico de hispanoamericanos y anglosajones se opone la vigencia del momento histrico que establece una verdadera comunidad entre los pueblos del nuevo mundo, frente a los principios que se ve obligada a adoptar la Europa vetusta y superpoblada. La novedad de estos pueblos impone un nuevo tipo de accin dentro de la democracia, accin que se encuentra contenida en las virtualidades del individuo, por oposicin a las constricciones que provienen de la sociedad y que Europa se ve obligada a mantener. Se debera agregar que las condiciones propias de la riqueza americana -tal como se conceban en la poca- imponen este tipo de accin. La apropiacin de la tierra y el empleo de la mano de obra -de poblaciones casi primitivas- invitan al despliegue de energas individuales, ms bien que a la accin coordinada del Estado. En pocas palabras, la avidez de una minora no debera encontrar obstculos en un tipo de Estado ideado como defensa para sociedades ms populosas. O al menos as parecen sugerirlo los argumentos que emplea Gonzlez para combatir la adopcin de frmulas socialistas que son el corolario de una democracia a la europea. Las frmulas socialistas se encuentran en incompatibilidad lgica absoluta con el funcionamiento de la democracia adoptada en Amrica, segn Gonzlez17 sta tiene su origen en Inglaterra y Norte17 Artculo La democracia y el socialismo, en el N 233, citado antes.

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amrica, y significa la afirmacin de potencialidades individuales, desenvueltas desde el comienzo para crear un tipo determinado de sociedad histrica. Es cierto que en el continente europeo existe una tendencia hacia la democracia, pero su desarrollo tiene un contenido y una significacin radicalmente diferentes a la conquista alcanzada por los pueblos anglosajones. Mientras que en stos ... se marcha a la democracia sobre el principio de la libertad, de la individualidad, de la soberana del individuo ...,
en Europa se pretende marchar a ella sobre el principio de la igualdad, de la proteccin, de la centralizacin de la soberana en los que han usurpado el poder pblico, o lo han obtenido por voluntad ms o menos implicita de los individuos que componen la nacin.

La expresin voluntad ms o menos implcita seala una diferencia fundamental, pues excluye la participacin activa y consciente en el proceso de creacin de la democracia. Segn los tericos primitivos del liberalismo, debemos record arlo, el fundamento y la ltima razn de ser de la democracia reposan en el individuo, en su voluntad consciente o en su razn ilustrada, que tienden a crear un tipo determinado de sociedad. Rigor o ilusin que slo puede aplicarse a sociedades nuevas, donde los hbitos no opongan su pesantez a la voluntad iluminada y en donde se supone una buena dosis de bondad natural. En las mismas fuentes se inspira Gonzlez para pronunciarse por el voto calificado, al discutirse en el Senado las disposiciones de la Constitucin de 185318 Propona que el artculo original sobre requisitos de ia ciudadana se modificara, en el sentidode exigir a los ciudadanos saber leer y escribir o pagar contribuciones, fueran forzosas o voluntarias. El principio gensualista que sugiere proviene, sin lugar a dudas, de la influencia norteamericana. Los argumentos con que lo defiende tienen el mismo origen:

18 Sesin del 10 de marzo, reproducida en El Neogranadino, N 242,de 18de marzo de


1853.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

... la propiedad, como la contribucin que se pague, es un indicio de la habilidad del individuo para tener participacin til en las elecciones: es la muestra visible de que sabe lo que va a hacer al sufragar.

El inters: he ah el termmetro del juicio. No puede pedirse nada mejor para saber a ciencia cierta a qu atenerse sobre la escogencia de los ciudadanos. El xito es un principio infalible de seleccin, una prueba segura de la que no debera eximirse a nadie con falsos halagos. Aqullos a quienes gusta evocar con simpata la suerte del pobre o hacer pinturas aflictivas de su situacin, declamando al mismo tiempo contra los ricos, son los peores enemigos de esos pobres, pues los incitan a la holgazanera, los privan de todo estmulo para trabajar y del aliciente de mejorar su posicin. Para hacer odiosa la imagen de los ricos, no dudan en emplear la palabra aristocracia, cargada de las ms sombras asociaciones. Para qu asustarse? ... aristcratas son los americanos del norte; la aristocracia individual, la garanta de la condicin elevada a que llega el individuo por el empleo libre de todas sus facultades naturales. Hay que alegrarse ms bien por esa posibilidad de ennoblecimiento que brindan las virtudes burguesas. La inteligencia y la riqueza, o ms bien la aptitud para adquirir esta ltima, son indispensables en la sociedad:
... ellas son el aliciente ms poderoso que pueda presentarse al hombre para hacer esfuerzos por mejorar su condicin, y ellos son el pedestal sobre el que podemos fundar nuestra democracia representativa.

Captulo VI
LA ABOLICIN DEL MONOPOLIO DEL TABACO

COMERCIALIZACIN

DE LA AGRICULTURA

a la riqueza, esta condicin tan \ indispensable para la democracia representativa, pareca estar garantizado por la abolicin del monopolio del tabaco, cuyo cultivo,. junto con ciertas formas rudimentarias de elaboracin, se ofrecera a la libre actividad de los particulares. Entretanto, los granadinos podan felicitarse de que la miseria entre las masas no fuera palpable como en los pases europeos, que acumulaban enlas ciudades una :nanode obra necesaria a su expan. , . d ustna. . 11 N o h ab'la trazas eu 'Oa.0"~.7~.tv,..,,,ryQ ... d o un d esp 1azaSlOnIn . e nauerse InICia miento rural hacialascllidades (coil1a intensificac1n-defculfivocfel tabaco se opera mSOien el fenmeno contrario, como ya se ha indicado) y lapobreza, por lo tant(),1l9~er!_evidente. Exist~Lerto eq]..lilibrio nTapobreza general, que para la minora se compensaba con privilegios de carcter sO-cialyp5lIfico. Tales privilegios se considerab-a.nIiattii1es en una sociedadpaterI!alist, ide allCla-iil-dlgnaCin conservaaora contra los que se atrevan a sealar, as fuera tmidamente, las desigualdades entre las clases sociales. Niveladores, soc;Jalistas y comunistas eran aqullos que asociaban el principio revolucionaric) de--Fa7ernidad a la doctrina de la caridad cristiana, insistie~do al mismo tiempo en la n~c~sidad de crear riquezas materiales paraamentareloieneStar social. Esta exigencia,

El acceso ms o menos generalizado

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La imagen de la proletarizacin creciente en Europa, particularmente de los artesanos, fue abundantemente explotada por el folletn popular, particularmente por Eugenio Su, que parece ser la fuente de informacin ms accesible y entretenida de muchos socialistas y conservadores granadinos.

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PARTIDOS PoLTICOS y CLASES SOCIALES

, que en s nada tena de revolucionaria, significaba el desplazamien to del eje del poder de manos de propietarios o hacendados de tipo tradicional, a las de comerciantes habituados a tcnicas contables ! racionales y dotados de una visin ms amplia de apertura a los mercados exteriores. Esta apertura tena corno prembulo necesario , la colonizacin interior de tierras aprovechables con cultivos comerciales. Frente a una coyuntura mundial, el comerciante, ms receptivo que cualquier otro estrato social, toma la iniciativa que le va a representar un amplio margen de predominio social y econmico. Ante los esfuerzos demasiado lentos de los liberales que se adheran a una tradicin ideolgica cuyos contenidos eran demasiado amplios, y ante la impotencia de los voceros de una estructura agraria improductiva, una audacia instintiva le muestra el camino que va a colocarlo a la cabeza de la sociedad. Slo que esta audacia tiene que amoldarse a las condiciones que brinda el acceso, si no de una riqueza inmediata -la nica adecuada a satisfacer la psicologa propia del comerciante, segn algunos-2, al menos de aqulla que ha sido posible gracias a una coyuntura mundial. El comerciante se desplaza con gusto, y hasta con entusiasmo, a las regiones bajas que bordean el Magdalena a cultivar tabaco, ail o caf, y l mismo contempla desencantado,
2 Luis E. Nieto Arteta, op. cit., p. 194, traza una imagen psicolgica del comerciante granadino, cuya expresin poltica identifica con la corriente glgota. Segn Nieto A., el comerciante es inestable, desarraigado, un anarquista en economa, pero sensible a las crisis econmicas. Deduce que tales crisis lo impulsan a desdear la pura produccin de riquezas. Si esto es cierto con respecto a la produccin industrial, aqu se subraya el aspecto positivo de la comercializacin de la agricultura y se atribuye una importancia suficiente a los argumentos de los comerciantes sobre la imposibilidad de la industrializacin. Creo ms razonable pesar estos argumentos a la luz de las creencias de la poca y de la coyuntura econmica, que condenar la poltica del siglo XIX con la ptica de nuestro siglo XX. Se vinculan tambin dos fenmenos entre los cuales Nieto A. no establece conexin alguna, sino que califica por separado -y de manera contr.adictoria-, a saber: la abolicin del monopolio del tabaco y la reduccin de la tarifa aduanera. Finalmente, dentro de los esquemas del mismo Nieto A., puede adelantarse, como hiptesis'interesante,la posibilidad de que la crisis inglesa de 1847 haya impulsado a los comerciantes granadinos a comercializar la agricultura.

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al final de su vida, la ruina que le impone el mecanismo de las co, . 3 yunturas econornrcas . Pero, entretanto, se ha operado un fenmeno muy importante, la estabilidad misma del comercio exterior. El comerciante, que presenciaba con cierto asombro los rendimientos de la agricultura colonial de las Antillas, empieza a concebir serias dudas sobre la posibilidad de una manufactura encadenada a sistemas tradicionales. El presidente Mosquera haba suprimido, en 1846, algunas trabas fiscales que reducan el volumen de la exportacin de oro, un producto cuya explotacin revesta tradicionalmente mucha importancia, debido a que de ella dependa el pago de mercancas extranjeras. En adelante, al obtener productos con fcil salida en el mercado internacional, podr prescindirse en gran medida de la exportacin del oro, destinada a equilibrar la balanza comercial. No parece un azar que la manumisin de los esclavos (que deba hacer descender verticalmente la productividad de las minas de oro), la rebaja del arancel (y aun su supresin absoluta)4 y la abolicin del monopolio del tabaco hayan sido objeto de reformas perseguidas, casi simultneamente, dentro de los programas del liberalismo. La abolicin del monopolio del tabaco y la rebaja de derechos de importacin, que presentan aspectos complementarios a pesar de que, por motivos polticos evidentes, la administracin del 7 de marzo insine ambiguamente su proteccin a los artesanos, estn destinadas a estimular los cambios con el exterior y concebidas con un crite3 Podra sugerirse tambin una actitud ideolgica correspondiente a esta decepcin. Si ) algunos radicales de la generacin del 63 (que vemos actuar en el 48 como glgotas o
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chos se oper un cambio radical que los condujo a apoyar la poltica, teida de nacionalismo, de la Regeneracin. El caso ms saliente es, sin duda, el de Jos Mara j Samper. Que pide un editorial de El Neogranadino, No. 176, de 3 de octubre de 1851, p. 317: porque en el hecho de dar libre, franca y desembarazada entrada en nuestro pas a todo efecto de comercio, se promueve necesariamente la actividad de los cambios, que no pudiendo, tener lugar sin ofrecer artculos nuestros en trueque de los extranjeros, se determinar tal vigor en la produccin nacional, que apenas lo concebirn aquellos que saben cunto influyen la facilidad y permanencia de las salidas en la prspera suerte de los fenmenos (subrayo).

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PARTIDOS pOlTICOS y CLASES SOCIALES

rio comercial. Tal era el resultado final que perseguan los liberales de la poca, para quienes
la rebaja de derechos de importacin [no es considerada] como un favor hecho al comercio sino secundariamente, y primariamente a la agricultura, que es acaso lo nico que merece el nombre de industria nacional en este pas 5 con relacin al comercio exterior .
oo.

La subordinacin de la pretendida industria nacional al comercio exterior puede inferirse claramente del lapsus involuntario en que se incurre, al considerar la medida como un favor hecho a la agricultura. En todo caso, no se tratara de la agricultura de subsistencia de tipo tradicional, sino de la agricultura comercializada, cuya explotacin asumieron los mismos comerciantes.

Los ASPECTOS SOCIALES DE LA CUESTIN


Una vez suprimido el monopolio del tabaco, se oper un crecimiento palpable en la actividad econmica. Los testimonios son tan abundantes que su cita detallada mostrara una verdadera explosin de optimismo. Los ecos de este optimismo se dejan percibir, esta vez con una nota melanclica, en las Memorias de Salvador Camacho Roldn, en los Escritos poltico-econmicos de MIguel Samper (especialmente La miseria en Bogot, escrito en 1867) y en la obrita citada de Medardo Rivas, que incluye -a manera de consolacin- unas cuantas mximas de La Rochefoucauld! Pero prescindiendo de tales manifestaciones revestidas de un ropaje lrico, no hay duda de que el crecimiento econmico, y ms an, la anhelada coincidencia de una medida, que en teora se expresaba mediante los postulados de la libertad econmica, con sus efectos, en la prctica, Jlen de c-.Dfianl a quienes la haban sostenido y sirvi de puntal a -la c-ncienc'a todava informe de la burguesa, estimulndola a mayores audacias. Porque sta, en su accin poltica, se vea obligada a emitir una serie de afirmaciones comprometedoras que producan un efecto mltiple: si por un lado quebrantaban el prestigio de los antiguos pode5 Edit. de El Neogranadino (<<Fomentoindustrial), No. 7, de 16 de septiembre de 1848, p.49.

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res, por otro creaban un cierto clima de confusin y desconfianza entre aqullos a quienes estaban dirigidas. Jos Mara Samper, por ejemplo, se proclama vagamente socialis- \ ta y propugna porque los desposedos alcancen los privilegios que anuncia la nueva era econmica y,ms concretamente, la propiedad. Afirmacin peligrosa pero indicadora deLQE!imismo de una nueva clase cuyo triunfo pretende cierto grado de universafia.ad. La prosperidad de la clase comerciante, en efecto, quiere cobijar a todos los que han colaborado en su ascenso, o que se espera que van a colaborar. El enunciado poltico de participacin general en la vida del Estado mediante el sufragio universal, se extiende irreflexivamente en forma de promesas de renovacin econmica. Pero estas promesas ocultan;un conflicto insuperable que no planteaba la mera participacin poltica formal. Una hoja suelta que circulaba en Bogot6 , exiga, todava en 1852, la supresin de los monopolios, pues se estimaba que stos no haban desaparecido sino que, sencillamente, se haban transformado. Se denunciaba el empleo del poder del Estado para favorecer a una minora que, sola, poda hacer frente a la explotacin del tabaco mediante el empleo de grandes capitales:
... y por este hecho se acab el monopolio del tabaco? No, no, no: vive an. Lo renunci el gobierno, para entregrselo a dos o tres familias o compaas. Los seores Montoyas, Senz, Uribes, Samperes, Nietos y pocos ms se subrogaron en los derechos de que se desprenda la nacin y por consiguiente ellos solos recogern el fruto; para esta pequea seccin ser el provecho, puesto que a los dems granadinos no les es dado acometer la empresa sin quedar arruinados desde el primer ensayo.

La identificacin del monopolio del Estado con el que real o supuestamente podan ejercer unas pocas personas, obedece al concepto de que en uno y otro casolrl.monopolio constituye un privilegio idea- \ do para beneficiar a una minora -en la que no se distinguen los agentes de la burocracia de los meritorios partidarios de la libre empresa-, y de todas maneras para privar a la generalidad de los aso6 Abajo los monopolios, citado por E1Neogranadino, No. 203, del 2 de abr! de 1852, p.114.

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ciados de una actividad lucrativa. El Neogranadino concluye que esta afirmacin de que los capitales grandes desalojen a los pequeos en el negocio del tabaco podra calificarse de socialista, calificacin que, piensan los redactores del peridico, tal vez no resulte adecuada a un ataque que proviene de la oposicin conservadora. Por lo mismo que la observacin, pelgrosa como se la reconoce, proviene de una fuente insospechable, podemos acogerla. Adems, el mismo Miguel Samper, uno de los que se tachaban de monopolistas, nos revela todo el mecanismo de la apropiacin del cultivo por parte de capitalistas e intermediarios. En 1852,los hermanos Samper expusieron puntos de vista contrastados sobre la prosperidad de Ambalema, en una sc~r~e de artculos publicados en El Neogranadino. Si bien ninguno de Jos dos cede en entusiasmo al alabar las transformaciones que se operaban ante sus ojos, Miguel Samper no diluye su complacencia en postulados polticos de una generalidad abstracta, como su hermano Jos Mara. Ms realista, no duda un momento ... que la libertad de cultivo y comercio del tabaco ha sido una verdadera era, no slo para Ambalema, sino para el pas entero>/. Pero admite que un proceso tan benfico viene acompaado de todas las taras que impone la estructura social existente. Por un lado, los procedimientos habituales de la explotacin agrcola; por otro, el espritu especulador y desasido, respecto de la tierra, de los comerciantes.
La tierra pertenece a un estrecho crculo de individuos, que a medida que han ido vislumbrando el vuelo y el porvenir de que era susceptible la produccin del tabaco, han ido adquiriendo los terrenos adyacentes a precios muy bajos por lo regular, hasta formar los grandes haciendas, o mejor dicho 8 feudos, que hoy componen el distrito de las siembras .

Artculo Ambalema, en El Neogranadino, No. 212, de agosto de 1852.Mucho ms tarde, en 1867,repite con el mismo fervor: la extincin del monopolio del tabaco desarroll la vitalidad productiva de los antiguos distritos de siembras, especialmente el de Ambalema y los adyacentes y que fue tan vigorosa y rpida la accin, que en seis aos se verific una labor gigantesca, equivalente por s sola, para estas comarcas, a la de los tres siglos anteriores. Escritos... op. cit., p. 35. En el mismo sentido, S. Camacho R., Memorias, n, p. 34.

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El proceso de concentracin de la propiedad de la tierra se haba iniciado mucho antes, desde el momento mismo en que se pudo adivinar la abolicin inminente del monopolio. Yadesde 1848, Samper prevea la suerte que esperaba a los cosecheros, en cuyo presunto beneficio se propona la abolicin. As, escribe a Fernndez Madrid, el 11 de noviembre de 1848:
.,. sin embargo, es triste la conviccin de que esos alegres campos y esas pingi.ies cosechas forman, en su mayor parte, una especie de feudalismo industrial nada exento de vejaciones y miseria para los cultivadores. Not mucho desaliento en los cosecheros, que no tienen fe alguna en la promesa 9 de libertad que les ha ofrecido la ley de tabac0 .

