Fauna margariteña

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Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA .

2007 Av. Caracas-Venezuela. planta baja. Foro Libertador.© Carlos Federico Lira © Fundación Editorial el perro y la rana. Panteón.8084492 / 4986 / 4165 Telefax: 5641411 Correos electrónicos: elperroylaranaediciones@gmail. Edif.ve Hecho el Depósito de Ley N° lf 40220078003243 ISBN 978-980-396-639-3 .ve editorial@elperroylarana. Archivo General de la Nación.gob.com comunicaciones@elperroylarana.: (58-0212) 5642469 .gob. 1010 Tels.

respuesta urgente ante la convulsión de todos los mundos que forman al ser humano. porque reclama. anecdotarios. Se nos presenta entonces la palabra. hasta testimonios. grito inevitable. Encrucijadas reúne textos de múltiples naturalezas para el interés general de todo lector. Fundación Editorial elperroy larana . Es por esta combustión creativa que surge la Colección Cada Día un Libro. en todo lugar están las voces de nuestra gente que retumban desde tiempos ancestrales y se precisan susurro estridente. producto de la masiva participación a la convocatoria del Certamen Mayor de las Artes y las Letras. que da contundencia al puño que se defiende.Presentación Existe un encuentro que se hace golpe sobre papel. Ensayo presta su espacio a la mirada crítica de aquellos que cimientan diversas propuestas y debates inaplazables. En tal sentido sirva este espacio a los hermanos que levaron anclas para adentrarse en el picado mar de las publicaciones. diarios y reportajes. Narrativa se abre al concierto de tintas que convergen en la lucha directa contra el silencio. a los que tienen cosas por contar. desde crónicas. Historia se hace eco de esas voces que guardan la memoria que nos perpetúa. y finalmente Testigos convoca las miradas que han presenciado situaciones que despiertan nuestra atención. hurga. Ante la fuerza que exige ese compromiso la colección se bifurca en seis series: Poesía construye un amplio campo vibrante a quienes decididamente se lanzaron al abismo de la imagen. ella que se manifiesta como artefacto peligroso e incontrolable. es tren y boleto que permite a los lectores viajar indefinidamente hacia los distintos planos que refrescan el imaginario venezolano. ella que edifica los tejidos del sueño. retumba contra las paredes de la realidad. esta colección es en estricto rigor un merecido acto de reconocimiento a los escritores y artistas de nuestra tierra. de la hermosa locura necesaria. entrevistas.

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se le acerca para abrazarla. Su coloración está dominada . soy sola”.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La macagua 9 De pronto. Fue descrita por primera vez por los científicos William Phelps y William Phelps hijo. es decir. de las cuales la macagua es endémica de Margarita. Atrás. hasta que. y reza una oración por el alma del incauto que fue engañado en esta oportunidad por la aparecida. La macagua pertenece al grupo de las soisolas. El hombre. Entonces. característico de algunas Tinamidaes. sólo se encuentra en esta isla. y con voz extraña le dice: “estoy sola” o “soy sola”. pero ella. un campesino se persigna al escuchar la voz del ánima sola. la escena se repite varias veces. el cazador se ha adentrado tanto en el bosque. que reciben su nombre debido a su canto. la misteriosa dama se convierte en un ave parecida a una gallina y se aleja repitiendo su siniestro llamado. que venga la muerte de los animales del bosque por parte de los cazadores. prendido de la recién aparecida belleza. se aleja unos metros para repetirle su llamado y esperar que se le acerque nuevamente. En Venezuela existen varias especies y subespecies de soisolas. el cual pareciera decir “soy sola. le aparece una hermosa mujer medio desnuda al cazador. con una agilidad asombrosa. que ya jamás hallará el camino de regreso a casa.

donde puede correr con gran velocidad y agilidad. cafecillo y limoncillo. así como de flores y frutos de ciertos árboles como: guarame. prefiriendo la tierra. La hembra coloca los huevos en un número nunca mayor de tres y éstos son incubados exclusivamente por el macho. es más fácil escucharla que verla. Los huevos de la macagua son morados. uno de los representantes más característicos de la avifauna de Margarita. Habita en el sistema de la serranía del Parque Nacional Cerro Copey. clavellina de monte. sin embargo. Pasa muy poco tiempo en los árboles. su supervivencia está siendo gravemente amenazada por la cacería furtiva y por la destrucción de su hábitat. destacando sus patas por su coloración roja que contrasta con el resto del cuerpo. .colección CADA DÍA UN LIBRO 10 por tonalidades pardas y grises. Su vuelo es corto y bajo. pero debido a su coloración y a su carácter tímido y esquivo. Se alimenta de pequeños insectos. puestos en el suelo sobre la hojarasca y sin construir nido. La macagua es. junto con la cotorra margariteña.

