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Fauna Margaritena

Fauna Margaritena

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studio sobre fauna venezolana
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  • La macagua
  • La guacharaca
  • La iguana
  • El caballito de mar
  • El alacrán
  • La ardilla de Margarita
  • El sapo
  • El caimán de la costa
  • El conejo de monte
  • El mono margariteño
  • El ñángaro
  • El turpial
  • El mapurite
  • El cachicamo montañero
  • La estrella de mar
  • El guaripete o lagartija
  • La tortuga cardón
  • Las littorinas
  • Los playeritos
  • El venado margariteño
  • El pelícano
  • La ostra perla
  • El caballito del diablo o libélula
  • El cazón
  • La cotorra margariteña
  • El vampiro
  • La cochinilla de la humedad
  • La cochinilla rosada
  • El delfín común
  • Los peces loros
  • El cunaguaro
  • La comadrejita
  • El pepino de mar
  • La abeja africanizada
  • La ratonera
  • El chipichipi
  • La perdiz sabanera
  • El corocoro
  • El mosquito patas blancas
  • Los cangrejos ermitaños o ladrones
  • La morrona o culebra de dos cabezas
  • La reinita
  • El guaraguao o zamuro
  • Los porcelánidos

Fauna margariteña

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Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA .

2007 Av. planta baja.ve editorial@elperroylarana. Archivo General de la Nación.© Carlos Federico Lira © Fundación Editorial el perro y la rana.: (58-0212) 5642469 .com comunicaciones@elperroylarana. Foro Libertador.gob.gob.ve Hecho el Depósito de Ley N° lf 40220078003243 ISBN 978-980-396-639-3 . 1010 Tels. Caracas-Venezuela. Panteón. Edif.8084492 / 4986 / 4165 Telefax: 5641411 Correos electrónicos: elperroylaranaediciones@gmail.

grito inevitable. respuesta urgente ante la convulsión de todos los mundos que forman al ser humano. y finalmente Testigos convoca las miradas que han presenciado situaciones que despiertan nuestra atención. porque reclama. ella que edifica los tejidos del sueño. Narrativa se abre al concierto de tintas que convergen en la lucha directa contra el silencio. producto de la masiva participación a la convocatoria del Certamen Mayor de las Artes y las Letras. en todo lugar están las voces de nuestra gente que retumban desde tiempos ancestrales y se precisan susurro estridente. hurga. En tal sentido sirva este espacio a los hermanos que levaron anclas para adentrarse en el picado mar de las publicaciones. retumba contra las paredes de la realidad. hasta testimonios. Encrucijadas reúne textos de múltiples naturalezas para el interés general de todo lector. Es por esta combustión creativa que surge la Colección Cada Día un Libro. Ensayo presta su espacio a la mirada crítica de aquellos que cimientan diversas propuestas y debates inaplazables. entrevistas. a los que tienen cosas por contar. desde crónicas.Presentación Existe un encuentro que se hace golpe sobre papel. anecdotarios. de la hermosa locura necesaria. Ante la fuerza que exige ese compromiso la colección se bifurca en seis series: Poesía construye un amplio campo vibrante a quienes decididamente se lanzaron al abismo de la imagen. diarios y reportajes. es tren y boleto que permite a los lectores viajar indefinidamente hacia los distintos planos que refrescan el imaginario venezolano. que da contundencia al puño que se defiende. ella que se manifiesta como artefacto peligroso e incontrolable. Fundación Editorial elperroy larana . Se nos presenta entonces la palabra. Historia se hace eco de esas voces que guardan la memoria que nos perpetúa. esta colección es en estricto rigor un merecido acto de reconocimiento a los escritores y artistas de nuestra tierra.

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característico de algunas Tinamidaes. la misteriosa dama se convierte en un ave parecida a una gallina y se aleja repitiendo su siniestro llamado. hasta que. es decir. de las cuales la macagua es endémica de Margarita. pero ella. soy sola”. El hombre. el cazador se ha adentrado tanto en el bosque. Entonces.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La macagua 9 De pronto. Fue descrita por primera vez por los científicos William Phelps y William Phelps hijo. le aparece una hermosa mujer medio desnuda al cazador. prendido de la recién aparecida belleza. La macagua pertenece al grupo de las soisolas. el cual pareciera decir “soy sola. sólo se encuentra en esta isla. un campesino se persigna al escuchar la voz del ánima sola. En Venezuela existen varias especies y subespecies de soisolas. se le acerca para abrazarla. y reza una oración por el alma del incauto que fue engañado en esta oportunidad por la aparecida. y con voz extraña le dice: “estoy sola” o “soy sola”. se aleja unos metros para repetirle su llamado y esperar que se le acerque nuevamente. la escena se repite varias veces. con una agilidad asombrosa. que ya jamás hallará el camino de regreso a casa. Atrás. Su coloración está dominada . que reciben su nombre debido a su canto. que venga la muerte de los animales del bosque por parte de los cazadores.

su supervivencia está siendo gravemente amenazada por la cacería furtiva y por la destrucción de su hábitat. La hembra coloca los huevos en un número nunca mayor de tres y éstos son incubados exclusivamente por el macho. clavellina de monte. puestos en el suelo sobre la hojarasca y sin construir nido. prefiriendo la tierra. Habita en el sistema de la serranía del Parque Nacional Cerro Copey. . uno de los representantes más característicos de la avifauna de Margarita. pero debido a su coloración y a su carácter tímido y esquivo. Su vuelo es corto y bajo. Los huevos de la macagua son morados. Pasa muy poco tiempo en los árboles. sin embargo. cafecillo y limoncillo. así como de flores y frutos de ciertos árboles como: guarame. La macagua es. Se alimenta de pequeños insectos.colección CADA DÍA UN LIBRO 10 por tonalidades pardas y grises. destacando sus patas por su coloración roja que contrasta con el resto del cuerpo. donde puede correr con gran velocidad y agilidad. junto con la cotorra margariteña. es más fácil escucharla que verla.

con golpes secos y certeros de sus espuelas y unos pocos picotazos dirigidos a los puntos más vulnerables de su oponente. un área desprovista de plumas en la cara. Inmediatamente son liberados comienza la lucha. Los crácidos son una familia de aves exclusiva de los trópicos americanos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La guacharaca Los dos gallos se observan fijamente e intentan saltar de los brazos de sus amos para iniciar la refriega. y el dedo posterior de las patas implantado al mismo nivel de los anteriores como consecuencia de su adaptación a una vida eminentemente arborícola. El dueño del ave perdedora comienza a gritar que hubo trampa. los animales parecen fuertes. Las guacharacas llegan a tener una longitud de hasta 53 cm y un peso de 500 a 800 gr. alas robustas y redondeadas. que el vencedor era producto de un cruce de gallo y guacharaca. que se caracterizan por poseer una cola alargada. que según la creencia popular les confiere tal ferocidad a sus descendientes híbridos. pero uno de ellos es más ágil y rápidamente ataca con saña a su rival. lo vuelve un guiñapo sanguinolento. La nidada consta de dos a 11 . Esta ave. pertenece a la familia Cracidae. un copete de plumas eréctiles en la cabeza. del orden Galliforme.

en Margarita. la cual no es muy abundante en nuestra isla. . es muy buscada por los cazadores furtivos. así como en espinares y matorrales. con excepción del municipio Libertador y del estado Nueva Esparta. Su canto figura entre los más potentes y estrepitosos de las aves. siendo capturada principalmente mediante el empleo de trampas tipo nasa y con armas de fuego. Sin embargo. llegando vagamente a recordar su nombre. Las guacharacas pueden ser cazadas en forma legal entre el 1° de enero y el 31 de marzo de cada año en toda su área de distribución. los cuales la persiguen con saña en el sistema de la serranía del centro.colección CADA DÍA UN LIBRO 12 cuatro huevos blancos que son depositados en un nido rústico de pasto y pequeñas ramitas secas construido en troncos y ramas bajas. Otro factor que también está atentando contra la guacharaca es la destrucción de su hábitat por parte de conuqueros y por la presión urbanística. Habitan en los bordes y claros de bosques poco densos. Esta cacería furtiva está poniendo en serio peligro la supervivencia de la especie. que es el lugar donde habita.

Esta popular creencia ha llevado a los campesinos a cometer uno de los crímenes más crueles contra animal alguno que pudiese imaginarse.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La iguana La operación ha sido un éxito. de los cuales cerca de 70% corresponde a la cola. si es descubierta por un cazador. De no ser por las hojas que le introducen en su abdomen. luego de rellenarle la cavidad abdominal con hojas secas y cenizas. morirá en el acto. aún cuando sea tan pequeña que parezca más una lagartija que una iguana. al menos en apariencia. en efecto. muy debilitada por la pérdida de sangre y adolorida por la castración de que acaba de ser objeto. La iguana puede alcanzar a medir de 1. Al animal se le extrajeron varias docenas de huevos y. Pero el “caritativo” detalle de rellenarle el vientre condena a la iguana a una muerte segura.5 a 2 m. En Margarita. 13 . se marcha. se le cosió la herida para que sanara y volviera a reproducirse en el futuro. la suerte de este reptil no es “tan mala” por cuanto. aunque lo cierto es que no volvería a reproducirse. La iguana. que ocurre al extraerle la ristra de huevos. mientras que su peso puede alcanzar de 2 a 3 kg. quizás pudiese sobrevivir a la extirpación de sus órganos reproductores.

m. como señalamos antes. a cuyas aguas no vacila en lanzarse en caso de peligro. La iguana se reproduce. exhibe cierto grado de capacidad de cambiar de color cuando está excitada y también por cambios en la calidad de la luz y por cambios de temperatura. La cacería de iguana está prohibida en Margarita. (metros sobre el nivel del mar). rifles de aire o escopetas. una hembra puede colocar 50 ó más huevos en un nido excavado en tierra arenosa en los márgenes de los ríos y quebradas intermitentes. Vive generalmente en las vecindades de ríos y quebradas. . las capturan sin importarle su talla ni su peso. los cuales. En cada temporada reproductiva. para huir en un rápido nado. por encima de 700 m. estando ausente en las zonas montañosas. tomando el sol. aún cuando estas fechas cambian dependiendo de la ubicación geográfica. En nuestro país está presente en prácticamente todo el territorio. La reproducción ocurre una sola vez al año.colección CADA DÍA UN LIBRO 14 Esta especie posee una amplia distribución. Sin llegar a ser tan espectacular como los camaleones. Pasa la mayor parte del día en la rama de los árboles.s. incluidas islas como La Blanquilla. por lo general. La Orchila. Los Roques y Margarita. alimentándose o moviéndose sigilosamente. entre los meses de enero y febrero.n. que se extiende desde las tierras bajas del centro de México hasta Suramérica. usando para ello lazos. hecho éste que parece no importarle a los cazadores furtivos.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito de mar Al acercarse el momento del nacimiento de las crías. el animal se aferra fuertemente con su cola de cualquier soporte y frota la bolsa de su abdomen contra una concha o roca hasta que salen los hijos. quedando una cola puntiaguda y prensil que puede enrollarse de una planta acuática o cualquier otro soporte. que posee una bolsa para llevarlos. los huevos pasan de la cloaca de la hembra a la 15 . y en esta posición. ayudándose por vibraciones ondulantes de la aleta de su lomo. en algunas especies. Este pez. que quizás es el que despierta más simpatía entre los seres humanos. está a cargo del macho. con fracciones del tejido interno de la bolsa. para anclar al animal en reposo. sino por el macho de un pez muy curioso que recibe el nombre de caballito de mar. como ya se relató. Al aparearse. Este agotador “parto” descrito no fue realizado por una hembra. formado por las placas óseas del cuerpo. por la semejanza que existe entre su cabeza y la de los equinos terrestres. el cual ha llegado a tal extremo de especialización. es el único pez que tiene la cabeza situada en ángulo recto con respecto al cuerpo. macho y hembra se enrollan mutuamente por las colas. Ha perdido la aleta de la cola. El cuidado de los jóvenes. Nada en posición erecta.

Los caballitos de mar viven en aguas tranquilas. en los mares templados y tropicales de todo el mundo. principalmente con microcrustáceos. donde retozan asidos a las raíces de mangle. Pueden ser mantenidos en acuarios de agua salada. con excepción de algunas áreas de África y de la región Indopacífica. estos peces se encuentran en las aguas del Parque Nacional Laguna de La Restinga. pero deben ser alimentados con alimento vivo. . donde se desarrollan y eclosionan. Pueden llegar a medir hasta 30 cm (dependiendo de la especie) y. a los cuales dan gran majestuosidad y colorido. los cuales succionan con sus largos hocicos. según sean los tonos del lugar donde se encuentran. provenientes del apareamiento con varias hembras. que son ofrecidos como souvenirs a turistas y residentes en el parque y en algunas tiendas de artesanía. En Margarita. durante la época reproductiva. además. También es fácil conseguir ejemplares disecados.colección CADA DÍA UN LIBRO 16 bolsa de cría del macho. un macho de buen tamaño puede “dar a luz” más de 400 descendientes. Otras curiosidades de estos interesantes peces son las siguientes: muestran cambios en su coloración. sus ojos se mueven independientemente uno del otro y moviendo ligeramente la cabeza pueden vigilar toda el área en que se encuentran. permaneciendo allí hasta que consuman todo el vitelo.

siente un dolor muy agudo en un dedo. o escorpiones. se les reconoce fácilmente por su forma. Los alacranes. descubre a un alacrán que va huyendo a esconderse bajo otro bloque. Este remedio casero al emponzoñamiento por picadura de alacrán tiene propiedades curativas nulas. en especial por tener una región caudal bien desarrollada. aplasta al animal y usa sus tripas como emplasto para colocárselo en la herida. son cazadores eficaces. una vez detectada su presa. 17 . rápidamente. se refugian durante el día en sus madrigueras bajo rocas. o devorarla viva. cuyo extremo distal posee un aguijón. Entre ellos existe el canibalismo aun cuando es falso que los hijos devoren a la madre. pero su uso está muy extendido por todo el territorio nacional. Se alimentan principalmente de arañas. entonces. cucarachas. al buscar la causa del malestar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El alacrán El albañil levanta un bloque para pegarlo en el muro que está construyendo cuando de pronto. la capturan con gran precisión. etc. según la especie y la potencia de su veneno. troncos. son animales relacionados con las arañas. Pueden matar a su presa con su ponzoña. o cualquier otro lugar que les ofrezca protección. grillos. Son animales nocturnos. Durante la noche.

dependiendo de la especie.colección CADA DÍA UN LIBRO 18 Las crías de los alacranes nacen vivas. vómitos. aumento y descenso brusco de la presión sanguínea. sobre todo en caso de alergias. éstos suben entonces para ubicarse en el dorso de la madre donde van a completar su desarrollo. aun cuando su veneno no deja de ser peligroso. mientras que en los otros casos puede haber oscurecimiento de la vista. náusea. sudoración. Por suerte. por lo cual deben contemplar su desarrollo en el dorso de la madre. mareo. las especies más comunes en Margarita (a excepción quizás del género tytus) no son tan ponzoñosas. grave o mortal. En el primer caso sólo hay dolor en el lugar donde penetró el aguijón. pero escasamente desarrolladas. es de hacer notar que durante este período los pequeños alacranes no tienen las tenazas lo suficientemente desarrolladas como para desgarrar la coraza de la madre. Sin embargo. al notar que los pequeños alacranes comienzan a nacer. curva hacia adentro sus dos primeros pares de patas para recibir a sus hijos a medida que vayan naciendo. pudiendo llegar incluso al coma. el cual tarda de 16 a 29 días. El emponzoñamiento por alacrán puede ser leve. para ello la madre. asfixia y muerte. taquicardia. dolor de cabeza. arritmia cardiaca. . Es por ese fenómeno del cuidado parental en el dorso que ha surgido la creencia que los jóvenes se alimentan de su madre. y durante ese tiempo sólo se alimentan del vitelo acumulado en su organismo.

