Fauna margariteña

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Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA .

ve Hecho el Depósito de Ley N° lf 40220078003243 ISBN 978-980-396-639-3 . planta baja. 2007 Av.: (58-0212) 5642469 .com comunicaciones@elperroylarana. Edif.gob. Panteón. Caracas-Venezuela. Archivo General de la Nación.ve editorial@elperroylarana. 1010 Tels.© Carlos Federico Lira © Fundación Editorial el perro y la rana.8084492 / 4986 / 4165 Telefax: 5641411 Correos electrónicos: elperroylaranaediciones@gmail.gob. Foro Libertador.

respuesta urgente ante la convulsión de todos los mundos que forman al ser humano. ella que edifica los tejidos del sueño. porque reclama. Es por esta combustión creativa que surge la Colección Cada Día un Libro. que da contundencia al puño que se defiende. Historia se hace eco de esas voces que guardan la memoria que nos perpetúa. hurga. grito inevitable. es tren y boleto que permite a los lectores viajar indefinidamente hacia los distintos planos que refrescan el imaginario venezolano. anecdotarios.Presentación Existe un encuentro que se hace golpe sobre papel. ella que se manifiesta como artefacto peligroso e incontrolable. Se nos presenta entonces la palabra. desde crónicas. a los que tienen cosas por contar. retumba contra las paredes de la realidad. Fundación Editorial elperroy larana . Encrucijadas reúne textos de múltiples naturalezas para el interés general de todo lector. de la hermosa locura necesaria. en todo lugar están las voces de nuestra gente que retumban desde tiempos ancestrales y se precisan susurro estridente. Ante la fuerza que exige ese compromiso la colección se bifurca en seis series: Poesía construye un amplio campo vibrante a quienes decididamente se lanzaron al abismo de la imagen. esta colección es en estricto rigor un merecido acto de reconocimiento a los escritores y artistas de nuestra tierra. diarios y reportajes. En tal sentido sirva este espacio a los hermanos que levaron anclas para adentrarse en el picado mar de las publicaciones. Narrativa se abre al concierto de tintas que convergen en la lucha directa contra el silencio. Ensayo presta su espacio a la mirada crítica de aquellos que cimientan diversas propuestas y debates inaplazables. entrevistas. y finalmente Testigos convoca las miradas que han presenciado situaciones que despiertan nuestra atención. producto de la masiva participación a la convocatoria del Certamen Mayor de las Artes y las Letras. hasta testimonios.

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prendido de la recién aparecida belleza. La macagua pertenece al grupo de las soisolas. Entonces. de las cuales la macagua es endémica de Margarita. y reza una oración por el alma del incauto que fue engañado en esta oportunidad por la aparecida. la escena se repite varias veces. que venga la muerte de los animales del bosque por parte de los cazadores. se aleja unos metros para repetirle su llamado y esperar que se le acerque nuevamente. El hombre. se le acerca para abrazarla. con una agilidad asombrosa. pero ella. soy sola”. hasta que. el cual pareciera decir “soy sola. un campesino se persigna al escuchar la voz del ánima sola. sólo se encuentra en esta isla. En Venezuela existen varias especies y subespecies de soisolas. que reciben su nombre debido a su canto. le aparece una hermosa mujer medio desnuda al cazador. el cazador se ha adentrado tanto en el bosque. y con voz extraña le dice: “estoy sola” o “soy sola”.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La macagua 9 De pronto. Fue descrita por primera vez por los científicos William Phelps y William Phelps hijo. Atrás. Su coloración está dominada . la misteriosa dama se convierte en un ave parecida a una gallina y se aleja repitiendo su siniestro llamado. que ya jamás hallará el camino de regreso a casa. es decir. característico de algunas Tinamidaes.

colección CADA DÍA UN LIBRO 10 por tonalidades pardas y grises. Los huevos de la macagua son morados. pero debido a su coloración y a su carácter tímido y esquivo. La macagua es. su supervivencia está siendo gravemente amenazada por la cacería furtiva y por la destrucción de su hábitat. puestos en el suelo sobre la hojarasca y sin construir nido. prefiriendo la tierra. junto con la cotorra margariteña. Se alimenta de pequeños insectos. cafecillo y limoncillo. Pasa muy poco tiempo en los árboles. clavellina de monte. así como de flores y frutos de ciertos árboles como: guarame. es más fácil escucharla que verla. uno de los representantes más característicos de la avifauna de Margarita. Su vuelo es corto y bajo. Habita en el sistema de la serranía del Parque Nacional Cerro Copey. La hembra coloca los huevos en un número nunca mayor de tres y éstos son incubados exclusivamente por el macho. sin embargo. donde puede correr con gran velocidad y agilidad. destacando sus patas por su coloración roja que contrasta con el resto del cuerpo. .

un copete de plumas eréctiles en la cabeza. alas robustas y redondeadas. Inmediatamente son liberados comienza la lucha. los animales parecen fuertes. Las guacharacas llegan a tener una longitud de hasta 53 cm y un peso de 500 a 800 gr. La nidada consta de dos a 11 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La guacharaca Los dos gallos se observan fijamente e intentan saltar de los brazos de sus amos para iniciar la refriega. pertenece a la familia Cracidae. lo vuelve un guiñapo sanguinolento. del orden Galliforme. que se caracterizan por poseer una cola alargada. que según la creencia popular les confiere tal ferocidad a sus descendientes híbridos. con golpes secos y certeros de sus espuelas y unos pocos picotazos dirigidos a los puntos más vulnerables de su oponente. un área desprovista de plumas en la cara. y el dedo posterior de las patas implantado al mismo nivel de los anteriores como consecuencia de su adaptación a una vida eminentemente arborícola. Esta ave. pero uno de ellos es más ágil y rápidamente ataca con saña a su rival. Los crácidos son una familia de aves exclusiva de los trópicos americanos. El dueño del ave perdedora comienza a gritar que hubo trampa. que el vencedor era producto de un cruce de gallo y guacharaca.

. que es el lugar donde habita. Otro factor que también está atentando contra la guacharaca es la destrucción de su hábitat por parte de conuqueros y por la presión urbanística. Su canto figura entre los más potentes y estrepitosos de las aves.colección CADA DÍA UN LIBRO 12 cuatro huevos blancos que son depositados en un nido rústico de pasto y pequeñas ramitas secas construido en troncos y ramas bajas. Esta cacería furtiva está poniendo en serio peligro la supervivencia de la especie. los cuales la persiguen con saña en el sistema de la serranía del centro. llegando vagamente a recordar su nombre. Las guacharacas pueden ser cazadas en forma legal entre el 1° de enero y el 31 de marzo de cada año en toda su área de distribución. es muy buscada por los cazadores furtivos. siendo capturada principalmente mediante el empleo de trampas tipo nasa y con armas de fuego. Sin embargo. así como en espinares y matorrales. en Margarita. Habitan en los bordes y claros de bosques poco densos. la cual no es muy abundante en nuestra isla. con excepción del municipio Libertador y del estado Nueva Esparta.

muy debilitada por la pérdida de sangre y adolorida por la castración de que acaba de ser objeto. En Margarita. al menos en apariencia.5 a 2 m. se le cosió la herida para que sanara y volviera a reproducirse en el futuro. aunque lo cierto es que no volvería a reproducirse. De no ser por las hojas que le introducen en su abdomen. Pero el “caritativo” detalle de rellenarle el vientre condena a la iguana a una muerte segura.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La iguana La operación ha sido un éxito. luego de rellenarle la cavidad abdominal con hojas secas y cenizas. se marcha. Al animal se le extrajeron varias docenas de huevos y. la suerte de este reptil no es “tan mala” por cuanto. aún cuando sea tan pequeña que parezca más una lagartija que una iguana. 13 . morirá en el acto. en efecto. La iguana puede alcanzar a medir de 1. Esta popular creencia ha llevado a los campesinos a cometer uno de los crímenes más crueles contra animal alguno que pudiese imaginarse. La iguana. de los cuales cerca de 70% corresponde a la cola. quizás pudiese sobrevivir a la extirpación de sus órganos reproductores. que ocurre al extraerle la ristra de huevos. mientras que su peso puede alcanzar de 2 a 3 kg. si es descubierta por un cazador.

para huir en un rápido nado. por encima de 700 m. (metros sobre el nivel del mar). entre los meses de enero y febrero. La Orchila.s. como señalamos antes. exhibe cierto grado de capacidad de cambiar de color cuando está excitada y también por cambios en la calidad de la luz y por cambios de temperatura. La cacería de iguana está prohibida en Margarita.m. a cuyas aguas no vacila en lanzarse en caso de peligro. Pasa la mayor parte del día en la rama de los árboles. incluidas islas como La Blanquilla. En cada temporada reproductiva. rifles de aire o escopetas. La iguana se reproduce. Vive generalmente en las vecindades de ríos y quebradas. En nuestro país está presente en prácticamente todo el territorio. los cuales. aún cuando estas fechas cambian dependiendo de la ubicación geográfica. Sin llegar a ser tan espectacular como los camaleones. alimentándose o moviéndose sigilosamente. usando para ello lazos. estando ausente en las zonas montañosas. Los Roques y Margarita. por lo general. . que se extiende desde las tierras bajas del centro de México hasta Suramérica. La reproducción ocurre una sola vez al año. tomando el sol.n.colección CADA DÍA UN LIBRO 14 Esta especie posee una amplia distribución. hecho éste que parece no importarle a los cazadores furtivos. una hembra puede colocar 50 ó más huevos en un nido excavado en tierra arenosa en los márgenes de los ríos y quebradas intermitentes. las capturan sin importarle su talla ni su peso.

formado por las placas óseas del cuerpo. los huevos pasan de la cloaca de la hembra a la 15 . Ha perdido la aleta de la cola. Este pez. en algunas especies. sino por el macho de un pez muy curioso que recibe el nombre de caballito de mar. que posee una bolsa para llevarlos. el animal se aferra fuertemente con su cola de cualquier soporte y frota la bolsa de su abdomen contra una concha o roca hasta que salen los hijos. es el único pez que tiene la cabeza situada en ángulo recto con respecto al cuerpo. está a cargo del macho. quedando una cola puntiaguda y prensil que puede enrollarse de una planta acuática o cualquier otro soporte. el cual ha llegado a tal extremo de especialización. El cuidado de los jóvenes. Al aparearse. Este agotador “parto” descrito no fue realizado por una hembra. por la semejanza que existe entre su cabeza y la de los equinos terrestres. macho y hembra se enrollan mutuamente por las colas. como ya se relató. Nada en posición erecta. con fracciones del tejido interno de la bolsa. para anclar al animal en reposo. que quizás es el que despierta más simpatía entre los seres humanos. ayudándose por vibraciones ondulantes de la aleta de su lomo.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito de mar Al acercarse el momento del nacimiento de las crías. y en esta posición.

Otras curiosidades de estos interesantes peces son las siguientes: muestran cambios en su coloración. permaneciendo allí hasta que consuman todo el vitelo. Los caballitos de mar viven en aguas tranquilas. durante la época reproductiva. provenientes del apareamiento con varias hembras. estos peces se encuentran en las aguas del Parque Nacional Laguna de La Restinga. Pueden ser mantenidos en acuarios de agua salada. principalmente con microcrustáceos. donde se desarrollan y eclosionan. En Margarita.colección CADA DÍA UN LIBRO 16 bolsa de cría del macho. con excepción de algunas áreas de África y de la región Indopacífica. sus ojos se mueven independientemente uno del otro y moviendo ligeramente la cabeza pueden vigilar toda el área en que se encuentran. además. pero deben ser alimentados con alimento vivo. . Pueden llegar a medir hasta 30 cm (dependiendo de la especie) y. los cuales succionan con sus largos hocicos. según sean los tonos del lugar donde se encuentran. donde retozan asidos a las raíces de mangle. a los cuales dan gran majestuosidad y colorido. un macho de buen tamaño puede “dar a luz” más de 400 descendientes. que son ofrecidos como souvenirs a turistas y residentes en el parque y en algunas tiendas de artesanía. en los mares templados y tropicales de todo el mundo. También es fácil conseguir ejemplares disecados.

al buscar la causa del malestar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El alacrán El albañil levanta un bloque para pegarlo en el muro que está construyendo cuando de pronto. Se alimentan principalmente de arañas. Entre ellos existe el canibalismo aun cuando es falso que los hijos devoren a la madre. en especial por tener una región caudal bien desarrollada. son animales relacionados con las arañas. grillos. Son animales nocturnos. Durante la noche. Pueden matar a su presa con su ponzoña. o cualquier otro lugar que les ofrezca protección. troncos. o escorpiones. Este remedio casero al emponzoñamiento por picadura de alacrán tiene propiedades curativas nulas. rápidamente. se les reconoce fácilmente por su forma. o devorarla viva. la capturan con gran precisión. una vez detectada su presa. se refugian durante el día en sus madrigueras bajo rocas. Los alacranes. etc. cuyo extremo distal posee un aguijón. siente un dolor muy agudo en un dedo. entonces. pero su uso está muy extendido por todo el territorio nacional. según la especie y la potencia de su veneno. cucarachas. son cazadores eficaces. 17 . descubre a un alacrán que va huyendo a esconderse bajo otro bloque. aplasta al animal y usa sus tripas como emplasto para colocárselo en la herida.

náusea. En el primer caso sólo hay dolor en el lugar donde penetró el aguijón. dependiendo de la especie. aun cuando su veneno no deja de ser peligroso. El emponzoñamiento por alacrán puede ser leve. por lo cual deben contemplar su desarrollo en el dorso de la madre. para ello la madre. mientras que en los otros casos puede haber oscurecimiento de la vista. Es por ese fenómeno del cuidado parental en el dorso que ha surgido la creencia que los jóvenes se alimentan de su madre. vómitos. las especies más comunes en Margarita (a excepción quizás del género tytus) no son tan ponzoñosas. sudoración. mareo. asfixia y muerte. el cual tarda de 16 a 29 días. al notar que los pequeños alacranes comienzan a nacer. y durante ese tiempo sólo se alimentan del vitelo acumulado en su organismo. aumento y descenso brusco de la presión sanguínea. es de hacer notar que durante este período los pequeños alacranes no tienen las tenazas lo suficientemente desarrolladas como para desgarrar la coraza de la madre. pero escasamente desarrolladas. grave o mortal. pudiendo llegar incluso al coma. éstos suben entonces para ubicarse en el dorso de la madre donde van a completar su desarrollo. dolor de cabeza. taquicardia. arritmia cardiaca. sobre todo en caso de alergias.colección CADA DÍA UN LIBRO 18 Las crías de los alacranes nacen vivas. Por suerte. Sin embargo. curva hacia adentro sus dos primeros pares de patas para recibir a sus hijos a medida que vayan naciendo. .