que según la creencia popular les confiere tal ferocidad a sus descendientes híbridos. que se caracterizan por poseer una cola alargada.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La guacharaca Los dos gallos se observan fijamente e intentan saltar de los brazos de sus amos para iniciar la refriega. Esta ave. que el vencedor era producto de un cruce de gallo y guacharaca. Los crácidos son una familia de aves exclusiva de los trópicos americanos. del orden Galliforme. un área desprovista de plumas en la cara. alas robustas y redondeadas. los animales parecen fuertes. y el dedo posterior de las patas implantado al mismo nivel de los anteriores como consecuencia de su adaptación a una vida eminentemente arborícola. pertenece a la familia Cracidae. Inmediatamente son liberados comienza la lucha. La nidada consta de dos a 11 . Las guacharacas llegan a tener una longitud de hasta 53 cm y un peso de 500 a 800 gr. lo vuelve un guiñapo sanguinolento. pero uno de ellos es más ágil y rápidamente ataca con saña a su rival. un copete de plumas eréctiles en la cabeza. con golpes secos y certeros de sus espuelas y unos pocos picotazos dirigidos a los puntos más vulnerables de su oponente. El dueño del ave perdedora comienza a gritar que hubo trampa.

colección CADA DÍA UN LIBRO 12 cuatro huevos blancos que son depositados en un nido rústico de pasto y pequeñas ramitas secas construido en troncos y ramas bajas. Esta cacería furtiva está poniendo en serio peligro la supervivencia de la especie. Las guacharacas pueden ser cazadas en forma legal entre el 1° de enero y el 31 de marzo de cada año en toda su área de distribución. Sin embargo. la cual no es muy abundante en nuestra isla. los cuales la persiguen con saña en el sistema de la serranía del centro. así como en espinares y matorrales. Su canto figura entre los más potentes y estrepitosos de las aves. Habitan en los bordes y claros de bosques poco densos. . es muy buscada por los cazadores furtivos. siendo capturada principalmente mediante el empleo de trampas tipo nasa y con armas de fuego. que es el lugar donde habita. Otro factor que también está atentando contra la guacharaca es la destrucción de su hábitat por parte de conuqueros y por la presión urbanística. en Margarita. llegando vagamente a recordar su nombre. con excepción del municipio Libertador y del estado Nueva Esparta.

quizás pudiese sobrevivir a la extirpación de sus órganos reproductores. luego de rellenarle la cavidad abdominal con hojas secas y cenizas. se le cosió la herida para que sanara y volviera a reproducirse en el futuro. al menos en apariencia. Pero el “caritativo” detalle de rellenarle el vientre condena a la iguana a una muerte segura. morirá en el acto. En Margarita. aunque lo cierto es que no volvería a reproducirse. Esta popular creencia ha llevado a los campesinos a cometer uno de los crímenes más crueles contra animal alguno que pudiese imaginarse. en efecto. La iguana. la suerte de este reptil no es “tan mala” por cuanto. que ocurre al extraerle la ristra de huevos. aún cuando sea tan pequeña que parezca más una lagartija que una iguana.5 a 2 m. muy debilitada por la pérdida de sangre y adolorida por la castración de que acaba de ser objeto. Al animal se le extrajeron varias docenas de huevos y. La iguana puede alcanzar a medir de 1. 13 . mientras que su peso puede alcanzar de 2 a 3 kg.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La iguana La operación ha sido un éxito. si es descubierta por un cazador. se marcha. de los cuales cerca de 70% corresponde a la cola. De no ser por las hojas que le introducen en su abdomen.

estando ausente en las zonas montañosas. incluidas islas como La Blanquilla. tomando el sol. usando para ello lazos. Sin llegar a ser tan espectacular como los camaleones. para huir en un rápido nado. exhibe cierto grado de capacidad de cambiar de color cuando está excitada y también por cambios en la calidad de la luz y por cambios de temperatura. los cuales. La Orchila. rifles de aire o escopetas. La iguana se reproduce. Vive generalmente en las vecindades de ríos y quebradas. como señalamos antes. La reproducción ocurre una sola vez al año. Pasa la mayor parte del día en la rama de los árboles. aún cuando estas fechas cambian dependiendo de la ubicación geográfica. Los Roques y Margarita. alimentándose o moviéndose sigilosamente. hecho éste que parece no importarle a los cazadores furtivos. En cada temporada reproductiva. (metros sobre el nivel del mar).s. una hembra puede colocar 50 ó más huevos en un nido excavado en tierra arenosa en los márgenes de los ríos y quebradas intermitentes.m.colección CADA DÍA UN LIBRO 14 Esta especie posee una amplia distribución. por lo general.n. las capturan sin importarle su talla ni su peso. entre los meses de enero y febrero. que se extiende desde las tierras bajas del centro de México hasta Suramérica. por encima de 700 m. a cuyas aguas no vacila en lanzarse en caso de peligro. . La cacería de iguana está prohibida en Margarita. En nuestro país está presente en prácticamente todo el territorio.