Pero probablemente muy pocos sepan que en Margarita tenemos nuestra propia subespecie de ardilla. Generalmente son de hábitos diurnos. hecho con hojas. Su alimentación se basa principalmente en frutas y semillas. en Venezuela existen cinco subespecies de ardillas. 19 . puede subir o bajar por los troncos y ramas con gran rapidez y. las cuales pueden ser de 2 a 4. la hembra cuida y alimenta a sus crías. aun cuando no desdeña los huevos de algunas aves. una de las cuales es exclusiva de Margarita. Su nido. En efecto. La ardilla es un roedor esencialmente arborícola. puede salvar distancias de hasta cuatro metros de un solo salto.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ardilla de Margarita Quizás muchos margariteños hayan visto en televisión un curioso y gracioso roedor de cola erguida y muy peluda que se acerca a comer los maníes y otros alimentos que le ofrecen los visitantes de los parques. o tal vez hayan visto una ardilla de peluche. que nacen después de un período de gestación que tarda aproximadamente mes y medio. se encuentra en los huecos que se forman en el tronco de algunos árboles y posee varias entradas. No sobrepasa los 45 cm. y el peso no llega a sobrepasar ½ kg. de los cuales 20 corresponden a la cola. en caso de ser necesario. aunque nadie sepa por cuanto tiempo. En éste.

que aprovechan su carne como fuente de alimento. pero se sabe que están severamente fragmentadas por la destrucción generalizada de su hábitat. se encuentra bajo presión de cacería por parte de cazadores de subsistencia. sin embargo. Algunas pequeñas poblaciones habitan en el Parque Nacional Cerro Copey y en los monumentos naturales Cerro Matasiete y Cerro Guayamurí. Lamentablemente. estas áreas protegidas se encuentran bajo presión de destrucción de hábitat para el establecimiento de conucos y por la cacería furtiva. la ardilla de Margarita está considerada como vulnerable de extinción. No se conoce el tamaño actual de sus poblaciones. por lo cual no está asegurada la supervivencia de la especie. cerca de la cabecera de las quebradas en las montañas ubicadas hacia el oeste de la isla. lo cual significa que enfrenta un alto riesgo de extinción a mediano plazo. De ellos es típica la costumbre de sentarse sobre sus patas traseras mientras toman el alimento con sus manos y lo llevan a su boca. . Igualmente.colección CADA DÍA UN LIBRO 20 Estos animales poseen cinco dedos en sus patas traseras y sólo cuatro en sus manos o patas delanteras. La ardilla de Margarita puede ser observada aún en bosques húmedos y deciduos.

existiendo ejemplares que sobrepasan los 20 cm de longitud y 1 kg de peso. es la más abundante y de más amplia distribución. También es la especie más grande. un sapo con la boca cosida en cuyo interior se consigue un papel con el nombre del ama de casa. ubicadas detrás de los ojos. Sus patas son cortas y carecen de membranas entre los dedos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El sapo Al filo del anochecer se escuchan unos ruidos raros en la entrada de una modesta casa del pueblo. En Venezuela los sapos (familia Bufonidae) están representados por tres géneros y trece especies. es falso que los sapos puedan arrojarlos a grandes 21 . así como unos extraños sortilegios y maldiciones. excepto para provocar la muerte segura del pobre animal. al salir la dueña sólo encuentra. Su cuerpo es grueso y cubierto por grandes verrugas. frente a la puerta. Esta práctica de brujería es poco probable que sirva para algo. de las cuales el sapo común o “casero” (Bufo marinus). Sin embargo. Este líquido puede ser peligroso para el hombre cuando llega a estar en contacto con tejidos delicados como los de los ojos. La “leche” de los sapos es una sustancia bastante tóxica que estos animales utilizan para su defensa y que se secreta en las glándulas parótidas.

Durante la época reproductiva. .000 huevos unidos por una sustancia gelatinosa. por ejemplo). saliendo al anochecer a cazar insectos. es por ello que transcurre el día en lugares húmedos y a la sombra. como un agente de control de plagas en plantaciones de caña de azúcar con resultados desalentadores pues sus renacuajos son tóxicos y han causado mortandades masivas de predadores incautos que los han consumido desconociendo su toxicidad. como también es falso que el contacto con la piel de éstos provoque la aparición de verrugas. El contacto directo con los rayos del sol puede provocarle la muerte por deshidratación. En Australia y Hawai esta especie. ha sido introducida por el hombre. se les desarrollan primero las patas y luego reabsorben la cola. En nuestro país. otrora desconocida. A los pocos días nacen los renacuajos. el sapo sólo sirve para completar las recetas de algunos aprendices de brujos y para saciar el sadismo de algunos ociosos que los matan por placer. que coincide con la época lluviosa. de hábitos nocturnos y prácticamente cosmopolita. a los cuales.colección CADA DÍA UN LIBRO 22 distancias. con el tiempo. El sapo común es principalmente terrestre. que son su principal alimento. la hembra pone en charcas más de 3. Además de los enemigos naturales de los sapos (garzas. la contaminación y la destrucción del hábitat atentan contra la supervivencia de estos menospreciados servidores del hombre. para convertirse en pequeños sapitos que están prestos para abandonar la charca e iniciar la vida terrestre.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caimán de la costa Uno de los relatos más populares de las leyendas animales establece que el cocodrilo. que abarca desde ríos y lagunas de agua dulce hasta aguas marinas. habita en una gran variedad de cuerpos de agua. pero lamentablemente fue cazado hasta exterminarlo por completo. a nivel nacional. lo cual ha dado origen al refrán de “llorar con lágrimas de cocodrilo” para referirse a las personas que expresan una pena o dolor que no sienten. Carabobo y Zulia. sale a la orilla a llorar por ella. el primero de los cuales existió. y aventurándose solo ocasionalmente a mar abierto. Yaracuy. quedando. lo cual representa menos de 20% de su extensión original. El caimán de la costa es un reptil relativamente grande. hasta años recientes. en nuestro territorio insular. mostrando preferencia por ríos y estuarios. por lo cual los jóvenes no pueden sobrevivir en 23 . que puede llegar a medir hasta 7 m. pero la misma sólo está completamente desarrollada en organismos adultos. sólo algunas pocas poblaciones en los estados Falcón. después de devorar a su presa en el agua. Este reptil posee una glándula excretora de sales. En nuestro país existen dos representantes de la familia de los Cocodrilos: el caimán de la costa y el caimán del Orinoco.

los caimanes deben reproducirse cerca de agua dulce. Como ya se señaló. debido principalmente a la cacería indiscriminada. En la época reproductiva. procede a recubrir el nido con la misma arena. utilizando para ello las patas y la cola. con la finalidad de lograr su recuperación. a partir de 1979 se inició una veda indefinida a la cacería de la especie. las poblaciones del caimán de la costa han mermado en más de 80%. luego. Debido a ello. y se queda en las cercanías cuidando el nido de los posibles predadores. la hembra excava un nido en la arena o tierra. y en él deposita entre 30 y 35 huevos alargados. También se han iniciado algunos estudios de cría en cautiverio con fines de repoblación. . sin embargo. Ojalá tales programas tengan éxito y no se repita en esas poblaciones la historia ocurrida en Margarita y en otras zonas donde ya ha desaparecido la especie.colección CADA DÍA UN LIBRO 24 el mar.

más que deportivo. mientras que en la mandíbula superior de los Lagomorfos están presentes dos incisivos bien desarrollados adelante. en la mandíbula superior. o conejo sabanero. al punto que el animal queda totalmente inmóvil e indefenso mientras le dura la momentánea ceguera. 25 . tiempo este más que suficiente para el cazador furtivo que procede a acribillar al indefenso animal. Este método de cazar al conejo. aun cuando está prohibida por la ley. y lamentablemente. Rápidamente una luz lo ilumina.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El conejo de monte En medio de la noche se escucha un ruido muy ligero proveniente de unos matorrales. al contrario de lo que mucha gente cree. El conejo de monte. dejándolo temporalmente ciego. Los animales pertenecientes al orden Lagomorfa presentan un gran parecido externo con los roedores (orden Rodentia ) y a menudo son confundidos con éstos. y otros dos más pequeños atrás. La principal diferencia entre ambos grupos consiste en que los roedores poseen dos grandes dientes. no es un roedor. denominados incisivos. es una práctica muy usual. por cuanto no le concede al animal ninguna posibilidad de escape. sino que al igual que los otros conejos y las liebres es un Lagomorfo. es un conejo que ha salido en busca de alimento. es criminal. sin embargo.

Pueden reproducirse entre tres y cinco veces al año. La hembra alimenta y cuida a sus crías durante unas tres semanas. donde permanecen escondidos a inactivos durante el día para luego. sino que construyen nidos en el suelo con hojas y paja. hojas y frutos. hasta que comienzan a alimentarse por sí mismos. buscar su alimento que consiste básicamente de hierbas. desde el crepúsculo hasta el alba. la cual se encuentra amenazada por la acción conjunta de la destrucción del hábitat debido a la fuerte presión urbanística de los últimos años y por la cacería furtiva.5 kg. mediante el uso de trampas o lazos cebados con frutas y vegetales. El conejo sabanero está representado en Venezuela por varias subespecies. . No viven en madrigueras. y entre ellos están: el empleo de luz artificial. Las extremidades anteriores de estos animales son más cortas que las posteriores.colección CADA DÍA UN LIBRO 26 Los conejos silvestres llegan a medir de 35 a 45 cm y a pesar entre 1 y 1. siendo el conejo margariteño una subespecie endémica de la isla. Los métodos más usados en la caza del conejo sabanero en Margarita son todos prohibidos. llegando a procrear entre 4 y 6 crías que pesan unos 30 gr. lo cual les facilita una carrera rápida y a base de pequeños saltos.

El mono de Margarita pertenece al grupo de los monos capuchinos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mono margariteño La madre. De ésta. lo cual es probable que ocurra en el futuro inmediato 27 . se asegura que su cría está bien asida a su espalda e intenta una rápida huida. Es el Primate venezolano en mayor peligro de extinción. es la forma usual. donde permanece aislada del resto de la especie y conforma una subespecie endémica. presintiendo un peligro desconocido. sin embargo. el cazador se aproxima entonces a las víctimas a comprobar si el monito bebé ha sobrevivido. en caso contrario. La especie a la cual pertenece nuestro representante de los Primates. probará suerte con otra pareja de monos. de los cuales existen en Venezuela por lo menos tres especies diferentes. una lluvia de perdigones le destroza completamente la cara y el animal. Esta práctica. con su hijo a cuestas. cae instantáneamente fulminado. es una especie de amplia distribución. la única población existente al norte del Orinoco se encuentra en la isla de Margarita. por demás inhumana. que abarca prácticamente toda la cuenca amazónica. si es así. o la única forma que tienen los cazadores furtivos de conseguir monitos para el mercado negro de mascotas. habrá conseguido una “mascota” para vendérsela a algún citadino “amante de los animales”.

agarrándose fuertemente de los pelos de ésta y enrollando su cola a la de la madre. . tiempo en el cual el pequeño mono se ha desarrollado y se ha independizado. Además de ello.5 kg. dispersos y aislados en las diferentes montañas de la isla. y debido a una alta presión de cacería principalmente porque son considerados una plaga de los cultivos. iniciada con el caimán de la costa. próxima a engrosar la lista de los animales extintos de Margarita.colección CADA DÍA UN LIBRO 28 si no disminuyen o cesan los factores que lo amenazan. que no sobrepasan 50 cm de largo. la cual sube a la espalda materna. los cuales son: reducción del hábitat debido al desplazamiento de las actividades agrícolas hacia las montañas por el acelerado crecimiento de la población de la isla y al uso de tierras agrícolas con fines urbanísticos. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría. Actualmente quedan menos de 300 individuos y su población continúa decreciendo drásticamente. la población está fragmentada en pequeños grupos familiares. El cuidado parental dura otros seis meses. lo cual disminuye aún más las posibilidades de supervivencia de la especie por la endogamia y la subsecuente pérdida de la variabilidad genética. está representada por animales pequeños. La gestación dura unos seis meses. sin incluir la cola que puede llegar a medir otros 50 cm y su peso está cercano a 3. Esta subespecie.