No sobrepasa los 45 cm. puede subir o bajar por los troncos y ramas con gran rapidez y. aunque nadie sepa por cuanto tiempo. Pero probablemente muy pocos sepan que en Margarita tenemos nuestra propia subespecie de ardilla. aun cuando no desdeña los huevos de algunas aves. En efecto. en Venezuela existen cinco subespecies de ardillas. o tal vez hayan visto una ardilla de peluche. y el peso no llega a sobrepasar ½ kg. Su alimentación se basa principalmente en frutas y semillas. las cuales pueden ser de 2 a 4. Su nido. de los cuales 20 corresponden a la cola. la hembra cuida y alimenta a sus crías.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ardilla de Margarita Quizás muchos margariteños hayan visto en televisión un curioso y gracioso roedor de cola erguida y muy peluda que se acerca a comer los maníes y otros alimentos que le ofrecen los visitantes de los parques. en caso de ser necesario. 19 . se encuentra en los huecos que se forman en el tronco de algunos árboles y posee varias entradas. puede salvar distancias de hasta cuatro metros de un solo salto. Generalmente son de hábitos diurnos. hecho con hojas. que nacen después de un período de gestación que tarda aproximadamente mes y medio. La ardilla es un roedor esencialmente arborícola. En éste. una de las cuales es exclusiva de Margarita.

No se conoce el tamaño actual de sus poblaciones. pero se sabe que están severamente fragmentadas por la destrucción generalizada de su hábitat. se encuentra bajo presión de cacería por parte de cazadores de subsistencia. . por lo cual no está asegurada la supervivencia de la especie. Igualmente. cerca de la cabecera de las quebradas en las montañas ubicadas hacia el oeste de la isla.colección CADA DÍA UN LIBRO 20 Estos animales poseen cinco dedos en sus patas traseras y sólo cuatro en sus manos o patas delanteras. La ardilla de Margarita puede ser observada aún en bosques húmedos y deciduos. sin embargo. lo cual significa que enfrenta un alto riesgo de extinción a mediano plazo. que aprovechan su carne como fuente de alimento. estas áreas protegidas se encuentran bajo presión de destrucción de hábitat para el establecimiento de conucos y por la cacería furtiva. Lamentablemente. Algunas pequeñas poblaciones habitan en el Parque Nacional Cerro Copey y en los monumentos naturales Cerro Matasiete y Cerro Guayamurí. la ardilla de Margarita está considerada como vulnerable de extinción. De ellos es típica la costumbre de sentarse sobre sus patas traseras mientras toman el alimento con sus manos y lo llevan a su boca.

ubicadas detrás de los ojos. Su cuerpo es grueso y cubierto por grandes verrugas. un sapo con la boca cosida en cuyo interior se consigue un papel con el nombre del ama de casa. excepto para provocar la muerte segura del pobre animal. es la más abundante y de más amplia distribución. existiendo ejemplares que sobrepasan los 20 cm de longitud y 1 kg de peso. Este líquido puede ser peligroso para el hombre cuando llega a estar en contacto con tejidos delicados como los de los ojos. frente a la puerta. También es la especie más grande.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El sapo Al filo del anochecer se escuchan unos ruidos raros en la entrada de una modesta casa del pueblo. La “leche” de los sapos es una sustancia bastante tóxica que estos animales utilizan para su defensa y que se secreta en las glándulas parótidas. Sin embargo. Esta práctica de brujería es poco probable que sirva para algo. al salir la dueña sólo encuentra. así como unos extraños sortilegios y maldiciones. es falso que los sapos puedan arrojarlos a grandes 21 . En Venezuela los sapos (familia Bufonidae) están representados por tres géneros y trece especies. Sus patas son cortas y carecen de membranas entre los dedos. de las cuales el sapo común o “casero” (Bufo marinus).

es por ello que transcurre el día en lugares húmedos y a la sombra. la contaminación y la destrucción del hábitat atentan contra la supervivencia de estos menospreciados servidores del hombre. A los pocos días nacen los renacuajos. como un agente de control de plagas en plantaciones de caña de azúcar con resultados desalentadores pues sus renacuajos son tóxicos y han causado mortandades masivas de predadores incautos que los han consumido desconociendo su toxicidad. Durante la época reproductiva. que son su principal alimento. que coincide con la época lluviosa. . ha sido introducida por el hombre. de hábitos nocturnos y prácticamente cosmopolita. En Australia y Hawai esta especie. El sapo común es principalmente terrestre. por ejemplo). saliendo al anochecer a cazar insectos. Además de los enemigos naturales de los sapos (garzas. para convertirse en pequeños sapitos que están prestos para abandonar la charca e iniciar la vida terrestre. como también es falso que el contacto con la piel de éstos provoque la aparición de verrugas. otrora desconocida.000 huevos unidos por una sustancia gelatinosa. El contacto directo con los rayos del sol puede provocarle la muerte por deshidratación. a los cuales. el sapo sólo sirve para completar las recetas de algunos aprendices de brujos y para saciar el sadismo de algunos ociosos que los matan por placer. En nuestro país. la hembra pone en charcas más de 3.colección CADA DÍA UN LIBRO 22 distancias. se les desarrollan primero las patas y luego reabsorben la cola. con el tiempo.

Carabobo y Zulia. pero lamentablemente fue cazado hasta exterminarlo por completo. y aventurándose solo ocasionalmente a mar abierto. en nuestro territorio insular. pero la misma sólo está completamente desarrollada en organismos adultos. el primero de los cuales existió. sólo algunas pocas poblaciones en los estados Falcón. mostrando preferencia por ríos y estuarios. quedando. sale a la orilla a llorar por ella. lo cual representa menos de 20% de su extensión original. El caimán de la costa es un reptil relativamente grande. habita en una gran variedad de cuerpos de agua. a nivel nacional. después de devorar a su presa en el agua. que abarca desde ríos y lagunas de agua dulce hasta aguas marinas. Este reptil posee una glándula excretora de sales. que puede llegar a medir hasta 7 m.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caimán de la costa Uno de los relatos más populares de las leyendas animales establece que el cocodrilo. En nuestro país existen dos representantes de la familia de los Cocodrilos: el caimán de la costa y el caimán del Orinoco. lo cual ha dado origen al refrán de “llorar con lágrimas de cocodrilo” para referirse a las personas que expresan una pena o dolor que no sienten. por lo cual los jóvenes no pueden sobrevivir en 23 . hasta años recientes. Yaracuy.

a partir de 1979 se inició una veda indefinida a la cacería de la especie. los caimanes deben reproducirse cerca de agua dulce. y en él deposita entre 30 y 35 huevos alargados. con la finalidad de lograr su recuperación. las poblaciones del caimán de la costa han mermado en más de 80%. Como ya se señaló. En la época reproductiva. procede a recubrir el nido con la misma arena. debido principalmente a la cacería indiscriminada. . utilizando para ello las patas y la cola. También se han iniciado algunos estudios de cría en cautiverio con fines de repoblación. sin embargo. Debido a ello.colección CADA DÍA UN LIBRO 24 el mar. la hembra excava un nido en la arena o tierra. y se queda en las cercanías cuidando el nido de los posibles predadores. Ojalá tales programas tengan éxito y no se repita en esas poblaciones la historia ocurrida en Margarita y en otras zonas donde ya ha desaparecido la especie. luego.

tiempo este más que suficiente para el cazador furtivo que procede a acribillar al indefenso animal. y otros dos más pequeños atrás. al contrario de lo que mucha gente cree. El conejo de monte. o conejo sabanero. denominados incisivos. Este método de cazar al conejo. Rápidamente una luz lo ilumina. aun cuando está prohibida por la ley. más que deportivo. es criminal. Los animales pertenecientes al orden Lagomorfa presentan un gran parecido externo con los roedores (orden Rodentia ) y a menudo son confundidos con éstos. La principal diferencia entre ambos grupos consiste en que los roedores poseen dos grandes dientes. dejándolo temporalmente ciego. sin embargo. es una práctica muy usual. en la mandíbula superior. sino que al igual que los otros conejos y las liebres es un Lagomorfo. al punto que el animal queda totalmente inmóvil e indefenso mientras le dura la momentánea ceguera. y lamentablemente. mientras que en la mandíbula superior de los Lagomorfos están presentes dos incisivos bien desarrollados adelante. es un conejo que ha salido en busca de alimento. 25 . no es un roedor. por cuanto no le concede al animal ninguna posibilidad de escape.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El conejo de monte En medio de la noche se escucha un ruido muy ligero proveniente de unos matorrales.

La hembra alimenta y cuida a sus crías durante unas tres semanas. y entre ellos están: el empleo de luz artificial. desde el crepúsculo hasta el alba. siendo el conejo margariteño una subespecie endémica de la isla. mediante el uso de trampas o lazos cebados con frutas y vegetales. hasta que comienzan a alimentarse por sí mismos. lo cual les facilita una carrera rápida y a base de pequeños saltos. donde permanecen escondidos a inactivos durante el día para luego. buscar su alimento que consiste básicamente de hierbas. Pueden reproducirse entre tres y cinco veces al año. la cual se encuentra amenazada por la acción conjunta de la destrucción del hábitat debido a la fuerte presión urbanística de los últimos años y por la cacería furtiva. El conejo sabanero está representado en Venezuela por varias subespecies. hojas y frutos. .colección CADA DÍA UN LIBRO 26 Los conejos silvestres llegan a medir de 35 a 45 cm y a pesar entre 1 y 1. No viven en madrigueras. Las extremidades anteriores de estos animales son más cortas que las posteriores. Los métodos más usados en la caza del conejo sabanero en Margarita son todos prohibidos.5 kg. sino que construyen nidos en el suelo con hojas y paja. llegando a procrear entre 4 y 6 crías que pesan unos 30 gr.

donde permanece aislada del resto de la especie y conforma una subespecie endémica. en caso contrario. La especie a la cual pertenece nuestro representante de los Primates. la única población existente al norte del Orinoco se encuentra en la isla de Margarita. si es así. probará suerte con otra pareja de monos. sin embargo. cae instantáneamente fulminado. o la única forma que tienen los cazadores furtivos de conseguir monitos para el mercado negro de mascotas. con su hijo a cuestas. una lluvia de perdigones le destroza completamente la cara y el animal. habrá conseguido una “mascota” para vendérsela a algún citadino “amante de los animales”. que abarca prácticamente toda la cuenca amazónica. de los cuales existen en Venezuela por lo menos tres especies diferentes. es la forma usual. se asegura que su cría está bien asida a su espalda e intenta una rápida huida. el cazador se aproxima entonces a las víctimas a comprobar si el monito bebé ha sobrevivido. presintiendo un peligro desconocido. Esta práctica. El mono de Margarita pertenece al grupo de los monos capuchinos. por demás inhumana. lo cual es probable que ocurra en el futuro inmediato 27 . Es el Primate venezolano en mayor peligro de extinción. es una especie de amplia distribución. De ésta.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mono margariteño La madre.

que no sobrepasan 50 cm de largo.colección CADA DÍA UN LIBRO 28 si no disminuyen o cesan los factores que lo amenazan. El cuidado parental dura otros seis meses. Además de ello. . tiempo en el cual el pequeño mono se ha desarrollado y se ha independizado. y debido a una alta presión de cacería principalmente porque son considerados una plaga de los cultivos. está representada por animales pequeños. sin incluir la cola que puede llegar a medir otros 50 cm y su peso está cercano a 3. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría. Esta subespecie. la población está fragmentada en pequeños grupos familiares. los cuales son: reducción del hábitat debido al desplazamiento de las actividades agrícolas hacia las montañas por el acelerado crecimiento de la población de la isla y al uso de tierras agrícolas con fines urbanísticos. iniciada con el caimán de la costa. la cual sube a la espalda materna. dispersos y aislados en las diferentes montañas de la isla. agarrándose fuertemente de los pelos de ésta y enrollando su cola a la de la madre. Actualmente quedan menos de 300 individuos y su población continúa decreciendo drásticamente. próxima a engrosar la lista de los animales extintos de Margarita.5 kg. lo cual disminuye aún más las posibilidades de supervivencia de la especie por la endogamia y la subsecuente pérdida de la variabilidad genética. La gestación dura unos seis meses.

la tua-tua y el guaritoto. el cual se puede reconocer por su corona azul y por su cola que presenta una coloración roja en la parte ventral. Esta temporada quizás ningún pichón llegue a la edad suficiente para poder volar y abandonar el nido. Los ñángaros se alimentan de flores. hojas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El ñángaro La lluvia cae a raudales e inunda el orificio que se encuentra en el tronco de un mangle. Esta especie se distribuye desde el noroeste de Colombia hasta Argentina. que conviven en grupos numerosos. mientras se dirigen del área de dormidero al área de alimentación y viceversa. que abundan en las quebradas secas de la península de Macanao. El ñángaro. la cual es considerada una subespecie diferente. En Margarita se encuentra la única población insular de la especie. es un perico de mediano tamaño. frutos y semillas de plantas como el yaurero. aunque generalmente se les observa volar en parejas durante el amanecer y el anochecer. el yaguarey. o carpaico. el guamache. Son aves gregarias. Habitan únicamente en la 29 . es decir. ahogando a los pichones de una de las pocas parejas de ñángaros que había logrado escapar del saqueo de sus nidos por los hombres y de la depredación de sus pichones por parte de las ratas.