por la semejanza que existe entre su cabeza y la de los equinos terrestres. quedando una cola puntiaguda y prensil que puede enrollarse de una planta acuática o cualquier otro soporte. para anclar al animal en reposo. el animal se aferra fuertemente con su cola de cualquier soporte y frota la bolsa de su abdomen contra una concha o roca hasta que salen los hijos. Nada en posición erecta. en algunas especies. que quizás es el que despierta más simpatía entre los seres humanos. Este agotador “parto” descrito no fue realizado por una hembra. sino por el macho de un pez muy curioso que recibe el nombre de caballito de mar. Al aparearse. formado por las placas óseas del cuerpo. y en esta posición. con fracciones del tejido interno de la bolsa. como ya se relató. El cuidado de los jóvenes. Ha perdido la aleta de la cola.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito de mar Al acercarse el momento del nacimiento de las crías. macho y hembra se enrollan mutuamente por las colas. es el único pez que tiene la cabeza situada en ángulo recto con respecto al cuerpo. los huevos pasan de la cloaca de la hembra a la 15 . el cual ha llegado a tal extremo de especialización. está a cargo del macho. que posee una bolsa para llevarlos. Este pez. ayudándose por vibraciones ondulantes de la aleta de su lomo.

En Margarita. además. un macho de buen tamaño puede “dar a luz” más de 400 descendientes. con excepción de algunas áreas de África y de la región Indopacífica. Otras curiosidades de estos interesantes peces son las siguientes: muestran cambios en su coloración. donde retozan asidos a las raíces de mangle. estos peces se encuentran en las aguas del Parque Nacional Laguna de La Restinga. los cuales succionan con sus largos hocicos. Pueden ser mantenidos en acuarios de agua salada. a los cuales dan gran majestuosidad y colorido. sus ojos se mueven independientemente uno del otro y moviendo ligeramente la cabeza pueden vigilar toda el área en que se encuentran. También es fácil conseguir ejemplares disecados. pero deben ser alimentados con alimento vivo. . que son ofrecidos como souvenirs a turistas y residentes en el parque y en algunas tiendas de artesanía.colección CADA DÍA UN LIBRO 16 bolsa de cría del macho. según sean los tonos del lugar donde se encuentran. principalmente con microcrustáceos. durante la época reproductiva. permaneciendo allí hasta que consuman todo el vitelo. donde se desarrollan y eclosionan. provenientes del apareamiento con varias hembras. Los caballitos de mar viven en aguas tranquilas. en los mares templados y tropicales de todo el mundo. Pueden llegar a medir hasta 30 cm (dependiendo de la especie) y.

son cazadores eficaces. grillos. o escorpiones. Se alimentan principalmente de arañas. Entre ellos existe el canibalismo aun cuando es falso que los hijos devoren a la madre. según la especie y la potencia de su veneno. cuyo extremo distal posee un aguijón. troncos. Pueden matar a su presa con su ponzoña. al buscar la causa del malestar. Durante la noche. o cualquier otro lugar que les ofrezca protección. 17 . se les reconoce fácilmente por su forma. Los alacranes. siente un dolor muy agudo en un dedo.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El alacrán El albañil levanta un bloque para pegarlo en el muro que está construyendo cuando de pronto. o devorarla viva. rápidamente. descubre a un alacrán que va huyendo a esconderse bajo otro bloque. una vez detectada su presa. Son animales nocturnos. en especial por tener una región caudal bien desarrollada. la capturan con gran precisión. cucarachas. Este remedio casero al emponzoñamiento por picadura de alacrán tiene propiedades curativas nulas. se refugian durante el día en sus madrigueras bajo rocas. aplasta al animal y usa sus tripas como emplasto para colocárselo en la herida. etc. entonces. pero su uso está muy extendido por todo el territorio nacional. son animales relacionados con las arañas.