Se trata, a primera vista, de un nuevo tipo de latifundio, es~~eJ.eJJ..daljsmo industria.!, como lo describe Samper, cuyo principio, a diferencia del antiguo radicado en tierras fras y con ventajas sobre el de las provincias del sur, estriba en una explotacin eminentemente lucrativa. La nica preocupacin de los propietarios consistir en acumular propiedad territorial, desentendindose de la produccin directa. La iniciativa ha escapado de sus manos, puesto que slo quienes disponen de muy g~aIlcles<;!}2it-Jes ejercen un verda~llQP.olio, si bien indirecto, y aunque los, terratenientes se beneficien enormemente como intermediarios. Estos arriendanJ, tierra a cosecheros que siembran y cultivan asum!~ndo ~odos. los riesgos, aunque valindose de "avances en' metlico de los propietariosque financian esta parte de la operacin. Samper piensa que el sistema tiene como efecto eliminar gran parte de los beneficios que la teora prev para toda actividad econmica en que se conuguen los estmulos de la ms extendida libertad individual 'y' de I , ~ la competencia, que rigen leyes naturales de la riqueza. Esta crtica' invita a la supresin de los intermediarios, es decir, de los propietarios cuya actividad econmica no se encuentra justificada, y a la constitucin de agentes econmicos autnomos (trabajador-propietario) que multiplicaran el rendimiento por el libre ejercicio de su actividad. Un deseo que apenas se sugiere y que Samper no
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Escritos,!, p. 67.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

se atreve a desarrollar en sus ltimas consecuencias, como se ver ms adelante. La actividad parasitaria de los propietarios (entre los que se cuentan comerciantes y los inevitables doctores) sirve de enlace entre los cosecheros y dos o tres casas (Montoya-Senz & Ca., PowelsWilson & Ca.) que han logrado monopolizar la compra del tabaco, para someterlo a un proceso rudimentario de elaboracin y ofrecerlo al mercado nacional e internacional. La financiacin proviene, en ltimas, de estas casas, puesto que los propietarios, mediante el compromiso de vender ntegro el producto de la cosecha, reciben a su turno avances de la casa compradora, los cuales, siendo muy altos (representan habitualmente un cuarto del valor presunto de la cosecha), pueden distribuir holgadamente entre los cosecheros. Esta transaccin resulta extraordinariamente ventajosa para los propietarios, si se tiene en cuenta que los cosecheros deben venderles a doce reales la arroba, y ellos la ceden a veinte reales. Para obtener efectos tan favorables, la mayor preocupacin del propietario debe ser la de eliminar la libre competencia entre los cosecheros. Los obligan a recibir cotidianamente visitas domiciliarias destinadas a controlar las existencias de cultivos, a confesarse ladrones si venden a una persona distinta del propietario y, como ltimo recurso, los despojan de la tierra y la plantacin, en caso de reincidencia. A estas medidas se agrega otra muy beneficiosa para el propietario doblado en comerciante, y que consiste en obligar al arrendatario a comprarle sus vituallas a precios muy elevados (carne, ropas, sal y aguardiente). Samper muestra una moderada repugnancia hacia los medios de que se valen los propietarios para someter a los cosecheros, y no va muy lejos en su desaprobacin:
'" no niego que conforme a la ley los propietarios tengan el derecho de hacer tales exigencias, ni que el cosechero pueda renunciar algunos de los que tiene por las leyes civiles, aunque tambin creo que la venta de tabaco hecha por ellos no es hurto y que las visitas domiciliarias son atentados contra la libertad individual que un juez recto debe castigar el da que cualquier interesado los denuncie.

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La crtica pulsa una nota melanclica y aborda lo improbable, colocndonos frente al aspecto formal de la cuestin. Sugiere prudentemente la rareza de jueces rectos que pudieran enfrentarse a las pretensiones arbitrarias de los propietarios, y la imposibilidad material para los arrendatarios de recurrir a ellos en el caso de que existieran. Samper comprueba una irritante desigualdad en-la distribucin de la riqueza, que parece seguir el modelo de la fbula del len, pero le parece ms lamentable an privarse del espectculo soberbio que presentaran las leyes naturales de la riqueza, funcionando sobre el principio imprescindible de la competencia. Ir ms lejos significa deslizarse peligrosamente en los postulados de esa escuela que ... hoy pone en duda y ataca los fundamentos de la propiedad; es decir, exponer la sociedad a los peligros de la barbarie. Porque el supuesto de la propiedad se identifica con la causa de la civilizacin. Conciencia moderada que se ha desprendido de su crislida y exhibe al aire los matices de una metafsica burguesa! Conciencia afianzada en s misma, que se postula a la universalidad en enunciados morales redimibles en especie: segn Samper, puede afirmarse en realidad que todo el mundo es propietario, de sus facultades fsicas y morales, se entiende, que en ltima instancia representan un fondo productivo oo. segn su desarrollo. De tales facultades -parece obvio que contribuyan a la civilizacin con su desarrollo- se desprenden los objetos creados por su actividad. Esta emanacin justifica la propiedad de la tierra, en virtud del trabajo que supone su apropiacin. En el caso concreto que se plantea, Samper encuentra natural que los propietarios cobren precios exorbitantes por las tierras de Ambalema, dado el principio de la competencia. Nos asegura, sin embargo, que no hay que desesperar, puesto que existe otro principio terico del que puede esperarse que tienda a corregir esta situacin: introducida la libertad de cultivos, su extensin, por el trabajo que incorpora, ampla al mismo tiempo las bases de la competencia y obliga a abaratar las tierras. Espectculo halagador y previsible gracias a las teoras! Pues si la situacin es mala, podra ser peor, debido a una impertinente intrusin del Estado. Entonces desapareceran las consoladoras perspectivas que brinda el rigor de la teora: Samper no duda

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un momento de que los principios de la libertad y la competencia tienden a corregir mutuamente sus efectos anormales. La conclusin normal de una confianza parecida sera la de que un gobierno debe penetrarse de la sana conviccin de su inutilidad, una vez que ha otorgado la libertad econmica y puesto a funcionar el mecanismo de las leyes naturales. Si las cosas van mal, debe armarse de paciencia y evitar a toda costa interferir en ese funcionamiento, pues la naturaleza misma de las cosas oo. tiene remedios infalibles para todOlO. Esta leccin de ciencia poltica, inspirada por la adhesin a los principios puestos en prctica con la abolicin del monopolio del tabaco, culmina con un ataque al socialismo: quienes claman por las clases desheredadas no hacen sino halagar a la parte menos valiosa de la sociedad. Desconocen, sobre todo oo. la verdadera naturaleza del valor o de la riqueza que proviene del ejercicio de facultades fsicas y morales -una forma preciosa de propiedad a la que todos tienen acceso-, y que importa, por lo tanto, desembarazar de obstculos para que el trabajo se convierta, con sus frutos, en el verdadero nivelador de la sociedad.

10 La fe de Miguel Samper es inquebrantable: segn l, ... estos elementos operan a impulso de causas naturales tan poderosas, tan inmutables como las del mundo fsico, y es ante esta consideracin que muchas de las doctrinas socialistas pueden calificarse de utpicas. Y a propsito del gobierno: ... antes que ser el ejercicio de la soberania colectiva, debe ser la garanta de la soberana individual, el smbolo de los derechos del hombre en accin, sin trabas, sin coerciones y libres de todo atentado, ya sea de parte de la fuerza pblica o de un individuo. Artculo Dejad hacer (un titulo que ahorra cualquier comentario), en El Neogranadino, No. 225, de 26 de noviembre de 1852,pp. 295-296.

Captulo VII
EL SOCIALISMO GRANADINO

LA COMEDIA DE LOS ERRORES

de la palabra socialismo se ha restringido considerablemente a partir de los escritos de Marx, y con el marxismo ha adquirido un sentido muy preciso que ya no cobija la vaga oposicin que se estableca entre el individualismo (de raz liberal) y una preocupacin ms amplia, puede decirse que ms generosa, que apuntaba a los intereses de toda la sociedad. No es necesario exponer las implicaciones tericas de un socialismo ms o menos consistente, es decir, elaborado como sistema, pues debe recordarse que, en sus orgenes, la palabra slo sealaba una preocupacin particular por sol~<::~onar pro_ble.!Das eS2eciliCamente soda:res(cuanaosecreynecesario sealar la existencia de tales problemas), es decir, .emblemas que esca.ea1?an eD.una.gnuU1.l~cliqfU!JoS enun<::iad~sQ0i!~c~~<::9rrien!~s.9_ stos se encarg~aXlc!~milli~zar, atenindose princi.eios _ap~tractosde_lib~rtad o_d~jgualdad. Tales prindpiosy enunciados, que provenan del liberalismo, reclamaban una universalidad que comenz a tornarse sospechosa para quienes se haban tomado el trabajo de comprobar las desigualdades sociales que se mantenan en un rgimen de aparente libertad. La denuncia de tales desigualdades apareca como la nica afirmacin terica que serva para identificar de alguna manera a los adeptos del socialismo, que se reclamaban partidarios de escuelas diferentes y que proponan sistemas muy variados de reorganizacin sociall.

El empleo

que

Hay un excelente resumen de las ideologas del 48 y una explicacin de su fracaso para moldear la historia francesa en el momento de su aparicin, en la obrita 1848, de Georges Duveau. Gallimard, 1965.

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P ARTlDOS

pOlTICOS y CLASES SOCIALES

La intervencin activa de Louis Blanc, de Blanqui, de Buchez, de Pierre Leroux y de Cabet en la revolucin francesa de febrero de 1848, contribuy a difundir en la Nueva Granada la idea de una asociacin espontnea entre las doctrinas socialistas y las nuevas conquistas que se atribuan a todo movimiento revolucionario europeo -particularmente francs-, del que caba esperarse un avance considerable en el camino recorrido por la civilizacin. En esta creencia iba implcita la teora del progreso, a la que se adhera para obstruir l~dencia irritante oeun pasado que se arrastraba corno un peso muerto y que slo se evoS,!~_'y_oluntaria!!lente con recriminaciones. La conviccin de que'-<S.._,-,~!1_ast~ ~hora n~ ~~-mo~_~echo na~era tan fuerte, que se esperaba todo un vuelco lmprevlslble '],-so re todo la liquidacin definitiva del legado colonial. Es muy dudoso que la revolucin de febrero haya tenido en Nueva Granada una interpretacin que no coincidiera con las ntimas inclinaciones o con las suspicacias arraigadas en los mismos granadinos. El sentido objetivo de los hechos se desvaneca con la distancia y se vea sustituido por una imagen fugaz y grandilocuente (pinsese en la capacidad evocadora de una figura corno la de Lamartine), que se prestaba a ms de una justificacin acomodaticia. En ningn momento la conciencia de los granadinos pudo penetrarse del alcance real de la revolucin francesa, sino de sus gestos declamatorios que invitaban al mimo, sin que ello signifique que los actos reflejos de imitacin estuvieran totalmente desprovistos de sentid02 Una sociedad que mantena un complejo constante de ser observada por los pases eminentemente civilizados, no poda permitirse otra extravagancia que la de producir una revuelta poltica peridica sin mayores consecuencias. Pero propiciar deliberadamente una movilizacin de energas sociales, en rigor un juego poltico no convencional, para colocar a su cabeza a una clase social (casi puede decirse que una generacin) que prometa asumir nuevas responsabilidades, slo poda operarse a la sombra de un aparente desquiciamiento universal.
2 Una relacin detallada de la extravagancia imitativa de los granadinos, en ngel y Rufino J. Cuervo, Vida de Rufino Cuervo y noticias de su poca, Il, Pars, 1892, p.
172 Y ss.

EL SOCIALISMO GRANADINO

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Debe precisarse que slo en este sentido, que habla de la relacin de las intimidades de una conciencia colectiva atrada por un espejismo de redencin universal, es decir, a un clima propicio creado por la sugestin de vagos enunciados que se referan a lo social y cuya realizacin se crea definitiva, puede hablarse de una influencia de la revolucin francesa de febrero. Entendida y aceptada tal influencia dentro de estos lmites, deben examinarse con alguna atencin los equvocos que el eco de las doctrinas socialistas -mal asimiladas, segn las propias convenienciasintroduca en las recriminaciones partidistas. Esta confusin llega al extremo regocijante de identificar toda reminiscencia literaria romntica con algn matiz imprevisto del socialismo. Vctor Hugo, Alejandro Dumas y Eugenio Su pasan por socialistas con la misma legitimidad que Saint Simon, Fourier, Proudhon. La suspicacia conservadora confunde todo grado de exaltacin, que bien pudiera originarse en la imaginera del romanticiS- mo popular, cuyo esquema sentimental de ricos y pobres, buenos y malvados, suscita vagas reivindicaciones con el temido socialismo. Todo es de esperarse, al menos de las inquietudes de la generacin glgota: sta no ha tenido tiempo de desprenderse de los fantasmas juveniles y, llamada a actuar en la vida pblica, los proyecta en los asuntos ms serios. Jos Mara Samper, por ejemplo, publica sus versos de adolescente (ttulo caracterstico: Flores marchitas), y acto seguido escribe sobre manumisin de esclavos, legislacin, abolicin del monopolio del tabaco, aduanas, etc. La lectura de Los girondinos, de Lamartine, y de Los misterios ~_~ _~a~~s~~~
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de una confraternidad universal de hombres selectos que se codean con las sombras lastimosas que emergen de un mundo de tinieblas, que ellos deben redimir. La Escuela Republicana, compuesta por estudiantes de San Bartolom, se declara socialista, de un socialismo un poco turbio, emparentado vagamente con aspiraciones humanitarias que derivan de una visin dramtica del misterio cristiano (podra identificarse, en este caso, una influencia de Leroux).

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

Las evocaciones librescas no hubieran bastado, sin embargo, para dar cuerpo a las aprehensiones conservadoras o para alarmados demasiado, aunque las prdicas fueran incendiarias y las reformas propuestas rayaran con lo absurdo. En realidad, detrs de toda la retrica sobre la revolucin social se disimulaba una apelacin partidista a las masas, cuyo concurso no poda redamarse con la doctrina algo acadmica del utilitarismo que, enseado en las universidades, se encontraba en desventaja frente a la predicacin eclesistica. Vino a iniciarse as una poca en la que la verdad se convirti en un desmo sublime (?) y las ideas sociales se elevaron a la altura de la religin. Confusin deliberada: Jos Mara Samper, que acua este extrao lirismo, confiesa, despus de proclamarse socialista, que ... estas teoras no las (ha) aprendido en Fourier, Saint Simon, Proudhon ni Blanc; las (ha) aprendido en la Biblia ..., pues .... el Glgota ha sido la primera tribuna en donde se ha predicado el socialismo 3. El equvoco se mantiene y sirve para exacerbar cada vez ms la suspicacia conservadora hacia las reformas liberales de 1850. La administracin del general Lpez tiene que defenderse de esta incriminacin, y Obando, producida la ruptura entre glgotas y draconianos, debe rechazar enrgicamente
... los ecos destemplados venidos a nuestras playas y repetidos por una que otra concavidad de nuestros Andes, las voces que han proclamado en EUropa, como verdades inconcusas de la democracia, el derecho al trabajo, laasistencia gratuita, el fal~sterio, el banco industrial, el banco del pueblo, la limitacin de la prop";dad de la tierra, el crdito gratuito y la asociacin artificial ( ...). Pues todos esos sueos, todos esos delirios, se han inventado allende los mares para embaucar al p'ueblo, hacindole esperar que no se morir de hambre ni se helar de fr04.
L

Apuntamientos para la historia ..., p. 1, vase tambin El Neogranadino, N 122, de 30 de septiembre de 1850, p. 330. Comprese el tono empleado por Samper con una frase de Pierre Leroux: Jesses el :nsgrande de todos los economistas, y no existe ciencia verdadera fuera de su doctrina Cit. por Jean Touchard, Historia de las ideas polticas. Madrid, 1961,p. 440. Alocucin a los granadinos, del 1 de abril de 1853. Casi todas estas ideas son de Proudhon.

EL SOCIALISMO GRANADINO

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PARA QU SERVA EL SOCIALISMO

En la edad madura, ].os-M~am~r critica la inconsecuencia de . su generacin al adoptar mximas de origen extranjero, cuyos alcances se le escapaban. Pero era l mismo quien proclamaba, en 1849, la necesidad no ya de una mera revolucin poltica, sino de una verdadera revolucin social. La necesidad de sacudirse toda traza del legado colonial y de instituciones que no se amoldaban, aparentemente, a vagas exigencias sociales:
nosotros observamos una verdad sumamente aflictiva, a saber: que despus de nuestra emancipacin no hemos adelantado lo que era de esperarse a la sombra de los gobiernos libres; nada o casi nada hemos hecho; creamos que con slo ser independientes alcanzaramos el bienestar poltico y social; y una vez dado este primer paso nos hemos detenido en la carrera. Dnde, pues, encontrar el origen de nuestra agitacin? El est indisputablemente en un hecho -claro y decisivo: la revolucin que produjo la independencia produjo en nuestra sociedad el espritu democrtico, sin echar por tierra el edificio vetusto de la monarqua; efectu una revolucin poltica, mas no una revolucin socia{
oo.

Con el argumento de que la Nueva Granada era un pas nuevo y se prestaba, por lo tanto, a seguir una ruta novedosa, no slo se expresaba el rechazo de un pasado que integraba la tradicin de una monarqua europea, sino tambin la creencia un poco ingenua de que ninguna vinculacin histrica se interpona entre el deseo esnieto y la realizacin de una sociedad ideal:
ya que no es posible alcanzar a los habitantes del viejo mundo en la carrera industrial, adelantmoslos en la construccin de una sociedad en que se acaten los principios y en que.la persona del hombre sea dignificada sea 6 cual fuere su clase y su posicin social .
oo.