Estudios realizados por investigadores de Provita.colección CADA DÍA UN LIBRO 30 laguna de La Restinga. una organización conservacionista no gubernamental. puede extenderse desde mayo hasta octubre. la destrucción de nidos por caídas de árboles. sin embargo estas iniciativas no han ido nunca acompañadas por programas bien orientados de educación ambiental que permitan que la población tome conciencia sobre la problemática que aqueja a esta especie y se realicen esfuerzos por lograr salvarla. los cuales tardan cerca de un mes en eclosionar. la inundación de las cavidades de los árboles en época de lluvia y la destrucción de su hábitat. donde tienen sus nidos. arrojan resultados realmente alarmantes. Esta ave ha sido adoptada como mascota en algunas actividades turísticas de Margarita. cuando éstos adquieren todo su plumaje y pueden abandonar el nido. . Lamentablemente existe un riesgo muy alto de que esta especie se extinga en un futuro inmediato. y sólo ha sido usada como un “gancho ecológico” con fines de lucro. Ponen entre 1 y 8 huevos. El período reproductivo comprendido entre la puesta del primer huevo y el vuelo del último pichón. los cuales consisten en cavidades en los troncos de mangle negro. también atentan contra la supervivencia de esta especie la depredación de pichones por ratas domésticas. Aparte de la alta presión de cacería. Existen sólo cerca de 120 individuos en vida silvestre y se considera que cerca de 80 a 100% de los pichones son capturados anualmente para ser usados como mascotas. El cuidado de los pichones puede durar hasta dos meses.

en el litoral y prácticamente en todo el territorio nacional al norte del Orinoco. esta ave se encuentra desde la península de La Guajira en el estado Zulia. En efecto. esta “distinción” se debe a la belleza de su plumaje. hasta el estado Sucre. prefiriendo vivir solo o en pareja. Curazao y Trinidad. en lugares cálidos como los llanos. Construye su nido. También presentan un pequeño pero intenso anillo azul alrededor de los ojos. y ha sido introducida en Puerto Rico y Saint Thomas. No es gregario. y también se encuentra en Aruba. en las ramas de los árboles medianos. con hierbas y ramitas. también está presente en la isla de Margarita. Por lo general tiene dos pichones que son cuidados por sus padres hasta que alcanzan la madurez suficiente para 31 . posee una amplia distribución en Suramérica. desde Colombia hasta Argentina. matorrales espinosos. a lo melodioso de su canto y a su amplia distribución en nuestro país. Sin embargo. bosques deciduos y selvas de galería.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El turpial El turpial es el ave nacional de Venezuela. al contrario. no es exclusiva de Venezuela. El patrón de coloración del turpial está dominado por el amarillo-naranja en casi todo el cuerpo. excepto en la cabeza y las alas que son negras con partes blancas. cardonales.

en una acción veloz. luego se retira.. Una vez que el insecto queda indefenso. el ave se acerca y se lo come tranquilamente. a continuación le inutiliza la extremidad posterior. En el libro Fauna de Venezuela se describe el comportamiento seguido por el turpial para cazar saltamontes: . no le garantiza la supervivencia a la especie. En nuestra isla esta ave ya es extraña en algunas zonas donde otrora era abundante. a la destrucción de su hábitat. se desconoce la situación real actual de la población insular de este símbolo viviente de nuestro país. Su dieta consiste de flores. .colección CADA DÍA UN LIBRO poder volar y alimentarse solos. A nivel internacional también existe demanda por esta especie.. Sin embargo. además de la cacería furtiva. Su principal amenaza es la captura para mantenerlo vivo en cautiverio. 32 El hecho de ser el ave nacional. le rompe una pata con el pico. Por ello el turpial. siendo una de las aves más capturadas y comercializadas. Esta presión de cacería es considerable a nivel nacional.no lo apresa enseguida sino que trata primero de asegurarse que el insecto no utilice sus fuertes patas para saltar o escapar. debido. frutas e insectos. aunque es abastecida por otros países suramericanos.

a excepción del hocico. hurones y nutrias o perros de agua. cerca de 20 corresponden a una cola cubierta de unos pelos largos y tupidos. 33 . Su coloración es oscura. El mapurite es un mamífero que pertenece a la familia de los Mustélidos. el pequeño animal no se da a la fuga.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mapurite El aprendiz de sabueso agita alegre la cola y ladra repetidas veces. espeso. arqueando el lomo. y en verdad pestilente. más de pronto. con una gruesa franja blanca que se inicia en la cabeza y a la altura de las orejas se bifurca en dos franjas más delgadas que corren por el lomo hacia la cola. está cubierto de un denso pelaje. El cuerpo. esto molesta al galgo. la supuesta víctima se vuelve y levantando la cola. sin embargo. intentando inútilmente escapar de la fetidez que lo acompañará durante varios días. lanza un potente chorro de un líquido amarillento. al contrario lo enfrenta y le muestra sus fuertes garras y sus afilados dientes. al ver que su víctima no huye. Sus patas son pequeñas. de los cuales. la misma que agrupa también a comadrejas. ha encontrado una pequeña presa. El perro escapa aullando. Lo cual le confiere cierta gracia al caminar. sino que. quizás así aprenda a no meterse con un mapurite. se lanza presto al ataque. Mide más de 65 cm. que decide demostrar quien es el amo. mostrando sus colmillos y ladrando con más fuerzas.

puede observársele en algunas de las áreas boscosas que todavía quedan. aun cuando no es una especie muy abundante. a cuya picadura es muy resistente. se alimenta principalmente de insectos. el principal enemigo del mapurite es el hombre. atropellando no sólo a estos animales sino también a muchos otros.colección CADA DÍA UN LIBRO 34 Es de hábitos nocturnos. En Margarita. También gusta de cazar serpientes. . que transita en sus vehículos a altas velocidades por las carreteras. Otros factores que afectan a la especie son la destrucción del hábitat y el uso de plaguicidas. larvas. El líquido pestilente que los caracteriza es producido por una de las glándulas almizcleras ubicadas cerca del ano y es un excelente sistema defensivo al punto que el mapurite casi no posee enemigos naturales. los cuales prefieren rehuir su perfumado chorro. especialmente las venenosas. En los llanos. así como en áreas xerófilas. Habita en bosques deciduos y sabanas. gusanos y pequeños lagartos y mamíferos. después de un período de gestación de aproximadamente dos meses. La hembra da a luz entre 1 y 3 crías.

aunque generalmente son nueve. El cachicamo montañero puede medir cerca de 90 cm. siendo en castigo transformados en estos curiosos animales. El cachicamo o armadillo tiene una amplia distribución en toda América. prefieren habitar en zonas boscosas o en áreas de sabana. el origen de los cachicamos se remonta a la época de la conquista. y dependiendo de la especie. en la cual pueden contarse entre ocho y once bandas óseas. Junto con las perezas y los osos hormigueros forman un grupo de organismos exclusivos del continente americano y que se caracteriza por carecer de dientes o tener dientes rudimentarios y que han recibido el nombre de “Edentata”. Los cachicamos están representados por tres géneros y seis especies. 35 . Posee el cuerpo cubierto por una coraza de color marrón. renegaron de Dios. de las cuales el cachicamo montañero o de nueve bandas es el de más amplia distribución. cuando soldados españoles ataviados con sus pesadas armaduras y agobiados por la temperatura y humedad del trópico.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cachicamo montañero Según un hermoso cuento del poeta José Lira Sosa. que no es más que desdentados en latín. de los cuales un poco menos de la mitad corresponden a la cola.

luego comienza la gestación que durará otros cuatro meses. también emplean las garras para escarbar el suelo en busca de larvas. aunque no muy duro. Las crías de cachicamo nacen en un estado de desarrollo relativamente avanzado. el cachicamo es una especie muy escasa y que enfrenta una fuerte presión de cacería furtiva por medio de trampas. que constituyen su alimento principal. Después del apareamiento queda fecundado un solo óvulo. Habita principalmente en el Parque Nacional Cerro Copey. . del cual se originan cuatro embriones del mismo sexo y absolutamente idénticos entre sí. insectos. Estos embriones no se desarrollan de inmediato. por cuanto son usados como conejillo de Indias en investigaciones acerca de la lepra y el mal de chagas y son necesarios para la producción de la vacuna contra la primera de estas enfermedades.colección CADA DÍA UN LIBRO 36 Estos animales son de hábitos nocturnos y con sus poderosas garras delanteras construyen madrigueras profundas en las cuales permanecen durante el día o se esconden cuando se sienten amenazados. tienen los ojos abiertos y son capaces de caminar a las pocas horas de nacidas. sino que quedan inactivos durante más de tres meses. aunque también se alimentan de vegetales. En Margarita. Los cachicamos de Venezuela están vedados a la caza debido a su gran importancia en la biomedicina. con el caparazón completamente formado. lombrices y pequeñas lagartijas. Un fenómeno curioso en la reproducción de los cachicamos es la poliembrionía.

aplanada. pero no hay de que preocuparse. Estos animales están emparentados a los pepinos de mar. asombrosamente. como ya se señaló. en los que se encuentran los pies ambulacrales. es la cara oral. pero algunas especies poseen un número mayor de brazos. sobre la cual el animal camina. como la estrella chilena Heliaster heliconthea que posee cincuenta. ¡regenerará el cuerpo o disco central y los otros cuatro brazos perdidos! Las estrellas son animales marinos de apariencia estrellada (de allí su nombre). término que literalmente significa 37 . pronto regenerará un brazo nuevo. los cuales forman el grupo de los Equinodermos. En Margarita existe una especie del género Luidia que posee nueve brazos. perdió uno de sus cinco brazos. en su centro se encuentra la boca. La cara opuesta recibe el nombre de cara aboral. y recorriendo los brazos se encuentran unos surcos llamados ambulacrales. normalmente de cinco brazos o radios que se reúnen en una porción central llamada disco.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La estrella de mar El animal. con los cuales el animal se desplaza. ¿Y qué ocurrirá con el brazo perdido?. comúnmente poseen cinco brazos radiales. los lirios de mar y los erizos de mar. por accidente. Su cara inferior. Las estrellas de mar.

no existiendo ni una sola especie. En Venezuela. actual o fósil. que entra en contacto con la presa. la cual digiere externamente para luego retraer su estómago. todos ellos son exclusivamente marinos. pero la digestión siempre es externa. que viva o haya vivido en ambientes de agua dulce. pero quizás la mayor contribución al estudios de estos organismos en nuestro país la haya realizado la ya jubilada profesora (UDO) Aidé Martínez. iniciándose en 1967 con un trabajo de la profesora (UCV) Zoppi de Roa. . La estrella de mar es muy voraz y se alimenta principalmente de bivalvos. como el mejillón o la almeja. a los cuales obliga a abrir sus valvas o conchas con un fuerte abrazo para posteriormente “evaginar” o expulsar su estómago. de la cual pueden leerse muchos de sus artículos en el Boletín del Instituto Oceanográfico de Venezuela. el estudio de las estrellas de mar es reciente. editado por la Universidad de Oriente. También puede alimentarse de erizos y a veces de pequeños peces.colección CADA DÍA UN LIBRO 38 “piel espinosa”.

estando ausentes sólo en la Antártida. Pero esta vez el burlado es él.000 especies de Lacertilios en todo el mundo y en nuestro país se han reportado más de 90 especies. El guaripete pertenece al grupo de los Lacertilios. ya que después del primer ataque. desde las selvas y desiertos tropicales. se alimenta tanto de pequeños animales. hasta la zona ártica. que no ha logrado intuir el peligro que se le avecina. mientras el dueño de ésta a logrado escabullirse prácticamente ileso. Se conocen cerca de 3. 39 . el felino se arroja sobre la presa y le lanza un zarpazo. como de flores y pequeños frutos. saltar nuevamente sobre ella como burlándose de sus vanas esperanzas de escapar. se ha entretenido jugando con la desprendida cola del guaripete. La idea es sólo atontarla. principalmente insectos. Es un animal omnívoro. En un abrir y cerrar de ojos. pues antes de devorarla tiene que jugar con ella.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El guaripete o lagartija El gato se ha ido acercando sigilosamente a su víctima. Este grupo de organismos ha colonizado una gran cantidad de ambientes. el trozo de cola perdida pronto volverá a crecer. conocidos comúnmente como lagartijas. dejarla correr y luego. cuando se crea a salvo.

En este caso. según narra Gorzula en el capítulo de lagartijas del libro Fauna de Venezuela .colección CADA DÍA UN LIBRO 40 En los guaripetes. toda la prole va a ser también del sexo femenino. . de éstos surgen las crías completamente desarrolladas y aptas para valerse por sí mismas. lo cual significa que los huevos puestos por las hembras se desarrollan sin la necesidad de ser fecundados por los machos. existe la separación de sexos (es decir. unos son machos y otros hembras). que carecen de machos y las hembras se reproducen “partenogenéticamente”.Vertebrados. son ovíparos y las hembras ponen los huevos en grietas o bajo las rocas. Un dato curioso con esta especie. es el hecho que existen poblaciones de guaripetes al sur del país.

. Pero. Demasiado tarde. Los pocos “afortunados” que logren escapar de la cacería. la playa parece un festín necrófago donde numerosas aves y perros se disputan las indefensas presas. pues están demasiados lejos y desorientados como para llegar al mar. un poco por encima del límite donde llega la marea durante las mareas más altas. comienzan a correr en dirección contraria. en pocas horas morirán calcinas por el sol que comienza a despuntar en el horizonte. gaviotas y otros depredadores se percaten de su nacimiento... ya han sido vistos y en un abrir y cerrar de ojos. Las luces de hoteles y restaurantes las desorientan y en vez de dirigirse al mar. ¿qué ocurre? Los tortuguillos se detienen. Sorpresivamente de la arena comienzan a emerger tortuguillos como salidos de la nada. tienen que correr raudas al mar. antes que cangrejos. La tortuga cardón es la mayor de las tortugas marinas y uno de los reptiles vivientes más grandes del planeta. titubean y. El lugar pareciera estar hirviendo. perros. Ahora comienza la lucha por la subsistencia. Son pocos los metros hasta las “salvadoras” aguas. sólo 41 . cada vez se alejan más de él. Otra nidada de tortuga cardón que se perdió irremediablemente.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La tortuga cardón La quietud de noche de pronto se ve alterada por un extraño movimiento en la arena de la playa.

