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TIEMPO GEOLÓGICO

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TIEMPO GEOLÓGICO El tiempo geológico es el estudio de la historia de la tierra, desde la formación de su corteza terrestre (unos 4600 millones de años

atrás) hasta nuestra actualidad. El tiempo geológico nos sirve, para situar dentro de un tiempo determinado, aparición o desaparición de especies, algún carácter nuevo de algún organismo, cambios en el clima así como los diversos factores que afectan a la tierra. Debido a los descubrimientos y las dataciones más rigurosas de fósiles, las rocas y los restos arqueológicos, la división de la escala del tiempo geológico se ha ido tornando más compleja. La división de la escala está dada por una segmentación y subdivisión de forma jerárquica, de mayor a menor: en Eones, Eras, Periodos y Épocas. Estos poseen nombres de aplicación universal, asociados generalmente a los fósiles donde fueron encontrados los datos más significativos de la división.  Eones: representan las mayores extensiones de tiempo, equivalente a un tiempo de 1000 millones de años. Se distinguen 3 eones: Arcaico, Proterozoico, Fanerozoico. Pero además en la geo cronología anglosajona es adherido el Hadeico, por la evocación al hades infernal desde la formación hasta el comienzo del arcaico. Era: varía desde decenas hasta centenares millones de años. Tomando importantes procesos geológicos y biológicos. En la escala hay 3 eras: Paleozoica (“vida antigua”), Mesozoica (“vida intermedia”) y Cenozoica(“vida reciente”). Periodos: son una subdivisión de una era. Se pueden subdividir en unidades más pequeñas denominadas épocas.”(Ej. Triásico. Jurasico, Cretácico, que son correspondientes a la era mesozoica), caracterizados por cambios menos profundos en comparación las eras. Época: es una subdivisión de un periodo; como lo es el caso del periodo terciario que posee las épocas de: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno.

PREHISTORIA GEOLÓGICA La prehistoria es, según la definición clásica, el período de tiempo transcurrido desde la aparición de los primeros homínidos, antecesores del Homo sapiens sapiens, hasta la invención de la escritura, hace más de 5000 años (aproximadamente en el año 3300 a. C.). Pero según otros autores se terminaría con la aparición de las sociedades complejas que dieron lugar a las primeras civilizaciones y Estados. Es importante señalar que según las nuevas interpretaciones de la ciencia histórica, la prehistoria es un término carente de real significancia en el sentido que fue entendido por generaciones. Si se considera a la Historia, tomando la definición de Marc Bloch, como el «acontecer humano en el tiempo», todo es Historia existiendo el ser humano, y la Prehistoria podría, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida de los seres antes de la aparición del primer homínido en la tierra. Desde el punto de vista cronológico, sus límites están lejos de ser claros, pues ni la aparición del ser humano ni la invención de la escritura tienen lugar al mismo tiempo en todas las zonas del planeta. Por otra parte, hay quienes defienden una definición de esta fase o, al menos, su separación de la Historia Antigua, en virtud de criterios económicos y sociales en lugar de cronológicos, pues éstos