Desde este punto de vista, el atraso material constitua casi una ventaja porque, en teora, haca menos sensibles las diferencias de cla- \ se. En la prctica, estas aspiraciones no rebasaban los lmites formales del trato social, que se confundan con el espritu democrtico de una
5 6 El Suramericano, de agosto 30 de 1849,y el N 24, de 2 de diciembre. La Amrica, No. 13, de 11 de junio de 1848.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

Para disimular las distinciones de rango y es tablecer el principio de igualdad, los reformadores proponan gene( ralizar el ttulo de ciud3!!!-no. Con lo cual no lograban sino estimular el empleo de expresiones familiares -guache, _c!lEhaCq- que ms que un antagonismo de clase revelaban la repugnancia instintiva hacia una igualdad predicada ardientemente en teora, pero rechazada en la I prctica. El proceso de esta solicitacin a las masas puede seguirse desde el momento en que Ricardo Vanegas, al pedir el sufragio universal, denuncia la diferencia de clases que existe al margen, y a pesar de . : una constitucin republicana. Segn Vanegas, ... el pobre, el igno\ rante, el desvalido pertenecen a la ltima esfera social; mientras que el rico, el ilustrado, el hombre de posicin se halla encumbrado a r una enorme distancia de aqueh/. Estas observaciones seran absolutamente banales si no encontraran eco en El Siglo, que las encuestas escandalosas y da una voz de alarma: con las palabras de Vanegas, que se reducen a describir un hecho social evidente aun para ros ms miopes, se insinan no se sabe qu funestos delirios. El argumento de Vanegas est destinado a comprobar, solamente, que existe una esfera social desposeda del derecho poltico del sufragio, en contradiccin con la igualdad concedida por la ley, y que esta privacin se origina precisamente en su falta de preeminencia social. Los otros ven en la manera de enfocar el problema un propsito nivelador dirigido contra los ricos, contra los propietad:/os y an contra aqullos que por su talento o por sus virtudes ocupan con justicia los primeros puestos en la sociedad. Vanegas se defiende, afirmndose simplemente liberal y aduciendo que el liberalismo slo se propone el triunfo de los principios (en abstracto. Sin duda se refiere a la igualdad constitucional), apoyado por la opinin nacional. En cuanto a la acusacin de comunismo, slo pretender la existencia en la Nueva Granada de una doctrina parecida, constituye un desatino. Todos saben que los problemas del Nuevo Mundo son bien diferentes a los de la sociedad europea. Mientras aqu todo est por hacer, observa Vanegas, y pueden preverse posibilidaI

I sociedad republicana.

[bid. No. 19, de 23 de julio de 1848, p. 84.

EL SOCIALISMO GRANADINO

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des de apropiacin de la riqueza casi ilimitadas, en Europa las gentes se ven privadas de oportunidades y obligadas a concebir en su defensa doctrinas extremistas. Para abundar en argumentos, Vanegas analiza el problema de la riqueza en la Nueva Granada. Establece que no existe una gran concentracin de capitales, pero tampoco se palpan los efectos de la pauperizacin de las masas, que trae consigo el rgimen capitalista europeo. Una economa de subsistencia basta para satisfacer medianamente las necesidades generales y aun se cae en el extremo contrario del capitalismo, pues cabe hablar de una miseria generalizada que nunca dara lugar a la temida codicia de los pobres. Esta crtica tampoco resulta del agrado de la moderacin social (o falta de imaginacin?) de Caro y OspinaB Se apresuran a responder que el debate sobre las causas posibles de la pobreza en Nueva Granada se repite desde hace 25 aos. No hay, entonces, respuesta ms adecuada que la mera comprobacin emprica: ... no estamos muy ricos porque no ha sido posible que lo estemos. Y aun esta comprobacin de la mediocridad econmica granadina resulta un alivio, comparada con los peligros que encierra la pauperizacin de las masas sometidas a un rgimen industrial. El aspecto ms superficial de las crticas socialistas, su postulado \ inicial sobre los efectos desastrosos del capitalismo entre las masas proletarias, era, al parecer, lo que captaban ms fcilmente los granadinos. Este punto de vista, adoptado por los simpatizantes de la numerosa variedad de ideas sociales, traa consigo una confusin pintoresca. Si se trataba de compadecerse de las clases sociales inferiores, la estructura social de la Nueva Granada justificaba cualquier lamentacin. Pero pensar seriamente en organizar la sociedad segn un patrn destinado a atajar los estragos del individualismo capitalista, equivala a renunciar a todo proceso histrico real y refugiarse en la utopa intemporal. Ningn socialista granadino aspiraba a tanto. Algunos pocos se daban cuenta de la contradiccin que implicaba una crtica socialista con respecto al medio granadino, pero estos mismos se apresuraban a motejar de socialista a todo el que avanzara una idea
8 El Nacional, N 11, de 30 de julio de 1848.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

destinada a asegurar un vnculo entre las masas y la minora polticamente activa. Otros tendan a aprovechar tales crticas para impedir de raz el mal inicial, el origen de una situacin tan injusta: el capitalismo. Los ms se daban cuenta del valor que como argumento poltico, destinado a quebrantar la influencia electoral de los terratenientes, posean las novedosas doctrinas, dosificadas convenientemente de golgotis\ mo. Para MigueLS-illper,la oposicin misma de las clases acomodar das a las reformas liberales, estimulaba el crecimiento de las ideas I socialistas. Exista entonces una relacin entre el juego de los 1 antagonismos polticos tradicionales y la introduccin de nuevos , motivos ideolgicos, destinados a abrirse camino en la mentalidad popular. No hay duda, sin embargo, de que la experiencia glgota, seudosocialista, constituy un ruidoso fracaso en este sentido. Muy pronto se ech de ver, en efecto, la incompatibilidad de los intereses artesanales (la audiencia ms propicia por el momento) con la retrica que embozaba un inters de clase muy diferente, en el cual se haban inspirado las reformas de 1850. Era tan disparatada esta alianza como el siguiente pasaje del socialista Jos Mara Samper, en un artculo que tiende a establecer una diferencia bien marcada entre las supuestas teoras socialistas del autor (en realidad del ms ortodoxo liberalismo) y el comunismo de Cabet:
I

... Yosupongo practicado el comunismo: una hora despus (!) los botarates, los hombres sin talento, sin hbitos de economa ni de trabajo, habran disminuido su fortuna, en tanto que los hombres de juicio, de inteligencia, de 9 virtud y economa tendran su riqueza en aument0 .

A estos socialistas no les costaba esfuerzo alguno concebir un Estado comunista en el que florecieran las ms escogidas virtudes burguesas (con su triunfo consiguiente), ni un socialismo en el que el inters de toda la sociedad se confundiera con su propio inters de clase. La actitud m.s radicalmeI}~~()~iil1ist-laesgrime ManueJ Muri110,y sus argumentos van dirigidos al nervio mismo de la burguesa

.-

"

El Neogranadino, N 122, art. ct.

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naciente: el individualismo econmico 10. Segn Murillo, las doctrinas econmicas de Adam Smith, Juan B. Say,etc., no representan sino la sancin del derecho del ms fuerte, disfrazado de teora econmica. Observa que la frmula dejad hacer equivale a dejad apropiar, y slo puede traer como consecuencia la concentracin desmesurada de capitales y la pauperizacin consecuente de las masas. Tal es el fenmeno que se ha operado en Europa y que Murillo teme que haya' comenzado aqu. Incurre en un equvoco, que podemos suponer involuntario, cuando pretende asimilar una doctrina concebida para un medio artesanal que presiente su desaparicin, a las condiciones que estaba a punto de crear un nuevo tipo de latifundio en la Nueva Granada. El no se propone, en efect,_defe~9.~r_l~i1}t~xeses de los arteSaSnic?mbatl~:E:na oligarqua financiera o industrial,_en...cu;)ms manos la acullifaci~.de capital signifjca~9_.t!l}_a}A~!1~-J29.L-la condicin del art~san.s:>-,--~ino la tend~nc!_~ la_~Q1}s:~mrcillg.~Rropiedad territorial, gue_e estimulada por el crecimiento qelStlltivo del tabaco. Aspira a que este negocio no s~ c.onyi~~a_e,~.~L~eg~~io de unos pOCQ.~,P':l~s la consecuenia'forzosa va aser la miseria par.a ~ri?~!!lE.iQrTa oo. que apenas podr alimentarse para no morir y seguir trabajando como las bestias de carga. Murillo percibe con justeza las consecuencias que se derivan para los campesinos, de la comercializacin de la agricultura, entre otras, la proletarizacin progresiva. Ms an, asimila la eXRlotacin ~9P-~talista industrial c,onel sistema latifundista de-l21anta<jn. Y lo mismo que el socialismo pequeo burgus europeo tiende a la conservacin del artesanado, Murillo quiere mantener, o aun crear, las condiciones para la explotacin agrcola del minifundio. Piensa que todava es tiempo de hacerlo, cuando apenas se esboza el desenvolvimiento econmico que trajo consigo el libre cultivo del tabaco, y que los propietarios territoriales oo. no han extendido su influencia, ni acaso apercibdose de su poder. A diferencia de Miguel Samper, que esperaba el surgimiento natural de fundamentos para la competencia en un rgimen de libertad absoluta, Murillo atribuye al Estado una iniciativa moderadora de
10 Artculo Dejad hacer -una rplica al de Jos Mara Samper, citado en el captulo anterior-, en El Neogranadino, No. 246, ,de 15 de abril de 1853.

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PARTIDOS pOLTICOS y CLASES SOCIALES

los efectos imprevistos de la libertad otorgacja.'La cuestin era saber si eTEstadoestaba dispuesto a asumir intereses sociales ms amplios que los implicados por la doctrina liberal-individualista. La respuesta era evidentemente negativa. Puede citarse, por ejemplo, la objecin del presidente Lpez a un proyecto de Murillo, secretario de Hacienda, proyecto que, sin embargo, haba sido aprobado por el Congreso. El artculo cuarto del proyecto dispona: ... ninguno podr hacerse en adelante dueo de una extensin de tierra de la perteneciente al Estado mayor de mil fanegadas. Con esta disposicin, se cerraba el acceso a un poder econmico indiscutible a quienes podan obtener fcilmente del Estado una concesin de baldos, a cambio de ttulos de deuda pblica depreciados. Ytambin el acceso al poder poltico. Pues, para Murillo, queda fuera de toda duda el fatalismo econmico que condena a los granadinos a la agricultura. y quien pueda dominar esta actividad privilegiada, poseer las llaves del poder poltico: ... tenemos que restringir las adquisiciones como hemos prohibido que se compren los votos para las elecciones sin olvidar que el voto est en relacin directa con la tierra. Hay, pues, que evitar, a toda costa, la formacin de una aristocracia territorial, aprovechando que la existente no se ha apercibido de su poder. Murillo no dice una palabra acerca de otras actividades que pueden originar acumulacin de capital. Adems, slo la tierra posee la virtualidad de sujetar a los hombres y de convertidos en dependientes de otros hombres. Existe tambin una ltima consideracin, relativa a la diferencia entre la naturaleza de la tierra como valor y los dems valores acumulables: si stos son fruto del trabajo, la tierra no es un producto sino una concesin gratuita de la naturaleza, con lo cual queda desvirtuada la clsica teora liberal sobre el derecho a la apropiacin fundado en el trabajo. Ricardo Vanegasll seala la omisin de Murillo y declara no comprender por qu ste ... adhiere exclusivamente esa preponderancia poltica a la propiedad territorial y no la encuentra tambin en la riqueza, bajo cualquiera otra forma que exista. En otras pala11 El Neogranadino, N 251, de 20 de mayo de 1853, p. 171.

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bras, Vanegas no se atiene al esquema tradicional de un poder poltico atribuido a la influencia que pueden ejercer los gamonales, sino que prev una forma ms evolucionada de sociedad. Por QtriLparte, para Vanegas es evidente que las crticas socialistas no son conciliables con las circunstancias de la Nueva Granada. Habra que buscar las causas del malestar de las clases menesterosas en las condiciones mismas del pas, sin preocuparse demasiado por las teoras concebidas para los problemas europeos. Vanegas piensa que, sin duda, Murillo puede mostrarse consecuentemente socialista al recriminar un rgimen de desigualdad absoluta, en donde se codean la abundancia ms desmesurada con la indigencia ms lastimosa y en donde el rgimen de trabajo impone diez, doce y catorce horas de extenuante labor. Pero, indudablemente, no se refiere entonces a la Nueva Granada12. Pues tal actitud, adoptada sin matices frente a la minora comerciante que pugna por acceder a una cierta conciencia de sus responsabilidades, no sera razonable. Y aun cuando sus ataques estn dirigidos a evitar la formacin de una aristocracia territorial, lo cierto es que slo contribuyen a debilitar el impulso conquistador de una clase que tiende a desplazarse a las mrgenes del Magdalena. Vanegas hace notar que precisamente la ausencia de dinamismo en el antiguo latifundio, ha creado las condiciones de miseria que, con todo, no pueden compararse con el malestar social europeo, fruto exclusivo de la explotacin capitalista. Y todava no se haba llegado a esto en la Nueva Granada. Por eso, segn l, era preciso crear primero, antes que pensar en someter el trabajo a una organizacin racional, mediante la intervencin del Estado. La prioridad deba corresponder a la necesidad de formar capitales y no a preocupaciones sociales puntillosas y excesivas. Como se inclina a pensar que la riqueza significa de cualquier modo preeminencia poltica, concluye que parece inevitable inclinarse sencillamente ante el hecho, puesto que proviene de Un orden de cosas natural. Y an queda la posibilidad de conjurar un riesgo parecido (de plutocracia), ensanchando progresivamente el crculo de los privilegiados. En pocas palabras, crese la Repblica burguesa con sus pretensiones de universalidad
12 Editorial Socialismo, en El Neogranadino, N 135, de 27 de diciembre de 1850, p.
433.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALFS

y con su equilibrio natural de intereses y no habr para qu temer la influencia poltica de la riqueza. Si sta se da, no podr ser en otra forma que en la de beneficios para los asociados, porque hay muchos motivos -aun el egosmo- que estimulan a las clases acomodadas al mantenimiento de la paz, de la religin y al fomento general de la prosperidad.

Captulo VIII
GLGOT AS y DRACONIANO S
~

EL TEMA DE LAS GENERACIONES

Hombres que nacieron casi todos -podemos atribuido a una coincidencia- en el momento en que la estrella de Bolvar declinaba y ste se vea forzado a asumir la dictadura para preservar su obra; que tuvieron por maestro a Ezequiel Rojas, al doctrinario convencido de las teoras de Bentham, y por mentores a Florentino Gonzlez, uno de los conjurados del 25 de septiembre, y a Manuel Murillo, el hombre ms notable de la administracin del 7 de marzo; que para expresar su fe republicana no vacilaron en santificar la fecha de la conjuracin y fundaron la Escuela Repulilicana un 25 de septiembre, sin de'ar lugar a dudas sobre su identificacin con los tiranicidas, los lgotas presentan una imagen demasiado familiar que se trasr.nite ha15itualmente entre los historiadores como un ejercicio literario en el que deben abundar los adjetivos cargados de alusiones psicolgicas. Segn esta imagen, su destino hubiera podido ser el mismo del de algn personaje muy conocido de Flaubert o de Stendhal, su pasin igualmente intil que la de Sorel su frustracin en 1848 muy parecida a la de algunos personajes de la educacin sentimental, Pero todava no haban llegado a la Nueva Granada los modelos li-\ terarios del desencanto, y a todos los glgotas los animaba una pasin ingenuamente romntica, segura de s misma, porque se movan bajo los ojos complacientes de una sociedad un poco paternal, pero dentro de la cual gozaban de todos los privilegios. Parece, pues, intil repetir ese ejercicio tentador, al que ellos mismos se entregaban, esforzndose por identificados con algn personaje noveles-

114
\ COl.

PARTIDOS pOLTICOS y CLASES SOCIALES

Ms importante que su imagen literaria -que no carece de cierta virtualidad explicativa- se impone la interpretacin de su papel histrico, ntimamente vinculado al ascenso de la clase comerciante. Si bien las reformas de 1850y 1851estaban inscritas en el programa del partido liberal en 1848, su realizacin slo poda confiarse a una legislatura completamente liberal, puesto que en la existente encontraran los mismos obstculos con que ya haban tropezado los proyectos ms audaces de Florentino Gonzlez (reforma monetaria, supresin del diezmo) durante la administracin del general Mosquera. Defendiendo tales reformas en el Congreso, y ganando de paso a su causa a hombres ms maduros, irrumpe entonces en la vida poltica de la Nueva Granada la generacin glgota, recin salida de las universidades2 Pasaban por glgotas Francisco Javier Zalda, Antonio Mara Pradilla, Januario Salgar, Justo Arozemena, Ricardo Vanegas, Jos Mara Vergara Tenorio y Victoriano de D. Paredes. Hombres mucho ms maduros como Florentino Gonzlez, Murillo Toro y el general Herrera hacan alternativamente el papel de mentores. Un draconiano en derrota despus de 1854,Pedro Neira Acevedo, refirindose a la juventud y a la inexperiencia de los nuevos legisladores, nos transmite un testimonio elocuente del fenmeno glgota, extraa mezcla de vehemencia desorbitada y de clculo interesado: segn l,
una reunin de hombres enteramente desprovistos de experiencia poltica, llenos de exaltacin y la mayor parte sin luces de ninguna especie, absorbieron la representacin nacional; y como los legisladores no se improvisan ni basta el justo conocimiento de los intereses privados para conducir bien los negocios pblicos y facilitar la marcha de la constitucin, result de all una asamblea llena de confusin y tumult03.
oo.

2 3

Vanse las imgenes de J. M. Samper, Historia de un alma, n, p. 41 YApuntamientos para lahistoria ..., p. 476.S. Camacho R., Memorias, n, p. 57 YEstudios, p. 89. M. Rivas, Los trabajadores de tierra caliente, p. 142.Anbal Galindo, Recuerdos histricos, p. 40 Y ss. ngel y R. J. Cuervo, Vida de Rufino Cuervo, II, p. 170 Yss. Joaqun Tamayo, Don Jos Mara Plata y su poca, Edit. Cromos, Bogot, 1933,p. 117. Jos M. Samper. Apuntamientos ..., p. 476. Manifiesto a la Nacin. 1855.