colección CADA DÍA UN LIBRO 18 Las crías de los alacranes nacen vivas. sudoración. Sin embargo. grave o mortal. En el primer caso sólo hay dolor en el lugar donde penetró el aguijón. mareo. El emponzoñamiento por alacrán puede ser leve. dependiendo de la especie. arritmia cardiaca. por lo cual deben contemplar su desarrollo en el dorso de la madre. náusea. las especies más comunes en Margarita (a excepción quizás del género tytus) no son tan ponzoñosas. vómitos. sobre todo en caso de alergias. Por suerte. taquicardia. dolor de cabeza. el cual tarda de 16 a 29 días. curva hacia adentro sus dos primeros pares de patas para recibir a sus hijos a medida que vayan naciendo. Es por ese fenómeno del cuidado parental en el dorso que ha surgido la creencia que los jóvenes se alimentan de su madre. al notar que los pequeños alacranes comienzan a nacer. aun cuando su veneno no deja de ser peligroso. mientras que en los otros casos puede haber oscurecimiento de la vista. . y durante ese tiempo sólo se alimentan del vitelo acumulado en su organismo. pudiendo llegar incluso al coma. para ello la madre. pero escasamente desarrolladas. éstos suben entonces para ubicarse en el dorso de la madre donde van a completar su desarrollo. asfixia y muerte. aumento y descenso brusco de la presión sanguínea. es de hacer notar que durante este período los pequeños alacranes no tienen las tenazas lo suficientemente desarrolladas como para desgarrar la coraza de la madre.

No sobrepasa los 45 cm. Generalmente son de hábitos diurnos. en Venezuela existen cinco subespecies de ardillas. Su nido. Su alimentación se basa principalmente en frutas y semillas. En éste. La ardilla es un roedor esencialmente arborícola. hecho con hojas. la hembra cuida y alimenta a sus crías. Pero probablemente muy pocos sepan que en Margarita tenemos nuestra propia subespecie de ardilla. aun cuando no desdeña los huevos de algunas aves.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ardilla de Margarita Quizás muchos margariteños hayan visto en televisión un curioso y gracioso roedor de cola erguida y muy peluda que se acerca a comer los maníes y otros alimentos que le ofrecen los visitantes de los parques. las cuales pueden ser de 2 a 4. de los cuales 20 corresponden a la cola. y el peso no llega a sobrepasar ½ kg. que nacen después de un período de gestación que tarda aproximadamente mes y medio. puede salvar distancias de hasta cuatro metros de un solo salto. una de las cuales es exclusiva de Margarita. en caso de ser necesario. aunque nadie sepa por cuanto tiempo. se encuentra en los huecos que se forman en el tronco de algunos árboles y posee varias entradas. En efecto. 19 . puede subir o bajar por los troncos y ramas con gran rapidez y. o tal vez hayan visto una ardilla de peluche.

No se conoce el tamaño actual de sus poblaciones. se encuentra bajo presión de cacería por parte de cazadores de subsistencia. . sin embargo. La ardilla de Margarita puede ser observada aún en bosques húmedos y deciduos. pero se sabe que están severamente fragmentadas por la destrucción generalizada de su hábitat.colección CADA DÍA UN LIBRO 20 Estos animales poseen cinco dedos en sus patas traseras y sólo cuatro en sus manos o patas delanteras. que aprovechan su carne como fuente de alimento. De ellos es típica la costumbre de sentarse sobre sus patas traseras mientras toman el alimento con sus manos y lo llevan a su boca. cerca de la cabecera de las quebradas en las montañas ubicadas hacia el oeste de la isla. la ardilla de Margarita está considerada como vulnerable de extinción. por lo cual no está asegurada la supervivencia de la especie. lo cual significa que enfrenta un alto riesgo de extinción a mediano plazo. Igualmente. Algunas pequeñas poblaciones habitan en el Parque Nacional Cerro Copey y en los monumentos naturales Cerro Matasiete y Cerro Guayamurí. Lamentablemente. estas áreas protegidas se encuentran bajo presión de destrucción de hábitat para el establecimiento de conucos y por la cacería furtiva.

excepto para provocar la muerte segura del pobre animal. Esta práctica de brujería es poco probable que sirva para algo. Sus patas son cortas y carecen de membranas entre los dedos. Sin embargo. existiendo ejemplares que sobrepasan los 20 cm de longitud y 1 kg de peso. ubicadas detrás de los ojos. frente a la puerta. Su cuerpo es grueso y cubierto por grandes verrugas. También es la especie más grande. es falso que los sapos puedan arrojarlos a grandes 21 . un sapo con la boca cosida en cuyo interior se consigue un papel con el nombre del ama de casa. Este líquido puede ser peligroso para el hombre cuando llega a estar en contacto con tejidos delicados como los de los ojos. En Venezuela los sapos (familia Bufonidae) están representados por tres géneros y trece especies.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El sapo Al filo del anochecer se escuchan unos ruidos raros en la entrada de una modesta casa del pueblo. de las cuales el sapo común o “casero” (Bufo marinus). La “leche” de los sapos es una sustancia bastante tóxica que estos animales utilizan para su defensa y que se secreta en las glándulas parótidas. al salir la dueña sólo encuentra. así como unos extraños sortilegios y maldiciones. es la más abundante y de más amplia distribución.