aquellos tipos de fósiles que evolucionan rápidamente son los más valiosos. Estas divisiones han sido logradas . llamada también Neozoica. A la rama de la Paleontología (o de la Geología) que se encarga del estudio de los fósiles guía y de su utilización para la datación de terrenos se la llama Bioestratigrafía. más generalizadores y por tanto. Su utilización parte de la premisa de que. las cuales solamente son identificadas con este período por la ausencia de textos escritos que de ellas tenemos. no sería muy correcto estudiar dentro del ámbito de la Prehistoria sociedades de carácter totalmente urbano como los incas. Los ammonites cumplen todas las condiciones anteriormente citadas para el periodo Mesozoico en el que tuvieron su más amplia distribución. su aglomeración en ciudades. con más precisión podrá hacerse la datación. el fin de la Prehistoria y el inicio de la Historia lo marcaría una estructuración creciente de la sociedad que provocaría una modificación sustancial del hábitat. los equinoideos o los dientes de diferentes mamíferos. De la misma manera funcionan los trilobites para el Paleozoico o los foraminíferos para el Cenozoico. Secundaria. mayas o mexicas en América. los braquiópodos. la historia ha sido divida en tiempos geológicos. estos nombres fueron sustituidos por: Primaria = Paleozoica. la aparición de estructuras administrativas. FÓSILES Y GUÍA Los fósiles y guía son aquellos utilizados para definir e identificar periodos geológicos. En ese sentido.son más particularizadores (es decir. que son más frecuentes de encontrar en cualquier tipo de terreno. los ghana o zimbabue en África y los jemer en el sureste asiático. más susceptibles de proporcionar una visión científica. diferentes fósiles guía han sido utilizados. donde se describen las Eras Geológicas: Primaria. Terciaria y Cuaternaria. Para las diferentes etapas del tiempo geológico. Por tanto. Si dichas especies tuvieron una vida corta (en términos geológicos). Cuanto más corta haya sido la duración de la especie. deben incluir restos de las mismas especies que existían en la época de su formación. ESCALA DE TIEMPO GEOLÓGICO Para el estudio de los acontecimientos del pasado. fácil de identificar hasta el nivel de especie y tener una amplia distribución mundial. no es posible acceder a fósiles macroscópicos y es necesario hacer la datación utilizando los llamados microfósiles. siendo preciso utilizar el microscopio. Así. una socialización avanzada. aunque los diferentes sedimentos pueden parecer muy distintos dependiendo de las condiciones bajo las cuales se originaron. más ideográficos) y aquellos. de la moneda y el incremento de los intercambios comerciales de larga distancia. Secundaria = Mesozoica. su jerarquización. Para que un fósil funcione como guía debe ser común. los graptolitos. aún es de uso frecuente aunque algunos autores la denominan Psicozoica (Antropozoica) para identificar la aparición del ser humano o era de la inteligencia. aunque más difíciles de identificar en el campo. Terciaria = Cenozoica. En muchas ocasiones. Otros importantes grupos que son utilizados como fósiles guía son los corales. La denominación cuaternaria. podrán ser utilizadas para determinar con bastante exactitud la edad del estrato en el que se encuentran.

ya que muestran una gran objetividad. Las unidades litoestratigráficas se han establecido a partir de los caracteres litológicos de la sucesión estratigráfica. que se utiliza como marco de referencia temporal absoluta. o también indica lugar. Los lapsos se establecen con criterios geológicos (estratigráficos) y biológicos. Debido a que los procesos geológicos y morfogenéticos. La principal limitación consiste en que están subordinadas a la presencia de fósiles. donde se produjeron algunas de las formaciones geológicas más impresionantes de este país. para el paso de un tiempo que no se sabía como medir (geocronológicas). El Escudo de Guayana Representa la estructura geológica más antigua de Venezuela. Ley de sucesión fauna u floral. Los geólogos y los biólogos fueron estableciendo. dos escalas de la historia de la Tierra: una estratigráfica. HISTORIA GEOLÓGICA DE VENEZUELA Los estudios geológicos de Venezuela se remontan al período precámbrico. Se denominan techo y base del estrato al plano de estratificación superior e inferior respectivamente. conservando idénticas características litológicas. que alude a la cubierta de la cama. limitado por sus superficies planas denominados plano de estratificación. simultáneamente. y otra cronológica. Se usa con varios significados: En Geología designa los estratos de un terreno. que se disponen en forma de capas de masas minerales. Un estrato es un cuerpo tabular de roca sedimentaria. los geólogos han ido desarrollando desde el siglo pasado una escala de tiempo. ESTRATIFICACIÓN Es la propiedad que tienen las rocas sedimentarias de disponerse en capas o estratos. Son las más utilizadas. basada en eventos geológicos y biológicos globales. Los grandes períodos tienen alcance planetario y son fundamentales para establecer el tiempo geológico. para las rocas y su fauna asociada (cronoestratigráficas). Son consideradas bastante objetivas pues al basarse en la evolución. No es una unidad geológica aislada. Las unidades bioestratigráficas son establecidas a partir de las características paleontológicas fósiles que presentan las rocas estratificadas. que están condicionadas por los ambientes sedimentarios. aunque se cuenta hacia atrás en millones de años. donde cada capa rocosa se halla delimitada por dos superficie casi paralelas. de composición esencialmente homogénea. Significa separar o dividir en estratos.mediante los estudios realizados por las técnicas ya mencionadas: estatigrafía. entre otras. que tiene varias capas. que representan cambios en las condiciones de sedimentación. Se toma como inicio la época de formación de la Tierra. o capas sedimentarias. Entre ellas se encuentran: El Escudo de Guayana y la Cordillera de Los Andes Venezolanos. uno sobre otros en una secuencia vertical. normalmente. no son repetitivas y cubren un espacio que puede llegar a ser la totalidad de la superficie de la Tierra. 1. ocurren tan lentamente que exceden las posibilidades de observación humana. La principal limitación es. siendo esta palabra derivada del latín “stratus”. está relacionada con el Escudo Guayanés .