G6LGOT AS Y DRACONIANOS

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La pintura, apasionada por lo dems, parece bastante exacta cuando se refiere al conocimiento de los intereses privados. Este rasgo servira muy bien, entre otros, para caracterizar a los glgota s frente a sus adversarios, los draconianos. El giro especulativo y declamato- \ rio que imprimieron los glgota s a su intervencin poltica no puede \ ' atribuirse a cuenta de su mera ingenuidad, como tampoco su manifestacin perentorias y vehementzs sobre la fuerza de las ideas se ' reducen a un puro romanticism~Todo esto embozaba una verdade- . ra amenaza para el que supiera interpretar su lenguaje a la luz de los hechos polticos{sgrimir hechos de contenido social y econmico no se reduca a un vaga filantropa, puesto que con ello se buscaba 1 deliberadamente la alianza -pasajera, debe reconocerse- con cla- ' ses ... hasta ahora proscritas de la concurrencia al gran mercado de las ideas y de la vida mora!>:) Con ello s!-E2-8tulaba Wl ver.dad,ero int~r_sde,clase y se negaba la objetividad de estructuras sociales y econmicas que le oponan resistencia. Se esgrima de paso la amenaza de los furores populares, si la ocasin llegaba a ser propicia. Nada ms revelador en este sentido que el e~rop--Qr_ciQI1ado a las democrticas en las provincias del sur y su represin final en Bogot~ -rugoIgotismo, al uncir a su carro las reivindicaciones de otros sectores, alcanza un grado ms_eleyado_cle_conciencia_de..clase. Los' draconiano s, revolucionarios en 1840 contra un rgimen conservador, llevan el lastre de su concepcin estrecha y burocrtica del Estado. Ellos jams podran concebir, como Murillo Tor06, que

r:

... las naciones, especialmente de Amrica, regidas por instituciones republicanas, no se consideran sino como vastos talleres o compaas de comer-

4 5

Samper, ob. y lug. cit. Segn el testimonio de M. Bianqui, encargado de negocios de Francia, el presidente y sus ministros asistan a las reuniones de las Sociedades Democrticas en 1850, con gran escndalo del diplomtico. A.A.E.F. Vol. XX, fol. 78 v. Refiere tambin que Murillo Toro habra declarado en el Congreso, cuando los propietarios del Cauca fueron duramente maltratados en 1851, que ... el gobierno no lo crea, pero que si \ los hechos eran como se los describan, aun as no era raro, y que el pillaje y las violaciones de domicilio no eran sino exageraciones del pueblo que comienza a conocer sus derechos. Fol. 175 r. La Gaceta Mercantil (Santa Marta), No. 5, de 2 de noviembre de 1847.

--

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cio, en que el gobierno es el encargado de la firma y gestin de los negocios sobre los que gira toda la sociedad.

Es una generacin a la que se atribuye cansancio y un deseo invencible de reposo. Los representantes de la nueva generacin la declaran en quiebra porque, segn ellos, sus resortes morales estn agotados y es incapaz de aspirar el soplo renovador que se advierte por todas partes: incapaz de asimilar las nuevas ideas o de tolerar el desquiciamiento aparente y momeni:neo de las clases sociales; incapaz de propiciar un orden nuevo o de hallar un punto de reposo a la inestabilidad reinante: debera mostrarse razonable y retirarse a descansar7
LA REPBLICA CIVIL Y EL SOPLO HEROICO

Cuando la Escuela Republicana avanz principios que excedan el programa inicial del liberalismo, stos se convirtieron muy pronto en manzana de la discordia entre las dos generaciones. Si con la supresin del ejrcito y la eleccin popular de los gobernadores se quera sacudir toda tutela que aminorara el impulso ascensional de una clase, los draconianos tenan que oponerse porqu~ ellos ... estab9-p acostumbrados a ver en la organizacin militar la ms segura,garna del orden y el mejor apoyo a las nuevas instituciones8. Obstculo chocante: quin poda ignorar en esa poca, acunada por la ,, ciencia, que el mejor Estado es aqul que n.-o~9bien}WSobrelal!aciente burguesa no se -jercaninguna presin ni exista una oposicin organizada de clases que aminorara su influencia, a no ser ese imprevisible Estado y ese aparato militar que no se amoldaban del todo a sus exigencias. Los hechos, sin embargo, iban a desvirtuar la teora. Mucho ms tarde, en efecto, en 1854, vamos a presenciar un ! acontecimiento que constituye una paradoja: las masas populares, en las que los detractores del Estado y del ejrcito confiaban para 'apoyarse, tampoco van a prestarse a los experimentos civilistas. I , Es un hecho que la guardia nacional (galicismo previsible), es decir,
7 8 Editorial de El Neogranadino, No. 41, de 8 de mayo de 1849,p. 144. S. Camacho R., Estudios, p. 86.

GLGOT AS Y DRACONIANOS

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los artesanos organizados en milicias para sustituir al ejrcito, constituy el puntal ms firme del gobierno provisorio del general Melo. En cambio, los temidos sayones de la espada, generales cuya carrera se haba iniciado durante la poca de la Independencia y que en rigor constituan ellos solos el ejrcito que se atacaba, tales corno Mosquera, Lpez, Herrn, Herrera y Franco, permanecieron fieles al lado de los notables del gobierno de Ibagu. En los ataques de la juventud glgota al ejrcito_110 se disimulaba el temoq~or el caudjllisIDQ.En su espritu, tan desorbitado y romntico"por"las luchas incruentas, no asomaba siquiera la ms leve nostalgia por una edad heroica. Hombres de accin, no cultivaban la indecisa ensoacin de Julin Sorel. Tal vez si todos los hombres que se batieron en las guerras de la Independencia hubieran estado muertos! Entonces su memoria habra significado un estmulo y habran merecido la reverencia. Pero no. Estaban vivos y su influencia ... se hace sentir fuertemente en nuestra sociedad. Ellos, que haban estado '" acostumbrados a imponer su yugo en la guerra de Independencia, a mandar despticamente a nuestros pueblos y a marchar en una carrera brillante de triunfos y de glorias, no han querido despus ,.. sujetarse al rgimen legal y a obedecer a los magistrados9, Ni una brizna de envidia por la gesta heroica y s una prosaica adhesin a la Repblica civil. Sin duda, los glgotas se reservaban lo mejor de la tarea, puesto que~ revolucin de la Independencia, al fin y al cabo, no haba sido gran cosa como revolucin, As por lo menos lo sugiere Jos M. Samper, para quien la emancipacin haba fundado una Repblica oo. apoyada en los cimientos de un trono. Haba pues que perfeccionar la obra. Nada ms adecuado que suprimir el ejrcito esa institucin que" ... es entre nosotros un contrasen- \ tido con la Repblica, porque (.,.) organiza una oligarqua vitalicia que tiene a sus rdenes una multitud armada y obligada a obedecer clegamen t e10 , le
9

J. M. Samper. El Suramericano, No. 24, de 2 de diciembre de 1849. Vase tambin El

Siglo, peridico de S. Camacho R., Medardo Rivas y Antonio Ma. Pradilla, No. 2, de 8 de abril de 1849. Este peridico es distinto aunque contemporneo del de F. Gonzlez. 10 F. Gonzlez, en el Senado. Vase El Neogranadino, No. 241, de 11 de marzo de 1853.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

Una crtica como sta de Samper slo era posible a raz de una nueva actitud hacia la Independencia y de una revaloracin del conj cepto de libertad. En la base de estas nuevas ideas se encontraba la , conviccin de que la Independencia no haba encontrado un eco en\ tre las masas, lo que invalidaba sus resultados, y de all la necesidad de invitadas a intervenir activamente en el proceso poltico. As lo reconoce, desde una posicin oficial, Victoriano paredesll, para quien
... el absolutismo y las preocupaciones de todo gnero, procedentes del tiempo colonial, haban echado profundas races en estas comarcas: la libertad y las ideas luminosas que ella engendra y fomenta, no aparecieron sino a esfuerzos de unos pocos patriotas, y tan aisladas y faltas de bases suficientes sobre qu poder reposar, que era menester buscar en las masas el apoyo necesario para hacer triunfar definitivamente las innovaciones y corolarios inherentes a los nuevos principios proclamados; pero las masas, educadas en la ignorancia y la barbarie, no los apoyaban con decisin porque no los comprendan. As fue que hasta que no empezaron a ilustrarse y a hacer las comparaciones a que las mismas oscilaciones polticas han dado lugar, no empezaron a apercibirse de la excelencia del nuevo sistema de gobierno y a cooperar con conocimiento de causa y con enrgicos esfuerzos a la conquista de los derechos y la civilizacin emprendida por los prceres de la Independencia.

Al ejrcito se atribuan, en gran parte, las oscilaciones polticas, puesto que se lo identificaba como a un agente de la reaccin. Peor que esto, el ejrcito apareca como una supervivencia del rgimen monrquico. No deja de parecer extraa una idea parecida, si se tiene en cuenta que naci de las guerras de independencia, a menos que se recuerden los proyectos monrquicos atribuidos a los partidarios de Bolvar. An ms, la expedicin de Flrez al Ecuador y su presunta connivencia con el presidente Mosquera en 1846, despertaba la sospecha de que los generales de la Independencia no eran ajenos a ambiciones un poco extravagantes. Todava vivos, eran un
11 Victoriano Paredes. Informe del secretario de Relaciones Exteriores. 1m. de El Neogranadino, 1851.En el mismo ao, el presidente Lpezhaba recomendado a las cmaras las bondades del sufragio universal, como una manera de garantizar la intervencin de las masas en la democracia.

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positivo estorbo y no se apresuraban a morirse para traspasar el umbral mtico de la historia y convertirse en ese cmulo de virtudes heroicas que son el patrimonio de los manuales escolares. Sobre todo la virtud del desprendimiento:
...he visto [dice un corresponsal de La Amrica ] que la mayor parte de los \ prohombres que proclamaron la independencia, no tuvieron por objeto la libertad, cuyos bienes no conocan y cuyos resultados teman; no tuvieron en cuenta sino la pura independencia, con el exclusivo objeto de sustituir en el I gobierno a los espaoles; de manera que, puede decirse, no tuvieron otro mvil que el deseo de mandar.
12

Esta irreverencia premeditada no constitua todava ningn gnero de audacia. Revelar los mviles demasiado humanos de hombres que an vivan era contribuir a corregir sus errores, y de ninguna Manera atentar contra la solemnidad imponente de algn fetiche histrico. Los ataques al ejrcito estaban, pues, dirigidos contra los hombres de la Independencia que se haban permitido sobrevivir. Si se tiene en cuenta la precariedad de los efectivos y su papel secunda- ! rio, resulta que, en cierto modo, esos hombres eran el ejrcito, es decir, el blanco de los ataques de la nueva generacin. Aqu se insina .l ' una duda sobre la exactitud de la valoracin tradicional del golpe de \ Estado del general Melo, a quien se identifica con el ejrcito. En rea- \ lidad, Melo no hubiera podido hacer nada sin el apoyo de los artesanos. Es cierto que Melo haba asumido activamente la defensa de los intereses militares por medio de un peridico y que su carrera haba comenzado honorablemente con servicios prestados a la causa de la Independencia. Pero no debe perderse de vista la totalidad del proceso que lo condujo a un golpe de fuerza y que debe atribuirse, en gran parte, a los errores mismos de lo~ sostenedores de la Repblica civil. Es bien sabido el papel que jug en Francia la guardia nacional como sostenedora de la burguesa, durante la corta vida de la Segunda Repblica proclamada en 1848.Frente a los ejrcitos regulares de la monarqua -y de aqu viene la confusin de Florentino Gonzlez,
12 No. 25, de 31 de agosto de 1848,p. 108.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

para quien el ejrcito granadino es una supervivencia monrquica-, la burguesa haba creado su propio ejrcito, merced a una alianza con las otras clases sociales, arrastradas por su impulso revolucionario. En la Nueva Granada, el remedo tuvo sus tropiezos. Suprimido prcticamente el ejrcito, los comerciantes se apresuraron a armar a sus presuntos sostenedores, los artesanos, a quienes crean haber inflamado lo suficiente con el credo demecrtico. A las levas rurales sustituyeron la organizacin de las masas urbanas de artesanos, cuyo adoctrinamiento se haba llevado a cabo en las Sociedades Democrticas, creando as un cuerpo armado del que suponan la adhesin. Extrao error que habra que atribuir a la dbil forma de conciencia burguesa, como dbiles eran sus cimientos, puesto que constitua apenas una proyeccin europea, lo que dio lugar a una permanente comedia de las equivocaciones.
MEMORABLES SESIONES EN QUE SE DEBATIERON LA LGICA Y LOS PRINCIPIOS

Los legisladores de 1850 se apresuraron a publicar para la posteridad un "Diario de Debates", que registra en detalle las controversias ( .~ntre glgotas,Y dracOJlianos. Segn Nieto Arleta 13, esta escisin del ! partido liberal tuvo su origen en una pugna entre comerciantes y ~ manufactureros. Este esquema parece demasiado simplificado y slo (' puede sostenerse de una manera muy general; es decir, sin insistir i demasiado en la identidad, en cuanto hace coincidir los intereses ~ manufactureros con las actuaciones de los draconianos. Las relacioI nes de un grupo poltico con un sector econmico suelen, en efecto, I ser ms complejas que las sealadas por una simple coincidencia o \ identificacin, y por eso slo es legtimo hablar de las tendencias de ! un grupo poltico que, por otra parte, puede actuar de una manera no realista frente a las condiciones econmicas, o favorecer a un sector econmico por razones no econmicas. ; En este sentido, puede decirse que los draconianos, que representaban los aspectos tradicionales del liberalismo, actuaban frente a
13 Gp. cit., p. 193.

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los glgotas por razones de <!arcterpoltico y pretendan mantener una actividad econmica tradicional que ya haba entrado en plena decadencia o se apoyaban simplemente en los artesanos, cuyos intereses se vean amenazados por ciertas medidas que tendan a favorecer a los comerciantes. Puede concluirse, no sin razn, que la defensa de los artesanos no significaba en modo alguno un inters concreto de conservar ciertas formas de produccin o de preservar una manufactura nacional contra la amenaza de la competencia de artculos extranjeros, sino ms bien que los draconianos confiaban en la fuerza poltica de un sector social o teman desafiada. Como tendencia tradicionalista los draconianos confinaban la accin del partido, una vez en el poder, a la funcin meramente bu- i rocrtica a la que puede aspirar un poltico, y este lmite haba que- \ dado trazado por su presunto fundador, el general Santandero La fidelidad a las pautas del general se pone de manifiesto una vez ms en esta controversia entre comerciantes y protectores de los artesanos. Pues ya el general escriba desde Nueva York a su amigo Vicente Azuero, el 19 de enero de 1832:
la ley de aduana es vital en el estado de penuria en que qued el pas. Por Dios, abandonen la teora del comercio libre, quiero decir, de que todos los productos y manufacturas extranjeras deben ser introducidos sin restricciones ni recargos de derechos. La prctica de todas las naciones maestras en comercio estn en oposicin a tales teoras (...) protejan, pues, nuestras miserables fbricas y artes, no excluyendo absolutamente sino poniendo restricciones a los artefactos y productos extranjeros que nosotros . pro d' . 14. tam bln ucmos o po demos a poca costa pro ducr
O"

En las sesiones de la Cmara -en 1850- se debatan dos cuestiones que muestran, por un lado, hasta qu punto predominaban
14 Santander, Cartas y mensajes del general. Comp. de Roberto Cortzar. Edit. Librera Voluntad. Bogot, 1954. Vol. VIII, p. 185. En el mensaje al Congreso de 1833, el presidente se apresura a poner en prctica su propio consejo. Dice: ... merece, no obstante, las meditaciones del Congreso, la conveniencia de reformar las leyes que establecen los derechos de importacin y exportacin. Las aduanas han tenido y an tienen en casi todas las naciones, el doble objeto de proveer a los gastos pblicos y de favorecer la industria propia, intereses ambos de que no podemos prescindir en las presentes circunstancias, p. 253.

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los intereses de la clase comerciante y, por otro, ilustran suficientemente el antagonismo sealado entre glgotas y draconianos. La primera se refera a un proyecto sometido a consideracin del Congreso por el secretario de Hacienda Murillo Toro, y que estaba destinado a combatir el contrabando. Se calculaba que la renta de aduanas deba producir dos millones de pesos, cuando de hecho produca apenas setecientos mil. La actividad de los contrabandistas era evidente y la enorme diferencia bastaba para justificar la sospecha de que ella cobijaba gran parte del comercio. Murillo, ante la oposicin enconada que encontr el proyecto, lleg a afirmar que hasta en la Cmara de representantes encontraban un asiento los contrabandistas. La oposicin de los interesados, y aun de aquellos que nada tenan que ver con el comercio, se apoyaba en consideraciones muy particulares, pues derivaban del conocimiento minucioso de las condiciones relativas a las mercancas que deban ser transportadas desde la costa. El secretario de Hacienda pretenda que cada bulto proveniente del exterior fuera examinado por los funcionarios de aduana. Una precaucin excesiva, se le objetaba, si se tena en cuenta el volumen del comercio de importacin frente a la exiguidad de los empleados dignos de confianza a los que se asignaba la tarea. La lectura de los debates deja una impresin bastante curiosa, la de la imposibilidad absoluta en que se encontraba el Estado para reprimir el contrabando. Cualquier medida resultaba impracticable o se consideraba lesiva en sumo grado a los intereses de los comerciantes. Sin tener en cuenta, claro, el escepticisITlosobre la probidad de los funcionarios de la aduana, ya que se admita casi como un axioma que el contrabando ms importante se llevaba a cabo con la complicidad de tales funcionarios. Todos estaban de acuerdo en evitar cualquier perjuicio a los comerciantes. Con ese objeto se aducan toda clase de argumentos: los que se fundaban en la simple lgica como los que recurran al descrdito de la administracin o a la solidaridad con los intereses de una clase. Para los Representantes era evidente la oposicin entre los intereses del fisco y los del comercio y la prelacin de stos, aun si tenan que someterse a la eventualidad de un riesgo y no a un

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perjuicio actual y previsible. No haba pues la posibilidad de una opcin: deba evitarse el riesgo a toda costa. No se mencionaba en ningn momento la preferencia deliberada o la proteccin acordada a una clase social, silt consideracin a las dems. Pareca no percibirse la peculiaridad del comerciante, sino que se confundan sus intereses con el inters social y sus conveniencias con la conveniencia general. El comercio constitua, por decido as, la actividad social por excelencia. Se juzgaba que el comercio posea una calidad de la que carecan otras actividades, y que consista en cobijar la totalidad de los intereses sociales. La figura del comerciante como miembro de una clase desapareca (o se escamoteaba), para dejar en su lugar la entidad social entera que reclamaba garantas en calidad de consumidora. Lo que no ocurra jams cuando las discusiones versaban sobre la proteccin que deba acordarse . a los agricultores o a los artesanos. Entonces s saltaba a la vista la particularidad social propia a esas actividades y la inconveniencia terica de rodeadas de privilegios a que ningn otro granadino tendra acceso. Recordar este curioso debate puede servir de introduccin para analizar uno mucho ms importante, en el que ya no estaba en juego la lgica sino los principios (la lgica de la ciencia y los principios alternaba de una manera habitual, segn el estado de nimo de los ciudadanos diputados a la Cmara en 1850). Los artesanos de Bogot y Cartagena haban hecho una representacin por la cual solicitaban al Congreso que se elevaran los derechos de importacin a las mercancas introducidas en el pas. El 8 de mayo, sometido a primer debate15, la Cmara neg el proyecto. El diputado J. J. Nieto pidi que se reconsiderara esta decisin, con el argumento, no muy entusiasta, de que .:.la prctica no est siempre de acuerdo con los principios. Se refiri enseguida al principio del librecambio, cuya infalibilidad nadie en el recinto de la Cmara hubiera osado poner en duda, pues hacerlo hubiera significado casi una desercin de las banderas liberales, segn le constaba al expositor.
15 Diario de debates, deIS de junio de 1850.