El ñángaro. Esta temporada quizás ningún pichón llegue a la edad suficiente para poder volar y abandonar el nido.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El ñángaro La lluvia cae a raudales e inunda el orificio que se encuentra en el tronco de un mangle. ahogando a los pichones de una de las pocas parejas de ñángaros que había logrado escapar del saqueo de sus nidos por los hombres y de la depredación de sus pichones por parte de las ratas. es un perico de mediano tamaño. es decir. el guamache. En Margarita se encuentra la única población insular de la especie. el yaguarey. que conviven en grupos numerosos. que abundan en las quebradas secas de la península de Macanao. la cual es considerada una subespecie diferente. aunque generalmente se les observa volar en parejas durante el amanecer y el anochecer. hojas. Son aves gregarias. Habitan únicamente en la 29 . la tua-tua y el guaritoto. Los ñángaros se alimentan de flores. Esta especie se distribuye desde el noroeste de Colombia hasta Argentina. o carpaico. mientras se dirigen del área de dormidero al área de alimentación y viceversa. frutos y semillas de plantas como el yaurero. el cual se puede reconocer por su corona azul y por su cola que presenta una coloración roja en la parte ventral.

la destrucción de nidos por caídas de árboles. cuando éstos adquieren todo su plumaje y pueden abandonar el nido. sin embargo estas iniciativas no han ido nunca acompañadas por programas bien orientados de educación ambiental que permitan que la población tome conciencia sobre la problemática que aqueja a esta especie y se realicen esfuerzos por lograr salvarla. Esta ave ha sido adoptada como mascota en algunas actividades turísticas de Margarita. Lamentablemente existe un riesgo muy alto de que esta especie se extinga en un futuro inmediato. los cuales consisten en cavidades en los troncos de mangle negro. Estudios realizados por investigadores de Provita. también atentan contra la supervivencia de esta especie la depredación de pichones por ratas domésticas. El cuidado de los pichones puede durar hasta dos meses. y sólo ha sido usada como un “gancho ecológico” con fines de lucro.colección CADA DÍA UN LIBRO 30 laguna de La Restinga. los cuales tardan cerca de un mes en eclosionar. Aparte de la alta presión de cacería. puede extenderse desde mayo hasta octubre. donde tienen sus nidos. una organización conservacionista no gubernamental. Existen sólo cerca de 120 individuos en vida silvestre y se considera que cerca de 80 a 100% de los pichones son capturados anualmente para ser usados como mascotas. . arrojan resultados realmente alarmantes. la inundación de las cavidades de los árboles en época de lluvia y la destrucción de su hábitat. Ponen entre 1 y 8 huevos. El período reproductivo comprendido entre la puesta del primer huevo y el vuelo del último pichón.

también está presente en la isla de Margarita. hasta el estado Sucre. en el litoral y prácticamente en todo el territorio nacional al norte del Orinoco. y ha sido introducida en Puerto Rico y Saint Thomas. en lugares cálidos como los llanos. no es exclusiva de Venezuela. desde Colombia hasta Argentina. También presentan un pequeño pero intenso anillo azul alrededor de los ojos. con hierbas y ramitas. prefiriendo vivir solo o en pareja. Por lo general tiene dos pichones que son cuidados por sus padres hasta que alcanzan la madurez suficiente para 31 . matorrales espinosos. excepto en la cabeza y las alas que son negras con partes blancas. Curazao y Trinidad. al contrario. esta “distinción” se debe a la belleza de su plumaje. cardonales. El patrón de coloración del turpial está dominado por el amarillo-naranja en casi todo el cuerpo. esta ave se encuentra desde la península de La Guajira en el estado Zulia. y también se encuentra en Aruba.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El turpial El turpial es el ave nacional de Venezuela. en las ramas de los árboles medianos. Construye su nido. bosques deciduos y selvas de galería. No es gregario. En efecto. Sin embargo. posee una amplia distribución en Suramérica. a lo melodioso de su canto y a su amplia distribución en nuestro país.

32 El hecho de ser el ave nacional. el ave se acerca y se lo come tranquilamente. . Esta presión de cacería es considerable a nivel nacional. En el libro Fauna de Venezuela se describe el comportamiento seguido por el turpial para cazar saltamontes: . Su dieta consiste de flores. frutas e insectos. Sin embargo. aunque es abastecida por otros países suramericanos.. no le garantiza la supervivencia a la especie. se desconoce la situación real actual de la población insular de este símbolo viviente de nuestro país. a continuación le inutiliza la extremidad posterior.. En nuestra isla esta ave ya es extraña en algunas zonas donde otrora era abundante.colección CADA DÍA UN LIBRO poder volar y alimentarse solos. a la destrucción de su hábitat. debido. luego se retira. siendo una de las aves más capturadas y comercializadas. en una acción veloz. además de la cacería furtiva. Su principal amenaza es la captura para mantenerlo vivo en cautiverio. Una vez que el insecto queda indefenso. Por ello el turpial. A nivel internacional también existe demanda por esta especie.no lo apresa enseguida sino que trata primero de asegurarse que el insecto no utilice sus fuertes patas para saltar o escapar. le rompe una pata con el pico.

El mapurite es un mamífero que pertenece a la familia de los Mustélidos. se lanza presto al ataque. está cubierto de un denso pelaje. la supuesta víctima se vuelve y levantando la cola. quizás así aprenda a no meterse con un mapurite. y en verdad pestilente. más de pronto. 33 . sin embargo. con una gruesa franja blanca que se inicia en la cabeza y a la altura de las orejas se bifurca en dos franjas más delgadas que corren por el lomo hacia la cola. Su coloración es oscura. al ver que su víctima no huye. de los cuales. cerca de 20 corresponden a una cola cubierta de unos pelos largos y tupidos. El perro escapa aullando. a excepción del hocico. arqueando el lomo. sino que. El cuerpo. Sus patas son pequeñas. el pequeño animal no se da a la fuga. intentando inútilmente escapar de la fetidez que lo acompañará durante varios días. esto molesta al galgo. lanza un potente chorro de un líquido amarillento. espeso. mostrando sus colmillos y ladrando con más fuerzas. ha encontrado una pequeña presa. Lo cual le confiere cierta gracia al caminar. la misma que agrupa también a comadrejas. que decide demostrar quien es el amo. hurones y nutrias o perros de agua.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mapurite El aprendiz de sabueso agita alegre la cola y ladra repetidas veces. Mide más de 65 cm. al contrario lo enfrenta y le muestra sus fuertes garras y sus afilados dientes.

El líquido pestilente que los caracteriza es producido por una de las glándulas almizcleras ubicadas cerca del ano y es un excelente sistema defensivo al punto que el mapurite casi no posee enemigos naturales. a cuya picadura es muy resistente. puede observársele en algunas de las áreas boscosas que todavía quedan. el principal enemigo del mapurite es el hombre. En los llanos. aun cuando no es una especie muy abundante. atropellando no sólo a estos animales sino también a muchos otros. larvas.colección CADA DÍA UN LIBRO 34 Es de hábitos nocturnos. así como en áreas xerófilas. que transita en sus vehículos a altas velocidades por las carreteras. se alimenta principalmente de insectos. especialmente las venenosas. También gusta de cazar serpientes. Otros factores que afectan a la especie son la destrucción del hábitat y el uso de plaguicidas. En Margarita. después de un período de gestación de aproximadamente dos meses. gusanos y pequeños lagartos y mamíferos. La hembra da a luz entre 1 y 3 crías. . Habita en bosques deciduos y sabanas. los cuales prefieren rehuir su perfumado chorro.

El cachicamo montañero puede medir cerca de 90 cm. en la cual pueden contarse entre ocho y once bandas óseas. de los cuales un poco menos de la mitad corresponden a la cola. siendo en castigo transformados en estos curiosos animales. 35 . Los cachicamos están representados por tres géneros y seis especies. que no es más que desdentados en latín. prefieren habitar en zonas boscosas o en áreas de sabana. y dependiendo de la especie. cuando soldados españoles ataviados con sus pesadas armaduras y agobiados por la temperatura y humedad del trópico. de las cuales el cachicamo montañero o de nueve bandas es el de más amplia distribución. el origen de los cachicamos se remonta a la época de la conquista. aunque generalmente son nueve. Posee el cuerpo cubierto por una coraza de color marrón.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cachicamo montañero Según un hermoso cuento del poeta José Lira Sosa. Junto con las perezas y los osos hormigueros forman un grupo de organismos exclusivos del continente americano y que se caracteriza por carecer de dientes o tener dientes rudimentarios y que han recibido el nombre de “Edentata”. El cachicamo o armadillo tiene una amplia distribución en toda América. renegaron de Dios.

lombrices y pequeñas lagartijas. En Margarita. tienen los ojos abiertos y son capaces de caminar a las pocas horas de nacidas. que constituyen su alimento principal. también emplean las garras para escarbar el suelo en busca de larvas. . Un fenómeno curioso en la reproducción de los cachicamos es la poliembrionía. por cuanto son usados como conejillo de Indias en investigaciones acerca de la lepra y el mal de chagas y son necesarios para la producción de la vacuna contra la primera de estas enfermedades. insectos. con el caparazón completamente formado. Después del apareamiento queda fecundado un solo óvulo. el cachicamo es una especie muy escasa y que enfrenta una fuerte presión de cacería furtiva por medio de trampas.colección CADA DÍA UN LIBRO 36 Estos animales son de hábitos nocturnos y con sus poderosas garras delanteras construyen madrigueras profundas en las cuales permanecen durante el día o se esconden cuando se sienten amenazados. del cual se originan cuatro embriones del mismo sexo y absolutamente idénticos entre sí. Las crías de cachicamo nacen en un estado de desarrollo relativamente avanzado. aunque no muy duro. Habita principalmente en el Parque Nacional Cerro Copey. Estos embriones no se desarrollan de inmediato. Los cachicamos de Venezuela están vedados a la caza debido a su gran importancia en la biomedicina. aunque también se alimentan de vegetales. luego comienza la gestación que durará otros cuatro meses. sino que quedan inactivos durante más de tres meses.

término que literalmente significa 37 . perdió uno de sus cinco brazos. en los que se encuentran los pies ambulacrales. pronto regenerará un brazo nuevo. sobre la cual el animal camina. ¡regenerará el cuerpo o disco central y los otros cuatro brazos perdidos! Las estrellas son animales marinos de apariencia estrellada (de allí su nombre). y recorriendo los brazos se encuentran unos surcos llamados ambulacrales. los cuales forman el grupo de los Equinodermos. en su centro se encuentra la boca. los lirios de mar y los erizos de mar. normalmente de cinco brazos o radios que se reúnen en una porción central llamada disco. como la estrella chilena Heliaster heliconthea que posee cincuenta. aplanada. asombrosamente. Su cara inferior. pero no hay de que preocuparse.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La estrella de mar El animal. Estos animales están emparentados a los pepinos de mar. Las estrellas de mar. como ya se señaló. comúnmente poseen cinco brazos radiales. En Margarita existe una especie del género Luidia que posee nueve brazos. es la cara oral. ¿Y qué ocurrirá con el brazo perdido?. por accidente. pero algunas especies poseen un número mayor de brazos. La cara opuesta recibe el nombre de cara aboral. con los cuales el animal se desplaza.

La estrella de mar es muy voraz y se alimenta principalmente de bivalvos. pero la digestión siempre es externa. En Venezuela. que viva o haya vivido en ambientes de agua dulce. actual o fósil. .colección CADA DÍA UN LIBRO 38 “piel espinosa”. iniciándose en 1967 con un trabajo de la profesora (UCV) Zoppi de Roa. También puede alimentarse de erizos y a veces de pequeños peces. como el mejillón o la almeja. el estudio de las estrellas de mar es reciente. a los cuales obliga a abrir sus valvas o conchas con un fuerte abrazo para posteriormente “evaginar” o expulsar su estómago. pero quizás la mayor contribución al estudios de estos organismos en nuestro país la haya realizado la ya jubilada profesora (UDO) Aidé Martínez. la cual digiere externamente para luego retraer su estómago. editado por la Universidad de Oriente. de la cual pueden leerse muchos de sus artículos en el Boletín del Instituto Oceanográfico de Venezuela. no existiendo ni una sola especie. que entra en contacto con la presa. todos ellos son exclusivamente marinos.

Se conocen cerca de 3. como de flores y pequeños frutos. Este grupo de organismos ha colonizado una gran cantidad de ambientes.000 especies de Lacertilios en todo el mundo y en nuestro país se han reportado más de 90 especies. pues antes de devorarla tiene que jugar con ella. El guaripete pertenece al grupo de los Lacertilios. el trozo de cola perdida pronto volverá a crecer. se ha entretenido jugando con la desprendida cola del guaripete. Pero esta vez el burlado es él. el felino se arroja sobre la presa y le lanza un zarpazo. La idea es sólo atontarla. hasta la zona ártica.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El guaripete o lagartija El gato se ha ido acercando sigilosamente a su víctima. se alimenta tanto de pequeños animales. conocidos comúnmente como lagartijas. 39 . que no ha logrado intuir el peligro que se le avecina. cuando se crea a salvo. dejarla correr y luego. desde las selvas y desiertos tropicales. En un abrir y cerrar de ojos. mientras el dueño de ésta a logrado escabullirse prácticamente ileso. Es un animal omnívoro. saltar nuevamente sobre ella como burlándose de sus vanas esperanzas de escapar. estando ausentes sólo en la Antártida. principalmente insectos. ya que después del primer ataque.

unos son machos y otros hembras). lo cual significa que los huevos puestos por las hembras se desarrollan sin la necesidad de ser fecundados por los machos. Un dato curioso con esta especie. según narra Gorzula en el capítulo de lagartijas del libro Fauna de Venezuela . En este caso. es el hecho que existen poblaciones de guaripetes al sur del país. toda la prole va a ser también del sexo femenino. existe la separación de sexos (es decir. . que carecen de machos y las hembras se reproducen “partenogenéticamente”. de éstos surgen las crías completamente desarrolladas y aptas para valerse por sí mismas.Vertebrados. son ovíparos y las hembras ponen los huevos en grietas o bajo las rocas.colección CADA DÍA UN LIBRO 40 En los guaripetes.

