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Historia de Guatemala

Los primeros documentos histricos en que aparece escrito el nombre de Guatemala son las cartas de relacin que Pedro de Alvarado envi a Hernn Corts en 1524. En la primera de las conocidas, fechada en Utatln el 11 de abril del ao citado, Alvarado relata su viaje desde Soconusco y la palabra Guatemala aparece escrita 3 veces. En la segunda dice Alvarado que parti de Utatln y que en dos das lleg a Guatemala. En esta carta relata sus campaas de conquista en Atitln, Escuintla, la Costa Suroriental y Cuscatln y dice que no pudo seguir su empresa. Hernn Corts tambin nombra a la ciudad de Guatemala, en su carta de relacin dirigida a Carlos V, y fechada en Mxico el 15 de octubre del mismo ao 1524. Corts se refiere a "unas ciudades de que muchos das haba que yo tengo noticias que se llaman Ucatln y Guatemala". En tres cartas citadas, el nombre de Guatemala se escribe de la misma manera en que se hace ahora y que seguramente es la castellanizacin del vocablo Quauhtemalan lugar de muchos rboles, de origen nhuatl, que era el nombre con el cual conocan a la ciudad y nacin cakchiquel los auxiliares mexicanos que acompaaron a Alvarado y a Corts. En el siglo XVI no hubo problema al escribir el nombre Guatemala, aunque en algunas actas del Cabildo de Santiago, recogidas en el Libro Viejo, se escribe "Guatemala". Guatemala es una repblica que ha pasado diferentes perodos histricos. Sus primeros habitantes crearon la cultura maya. Posteriormente, fue sacudida por la guerra ocurrida con la conquista espaola. En el siglo XIX logra su independencia junto al resto de Centroamrica, la cual fue sucedida por guerras entre conservadores y liberales, que llevaran a la desintegracin de la Federacin Centroamericana. Las disputas continuaron entre ambos grupos hasta finales del siglo XIX, estando primero bajo el poder de los conservadores y luego de los liberales. Manuel Estrada Cabrera fue el presidente que logr mantenerse durante ms tiempo en el poder. En el siglo XX ces la lucha liberal-conservadora. Durante ese tiempo, Guatemala fue sacudida por disputas y guerras dentro del contexto de Guerra Fra. Primero, la Revolucin de 1944, de carcter socialista, posteriormente la contrarrevolucin de 1954, capitalista, que se desenvolvera posteriormente en un perodo de inestabilidad poltica, con golpes de estado y elecciones fraudulentas entre los mismos, paralelo al movimiento guerrillero y a la lucha armada interna. Tras la transicin a la democracia, se logra firmar los Acuerdos de Paz, y empieza una nueva poca en Guatemala, caracterizada por visin de una mejor Guatemala, pero frustrada, en parte, por el crecimiento de la delincuencia interna y la crisis econmica mundial. sta es la historia de un pas que ha pasado por una gran experiencia, de esplendor precolombino, de invasin espaola, de colonia, de independencia, de unin centroamericana y secesin de la misma, de gobiernos conservadores y liberales, capitalistas y socialistas, de revoluciones, de guerra interna, de genocidio, de golpes de estado, intervencin extranjera, de

democracia, de paz, de esplendor cientfico y literario, pero que a pesar de las dificultades, sigue su camino de la historia.