Con el objeto de facilitar su estudio y establecer posibles correlaciones con otras regiones petrográficas. el desgaste producido por la erosión. cuarcitas ferruginosas. está formado por un conjunto de rocas cristalinas antiguas que han experimentado con el paso del tiempo un intenso metamorfismo. jaspes y esquistos. las cubiertas sedimentarias que lo cubren. por rocas graníticas y diques basálticos. de ancho con un espesor estimado de 4. o sea casi un 50% de la superficie total de Venezuela. En algunos lugares hay intrusiones de granito biotítico formando montículos ovalados originados por refusión del (Explora la imagen) complejo basal. se encuentra en el río Carichapo.Escudo brasileño o amazonia. al Norte del Escudo de Guayana. se incluyen el Grupo Carichapo y la Formación Yuruari. cruce de la carretera Puerto Ordaz. tiene una gran importancia económica porque en él se localizan importantes depósitos de manganeso. la litología se caracteriza principalmente por anfibolitas metamorfizadas. se han descrito diferentes formaciones. de unos 400 Km . su área está comprendida aproximadamente entre el río Caura y el territorio Delta Amacuro. El Complejo de Imataca. • Grupo Carichapo: descansa sobre el complejo de Imataca y discordante. El macizo o Escudo Guayanés. su localidad tipo. La peculiar estructura y el aspecto morfológico del macizo se debe al complejo de rocas que lo forman. las transgresiones y regresiones marinas y losmovimientos espirogénicos y movimientos orogénicos. de largo por 200 Km. El escudo de Guayana ocupa el arco formado por el río Orinoco en el Estado Bolívar (hacer link con Edo. Ambos macizos son restos del grancontinente Godwana. con lavas andesíticas. concentraciones de caolín. Está comprendido aproximadamente entre los meridianos 61º y 67º de longitud Oeste. complejos y grupos: • Complejo de Imataca: Es una secuencia sedimentaria altamente metamorfizada. Bolívar del mapa RENa) y el Territorio Amazonas (hacer link con Amazonas del mapa RENa) . en parte se les ha dado el nombre de complejo basal.500 metros . mármoles dolomíticos y bauxitas lateríferas. Este complejo se caracteriza por la presencia de gneis. Las rocas más antiguas de Venezuela que forman el Escudo de Guayana y que han sido estudiadas. Se incluyen en . Supergrupo Pastora: En este supergrupo. intercaladas por rocas sedimentarias. tal como ocurre con el Granito de La Encrucijada . intrusionado. anfibolitas piroxénicas.Ciudad Pilar y Upata. y los paralelos 1º y 8º de latitud boreal.