Son pocos los metros hasta las “salvadoras” aguas. cada vez se alejan más de él. la playa parece un festín necrófago donde numerosas aves y perros se disputan las indefensas presas.. Pero. gaviotas y otros depredadores se percaten de su nacimiento. Otra nidada de tortuga cardón que se perdió irremediablemente. sólo 41 . Sorpresivamente de la arena comienzan a emerger tortuguillos como salidos de la nada. ¿qué ocurre? Los tortuguillos se detienen. antes que cangrejos. comienzan a correr en dirección contraria. Demasiado tarde. La tortuga cardón es la mayor de las tortugas marinas y uno de los reptiles vivientes más grandes del planeta. ya han sido vistos y en un abrir y cerrar de ojos. titubean y. El lugar pareciera estar hirviendo. Las luces de hoteles y restaurantes las desorientan y en vez de dirigirse al mar. en pocas horas morirán calcinas por el sol que comienza a despuntar en el horizonte.. un poco por encima del límite donde llega la marea durante las mareas más altas. Ahora comienza la lucha por la subsistencia.. Los pocos “afortunados” que logren escapar de la cacería. perros. tienen que correr raudas al mar. pues están demasiados lejos y desorientados como para llegar al mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La tortuga cardón La quietud de noche de pronto se ve alterada por un extraño movimiento en la arena de la playa.

La cardón está mundialmente distribuida en todos los mares tropicales y subtropicales del mundo. algunos de los cuales (en ocasiones hasta la mitad) no son viables.colección CADA DÍA UN LIBRO 42 superada en tamaño por algunas especies de cocodrilos.57 m y peso 916 kg. Vive prácticamente toda su vida en el mar y la hembra sólo sale a tierra cuando va a realizar la postura de sus huevos. para lo cual emplea sus patas traseras como palas para excavar un orificio en el cual depositará de 61 a 126 huevos. Luego la hembra tapará el nido y no regresará más al mismo. La reproducción de una hembra ocurre cada dos o tres años y en cada temporada de reproducción puede anidar en cuatro a cinco oportunidades. Es por ello que la supervivencia de la especie es muy delicada y es una especie considerada en peligro de extinción y su captura está prohibida por una veda permanente. La incubación de los huevos es por medio del calor natural y dura un período de 50 a 78 días. Muy pocos tortuguillos llegarán a la edad adulta (menos de 1 de cada 1000) y se podrá reproducir. de la cual se deriva su nombre. El ejemplar más grande de que se tenga noticia midió 2. pues son muy pequeños y carecen de yema. . luego de los cuales saldrán los tortuguillos y se dirigirán al mar. Los nidos son construidos cerca de línea de marea alta. Esta especie es fácilmente distinguible de otras tortugas porque su caparazón es coriáceo (con consistencia de cuero) y sin escamas óseas y porque presenta unas crestas o quillas parecidas a las de la planta de cardón.

Estos caracoles son las littorinas (familia Littorinidae ). inmediatamente por encima de la zona donde el mar baña permanentemente la roca.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Las littorinas En prácticamente todas las costas rocosas de las zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta. cangrejos y langostas. una especie chilena presenta la curiosa característica que las larvas se mantienen en la cámara branquial de la hembra 43 . son presa de numerosos organismos. las algas. Sin embargo. Prácticamente todas las especies de littorinas son de reducidas dimensiones. raspan con su “lengua” o rádula. entre los cuales se pueden señalar otros caracoles. líquenes y hongos que crecen sobre la roca. Debido a su amplia distribución y a su ubicación en esta zona supralitoral. se consiguen unos pequeños caracoles de escasos milímetros de talla. las littorinas son de gran interés en ecología y con su nombre se ha designado la franja en la cual se ubican. A su vez. que puede alcanzar hasta 4 cm de longitud. La mayoría de las especies produce una larva que nada en el plancton hasta convertirse en un pequeño caracol. diatomeas. con excepción de una especie (Littorina littorea ) de las costas europeas. los cuales por lo general son de color oscuro o de franjas claras y oscuras. Para alimentarse.

colección CADA DÍA UN LIBRO 44 (algo así como sus pulmones). al menos 7 están presentes en las costas de Margarita. lo cual les permite resistir las fuertes radiaciones cuando quedan expuestas directamente a los rayos del sol y sin la humedad que proporciona las gotas generadas por las olas. En nuestro país están representadas por al menos 12 especies pertenecientes a 4 géneros. Entre los caracteres que los especialistas utilizan para determinar a qué especie pertenece un ejemplar en particular se encuentran: la presencia o ausencia de umbilico (el cual no es más que una abertura en el la base del eje sobre el que se enrolla la concha del caracol). . De aquéllas. hasta que completan su desarrollo y son “paridos” como jóvenes totalmente formados. la presencia o ausencia de ornamentaciones en la concha y la coloración. Toleran altas temperaturas.

mientras que los Scolopacidae tienen el pico largo y delgado. como si temiera mojarse los pies. baja presurosa a perseguirla. manglares y lagunas de aguas salobres de la costa e islas del país. Varios metros más allá. unas 20 especies pertenecientes a 2 familias distintas de aves. cuando la ola se retira. un pequeño niño juega a la orilla del mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los playeritos Bajo la atenta y vigilante mirada del padre. 45 . Son los playeritos. Muchas de estas aves son migratorias y sólo vienen al país para transcurrir el invierno. regresando a sus lugares de origen durante el verano para anidar y reproducirse. sale corriendo en dirección contraria. pero cuando una nueva ola se le aproxima. en su mayoría. Estas dos familias de aves pueden ser diferenciadas entre sí de una manera relativamente sencilla: los representantes de la familia Charadriidae poseen un pico corto y abultado en la base. En Venezuela. un grupo de aves pareciera estar imitando los movimientos del niño en su aproximarse y huir del mar. aves pequeñas que habitan en playas. se agrupan bajo el mismo nombre común de playeritos. Los playeros son. las familias Charadriidae y Scolopacidae.

n. lagunetas. que busca su alimento en pantanos fangosos y playas arenosas. entre otros. . “el playero aliblanco”. que habita en manglares y playas arenosas y del cual una subespecie reside permanentemente en el país y la otra emigra hasta Norteamérica para anidar. animal arisco.colección CADA DÍA UN LIBRO 46 Entre los Charádridos que se encuentran en Margarita se pueden mencionar: “el playero cabezón”. manglares. riachuelos. anida en zonas circumpolares y visita el país entre agosto y abril. se pueden mencionar: “el playero coleador”. en selvas.. En el otro grupo. “el playero acollarado”. el de los Scolopácidos. y “el playero semipalmeado”. pantanos y manglares. transcurre el tiempo solitario o en grupos no mayores de cinco individuos. anida en la región ártica de Norteamérica y reside en el país de agosto a mayo.s. que habita cerca de cuerpos de agua hasta los 1. reside en el país desde julio hasta abril y anida en Norteamérica. que visita al país entre julio y mayo y anida en la región ártica de Norteamérica. y “el playero picogrueso”. solitario o en pequeñas bandadas. solitario.m.600 m. que anida en el país y habita playas y riberas arenosas. habita playas del mar. playas y pantanos. lagunas y pantanos fangosos.

Fauna margariteña
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El venado margariteño La plácida quietud de la noche se ve de pronto interrumpida, todos los animales del monte, como uno solo, presienten el peligro e intentan escapar en una rápida y ruidosa huida, suena entonces una terrible explosión y un proyectil surca el aire hasta morder a su presa que cae abatida, una venada que no fue lo suficientemente veloz para ponerse a salvo, quizás por estar embarazada no corrió tan rápido como solía hacerlo. El cazador alborozado se acerca a recogerla y, antes de levantarla, se detiene por unos segundos, luego sonríe y la carga mientras piensa en lo tonto que era cuando niño y en cuánto lloró con la película “Bambi”, pero eso fue hace mucho tiempo, lamentablemente ya no era un niño y todo rastro de humanidad y de piedad también habían quedado atrás con su niñez, por eso no le importaba, o más bien disfrutaba de haber dado muerte a uno de los pocos venados margariteños que aún quedan. En Venezuela existen dos grupos de venados, los caramerudos o de astas ramificadas y los matacanes, de cornamenta pequeña y simple. El venado margariteño es una subespecie de venado caramerudo endémica de la isla (algunos científicos no lo consideran como una subespecie sino como una especie distinta).

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El venado de tierra firme alcanza los 140 cm de longitud y 60 kg de peso, aunque el margariteño es ligeramente más pequeño y liviano que sus congéneres de tierra firme. Su pelaje es suave y de color marrón o crema, excepto en el vientre, parte inferior de la cola y fosas nasales, que son de color blanco. El nombre de caramerudo deriva de la presencia de su cornamenta ramificada o “carama”, la cual es exclusiva de los machos, comienza a crecer cuando el animal tiene el año de edad, y anualmente se cae y es renovada por otra más gruesa, larga y ramificada que la anterior. La reproducción ocurre en cualquier época del año y la hembra da a luz una o dos crías, luego de una gestación de siete meses, que nacen con el pelo rojizo oscuro, salpicado con manchas blanquecinas. El venado margariteño era muy abundante en la antigüedad y se encontraba distribuido por toda la isla, pero en la actualidad sólo quedan algunos pocos ejemplares confinados a los más apartados rincones de la península de Macanao y del Parque Nacional Cerro Copey, y a pesar de estar protegidos por una veda permanente, aún es blanco de numerosos cazadores furtivos que “hacen vida” destruyendo a nuestra fauna insular.

Fauna margariteña
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El pelícano “...Como se darán cuenta no es recomendable dejar en libertad a su pelícano y menos si es Ud. uno de esos intelectuales que leen y conservan libros. En ese caso no será raro que tenga que sacarle de su inmenso buche un tomo de El Capital de Marx, uno de la Crítica de la Razón Pura de Emmanuel Kant y una Antología de poemas de Saint-John Perse, lo cual puede demostrar el excelente gusto filosófico y literario de su pelícano, pero entraña un grave peligro para su biblioteca...”, esta era una de las Recomendaciones para la cría de pelícanos que el poeta José Lira Sosa entregó en una oportunidad a sus lectores en su genial y recordada columna “Granos de Sal” con la cual diariamente nos instruía, educaba y divertía. Los pelícanos a los cuales se refería el poeta, son aves acuáticas muy adaptadas para la natación cuya principal característica es su largo pico provisto de una bolsa membranosa expansible, unida a la mandíbula inferior flexible, y que es utilizada para atrapar peces. Sus patas son cortas y poderosas, están situadas muy atrás en el cuerpo, lo cual les permite nadar muy rápidamente, pero hace difícil su locomoción en tierra. Son buenos nadadores, desplazándose en grupos por los aires, con la cabeza recogida. El guía dicta las pautas de vuelo

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volviéndose de color negro o pardo con el tiempo. sin plumas. nacen las crías ciegas. a la vez que les crece un plumón gris o negruzco. lo cual dio origen a una creencia medieval de que los pelícanos alimentaban a sus crías con chorros de sangre de su propio pecho. Ambos padres alimentan a las crías. en grupos) y construyen sus nidos con ramitas en árboles bajos o manglares cerca de la orilla del mar. está surcado por bolsas de aire. incluso los huesos. ejemplo que es seguido progresiva y ordenadamente por los demás miembros del grupo. y de color rosado. La hembra pone de 1 a 4 huevos blancos y luego de una incubación que dura 30 días. una que reside permanentemente en nuestras costas y la otra migratoria. abriendo el pico y dejando que éstos introduzcan sus cabezas dentro de la bolsa membranosa. En Margarita estas aves son compañeras entrañables de los pescadores durante sus faenas de pesca y pueden ser admiradas en cualquier playa de la isla. En el país existen dos subespecies de pelícanos. .colección CADA DÍA UN LIBRO 50 y el tipo de movimientos de las alas. Se reproducen en forma gregaria (es decir. Su vuelo se ve favorecido por el hecho que todo su cuerpo.

el pescador vio entonces la perla y la sustrajo de la ostra sin hacerle a ella ningún daño. que abrió la boca admirada. Todos los días. cuando los pescadores de perla estaban cerca. que luego podría identificarse. Era la primera perla del día y según lo había prometido. al igual que las restantes. es un molusco bivalvo (o sea que tiene dos conchas como 51 . en una oportunidad fue tal su asombro al reconocer en uno de esos pescadores a una pierna tan semejante a la recreada por ella. sin saber por qué. Día a día iba añadiendo más nácar a la perla. con una pierna humana a escala y perfectamente detallada. la cual crecía en longitud a grandes pasos. La ostra perla. o concha perla como también se le conoce. en lugar de hacerla redonda como era la costumbre y ésta no sabía que contestar. se la llevaría a la Virgen del Valle por haberle salvado la pierna herida algún tiempo atrás y que estuvo a punto de perder.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ostra perla Un día. Con el tiempo. la joya fue adquiriendo una forma más clara y detallada. Las demás ostras le preguntaban por qué le había dado esa forma tan curiosa a la perla. cerraba la boca y se ocultaba para que no le robaran su creación. nuestra ostra. sin temor a dudas. pues sólo había seguido un impulso más fuerte que ella misma. comenzó la ostra a fabricar una perla de extraña forma. Sin embargo.

por ello todas las conchas pequeñas. una vez extraída de la concha. La ostra perla es de muy buen sabor y se puede consumir cruda o cocida. e internamente son nacaradas brillantes. según lo reseña el profesor Alfredo Gómez (UDO) en su extraordinario libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. corresponden a individuos machos y por encima de esa medida a hembras. se conoce con el nombre de tripa de perla. La reproducción de esta especie ocurre durante todo el año y un dato curioso.colección CADA DÍA UN LIBRO 52 el chipichipi o el guacuco) que alcanza una talla máxima de 10 cm. con varias franjas o radios de color oscuro. su carne. es que estos animales son hermafroditas protándricos. La fecundación es externa. las ostras expulsan sus gametos sexuales al agua donde ocurre la fecundación y se produce un oocito que después eclosionará en una larva planctónica que después de varias etapas se convertirá en un joven y se fijará al fondo marino. Habita en aguas someras hasta 40 m de profundidad. . sobre fondos de arena gruesa o cascajos formando agregaciones de varios individuos unidos gracias al biso (filamento fuerte y de color verde oscuro que secreta el animal y que le permite fijarse a otra concha o cualquier otro sustrato). lo cual quiere decir que inicialmente son machos. es decir. Las valvas o conchas son amarillentas a marrones en la parte externa. hasta 56 mm. los cuales luego de reproducirse cambian de sexo y se convierten en hembras.

extendiendo repentinamente 53 . saltos de agua o en el agua que se recoge en las hojas de ciertas plantas forestales. Tienen dos pares de alas delgadas. comunes en las cercanías de charcos y ríos. Están distribuidos mundialmente en todas las zonas tropicales y templadas. sin embargo no es así. robustos. denominándose de esta manera incluso en algunos países europeos. un abdomen delgado y alargado y unos ojos prominentes.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito del diablo o libélula Confieso que antes de escribir estas líneas estaba convencido que el nombre que comúnmente se le da a este curioso y bello insecto era exclusivo de esta ínsula de hijos’er diablo. charcas. Los caballitos del diablo son insectos alados. carnívoros. Pueden reproducirse en ríos caudalosos y de corrientes rápidas o en los de aguas tranquilas. pequeños insectos que atrapan de una forma poco habitual: permanecen quietas hasta que se les aproxima una presa. Las larvas son totalmente acuáticas y tienen el labio muy modificado para atrapar sus presas. existiendo unas especies que incluso habitan cerca del círculo polar ártico. este nombre está casi tan extendido como el mismo animal que lo posee. incluso hay especies adaptadas a reproducirse en estanques temporales.