Siglo XX
La United Fruit Company comenz a volverse la fuerza principal en Guatemala en 1901 durante la larga presidencia dictatorial de Manuel Estrada Cabrera. El gobierno se subordinaba a menudo a intereses de la Compaa (una de las principales de Centroamrica y que con ayuda de Estados Unidos tena poder para cambiar gobiernos democrticos por tteres a su servicio). Mientras que la compaa ayudaba con la construccin de algunas escuelas, tambin obstaculizaba el comercio local; as, se opuso a la construccin de carreteras porque esto competira con su monopolio del ferrocarril. La UFC control ms del 40% de la tierra del pas y las instalaciones de puerto. Esta situacin se mantendra hasta 1944. Revolucin de Octubre [editar] Artculo principal: Revolucin de 1944 en Guatemala. En 1944, un grupo de oficiales militares disidentes, estudiantes, y profesionales liberales, llamados los "Revolucionarios de Octubre", derrocaron al gobierno de Federico Ponce Vaides, sustituyndolo por una junta compuesta por el Mayor Francisco Javier Arana, el Capitn Jacobo Arbenz y el Sr. Jorge Toriello Garrido, que poco despus convoc elecciones libres y democrticas que fueron ganadas por el profesor y escritor Dr. Juan Jos Arvalo Bermejo, que acababa de regresar de Argentina, donde se encontraba exiliado. Fue el primer presidente elegido en Guatemala despus de la tirana ubiquista (Jorge Ubico). Su socialismo fue inspirado en el New Deal americano, fue muy criticado por la clase alta y los terratenientes como comunista. Arvalo impuls muchas reformas y la creacin de numerosas instituciones. Entre ellas se encuentra el "Cdigo de Trabajo", el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS), el Ministerio de Economa, la Junta Monetaria, la Superintendencia de Bancos, y el Banco de Guatemala entre otros. Las reformas iniciadas por Arvalo fueron continuadas por su sucesor, Jacobo Arbenz Guzmn, ganador de las elecciones siguientes. Su proyecto fue una reforma agraria que buscaba aumentar la productividad de las tierras y el nivel de vida de los campesinos. Arbenz propona la expropiacin de las tierras improductivas y su aparente cesin en usufructo a campesinos, atacando de forma frontal y en base a expropiaciones a la United Fruit Company. La United Fruit Company busc la ayuda del presidente Eisenhower, argumentando que Arbenz haba legalizado el Partido Guatemalteco del Trabajo.

En 1952 se le present como un comunista peligroso. En respuesta, la CIA, organiz la Operacin PBSUCCESS, que consista en el entrenamiento y financiacin de un ejrcito rebelde paramilitar (Movimiento de Liberacin). Este Movimiento ingres por la Repblica de Honduras y dio el Golpe de Estado de 1954 derrocando a Arbenz, quien huy exiliado a Cuba, El Salvador y finalmente a Mxico donde muere. Consumado el golpe, asumi la Jefatura de Estado el Coronel Carlos Castillo Armas. Conflicto Mxico-Guatemala de 1958 [editar] Artculo principal: Conflicto Mxico-Guatemala (1958-1959). Miguel Ydgoras: Entre la corrupcin y nacionalismo. A finales del 58 la fuerza area guatemalteca (FAG) estaba en comienzo de su era dorada. En estos tiempos la moral era alta, casi todos los aviones eran operacionales y haba una misin estadounidense para proveer repuestos y entrenamiento. Un buen ejemplo de la condicin operacional de la FAG era el hecho de que las tripulaciones de Mustangs eran rotadas cada semana de su base en La Aurora en la ciudad de Guatemala a la base del puesto San Jos en la costa del Pacifico. Ah los pilotos de Mustangs practicaban tiro areo y entrenamiento tctico. Sin duda la FAG era una de las fuerzas areas ms poderosas de la regin. Sin embargo de los buenos tiempos del ejrcito, y especialmente de la Fuerza Area el pueblo Guatemalteco sufra los resultados de los errores econmicos y corrupcin por parte del gobierno, liderado por el general Miguel Ydgoras Fuentes. El presidente y su equipo probaron ser una de las peores administraciones que el pas tuvo. Justo despus de la instalacin de Ydgoras en 15 de Marzo de 1958, varias revueltas populares rompieron la ciudad de Guatemala, y la represin usual por parte del ejrcito y la polica nacional se mostr como nunca. Pronto, estaba claro que los Guatemaltecos no queran a Ydgoras como su presidente y la presin sobre el gobierno, aplicada por varios sectores de la sociedad guatemalteca, se volvi ms que intolerable para el viejo presidente. Algo se tena que hacer. En varias ocasiones el presidente trat de desviar la opinin pblica fuera de la corrupcin y los problemas econmicos, principalmente instigando al nacionalismo por medio de ataques reales o imaginarios del exterior. Sin embargo la mejor oportunidad la dieron los Mexicanos cuando pescadores guatemaltecos reportaron repetidamente durante el ltimo par de das que algunos camaroneros mexicanos pescaban dentro de aguas territoriales guatemaltecas en el Pacfico. Finalmente en 28 de Diciembre de 1958 un C-47 de la FAG volando una misin de reconocimiento observ a los barcos y confirm los reclamos de los pescadores. Dictaduras vs. guerrillas de izquierda [editar] Artculo principal: Masacres perpetradas por las Fuerzas Armadas de Guatemala. El Coronel Castillo Armas fue asesinado y tom el poder el General Ydgoras Fuentes en 1958. En respuesta al gobierno cada vez ms autocrtico de Ydgoras, un grupo de oficiales militares menores se levant en armas en 1960. Cuando