Está atravesada por las vetas de cuarzo aurífero o de filón. brechas. grauvacas. • Formación Yuruari: la localidad tipo. Está intrusionada de rocas graníticas por el Complejo de Supamo. Formada por lavas volcánicas de grano grueso y fino del tipo andesítico basáltico. constituida litológicamente por fragmentos volcánicos.000 a 8. que se explotan en la región de El Callao. Su espesor ha sido estimado entre 6. • Formación Roraima: Comprende una secuencia sedimentaria. • Formación Caballape: Es una secuencia discordante del Grupo Carichato. que forman la Formación Cinaruco. afluente del río Yuruari. Se le ha asignado un espesor de 2000 metros . afluente del río Caballape. filitas y conglomerados. . Localida Mina El Pao aumento 100 x Formación El Callao: Es la parte inferior del Grupo Carichapo. dos formaciones: Microfotografia de Gabro. Se le ha asignado un espesor de 5. efusiones volcánicas. cuya localidad tipo se encuentra en la quebrada Dividival. habiéndose tomado como localidad tipo. esquistos cloritosos. Su localidad tipo está ubicada en el río Yuruari. cuyos estratos son casi horizontales. sus características litológicas son grauvacas. Aro y Paragua. esquistos metamorfizados. llamadas Galeras de Cinaruco. Su espesor ha sido estimado en unos 3000 metros .este grupo. sedimentos conglomeráticos. Formación Cicapra: Es la secuencia superior del Grupo Carichapo. brechas tobáceas hasta de 300 metros de espesor.000 metros. fue observada inicialmente en el Cerro Roraima y posteriormente en otras regiones del Estado Bolívar y Amazonas. en las regiones de los ríos Cuchivero. Es una secuencia sedimentaria formada en aguas someras que experimentó el metamorfismo regional y térmico. comprende un grupo de rocas ígneas. conglomerados volcánicos metamorfizados. cuarcitas. micáceas. se encuentra en el río Yuruari cerca del pueblo Pastora. • Grupo Cuchivero: Litográficamente. Se destacan relieves o colinas bajas. que se prolonga en el Estado Apure y está constituida principalmente por cuarcitas seríticas y ferruginosas.000 metros y la coloca suprayacente a la Formación El Callao. conglomerados y tobas. filitas. Litológicamente está conformada por conglomerados cuarzosos feldespáticos. fragmentos volcánicos. con escaso metamorfismo. Su litología característica está conformada por esquistos anfibólicos intercalados por brechas. lutitas. la quebrada de Cicapra. intrusionada por diques porfidicos. cerca de El Callao. tobas.

como al Oeste del río La Paragua . suelen aplicársele denominaciones como sierras y serranías. que corresponden a suelos erosionados del Escudo. cuya secuencia sedimentaria es el resultado de depósito de estuario y costanero.000 metros sobre el nivel del mar. Su espesor se estima en unos 2. surcadas de corrientes fluviales. . cenizas volcánicas. 2. separados por amplias llanuras. las rocas más antiguas de Venezuela. muy numerosas.005 metros de altura. La Formación Roraima corresponde a un ciclo de prolongada erosión. son el resultado de una dinámica erosional sobre la cubierta sedimentaria del complejo basal. se encuentran en Los Andes Venezolanos.000 Km2. y finalmente a las llanuras o sabanas. escalonados se llega a las altiplanicies. sin embargo. y cuestas con bordes escarpados que le otorgan un relieve de tipo tubular. calizas. lo que ha dificultado su estudio. entre los 800 y 500 metros Salto Ángel. tiene cierta relación con las orogenias del Precámbrico y Paleozoico.600 metros. llamadas tepuy. Las mesetas del Escudo de Guayana. por donde se desprenden saltos o cascadas de altura impresionante como el Salto Ángel de 1. que en ocasiones sobrepasan los 2. intrusiones graníticas y algunas básicas. El complejo andino ha sido recubierto en parte. Sólo existen hacia la parte central conjuntos dispersos de relieves topográficos con características peculiares de mesetas chatas. La secuencia sedimentaria está representada desde el Precámbrico superior hasta el Cuaternario.000 Km2. El origen de Los Andes venezolanos. Aspecto Morfológico del Escudo de Guayana: Orográficamente no se presentan sierras ni cordilleras propiamente dichas en el Escudo de Guayana. el salto más alto del mundo sobre el nivel del mar. Cordillera de Los Andes Venezolanos Los Andes Venezolanos forman una estructura geológica muy compleja. conglomerados y material morrénico. de gneises y esquistos que han experimentado intenso metamorfismo. Después del Escudo de Guayana. al descender por sus bordes escarpados. que ocupan una extensión de 175. El Escudo de Guayana está bordeado en toda su extensión por estas llanuras que ocupan una superficie de unos 248. para formar cerros aislados.areniscas arcósicas. Estos relieves. intrusionada por mantos de diabasa. pizarras. que en ocasiones ponen al descubierto el substrato cristalino o complejo basal. jaspes verdes y rojos. por areniscas. formando mantos (Sills) y diques.