como también es falso que el contacto con la piel de éstos provoque la aparición de verrugas.colección CADA DÍA UN LIBRO 22 distancias. En nuestro país. de hábitos nocturnos y prácticamente cosmopolita. que son su principal alimento. por ejemplo). con el tiempo. En Australia y Hawai esta especie. . saliendo al anochecer a cazar insectos. Durante la época reproductiva. ha sido introducida por el hombre. para convertirse en pequeños sapitos que están prestos para abandonar la charca e iniciar la vida terrestre. como un agente de control de plagas en plantaciones de caña de azúcar con resultados desalentadores pues sus renacuajos son tóxicos y han causado mortandades masivas de predadores incautos que los han consumido desconociendo su toxicidad. el sapo sólo sirve para completar las recetas de algunos aprendices de brujos y para saciar el sadismo de algunos ociosos que los matan por placer. que coincide con la época lluviosa.000 huevos unidos por una sustancia gelatinosa. la contaminación y la destrucción del hábitat atentan contra la supervivencia de estos menospreciados servidores del hombre. la hembra pone en charcas más de 3. es por ello que transcurre el día en lugares húmedos y a la sombra. A los pocos días nacen los renacuajos. El sapo común es principalmente terrestre. El contacto directo con los rayos del sol puede provocarle la muerte por deshidratación. se les desarrollan primero las patas y luego reabsorben la cola. otrora desconocida. a los cuales. Además de los enemigos naturales de los sapos (garzas.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caimán de la costa Uno de los relatos más populares de las leyendas animales establece que el cocodrilo. hasta años recientes. En nuestro país existen dos representantes de la familia de los Cocodrilos: el caimán de la costa y el caimán del Orinoco. habita en una gran variedad de cuerpos de agua. que puede llegar a medir hasta 7 m. lo cual ha dado origen al refrán de “llorar con lágrimas de cocodrilo” para referirse a las personas que expresan una pena o dolor que no sienten. que abarca desde ríos y lagunas de agua dulce hasta aguas marinas. pero la misma sólo está completamente desarrollada en organismos adultos. Carabobo y Zulia. lo cual representa menos de 20% de su extensión original. Este reptil posee una glándula excretora de sales. sólo algunas pocas poblaciones en los estados Falcón. pero lamentablemente fue cazado hasta exterminarlo por completo. y aventurándose solo ocasionalmente a mar abierto. El caimán de la costa es un reptil relativamente grande. por lo cual los jóvenes no pueden sobrevivir en 23 . Yaracuy. a nivel nacional. mostrando preferencia por ríos y estuarios. en nuestro territorio insular. después de devorar a su presa en el agua. el primero de los cuales existió. quedando. sale a la orilla a llorar por ella.

utilizando para ello las patas y la cola. procede a recubrir el nido con la misma arena. También se han iniciado algunos estudios de cría en cautiverio con fines de repoblación. con la finalidad de lograr su recuperación. a partir de 1979 se inició una veda indefinida a la cacería de la especie. luego. la hembra excava un nido en la arena o tierra. En la época reproductiva. . y en él deposita entre 30 y 35 huevos alargados.colección CADA DÍA UN LIBRO 24 el mar. Debido a ello. y se queda en las cercanías cuidando el nido de los posibles predadores. Como ya se señaló. sin embargo. los caimanes deben reproducirse cerca de agua dulce. las poblaciones del caimán de la costa han mermado en más de 80%. debido principalmente a la cacería indiscriminada. Ojalá tales programas tengan éxito y no se repita en esas poblaciones la historia ocurrida en Margarita y en otras zonas donde ya ha desaparecido la especie.

La principal diferencia entre ambos grupos consiste en que los roedores poseen dos grandes dientes. aun cuando está prohibida por la ley. dejándolo temporalmente ciego. sino que al igual que los otros conejos y las liebres es un Lagomorfo. Este método de cazar al conejo. por cuanto no le concede al animal ninguna posibilidad de escape. y lamentablemente. al punto que el animal queda totalmente inmóvil e indefenso mientras le dura la momentánea ceguera. es un conejo que ha salido en busca de alimento. El conejo de monte. es una práctica muy usual. mientras que en la mandíbula superior de los Lagomorfos están presentes dos incisivos bien desarrollados adelante. tiempo este más que suficiente para el cazador furtivo que procede a acribillar al indefenso animal. Rápidamente una luz lo ilumina. sin embargo. 25 . es criminal. más que deportivo.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El conejo de monte En medio de la noche se escucha un ruido muy ligero proveniente de unos matorrales. en la mandíbula superior. no es un roedor. y otros dos más pequeños atrás. denominados incisivos. Los animales pertenecientes al orden Lagomorfa presentan un gran parecido externo con los roedores (orden Rodentia ) y a menudo son confundidos con éstos. o conejo sabanero. al contrario de lo que mucha gente cree.