fracasaron, varios huyeron y establecieron lazos estrechos con Cuba. Este grupo se convirti en el ncleo de las fuerzas armadas insurgentes que lucharan contra el gobierno militar durante los 36 aos siguientes. Cuatro grupos guerrilleros de izquierda el Ejrcito Guerrillero de los Pobres (EGP), la Organizacin Revolucionaria del Pueblo en Armas (ORPA), las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR), y el Partido Guatemalteco de Trabajo (PGT) realizaron sabotajes econmicos y tomaron como blanco de ataques armados las instalaciones del gobierno y los miembros de las fuerzas de seguridad estatal. Estas organizaciones se combinaran para formar la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (U.R.N.G.) en 1982. Al mismo tiempo, grupos de extrema derecha de vigilantes autoproclamados, incluso el Ejrcito Secreto Anticomunista (ESA) y la Mano Blanca, torturaron y asesinaron estudiantes, profesionales, y campesinos sospechosos de participar en actividades izquierdistas. El gobierno de Ydgoras Fuentes acabara en marzo de 1963 bruscamente a manos del Coronel Enrique Peralta Azurdia tras un golpe de estado. Los ltimos gobiernos militares haban tratado de invertir en educacin, pago de salarios a funcionarios, casas para la clase media. Cuando esto comenz a lograrse, Enrique Peralta Azurdia se retir de la poltica en 1966 tras establecer las bases de un retorno democrtico. 19661982, 16 aos de conflicto y militares [editar] Artculo principal: Genocidio maya. Poco tiempo despus hubo elecciones democrticas y fue elegido Presidente electo Julio Csar Mndez Montenegro en 1966, aunque en un principio pareca haberse conseguido una democracia transparente y preocupada por la educacin, vivienda e infraestructuras para sectores necesitados de la sociedad el ejrcito lanz una fuerte campaa contra la insurgencia que rompi en gran parte el movimiento guerrillero en el campo. Asimismo, el partido en el poder, el llamado "Partido Revolucionario" desarroll sus propias estructuras de poder paramilitar (Centuriones) y arremeti contra organizaciones sociales, sindicales, universitarias y campesinas. Se inicia as, el perodo que ahora se ha dado en llamar "conflicto armado interno", por razones de "poltica correcta". Las organizaciones guerrilleras (FAR, MR13NOV) concentraron, entonces, sus ataques en la Ciudad de Guatemala, donde secuestraron y ms tarde asesinaron a varias figuras importantes, incluyendo al embajador estadounidense John Gordon Mein en 1968. Entre 1970 y 1982 habra desde entonces una serie de gobiernos militares o controlados en la sombra por militares, 36 aos de conflictos civiles. El primero fue el del General Carlos Manuel Arana Osorio (1970-1974) y luego continu con el General Kjell Eugenio Laugerud Garca que tuvo que afrontar problemas relacionados con el terremoto de 1976 y de la conservacin de monumentos nacionales.