el más importante del país. bordeando el Escudo de Guayana y formando un gran geosinclinal (Colombo-Venezolano). Quedando cubierto por los mares poco profundos (epicontinentales). sino dislocaciones de grandes bloques fallados. que sirvió de cuenca receptora a los sedimentos acarreados por las corrientes fluviales y provenientes de tierras vecinas. cubre la mayor parte del Norte y Occidente de Venezuela. Geología de Los Andes Venezolanos El núcleo de la Cordillera andina está formado por rocas metamórficas. con el enorme peso de los sedimentos recibidos. Este ciclo orogénico comenzó en el Precámbrico. intrusionados por rocas ígneas graníticas y básicas. Su morfología estructural. Este primer ciclo orogénico está representado por la formación Bella Vista y el Grupo Iglesias. intrusionada por diques graníticos y fosilíferos. todo el Estado Falcón. no corresponde a una orogénesis de plegamiento de los estratos. a la vez que surgía la Cordillera de la Costa . quedan hacia el Centro Norte y parte Nor-Oriental algunas tierras sumergidas. mientras que un mar norteño invade las costas bajas de Anzoátegui y. entró paulatinamente en su fase de hundimiento. Trujillo. donde los detritos de los desgastados relieves erosionados rellenaron la nueva depresión. el área de Tucacas y la región que actualmente es ocupada por la Cuenca petrolífera del Oriente del país. una nueva transgresión marina cubre el Occidente y Norte de Venezuela. que son dirección Suroeste-Noreste. se depositaron enormes capas de conglomerados y areniscas fosilíferas de la Formación La Quinta. del Paleozóico. se ensancha el mar transgresivo que ocupan Los Llanos. continúan su parte axial dos antefosas: Hacia el Norte. las potentes capas sedimentarias. Ubicación de Los Andes Venezolanos: Este complejo orográfico-tectónico. como las secuencias más antiguas de los Andes venezolanos. formándose el surco Táchira y Trujillo. la cuenca de los Llanos de Barinas-Apure. . Una vez desgastada la superestructura de la orogénesis Herciniana. esquistos y micaesquistos. La secuencia estratigráfica que la representa es la Formación Colón (lutitas y calizas fosilíferas. Y en el Cretáceo Superior. sobre el flanco de Los Andes. la Formación Sabaneta y la Formación Palmarito. una nueva regresión marina permite el paulatino levantamiento de Los Andes Venezolanos. tal como ocurrió en el Cretáceo inferior. que marca el comienzo de la Orogénesis Alpina . del Triásico superior al Jurásico inferior. Cerrando el ciclo. areniscas y conglomerados). Durante el Oligoceno inferior. al paso que Los Andes. al comienzo del Cretáceo inferior. a causa de las fuerzas compresionales. y sólo queda invadida por los mares epicontinentales. las aguas de esos mares poco profundos. Se da origen entonces a las formaciones Mucuchachí. Posteriormente. en el Paleoceno-Eoceno (Pleógeno). Al comienzo del Cenozoico. como gneises. Al terminar el período Eoceno superior. Orogénesis Herciniana: Se origina un nuevo geosinclinal. como en Los Alpes. se plegaron hasta dar comienzo al levantamiento de la zona comprimida y fueron afectadas por algunas intrusiones graníticas y de rocas básicas. hay una retirada del mar cretáceo (regresión marina).Orogénesis Calcedónica: Esta orogénesis afectó la mayor parte de Europa y América del Norte. el Occidente de Venezuela. una nueva invasión marina (transgresión). Mérida y parte de Lara. posiblemente hacia el occidente de Venezuela se formó un enorme geosinclinal cubierto por un mar poco profundo (somero). el geosinclinal. se ubica aproximadamente entre los paralelos 7º y 10º de latitud norte y los meridianos 72º y 70º de longitud Oeste. atraviesa los Estados Táchira. llegan casi hasta el actual arco del Orinoco. En el Oligoceno superior y el Mioceno. Le sigue la Formación Caparo .