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Con todo, J.J. Nieto pudo insinuar que la prctica inglesa era diferente y que los ingleses protegan a los artesanos y fabricantes de su pas. Parecera entonces, como si ... todos esos bellos pensamientos que nos mandan de Europa son para que se practiquen aqu pero no para que se ejecuten all. Esta maliciosa observacin se vio rechazada en el debate por Manuel M. Mallarino, casi con indignacin16;
se me dir que esos principios son buenos en unos casos y no en otros; pues yo rechazo desde ahora y para siempre, rechazo absolutamente la diversidad de climas y de latitudes para los principios de la ciencia, para las verdades eternas que son iguales en todas partes.
OO'

La vehemencia de una fe parecida seala una de las actitudes tpicas de la nueva generacin. La afirmacin incondicional tenda a una coherencia puramente subjetiva y a evitar contradicciones consigo misma, aunque chocara con el medio. Tales actitudes reflejan el impulso ascendente de una clase cuyas afirmaciones se referan exclusivamente a su propio inters. Los dems intereses sociales deban plegarse a exigencias tericas cuya validez apareca como absoluta. Lo objetivo exterior slo poda tener realidad y oponer su pesantez a conciencias ms maduras. En el caso de un draconiano tpico, por ejemplo, la adhesin a los principios ya la comprobacin emprica generaban un conflicto que el sentido"comn poda resolver. As, Lorenzo Mara Lleras, como liberal, era seguramente partidario de los principios de Say, de Bastiat y de Cobden. Si admita que tales principios podan convencerlo, no pretenda, en cambio, elevados al rango de axiomas: ... yo me he puesto a examinar la cuestin, luchando por una parte los principios econmicos, por otra la compasin de mis compaeros artesanos. Puede expresarse una duda razonable sobre la sinceridad de este sentimiento de compasin, pero no sobre su oportunidad poltica. Los draconianos saban con certeza que la suerte de los artesanos dependa del proteccionismo aduanero. Sobre ellos pesaba una amenaza de pauperismo y poda argi.iirse que su realizacin slo servira para restringir el mercado mismo de artefactos extranjeros.
16 Sesindel 14 de mayo. Diario de 17 de junio, p. 306.

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Pero esta prevencin aparentemente justa no bastaba para hacer desistir a los comerciantes de sus pretensiones, puesto que nadie ignoraba que los gneros importados estaban destinados al consumo casi exclusivo de las clases altas de l sociedad . . Hay un matiz diferente en todos los argumentos aducidos, que sera muy til poder reproducir a cabalidad. Se trataba, casi, de una representacin teatral. Las barras se hallaban atestadas de artesanos que expresaban su aprobacin o su repulsa, y frente a tales manifestaciones resultaba difcil reprimir las buenas intenciones. El diputado Manrique, por ejemplo, es aplaudido cuando expresa el punto de vista de los artesanos con suficiente nitidez: ... qu es lo que se sanciona entre nosotros? La tirana en contra del pobre, el favoritismo en favor del rico: esto es lo que est entronizado en esta tierra . Contra la exaltacin teorizante se traan argumentos destinados a desprestigiar las teoras:
... ya se ha acusado a los economistas europeos [declara A. Acevedo] de haber sido pagados por los gobiernos de sus naciones para generalizar ciertos principios en Amrica, para abrir por todas partes nuestros puertos al torrente, a la inundacin de producidos extranjeros: ya se les ha acusado y la prueba de que aquello es cierto, es que all los gobiernos obran de distinta manera.

y al lado de las teoras se pone de relieve la ingenuidad de los

teorizantes:
... disculpo, pues, el acaloramiento con que algunos jvenes abrazan y sostienen las luminosas ideas de los economistas modernos (...) veinte aos hace que yo dej esos estudios y me consagr a los negocios pblicos. Veinte aos de experiencia y de reflexin han venido a persuadirme de que no es todo oro lo que reluce, y de que es necesario hacer abstraccin de los principios escritos cuando ellos no son aplicables, cuando las circunstancias dificultan su adopcin.

Pero un proyecto destinado a proteger a una clase de nuestra sociedad que carece hoy de estmulos y de da en da va siendo ms .miserable y desgraciada, los artesanos, deba encontrar todava otro tipo de oposicin que no se conformaba con las teoras econmicas sino con la suspicacia poltica. Juan N. Neira declaraba el proyecto un mal en el fondo, pues se trataba de una maquinacin

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socialista. Segn l, el socialismo pretenda ... dar la ley al capitalista y al consumidor por medio de una estrecha asociacin de obreros. N. Neira poda inferir de all que sostenan el librecambio. Actuaramos sobre la base de una experiencia y a la mera construccin terica podran no otra cosa persegua un proyecto encaminado a gravar solamente a los ricos pues eran ellos los nicos consumidores de artculos importados.
REFLEXIONES

Otro rasgo que caracterizaba la controversia era la actitud de las dos fracciones del liberalismo respecto a las relaciones con el exterior. Pedro Neira Acevedo, u,Edra~~nia!!o,pensaba que la ayuda financiera de los ingleses durante las guerras de la Independencia haba dado como resultado que la Gran Bretaa se apoderara de nuestro naciente e insignificante comerciol7. Los capitales nacionales se haban visto devorados por la ambicin del Imperio, sin reportar ventaja alguna para el pas: a cambio de oro y plata, los ingleses se habran limitado a remitir gneros que slo servan para fomentar el lujo, sin que por otra parte se hubiera fundado un solo establecimiento industrial. Segn l, ... hay comercio libre para acabar de arruinar con artculos de un lujo costoso y de primera necesidad que echan por tierra (siendo ms baratos) los de nuestras nacientes fbricas. Algunos investigadores en nuestros das han tomado literalmente este argumento (y los de Lorenzo Mara Lleras y A. Acevedo, que se reproducen ms arriba) para enjuiciar los puntos de vista, decididamente librecambistas, de los glgotas. El juicio resulta parcial si se considera que el argumento proviene del sector draconiano y que la actuacin de los glgotas debe examinarse, al menos, dentro de su contexto histrico. Pues no hay duda de que ese contexto es muy diferente a aqul en que nos movemos hoy. Si en la actualidad quisiramos resucitar la controversia que opuso en este punto a glgotas y draconianos, no representara una gran agudeza rebatir los argumentos que sostenan el librecambio. Actuaramos sobre la base de
17 Artculo El Congreso de 1849,en El Republicano, No. 1, de 14 de enero de 1849.

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una experiencia, y a la mera construccin terica podran oponerse hechos cuya consistencia ha tenido tiempo para desarrollarse desde entonces. Un juicio francamente adverso esgrimido ahora contra el librecambio, equivale a reprochar a los comerciantes el atenerse a sus propios intereses de clase y, en el fondo, a no ser otra cosa que comerciantes. Si se menciona, debe hacerse valer como un punto de vista draconiano, es decir, como uno de los extremos de una controversia histrica. No puede asumirse, en cambio, como criterio de valoracin histrica, a menos que se pretenda prolongar esa controversia al mismo nivel en que se planteaba para los hombres de la poca, con el propsito, confesado o no, de deducir responsabilidades partidistas. Y si esto fuera posible, no estaramos intentando una aproximacin histrica, sino elaborando un manifiesto poltico, en el que se introducira el recuento de las distintas fases de un problema todava actual. Si bien es cierto que la ausencia de proteccionismo significaba la ruina para muchos artesanos, aqulla era, por otra parte, la condicin requerida para configurar una burguesa de comerciantes que slo poda disponer, como en las primeras etapas del capitalismo, de capital mercantil y aun apelando a cierto tipo de produccin agraria. No se requiere una inclinacin particular por la apologa para reconocer el papel histrico jugado por una clase social, en este caso la naciente burguesa colombiana, que en un momento determinado postulaba su accin y sus intereses con un carcter de universalidad. Es cierto que con ello se prescinde del examen (que sera en todo caso hipottico) de otros intereses sociales. Se descarta, por ejemplo, la eventualidad de que los artesanos granadinos hubieran asumido el papel -directivo que desempearon los comerciantesl8 Pues, desde un punto de vista opuesto, quiere imaginarse que en este caso improbable el pas habra entrado por las vas de la industrializacin, reduciendo el problema a los trminos de una preocupacin pura18 Segn Ospina Vsquez. op. cit., p. 206, oo. contrasta el aparato de accin y la influencia (de las Sociedades Democrticas) con la insignificancia de sus pretensiones en el campo puramente econmico: proteccin para la nfima industria de una docena de sastres, talabarteros y zapateros.

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

mente contempornea. Un proceso de industrializacin resulta, sin embargo, demasiado complejo para contemplar su posibilidad (en el pasado) en trminos de una simple evolucin del trabajo artesanal. Aun sisuponemos la existencia de talleres diseminados, no podemos atribuirles la virtualidad de transformarse en establecimientos industriales. Los problemas que implica la acumulacin de capital y la accin clasista que favorece la industrializacin, eliminan la posibilidad de una evolucin parecida. Antes de 1850 poda pensarse seriamente en el valor de los estmulos encaminados a proteger el trabajo de los artesanos, porque la expansin industrial europea no haba alcanzado el extremo de abolir el artesanado en la misma Europa. Entonces era todava posible concebir el problema de la produccin refirindose a artefactos manufacturados, salidos de un taller artes anal. La competencia con Europa resida en la habilidad, o la mera tcnica artesanal, y se contaba para hacerla posible con la ndustrosdad de los habitantes; es decir, su inters para aprender nuevas tcnicas que obedecan a tradiciones europeas y que los granadinos envidiaban y hubieran querido igualar. Son muy frecuentes los testimonios de esa ndole y las quejas sobre las deficiencias del trabajo artes anal en la Nueva Granada. Pero una previsin de lo que significaba la revolucin industrial, estaba muy lejos del nimo de los homhres de la poca. Excepcionalmente, y colocado desde un punto de vista europeo, Florentino Gonzlez comprendi los efectos polticos del capital financiero. Pero la idea ms generalizada sostena que nuestra economa de subsistencia representaba una ventaja evidente ante el espectculo de una Europa amenazada por el hambre y la miseria ms espantosas. Nuestro aislamiento nos preservaba de los efectos de las crisis peridicas del capitalismo en desarrollo, y los nicos que podan tener una experiencia directa de este fenmeno eran los comerciantes, sometidos como estaban a las restricciones del crdito internacional para sus operaciones, cuando una crisis se presentaba. Para los contemporneos, la Nueva Granada era una especie de Arcadia:
... Nadie se muere de hambre: no se presentan nunca esas calamitosas pocas de escasez con que gran parte de la Europa se ve frecuentemente amenazada: por todas partes nuestros frtiles terrenos brindan al granadino con

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alimentos obtenibles a muy poca costa y siempre en la mayor abundancia; pero la riqueza no aparece reconcentrada en grandes proporciones y for. 1 man d o gruesos capIta es 19.

y eran muchos los que no queran salir de ese estado por nada del mundo. Mariano Ospina R., por ejemplo: ... es necesario decir -y lo dice- que nuestra poca riqueza es fecunda y la riqueza de los ingleses muy estril. Nosotros tenemos poco pero ese poco est repartido; y basta para hacer vivir sin gran fatiga a nuestra poblacin. y ms adelante expresa una idea de curiosa resignacin: ... nosotros, pues, estamos pobres respecto del pueblo ingls, pero nuestra pobreza es cien veces preferible a la opulencia de aqul20.No es necesario insistir demasiado sobre las implicaciones de una afirmacin parecida. Revela, en todo caso, un clima mental que debe ser tenido en cuenta al analizar las verdaderas proporciones de la discusin sobre el librecambio. Puede verse tambin como el resultado de una falta de perspicacia respecto de los fenmenos contemporneos. O puede explicarse como la pretensin conservadora de oponerse al ascenso de una burguesa de comerciantes, apoyndose para ello en las viejas estructuras agrarias que aseguraban una economa de subsistencia. O como la imagen de una Arcadia ahistrica que no puede anticipar el futuro.

19 Situacin financiera de la repblica, en La Amrica, N 19, de 23 de julio de 1848, p.84. 20 El Nacional, N 11, cit.

Captulo IX
LoS ARTESANOS

CURIOSOS ANTECEDENTES DE LAS SOCIEDADES DEMOCRTICAS

1838, Monseor Baluffi, internuncio de la Sede Apstolica en Bogot, apareca como uno de los principales promotores de la 50_c,iedad Catlica, cuyo fin aparente consista en propagar las mximas )2del Evangelio. A esta misin se asociaba de manera natural un com,/ bate contra el filosofismo en boga. Dadas las circunstancias, era muy fcil confundir los fines aparentes con un inters velado por las cuestiones polticasl. Para hacer frente a este instrumento poltico que el gobierno de Jos I. Mrquez dejaba obrar en toda libertad, el partid2_de ~pos_icnfU!l~_n_so_ciedad Democrtica_destinac:ia -",-a_ co~~atirel (<f~~~~},_pedir la_!ibe~'tad. ~e.~t!t!g_sYjlbogarp-or u;lregImen feder~l. El obISpo de Popayan dmglO una carta pastoral en la que se estimulaban las actividades de la Sociedad Catlica, y el Consejo de Estado resolvi que se procediera penalmente contra el obispo por arrogarse funciones que no correspondan a su cargo. En el curso de la discusin del Consejo de Estado, Salvador Camacho (padre de S. Camacho Roldn) acus al internuncio de ser uno de los promotores de la sociedad. sta se disolvi-finalmente, debido a ia actitud del prior de~convento de agustinos, fray Pedro Cadena, que remiti una carta a La BatideiaNaoonal-Cp-erioairode-l-general Santander), en la cual atribua a.!9-s.Jlci~3.~~~~~~llikos..manifiest{)s.Cuatro aos ms tarde, a raz de la derrota de los liberales en la guerra de 1840,los jesuitas fueron llamados a la Nueva Granada por
1 As lo reporta el cnsul Lemoyne el15 de agosto de 1838 al Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia. V. A.A.E. Vol. XIV, fol. 258 v. y ss.

En

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

la administracin del general Herrn, gracias a los esfuerzos de Mariano Ospina, entonces secretario de Instruccin. Los padres de la Compaa no tardaron en adquirir una notoria influencia y, segn el testimonio del encargado de negocios de Francia, seor de LisIe,
... los jesuitas llegados a Bogot en la ms profunda miseria, hace un ao apenas (escribe en 1845), hoy se ven no solo al abrigo de la necesidad, lo que apenas sera justo, sino casi ricos, gracias a los regalos de toda clase que han recibido. Esto no es suficiente para ellos. Piensan consolidar su influencia sobre la clase media y sobre el pueblo por prdicas y por el establecimiento de congregaciones obreras2.- .

Si bien los jesuitas haban sido llamados para ejercer una influencia confesonal sobre la juventud, su apoyo principal se hallaba entre las clases bajas que recordaban maliciosamente quines haban sido los primitivos propietarios de las haciendas ms frtiles del pas; este solo pensamiento bastaba para intranquilizar a los actuales propietarios y despertar su hostilidad hacia los jesuitas. Ahora bien, aunque se prescinda de los motivos de hostilidad -reales o ficticios- que atribuye el seor LisIe a los artesanos, siempre debe ser tenida en cuenta la accin que se propusieron los jesuitas por medio de las congregaciones, que parecen ser el antecedente inmediato de las Sociedades Democrticas. Un poco ms tarde, Juan Francisco Ortiz3 ~ncontraba entre l.Qs artesaTllJ.s y los jesuitas una comunidad de interese~ tan est~~cba,que , tenamotivos para esperar -en las elecciones de ~84:~.::el apoyo de los artesanos a la fraccin conservadora. Segn Ortiz,
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los jesuitas han encarnado

en los artesanos como stos estn incrustados,

si se permite tan atrevida frase, en la guardia nacional de Bogot; de manera que jesuitas, milicianos y artesanos forman una masa compacta que piensa de un mismo modo, y obrar de concierto, cuando llegue el caso, a una sola seal, a una sola voz.

Las esperanzas de Ortiz eran excesivas. Convertida la sociedad de artesanos en Sociedad Democrtica, los radicales disputaron su
2 3 [bid. Vo!. XVIII, fa!, 89 v. El To Santiago, p. 71.

Los ARTESANOS

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influencia a los jesuitas para convertida en un instrumento poltico diferente. Obtuvieron inclusive que los artesanos exigieran al gobierno la expulsin de los padres de la Compaa.