Entonces busca el agua y entra en el período reproductivo. de cuyo interior saldrá la larva. alimentándose activamente mientras desarrolla su coloración completa y llega a la madurez sexual. con las alas resplandecientes. que puede durar más de seis semanas.colección CADA DÍA UN LIBRO 54 el labio. Se aleja entonces del agua y pasa los siguientes días (hasta 15 según la especie). y la siguiente muda la convierte en adulto. Los caballitos del diablo ponen sus huevos en el agua o cerca de ella. en cuyos extremos hay unos anzuelos que enganchan a la presa y la atraen hasta la mandíbula. Cuando esto ocurre. . El tiempo transcurrido entre la salida de la larva del agua hasta que el adulto está listo para volar dura aproximadamente 20 minutos y por lo general el proceso ocurre en horas de la noche. la cual mudará la piel de 8 a 15 veces antes de desarrollarse por completo. la larva trepa por alguna rama fuera del agua. un proceso conocido como “emergencia”. La libélula recién aparecida es pálida y suave.

señoras margariteñas que preparan junto al fogón la sabrosa empanada rellena de diferentes ingredientes: queso. se distribuye desde el golfo de Venezuela.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cazón Uno de los aspectos más pintorescos de la isla de Margarita es la profusión de empanaderas. sino dos especies de peces cartilaginosos (que en lugar de huesos tienen cartílago) distintas: Rhizoprionodon porosus y Carcharhinus acronotus las cuales se diferencian entre otras cosas por el tamaño y la coloración. aún cuando la especie mayor prefiere fondos rocosos y coralinos. Ambas se encuentran normalmente en aguas poco profundas o hasta los 100 m de profundidad. Son abundantes alrededor de la 55 . carne molida o mechada y la más tradicional de todas. En Venezuela. pollo. la empanada de cazón. a lo largo de la costa hasta el margen atlántico. Son especies muy comunes en la región del Océano Atlántico occidental y el Mar Caribe. la menor prefiere aguas calientes cercanas a los ríos. Con el nombre de cazón se conocen no una. la segunda alcanza 1 m de longitud y su coloración es más amarillenta. Mientras la primera especie tiene un tamaño promedio de 75 cm y una coloración de marrón a marrón grisáceo. Las dos especies son principalmente costeras comunes en estuarios y bahías.

el estado Monagas con 10% y el estado Nueva Esparta aporta 9%. . También lo capturan con redes. camarones y algunas especies de caracoles. principalmente la pesca de arrastre.colección CADA DÍA UN LIBRO 56 isla de Margarita y La Blanquilla. Se alimentan de peces. el cual consiste —básicamente— en un cordel de nylon con anzuelos grandes. Ambas especies son vivíparas y la descendencia está representada por 1 a 6 embriones. La pesca industrial. la cual genera 90% de las capturas. Los cazones son peces de importancia comercial. Se capturan principalmente por medio de un arte de pesca denominado palangre de fondo. llamados cazoneros. en el Golfo de Santa Fe y el Golfo Triste. también captura al cazón y aporta 10% del total de la pesca de estas especies. En el oriente del país se registra 70% de la producción nacional. Las máximas capturas de cazones para el oriente se obtienen entre junio y noviembre. principalmente en la pesquería artesanal. donde el estado Sucre contribuye con 50%.

y que anteriormente se encontraba también en Aruba y Curazao. 57 . señala que también se encuentra en algunas zonas áridas de tierra firme y en las islas de La Blanquilla y Bonaire. pronto su hijo hablaría como un lorito. y para matarle el hambre a su hijo por un rato. tienen la habilidad de repetir sonidos. como la mayoría de los Psitácidos (familia a la cual pertenecen. y es que el remedio no era otra cosa que un caldo de pichón de cotorra. a pesar de que según Provita. decide prepararle un caldo especial para que suelte la lengua. la organización que más sabe de la cotorra margariteña. pues lleva muchos años estudiándola y protegiéndola.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cotorra margariteña Una madre preocupada porque su niño de dos años y medio aún no ha comenzado a hablar. por lo cual la creencia popular les atribuye la capacidad de hablar y entablar conversación. entre otros). entre ellos la voz humana. junto con los pericos. Las cotorras. con ese remedio que le enseñó su abuelita. la “cotorra margariteña”. Lamentablemente no servirá para otra cosa que para acabar con la vida de un pobre pichón. loros y guacamayas. En Margarita tenemos una cotorra que hemos reconocido como nuestra y le damos nuestro gentilicio.

Esta ave se reproduce durante los primeros meses del año. según decreto regional N° 71. piel rosada y cubierta de un plumón blanco. la mayoría de ellas. La hembra deposita en el nido entre 2 y 5 huevos. bien sea para la comercialización de sus pichones. para 1990 se estimaba que la población de cotorra no excedía de 1. con los bordes de las plumas negros. hombros y toda la cabeza son de color amarillo. en su mayor parte. verde. quebrahachos. este número se ha venido incrementado ligera y paulatinamente. lados del cuello. sin embargo se encuentra en peligro de extinción.500 individuos. ojos y oídos cerrados. los cuales incuba durante un lapso de aproximadamente 26 días. mientras que la garganta. .colección CADA DÍA UN LIBRO 58 La cotorra margariteña alcanza a medir hasta 33 cm. y gracias a los esfuerzos de Provita. o porque algunos campesinos las consideran plagas de sus cultivos. Antes de los tres meses ya los pichones están listos para abandonar el nido. yaurero y cotoperí. guayacán. debido principalmente a la destrucción de su hábitat (pues tienen la mala costumbre de vivir. en las areneras de la península de Macanao). y la cacería furtiva. principalmente palosano. Su coloración es. Para anidar utilizan casi exclusivamente cavidades que se encuentran en árboles. sin embargo. La cotorra margariteña es el ave regional del estado Nueva Esparta. por lo cual se le conoce también como cotorra cabeciamarilla. En Margarita. al cabo de los cuales eclosionan unos pichones de vientre abultado. desde el 13 de agosto de 1990.

la chica dormida presenta unas singulares marcas en el cuello. mientras que sus alas son negras o negruzcas. de donde manan dos hilillos de sangre. o simplemente vampiro. Son de pequeño tamaño (3 a 5 cm y 24. sus orejas son medianas. que además ha perjudicado a sus otros parientes que consumen insectos o frutas y néctar de flores y que nada tienen que ver con sus peculiares gustos alimenticios. pero sólo el vampiro común se distribuye también en el territorio margariteño. pálida como un cadáver. Presentan una coloración grisácea más clara en la parte ventral que en la dorsal. Los vampiros son murciélagos de la familia Desmodidae.7 a 37. con la hembra ligeramente más grande que el macho. ahora ella también será un vampiro y deberá consumir sangre humana para mantenerse con vida. anchas y con puntas triangulares.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El vampiro En la oscuridad de la noche una sombra cruza la habitación hasta salir por la ventana. En la cama. Esta aterradora escena que se ha repetido en innumerables oportunidades en el cine ha contribuido a darle una muy mala imagen al murciélago vampiro.4 gr de peso). 59 . Cuando despierte no será más un ser humano normal. En el continente americano existen tres especies de vampiros. todas ellas presentes en Venezuela.

De esta herida brotan unas cuantas gotas de sangre que son lamidas por el vampiro. pudiendo una hembra adulta tener dos o tres partos por año. seres humanos).colección CADA DÍA UN LIBRO 60 Son de hábitos nocturnos. durante el día se refugian en cuevas. . matorrales y diversos tipos de bosques. lo cual evita que su presencia sea detectada y que la sangre se coagule antes de ser consumida. bajo puentes y muy raras veces en casas abandonadas. Con ellos practican una herida superficial en la piel de diversos mamíferos (ganado. formando grupos constituidos por 1 macho y 4 a 12 hembras y sus crías. El principal peligro de estas heridas no lo representa la perdida de sangre sino la posibilidad de contagio de la rabia. Los dientes incisivos de la mandíbula superior de estos animales son muy grandes y afilados y se parecen unos caninos. de la cual los vampiros son unos de los principales portadores. La saliva posee unas sustancias de propiedades anestésicas y anticoagulantes. animales silvestres. huecos en árboles. gregarios. que incluyen sabanas arboladas. Se reproducen durante todo el año. Viven en gran variedad de hábitats.

y a su vez. sin embargo. son consumidos por pequeños mamíferos y aves. pero también pueden consumir animales muertos. Las crías se desarrollan en bolsas especiales que posee la hembra y las cuales contienen hasta 35 huevos. que son familia lejana de las langostas y cangrejos. algunas especies secretan una sustancia de sabor desagradable para protegerse de sus posibles predadores. podo = pie). quedando al descubierto un grupo de pequeños animalitos que rápidamente corren en desbandada. cuando el niño intenta atrapar algunos. Cuando crecen mudan de piel como otros crustáceos. El período 61 . el niño levanta una piedra. en algunos casos puede presentarse el canibalismo. En ocasiones pueden causar grandes daños en jardines y sembradíos. casi insignificantes. Tienen el cuerpo aplanado y las patas de igual longitud (iso = igual. asombrosamente se convierten en unas pequeñas peloticas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla de la humedad Jugando en el jardín. Las cochinillas son Crustáceos isópodos. es decir. y la piel vieja es consumida luego de ser desprendida. Son principalmente herbívoros. éstos. Poseen un par de antenas bien desarrolladas y otro par (las anténulas) reducidas. Estos curiosos animalitos no son otros que las cochinillas de la humedad.

Normalmente una hembra puede reproducirse dos veces al año. Estos animales. protegidos del sol. 62 . pueden vivir hasta seis años. pero en la mayoría de los casos tarda entre un mes y mes y medio. como debajo de rocas. etc. Normalmente habitan en lugares húmedos. debajo de la corteza de los árboles. entre hojas secas.colección CADA DÍA UN LIBRO de gestación depende de la especie y en algunos casos puede llegar hasta 60-80 días. en cautiverio.

Surinam. trinitaria. la cual ya reviste visos de plaga mundial. forestales y malezas. entre otros. Se alimenta de la savia de las plantas y al succionarla. Cuando la plaga ataca las hojas. África. coco y la tuna. ¡se ha detectado un brote de cochinilla rosada! Pero. Oceanía. cafeto. inyectan una saliva tóxica que ocasiona la malformación de las hojas y las yemas terminales. frutales. son susceptibles a ser atacados por la plaga de cochinilla rosada. Este terrible insecto ataca a más de 125 especies de plantas. batata.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla rosada De pronto cunde el pánico entre los científicos. así como en la parte continental de América en Guyana. Trinidad y Tobago. ¿qué es ese animal que inquieta tanto a los investigadores? No. papa. Jamaica y Margarita. México y Estados Unidos. las hembras. Puerto Rico. Belice. casi todas las islas del caribe. incluyendo Grenada. éstas se encrespan y enrollan en forma similar a lo 63 . cese del crecimiento y eventual muerte de la planta. El anón. uva. por cuanto ha atacado plantas en Asia. entre las que se encuentran hortalizas ornamentales. Islas Vírgenes. mango. Medio Oriente. no se trata de una puerquita gorda y rozagante. Antillas Holandesas. es un insecto que puede destruir hectáreas y hectáreas de vegetación.

muchos . El transporte de plantas contaminadas con la enfermedad también es un medio propicio para su dispersión. Cada hembra pone de 300 a 500 huevos en cada ovisaco. si ocurre sobre las inflorescencias. mientras que los machos son negros y alados. Las colonias de cochinilla rosada son de color blanco. las hormigas. los pájaros. Las hembras adultas son ovaladas y de color rosado. especialmente sus ninfas. dando la apariencia de “rosetas”. La inspección de plantas. verduras. sin embargo. Estos insectos. frutas y flores en los puertos de entrada es un paso fundamental para la prevención de su introducción desde otros lugares que ya han sido atacados por la plaga. se presenta un acortamiento de los internudos de la planta. ocasiona su resecamiento o caída. su control es muy difícil por cuanto no existe el personal calificado para ello en las aduanas y por otra parte. miden de 1 a 3 mm de longitud y carecen de alas. la lluvia. Estos insectos se congregan en grupos para depositar sus huevos en estructuras denominadas ovisacos. reduce el porcentaje de polinización y los frutos producidos son deformes. Las hembras de la especie tienen tres estadios de ninfas y los machos cuatro. debido a que la cera que los cubre se adhiere fácilmente a cualquier superficie. el maní y algunos pastos. además. Si el ataque es sobre los frutos. pues los insectos se cubren de cera blanca que las confiere apariencia nívea.colección CADA DÍA UN LIBRO 64 que ocurre durante un ataque de virosis. dependiendo de las condiciones climáticas. que reduce el proceso de fotosíntesis. Cuando el ataque es muy alto. se presenta el desarrollo de una película negra. Los huevos se desarrollan en 3-9 días. en la superficie de éstas. y en la ropa de las personas. También puede afectar algunas raíces como la de la papa. son fácilmente dispersadas por el viento. en cambio. En sitios como Margarita.