arenas. con mantos (sills) de anfibolita. • Formación Mucuchachí: Forma una secuencia estratigráfica constituida principalmente por pizarras grises a marrones. • Formación Sabaneta: Está formada principalmente por areniscas amarillas.000 metros . areniscas calcáreas y pizarras fosilíferas. La localidad tipo. verdes oscuras. No contiene fósiles. limosas. violáceas y marrones. areniscas de grano fino y grueso. con fósiles vegetales. La secuencia litológica consta principalmente de lutitas grises a oscuras. La localidad tipo. calizas negras muy fosilíferas. Areniscas conglomeráticas. a veces carbonozas. • Formación Caparo: Toma su nombre del río Caparo en el Estado Mérida. cloríticos y grafitosos. Se le ha asignado edad Ordovicica media y un espesor de 200 metros. Micaesquistos • Formación Bella Vista: Es de edad Precámbrica. de colores grises a verdosos. altamente plegados y metamorfizados. constituido principalmente por gnesis dioríticos y graníticos. rojas. cuya localidad tipo. grises. margas. Pizarras oscuras a negras con intrusiones locales de granitos rosados. Es una secuencia litológica formada principalmente por esquistos sericíticos. limos.300 metros y su edad geológica pertenece a la CarboníferoPérmica. Su espesor se ha estimado en 3. de grano grueso y fino. micaesquistos granatíferos. se encuentra en el área de Mucuchachí en el Estado Mérida y su edad corresponde a la OrdovicicaPérmica. La formación ha sido intrusionada por diquesAreniscas calcáreas graníticos. . que contienen fósiles y piritas. es el rancho de Bella Vista en el camino de Santa Bárbara a Mucuchachí. Las secuencias estratigráficas estudiadas son las siguientes: • Grupo Iglesias: Representa el conjunto de las rocas más antiguas de Los Andes Venezolanos.originando fosas (graben) y pilares (horts). • Formación Palmarito: La localidad tipo de esta formación se encuentra en el área de Palmarito al sur del Estado Mérida. La secuencia Caparo-Bella Vista está formada por limolitas arenáceas y micáceas de color gris oscuro. se encuentra en el Cerro Las Iglesias en el Estado Mérida. Se le ha asignado un espesor de 500 metros y su edad Carbonífero-Pérmica. La localidad tipo se encuentra en la Quebrada de Sabaneta del Estado Mérida. Su espesor ha sido estimado en 5. de edad Precámbrica superior. frecuentemente con intercalaciones de calizas y lutitas carbonáceas.