Vive prácticamente toda su vida en el mar y la hembra sólo sale a tierra cuando va a realizar la postura de sus huevos. para lo cual emplea sus patas traseras como palas para excavar un orificio en el cual depositará de 61 a 126 huevos. . Luego la hembra tapará el nido y no regresará más al mismo. luego de los cuales saldrán los tortuguillos y se dirigirán al mar. algunos de los cuales (en ocasiones hasta la mitad) no son viables. de la cual se deriva su nombre. La reproducción de una hembra ocurre cada dos o tres años y en cada temporada de reproducción puede anidar en cuatro a cinco oportunidades.colección CADA DÍA UN LIBRO 42 superada en tamaño por algunas especies de cocodrilos.57 m y peso 916 kg. pues son muy pequeños y carecen de yema. Esta especie es fácilmente distinguible de otras tortugas porque su caparazón es coriáceo (con consistencia de cuero) y sin escamas óseas y porque presenta unas crestas o quillas parecidas a las de la planta de cardón. Los nidos son construidos cerca de línea de marea alta. La cardón está mundialmente distribuida en todos los mares tropicales y subtropicales del mundo. La incubación de los huevos es por medio del calor natural y dura un período de 50 a 78 días. El ejemplar más grande de que se tenga noticia midió 2. Muy pocos tortuguillos llegarán a la edad adulta (menos de 1 de cada 1000) y se podrá reproducir. Es por ello que la supervivencia de la especie es muy delicada y es una especie considerada en peligro de extinción y su captura está prohibida por una veda permanente.

entre los cuales se pueden señalar otros caracoles.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Las littorinas En prácticamente todas las costas rocosas de las zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta. las littorinas son de gran interés en ecología y con su nombre se ha designado la franja en la cual se ubican. que puede alcanzar hasta 4 cm de longitud. cangrejos y langostas. diatomeas. las algas. se consiguen unos pequeños caracoles de escasos milímetros de talla. A su vez. inmediatamente por encima de la zona donde el mar baña permanentemente la roca. una especie chilena presenta la curiosa característica que las larvas se mantienen en la cámara branquial de la hembra 43 . La mayoría de las especies produce una larva que nada en el plancton hasta convertirse en un pequeño caracol. Estos caracoles son las littorinas (familia Littorinidae ). raspan con su “lengua” o rádula. Debido a su amplia distribución y a su ubicación en esta zona supralitoral. los cuales por lo general son de color oscuro o de franjas claras y oscuras. Sin embargo. Para alimentarse. Prácticamente todas las especies de littorinas son de reducidas dimensiones. son presa de numerosos organismos. con excepción de una especie (Littorina littorea ) de las costas europeas. líquenes y hongos que crecen sobre la roca.

De aquéllas. En nuestro país están representadas por al menos 12 especies pertenecientes a 4 géneros. la presencia o ausencia de ornamentaciones en la concha y la coloración.colección CADA DÍA UN LIBRO 44 (algo así como sus pulmones). al menos 7 están presentes en las costas de Margarita. Entre los caracteres que los especialistas utilizan para determinar a qué especie pertenece un ejemplar en particular se encuentran: la presencia o ausencia de umbilico (el cual no es más que una abertura en el la base del eje sobre el que se enrolla la concha del caracol). Toleran altas temperaturas. lo cual les permite resistir las fuertes radiaciones cuando quedan expuestas directamente a los rayos del sol y sin la humedad que proporciona las gotas generadas por las olas. hasta que completan su desarrollo y son “paridos” como jóvenes totalmente formados. .

cuando la ola se retira. Muchas de estas aves son migratorias y sólo vienen al país para transcurrir el invierno. unas 20 especies pertenecientes a 2 familias distintas de aves. aves pequeñas que habitan en playas. sale corriendo en dirección contraria.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los playeritos Bajo la atenta y vigilante mirada del padre. como si temiera mojarse los pies. Estas dos familias de aves pueden ser diferenciadas entre sí de una manera relativamente sencilla: los representantes de la familia Charadriidae poseen un pico corto y abultado en la base. Son los playeritos. En Venezuela. mientras que los Scolopacidae tienen el pico largo y delgado. se agrupan bajo el mismo nombre común de playeritos. un pequeño niño juega a la orilla del mar. pero cuando una nueva ola se le aproxima. 45 . manglares y lagunas de aguas salobres de la costa e islas del país. las familias Charadriidae y Scolopacidae. un grupo de aves pareciera estar imitando los movimientos del niño en su aproximarse y huir del mar. baja presurosa a perseguirla. regresando a sus lugares de origen durante el verano para anidar y reproducirse. en su mayoría. Los playeros son. Varios metros más allá.

entre otros. playas y pantanos. que anida en el país y habita playas y riberas arenosas.n. anida en la región ártica de Norteamérica y reside en el país de agosto a mayo.. pantanos y manglares. lagunetas. En el otro grupo. que visita al país entre julio y mayo y anida en la región ártica de Norteamérica. manglares. anida en zonas circumpolares y visita el país entre agosto y abril. reside en el país desde julio hasta abril y anida en Norteamérica. animal arisco. se pueden mencionar: “el playero coleador”. transcurre el tiempo solitario o en grupos no mayores de cinco individuos. “el playero aliblanco”. lagunas y pantanos fangosos. solitario. en selvas. solitario o en pequeñas bandadas. habita playas del mar. riachuelos.colección CADA DÍA UN LIBRO 46 Entre los Charádridos que se encuentran en Margarita se pueden mencionar: “el playero cabezón”. y “el playero picogrueso”. que busca su alimento en pantanos fangosos y playas arenosas. y “el playero semipalmeado”.m. . que habita cerca de cuerpos de agua hasta los 1.600 m. que habita en manglares y playas arenosas y del cual una subespecie reside permanentemente en el país y la otra emigra hasta Norteamérica para anidar.s. el de los Scolopácidos. “el playero acollarado”.

Fauna margariteña
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El venado margariteño La plácida quietud de la noche se ve de pronto interrumpida, todos los animales del monte, como uno solo, presienten el peligro e intentan escapar en una rápida y ruidosa huida, suena entonces una terrible explosión y un proyectil surca el aire hasta morder a su presa que cae abatida, una venada que no fue lo suficientemente veloz para ponerse a salvo, quizás por estar embarazada no corrió tan rápido como solía hacerlo. El cazador alborozado se acerca a recogerla y, antes de levantarla, se detiene por unos segundos, luego sonríe y la carga mientras piensa en lo tonto que era cuando niño y en cuánto lloró con la película “Bambi”, pero eso fue hace mucho tiempo, lamentablemente ya no era un niño y todo rastro de humanidad y de piedad también habían quedado atrás con su niñez, por eso no le importaba, o más bien disfrutaba de haber dado muerte a uno de los pocos venados margariteños que aún quedan. En Venezuela existen dos grupos de venados, los caramerudos o de astas ramificadas y los matacanes, de cornamenta pequeña y simple. El venado margariteño es una subespecie de venado caramerudo endémica de la isla (algunos científicos no lo consideran como una subespecie sino como una especie distinta).

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El venado de tierra firme alcanza los 140 cm de longitud y 60 kg de peso, aunque el margariteño es ligeramente más pequeño y liviano que sus congéneres de tierra firme. Su pelaje es suave y de color marrón o crema, excepto en el vientre, parte inferior de la cola y fosas nasales, que son de color blanco. El nombre de caramerudo deriva de la presencia de su cornamenta ramificada o “carama”, la cual es exclusiva de los machos, comienza a crecer cuando el animal tiene el año de edad, y anualmente se cae y es renovada por otra más gruesa, larga y ramificada que la anterior. La reproducción ocurre en cualquier época del año y la hembra da a luz una o dos crías, luego de una gestación de siete meses, que nacen con el pelo rojizo oscuro, salpicado con manchas blanquecinas. El venado margariteño era muy abundante en la antigüedad y se encontraba distribuido por toda la isla, pero en la actualidad sólo quedan algunos pocos ejemplares confinados a los más apartados rincones de la península de Macanao y del Parque Nacional Cerro Copey, y a pesar de estar protegidos por una veda permanente, aún es blanco de numerosos cazadores furtivos que “hacen vida” destruyendo a nuestra fauna insular.

Fauna margariteña
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El pelícano “...Como se darán cuenta no es recomendable dejar en libertad a su pelícano y menos si es Ud. uno de esos intelectuales que leen y conservan libros. En ese caso no será raro que tenga que sacarle de su inmenso buche un tomo de El Capital de Marx, uno de la Crítica de la Razón Pura de Emmanuel Kant y una Antología de poemas de Saint-John Perse, lo cual puede demostrar el excelente gusto filosófico y literario de su pelícano, pero entraña un grave peligro para su biblioteca...”, esta era una de las Recomendaciones para la cría de pelícanos que el poeta José Lira Sosa entregó en una oportunidad a sus lectores en su genial y recordada columna “Granos de Sal” con la cual diariamente nos instruía, educaba y divertía. Los pelícanos a los cuales se refería el poeta, son aves acuáticas muy adaptadas para la natación cuya principal característica es su largo pico provisto de una bolsa membranosa expansible, unida a la mandíbula inferior flexible, y que es utilizada para atrapar peces. Sus patas son cortas y poderosas, están situadas muy atrás en el cuerpo, lo cual les permite nadar muy rápidamente, pero hace difícil su locomoción en tierra. Son buenos nadadores, desplazándose en grupos por los aires, con la cabeza recogida. El guía dicta las pautas de vuelo

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Ambos padres alimentan a las crías. y de color rosado. Su vuelo se ve favorecido por el hecho que todo su cuerpo. Se reproducen en forma gregaria (es decir. abriendo el pico y dejando que éstos introduzcan sus cabezas dentro de la bolsa membranosa. sin plumas.colección CADA DÍA UN LIBRO 50 y el tipo de movimientos de las alas. a la vez que les crece un plumón gris o negruzco. En el país existen dos subespecies de pelícanos. lo cual dio origen a una creencia medieval de que los pelícanos alimentaban a sus crías con chorros de sangre de su propio pecho. La hembra pone de 1 a 4 huevos blancos y luego de una incubación que dura 30 días. volviéndose de color negro o pardo con el tiempo. ejemplo que es seguido progresiva y ordenadamente por los demás miembros del grupo. En Margarita estas aves son compañeras entrañables de los pescadores durante sus faenas de pesca y pueden ser admiradas en cualquier playa de la isla. una que reside permanentemente en nuestras costas y la otra migratoria. nacen las crías ciegas. incluso los huesos. está surcado por bolsas de aire. . en grupos) y construyen sus nidos con ramitas en árboles bajos o manglares cerca de la orilla del mar.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ostra perla Un día. o concha perla como también se le conoce. pues sólo había seguido un impulso más fuerte que ella misma. Sin embargo. en lugar de hacerla redonda como era la costumbre y ésta no sabía que contestar. sin temor a dudas. al igual que las restantes. cuando los pescadores de perla estaban cerca. Día a día iba añadiendo más nácar a la perla. sin saber por qué. Las demás ostras le preguntaban por qué le había dado esa forma tan curiosa a la perla. Todos los días. la cual crecía en longitud a grandes pasos. cerraba la boca y se ocultaba para que no le robaran su creación. que abrió la boca admirada. Con el tiempo. la joya fue adquiriendo una forma más clara y detallada. se la llevaría a la Virgen del Valle por haberle salvado la pierna herida algún tiempo atrás y que estuvo a punto de perder. que luego podría identificarse. comenzó la ostra a fabricar una perla de extraña forma. en una oportunidad fue tal su asombro al reconocer en uno de esos pescadores a una pierna tan semejante a la recreada por ella. Era la primera perla del día y según lo había prometido. nuestra ostra. con una pierna humana a escala y perfectamente detallada. La ostra perla. es un molusco bivalvo (o sea que tiene dos conchas como 51 . el pescador vio entonces la perla y la sustrajo de la ostra sin hacerle a ella ningún daño.

por ello todas las conchas pequeñas. La reproducción de esta especie ocurre durante todo el año y un dato curioso. sobre fondos de arena gruesa o cascajos formando agregaciones de varios individuos unidos gracias al biso (filamento fuerte y de color verde oscuro que secreta el animal y que le permite fijarse a otra concha o cualquier otro sustrato). lo cual quiere decir que inicialmente son machos. su carne. es que estos animales son hermafroditas protándricos. las ostras expulsan sus gametos sexuales al agua donde ocurre la fecundación y se produce un oocito que después eclosionará en una larva planctónica que después de varias etapas se convertirá en un joven y se fijará al fondo marino. es decir. e internamente son nacaradas brillantes. Habita en aguas someras hasta 40 m de profundidad.colección CADA DÍA UN LIBRO 52 el chipichipi o el guacuco) que alcanza una talla máxima de 10 cm. . con varias franjas o radios de color oscuro. según lo reseña el profesor Alfredo Gómez (UDO) en su extraordinario libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. los cuales luego de reproducirse cambian de sexo y se convierten en hembras. corresponden a individuos machos y por encima de esa medida a hembras. una vez extraída de la concha. La ostra perla es de muy buen sabor y se puede consumir cruda o cocida. hasta 56 mm. se conoce con el nombre de tripa de perla. Las valvas o conchas son amarillentas a marrones en la parte externa. La fecundación es externa.

robustos. carnívoros. extendiendo repentinamente 53 . Las larvas son totalmente acuáticas y tienen el labio muy modificado para atrapar sus presas. comunes en las cercanías de charcos y ríos. pequeños insectos que atrapan de una forma poco habitual: permanecen quietas hasta que se les aproxima una presa. denominándose de esta manera incluso en algunos países europeos. Los caballitos del diablo son insectos alados. un abdomen delgado y alargado y unos ojos prominentes. Están distribuidos mundialmente en todas las zonas tropicales y templadas. Pueden reproducirse en ríos caudalosos y de corrientes rápidas o en los de aguas tranquilas. charcas. incluso hay especies adaptadas a reproducirse en estanques temporales.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito del diablo o libélula Confieso que antes de escribir estas líneas estaba convencido que el nombre que comúnmente se le da a este curioso y bello insecto era exclusivo de esta ínsula de hijos’er diablo. existiendo unas especies que incluso habitan cerca del círculo polar ártico. Tienen dos pares de alas delgadas. este nombre está casi tan extendido como el mismo animal que lo posee. sin embargo no es así. saltos de agua o en el agua que se recoge en las hojas de ciertas plantas forestales.