Los TEMAS

DE LAS SOCIEDADES DEMOCRTICAS

Los artesanos y la guardia nacional obraron finalmente, mucho ms tarde, en 1854, tal como lo prevea Ortiz para 1849, en contra de los exagerados partidarios de la democracia y de los excesos de la Constitucin de 1853. Pero, ya los jesuitas no estaban all para presenciar el golpe de Estado del 17 de abril de 1854. Y aun para esta fecha, las sociedades compuestas en gran parte por artesanos estaban muy transformadas, y las enseanzas que se referan a los deberes de los trabajadores para con Dios, para con la Constitucin, para con sus superiores y para consigo mismos haban sido sustituidas por otras que se referan muy poco a los deberes y s a los derechos emanados de principios democrticos. A la enseanza religiosa, que no hay por qu pensar desprovista de finalidades polticas en el siglo XIX, la haba sucedido la enseanza de un catecismo civil laico destinado a crear una conciencia ciudadana, es decir, un instrumento poltico utilizable. El tono de las enseanzas de los padres de la Compaa de Jess se revela en este consejo, consignado en Deberes de los catlicos en las prximas elecciones4;
... rehusad vuestros votos a esos agiotista s y especuladores que de tiempo atrs estn minando los institutos religiosos como opuestos al espritu del siglo, para apoderarse de los bienes que les legara la piedad de nuestros mayores, consignando vales que han adquirido a bajo precio en. cambio de fincas que dan subsistencia a los regulares y que mantienen el culto catlico con el esplendor de sus iglesias.

De un lado y de otro se agitaba el espantajo de agiotistas y especuladores, que haca pensar en una lucha social y que iba a convertirse en una de las justificaciones del rgimen de Melo. El adoctrinamiento a que por su parte sometan los glgotas a las Sociedades
4 Imprenta de J.A. CuaBa. 24 de mayo de 1848, p. 9.

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Democrticas, tena una predileccin muy marcada por subrayar el desdn con el que la gente decente acostumbraba a mirar a los artesanos, sobre los que deba reconocerse que, al fin y al cabo, pesaba 10 ms duro de las cargas sociales. Y pareca intil que los conservadores se esforzaran por neutralizar la enorme fuerza que en el partido en el poder haba desatado, recurriendo al mismo expediente de fundar una Sociedad Popular y una Sociedad Filotmica, paralelas a la Sociedad Democrtica y a la Escuela Republicana y destinadas a enfrentadas, como efectivamente ocurri en enero de 1850y en marzo de 1851. En el caso de la Popular, los radicales se apresuraron a establecer parangones5 que deban mostrar la ndole tan diferente de los /.<:!gstpos(Iesocie~Mientras que en la una se ofreca el espectculo de una promiscuidad social condescendiente, de una indiscriminacin tolerante en suma, de la simpata ms candorosa por la causa del pueblo, codendose los cachacos con los de ruana, en la Popular se impona el espritu de jerarquizacin y un mal disimulado desprecio por los humildes. sta era entonces una concesin tarda y sin consecuencias, adems. As lo advierte G. (?) a Juan Manuel Arrubla, en una carta aparecida en El Neogranadino6:
... ustedes los aristcratas se han suicidado al enrolarse en las sociedades populares las que no se contentan con el sacrificio de amor propio que hacen usted y su copartidario el seor Juan de Francisco, al sentarse alIado del maestro Espejo; exigen ms, exigen que ustedes estimen al pueblo, que no pronuncien la palabra canalla, exigen, en fin, que ustedes sean para ellos lo que los liberales son para la sociedad de artesanos y que ustedes no pueden ser jams, porque dejaran de ser lo que son.

De la advertencia poda concluirse que los conservadores no reportaran ventaja alguna, si no era atizar momentneamente los antagonismos sociales que se volveran contra ellos. Pero los radicales no fueron ms afortunados. Despus de los encuentros del 19 de mayo y del 10 de junio de 1853 iba a esfumarse toda huella de fraternidad y de simpata. El espectculo ik...ggache LcachacDs movidos por la misma fe democrtica se convirti en un
5
b

V. p. ej. El Suramericano, N 30 de 20 de enero de 1850. N 82de 11 de enero de 1850,p. 15.

Los ARTESANOS

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antagonismo irreconciliable. Pero la leccin que recibieron los artesanos sobre su valor y sus derechos permaneci arraigada en la conciencia:
... en este tiempo y en este rincn de Amrica espaola, se ha dado y se da por excelencia el nOlpbrl!ded~mQc!tiS9al hombre de ruana; y visto est que entre esos dem~crticos propiamente-di~hos, se-cuentan-soldados valerosos, artesanos honrados, patriotas distinguidos; porque qu significa si atendemos a las opiniones el llevar casaca o una ruana, unas botas o unas alpargatas, un sombrero de Pars o uno de jipijapa? Nada. El hombre vale 7 por sus hechos, por su conducta ...

GLGOT AS Y ARTESANOS: EL DESENGAO

Al posesionarse de la presidencia, el_generalLEe,?: haba prometido \ a los granadinos la libertad de industria, y acto seguido haba agregado: ... pero trabajar porque esta misma libertad no se convierta en la desigualdad opresiva y destructora que apareja la acumulacin 1 de la riqueza. Y para limitar esta afirmacin, prometa: ... la pro- ) piedad, como primer elemento de medro y de goces, ser fielmente respetada . Qu significaban es!a1? d~claraciones_cQmoprogri\l]la <;le gobiern()? Por un lado, se buscaba tranquilizar a,losproEi~tarios, .e.ara quienes'fa ~_~~q~e!ajlhefl1 de la revolucin significaba, literalmente, un atentac!9 contr. suJ2Qlsa.Por otro lado, se limitaba la libertad de industria en sus efectos ms naturales, la acumulacin de la riqueza. Quienes sostenan la libertad de industria a todo trance, eran comerciantes. Pero la frase es de tal ambiguedad, que no puede pensarse en un ataque directo a las aspiraciones de los comerciantes. Adems, el presidente se comprometa, en primer trmino, a sostener la libertad de industria. El sentido ms inmediato de la frase tenda, pues, a ha}:~ga..r a las clases populares. Combinado este sentido con la restriccin ms velada dirigida a los comerciantes, parece indudable que el presidente quera insinuar su proteccin a los artesanos. Al menos as lo entendan stos, que en diferentes oportunidades reclamaron del Congreso la aplicacin estricta de los pro7 Los Democrticos.Hoja mural fechada el3 de agosto de 184?

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PARTIDOS POLTICOS y CLASES SOCIALES

gramas del 7 de marzo, una fecha que estaba asociada a su propio triunfo contra las vacilaciones de los congresistas. La velada promesa tuvo consecuencias imprevisibles. Si las Sociedades Democrticas constituyeron un arma poltica que pudo utilizarse contra la aristocracia de las provincias del sur, su manejo ocultaba dificultades insuperables en el mbito de una sociedad de comerciantes. Por lo mismo, se observa una diferencia notable en el trato dado a los artesanos de Bogot ya los miembros de las Democrticas de las provincias del sur: ... los democrticos del Cauca glorificados, los de Bogot entregados al suplicio8. Aunque las reivindicaciones de unos y otros obedecieran a las mismas consignas, las masas de las provincias del sur posean un carcter y defendan intereses diferentes a los de los artesanos de Bogot. stos estaban colocados a una distancia apropiada respecto de los gamonales y dueos de tierras, es decir, gozaban de una relativa independencia frente a las estructuras conservadoras de la sociedad, pero no estaban exentos de una oposicin de intereses frente a la clase comerciante de las ciudades. La diferencia es tan marcada que se revela en el origen mismo de las sociedades democrticas. Los artesanos de Bogot se ()rg~~!J:"on primitivamente, sin una finalidad poltica definida9, apenascQmo hombres del pueblo. Slo posteriormente fueron influidos y halagados por los radicales y acaso arrancados de la influencia de los jesuitas. La Sociedad Democrtica de Cali, por el contrario, se lanz tras la bandera democrtica y quiso hacer efectivo el dogma de la soberana del pueblo, combatiendo 1osvicios de la oligarqualO. El motivo clasista fue mucho ms dbil en la Sociedad Democrtica de Bogot, al menos en los primeros tiempos, cuando exista una alianza tcita con los radicales. stos se esforzaron por dotar a los artesanos de una conciencia ciudadana y por inculcarles ciertas ambiciones cuyo solo enunciado parece ridculo; tan ceidas estaban a los ingredientes tericos, que la ms pura doctrina liberal exige para
8 9 V. ngel y R. J. Cuervo, op. cit. n. p. 193. V. el manifiesto en que apoyaban la candidatura de Lpez en La Amrica, N 12 de 4 de junio de 1848. Tambin V. S. Camacho R. Memorias. 1.p. 107. 10 V. El Suramericano, N 29 de 20 de noviembre de 1849.

Los ARTESANOS

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el ejercicio de los derechos polticos. Vanse, por ejemplo, estas consideraciones que Jos M. Samperll dirige a los artesanos:
... sabais que como ciudadanos podais obtener los puestos pblicos para servir a vuestra patria: quissteis hacer efectivo ese derecho y vuestras esperanzas se malograron. Por qu sucedi as? Porque para gozar de los derechos y de las garantas se necesita una fuerza, la fuerza moral; y ella no se adquiere sino con el patriotismo reunido a la ilustracin, y con la inteligencia apoyada en la fraternidad y la justicia. Vosotrosla tenais todo menos la ilustracin, y he aqu por qu fracasaron vuestras nobles aspiraciones.

Consecuentemente, los cachacos se dedicaron a improvisar este ingrediente que lo prometa todo, dando clases de lectura, escritura, aritmtica y dibujo a los artesanos12 Esfuerzo que no hall jams su adecuada recompensa (a no ser el martirio poltico despus de14 de diciembre de 1854),pues, co.ntra toda previsin optimista, la ilustracin, escasa, debe convenirse, no pareca bastar a los artesanos, ese Yaro don de la fuerza moral, el brete ssamo de los puestos pblicos. Muchas oscuras tendencias germinaban en el alma de los artesanos y aun certidumbres, que una conciencia ingenua pugnaba por expresar. El esquema histrico elaborado por el racionalismo liberal (y calcado de patrones franceses) era captado por ellos de una manera espontnea, infantil y extraamente distorsionada, sin que pudieran identificarse ni por un momento con el hermoso papel que se atribua a los criollos en las jornadas de la emancipacin. Puede hablarse, en rigor, de una interpretacin mestiza de la historia. sta constitua su propio punto de vista, calcado, claro est, de la interpretacin tradicional. La distorsin, sin embargo, era evidente: a pesar de que se incorporaran los temas de progreso, de emancipacin, de libertad, etc. El esquematismo introducido por los manuales, segn el cual a la Conquista haba sucedido la Independencia tras un perodo intermedio y negativo, era tomado literalmente y llevado a sus ltimas consecuencias. El famoso sentido comn, tan ilgico la ma11 Leccionesorales sobre moral, dictadas en la Sociedad Democrtica de Artesanos de Bogot,en El Suramericano, N 31 de 3 de febrero de 1850. 12 S..Camacho R. Memorias, l. p. 107.

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yora de las veces, se atena al hecho fundamental de que los indios haban sido conquistados una vez y de que por ninguna parte se vea traza de su emancipacin. El artesano, como era de prever, se identificaba por entero con la raza dominada. Como en toda imagine ra popular, el pasado remoto se coloreaba con tintes amables: Haba una vez ... en que
... prsperos y felices, los pueblos de la Nueva Granada, antes de la conquista, perdieron con la dominacin espaola sus costumbres inocentes y puras, sus tesoros inmensos, productos de su industria constante y los conocimientos cientficos que haban ido recopilando 13.

Imagen encantada del pas de cucaa y tan inexacta como slo poda proporcionarlo una conciencia que quera asumirse a s misma redimida, aunque fuera en el pasado. El presente se echaba de ver tambin como un espejismo que se proyectaba en el pasado a travs de una alusin, que parece extraa, a los tesoros inmensos fruto de una industria, o a la ciencia que tnto prometa en el siglo XIX. Los argumentos mismos de los glgotas, dirigidos a quebrantar el prestigio de la casta militar, tomaban un giro del todo inusitado en la conciencia de los artesanos: oo. la guerra de diez aos que prepar ese triunfo [de la Independencia] no sac al pas de la dominacin espaola a que en todo estaba sujeto, sino que separ apenas el territorio y la autoridad para establecer un gobierno distinto. Sancta simplicitas que posee todo el prestigio de la verdad inacatable! Con todo, se hacan concesiones generosas: oo. para organizar un Estado libre, virtuoso y sabio, hubiera sido indispensable la destruccin de los americanos espaoles que formaron la Repblica de Colombia y ya se ve que esa suposicin es imposible. Imposible, es cierto, pero eso no evitaba que se alimentara el deseo. Haba pues que contar con los americanos espaoles, aunque sin darles demasiado crdito. De qu valan los espejismos de los glgotas frente a esta conciencia irreductible de una peculiaridad racial que quera ver resucitar en su integridad un pasado que se pintaba con tonos tan amables? Contra esta solidaridad profunda con
13 V. Editorial de El Demcrata, peridico de la Sociedad de Artesanos, N 5, de 9 de junio de 1850.

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un pasado, falseado es cierto, que opona su continuidad a la conciencia escindida de la minora criolla, de los comerciantes alucinados ellos mismos por el espejismo de Europa? Si bien la certidumbre de los artesanos era oscura y muy probablemente no constituyeron ese grupo ... animoso y emprendedor, que quiere destruir las trabas coloniales que se oponen al desarrollo econmico de la Nueva Granada, como lo quiere Nieto Arteta14, no hay duda de que ella bastaba para hacerles presente el peligro que encerraban los concilibulos parlamentarios, dirigidos a obstaculizar sus peticiones. En este punto, sus intereses ms evidentes chocaban con los de la clase comerciante y los obligaban a la accin. Son muy conocidos los hechos de mayo y junio de 1853, que Cordovez Moure relata regocijadamente en sus Reminiscencias. Yadesde 1852se haba operado la conversin ms notable de los artesanos, al pasarse Ambrosio Lpez al partido conservador, pese a los violentos ataques que el mismo Lpez haba dirigido en 1848 contra Mariano Ospina R.15. Tambin en 1852, Miguel Len, a propsito de un problema laboral con los artesanos en la imprenta de Murillo Toro (de El Neogranadino), lanzaba una violenta requisitoria contra el secretario de Hacienda, y le preguntaba16:
qu utilidad nacional ha hallado usted y los de su crculo, en ahogar en el Congreso las triplicadas solicitudes que los artesanos hemos hecho para que en nuestros puertos se graven las manufacturas extranjeras que se fabrican en el pas?
oo.

En ese momento (1852), el artesano se limitaba a exhibir su fuerza y a oponer su propio poder al del secretario de Hacienda.' Amenazaba a Murillo con la impopularidad y le prevena que no tendra muchos votos para futuro presidente. A partir de mayo de 1853, la situacin tom un cariz muy diferente, pues los artesanos se dieron cuenta de que su poder, hasta entonces estimulado por el rgimen, era puramente ilusorio. Yano eran un aliado y un dcil instrumento,
14 Op. cit., p. 238. 15 V. Un papel viejo, editorial de El Neogranadino, N 191, de 9 de enero de 1852, p. 9. 16 Satisfaccin que da el que suscribe, al seor doctor Murillo, secretario de hacienda. Cartel mural firmado por Miguel Len. 19 de enero de 1852.

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sino un estorbo a toda reforma filantrpica17. Muerto un artesano en la lucha, su matador (los artesanos sealaban a Izquierdo) no fue ajusticiado. En cambio, Nepomuceno Palacios, acusado del asesinato de Antonio Pars, fue juzgado y ejecutado ... porque no tena ttulos de doctor ni tampoco de glgota. Por qu no se juzgaba al doctor Eustaquio lvarez, que, siendo juez de circuito, capitane a los cachacos contra los artesanos? ... ah!, porque a ms de vestir casaca es doctor y tiene ttulos de glgota, y contra la aristocracia la ley no tiene poder. Los motivos de resentimiento seiban ahondando y slo quedaba el desengao de haber sido apenas un instrumento en la lucha democrtica;
'" ya habis visto el desprecio con que hemos sido tratados. Nuestras solicitudes no tienen mrito alguno, ni somos capaces de presentar motivo alguno de conveniencia pblica; porque sta no se encuentra sino en nuestro propio exterminio: por esto no se nos pagar lo que se nos debe, no seremos protegidos con el trabajo que se nos debiera proporcionar; con tal motivo los contratos, principalmente de vestuarios, han de ser trados de la extranjera y no construidos en el pas.

Ya no haba lugar para las ilusiones. Slo quedaba la lucha. Y por qu no? La venganza.

17 Artesanos, desengaos! Cartel mural firmado por Miguel Len. Bogot, 6 de agosto de 1853.M. Goury du Rosland presencia escandalizado los sntomas de una verdadera guerra social. Escribe el ministro francs el 11de julio de 1853: En otro tiempo, y diciendo esto no tengo la intencin de remontarme sino a un pasado de algunos meses, el vestido y el sombrero negros que llevaba un granadino eran una distincin suficiente para protegerlo en medio de las agitaciones populares. La hostilidad, cuando a grandes intervalos llegaba a manifestarse entre el poder ayudado de sus soldados y la clase turbulenta de los doctores, sostenida por el descontento de todos los partidos, tomaba, al menos, una bandera sobre la cual se estaba habituado a leer la palabra consoladora de "respeto a la propiedad". Los primeros luchaban para conservar el poder del que estaban revestidos, los segundos para quitrselo. Hoy, seor ministro, la escena ha tomado un aspecto ms dramtico y el color del rostro de los actores, al mismo tiempo que la diferencia de sus vestidos, indican que hay en los unos tentativa de transformacin social y en los otros esfuerzo para resistir el peligro que ellos mismos han hecho nacer A.A.E. Vol. XXI, fa!, 292 r. y 293v.