Luego. La Sierra de la Culata . y finalmente. La parte central de la Cordillera (Sierra Nevada). para formar la Cordillera de Trujillo y los Ramales de Caldera y del Rosario. cuyas alturas alcanzan más de los 3. La Sierra Nevada tiene al Norte. Aspecto morfológico de los Andes venezolanos: Orográficamente. Al penetrar en el Estado Trujillo. aproximadamente. por 100 Km. y continúa con rumbo Noroeste entre los ríos Torbes y Uribante.000 metros . adquieren su máximo desarrollo. La Sierra de Santo Domingo.400 metros y su edad es la Tríasica superior a Jurásica inferior. separada por el estrecho valle del Chama.118 metros (monumento a Bolívar). los Andes Venezolanos forman un ramal de la Gran Cordillera Oriental en Colombia que penetra por el Estado Táchira. ha formado una serie de valles de tipo longitudinal y transversal.912 metros en el Páramo del Batallón. Finalmente.000 metros . La parte axial se compone de un complejo de rocas ígneo-metamórficas y sedimentarias palozoicos. por donde circulan tormentosos ríos que continúan su trabajo erosivo.005 metros . por el río Nuestra Señora. formando las siguientes agrupaciones orográficas: Cordillera de Tovar y al Oeste el Ramal del Uribante. el pico Bolívar con 5. La cordillera de Los Andes Venezolanos. Forman estrechos y profundos valles saturados de material detrítico. Esta cordillera tiene una longitud de 400 Km.005 metros . depositándose en la parte erosionada potentes capas sedimentarias.618 metros). Está formada principalmente por conglomerados rojos a verdosos. Páramo de Tama. a la vez. en los flancos de las altas cumbres. cuya máxima altura es de 4. termina en el Estado Lara. Al continuar. sino que son más bien el resultado de enormes bloques fracturados entre fosas que le dan un aspecto bastante accidentado. Se le ha asignado un espesor de 2. frente a Mérida y separada del Ramal del Uribante. a la vez que se producía la ruptura de la Sierra de La Culata .000 Km2. abundante material morrénico y bloques erráticos. surgida por un movimiento vertical (Posteoceno-mioceno). Este conjunto orográfico. determinados por numerosas fallas. Ocupa un área de unos 40. la Sierra Nevada de Mérida. al sur del Estado (pico El Cobre 3. cerca de La Grita Estado Mérida. como numerosas lagunas. en una serie de bloques escalonados. con alturas superiores a 3. areniscas arcillosas de color rojo ladrillo. siendo su máxima y de toda Venezuela. se encuentran evidentes vestigios de la glaciación pleistocena.• Formación La Quinta: La localidad tipo se encuentra en La Quinta . separadas ambas. de ancho. Los Andes Venezolanos no presentan morfología estructural uniformemente plegada al tipo alpino. Nudo de Apartaderos. parte suroriental. alcanzan el máximo en la Teta de Niquitao con 4. es la continuación de la Sierra de la Culata y de Santo Domingo. en el Estado Mérida.000 metros . que se pueden observar . cuyas alturas no pasan de los tres mil metros. en la Cordillera de Trujillo. modelado posteriormente por la erosión. contribuyó a modelar la tectónica de la región. cuyas alturas son superiores a los 4. siendo la máxima el Pico El Púlpito 3. al Oeste de la Sierra Nevada. por el río Chama y se empatan en el Páramo de Mucuchíes. lutitas con areniscas conglomeráticas blancas manchadas de rojo. formando terrazas fluviales donde se asientan varias poblaciones.

La parte norte de Venezuela es invadida por el mar. areniscas calcáreas. que indican mares profundos. mientras que el escudo Guayanés. Evolución de las Cuencas sedimentarias del Cretáceo-Terciario La evolución de las cuencas sedimentarias que comienza al final del Mesozoico (Cretácico) y termina en el Terciario. presiones laterales. Durante este largo período geológico. macizos o cristalinos. Los estratos fueron impregnados de petróleo en potentes capas superpuestas. fluyó hacia otras capas sedimentarias de mayor permeabilidad y porosidad donde se almacenó. Esta larga historia comienza en el Cretácico. de capas arenosas y lutitas marinas. En esta fase. hace suponer que el petróleo y los gases comienzan su ascenso hasta los flancos de las nuevas estructuras geológicas. ya sea de materiales gruesos. Por la enorme presión ejercida por las capas superiores. o sea una transgresión marina. plegaron y levantaron las capas sedimentarias. comienza su evolución geológica. formando estratos. glaucónicas. la Costa . gran cantidad de sedimentos que dieron origen a las rocas sedimentarias que almacenaron grandes cantidades de petróleo. petróleo y gas. que viene a ser un yacimiento petrolífero con agua salada. conglomerados. que cubrían la mayor parte de Venezuela. comienza a depositarse en las cuencas marinas. para quedar aprisionado entre los estratos impermeables. Las transgresiones y regresiones (invasiones y retiradas del mar). y posteriormente la Cordillera de Los Andes. lutitas micáceas de diversos colores. se suceden. Se formaría así lo que se conoce con el nombre de trampa. feldespáticas de varias coloraciones y fosilíferas. de donde no pudo escapar. esquistos sericíticos y otros. se depositan en cuencas sedimentarias grandes capas de sedimentos que eran arrancados por la erosión al Escudo de Guayana y Cordillera de Los Andes. seguramente el petróleo así aprisionado. hasta que enormes fuerzas de origen tectónico. Nuevos depósitos se acumulan.en diferentes sitios de la carretera Trasandina. es la única porción de tierra emergente. Generalmente son calizas grises a oscuras. hasta el Olioceno. de granos gruesos o finos. tiene para Venezuela una gran importancia económica. u otros materiales que se depositan en mares poco profundos. Durante las grandes transgresiones marinas. En el país se conocen varias formaciones de estos sedimentos. . alternando con capas arenosas.

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