El 23 de marzo de 1982 vio el inicio de la etapa ms cruenta y sangrienta en la historia de la represin social en Guatemala. Cuando el General Ros Montt dio un golpe de estado contra el gobierno del General Romeo Lucas Garca. Ros Montt era en esta poca, pastor en la iglesia evanglica protestante Iglesia de la Palabra. En su discurso inaugural, l declar que su presidencia result de la voluntad de Dios. Tena un fuerte apoyo de la administracin de Ronald Reagan de los Estados Unidos. Form una junta militar de tres miembros que anul la constitucin 1965, disolvi el Congreso, suspendi los partidos polticos y anul la ley electoral. Despus de unos meses, Ros Montt despidi a sus colegas de junta y asumi de facto el ttulo de Presidente de la Repblica gobernando en solitario. Las fuerzas guerrilleras y sus aliados izquierdistas denunciaron a Ros Montt. Ros Montt procur derrotar a los guerrilleros con acciones militares y reformas econmicas; en sus palabras, fusiles y frijoles. En mayo de 1982, la Conferencia de Obispos Catlicos acus a Ros Montt de la responsabilidad de cultivar la militarizacin del pas y continuar las masacres de civiles por medios militares. El gobierno comenz a formar patrullas de autodefensa civil (PAC). La participacin era en teora voluntaria, pero en la prctica, muchos Guatemaltecos, sobre todo en el noroeste, no tenan ninguna otra opcin, slo unirse a las PAC o a los guerrilleros. El ejrcito de recluta de Ros Montt y las PAC recobraron esencialmente todo el territorio guerrillero, la actividad guerrillera disminuy y fue en gran parte limitada a operaciones de golpear y huir. Sin embargo, Ros Montt gan esta victoria parcial a un enorme costo de muertes civiles. La breve presidencia de Ros Montt era probablemente el perodo ms violento del conflicto de 36 aos, que result en aproximadamente 200 mil muertes de civiles, en su mayora indgenas desarmados. Aunque los guerrilleros izquierdistas y los "escuadrones de la muerte" formados por derechistas y miembros de fuerzas militares y paramilitares del pas tambin se dedicaron a realizar masacres, desapariciones forzadas, y torturas de no combatientes, la mayora de las violaciones a los derechos humanos fueron realizadas por los militares guatemaltecos y las PAC que ellos controlaban. El conflicto se ha descrito en gran detalle en los informes de la Comisin de Esclarecimiento Histrico (C.E.H.) y la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala (O.D.H.A.G.). La C.E.H. estima que las fuerzas de gobierno fueron responsables del 93% de las violaciones; la O.D.H.A.G. antes estim que las fuerzas de gobierno eran responsables del 80%. El 8 de agosto de 1983, Ros Montt fue depuesto por su propio Ministro de defensa, General Oscar Humberto Meja Vctores, quin lo sucedi como presidente de facto de Guatemala. Meja justific su golpe, diciendo que los fanticos religiosos abusaban de sus posiciones en el gobierno y tambin debido a la corrupcin oficial. Siete personas fueron muertas durante el golpe, aunque Ros Montt sobrevivi para fundar un partido poltico el populista Frente Republicano Guatemalteco (F.R.G.) y ser electo como Presidente del Congreso