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SOBRE EL VERDADERO CARCTER HISTRICO DEL RGIMEN PROVISORIO DEL GENERAL MELO

La llamada dictadura de Melo conserva en los relatos habituales un aspecto bastante antiptico. Un militar oscuro, culpable del asesinato premeditado de un inferior, decidi escapar a la justicia dando un golpe de Estado. Para ello se vali de un ejrcito amenazado de extincin y del apoyo de la plebe. Aprovech la debilidad -o la complicidad- del presidente en ejercicio, que se haba visto privado de sus prerrogativas por la Constitucin de 1853,inspirada en un programa ultrademocrtico. Contra l se coligaron militares prestigiosos, lo ms brillante de la juventud granadina y los jefes tradicionales de los partidos. Y tras este brillante cortejo, la historia unnime 10 condena por haber atentado contra la legitimidad. Es posible que la figura de Melo fuera antiptica. Este tipo de apreciacin es irremediable y son vanos los esfuerzos que se hagan para modificar un juicio parecido. Es posible hasta convertir un demonio en un santo aceptable, pero transformar una figura ms o menos oscura en un personaje atrayente parece una tarea intil. Sin embargo, es un error enjuiciar la dictadura de Melo a travs de Melo, el personaje histrico cuyo perfil siempre aparecer impreciso y cuya presencia parece ms bien un accidente, si se enfocan los hechos bajo cierta perspectiva. Es demasiado tentador asociar al heroico Herrera o a los generales Franco, Lpez, Herrn o Mosquera con el aspecto positivo de la historia concebida como una tradicin de legitimidad, para oponerlos al advenedizo que en un golpe de audacia se apoder del poder, sin el consentimiento de nadie. Desgraciadamente, la historia carece de un aspecto positivo identificable con la legitimidad o un aspecto condenable, por salirse de los cauces previstos por una Constitucin. y no puede calificarse sino de mana leguleya esta insistencia en lo injustificable del golpe del 17 de abril. Por familiar que sea la interpretacin tradicional, debera hacerse constar al menos que el juicio de los contemporneos era mucho ms matizado. Algunos, como Jos M. Samper, colocaban el hecho dentro de un contexto bastante general, haciendo alusin al fenme-

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no del militarismo enfrentado a las ideas del gobierno civil18 y a la pugna de las dos facciones del partido liberal. Otros, como Anbal Galindo19, slo tenan en cuenta este ltimo aspecto. Pero, en general, predominaba la imagen de un movimiento confuso, en el que haban tenido cabida toda clase de factores, particularmente de ndole social. Y ni aun se descartaba el papel disolvente jugado por las doctrinas predicadas en el seno de las sociedades demoCrticas:
tal era la recompensa [se lamentaba Samper J que aquellos desenfrenados demagogos nos daban a los que habamos sido los ms ardientes tribunos de la democracia (...) por mi parte reconozco que algo nos lo merecamos, pues con nuestras enseanzas habamos extraviado, sin quererlo, a una muchedumbre ignorante que an no estaba educada para el gobierno verdaderamente democrtico.
oo'

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Aqu vale la pena recordar, aunque parezca un poco cruel, que era el mismo Samper quien haba predicado un catecismo de moral laica, segn el cual bastaba cierta aplicacin a las enseanzas proporcionadas en las Democrticas para tener acceso a la plenitud ciudadana. Otro punto de vista tena como factor decisivo la intervencin de los artesanos que apoyaban al general Obando contra la imposicin de la Constitucin del 21 de mayo (que calificaban de anrquica) por los glgotas. y aun puede discutirse el carcter militar que siempre se ha atribuido al golpe de Estado. Esto es por lo menos lo que se desprende del punto de vista de un militar de profesin21 Los ataques de Florentino Gonzlez, que acaudillaba con este propsito a la juventud glgota, haban dado por tierra con la institucin tradicional. Se haba armado a los miembros de las Sociedades Democrticas, constituyndolos en Guardia Nacional. Se esperaba evidentemente que este cuerpo se convertira en el guardin de las instituciones y en la ga18 19 20 21 Historia de un almil, II, p. 88. Recuerdos histricos, p. 74 Y ss. Op. cit. pp. 48 Y 49. V. Resumen histrico de los acontecimientos que han tenido lugar en la Repblica, extractados de los diarios y noticias que ha podido obtener el general en jefe del estado mayor, general Toms C. de Mosquera. Imp. de El Neogranadino. Bogot, 1855.

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ranta de las conquistas alcanzadas por la recin estrenada burguesa. Pero sta nunca cont con los acontecimientos de mayo y junio de 1853, que consumaron la ruptura con los artesanos. Fue as como el presidente Obando, a quien los glgotas exigan garantas un poco excesivas, se apoy en los artesanos: oo. de este modo se form y envalenton el partido, si merece este nombre, que hizo la revolucin del 17 de abril de 185422. Segn el general Mosquera los guardias nacionales no podan sostener las instituciones, pues eran cuerpos irregulares, de bastarda creacin, y los revolucionarios, llamados impropiamente democrticos, eran los que tenan la denominacin de guardias nacionales. Lo que quedaba del ejrcito haba sido desnaturalizado de tal modo que apenas constitua un .oo instrumento ciego de los jefes de partido o La Repblica Civil era ahogada por las manos de sus propios guardianes que, por otra parte, no le deban sino motivos de resentimiento. Los militares ms prestigiosos, a los que se haba atacado encarnizadamente, permanecan alIado de la legitimidad. El mismo Obando, de quien hubiera dependido la victoria de la revolucin, adoptaba una actitud equvoca. Y luego, en el desarrollo de la lucha, se enfrentaron los artesanos a ejrcitos reclutados segn procedimientos ms ortodoxos. La accin decisiva se libr no en campo abierto sino dentro del permetro urbano, lo que parece indicar de sobra el carcter de las fuerzas con que contaba el gobierno provisorio. finalmente, quienes sufrieron las consecuencias de la derrota fueron los mismos artesanos, deportados a Chagres en masa.
'00

22 ngel y R. J. Cuervo. Op. cit., Il, p. 246.

Captulo X
MANUELA, LA NOVELA DE COSTUMBRES DE EUGENIO DAZ

LAS COSTUMBRES DEL CAMPO Y EL CANON LITERARIO NACIONAL

Manuela, novela de costumbres, siempre ha figurado con este membrete en el panten escolar de una literatura nacional. Los responsables de erigir ese panten han dedicado una atencin distrada a la obra de don Eugenio Daz, la cual aparece vagamente emparentada con otros ejemplos literarios de valoracin ms segura. Hasta las razones por las cuales figura en un canon literario parecen ajenas a la literatura. Don Jos Mara Vergara y Vergara, quien patrocin la publicacin de Manuela en el peridico de los costumbristas (El Mosaico), en 1858, la calificaba en el prlogo de esa primera salida como la novela nacional 1. En unos pocos aos, el entusiasmo que haba discernido un ttulo tan generoso debi atemperarse por un cierto sentido de las conveniencias de las bellas letras nacionales. En un escrito publicado a raz de la muerte de Daz, en 1865,el mismo Vergara y Vergara recordaba las circunstancias de su primer encuentro con el novelista2 Este relato, que constituye la pieza casi nica con la que se suele esbozar la biografa del novelista, acentuaba el aspecto campesino de su indumentaria y su inters literario por las costumbres del campo. En cuanto al libro que Dlaz le traa para buscar
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1
2

J. M. Vergara

y Vergara, Manuela, novela original de Eugenio Daz. Apndice, T. II de Eugenio Daz Castro, Novelas y cuadros de costumbres. Bogot: Procultura, 1985. Ibid. El seor Eugenio Daz.

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su patrocinio, el seor Vergara conceptuaba que era la tierra caliente... trasladada al papel, como si se hubiera empleado para ello el daguerrotipo. Vergara, como muchos crticos despus de l, insista en la exactitud verista del escritor. Este rasgo pareca quedar confirmado por la vestimenta misma de Daz y por una supuesta falta de educacin que deba haberse suplido con los libros que haba ledo en la naturaleza. Nada de esto podra inducimos hoya pensar favorablemente sobre las cualidades literarias de una novela. Pero pareca ser suficiente para alimentar una imaginera del siglo XIX sobre los milagros del oficio literario. El libro que Daz le traa al seor Vergara se presentaba como el testimonio de primera mano de un mundo extrao y remoto para este ltimo, una especie de emanacin directa de lo que don Jos Mara admita graciosamente como <~tras costumbres pop~l_~!es. Con los detalles del relato de su encuentro con EugenioDaz, Vergara y Vergara certificaba la autenticidad del novelista y una competencia indiscutible sobre las materias que trataba. Don Salvador Camacho Roldn se ocup de Manuela3 Su inters en la novela no era literario sino que quera hacer resaltar en ella el valor documental. Don Toms Rueda Vargas insista tambin en este carcter documental de Manuela4. Le pareca que su inters principal deba residir en que trataba de los problemas sociales que ocupan en el da de hoy la mente de socilogos y estadistas. Pero, por lo dems, el juicio propiamente literario sobre los escritos de Eugenio Daz ha sido ambiguo. Segn Vergara y Vergara, el estilo es caluroso y pintoresco, lleno de imgenes de buena ley,graciosas, originales; su lenguaje es incorrecto pero est exento de galicismos y de neologismos, porque Daz no conoca la literatura extranjera5. En otras palabras, Daz no haba tenido una cultura literaria y sus

4 5

Camacho Roldn, Manuela, novela de costumbres colombianas, por Eugenio Daz, en: Escritos varios. Segunda serie. Bogot: 1893. pp. 494-513. Esta nota crtica apareci como introduccin a la edicin de Manuela hecha en Pars en 1889. T. Rued-aVargas, Prlogo al lector de El reojo de enlazar, Edic. Bogot: Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, 1944. El seor Eugenio Daz, cito

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virtudes y defectos provenan de su carcter elemental. Por su parte, Daniel Samper Ortega6 haca explcitos los prejuicios de Vergara sobre el lenguaje de Daz y ya no hablaba de incorreccin sino de rustiquez y desmaa. A Manuela apenas le conceda el valor relativo de toda novedad y uno ms permanente como documento de una tendencia literaria. Para don Toms Rueda Vargas, Daz ni siquiera ostentaba el ms leve alarde literario. A 10 sumo, sus escritos aparecen como una especie de fruto espontneo y silvestre, en los que las cualidades literarias se confunden con las cualidades mismas de los rsticos objetos que describen: encanto sobrio y sencillo como un bordn de guayacn. Slo don Baldomero Sann Cano se abstiene de identificar naturalidad y sencillez con desmao o incorreccin y supone que Eugenio Daz deba tener alguna clase de formacin literaria7. '. Sin duda, la sentencia definitiva sobre la calidad de la escritura y del estilo de un autor constituye una de las piezas ms importantes para incluido en un canon literario nacional. Sin embargo, la crtica debe ir un poco ms lejos. El hecho de que una obra tenga una intencin claramente literaria obliga a preguntarse por un significado. A menos que se confunda el contenido de las obras literarias, ese universo que an el escritor ms realista abstrae de manera fragmentaria y deliberada de su entorno, con la realidad de la cual constituyen un documento. El realismo ingenuo, el apego a la naturaleza o la aficin a pintar tipos sociales, en fin, sus pretensiones fotogrficas, han hecho ~e~confiar del costumbrismo com9Jiteratura. Por esta razn se hace nf~sis ms ]:,ienep su valor documental o, en el caso de ugenio Dz~ ~~su c(ircter de testimonio directo, como si se tratara ~e una curiosidad etnogr,fca. t el caso de est escritor 'nI si'quiera se separa su condici6n social, su apariencia personal o el carcter del
6 Don Eugenio Daz, en: Una ronda de don Ventura Ahumada y otros cuadros. Seleccin Samper Ortega de literatura colombiana. Bogot, s. f. doa Elisa Mjica supone que este prlogo fue escrito por el responsable de la coleccin. V. Nota crtica biogrfica sobre Eugenio Daz Castro, el excelente estudio que sirve de introduccin a la edicin de Procultura. Baldomero Sann Cano, Eugenio Daz, en: Escritos, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura, 1977 p. 417.

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contenido de su obra. Los escasos datos sobre su persona se incorporan arbitrariamente como una clave del verismo de sus escritos. Laverde Amaya8 describa la obra de Eugenio Daz como un panorama de muchsimo mrito, de seductora realidad que, a modo de espejo clarsimo en que se reflejan hasta los ms insignificantes detalles, dan completa vida y animacin al asunto y fijan de un modo indeleble la faz curiosa, original y verdadera, de hbitos que poco a poco van modificndose. Con esto se presuma que su valor literario se derivaba de un acceso de primera mano a las costumbres del campo. Cuando, a la pregunta de si era escritor, Eugenio Daz responda modestamente: De costumbres del campo, nada ms, el seor Vergara exclamaba: como quien dice: 'no tengo ms riqueza que una mina de oro' . De esta manera ha quedado fijado el valor etnogrfico del testimonio de Eugenio Daz. l, a diferencia de sus contemporneos citadinos de El Mosaico, tena acceso a la estofa perecedora y arcaica de unas costumbres destinadas fatalmente a desaparecer muy pronto. LA NOVELA LATINOAMERICANA: ABSORCIN EN EL PAISAJE
O PROBLEMAS DE FIGURACIN?

Don Salvador Camacho Roldn, el menos literario de los crticos de Manuela, formulaba con claridad uno de los problemas centrales de la novela costumbrista. Segn Camacho Roldn, la novela de costumbres remontaba sus orgenes a Cervantes y en el siglo XIX haba sido revivida por Walter Scott, Dickens, Cooper y la seora BeecherStowe. Colocaba en la misma tradicin a Eugenio Su, Balzac, Manzoni, Pereda y hasta Tolstoi, Gogol, Dostoievski y Turgueniev. Este problema era retomado en 1960 por Hernando Tllez9, en trminos aparentemente similares. Segn Tllez, los apologistas del costumbrismo pueden reclamar para el gnero a Cervantes, a Dostoievski, a Tolstoi, a Shakespeare, a Balzac, a Flaubert. Sin embargo,
8 9 Citado por T. Rueda Vargas, Op. cit. Hemando Tllez, El costumbrismo, en: Textos no recogidos en libro. Bogot, T. 2, Colcultura, pp. 561-565.

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las razones que daban origen a estas dos series de asociaciones son diferentes. Para don SalvdQLCamachQ,_C.Qmo para muchos de sus contemporn;;s,la novela no deba contentarse con se~~!lmerQ..l2!QdUctodelaimagihacion~ en cuyociisolepareCaque estaba destinada apenas a alImentar ociosas ensoaciones sentimentales de las jvenes, cuando deba contribuir a reformar costumbres viciosas y a llamar la atencin del poder sobre situaciones sociales injustas. Esta visin victoriana de la novela desapareci con el siglO XIX y para Hernando Tllez el problema era de naturaleza estrictamente literaria. Era el costumbrismo una categora literaria de segundo rango frente a' la gran novela europea? En cierto sentido, podra decirse que los genios de los gneros narrativas haban sido costumbristas. Colocar, corno lo haca Camacho Roldn, a la seora Beecher-Stowe, a Eugenio Su, a Pereda alIado de Cervantes, Dickens o Balzac, contribua a reforzar todava ms la confusin. Pero Her-! nando Tllez no poda dejar de percibir claramente el abismo estti- \ co que exista entre la gran novela europea y nuestro costumbrismo. \ La gran novela no deba contentarse con la descripcin de tipos genricos sino que deba acceder a '~\ .} .

, ~ e- 1+ un plano ms rico y complejo, ms problemtico, donde la presencia del'. ~\'~:"'-'. conflicto de la persona humana o su ausencia de conflicto, que es tambin (" o\",'f conflicto, le da a la creacin literaria su trascendencia verdadera. r IZ-::: .. \-v<

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Podra agregarse que en la novela hay una potica de formas fundamentales que no quedan confinadas a lo circunstancial de tipos o de clases sociales definidas histrica o sociolgicamente. Hernando Tllez propona tambin el problema de la novela en LatinoamricalO Hace poco menos de treinta aos este era un tema consabido de la crtica literaria entre nosotros. La comprobacin de un florecimiento de la novela en los Estados Unidos, que haba comenzado en los aos veinte y cuyas grandes figuras estaban todava en su apogeo en los cincuenta, induca a esta impaciencia y a los interrogantes sobre las condiciones que hacan posible la gran no10 Agradezco a don Renn Silva haber llamado mi atencin sobre las tesis de Hernando Tllez,

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vela. Hernando Tllez encontraba una constante histrica, desde las remotas crnicas de la conquista hispanoamericana, en una sociedad que haba sido siempre absorbida por el paisaje. Propona, para que se diera una novela en al cual el hombre aparezca enfrentado consigo mismo, con su propio misterio, encarar la tarea de crear una novela urbana, dejando de lado los temas rurales que haban dominado hasta entonces. Hoy, a diferencia de hace un cuarto de siglo, parece posible reconciliarse con esta tradicin de temas rurales. El problema de la existencia de la novela latinoamericana ya no se plantea, aunque todava quepa preguntarse si se ha logrado una gran novela urbana. De todas maneras, el problema que propona Hernando Tllez sirve para orientar la discusin sobre el desarrollo histrico de la narrativa en Colombia. Alterando un poco su formulacin, la pregunta sera: por qu la narrativa en Colombia ha tenido la tendencia a eludir problemas ticos fundamentales? Al mismo tiempo, puede hacerse este otro interrogante: por qu la tendencia a la descripcin de tipos genricos, es decir, al costumbrismo? La dialctica latinoamericana entre el hombre y un paisaje absQrbente pareca dar cuenta de la rudeza de una sociedad en la cual, desde sus orgenes, l~ tarea ms urgente pareca ser la de hu~r ~spacios~enes. Pero esta observacin omita el hecho de que, aun en el caso de los cronistas, las descripciones minuciosas de la naturaleza o del hombre salvaje estaban pobladas con fantasmas europeos o con las expectativas del hombre europeo de lo maravilloso. Pero se omita sobre todo que estas descripciones rivalizaban en los textos de los cronistas con el asombro que queran transmitir y perpetuar hacia las hazaas desmesuradas de los conquistadores. Si se excluye esta pretendida absorcin en la naturaleza, habra que buscar la explicacin de la ausencia de una preocupacin tica en las estructuras mismas de una sociedad hiertica, en la cual quedaba excluida toda visin de las relaciones humanas como conflicto. Pero no debe insistir se demasiado en apelar a una instancia extraliteraria para explicar fen6menos que ocurren en el mbito de la literatura. Las dificultades de la narrativa latinoamericana no podan residir tanto en un paisaje absorbente o en unas estructuras sociales incapaces de liberar la individualidad como una falta de

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adecuacin de la figuracin literaria a su objeto. La realidad americana pareca oscura y catica sencillamente porque faltaban herramientas de figuracin, esos esquemata que describe E.H. Gombrich y que hacen posible la obra de arte. Frente a las convenciones literarias europeas, la realidad americana -se tratara de la naturaleza o de la sociedad- resultaba doblemente extraa.:No es un azar que el cuadro de costumbres buscara aislar fragmeritos de la realidad y se encarnizara en copiados una y otra vez. Antes que una visin moral, la literatura impona una visin plstica destinada a apropiarse una realidad rebelde para la cual deban ser creadas metforas adecuadas. La mimesis literaria quera producir en este caso efectos similares a los de la pintura de gnero, el bodegn o la naturaleza muerta. Entre nosotros, la narrativa estuvo asociada al mismo impulso que fijab~en las acuarelas de los viajeros los tipos dispersos en una vasta geografa.
EL CONFORMISMO Y LA TRANSGRESIN SOCIAL