con las alas resplandecientes. El tiempo transcurrido entre la salida de la larva del agua hasta que el adulto está listo para volar dura aproximadamente 20 minutos y por lo general el proceso ocurre en horas de la noche. un proceso conocido como “emergencia”. Entonces busca el agua y entra en el período reproductivo. que puede durar más de seis semanas. Se aleja entonces del agua y pasa los siguientes días (hasta 15 según la especie). La libélula recién aparecida es pálida y suave.colección CADA DÍA UN LIBRO 54 el labio. la larva trepa por alguna rama fuera del agua. Los caballitos del diablo ponen sus huevos en el agua o cerca de ella. en cuyos extremos hay unos anzuelos que enganchan a la presa y la atraen hasta la mandíbula. alimentándose activamente mientras desarrolla su coloración completa y llega a la madurez sexual. de cuyo interior saldrá la larva. . y la siguiente muda la convierte en adulto. la cual mudará la piel de 8 a 15 veces antes de desarrollarse por completo. Cuando esto ocurre.

a lo largo de la costa hasta el margen atlántico. señoras margariteñas que preparan junto al fogón la sabrosa empanada rellena de diferentes ingredientes: queso. se distribuye desde el golfo de Venezuela. En Venezuela. carne molida o mechada y la más tradicional de todas. Ambas se encuentran normalmente en aguas poco profundas o hasta los 100 m de profundidad. pollo. aún cuando la especie mayor prefiere fondos rocosos y coralinos. Son especies muy comunes en la región del Océano Atlántico occidental y el Mar Caribe. Mientras la primera especie tiene un tamaño promedio de 75 cm y una coloración de marrón a marrón grisáceo. Las dos especies son principalmente costeras comunes en estuarios y bahías. la menor prefiere aguas calientes cercanas a los ríos. la empanada de cazón. la segunda alcanza 1 m de longitud y su coloración es más amarillenta. Con el nombre de cazón se conocen no una. sino dos especies de peces cartilaginosos (que en lugar de huesos tienen cartílago) distintas: Rhizoprionodon porosus y Carcharhinus acronotus las cuales se diferencian entre otras cosas por el tamaño y la coloración.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cazón Uno de los aspectos más pintorescos de la isla de Margarita es la profusión de empanaderas. Son abundantes alrededor de la 55 .

principalmente la pesca de arrastre. la cual genera 90% de las capturas. La pesca industrial. en el Golfo de Santa Fe y el Golfo Triste. Se alimentan de peces. Las máximas capturas de cazones para el oriente se obtienen entre junio y noviembre. camarones y algunas especies de caracoles. principalmente en la pesquería artesanal.colección CADA DÍA UN LIBRO 56 isla de Margarita y La Blanquilla. llamados cazoneros. donde el estado Sucre contribuye con 50%. también captura al cazón y aporta 10% del total de la pesca de estas especies. Ambas especies son vivíparas y la descendencia está representada por 1 a 6 embriones. Se capturan principalmente por medio de un arte de pesca denominado palangre de fondo. . Los cazones son peces de importancia comercial. el cual consiste —básicamente— en un cordel de nylon con anzuelos grandes. En el oriente del país se registra 70% de la producción nacional. También lo capturan con redes. el estado Monagas con 10% y el estado Nueva Esparta aporta 9%.

Las cotorras. y que anteriormente se encontraba también en Aruba y Curazao. señala que también se encuentra en algunas zonas áridas de tierra firme y en las islas de La Blanquilla y Bonaire. Lamentablemente no servirá para otra cosa que para acabar con la vida de un pobre pichón. entre otros).Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cotorra margariteña Una madre preocupada porque su niño de dos años y medio aún no ha comenzado a hablar. pronto su hijo hablaría como un lorito. 57 . tienen la habilidad de repetir sonidos. y es que el remedio no era otra cosa que un caldo de pichón de cotorra. entre ellos la voz humana. como la mayoría de los Psitácidos (familia a la cual pertenecen. y para matarle el hambre a su hijo por un rato. pues lleva muchos años estudiándola y protegiéndola. junto con los pericos. En Margarita tenemos una cotorra que hemos reconocido como nuestra y le damos nuestro gentilicio. por lo cual la creencia popular les atribuye la capacidad de hablar y entablar conversación. decide prepararle un caldo especial para que suelte la lengua. loros y guacamayas. con ese remedio que le enseñó su abuelita. la organización que más sabe de la cotorra margariteña. a pesar de que según Provita. la “cotorra margariteña”.

con los bordes de las plumas negros.colección CADA DÍA UN LIBRO 58 La cotorra margariteña alcanza a medir hasta 33 cm. debido principalmente a la destrucción de su hábitat (pues tienen la mala costumbre de vivir. ojos y oídos cerrados. verde. Su coloración es. En Margarita. hombros y toda la cabeza son de color amarillo. guayacán. y la cacería furtiva. La cotorra margariteña es el ave regional del estado Nueva Esparta. mientras que la garganta. según decreto regional N° 71. en las areneras de la península de Macanao). la mayoría de ellas. al cabo de los cuales eclosionan unos pichones de vientre abultado. sin embargo se encuentra en peligro de extinción. para 1990 se estimaba que la población de cotorra no excedía de 1. yaurero y cotoperí. por lo cual se le conoce también como cotorra cabeciamarilla. Antes de los tres meses ya los pichones están listos para abandonar el nido. los cuales incuba durante un lapso de aproximadamente 26 días. lados del cuello. Para anidar utilizan casi exclusivamente cavidades que se encuentran en árboles. y gracias a los esfuerzos de Provita. La hembra deposita en el nido entre 2 y 5 huevos. sin embargo. piel rosada y cubierta de un plumón blanco. principalmente palosano. en su mayor parte.500 individuos. desde el 13 de agosto de 1990. bien sea para la comercialización de sus pichones. este número se ha venido incrementado ligera y paulatinamente. o porque algunos campesinos las consideran plagas de sus cultivos. Esta ave se reproduce durante los primeros meses del año. . quebrahachos.

ahora ella también será un vampiro y deberá consumir sangre humana para mantenerse con vida. que además ha perjudicado a sus otros parientes que consumen insectos o frutas y néctar de flores y que nada tienen que ver con sus peculiares gustos alimenticios. o simplemente vampiro. Presentan una coloración grisácea más clara en la parte ventral que en la dorsal. sus orejas son medianas. con la hembra ligeramente más grande que el macho. 59 . de donde manan dos hilillos de sangre. En el continente americano existen tres especies de vampiros. anchas y con puntas triangulares. Son de pequeño tamaño (3 a 5 cm y 24.4 gr de peso). mientras que sus alas son negras o negruzcas. Cuando despierte no será más un ser humano normal.7 a 37. Los vampiros son murciélagos de la familia Desmodidae. Esta aterradora escena que se ha repetido en innumerables oportunidades en el cine ha contribuido a darle una muy mala imagen al murciélago vampiro. pálida como un cadáver. todas ellas presentes en Venezuela. En la cama. pero sólo el vampiro común se distribuye también en el territorio margariteño.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El vampiro En la oscuridad de la noche una sombra cruza la habitación hasta salir por la ventana. la chica dormida presenta unas singulares marcas en el cuello.

durante el día se refugian en cuevas. . Los dientes incisivos de la mandíbula superior de estos animales son muy grandes y afilados y se parecen unos caninos. seres humanos).colección CADA DÍA UN LIBRO 60 Son de hábitos nocturnos. De esta herida brotan unas cuantas gotas de sangre que son lamidas por el vampiro. huecos en árboles. que incluyen sabanas arboladas. Viven en gran variedad de hábitats. El principal peligro de estas heridas no lo representa la perdida de sangre sino la posibilidad de contagio de la rabia. Se reproducen durante todo el año. gregarios. matorrales y diversos tipos de bosques. lo cual evita que su presencia sea detectada y que la sangre se coagule antes de ser consumida. pudiendo una hembra adulta tener dos o tres partos por año. animales silvestres. de la cual los vampiros son unos de los principales portadores. bajo puentes y muy raras veces en casas abandonadas. formando grupos constituidos por 1 macho y 4 a 12 hembras y sus crías. La saliva posee unas sustancias de propiedades anestésicas y anticoagulantes. Con ellos practican una herida superficial en la piel de diversos mamíferos (ganado.

asombrosamente se convierten en unas pequeñas peloticas. En ocasiones pueden causar grandes daños en jardines y sembradíos. que son familia lejana de las langostas y cangrejos. Las cochinillas son Crustáceos isópodos. Poseen un par de antenas bien desarrolladas y otro par (las anténulas) reducidas. éstos. Estos curiosos animalitos no son otros que las cochinillas de la humedad. y la piel vieja es consumida luego de ser desprendida. Cuando crecen mudan de piel como otros crustáceos. el niño levanta una piedra. Son principalmente herbívoros. en algunos casos puede presentarse el canibalismo. quedando al descubierto un grupo de pequeños animalitos que rápidamente corren en desbandada. El período 61 . cuando el niño intenta atrapar algunos. y a su vez. algunas especies secretan una sustancia de sabor desagradable para protegerse de sus posibles predadores. pero también pueden consumir animales muertos. casi insignificantes. Las crías se desarrollan en bolsas especiales que posee la hembra y las cuales contienen hasta 35 huevos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla de la humedad Jugando en el jardín. podo = pie). es decir. Tienen el cuerpo aplanado y las patas de igual longitud (iso = igual. son consumidos por pequeños mamíferos y aves. sin embargo.

etc. como debajo de rocas. Estos animales.colección CADA DÍA UN LIBRO de gestación depende de la especie y en algunos casos puede llegar hasta 60-80 días. en cautiverio. pueden vivir hasta seis años. Normalmente una hembra puede reproducirse dos veces al año. protegidos del sol. 62 . Normalmente habitan en lugares húmedos. entre hojas secas. pero en la mayoría de los casos tarda entre un mes y mes y medio. debajo de la corteza de los árboles.

Islas Vírgenes. ¡se ha detectado un brote de cochinilla rosada! Pero. El anón.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla rosada De pronto cunde el pánico entre los científicos. por cuanto ha atacado plantas en Asia. uva. papa. Este terrible insecto ataca a más de 125 especies de plantas. México y Estados Unidos. coco y la tuna. no se trata de una puerquita gorda y rozagante. Surinam. cafeto. las hembras. mango. Oceanía. así como en la parte continental de América en Guyana. éstas se encrespan y enrollan en forma similar a lo 63 . Medio Oriente. cese del crecimiento y eventual muerte de la planta. inyectan una saliva tóxica que ocasiona la malformación de las hojas y las yemas terminales. la cual ya reviste visos de plaga mundial. Se alimenta de la savia de las plantas y al succionarla. ¿qué es ese animal que inquieta tanto a los investigadores? No. África. Antillas Holandesas. forestales y malezas. batata. entre otros. Cuando la plaga ataca las hojas. Trinidad y Tobago. Jamaica y Margarita. Belice. incluyendo Grenada. Puerto Rico. frutales. entre las que se encuentran hortalizas ornamentales. es un insecto que puede destruir hectáreas y hectáreas de vegetación. trinitaria. casi todas las islas del caribe. son susceptibles a ser atacados por la plaga de cochinilla rosada.

reduce el porcentaje de polinización y los frutos producidos son deformes. además. en la superficie de éstas. frutas y flores en los puertos de entrada es un paso fundamental para la prevención de su introducción desde otros lugares que ya han sido atacados por la plaga. El transporte de plantas contaminadas con la enfermedad también es un medio propicio para su dispersión. Estos insectos. dependiendo de las condiciones climáticas. debido a que la cera que los cubre se adhiere fácilmente a cualquier superficie. muchos . verduras. En sitios como Margarita. Las hembras adultas son ovaladas y de color rosado. y en la ropa de las personas. se presenta el desarrollo de una película negra. si ocurre sobre las inflorescencias. que reduce el proceso de fotosíntesis. especialmente sus ninfas. Si el ataque es sobre los frutos. en cambio. la lluvia. Los huevos se desarrollan en 3-9 días. Estos insectos se congregan en grupos para depositar sus huevos en estructuras denominadas ovisacos. También puede afectar algunas raíces como la de la papa. son fácilmente dispersadas por el viento. Las hembras de la especie tienen tres estadios de ninfas y los machos cuatro. sin embargo. miden de 1 a 3 mm de longitud y carecen de alas. los pájaros. ocasiona su resecamiento o caída. Cuando el ataque es muy alto. pues los insectos se cubren de cera blanca que las confiere apariencia nívea. su control es muy difícil por cuanto no existe el personal calificado para ello en las aduanas y por otra parte. Cada hembra pone de 300 a 500 huevos en cada ovisaco. Las colonias de cochinilla rosada son de color blanco. el maní y algunos pastos. mientras que los machos son negros y alados. se presenta un acortamiento de los internudos de la planta.colección CADA DÍA UN LIBRO 64 que ocurre durante un ataque de virosis. las hormigas. La inspección de plantas. dando la apariencia de “rosetas”.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA pescadores traen consigo plantas o frutas desde otros lugares. actualmente estamos en cuarentena. Debido a la presencia en la isla de la plaga. como ya lo han hecho en numerosas oportunidades. Por eso. la lucha por controlar la plaga está centrada es una “guerra biológica”. por lo cual no debe salir ningún material vegetal hacia tierra firme para evitar que la plaga se siga propagando. para que se alimenten de la cochinilla rosada. los cuales no son inspeccionados en ningún puerto y penetran sin la debida revisión sanitaria. por cuanto se basa en la producción de unos insectos llamados coquitos o mariquitas (y de los cuales esperamos hablar luego). Mientras. pues la placa cerosa que produce la cochinilla los protege de estos químicos. Así. profesionales del Ministerio de Producción y Comercio actúan como “ganaderos”. Lamentablemente la cochinilla rosada ya está en Margarita y los esfuerzos deben estar ahora centrados en controlar la plaga y en afinar los mecanismos para prevenir el ingreso de otras enfermedades de animales y/o plantas a la región. está contraindicado intentar controlar a la cochinilla haciendo uso de plaguicidas. criando estos insectos que después son liberados en el campo. los cuales terminan matando a los coquitos y no a la plaga que se pretende erradicar. 65 .