los cuales terminan matando a los coquitos y no a la plaga que se pretende erradicar. la lucha por controlar la plaga está centrada es una “guerra biológica”. Debido a la presencia en la isla de la plaga. Por eso. como ya lo han hecho en numerosas oportunidades. profesionales del Ministerio de Producción y Comercio actúan como “ganaderos”. Así. 65 . los cuales no son inspeccionados en ningún puerto y penetran sin la debida revisión sanitaria. Mientras.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA pescadores traen consigo plantas o frutas desde otros lugares. para que se alimenten de la cochinilla rosada. por cuanto se basa en la producción de unos insectos llamados coquitos o mariquitas (y de los cuales esperamos hablar luego). por lo cual no debe salir ningún material vegetal hacia tierra firme para evitar que la plaga se siga propagando. Lamentablemente la cochinilla rosada ya está en Margarita y los esfuerzos deben estar ahora centrados en controlar la plaga y en afinar los mecanismos para prevenir el ingreso de otras enfermedades de animales y/o plantas a la región. está contraindicado intentar controlar a la cochinilla haciendo uso de plaguicidas. actualmente estamos en cuarentena. criando estos insectos que después son liberados en el campo. pues la placa cerosa que produce la cochinilla los protege de estos químicos.

pero para su sorpresa. comienzan a llamarlo y a intentar divisarlo entre las múltiples olas. Su alimentación principal está constituida por sardinas. como surgida de la nada. anchoas y calamares. Son altamente gregarios y constituyen grupos de hasta 2. lo cual no está en relación con su capacidad muscular. una terrible tempestad desata toda su furia sobre una pequeña embarcación que no consiguió ponerse a cubierto. Los delfines son mamíferos marinos de talla media. Alcanzan una velocidad superior a los 30 km/h. Una ola gigantesca arroja al mar a uno de los pescadores mientras los otros. un delfín lo había salvado de una muerte segura.60 dientes cónicos pequeños. por el nombre del biólogo que lo señaló por primera vez. llegan a medir hasta 2 m de largo y alcanzan 170 kg de peso. . éste estaba en tierra. Tiempo después el mar comienza a calmarse y los pescadores consiguen llegar a tierra. impotentes. este fenómeno ha sido denominado “Paradoja de Gray”. entristecidos por la pérdida del amigo.000 individuos.colección CADA DÍA UN LIBRO 66 El delfín común De pronto. La angustia se refleja en el rostro de los cinco pescadores mientras el bote hace aguas y amenaza con zozobrar. La cabeza es grande y posee una boca bastante prolongada armada con 45 .

67 . Al nacer. deja de respirar y muere.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los delfines carecen prácticamente de olfato. La gestación de los delfines dura 9 meses. al cual debemos brindarle nuestro mayor apoyo y colaboración por el beneficio de estos hermosos e inteligentes animales. evitar obstáculos e incluso identificar a sus presas. la cría se presenta por la región caudal. bajo la influencia de cualquier narcótico. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría que mide unos 80 cm de longitud y es amamantada por su madre hasta que aprende a capturar sus propias presas. La respiración en los delfines no es un proceso automático. exige del animal un esfuerzo consciente y permanente. el cordón umbilical se rompe espontáneamente y la madre se apresura a llevar al recién nacido a la superficie para que pueda realizar su primera respiración lo antes posible. sino por el contrario. En Margarita existe un recién creado Centro de Investigación de Cetáceos. puesto que el pequeño delfín tiende a hundirse ya que sus pulmones aún no contienen aire. por lo cual. pero disponen en cambio de un “sonar” que les permite orientarse en la oscuridad o en las aguas más turbias.

al igual que algunos otros. . y comienza un estallido de bulliciosos colores que convierte al fondo del bote en una fiesta carnestolenda de rojos. llegando en ocasiones a formar una sola placa de borde continuo y cortante. La mayoría son herbívoros y se alimentan de algas u otras plantas marinas. Los loros son peces en su mayoría de colores vivos y contrastantes. y hablo de dientes mandibulares porque estos peces. Los loros que se alimentan de esta última manera. poseen unos dientes en la faringe. otras especies raspan el coral para alimentarse de las algas que en él están incrustadas. utilizando los dientes mandibulares para raspar el coral y los dientes faríngeos para triturar el material obtenido.colección CADA DÍA UN LIBRO 68 Los peces loros Temprano en la mañana el pescador leva la nasa que había dejado pescando y comienza a vaciarla en el bote. azules y amarillos que saltan de un lado para otro. son muy importantes en la formación de los suelos arenosos en los alrededores de las formaciones coralinas. Todos ellos se caracterizan por tener los dientes mandibulares parcial o totalmente fusionados. que en este caso también están fusionados. los inferiores formando una placa y los superiores formando dos. en la nasa venían muchos loros.

pues aparte de los machos y las hembras “de nacimiento”. cualquier investigador aficionado o recién iniciado en el área podría creer que esta lidiando con tres especies cuando en realidad pudiera sólo tener una. Entre las especies que se encuentran en nuestras aguas se pueden mencionar el loro jabonero. transparentes. aparte de colaborar en el mantenimiento y supervivencia de la especie. el macho “secundario” y para la hembra. Cervigón describe clara y detalladamente éstos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Viven en aguas claras. por lo cual. también existen en algunas especies los denominados machos secundarios. la guacamaya azul. La vida sexual de estos peces es por demás interesante (y digna de cualquier novela erótica). y todos los peces marinos conocidos de Venezuela. pues la coloración. que han nacido como hembras y posteriormente cambian de sexo y se transforman en machos. este fenómeno. Precisamente el Dr. en su extraordinaria y monumental obra Los peces 69 . el doctor Fernando Cervigón en 1982 con base en ejemplares capturados en la isla de Cubagua. casi nunca más allá de los 25 m de profundidad. donde constituyen el grupo más característico y uno de los más abundantes. cerca o en las formaciones coralinas. el loro perico. En Venezuela los loros son muy abundantes y son componente importante de la captura con nasa. loro verde. poco profundas). someras (es decir. este último descrito originalmente por un conocido científico. la guacamaya negra. es decir. los cuales son animales hermafroditas. que en muchas oportunidades ayuda a identificar las especies. loro ñángaro. en estos casos es diferente para el macho “primario”. no hace sino complicarle la vida a los científicos que se dedican a estudiar los peces (los ictiólogos). loro colorado y loro gris.

la cual no debería faltar en la biblioteca de ningún biólogo. de nuestro país. profesional o aficionado. 70 .colección CADA DÍA UN LIBRO marinos de Venezuela.

mientras Licho. el mayor de sus hijos aún no había llegado y ya él estaba muy viejo para andar solo. y preparando el sancocho con gallina que le había robado al viejo. de seguro era el gato de monte que había entrado a robarle una gallina. con sus amigos. pero ya quedan tan pocos. y más amenazado. al cual injustamente habían acusado. iniciada con el caimán de la costa y que aparentemente.. en Margarita hay cunaguaros en estado silvestre. Así que mejor se iba a dormir de nuevo. No salía esa misma noche a capturar al ladrón pues Licho.. seguía bebiendo al pie del cují. no es otro que el cunaguaro. mañana mismo iría a cazar a ese animal del diablo para que aprendiera a dejar de robar gallinas. Ese gato salvaje. Si. de la isla de Margarita. el predador silvestre más grande. que más temprano que tarde pasarán a engrosar la lista de los animales extintos de la isla.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cunaguaro La quietud de la noche es rota por un barullo de gallinas que despierta a todos en la casa. y de noche. por esos montes de Dios. Ya era la tercera vez este mes. y que quizás pagará las culpas de un crimen no cometido. El gato de monte. ya se había pasado de la raya. en los próximos años contará con numerosos nombres como 71 . y este último robo había decidido su suerte.

y aun cuando es principalmente de hábitos nocturnos. es decir. cangrejos y ocasionalmente puede alimentarse de restos vegetales. Habita desde espinares y cujisales hasta el bosque premontano. . El cunaguaro está considerado como vulnerable de extinción. Es un animal solitario. luego de un período de gestación de 70-80 días. lagartos. Sus ojos son grandes como los de todos los cazadores nocturnos. El cunaguaro es un felino de patas relativamente cortas. ratones). aves (palomas y otras aves). reptiles (culebras.colección CADA DÍA UN LIBRO 72 el ñángaro. insectos. está vedado a la cacería desde noviembre de 1979. alimentándose principalmente de pequeños mamíferos (ratas. Su coloración es parda amarillenta. la polla de mangle. anfibios (ranas). el cuerpo compacto y una cola larga y densamente peluda. con numerosas manchas y líneas irregulares negras y marrones oscuras. Es carnívoro. el venado margariteño. rara vez 4. La hembra pare 1 o 2 cachorritos. sin embargo. sigue siendo cazado principalmente por campesinos que los consideran plagas. también puede estar activo durante el día. la macagua. aunque también por personas inescrupulosas interesadas solo en un “bonito trofeo” de caza y por pseudoamantes de los animales para tenerlos como mascotas. iguanas). que puede extinguirse a mediano plazo si no se toman las medidas adecuadas. En Venezuela. entre otros. el mono margariteño.

el perrito de agua.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La comadrejita Cuando hablamos de Marsupiales. entre los que se incluyen el rabipelao. en nuestro país tenemos al menos 20 especies de Marsupiales. con los ratones y otros roedores. posee una cabeza relativamente pequeña. Los Marsupiales son mamíferos cuyas hembras poseen en la piel del vientre unos repliegues que forman una especie de bolsa llamada marsupio. los representantes más conocidos de este grupo. presentando en su lugar 10 incisivos pequeños en la mandíbula superior y 8 en la inferior. a primera vista. en donde están ubicados los pezones y en la cual la cría permanece hasta completar su desarrollo. sin embargo. el grupo de los Marsupiales está representado por la comadrejita. Sin embargo. propio de los roedores. sin lugar a dudas. un pequeño animal que no sobrepasa los 112 gr de peso. el faro. la mayoría de nosotros pensamos en los canguros debido a que son. entre otros. Nuestros marsupiales son pequeños y poseen gran parecido. ojos bastante grandes y 73 . En Margarita. se diferencian de éstos por presentar el marsupio y por no presentar los dos incisivos muy desarrollados en ambas mandíbulas. el hocico puntiagudo.

colección CADA DÍA UN LIBRO 74 orejas bien desarrolladas. abre ampliamente la boca y produce unos chasquidos muy fuertes. Las crías nacen escasamente desarrolladas y deben completar su desarrollo en el marsupio materno. Se alimenta principalmente de insectos y frutas. Esta especie fue descrita con base en una hembra preñada colectada en esta isla en 1895 por el capitán Wirt Robinson. Se le puede conseguir en una gran variedad de hábitats. Es una especie de hábitos nocturnos. que van desde espinares y cardonales hasta bosques deciduos (de plantas que estacionalmente pierden todas sus hojas) y semideciduos. . pero está completamente ausente al sur del Orinoco y en el estado Delta Amacuro. Cuando la comadrejita se siente amenazada. mientras que el vientre es de amarillo crema a anaranjado pálido o blanco. así como una serie de ruidos parecidos a los de una matraca. Habita en gran parte del territorio nacional. dirige la cabeza hacia atrás. Se reproduce una o dos veces al año. Pasa la mayor parte del tiempo sobre los árboles. llegando la hembra a parir hasta 19 crías. luego de una gestación que dura dos semanas. La principal amenaza actual a su supervivencia la representa la destrucción de su hábitat. Su coloración dorsal es de pardo canela a pardo amarillenta.

con la boca y el ano dispuestos en los extremos opuestos. ganchos etc. las cuales se adhieren a la mano de la incauta. éstas son unas especies de huesesillos con forma de agujas. comienza a expulsar las vísceras de su interior. La boca está rodeada de diez tentáculos que pueden ser simples o ramificados. lo cual los hace familia de los erizos y las estrellas de mar. blando y parecido en su forma al fruto del pepino. el cual puede expulsar sus tentáculos y parte del sistema digestivo como estrategia defensiva cuando se siente amenazado. los cuales se caracterizan por tener un cuerpo alargado o cilíndrico. posteriormente estos tejidos podrán ser regenerados por el organismo. curiosa. Los pepinos de mar son Equinodermos. y que le dan estabilidad al cuerpo. pero de repente. pero aún tiene que batallar un poco para poder despegarse las vísceras de los dedos. una vez fuera. barras.. cruces. El extraño objeto no era otra cosa que un pepino de mar. resulta ser un objeto extraño. quien asqueada arroja al animal lejos. pertenecen al grupo de los Holoturoideos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El pepino de mar 75 Una joven bañista pisa un objeto extraño que estaba semienterrado en la arena marina. Estas . En la pared corporal poseen espículas calcáreas esparcidas. introduce las manos en las aguas para sacarlo del agua.

sin embargo. sin un estudio científico previo que permitiera establecer cuotas de captura que no pusieren en peligro las poblaciones locales. la oportuna intervención de científicos alertaron sobre el problema.colección CADA DÍA UN LIBRO 76 espículas son de gran utilidad para los científicos que trabajan en la identificación de las diferentes especies. En Bermudas se determinó que una población localizada en una pequeña bahía de unos 3 km2 ingerían entre 500 y 100 Tm(toneladas métricas) de sedimentos al año. por lo cual. la cual obtienen tragando la arena. mientras que otros pueden enterrarse en la arena o el fango. impidiendo que en nuestro país se repitiera la historia. para lo cual extienden sus tentáculos y atrapan microorganismos y partículas alimenticias del agua marina. Se calcula que un solo organismo puede tragar hasta 45 kg de sedimento al año. lo cual indica que estos organismos son de particular importancia ecológica por la cantidad de material que procesan. Algunas se alimentan del plancton. En Venezuela se dieron algunos permisos para su explotación y exportación. Los pepinos de mar son un plato muy apetecido por los asiáticos los cuales los consumen frescos o preservados secos o salados. en algunos países de América Latina fueron sobreexplotados para su exportación al mercado asiático. . Otras en cambio se alimentan de detritus y de materia orgánica del fondo marino. lo cual provocó su casi total extinción en Ecuador. Muchas de las especies de pepinos de mar viven escondidos en grietas o debajo de rocas o entre las hierbas marinas.