Una de las dificultades que se atraviesan en los juicios literarios sobre Manuela es su llamado carcter social. Camacho Roldn y Rueda Vargas la comparaban en su intencin primordial con La cabaa del to Tom. Ambos parecan creer que la novela de la seora BeecherStowe haba tenido una influencia efectiva en la abolicin de la esclavitud en los Estados Unidos. De una manera similar, la obra de Eugenio Daz deba estar destinada a corregir abusos sociales entre nosotros. Al parecer, Eugenio Daz escribi la mayor parte de su obra lite- raria en los ltimos diez aos de su vida, entre 1855 y 1865. Segn su propia denominacin, l perteneca a la generacin de los colombianos, es decir, de aquellos que haban comenzado a vivir su vida adulta bajo el rgimen de la Gran Colombia (haba nacido en 1803). La creacin literaria tarda parece haber sido una respuesta a los acontecimientos histricos que se precipitaron entre marzo de 1849 (la eleccin de Jos Hilario Lpez) y diciembre de 1854 (la cad del general Me10).La avalancha de reformas liberales que ocurrieron en este lapso parecan amenazar las races ms profundas del orden rural que el novelista haba vivido. A pesar de su personal escepticis-

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mo sobre los cambios, su obra aparece como el testimonio excepcional de un momento cuya importancia histrica se ha subrayado una y otra vez. En parte, era la respuesta irnica pero complaciente en el fondo de un hombre maduro y conservador a la irrupcin en la poltica de una generacin que no quera saber nada de las glorias militares de la Gran Colombia..:! Una generacin impaciente e idealista que quera su propia revolucin y que estaba moldeada en los excesos retricos de Lamartine: Ms profundamente, la obra de Eugenio Daz era la exploracin sucesiva de frgiles equilibrios sociales que el novelista senta amenazados. Primero, el de un mundo constituido por aparceros, estancieros, arrendatarios y peones en Manuela y, luego, el de ese otro mundo, que parece tan distante del primero, constituido por los hacendados de El rejo de enlazar. ,Podra agregarse que Eugenio Daz intent penetrar tambin la artificialidad del alto tono bogotano, ese olimpo repleto de gracias y cortado igualmente de los otros dos mundos, en Los aguinaldos en Chapinero. Esta exploracin sucesiva y caleidoscpica es notable en la medida en que la fragmentacin y el desplazamiento sociales conllevan en Eugenio Daz una fragmentacin y un desplazamiento del punto de vista moral. Lo que ocurre en cada uno de estos mundos ni siquiera parece rozar con el otro. Pero los mismos actos, en uno y otro mundo, poseen un significado moral diferente. El infortunio de un estanciero, al que el propietario arrebata su parcela, no enturbia en lo ms mnimo el benvolo mundo de los hacendados cuyo distintivo son las ideas caballerosas y nobles y tienen un monopolio de la ilustracin y la probidad. Para el estanciero, se trata de una desgracia tan inevitable como el rayo o las inundaciones. El propietario, por su parte, se limita en este caso a ejercer un derecho. Cuando se abstiene de ejercerlo, su omisin constituye un acto de generosidad. As, la vida de los estancieros es posible siempre y cuando no se agite el olimpo que reposa sobre sus espaldas. La libertad y la justicia posibles se fundan en el inmovilismo social. La supervivencia econmica parece reposar tambin sobre esta inercia, puesto que en la Nueva Granada ninguno se muere de hambre, ni la tierra de la Nueva Granada se niega a sustentar al que tiene manos. Los infortunios femeninos son igualmente abstractos, pues el mundo de las mujeres es tambin un submundo. Uno de los perso-

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najes de Manuela que ha echado por la calle de en medio lo expresa con precisin:
Guarecidas como las ratas entre los cimientos de las mejores casas de Bogot, somos como de nacin separada. Teniendo relaciones ntimas con la sociedad, la sociedad nos desdea.

Estos infortunios de la mujer surgen siempre porque no estn suficientemente vigiladas y resguardadas de peligros infinitos, concebidos con una infinita gazmoera. Eugenio Daz no se equivocaba respecto al significado global de I las relaciones sociales en el mundo rural del siglo XIX. Los propietarios I eran seores feudales. Los trapicheros, los arrendatarios, los peones, I eran una masa de desposedos y de explotados. Pero en el mundo de \ sus novelas estas relaciones abstractas no se concretan en un solo conflicto individual, no hay (y esto obedece a razones estticas del autor) un enfrentamiento entre un propietario de carne y hueso y uno de sus arrendatarios. Toda relacin entre estos extremos sociales est amortiguada por una turba de intermediarios y los universos de propietarios y desposedos no llegan nunca a tocarse. Eugenio Daz utiliza el recurso de la novela clsica de desplazar a sus personajes por campos abiertos o entre montes y breas. Pero estos itinerarios no significan en modo alguno una transformacin. Los personajes del costumbrismo no tienen un itinerario distinto al de sus meros desplazamientos fsicos, puesto que no pueden sufrir una transformacin de su condicin social o de su condicin moral. Dramticamente, la muerte de Manuela, la herona de la novela, es un exabrupto, como las muertes que ocurren en el teatro de guiol. Hubiera podido perfec!amente no ocurrir! puesto que la herona se encontraba, como en el principio de la obra, sin estar en posesin de una verdad o sin haber transgredido un lmite invisible. Su transgresin hubiera podido ser, en la lgica de los mundos separados de Oaz, el acceso al mundo de don OemstenesJ Pero aqu radica precisamente la imposibilidad dramtica del costumbrismo. El universo de la herona, la descalza Manuela y el de su husped, el calzado don Demstenes, deben girar armoniosamente uno alIado del otro, sin entrar en colisin. Dentro de esta lgica, los malvados deben pertenecer al mismo rango social que los oprimidos. Si el sistema de las

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haciendas oprime, lo hace en la figura de mayordomos despiadados, seguramente sin que lo sepan el benvolo propietario y su encantadora familia. En Manuela, el factor de perturbacin es don Tadeo, un personaje que tiene la funcin narrativa de precipitar la trama. Como tal, es un prstamo ingenuo a las tramas rocambolescas de los folletines fran.ceses de la poca. Pero don Tadeo es tambin la figura de la transgresin social. El don es una usurpacin y por lo tanto un signo de su transgresin. En l se opera la alquimia nefanda del ascenso social a travs de la poltica. Don Tadeo, quiffi curiosamente apenas aparece en unos pocos cuadros de la novela y sin embargo mueve todos los hilos de su trama, es el producto de las perturbaciones y de los desrdenes. Como transgresor de las jerarquas sociales legtimas es la fuente de la tirana y el desorden. Pero, paradjicamente, slo a travs de este personaje maldito pueden expresarse la totalidad de las querellas de los oprimidos. En una de sus raras apariciones, don Tadeo se expresa con fuerza inusitada:
Pero qu? Los hacendados, no hacen lo que se les da la gana? Don Leocadio desde su castillo feudal, como dice don Demstenes, no gobierna con sus leyes propias doscientos arrendatarios que no obedecen a las autoridades sin tomar su parecer? No defiende a los criminales y reos prfugos, porque este servicio le cuesta menos que el servicio de los hombres libres? No se excusa don Leocadio del servicio pblico que imponen las leyes, y de los ser'vicios privados de caminos y puentes? No les prohbe a sus arrendatarios que cumplan con el servicio personal de los caminos, por tener el gusto de que los pobres de otros sitios o partidos hagan camino para l y para sus mulas? No sentencia y castiga como seor feudal? Y qu le sucede a don Leocadio? Qu les sucede a todos los que hacen su gusto atropellando leyes y autoridades? Quin los acusa? Quin los castiga? Los majaderos, los sumisos, los santos son los que la llevan perdida, o diremos ms bien, los zoquetes. Los intereses de los escrupulosos no van a dar a las manos de los hombres vivos y de empresa y que no se paran en pelillos? Qu vamos a hacer, si esto no es sino el efecto de una constitucin acomoda ticia, de una legislacin floja y de una poltica que santifica la impunidad de los delitos? Qu se hace en este caso? Ser vctimas de los atrevidos, o ser atrevido con los atrevidos?

y poco antes don Tadeo haba sostenido que la sociedad no era otra cosa que la guerra eterna de los ricos contra los pobres. Por

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lo atrevido, este discurso slo podra ponerse en boca de un rprobo social. Alguien cuya visin extrema de la realidad lo impulsaba ;;;'0 transigir con el equilibrio sino a actos extremos de incendio y exterminio. Por tratarse del nico personaje que transgrede el orden social y niega reconocimiento a las jerarquas sociales establecidas, don Tadeo es el nico tambin que ofrece posibilidades de un conflicto verdaderamente novelesco.
LA AFIRMACIN DE UNA CULTURA

Nadie ha resumido mejor que don Salvador Camacho Roldn el asunto social y poltico de los cuadros de costumbres contenidos en Manuela. A don Salvador, uno de nuestros mejores observadores en el siglo XIX, no poda escaprsele la exacta localizacin geogrfica de la novela, ni el carcter fragmentario de esta localizacin con respecto a la geografa del pas, ni el tipo de unidades agrcolas de explotacin econmica, o su configuracin y su universo social de propietarios ausentistas, de mayordomos, arrendatarios y peones, ni sus relacioes con una cabecera semi urbana de origen relativamente reciente, ni el momento histrico de los episodios o sus actores polticos (draconianos, glgotas, conservadoresL:iSin embargo, el resumen sociolgico e histrico no corresponde exactamente al cuadro del costumbrista. Qu se le escapa? Para Camacho Roldn, como para muchos de sus contemporneos ilustrados, las costumbres de Ja parroquia y de la hacienda no eran sino un testimonio del atraso y, de acuerdo con sus deseos, estaban destinadas a desaparecer irremediablemente. Eugenio Daz vea las cosas de una manera diferente, M.sall de la controversia poltica o de su evidente conformismo social, su testimonio permanece como el testimonio de un universo cultural. El cura de la parroquia resume as la experiencia de su visitante, el cachaco don Demstenes.
Usted ha hecho en la parroquia un estudio ms provechoso que el que hizo \ en los Estados Unidos. All vio usted cmo es un pueblo extrao; aqu ha visto cmo es nuestro pueblo. All vio usted qu civilizacin se debe imitar; pero aqu ha visto qu vicios hay que corregir. Estoy seguro de que si va usted al Congreso, no se acordar de legislar de lo que vio all, sino de lo

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que existe aqu. Mi splica, pues, consiste en que no se olvide usted de la vida de la parroquia.

Hay un espesor en las costumbres que la prdica poltica no puede penetrar. Cuando lo hace, es slo en apariencia y no trae consigo cambios sustanciales. Ala sumo, contribuye a trastocar pasajeramente un orden natural, a crear apariencias detrs de las cuales permanece intocada la dura almendra de la jerarqua y de la deferencia. El equilibrio de ese orden natural debera traer la felicidad y el sosiego, pues el crimen y la desdicha son el resultado de los refinamientos de la civilizacin.
Nada ms parecido al estado primitivo de la naturaleza que este agreste cuadro; mas las dos personas que figuraban en l tenan el corazn deshecho en lgrimas, derramadas por los sufrimientos que en otras partes son el resultado del gran refinamiento del lujo y de la civilizacin. Nuestras dos heronas estaban sufriendo los resultados de los grandes crmenes, sin haber disfrutado los goces de los pueblos cultos, que es lo que sucede cuando se desmoraliza a los pueblos antes de civilizarl0l"_

Los adjetivos que don Demstenes, el glgota citadino, endilga a las cosas de la parroquia: colonial, retrgrado, supersticioso, fantico, teocrtico, monstico, viejo, etc., no hacen sino afirmar, por contraste, la c-E!~~~r~~~nt-d~una..cultUIa. En Eugenio Daz hay un 1: paralelismo entre la permanencia inalterada por ms de tres siglos i de objetos de la vida material, como el arado de madera o la piedra , de moler, y la inmutabilidad de las costumbres. En ninguno de los dos casos hay atraso. Se trata a lo sumo de una condicin del ser de la vida campesina. En todo cambio, en toda transformacin, hay una prdida de esencia. A don Demstenes le parece que el concubinato en que vive Dimas, un humilde estanciero, traduce un estado avanzado de civilizacin o el trmino deseado de sus ideales polticos, la abolicin de la teocracia. A lo que el cura de la parroquia le observa:
Aqu tiene usted un problema social de grandes trascendencias. Ganar o perder la sociedad granadina con tener la mayor parte de las familias parecidas a la del ciudadano Dimas? Est la familia del ciudadano Dimas muy ilustrada, o se halla ms bien en estado de salvajismo? Han adelantado en ilustracin las gentes de esta parroquia todo lo que debieran en cuarenta y seis aos de independencia? .

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y cuando don Demstenes se escandaliza por el carcter pagano y supersticioso de las celebraciones del San Juan en la parroquia y reprocha a la Iglesia no hacer nada para corregido, el cura la explica:
Porque est arraigado en una costumbre de origen remoto, porque es una tradicin popular.

y agrega ms adelante:
En una repblica no se puede legislar contra los usos religiosos ni contra los usos superticiosos, porque los legisladores son el pueblo y no pueden legislar contra s mismos, esto es, ninguno se quiere dar con una piedra en los dientes.

Frente a este part prs por la cultura del mundo rural tradicional, sorprende un poco la relativa neutralidad de Eugenio Daz con respecto a ese nuevo mundo que se haba abierto para los trabajadores rurales con el cultivo del tabaco en Ambalema. Bien es cierto que all las mujeres tomaban un cierto aire de livianidad y descoco pero el cuadro subraya tambin los efectos liberadores de un salario regular. Esta experiencia social era en todo caso demasiado reciente (pues apenas databa de unos diez aos cuando Daz escriba su obra) pero el novelista ya poda intuir que en ese nuevo mundo se disolveran para siempre las jerarquas y la deferencia del mundo rural:
... Manuela pregunt a su paisana cul era el amo de su trabajo. -Amo? exclam Matea, haciendo sonar uno de sus cachetes con el puo que se dio. Amo? De eso no se usa por aqu. -Cul es el que las sacude con la zurriaga, pues? -Esta es la zurriaga que gobierna todas las cosas, dijo Matea, mostrndole tres o cuatro fuertes.

EL VER, EL OR

La desconfianza hacia 10~_mfut9.Q}iterarios_deL~0 se fundaba en parte en su espontaneidad. El escritor se acercaba a una realidad cotidiana e inmediata que poda reproducir por su misma familiaridad con ella, sin apelar a ningn artificio descriptivo y sin intentar modificarla con una invencin propia. Este procedimiento supona una capacidad espontnea del lenguaje para calcar la reali-

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dad. Por esto se suele repetir que los escritos de E. Daz poseen una cualidad fotogrfica, un verismo que se compenetra con los objetos de la naturaleza. Ocurre sin embargo que las descripciones de la naturaleza en Manuela estn lejos de parecer una reproduccin fotogrfica, si por esto se entiende una copia en la que cada fragmento de la realidad est traspuesto en una reproduccin. En realidad, en los escritos de Daz ni siquiera hay una naturaleza. Su tierra caliente no tiene textura, olor ni color. Su presentacin es simplemente una enumeracin profusa de objetos, un amontonamiento. Nada parece ms artificial, menos espontneo que estas descripciones sin artificios. La naturaleza del costumbrista es un simple catlogo, en el que cada entrada va acompaada de una descripcin botnica o zoolgica elemental:
El suelo estaba limpio en algunas partes, y en otras tupido de helechos, de bejucos de largos tallos de la apreciable zarzaparrilla; en algunos sitios se hallaban como almacenados los montones de fruta llamada castaa, cubierta de una cscara parecida a la del cacao, que tiene la consistencia y el sabor del haba.

Lejos de ser una pintura o una fotografa, el catlogo no disimula su carcter detrs de algn recurso descriptivo que involucre los sentidos o las emociones de los espectadores. La enumeracin de rboles, frutos, arbustos, flores o animales tiende a ser exhaustiva, como si acabara de tornarse de algn manual de botnica o de zoologa. Este inventario de objetos individualizados e identificados con un nombre y alguna apreciable cualidad no basta para crear una atmsfera de tierra fra o de tierra caliente. Ninguno de los objetos que pueblan los campos o los montes tienen tampoco una funcin narrativa. Estn all, artificiosamente, corno los objetos muertos de un museo de historia natural. Las frmulas de E. Daz para el paisaje son las mismas frmulas de algn viejo manual escolar olvidado. El elemento verista de los cuadros de costumbres de E. Daz no reside en una copia fotogrfica de la naturaleza. La atribucin de veracidad pasa por la experiencia de otra forma de figuracin, la de la pintura. El lenguaje costumbrista se esfuerza por aproximarse no a la realidad bruta sino a las formas de composicin de los grabados de la poca. Los cuadros de costumbres se pintaban literalmente o,

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segn la divisa de E. Daz, ncLSe.J.ny.entabalLsinQ.Jlue se copiaban. Ciertas realidades cotidianas trascendan su familiaridad por su cualidad pintoresca. En Eugenio Daz son cuadros fijos,llreiterados, en los que se ensaya un--Y-_Qtryez. En el trapiChe, el~ey;1a trrr;,- se eSfuerza porreproducir las cualidades plsticas y crear una convencin literaria equivalente al claro-oscuro, el movimiento violento y sudoroso, la confusin de bestias y hombres. La transposicin en los dilogos del lenguaje popular es ms directa. Aqu, el instrumento verbal se identifica de manera inmediata con la llaneza de su objeto. El odo de E. Daz capta y reproduce con fidelidad sus cualidades plsticas. Pero este lenguaje, como el de las costumbres y el de los rituales colectivos en el trabajo y en el goce, estaba destinado a desaparecer. De all que la obra de Eugenio Daz \ aparezca como una etnografa elemental y no como lo que quera ser, la afirmacin orgullosa y melanclica de una cultura.

este libro se termin de imprimir en agosto de 1997 en los talleres de tercer mundo editores. era. 19 no. 14-45, tels.: 2772175 - 2774302 - 2471903. fax 2010209 apartado areo 4817 santaf de bogot, colombia.
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