000 individuos. como surgida de la nada. por el nombre del biólogo que lo señaló por primera vez. pero para su sorpresa. Son altamente gregarios y constituyen grupos de hasta 2. llegan a medir hasta 2 m de largo y alcanzan 170 kg de peso. Tiempo después el mar comienza a calmarse y los pescadores consiguen llegar a tierra. Una ola gigantesca arroja al mar a uno de los pescadores mientras los otros. Alcanzan una velocidad superior a los 30 km/h. .colección CADA DÍA UN LIBRO 66 El delfín común De pronto. éste estaba en tierra. una terrible tempestad desata toda su furia sobre una pequeña embarcación que no consiguió ponerse a cubierto. entristecidos por la pérdida del amigo. Su alimentación principal está constituida por sardinas. comienzan a llamarlo y a intentar divisarlo entre las múltiples olas. anchoas y calamares. este fenómeno ha sido denominado “Paradoja de Gray”. La cabeza es grande y posee una boca bastante prolongada armada con 45 . un delfín lo había salvado de una muerte segura.60 dientes cónicos pequeños. La angustia se refleja en el rostro de los cinco pescadores mientras el bote hace aguas y amenaza con zozobrar. impotentes. Los delfines son mamíferos marinos de talla media. lo cual no está en relación con su capacidad muscular.

deja de respirar y muere. La gestación de los delfines dura 9 meses. exige del animal un esfuerzo consciente y permanente. pero disponen en cambio de un “sonar” que les permite orientarse en la oscuridad o en las aguas más turbias. sino por el contrario. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría que mide unos 80 cm de longitud y es amamantada por su madre hasta que aprende a capturar sus propias presas. evitar obstáculos e incluso identificar a sus presas. La respiración en los delfines no es un proceso automático. En Margarita existe un recién creado Centro de Investigación de Cetáceos. bajo la influencia de cualquier narcótico. la cría se presenta por la región caudal. Al nacer. 67 . puesto que el pequeño delfín tiende a hundirse ya que sus pulmones aún no contienen aire. por lo cual.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los delfines carecen prácticamente de olfato. el cordón umbilical se rompe espontáneamente y la madre se apresura a llevar al recién nacido a la superficie para que pueda realizar su primera respiración lo antes posible. al cual debemos brindarle nuestro mayor apoyo y colaboración por el beneficio de estos hermosos e inteligentes animales.

azules y amarillos que saltan de un lado para otro.colección CADA DÍA UN LIBRO 68 Los peces loros Temprano en la mañana el pescador leva la nasa que había dejado pescando y comienza a vaciarla en el bote. y comienza un estallido de bulliciosos colores que convierte al fondo del bote en una fiesta carnestolenda de rojos. Los loros que se alimentan de esta última manera. La mayoría son herbívoros y se alimentan de algas u otras plantas marinas. en la nasa venían muchos loros. otras especies raspan el coral para alimentarse de las algas que en él están incrustadas. Todos ellos se caracterizan por tener los dientes mandibulares parcial o totalmente fusionados. al igual que algunos otros. Los loros son peces en su mayoría de colores vivos y contrastantes. y hablo de dientes mandibulares porque estos peces. poseen unos dientes en la faringe. utilizando los dientes mandibulares para raspar el coral y los dientes faríngeos para triturar el material obtenido. . son muy importantes en la formación de los suelos arenosos en los alrededores de las formaciones coralinas. los inferiores formando una placa y los superiores formando dos. llegando en ocasiones a formar una sola placa de borde continuo y cortante. que en este caso también están fusionados.

poco profundas). pues aparte de los machos y las hembras “de nacimiento”. que en muchas oportunidades ayuda a identificar las especies. loro verde. los cuales son animales hermafroditas. en estos casos es diferente para el macho “primario”. someras (es decir. el doctor Fernando Cervigón en 1982 con base en ejemplares capturados en la isla de Cubagua. Entre las especies que se encuentran en nuestras aguas se pueden mencionar el loro jabonero. pues la coloración. aparte de colaborar en el mantenimiento y supervivencia de la especie. la guacamaya azul. el loro perico. cualquier investigador aficionado o recién iniciado en el área podría creer que esta lidiando con tres especies cuando en realidad pudiera sólo tener una. es decir. y todos los peces marinos conocidos de Venezuela. en su extraordinaria y monumental obra Los peces 69 . loro ñángaro. no hace sino complicarle la vida a los científicos que se dedican a estudiar los peces (los ictiólogos). Cervigón describe clara y detalladamente éstos. también existen en algunas especies los denominados machos secundarios. este fenómeno. transparentes. casi nunca más allá de los 25 m de profundidad. el macho “secundario” y para la hembra. cerca o en las formaciones coralinas. La vida sexual de estos peces es por demás interesante (y digna de cualquier novela erótica). que han nacido como hembras y posteriormente cambian de sexo y se transforman en machos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Viven en aguas claras. En Venezuela los loros son muy abundantes y son componente importante de la captura con nasa. loro colorado y loro gris. este último descrito originalmente por un conocido científico. donde constituyen el grupo más característico y uno de los más abundantes. Precisamente el Dr. por lo cual. la guacamaya negra.

colección CADA DÍA UN LIBRO marinos de Venezuela. 70 . de nuestro país. profesional o aficionado. la cual no debería faltar en la biblioteca de ningún biólogo.

en Margarita hay cunaguaros en estado silvestre. El gato de monte. mientras Licho. con sus amigos. por esos montes de Dios. al cual injustamente habían acusado.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cunaguaro La quietud de la noche es rota por un barullo de gallinas que despierta a todos en la casa. no es otro que el cunaguaro. Ya era la tercera vez este mes. iniciada con el caimán de la costa y que aparentemente.. en los próximos años contará con numerosos nombres como 71 . Si. Ese gato salvaje. y este último robo había decidido su suerte. de seguro era el gato de monte que había entrado a robarle una gallina.. y que quizás pagará las culpas de un crimen no cometido. mañana mismo iría a cazar a ese animal del diablo para que aprendiera a dejar de robar gallinas. y de noche. No salía esa misma noche a capturar al ladrón pues Licho. Así que mejor se iba a dormir de nuevo. seguía bebiendo al pie del cují. de la isla de Margarita. el mayor de sus hijos aún no había llegado y ya él estaba muy viejo para andar solo. pero ya quedan tan pocos. y más amenazado. ya se había pasado de la raya. el predador silvestre más grande. que más temprano que tarde pasarán a engrosar la lista de los animales extintos de la isla. y preparando el sancocho con gallina que le había robado al viejo.

lagartos. es decir. ratones). rara vez 4. sigue siendo cazado principalmente por campesinos que los consideran plagas.colección CADA DÍA UN LIBRO 72 el ñángaro. el cuerpo compacto y una cola larga y densamente peluda. el venado margariteño. En Venezuela. la macagua. Su coloración es parda amarillenta. aunque también por personas inescrupulosas interesadas solo en un “bonito trofeo” de caza y por pseudoamantes de los animales para tenerlos como mascotas. Es un animal solitario. también puede estar activo durante el día. . con numerosas manchas y líneas irregulares negras y marrones oscuras. aves (palomas y otras aves). iguanas). El cunaguaro es un felino de patas relativamente cortas. alimentándose principalmente de pequeños mamíferos (ratas. está vedado a la cacería desde noviembre de 1979. anfibios (ranas). El cunaguaro está considerado como vulnerable de extinción. sin embargo. entre otros. La hembra pare 1 o 2 cachorritos. el mono margariteño. Habita desde espinares y cujisales hasta el bosque premontano. luego de un período de gestación de 70-80 días. Es carnívoro. la polla de mangle. y aun cuando es principalmente de hábitos nocturnos. Sus ojos son grandes como los de todos los cazadores nocturnos. insectos. reptiles (culebras. que puede extinguirse a mediano plazo si no se toman las medidas adecuadas. cangrejos y ocasionalmente puede alimentarse de restos vegetales.

Sin embargo. los representantes más conocidos de este grupo. En Margarita. el perrito de agua. Los Marsupiales son mamíferos cuyas hembras poseen en la piel del vientre unos repliegues que forman una especie de bolsa llamada marsupio. la mayoría de nosotros pensamos en los canguros debido a que son. sin embargo. con los ratones y otros roedores. se diferencian de éstos por presentar el marsupio y por no presentar los dos incisivos muy desarrollados en ambas mandíbulas. entre los que se incluyen el rabipelao.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La comadrejita Cuando hablamos de Marsupiales. el hocico puntiagudo. sin lugar a dudas. en donde están ubicados los pezones y en la cual la cría permanece hasta completar su desarrollo. en nuestro país tenemos al menos 20 especies de Marsupiales. el grupo de los Marsupiales está representado por la comadrejita. presentando en su lugar 10 incisivos pequeños en la mandíbula superior y 8 en la inferior. entre otros. el faro. propio de los roedores. a primera vista. ojos bastante grandes y 73 . posee una cabeza relativamente pequeña. Nuestros marsupiales son pequeños y poseen gran parecido. un pequeño animal que no sobrepasa los 112 gr de peso.

. luego de una gestación que dura dos semanas. así como una serie de ruidos parecidos a los de una matraca. Las crías nacen escasamente desarrolladas y deben completar su desarrollo en el marsupio materno. Cuando la comadrejita se siente amenazada.colección CADA DÍA UN LIBRO 74 orejas bien desarrolladas. Es una especie de hábitos nocturnos. abre ampliamente la boca y produce unos chasquidos muy fuertes. La principal amenaza actual a su supervivencia la representa la destrucción de su hábitat. pero está completamente ausente al sur del Orinoco y en el estado Delta Amacuro. Se alimenta principalmente de insectos y frutas. llegando la hembra a parir hasta 19 crías. Habita en gran parte del territorio nacional. dirige la cabeza hacia atrás. Su coloración dorsal es de pardo canela a pardo amarillenta. que van desde espinares y cardonales hasta bosques deciduos (de plantas que estacionalmente pierden todas sus hojas) y semideciduos. Se le puede conseguir en una gran variedad de hábitats. Pasa la mayor parte del tiempo sobre los árboles. Esta especie fue descrita con base en una hembra preñada colectada en esta isla en 1895 por el capitán Wirt Robinson. mientras que el vientre es de amarillo crema a anaranjado pálido o blanco. Se reproduce una o dos veces al año.

introduce las manos en las aguas para sacarlo del agua.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El pepino de mar 75 Una joven bañista pisa un objeto extraño que estaba semienterrado en la arena marina. éstas son unas especies de huesesillos con forma de agujas. los cuales se caracterizan por tener un cuerpo alargado o cilíndrico. resulta ser un objeto extraño. lo cual los hace familia de los erizos y las estrellas de mar. blando y parecido en su forma al fruto del pepino. El extraño objeto no era otra cosa que un pepino de mar. Los pepinos de mar son Equinodermos. La boca está rodeada de diez tentáculos que pueden ser simples o ramificados. quien asqueada arroja al animal lejos. comienza a expulsar las vísceras de su interior. cruces. barras. En la pared corporal poseen espículas calcáreas esparcidas.. posteriormente estos tejidos podrán ser regenerados por el organismo. curiosa. pero de repente. Estas . pero aún tiene que batallar un poco para poder despegarse las vísceras de los dedos. con la boca y el ano dispuestos en los extremos opuestos. pertenecen al grupo de los Holoturoideos. una vez fuera. ganchos etc. y que le dan estabilidad al cuerpo. las cuales se adhieren a la mano de la incauta. el cual puede expulsar sus tentáculos y parte del sistema digestivo como estrategia defensiva cuando se siente amenazado.

lo cual provocó su casi total extinción en Ecuador. Algunas se alimentan del plancton. por lo cual. impidiendo que en nuestro país se repitiera la historia. lo cual indica que estos organismos son de particular importancia ecológica por la cantidad de material que procesan. En Bermudas se determinó que una población localizada en una pequeña bahía de unos 3 km2 ingerían entre 500 y 100 Tm(toneladas métricas) de sedimentos al año.colección CADA DÍA UN LIBRO 76 espículas son de gran utilidad para los científicos que trabajan en la identificación de las diferentes especies. sin un estudio científico previo que permitiera establecer cuotas de captura que no pusieren en peligro las poblaciones locales. la oportuna intervención de científicos alertaron sobre el problema. mientras que otros pueden enterrarse en la arena o el fango. la cual obtienen tragando la arena. . en algunos países de América Latina fueron sobreexplotados para su exportación al mercado asiático. En Venezuela se dieron algunos permisos para su explotación y exportación. sin embargo. Muchas de las especies de pepinos de mar viven escondidos en grietas o debajo de rocas o entre las hierbas marinas. Se calcula que un solo organismo puede tragar hasta 45 kg de sedimento al año. Otras en cambio se alimentan de detritus y de materia orgánica del fondo marino. Los pepinos de mar son un plato muy apetecido por los asiáticos los cuales los consumen frescos o preservados secos o salados. para lo cual extienden sus tentáculos y atrapan microorganismos y partículas alimenticias del agua marina.