. da dos o tres pasos y luego cae. La cara. se ve arropado por una nube de insectos que comienzan a atacarle con saña. Campesino e insectos parecieran formar ya un solo ser amorfo que se desplaza con pasos erráticos. nada escapa de los terribles animales que entierran inclementes sus aguijones en su cuerpo. comienza a intentar sacudirse a sus atacantes.. intenta describir el ataque de un enjambre de abejas africanizadas a un ser humano. la espalda. las cuales sintiéndose amenazadas atacan con más bríos. Antes que el campesino determinara el origen del ruido. El anterior relato. Los insectos siguen picándolo por un rato hasta dejarlo al borde de la muerte.. los brazos. Este tipo de ataques. cuando el campesino intenta correr para huir del lugar. El campesino. En casa le espera un sabroso sancocho para reponer sus fuerzas. lamentablemente ya es muy tarde.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La abeja africanizada Un campesino camina por un sendero en el campo de regreso a su hogar después de una agotadora jornada. que más pareciera ser el prólogo de una película de terror. en el borde de la desesperación. no sabe que hacer. aún cuando no es tan frecuente como quisieran 77 . De repente comienza a escucharse un murmullo extraño que pareciera ir aumentando en intensidad.

La picada de la abeja raramente es fatal (menos de 1% de los casos).colección CADA DÍA UN LIBRO 78 muchos periódicos amarillistas. y en algunos casos son mortales. Las colonias de abejas africanas se reproducen en promedio 10 veces más que las europeas. esto facilitó que los enjambres avanzaran con rapidez. por lo cual persiguen a gran distancia a las personas y animales. dispersándose miles de colonias de abejas africanas por países de Suramérica y Centroamérica. en un promedio de 300 km anuales. puede ocurrir. un año después escaparon 20 enjambres y debido a que encontraron un ambiente favorable se reprodujeron rápidamente y al cruzarse con las abejas locales de origen europeo generaron una población híbrida denominada africanizada. A simple vista las abejas africanas y europeas son iguales. llegando incluso hasta Norteamérica. Estas últimas llegaron al continente americano en 1956. además. cuando fueron traídas del centro-sur del continente africano por investigadores brasileños interesados en realizar estudios para mejorar la producción de miel de las abejas locales. a menos que la persona resulte tener una susceptibilidad marcada al veneno y se genere una reacción alérgica severa y sobrevenga un choque anafiláctico. sin embargo las africanas son ligeramente más pequeñas que las europeas. además un gran número de ellas atacan al mismo tiempo. Las abejas africanizadas son el origen del cruce entre las abejas comunes y las abejas africanas.  En caso de un ataque de abejas africanizadas deben seguirse las siguientes recomendaciones: . Las mayores diferencias están en su comportamiento pues las africanas (y las africanizadas) son muy irritables y defensivas. su territorio es más amplio.

Lavar el área con agua y jabón. urticaria e inclusive. tarjeta de crédito. Puede untarse papaína o frotarse con ajo fresco molido. mareo. busque ayuda médica. Ésta es una condición de emergencia por lo que debe de buscar ayuda médica inmediatamente 79 .  Si intenta remover el aguijón agarrándolo con los dedos. Otra opción es la de frotar la(s) picada(s) con ablandador de carne.  4. dificultad al respirar. Lave las picadas y coloque hielo por unos minutos para reducir el dolor y la hinchazón. inyectará más veneno en la herida.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA 1. Si ha sido picado por más de 30 abejas o nota que el área se hincha en forma progresiva. Éste contiene enzimas que desnaturalizan las proteínas del veneno. una regla. Quitar el aguijón lo más pronto posible  raspando perpendicular al o a los aguijones con el borde de un objeto filoso. etc. 2. pérdida de conocimiento. Menos de 1 % de la población tiene una reacción alérgica severa a la picada de la abeja.  3.  Esta reacción aparece luego de los 20 minutos de la picada y puede incluir síntomas como: sudor frío.

Se alimenta de roedores y. Los ejemplares más pequeños son completamente rojas.colección CADA DÍA UN LIBRO 80 La ratonera Un ruido apenas perceptible acompaña a un ligero movimiento de la vegetación. . de otras serpientes. las serpientes venenosas como la mapanare forman parte común de su dieta. La ratonera presenta un patrón de coloración muy interesante. pero ha cometido un lamentable error en su guerra personal. como la mapanare. que se reproduce por medio de huevos. de hábitos nocturnos. mientras que los ejemplares jóvenes poseen un color rojo en el cuerpo. pero la cabeza y la nuca son negras. el campesino ágilmente toma el machete y le destroza la cabeza de un certero golpe. más aún. pues acaba de matar a un aliado. y está dispuesto a eliminarlas a todas ellas para proteger la vida de su pequeño hijo. especialmente. a cuyo veneno es totalmente inmune. y los ejemplares adultos son de color negro brillante en el dorso y marfil en el vientre. El campesino sabe que hay muchas serpientes venenosas en el monte que está preparando para el cultivo. Se trataba de una ratonera. Es una especie terrestre. de pronto. la cual es completamente inofensiva para el hombre y. una serpiente completamente negra aparece en un claro entre la hierba.

cuerpo cilíndrico y robusto y una cola mediana y puntiaguda. en nuestro país vive en casi todas las zonas tropicales y subtropicales. le sugeriría asegurarse primero que va a comenzar contando los dientes de especies no venenosas. ojos con pupilas verticales.m. Otros aspectos que utilizan los herpetólogos (que es como se llaman los científicos que estudian los reptiles) para identificar a ésta y otras especies. pues no estoy interesado en perder ningún lector.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Este reptil se distingue. 81 . sin embargo.5 m de longitud. Puede llegar a medir hasta unos 2. así como del número y disposición de las escamas. puede ponerse en contacto conmigo y le enviare la información referente a esta especie. incluyendo la isla de Margarita. son el conteo del número y tipo de dientes. La ratonera está distribuida a lo largo de toda Centroamérica y Suramérica.s.n. por tener la cabeza ovalada y diferenciada del cuello. si alguno de mis lectores está interesado en ponerse a contar las escamas y los dientes de serpientes.000 m. desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 2. entre otras cosas.

Es abundante en la zona donde barre la ola en playas arenosas de oleaje fuerte. mientras que .5 cm) se ubican en la parte más alta que alcanza la ola en su barrido. El chipichipi es una especie pequeña de molusco bivalvo (o sea que posee dos conchas). que alcanza hasta 3 cm de longitud. los ejemplares más pequeños (menores de 1. al cual me he referido en otras oportunidades en esta columna. al tocar algo. luego procede a limpiarlo con un poco de agua que la ola ha arrastrado hasta donde estaba pescando y arroja su presa en un perolito donde está guardando el fruto de su trabajo para que luego su mamá le haga un consomé.colección CADA DÍA UN LIBRO 82 El chipichipi Un niño de poco más de cuatro años. dobla ahora los dedos en una especie de gancho y extrae un chipichipi con algo de arena. haciendo uso de uno de los “artes” de pesca más curiosos. hasta que. comienza a hurgar en ésta. de forma triangular y alargada. introduce uno de sus pequeños dedos en la arena. Según el profesor Alfredo Gómez en su libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. los chipichipis poseen una segregación de tallas en la cual. y moviéndolos como unos gusanitos. de color claro con radios normalmente marrón a gris y violeta. de concha fuerte y gruesa.

siendo uno de los platos más populares de la isla. le permiten enterrarse rápidamente (en menos de dos segundos). pero con picos entre los meses de julio y diciembre. principalmente cangrejos y aves marinas. La Pared. lo cual le permite huir de sus predadores. Tienen sexos separados y comienzan a reproducirse antes de los seis meses de edad. Debido a su poder afrodisíaco (según la creencia popular). La Guardia. entre otras.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA los ejemplares de mayores tallas se ubican en los niveles inferiores. En Margarita se colecta en las playas de La Galera. expulsando sus productos sexuales al agua. El chipichipi generalmente se captura a mano o con la utilización de palas y rastrillos. donde ocurre la fecundación y luego de 20 horas aparecen las primeras larvas que se desarrollan en el plancton para luego dirigirse al sustrato donde continúan su desarrollo como jóvenes y posteriormente como adultos. pero periódicamente salen a la superficie. Viven enterrados en la arena. Punta Arenas. Guacuco. podría ser considerado (por aquellos que lo necesiten) como una sabrosa y natural alternativa al famoso Viagra. La reproducción es externa. La reproducción ocurre durante todo el año. Manzanillo. Su forma triangular y su poderoso pie. Se consume principalmente en forma de consomé. Bocachica. La Restinga. donde se dejan arrastrar por las olas para posteriormente volver a enterrarse. 83 .

de pronto.colección CADA DÍA UN LIBRO 84 La perdiz sabanera El grupo se dirige apretadamente en una misma dirección. Es un ave pequeña (hasta 20 cm de longitud y 160 gr de peso). un ruido provoca la desbandada. Estas aves de comportamiento tan gregario no son otras que las perdices. incluyendo la isla de Margarita. la misma que incluye a los faisanes y al famoso pavo real. su plumaje presenta bandas blancas. Como ya se señaló. formados principalmente por un grupo familiar al que pueden unírsele aves que no se han reproducido o que han perdido sus crías. más desarrollada y evidente en los machos. vuelve a juntarse. al cesar el peligro. . como si se tratasen de gotas de azogue. cada ave huye en una dirección distinta pero. Esta última está ampliamente distribuida en todo el territorio venezolano. negras y castañas. su vientre y la parte inferior de la cola tiene manchas blancas moteadas de negro mientras que su cabeza presenta una cresta blanca y fina. que vive en bandadas de ocho a doce individuos. y que en Venezuela está representada por tres especies de perdices montañeras y por la perdiz sabanera. el grupo. pocos metros más adelante. es una especie muy gregaria. Las perdices son aves de la familia de los Fasiánidos.

con la obtención de la respectiva licencia de cacería. mediante el cual atraen a la hembra y advierten a otros machos su posesión del territorio. El nido es construido en el suelo. 85 . Se alimenta principalmente de pequeñas semillas y frutos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA En época reproductiva forman uniones monógamas. En la época de celo (que coincide con el inicio de las lluvias) los machos se posan en árboles y arbustos mientras ejecutan su canto territorial. La perdiz es un ave de interés cinegético y es una de las pocas especies cuya cacería esta permitida en Margarita. al cual defienden como los gallos lo hacen en el gallinero. formando una tosca “ponchera” de paja acolchada con algunas plumas. así como de gran variedad de invertebrados. En él la hembra coloca entre 8 y 16 huevos blancos.

. sin lugar a dudas. hasta 180 m de profundidad. y en la región oriental.5 y 25. principalmente en las costas del estado Falcón. el corocoro. estando ampliamente distribuida desde Honduras hasta Brasil. sin embargo. Esta especie es característica de la plataforma continental del Mar Caribe. En Venezuela es muy abundante en el golfo de Venezuela.colección CADA DÍA UN LIBRO 86 El corocoro Una de las especies de peces más populares dentro de la alimentación de los margariteños es. además el cuerpo y la cabeza presentan gran cantidad de manchas pardas pequeñas que desaparecen hacia la parte ventral. con un promedio de 256 gr. Esta especie puede presentar tallas de hasta 33. arenosos y semiduros.5 cm de longitud. de coloración pardo-grisáceo en la parte superior (dorsal) y plateado en la parte inferior (ventral). Este es un pez de cuerpo elíptico. la mayor proporción de los individuos presentan tallas que oscilan entre los 20. donde se encuentra con mayor frecuencia en las costas del estado Nueva Esparta y en la costa norte del estado Sucre. Las aletas son de color pardo o marrón oscuro.5 cm. mientras que el peso se encuentra entre 80 y 542 gr. El corocoro es una especie demersal (es decir que se encuentra cerca del fondo) asociada a fondos de grava.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El corocoro se reproduce durante todo el año. pepinos de mar y algunos peces también pueden.000 ovocitos. 87 . que contribuye con 60% de la captura. su contribución a la producción nacional es de 53%. La región oriental del país se destaca como la mayor productora de esta especie. julio y septiembre las capturas se presentan ligeramente mayores que en el resto del año. El mayor aporte a la producción nacional procede de la pesca artesanal. aún cuando en los meses de marzo. siendo el estado Nueva Esparta el que presenta las mayores capturas. Es una especie carnívora que se alimenta principalmente de crustáceos y poliquetos (gusanos marinos). estrellas de mar. formar parte de su dieta. ocasionalmente. Este pez se explota de manera artesanal y mediante el sistema de arrastre industrial. En el oriente del país no existe estacionalidad marcada en cuanto a su captura. calamares. Una hembra puede llegar a poseer más de 170. erizos. chinchorro playero y con redes de arrastre camaronero. nasa. mientras que el sistema industrial de arrastre aporta 40% restante. pero presenta una mayor intensidad reproductiva entre los meses de enero y julio. Se pesca con cordel (línea de mano). pudiendo ser pescado en cualquier mes del año.

floreros. etc. Los mosquitos pasan por cuatro estados larvales y uno de pupa durante su desarrollo. En nuestro país estas larvas son conocidas comúnmente como “gusarapos” o “guasarapos” y son comunes en aguas estancadas en recipientes tales como baldes. latas. cauchos viejos. pero esta alimentación es exclusiva de las hembras.colección CADA DÍA UN LIBRO 88 El mosquito patas blancas El niño se sacude inquieto por el malestar que le provocan los pinchazos del mosquito. continúa alimentándose de la sangre del niño. por mala suerte era un mosquito patas blancas y dentro de varios días la enfermedad hará presa de él. Las larvas se desarrollan en el agua y nadan por medio de movimientos ondulatorios del cuerpo.000 especies en el mundo. sin embargo. de los cuales se conocen unas 3. Los mosquitos o “plagas” son insectos con dos alas. Muchas de estas especies se alimentan de sangre. pues los machos sólo se alimentan de sustancias azucaradas como el néctar de las flores. este último. El dengue es una enfermedad contagiosa transmitida por un mosquito llamado “patas blancas” o Aedes aegypti para los científicos. El mantenimiento de agua en estos recipientes en la época de sequía anula el efecto estacional de las lluvias sobre .