siendo el conejo margariteño una subespecie endémica de la isla. donde permanecen escondidos a inactivos durante el día para luego. llegando a procrear entre 4 y 6 crías que pesan unos 30 gr.5 kg. desde el crepúsculo hasta el alba. . sino que construyen nidos en el suelo con hojas y paja. El conejo sabanero está representado en Venezuela por varias subespecies. No viven en madrigueras. Los métodos más usados en la caza del conejo sabanero en Margarita son todos prohibidos. la cual se encuentra amenazada por la acción conjunta de la destrucción del hábitat debido a la fuerte presión urbanística de los últimos años y por la cacería furtiva. hasta que comienzan a alimentarse por sí mismos. La hembra alimenta y cuida a sus crías durante unas tres semanas.colección CADA DÍA UN LIBRO 26 Los conejos silvestres llegan a medir de 35 a 45 cm y a pesar entre 1 y 1. buscar su alimento que consiste básicamente de hierbas. hojas y frutos. y entre ellos están: el empleo de luz artificial. Las extremidades anteriores de estos animales son más cortas que las posteriores. mediante el uso de trampas o lazos cebados con frutas y vegetales. Pueden reproducirse entre tres y cinco veces al año. lo cual les facilita una carrera rápida y a base de pequeños saltos.

una lluvia de perdigones le destroza completamente la cara y el animal. es la forma usual. en caso contrario. es una especie de amplia distribución. por demás inhumana. donde permanece aislada del resto de la especie y conforma una subespecie endémica. Esta práctica. cae instantáneamente fulminado. habrá conseguido una “mascota” para vendérsela a algún citadino “amante de los animales”. la única población existente al norte del Orinoco se encuentra en la isla de Margarita. se asegura que su cría está bien asida a su espalda e intenta una rápida huida.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mono margariteño La madre. probará suerte con otra pareja de monos. el cazador se aproxima entonces a las víctimas a comprobar si el monito bebé ha sobrevivido. La especie a la cual pertenece nuestro representante de los Primates. Es el Primate venezolano en mayor peligro de extinción. que abarca prácticamente toda la cuenca amazónica. sin embargo. si es así. lo cual es probable que ocurra en el futuro inmediato 27 . El mono de Margarita pertenece al grupo de los monos capuchinos. con su hijo a cuestas. o la única forma que tienen los cazadores furtivos de conseguir monitos para el mercado negro de mascotas. De ésta. presintiendo un peligro desconocido. de los cuales existen en Venezuela por lo menos tres especies diferentes.

iniciada con el caimán de la costa. agarrándose fuertemente de los pelos de ésta y enrollando su cola a la de la madre. El cuidado parental dura otros seis meses. . luego de los cuales la hembra da a luz una única cría. Además de ello. Actualmente quedan menos de 300 individuos y su población continúa decreciendo drásticamente. que no sobrepasan 50 cm de largo. lo cual disminuye aún más las posibilidades de supervivencia de la especie por la endogamia y la subsecuente pérdida de la variabilidad genética. Esta subespecie. próxima a engrosar la lista de los animales extintos de Margarita. la cual sube a la espalda materna. está representada por animales pequeños.5 kg. tiempo en el cual el pequeño mono se ha desarrollado y se ha independizado. sin incluir la cola que puede llegar a medir otros 50 cm y su peso está cercano a 3. La gestación dura unos seis meses. dispersos y aislados en las diferentes montañas de la isla. la población está fragmentada en pequeños grupos familiares. los cuales son: reducción del hábitat debido al desplazamiento de las actividades agrícolas hacia las montañas por el acelerado crecimiento de la población de la isla y al uso de tierras agrícolas con fines urbanísticos.colección CADA DÍA UN LIBRO 28 si no disminuyen o cesan los factores que lo amenazan. y debido a una alta presión de cacería principalmente porque son considerados una plaga de los cultivos.