lamentablemente ya es muy tarde. La cara. Antes que el campesino determinara el origen del ruido. intenta describir el ataque de un enjambre de abejas africanizadas a un ser humano. De repente comienza a escucharse un murmullo extraño que pareciera ir aumentando en intensidad. los brazos. Campesino e insectos parecieran formar ya un solo ser amorfo que se desplaza con pasos erráticos. cuando el campesino intenta correr para huir del lugar. se ve arropado por una nube de insectos que comienzan a atacarle con saña. que más pareciera ser el prólogo de una película de terror. nada escapa de los terribles animales que entierran inclementes sus aguijones en su cuerpo. comienza a intentar sacudirse a sus atacantes. aún cuando no es tan frecuente como quisieran 77 .. no sabe que hacer. El anterior relato. Este tipo de ataques. las cuales sintiéndose amenazadas atacan con más bríos. En casa le espera un sabroso sancocho para reponer sus fuerzas. Los insectos siguen picándolo por un rato hasta dejarlo al borde de la muerte. en el borde de la desesperación.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La abeja africanizada Un campesino camina por un sendero en el campo de regreso a su hogar después de una agotadora jornada. da dos o tres pasos y luego cae. El campesino.. la espalda..

llegando incluso hasta Norteamérica. dispersándose miles de colonias de abejas africanas por países de Suramérica y Centroamérica.colección CADA DÍA UN LIBRO 78 muchos periódicos amarillistas. La picada de la abeja raramente es fatal (menos de 1% de los casos). esto facilitó que los enjambres avanzaran con rapidez. Las mayores diferencias están en su comportamiento pues las africanas (y las africanizadas) son muy irritables y defensivas. en un promedio de 300 km anuales. un año después escaparon 20 enjambres y debido a que encontraron un ambiente favorable se reprodujeron rápidamente y al cruzarse con las abejas locales de origen europeo generaron una población híbrida denominada africanizada. y en algunos casos son mortales. además un gran número de ellas atacan al mismo tiempo. cuando fueron traídas del centro-sur del continente africano por investigadores brasileños interesados en realizar estudios para mejorar la producción de miel de las abejas locales. además. a menos que la persona resulte tener una susceptibilidad marcada al veneno y se genere una reacción alérgica severa y sobrevenga un choque anafiláctico. Las abejas africanizadas son el origen del cruce entre las abejas comunes y las abejas africanas. Las colonias de abejas africanas se reproducen en promedio 10 veces más que las europeas. A simple vista las abejas africanas y europeas son iguales. puede ocurrir. sin embargo las africanas son ligeramente más pequeñas que las europeas.  En caso de un ataque de abejas africanizadas deben seguirse las siguientes recomendaciones: . su territorio es más amplio. por lo cual persiguen a gran distancia a las personas y animales. Estas últimas llegaron al continente americano en 1956.

Lavar el área con agua y jabón. Éste contiene enzimas que desnaturalizan las proteínas del veneno. inyectará más veneno en la herida. Ésta es una condición de emergencia por lo que debe de buscar ayuda médica inmediatamente 79 .  Si intenta remover el aguijón agarrándolo con los dedos. Si ha sido picado por más de 30 abejas o nota que el área se hincha en forma progresiva. 2. tarjeta de crédito. Menos de 1 % de la población tiene una reacción alérgica severa a la picada de la abeja. urticaria e inclusive. Puede untarse papaína o frotarse con ajo fresco molido.  Esta reacción aparece luego de los 20 minutos de la picada y puede incluir síntomas como: sudor frío. dificultad al respirar. Quitar el aguijón lo más pronto posible  raspando perpendicular al o a los aguijones con el borde de un objeto filoso. Otra opción es la de frotar la(s) picada(s) con ablandador de carne. una regla. pérdida de conocimiento.  4.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA 1. Lave las picadas y coloque hielo por unos minutos para reducir el dolor y la hinchazón.  3. mareo. etc. busque ayuda médica.

Los ejemplares más pequeños son completamente rojas. . más aún. de hábitos nocturnos. Se trataba de una ratonera. a cuyo veneno es totalmente inmune. pues acaba de matar a un aliado. mientras que los ejemplares jóvenes poseen un color rojo en el cuerpo. de pronto. una serpiente completamente negra aparece en un claro entre la hierba. Es una especie terrestre. y los ejemplares adultos son de color negro brillante en el dorso y marfil en el vientre. que se reproduce por medio de huevos. pero ha cometido un lamentable error en su guerra personal. la cual es completamente inofensiva para el hombre y. especialmente. y está dispuesto a eliminarlas a todas ellas para proteger la vida de su pequeño hijo. pero la cabeza y la nuca son negras. las serpientes venenosas como la mapanare forman parte común de su dieta. Se alimenta de roedores y. La ratonera presenta un patrón de coloración muy interesante.colección CADA DÍA UN LIBRO 80 La ratonera Un ruido apenas perceptible acompaña a un ligero movimiento de la vegetación. de otras serpientes. el campesino ágilmente toma el machete y le destroza la cabeza de un certero golpe. El campesino sabe que hay muchas serpientes venenosas en el monte que está preparando para el cultivo. como la mapanare.

sin embargo. Puede llegar a medir hasta unos 2. ojos con pupilas verticales. pues no estoy interesado en perder ningún lector. en nuestro país vive en casi todas las zonas tropicales y subtropicales. cuerpo cilíndrico y robusto y una cola mediana y puntiaguda.n. Otros aspectos que utilizan los herpetólogos (que es como se llaman los científicos que estudian los reptiles) para identificar a ésta y otras especies. le sugeriría asegurarse primero que va a comenzar contando los dientes de especies no venenosas. La ratonera está distribuida a lo largo de toda Centroamérica y Suramérica. por tener la cabeza ovalada y diferenciada del cuello. así como del número y disposición de las escamas. puede ponerse en contacto conmigo y le enviare la información referente a esta especie. entre otras cosas.5 m de longitud. 81 . son el conteo del número y tipo de dientes.000 m.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Este reptil se distingue. si alguno de mis lectores está interesado en ponerse a contar las escamas y los dientes de serpientes.s. desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 2.m. incluyendo la isla de Margarita.

de concha fuerte y gruesa. de forma triangular y alargada. luego procede a limpiarlo con un poco de agua que la ola ha arrastrado hasta donde estaba pescando y arroja su presa en un perolito donde está guardando el fruto de su trabajo para que luego su mamá le haga un consomé.5 cm) se ubican en la parte más alta que alcanza la ola en su barrido. hasta que. mientras que . de color claro con radios normalmente marrón a gris y violeta. que alcanza hasta 3 cm de longitud. haciendo uso de uno de los “artes” de pesca más curiosos. El chipichipi es una especie pequeña de molusco bivalvo (o sea que posee dos conchas). comienza a hurgar en ésta. Es abundante en la zona donde barre la ola en playas arenosas de oleaje fuerte. al cual me he referido en otras oportunidades en esta columna. y moviéndolos como unos gusanitos. al tocar algo. los ejemplares más pequeños (menores de 1. Según el profesor Alfredo Gómez en su libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. dobla ahora los dedos en una especie de gancho y extrae un chipichipi con algo de arena. los chipichipis poseen una segregación de tallas en la cual. introduce uno de sus pequeños dedos en la arena.colección CADA DÍA UN LIBRO 82 El chipichipi Un niño de poco más de cuatro años.

Se consume principalmente en forma de consomé. El chipichipi generalmente se captura a mano o con la utilización de palas y rastrillos. siendo uno de los platos más populares de la isla. En Margarita se colecta en las playas de La Galera. pero con picos entre los meses de julio y diciembre. expulsando sus productos sexuales al agua. Viven enterrados en la arena. Punta Arenas. donde se dejan arrastrar por las olas para posteriormente volver a enterrarse. La reproducción ocurre durante todo el año. La Restinga. Manzanillo. La reproducción es externa.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA los ejemplares de mayores tallas se ubican en los niveles inferiores. La Guardia. podría ser considerado (por aquellos que lo necesiten) como una sabrosa y natural alternativa al famoso Viagra. Debido a su poder afrodisíaco (según la creencia popular). Su forma triangular y su poderoso pie. Bocachica. pero periódicamente salen a la superficie. le permiten enterrarse rápidamente (en menos de dos segundos). lo cual le permite huir de sus predadores. entre otras. donde ocurre la fecundación y luego de 20 horas aparecen las primeras larvas que se desarrollan en el plancton para luego dirigirse al sustrato donde continúan su desarrollo como jóvenes y posteriormente como adultos. 83 . principalmente cangrejos y aves marinas. La Pared. Guacuco. Tienen sexos separados y comienzan a reproducirse antes de los seis meses de edad.

colección CADA DÍA UN LIBRO 84 La perdiz sabanera El grupo se dirige apretadamente en una misma dirección. de pronto. y que en Venezuela está representada por tres especies de perdices montañeras y por la perdiz sabanera. su plumaje presenta bandas blancas. más desarrollada y evidente en los machos. negras y castañas. que vive en bandadas de ocho a doce individuos. Como ya se señaló. el grupo. su vientre y la parte inferior de la cola tiene manchas blancas moteadas de negro mientras que su cabeza presenta una cresta blanca y fina. como si se tratasen de gotas de azogue. la misma que incluye a los faisanes y al famoso pavo real. Es un ave pequeña (hasta 20 cm de longitud y 160 gr de peso). pocos metros más adelante. Estas aves de comportamiento tan gregario no son otras que las perdices. incluyendo la isla de Margarita. al cesar el peligro. Las perdices son aves de la familia de los Fasiánidos. formados principalmente por un grupo familiar al que pueden unírsele aves que no se han reproducido o que han perdido sus crías. cada ave huye en una dirección distinta pero. vuelve a juntarse. . es una especie muy gregaria. un ruido provoca la desbandada. Esta última está ampliamente distribuida en todo el territorio venezolano.

La perdiz es un ave de interés cinegético y es una de las pocas especies cuya cacería esta permitida en Margarita. con la obtención de la respectiva licencia de cacería. formando una tosca “ponchera” de paja acolchada con algunas plumas. 85 . mediante el cual atraen a la hembra y advierten a otros machos su posesión del territorio. En él la hembra coloca entre 8 y 16 huevos blancos. al cual defienden como los gallos lo hacen en el gallinero.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA En época reproductiva forman uniones monógamas. El nido es construido en el suelo. así como de gran variedad de invertebrados. Se alimenta principalmente de pequeñas semillas y frutos. En la época de celo (que coincide con el inicio de las lluvias) los machos se posan en árboles y arbustos mientras ejecutan su canto territorial.

además el cuerpo y la cabeza presentan gran cantidad de manchas pardas pequeñas que desaparecen hacia la parte ventral. Este es un pez de cuerpo elíptico. con un promedio de 256 gr. el corocoro. principalmente en las costas del estado Falcón. hasta 180 m de profundidad. donde se encuentra con mayor frecuencia en las costas del estado Nueva Esparta y en la costa norte del estado Sucre. arenosos y semiduros. de coloración pardo-grisáceo en la parte superior (dorsal) y plateado en la parte inferior (ventral). sin lugar a dudas.5 y 25. Esta especie es característica de la plataforma continental del Mar Caribe. En Venezuela es muy abundante en el golfo de Venezuela.colección CADA DÍA UN LIBRO 86 El corocoro Una de las especies de peces más populares dentro de la alimentación de los margariteños es. y en la región oriental.5 cm.5 cm de longitud. El corocoro es una especie demersal (es decir que se encuentra cerca del fondo) asociada a fondos de grava. la mayor proporción de los individuos presentan tallas que oscilan entre los 20. Las aletas son de color pardo o marrón oscuro. estando ampliamente distribuida desde Honduras hasta Brasil. . Esta especie puede presentar tallas de hasta 33. sin embargo. mientras que el peso se encuentra entre 80 y 542 gr.

pepinos de mar y algunos peces también pueden.000 ovocitos. ocasionalmente. Una hembra puede llegar a poseer más de 170. que contribuye con 60% de la captura. pero presenta una mayor intensidad reproductiva entre los meses de enero y julio. En el oriente del país no existe estacionalidad marcada en cuanto a su captura. Es una especie carnívora que se alimenta principalmente de crustáceos y poliquetos (gusanos marinos). formar parte de su dieta. aún cuando en los meses de marzo. Este pez se explota de manera artesanal y mediante el sistema de arrastre industrial. julio y septiembre las capturas se presentan ligeramente mayores que en el resto del año. estrellas de mar. erizos. siendo el estado Nueva Esparta el que presenta las mayores capturas. calamares. mientras que el sistema industrial de arrastre aporta 40% restante. nasa. su contribución a la producción nacional es de 53%. chinchorro playero y con redes de arrastre camaronero. La región oriental del país se destaca como la mayor productora de esta especie. El mayor aporte a la producción nacional procede de la pesca artesanal. pudiendo ser pescado en cualquier mes del año. Se pesca con cordel (línea de mano). 87 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El corocoro se reproduce durante todo el año.

Los mosquitos o “plagas” son insectos con dos alas. cauchos viejos. floreros. latas. Muchas de estas especies se alimentan de sangre. etc. continúa alimentándose de la sangre del niño. sin embargo. este último. El mantenimiento de agua en estos recipientes en la época de sequía anula el efecto estacional de las lluvias sobre . El dengue es una enfermedad contagiosa transmitida por un mosquito llamado “patas blancas” o Aedes aegypti para los científicos. por mala suerte era un mosquito patas blancas y dentro de varios días la enfermedad hará presa de él.000 especies en el mundo. Las larvas se desarrollan en el agua y nadan por medio de movimientos ondulatorios del cuerpo.colección CADA DÍA UN LIBRO 88 El mosquito patas blancas El niño se sacude inquieto por el malestar que le provocan los pinchazos del mosquito. En nuestro país estas larvas son conocidas comúnmente como “gusarapos” o “guasarapos” y son comunes en aguas estancadas en recipientes tales como baldes. de los cuales se conocen unas 3. pues los machos sólo se alimentan de sustancias azucaradas como el néctar de las flores. Los mosquitos pasan por cuatro estados larvales y uno de pupa durante su desarrollo. pero esta alimentación es exclusiva de las hembras.