en 1995 y 2000. La conciencia en los Estados Unidos sobre el conflicto en Guatemala, y su dimensin tnica, se increment con la publicacin en 1983 del relato autobiogrfico "Me llamo Rigoberta Mench y as naci mi conciencia"; Rigoberta Mench sera galardonada ms tarde (1992) con el Premio Nobel de la Paz por su trabajo a favor de una justicia social ms amplia y la inclusin de los pueblos indgenas de Guatemala y de todo el mundo en los asuntos concernientes a su propio futuro. El General Meja permiti un regreso controlado de la democracia en Guatemala, comenzando con una eleccin el 1 de julio de 1984 para una Asamblea Constituyente para redactar una constitucin democrtica. El 30 de mayo de 1985, despus de 9 meses del debate, la Asamblea Constituyente termin de redactar una nueva constitucin, que entr en vigor inmediatamente. Vinicio Cerezo, un poltico civil y el candidato a presidente del partido Democracia Cristiana, gan la primera eleccin sostenida bajo la nueva constitucin con casi el 70% del voto, y tom posesin del cargo el 14 de enero de 1986. 1986 a 2001, democracia e inestabilidad [editar] Luego de su toma de posesin, en enero de 1986, el Presidente Cerezo anunci que sus prioridades seran terminar la violencia poltica y establecer el gobierno de ley. Las reformas incluyeron nuevas leyes del hbeas corpus y amparo (proteccin ordenada por tribunal), la creacin de un comit legislativo de derechos humanos, y el establecimiento en 1987 de la Oficina del Procurador de Derechos Humanos. La Corte Suprema tambin emprendi una serie de reformas para luchar contra la corrupcin y mejorar la eficacia de sistema legal. Con la eleccin de Cerezo, los militares se alejaron del gobierno y regresaron al papel ms tradicional de proporcionar seguridad interna, especficamente luchando contra insurgentes armados. Los primeros 2 aos de la administracin de Cerezo se caracterizaron por una economa estable y una disminucin marcada en la violencia poltica. El personal militar insatisfecho hizo dos intentonas de golpe en mayo de 1988 y mayo de 1989, pero el mando militar apoy el orden constitucional. El gobierno fue fuertemente criticado por su falta de voluntad para investigar o perseguir casos de violaciones a los derechos humanos. Pero, aun as, tuvo defectos. Los ltimos 2 aos del gobierno de Cerezo tambin fueron marcados por problemas de enfrentamientos polticos y de huelgas gremiales, particularmente la de los maestros, quienes reclamaban aumentos salariales. Por otro lado, la CEPAL seala al gobierno de Cerezo por haber logrado el nico crecimiento permanente en los ltimos 50 aos de Guatemala, subiendo de una recesin de 2% del PIB en la poca de la guerra a un +4% de crecimiento del PIB cuando entreg el mando en 1991. El gobierno de Cerezo fue el primero luego de dictaduras y fraudes militares, por lo que el reto ms importante consisti en el establecimiento de la institucionalidad democrtica, adems de enfrentar la problemtica de la guerra, para lo cual Cerezo promovi, no solo para Guatemala,

sino en Centroamrica, los Acuerdos de Esquipulas I y II, que establecieron el Procedimiento para buscar la Paz Firme y Duradera. A la administracin de Cerezo y la Democracia Cristiana se le atribuye la institucionalidad democrtica, la modernizacin econmica as como aportes significativos en la etapa democrtica que se inici con su administracin. El 11 de noviembre de 1990 se hicieron elecciones parlamentarias y presidenciales. Despus de una votacin de desempate, Jorge Serrano asumi la presidencia el 14 de enero de 1991, completando as la primera transicin de un gobierno civil electo democrticamente a otro. Como su partido, el Movimiento de Accin Solidaria (MAS) gan slo 18 de los 116 asientos del Congreso, Serrano firm una dbil alianza con los Demcratas Cristianos y la Unin del Centro Nacional (U.C.N.). El resultado de la administracin de Serrano fue mixto. Tuvo xito en consolidar el control civil sobre el ejrcito, reemplazando algunos oficiales y persuadiendo al ejrcito para participar en los dilogos de paz con la U.R.N.G. Dio el paso, polticamente impopular, de reconocer la soberana de Belice. El gobierno de Serrano revirti el deslice econmico que hered, reduciendo la inflacin y reforzando un crecimiento real. El 25 de mayo de 1993, Serrano disolvi ilegalmente el Congreso y la Corte Suprema y trat de restringir las libertades civiles, segn afirmaba para luchar contra la corrupcin. El autogolpe fracas debido a protestas unificadas y fuertes por la mayora de elementos de la sociedad guatemalteca, la presin internacional, y la imposicin del ejrcito sobre las decisiones del Tribunal de la Constitucionalidad, que gobern contra el intento de golpe. Ante esta presin, Serrano huy el pas. El 5 de junio de 1993, el Congreso, de acuerdo con la constitucin de 1985, eligi al Procurador de Derechos Humanos, Ramiro de Len Carpio, para completar el perodo presidencial de Serrano Elas. De Len, no era un miembro de ningn partido poltico y careca de una base poltica, pero gozaba de un fuerte apoyo popular, lanz una ambiciosa campaa anticorrupcin para purificar el Congreso y la Corte Suprema, exigiendo las renuncias de todos los miembros de los dos cuerpos. A pesar de la resistencia considerable del Congreso, la presin presidencial y popular condujo a un acuerdo en noviembre de 1993 entre la administracin y el Congreso, intermediado por la Iglesia Catlica. Este paquete de reformas constitucionales fue aprobado por el referndum popular el 30 de enero de 1994. En agosto de 1994, un nuevo Congreso fue electo para completar el perodo no vencido. Controlado por los partidos anticorrupcin el F.R.G., encabezado por el ex-General Ros Montt, y el centro-derechista Partido de Avanzada Nacional (P.A.N.) el nuevo Congreso intent alejarse de la corrupcin que caracteriz a sus precursores.