aunque generalmente se les observa volar en parejas durante el amanecer y el anochecer. Los ñángaros se alimentan de flores. hojas. Habitan únicamente en la 29 . el cual se puede reconocer por su corona azul y por su cola que presenta una coloración roja en la parte ventral. el yaguarey. frutos y semillas de plantas como el yaurero. Son aves gregarias. que conviven en grupos numerosos. es decir. ahogando a los pichones de una de las pocas parejas de ñángaros que había logrado escapar del saqueo de sus nidos por los hombres y de la depredación de sus pichones por parte de las ratas. la cual es considerada una subespecie diferente. que abundan en las quebradas secas de la península de Macanao. el guamache. En Margarita se encuentra la única población insular de la especie. Esta especie se distribuye desde el noroeste de Colombia hasta Argentina. la tua-tua y el guaritoto. o carpaico. Esta temporada quizás ningún pichón llegue a la edad suficiente para poder volar y abandonar el nido. es un perico de mediano tamaño. mientras se dirigen del área de dormidero al área de alimentación y viceversa. El ñángaro.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El ñángaro La lluvia cae a raudales e inunda el orificio que se encuentra en el tronco de un mangle.

la inundación de las cavidades de los árboles en época de lluvia y la destrucción de su hábitat. Ponen entre 1 y 8 huevos. una organización conservacionista no gubernamental. Aparte de la alta presión de cacería. Estudios realizados por investigadores de Provita. El cuidado de los pichones puede durar hasta dos meses. donde tienen sus nidos. y sólo ha sido usada como un “gancho ecológico” con fines de lucro. sin embargo estas iniciativas no han ido nunca acompañadas por programas bien orientados de educación ambiental que permitan que la población tome conciencia sobre la problemática que aqueja a esta especie y se realicen esfuerzos por lograr salvarla. El período reproductivo comprendido entre la puesta del primer huevo y el vuelo del último pichón. Esta ave ha sido adoptada como mascota en algunas actividades turísticas de Margarita. . los cuales tardan cerca de un mes en eclosionar. puede extenderse desde mayo hasta octubre. la destrucción de nidos por caídas de árboles. cuando éstos adquieren todo su plumaje y pueden abandonar el nido.colección CADA DÍA UN LIBRO 30 laguna de La Restinga. también atentan contra la supervivencia de esta especie la depredación de pichones por ratas domésticas. Existen sólo cerca de 120 individuos en vida silvestre y se considera que cerca de 80 a 100% de los pichones son capturados anualmente para ser usados como mascotas. los cuales consisten en cavidades en los troncos de mangle negro. Lamentablemente existe un riesgo muy alto de que esta especie se extinga en un futuro inmediato. arrojan resultados realmente alarmantes.

esta “distinción” se debe a la belleza de su plumaje. Curazao y Trinidad. No es gregario. hasta el estado Sucre. Construye su nido. También presentan un pequeño pero intenso anillo azul alrededor de los ojos. en el litoral y prácticamente en todo el territorio nacional al norte del Orinoco. en lugares cálidos como los llanos. a lo melodioso de su canto y a su amplia distribución en nuestro país. bosques deciduos y selvas de galería. y ha sido introducida en Puerto Rico y Saint Thomas. Sin embargo. prefiriendo vivir solo o en pareja. excepto en la cabeza y las alas que son negras con partes blancas. al contrario. y también se encuentra en Aruba. En efecto. con hierbas y ramitas. esta ave se encuentra desde la península de La Guajira en el estado Zulia. El patrón de coloración del turpial está dominado por el amarillo-naranja en casi todo el cuerpo. matorrales espinosos. Por lo general tiene dos pichones que son cuidados por sus padres hasta que alcanzan la madurez suficiente para 31 . cardonales. en las ramas de los árboles medianos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El turpial El turpial es el ave nacional de Venezuela. posee una amplia distribución en Suramérica. desde Colombia hasta Argentina. también está presente en la isla de Margarita. no es exclusiva de Venezuela.

en una acción veloz. Sin embargo. además de la cacería furtiva. siendo una de las aves más capturadas y comercializadas. Su principal amenaza es la captura para mantenerlo vivo en cautiverio. a continuación le inutiliza la extremidad posterior. A nivel internacional también existe demanda por esta especie.colección CADA DÍA UN LIBRO poder volar y alimentarse solos. . el ave se acerca y se lo come tranquilamente. En nuestra isla esta ave ya es extraña en algunas zonas donde otrora era abundante. Su dieta consiste de flores. Esta presión de cacería es considerable a nivel nacional. le rompe una pata con el pico. 32 El hecho de ser el ave nacional.no lo apresa enseguida sino que trata primero de asegurarse que el insecto no utilice sus fuertes patas para saltar o escapar. Por ello el turpial.. frutas e insectos.. Una vez que el insecto queda indefenso. no le garantiza la supervivencia a la especie. a la destrucción de su hábitat. aunque es abastecida por otros países suramericanos. se desconoce la situación real actual de la población insular de este símbolo viviente de nuestro país. debido. En el libro Fauna de Venezuela se describe el comportamiento seguido por el turpial para cazar saltamontes: . luego se retira.