89 . o cualquier otra de las enfermedades que transmite antes de que aparezcan.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA las densidades poblacionales de los mosquitos. del dengue hemorrágico. permitiendo la existencia de una población sostenida de patas blancas durante todo el año lo cual implica que los serotipos del dengue y otras enfermedades transmitidas por este insecto se mantengan vigentes. Debido a ello es conveniente eliminar de casa todos los recipientes que pudiesen contener aguas y permitir el desarrollo del mosquito de manera de prevenir cualquier riesgo de epidemia de dengue (clásico o hemorrágico). y está ampliamente distribuido en todo el territorio nacional. incluyendo las áreas rurales y las ciudades. En Margarita no había sido detectado por los científicos. Puede encontrarse en cualquier tipo de hábitat. de la fiebre amarilla y de la encefalitis equina. desde el espinar hasta el bosque. transmisor) del dengue clásico. pues siempre es mejor prevenir una enfermedad que luego tener que curarla. por lo cual es imprescindible eliminar los criaderos artificiales durante la época de sequía para extinguir las poblaciones locales de los virus y así controlar la transmisión continua. pero en 1995 fue colectado en la ciudad de Porlamar. Es de hábitos diurnos y su horario de picada es de 7:00 am a 7:00 pm. El mosquito patas blancas es vector (es decir.

poseen un abdomen muy blando por lo cual deben protegerlo introduciéndolo en conchas vacías de caracoles. cuando de pronto. y en este caso. Los cangrejos ermitaños son crustáceos que.colección CADA DÍA UN LIBRO 90 Los cangrejos ermitaños o ladrones Un niño juega en la playa. asustado. incluso una especie de hábitos terrestres (Birgus latro) no utiliza ningún tipo de protección al abdomen durante su vida adulta. esponjas. por regla general. . entre otros. Las conchas de los caracoles representan una especie de refugios móviles para los ermitaños. las cuales poseen todas las ventajas de una cueva y pocas desventajas. un “monstruo” sale del caracol y muestra sus tenazas amenazadoramente. Algunas especies. Curioso. sin embargo. el niño. no utilizan este tipo de objetos. toma el molusco entre sus pequeñas manos. suelta la concha y corre a refugiarse en los brazos de su padre. En determinado momento su atención se ve atraída por un caracol que camina de una manera graciosa entre las rocas. presenta el abdomen endurecido. sino tubos de poliquetos (unos gusanos marinos). al contrario de las otras especies que si se protegen. Ese terrible monstruo que asustó al niño no era más que un inofensivo cangrejo ermitaño o ladrón. cañas de bambú.

que cuando el ermitaño debe cambiar de concha. después de un breve período de desarrollo embrionario. en otras especies. En estos animales existen sexos separados y la fertilización es interna. Los ermitaños suelen estar asociados con otros organismos. Las conchas de los ermitaños no crecen con ellos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Es falsa la creencia que los ermitaños se comen a los caracoles para robarles su concha. al aumentar de tamaño. Los huevos fecundados dan origen. se lleva a “su anémona” consigo. deben buscar otras conchas donde su abdomen se ajuste mejor. En algunas especies. pero cuando hay pulpos. las conchas de los ermitaños están provistas de anémonas (que son urticantes y les proveen de protección). pues la mayoría de ellos se alimentan de partículas alimenticias que se encuentran sobre el fondo marino (detritus). también se ha señalado. a unas larvas denominadas zoeas y que viven en el plancton. por lo cual. otras se alimentan de carroña o de algas marinas y sólo unas pocas se alimentan de presas que capturan vivas. al menos 17 están presentes en aguas marinas de la isla de Margarita. Las zoeas van a experimentar sucesivos cambios hasta convertirse en glaucothoes que se desplazan al fondo y comienzan a ocupar objetos cóncavos. de las cuales. En Venezuela hay por lo menos 48 especies de ermitaños. los ermitaños no presentan anémonas en sus conchas. siendo la asociación con anémonas una de las más interesantes. cuando no hay pulpos en el área. 91 .

No posee patas y su locomoción se realiza mediante movimientos ondulatorios de la piel. externamente. o “culebra de dos cabezas”. Posee un cuerpo cilíndrico.colección CADA DÍA UN LIBRO 92 La morrona o culebra de dos cabezas Aquejado por el terrible dolor reumático. que en griego significa “que caminan por ambos lados” (Amphi = doble. ambos. y unos oídos sin orificios externos. con una cola corta y redondeada que no se diferencia marcadamente del resto del cuerpo. como se le conoce en Venezuela. si le ayuda sea más por su fe que por las propiedades terapéuticas que este remedio pueda tener. y una cabeza también redondeada. el anciano se sienta y comienza a friccionarse con el remedio que su compadre le había traído hace apenas dos noches atrás. La morrona. deambular) y que agrupa una serie de reptiles que pueden arrastrarse tanto hacia delante como hacia atrás. la cual está formada . que. y quizás. proceder. con unos ojos pequeños y semiocultos debajo de la piel. El “milagroso” remedio en el cual el anciano ha puesto todas sus esperanzas no es más que una morrona en ron blanco. pero su parentesco con estas especies es muy lejano. baino = ir. tampoco está bien diferenciada del resto del cuerpo. La morrona. es un reptil del suborden Amphisbaenia. se parece a las serpientes.

La morrona no es venenosa. ha motivado la creencia que tiene dos cabezas. En Margarita son muy poco abundantes. consistente en hormigas. Puede ocasionar heridas muy dolorosas pues posee una musculatura mandibular muy fuerte. 93 . donde consigue refugio y su alimento. etc. hasta el punto que no han sido referidas en ningún trabajo científico sobre la fauna local (por lo menos en ninguno de los cuales yo tenga noticias). la cual probablemente pertenezca a la especie Amphisbaena alba. En Venezuela sólo existen 5 especies de las 140 conocidas a nivel mundial. lo cual aunado a su capacidad de dirigirse en dos direcciones. sin embargo. recientemente fue localizada una en Salamanca. al defenderse. con la cola y la cabeza dirigidas hacia arriba. la cual es la especie más abundante en el país. toma una posición de “U”.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA por unos anillos cubiertos por pequeñas escamas cuadradas. sin embargo es muy agresiva y. El cráneo está especializado para excavar túneles en la tierra.. transcurre la mayor parte de su vida bajo tierra. bachacos. de donde sólo emerge en la estación lluviosa.

un canto melodioso aunque no muy intenso ni variado.s.colección CADA DÍA UN LIBRO 94 La reinita En las calurosas tardes margariteñas es frecuente escuchar. patios y jardines. en las laderas y cimas de los tepuyes. desde las áreas de vegetación rala y espinosa a nivel del mar. los cuales son ciegos y carecen por completo . gris en la garganta.m . Su alimentación consiste en pequeños frutos y néctar de flores. e incluso anidando. cuyo origen proviene de una pequeña ave. de no más de 12 cm de largo incluyendo la cola. amarillo intenso en el vientre y blanco en las cejas. La puesta consta de tres a cinco huevos los cuales son incubados por la madre. El nido. es construido por la hembra. en cualquier patio o jardín. plumaje negruzco en el lomo y las alas. Es una especie muy tolerante a la presencia humana.n. Luego de un período de dos semanas de incubación nacen los polluelos. por lo cual se le puede observar alimentándose. Esta ave se le conoce con el nombre de reinita y se encuentra en gran variedad de hábitats. que busca su alimento en parejas o grupos pequeños. pico delgado y curvo. grande y en forma de cúpula. hasta la selva virgen nublada a más de 2000 m. Es un ave muy activa y sociable. en plazas.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA de plumas. en el continente. también se encuentra en Las Bahamas. La reinita tiene un amplio rango de distribución. desde Centroamérica hasta el oeste de Perú. están en capacidad de abandonar el nido y volar. encontrándose. y desde Aruba hasta Trinidad y Tobago. 95 . En las islas de Margarita y Coche está representada por la subespecie Coereba flabeola intermedia. El cuidado de los polluelos está a cargo de ambos padres y luego de unas tres semanas. Brasil y Argentina. siendo también común observar cuando los padres están enseñando a los pichones sus primeras lecciones de vuelo. excepto en la región Maracaibo y en los Andes de Táchira y Mérida. En Venezuela está representada por 14 subespecies. las cuales están distribuidas a lo largo de casi todo el territorio nacional (incluyendo las islas). Las Antillas.

debido a que se encuentra en la bahía del mismo nombre. mide hasta 56 cm de altura y posee una envergadura de 1. Este paseo es conocido también como Paseo Guaraguao. Es de color negro. cerca de la punta. donde la hembra pone su nidada consistente de dos huevos de color verdoso a marrón y que son incubados por ambos padres. La frente. los cuales localizan con su potente vista. Las crías se alimentan solas antes de los tres meses de edad. el Paseo Rómulo Gallegos. con una gran mancha blanca en el interior de las alas. es.colección CADA DÍA UN LIBRO 96 El guaraguao o zamuro Uno de los lugares más bellos de la isla.40 m. Los zamuros se alimentan principalmente de animales muertos. en el suelo de cuevas o en huecos en los troncos de los árboles. El guaraguao o zamuro es un ave carroñera familia del cóndor y del rey zamuro. pero . sin lugar a dudas. que no es otro que “zamuro” en el idioma guaiquerí. a pesar de lo inseguro que resulta y de lo contaminado de su playa. los lados de la cabeza y de la garganta están desprovistos de plumas y presentan una coloración negro pizarra. Y es muy probable que muy pocas personas recuerden el significado de esta palabra. Anida en grietas de rocas.

pudiendo llegar a convertirse en una plaga de este tipo de cultivos. su papel ecológico es muy importante. pues son criados por los campesinos debido a la creencia de que aleja de las gallinas la enfermedad conocida como moquillo. En algunas regiones del país. y son huéspedes infaltables de los basureros y rellenos sanitarios. sin embargo. por lo cual son mal vistos por algunas personas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA también pueden alimentarse de materiales de origen vegetal. donde se alimentan de cualquier resto de carne putrefacta y otros desechos orgánicos. En estos casos. 97 . sus gustos alimenticios cambian. al impedir la propagación de enfermedades que pudiesen generarse por la presencia de este tipo de desechos. convirtiéndose en sibaritas que sólo aceptan carne en buen estado y en ocasiones verduras cocidas. como el fruto de la palma africana. los zamuros suelen ser compañeros de las aves de corral. Los zamuros están ampliamente distribuidos por el territorio nacional.

Los porcelánidos son unos pequeños crustáceos muy parecidos a los verdaderos cangrejos (que pertenecen a otro grupo de crustáceos). aireadores. Estos tímidos cangrejitos no son otra cosa que unos porcelánidos. o asociados a otros animales como anémonas y poliquetos entre otros. bajo piedras.colección CADA DÍA UN LIBRO 98 Los porcelánidos Un joven aprendiz de acuariófilo va contento a casa para meter en el acuario unos pequeños y hermosos cangrejitos que recién acaba de atrapar en la playa. sus colores son brillantes. . al meter los cangrejitos en el acuario. aunque se diferencian de éstos por algunos detalles entre los que pudiéramos mencionar sus largas antenas y que poseen el último par de patas reducidas y dobladas a los lados del caparazón. Se trata de unos animalitos extraños pues tienen largas antenas y unos apéndices bucales que parecieran ser muy grandes para su boca. Sin embargo. algas o a meterse en los recovecos más apartados del acuario y prácticamente se hacen invisibles. viviendo entre grietas de rocas. estos rápidamente corren a esconderse debajo de las piedras. La mayoría de las especies de porcelánidos son habitantes de aguas someras. parecieran estar hechos de trozos de porcelana.

Así que si quieren ahondar en el conocimiento de estos organismos. Uno de los más grandes especialistas en el estudio de este grupo de organismos. a nivel latinoamericano.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Tienen sexos separados y se reproducen por medio de huevos de los cuales emergen unas larvas denominadas zoeas. Son de gran importancia ecológica por cuanto sus zoeas son componente principal del plancton marino. el cual constituye la base de todas las cadenas de alimentación que se dan en el mar. que. un profesor jubilado de la UDO en Boca de Río. En nuestra isla son conocidas con el nombre de “carachas patonas”. es Gonzalo Hernández. que gustosamente les atenderá. Existen al menos unas 250 especies de porcelánidos distribuidas a través de todas las regiones marinas tropicales y templadas del mundo. En Venezuela existen cerca de treinta especies. 99 . Se alimentan principalmente del plancton al cual atrapan con unos apéndices bucales denominados maxilípedos los cuales poseen unas setas que permiten atrapar su alimento como si fueran unas redes de pesca. es un cangrejo diminuto con ojos desproporcionalmente grandes y que luego se transforman en cangrejos jóvenes. Cubagua y Sucre. mientras que en las especies de aguas templadas presentan una reproducción estacional que puede ocurrir una o dos veces al año. el padrino de mi hijo. En las regiones tropicales pueden reproducirse durante todo el año. una de las cuales sólo había sido encontrada en la costa pacífica del continente americano y que recientemente fue encontrada en aguas de Margarita. como su nombre lo indica. diríjanse a él y díganle que van de parte mía. que dan origen a una megalopa. y del cual tengo el privilegio y el orgullo que sea. aparte de mi asesor y amigo.

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Índice La macagua La guacharaca La iguana El caballito de mar El alacrán La ardilla de Margarita El sapo El caimán de la costa El conejo de monte El mono margariteño El ñángaro El turpial El mapurite El cachicamo montañero La estrella de mar El guaripete o lagartija La tortuga cardón Las littorinas Los playeritos El venado margariteño El pelícano La ostra perla 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 .

El caballito del diablo o libélula El cazón La cotorra margariteña El vampiro La cochinilla de la humedad La cochinilla rosada El delfín común Los peces loros El cunaguaro La comadrejita El pepino de mar La abeja africanizada La ratonera El chipichipi La perdiz sabanera El corocoro El mosquito patas blancas Los cangrejos ermitaños o ladrones La morrona o culebra de dos cabezas La reinita El guaraguao o zamuro Los porcelánidos 53 55 57 59 61 63 66 68 71 73 75 77 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 .

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Venezuela .Edición al cuidado de María Alejandra Rojas Corrección Rodolfo Castillo Diagramación Aarón Mundo Diseño de colección Mónica Piscitelli Los 3000 ejemplares de este título se imprimieron durante el mes de agosto de 2007 en la Fundación Imprenta del Ministerio de la Cultura Caracas.

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