Bajo el gobierno de De Len, el proceso de paz, ahora con la participacin de las Naciones Unidas, tom la nueva vida. El gobierno y la U.R.N.G. firmaron acuerdos sobre derechos humanos (marzo de 1994), el restablecimiento de personas desplazadas (junio de 1994), esclarecimiento histrico (junio de 1994), y derechos indgenas (marzo de 1995). Tambin hicieron un progreso significativo sobre un acuerdo socioeconmico y agrario. Las elecciones nacionales para presidente, el Congreso, y oficinas municipales fueron sostenidas en noviembre de 1995. Con casi 20 partidos que compiten en la primera ronda, la eleccin presidencial lleg hasta un desempate el 7 de enero de 1996 en el cual el candidato del P.A.N., lvaro Arz derrot a Alfonso Portillo del F.R.G. solamente por un 2% de los votos. Arzu gan debido a su fuerza en la Ciudad de Guatemala, donde haba servido antes como alcalde, adems del rea urbana circundante. Portillo gan en todos los departamentos rurales excepto El Petn. Bajo la administracin de Arz, se concluyeron las negociaciones entre el gobierno y la URNG, en diciembre de 1996, el gobierno firm los acuerdos de paz, que terminaban un conflicto de 36 aos. La situacin de los derechos humanos tambin mejor durante el gobierno de Arz, y se tomaron medidas para reducir la influencia de los militares en asuntos nacionales. Guatemala tuvo elecciones presidenciales, legislativas, y municipales el 7 de noviembre de 1999, y un desempate de eleccin presidencial el 26 de diciembre. En la primera ronda el F.R.G. gan 63 de 113 asientos legislativos, mientras el P.A.N. gan 37. La Alianza Nueva Nacin (ANN) gan 9 asientos legislativos, y tres partidos minoritarios ganaron los restantes cuatro. En el desempate del 26 de diciembre, Alfonso Portillo (F.R.G.) gan el 68% de los votos contra 32% para scar Berger (P.A.N.). Portillo gan en 22 departamentos y en la Ciudad de Guatemala, que era considerada la fortaleza del PAN. Portillo fue criticado durante la campaa por su relacin con el presidente del F.R.G., el ex-General Ros Montt, el presidente de facto de Guatemala en 198283. Muchos acusan que algunas de las peores violaciones de derechos humanos del conflicto fueron cometidas durante el gobierno de Ros Montt. Sin embargo, el impresionante triunfo electoral de Portillo, con dos terceras partes del voto en la segunda ronda, manifestaba un clamor del pueblo por un mandato que realizara su programa de reforma. El presidente Portillo prometi mantener lazos fuertes con los Estados Unidos, aumentar la cooperacin con Mxico, y participar activamente en el proceso de integracin en Amrica Central y el Hemisferio Occidental. Jur apoyar la liberalizacin continua de la economa, aumentar la inversin en capital humano e infraestructuras, establecer un banco central independiente, e incrementar los ingresos por la imposicin de recaudaciones fiscales ms estrictas, en vez de aumentar impuestos. Portillo tambin prometi seguir el proceso de paz, designar a un ministro de defensa civil, reformar las fuerzas armadas, sustituir el servicio de seguridad militar presidencial por uno civil, y reforzar la proteccin de los derechos

humanos. Design un gabinete pluralista, incluso miembros indgenas y otros no afiliados al F.R.G., el partido gobernante.

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