pues siempre es mejor prevenir una enfermedad que luego tener que curarla.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA las densidades poblacionales de los mosquitos. El mosquito patas blancas es vector (es decir. pero en 1995 fue colectado en la ciudad de Porlamar. En Margarita no había sido detectado por los científicos. permitiendo la existencia de una población sostenida de patas blancas durante todo el año lo cual implica que los serotipos del dengue y otras enfermedades transmitidas por este insecto se mantengan vigentes. 89 . desde el espinar hasta el bosque. Debido a ello es conveniente eliminar de casa todos los recipientes que pudiesen contener aguas y permitir el desarrollo del mosquito de manera de prevenir cualquier riesgo de epidemia de dengue (clásico o hemorrágico). y está ampliamente distribuido en todo el territorio nacional. del dengue hemorrágico. incluyendo las áreas rurales y las ciudades. de la fiebre amarilla y de la encefalitis equina. o cualquier otra de las enfermedades que transmite antes de que aparezcan. Puede encontrarse en cualquier tipo de hábitat. Es de hábitos diurnos y su horario de picada es de 7:00 am a 7:00 pm. transmisor) del dengue clásico. por lo cual es imprescindible eliminar los criaderos artificiales durante la época de sequía para extinguir las poblaciones locales de los virus y así controlar la transmisión continua.

un “monstruo” sale del caracol y muestra sus tenazas amenazadoramente. Curioso. . el niño. esponjas. Ese terrible monstruo que asustó al niño no era más que un inofensivo cangrejo ermitaño o ladrón. cuando de pronto. entre otros. Algunas especies. incluso una especie de hábitos terrestres (Birgus latro) no utiliza ningún tipo de protección al abdomen durante su vida adulta. poseen un abdomen muy blando por lo cual deben protegerlo introduciéndolo en conchas vacías de caracoles. sin embargo. Las conchas de los caracoles representan una especie de refugios móviles para los ermitaños. por regla general. asustado.colección CADA DÍA UN LIBRO 90 Los cangrejos ermitaños o ladrones Un niño juega en la playa. suelta la concha y corre a refugiarse en los brazos de su padre. toma el molusco entre sus pequeñas manos. En determinado momento su atención se ve atraída por un caracol que camina de una manera graciosa entre las rocas. cañas de bambú. al contrario de las otras especies que si se protegen. sino tubos de poliquetos (unos gusanos marinos). y en este caso. Los cangrejos ermitaños son crustáceos que. presenta el abdomen endurecido. las cuales poseen todas las ventajas de una cueva y pocas desventajas. no utilizan este tipo de objetos.

siendo la asociación con anémonas una de las más interesantes. los ermitaños no presentan anémonas en sus conchas. en otras especies. al aumentar de tamaño. Las conchas de los ermitaños no crecen con ellos. se lleva a “su anémona” consigo. por lo cual. después de un breve período de desarrollo embrionario. las conchas de los ermitaños están provistas de anémonas (que son urticantes y les proveen de protección). al menos 17 están presentes en aguas marinas de la isla de Margarita. En Venezuela hay por lo menos 48 especies de ermitaños. Los huevos fecundados dan origen. de las cuales. pues la mayoría de ellos se alimentan de partículas alimenticias que se encuentran sobre el fondo marino (detritus). deben buscar otras conchas donde su abdomen se ajuste mejor. Los ermitaños suelen estar asociados con otros organismos. 91 . pero cuando hay pulpos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Es falsa la creencia que los ermitaños se comen a los caracoles para robarles su concha. cuando no hay pulpos en el área. En algunas especies. Las zoeas van a experimentar sucesivos cambios hasta convertirse en glaucothoes que se desplazan al fondo y comienzan a ocupar objetos cóncavos. En estos animales existen sexos separados y la fertilización es interna. a unas larvas denominadas zoeas y que viven en el plancton. otras se alimentan de carroña o de algas marinas y sólo unas pocas se alimentan de presas que capturan vivas. que cuando el ermitaño debe cambiar de concha. también se ha señalado.

y quizás. que en griego significa “que caminan por ambos lados” (Amphi = doble. que. o “culebra de dos cabezas”. con una cola corta y redondeada que no se diferencia marcadamente del resto del cuerpo. No posee patas y su locomoción se realiza mediante movimientos ondulatorios de la piel. tampoco está bien diferenciada del resto del cuerpo. proceder. Posee un cuerpo cilíndrico. como se le conoce en Venezuela.colección CADA DÍA UN LIBRO 92 La morrona o culebra de dos cabezas Aquejado por el terrible dolor reumático. y unos oídos sin orificios externos. pero su parentesco con estas especies es muy lejano. el anciano se sienta y comienza a friccionarse con el remedio que su compadre le había traído hace apenas dos noches atrás. ambos. externamente. deambular) y que agrupa una serie de reptiles que pueden arrastrarse tanto hacia delante como hacia atrás. se parece a las serpientes. con unos ojos pequeños y semiocultos debajo de la piel. La morrona. si le ayuda sea más por su fe que por las propiedades terapéuticas que este remedio pueda tener. La morrona. baino = ir. es un reptil del suborden Amphisbaenia. El “milagroso” remedio en el cual el anciano ha puesto todas sus esperanzas no es más que una morrona en ron blanco. y una cabeza también redondeada. la cual está formada .

consistente en hormigas. Puede ocasionar heridas muy dolorosas pues posee una musculatura mandibular muy fuerte. hasta el punto que no han sido referidas en ningún trabajo científico sobre la fauna local (por lo menos en ninguno de los cuales yo tenga noticias). En Venezuela sólo existen 5 especies de las 140 conocidas a nivel mundial.. donde consigue refugio y su alimento. al defenderse. El cráneo está especializado para excavar túneles en la tierra. sin embargo es muy agresiva y. recientemente fue localizada una en Salamanca. La morrona no es venenosa. En Margarita son muy poco abundantes. la cual es la especie más abundante en el país. ha motivado la creencia que tiene dos cabezas. la cual probablemente pertenezca a la especie Amphisbaena alba.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA por unos anillos cubiertos por pequeñas escamas cuadradas. transcurre la mayor parte de su vida bajo tierra. de donde sólo emerge en la estación lluviosa. sin embargo. etc. 93 . con la cola y la cabeza dirigidas hacia arriba. toma una posición de “U”. bachacos. lo cual aunado a su capacidad de dirigirse en dos direcciones.

Luego de un período de dos semanas de incubación nacen los polluelos. en cualquier patio o jardín. gris en la garganta. Es una especie muy tolerante a la presencia humana. en plazas. patios y jardines. amarillo intenso en el vientre y blanco en las cejas. hasta la selva virgen nublada a más de 2000 m. grande y en forma de cúpula. Su alimentación consiste en pequeños frutos y néctar de flores. cuyo origen proviene de una pequeña ave.m . La puesta consta de tres a cinco huevos los cuales son incubados por la madre. es construido por la hembra. pico delgado y curvo. El nido. que busca su alimento en parejas o grupos pequeños. plumaje negruzco en el lomo y las alas. desde las áreas de vegetación rala y espinosa a nivel del mar.s. por lo cual se le puede observar alimentándose. en las laderas y cimas de los tepuyes. Es un ave muy activa y sociable. un canto melodioso aunque no muy intenso ni variado.colección CADA DÍA UN LIBRO 94 La reinita En las calurosas tardes margariteñas es frecuente escuchar. Esta ave se le conoce con el nombre de reinita y se encuentra en gran variedad de hábitats. e incluso anidando.n. los cuales son ciegos y carecen por completo . de no más de 12 cm de largo incluyendo la cola.

La reinita tiene un amplio rango de distribución. excepto en la región Maracaibo y en los Andes de Táchira y Mérida. las cuales están distribuidas a lo largo de casi todo el territorio nacional (incluyendo las islas). El cuidado de los polluelos está a cargo de ambos padres y luego de unas tres semanas. desde Centroamérica hasta el oeste de Perú. siendo también común observar cuando los padres están enseñando a los pichones sus primeras lecciones de vuelo.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA de plumas. en el continente. Brasil y Argentina. y desde Aruba hasta Trinidad y Tobago. En Venezuela está representada por 14 subespecies. están en capacidad de abandonar el nido y volar. En las islas de Margarita y Coche está representada por la subespecie Coereba flabeola intermedia. Las Antillas. 95 . también se encuentra en Las Bahamas. encontrándose.

a pesar de lo inseguro que resulta y de lo contaminado de su playa.colección CADA DÍA UN LIBRO 96 El guaraguao o zamuro Uno de los lugares más bellos de la isla. cerca de la punta. debido a que se encuentra en la bahía del mismo nombre. Es de color negro. que no es otro que “zamuro” en el idioma guaiquerí. es. los lados de la cabeza y de la garganta están desprovistos de plumas y presentan una coloración negro pizarra. el Paseo Rómulo Gallegos.40 m. Y es muy probable que muy pocas personas recuerden el significado de esta palabra. pero . El guaraguao o zamuro es un ave carroñera familia del cóndor y del rey zamuro. Anida en grietas de rocas. Las crías se alimentan solas antes de los tres meses de edad. sin lugar a dudas. Este paseo es conocido también como Paseo Guaraguao. donde la hembra pone su nidada consistente de dos huevos de color verdoso a marrón y que son incubados por ambos padres. con una gran mancha blanca en el interior de las alas. Los zamuros se alimentan principalmente de animales muertos. los cuales localizan con su potente vista. en el suelo de cuevas o en huecos en los troncos de los árboles. La frente. mide hasta 56 cm de altura y posee una envergadura de 1.

97 . Los zamuros están ampliamente distribuidos por el territorio nacional. pudiendo llegar a convertirse en una plaga de este tipo de cultivos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA también pueden alimentarse de materiales de origen vegetal. y son huéspedes infaltables de los basureros y rellenos sanitarios. convirtiéndose en sibaritas que sólo aceptan carne en buen estado y en ocasiones verduras cocidas. sin embargo. los zamuros suelen ser compañeros de las aves de corral. donde se alimentan de cualquier resto de carne putrefacta y otros desechos orgánicos. su papel ecológico es muy importante. En algunas regiones del país. sus gustos alimenticios cambian. En estos casos. al impedir la propagación de enfermedades que pudiesen generarse por la presencia de este tipo de desechos. por lo cual son mal vistos por algunas personas. como el fruto de la palma africana. pues son criados por los campesinos debido a la creencia de que aleja de las gallinas la enfermedad conocida como moquillo.

estos rápidamente corren a esconderse debajo de las piedras. viviendo entre grietas de rocas. o asociados a otros animales como anémonas y poliquetos entre otros. Sin embargo. al meter los cangrejitos en el acuario. parecieran estar hechos de trozos de porcelana. aunque se diferencian de éstos por algunos detalles entre los que pudiéramos mencionar sus largas antenas y que poseen el último par de patas reducidas y dobladas a los lados del caparazón. aireadores. Se trata de unos animalitos extraños pues tienen largas antenas y unos apéndices bucales que parecieran ser muy grandes para su boca. . Estos tímidos cangrejitos no son otra cosa que unos porcelánidos. Los porcelánidos son unos pequeños crustáceos muy parecidos a los verdaderos cangrejos (que pertenecen a otro grupo de crustáceos).colección CADA DÍA UN LIBRO 98 Los porcelánidos Un joven aprendiz de acuariófilo va contento a casa para meter en el acuario unos pequeños y hermosos cangrejitos que recién acaba de atrapar en la playa. algas o a meterse en los recovecos más apartados del acuario y prácticamente se hacen invisibles. La mayoría de las especies de porcelánidos son habitantes de aguas someras. bajo piedras. sus colores son brillantes.

99 . y del cual tengo el privilegio y el orgullo que sea. diríjanse a él y díganle que van de parte mía. que gustosamente les atenderá. Se alimentan principalmente del plancton al cual atrapan con unos apéndices bucales denominados maxilípedos los cuales poseen unas setas que permiten atrapar su alimento como si fueran unas redes de pesca. a nivel latinoamericano. que. Cubagua y Sucre. el padrino de mi hijo. como su nombre lo indica. Uno de los más grandes especialistas en el estudio de este grupo de organismos. Así que si quieren ahondar en el conocimiento de estos organismos. es Gonzalo Hernández. Son de gran importancia ecológica por cuanto sus zoeas son componente principal del plancton marino. es un cangrejo diminuto con ojos desproporcionalmente grandes y que luego se transforman en cangrejos jóvenes. aparte de mi asesor y amigo. mientras que en las especies de aguas templadas presentan una reproducción estacional que puede ocurrir una o dos veces al año. En Venezuela existen cerca de treinta especies. un profesor jubilado de la UDO en Boca de Río. que dan origen a una megalopa. una de las cuales sólo había sido encontrada en la costa pacífica del continente americano y que recientemente fue encontrada en aguas de Margarita. En nuestra isla son conocidas con el nombre de “carachas patonas”. el cual constituye la base de todas las cadenas de alimentación que se dan en el mar. En las regiones tropicales pueden reproducirse durante todo el año.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Tienen sexos separados y se reproducen por medio de huevos de los cuales emergen unas larvas denominadas zoeas. Existen al menos unas 250 especies de porcelánidos distribuidas a través de todas las regiones marinas tropicales y templadas del mundo.

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Índice La macagua La guacharaca La iguana El caballito de mar El alacrán La ardilla de Margarita El sapo El caimán de la costa El conejo de monte El mono margariteño El ñángaro El turpial El mapurite El cachicamo montañero La estrella de mar El guaripete o lagartija La tortuga cardón Las littorinas Los playeritos El venado margariteño El pelícano La ostra perla 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 .

El caballito del diablo o libélula El cazón La cotorra margariteña El vampiro La cochinilla de la humedad La cochinilla rosada El delfín común Los peces loros El cunaguaro La comadrejita El pepino de mar La abeja africanizada La ratonera El chipichipi La perdiz sabanera El corocoro El mosquito patas blancas Los cangrejos ermitaños o ladrones La morrona o culebra de dos cabezas La reinita El guaraguao o zamuro Los porcelánidos 53 55 57 59 61 63 66 68 71 73 75 77 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 .

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Edición al cuidado de María Alejandra Rojas Corrección Rodolfo Castillo Diagramación Aarón Mundo Diseño de colección Mónica Piscitelli Los 3000 ejemplares de este título se imprimieron durante el mes de agosto de 2007 en la Fundación Imprenta del Ministerio de la Cultura Caracas. Venezuela .

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