al ver que su víctima no huye. mostrando sus colmillos y ladrando con más fuerzas. El mapurite es un mamífero que pertenece a la familia de los Mustélidos. El cuerpo. con una gruesa franja blanca que se inicia en la cabeza y a la altura de las orejas se bifurca en dos franjas más delgadas que corren por el lomo hacia la cola. a excepción del hocico. la supuesta víctima se vuelve y levantando la cola. ha encontrado una pequeña presa. se lanza presto al ataque. sino que. Lo cual le confiere cierta gracia al caminar. la misma que agrupa también a comadrejas. Sus patas son pequeñas. que decide demostrar quien es el amo. y en verdad pestilente. El perro escapa aullando. de los cuales. intentando inútilmente escapar de la fetidez que lo acompañará durante varios días. al contrario lo enfrenta y le muestra sus fuertes garras y sus afilados dientes. más de pronto. Mide más de 65 cm. el pequeño animal no se da a la fuga. quizás así aprenda a no meterse con un mapurite.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mapurite El aprendiz de sabueso agita alegre la cola y ladra repetidas veces. hurones y nutrias o perros de agua. sin embargo. espeso. lanza un potente chorro de un líquido amarillento. 33 . está cubierto de un denso pelaje. Su coloración es oscura. cerca de 20 corresponden a una cola cubierta de unos pelos largos y tupidos. esto molesta al galgo. arqueando el lomo.

especialmente las venenosas. La hembra da a luz entre 1 y 3 crías. También gusta de cazar serpientes. atropellando no sólo a estos animales sino también a muchos otros. El líquido pestilente que los caracteriza es producido por una de las glándulas almizcleras ubicadas cerca del ano y es un excelente sistema defensivo al punto que el mapurite casi no posee enemigos naturales. gusanos y pequeños lagartos y mamíferos. Otros factores que afectan a la especie son la destrucción del hábitat y el uso de plaguicidas. a cuya picadura es muy resistente. aun cuando no es una especie muy abundante. así como en áreas xerófilas. Habita en bosques deciduos y sabanas. . En los llanos. se alimenta principalmente de insectos. que transita en sus vehículos a altas velocidades por las carreteras. los cuales prefieren rehuir su perfumado chorro. el principal enemigo del mapurite es el hombre. En Margarita. puede observársele en algunas de las áreas boscosas que todavía quedan. larvas. después de un período de gestación de aproximadamente dos meses.colección CADA DÍA UN LIBRO 34 Es de hábitos nocturnos.

el origen de los cachicamos se remonta a la época de la conquista. Los cachicamos están representados por tres géneros y seis especies. aunque generalmente son nueve. siendo en castigo transformados en estos curiosos animales. prefieren habitar en zonas boscosas o en áreas de sabana. y dependiendo de la especie. en la cual pueden contarse entre ocho y once bandas óseas. El cachicamo montañero puede medir cerca de 90 cm. El cachicamo o armadillo tiene una amplia distribución en toda América. 35 . de los cuales un poco menos de la mitad corresponden a la cola. Posee el cuerpo cubierto por una coraza de color marrón. de las cuales el cachicamo montañero o de nueve bandas es el de más amplia distribución. Junto con las perezas y los osos hormigueros forman un grupo de organismos exclusivos del continente americano y que se caracteriza por carecer de dientes o tener dientes rudimentarios y que han recibido el nombre de “Edentata”. que no es más que desdentados en latín. renegaron de Dios.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cachicamo montañero Según un hermoso cuento del poeta José Lira Sosa. cuando soldados españoles ataviados con sus pesadas armaduras y agobiados por la temperatura y humedad del trópico.

del cual se originan cuatro embriones del mismo sexo y absolutamente idénticos entre sí. . aunque no muy duro. lombrices y pequeñas lagartijas. Un fenómeno curioso en la reproducción de los cachicamos es la poliembrionía. luego comienza la gestación que durará otros cuatro meses. Habita principalmente en el Parque Nacional Cerro Copey. el cachicamo es una especie muy escasa y que enfrenta una fuerte presión de cacería furtiva por medio de trampas. insectos. En Margarita. Estos embriones no se desarrollan de inmediato. Después del apareamiento queda fecundado un solo óvulo. Las crías de cachicamo nacen en un estado de desarrollo relativamente avanzado. Los cachicamos de Venezuela están vedados a la caza debido a su gran importancia en la biomedicina. también emplean las garras para escarbar el suelo en busca de larvas. por cuanto son usados como conejillo de Indias en investigaciones acerca de la lepra y el mal de chagas y son necesarios para la producción de la vacuna contra la primera de estas enfermedades.colección CADA DÍA UN LIBRO 36 Estos animales son de hábitos nocturnos y con sus poderosas garras delanteras construyen madrigueras profundas en las cuales permanecen durante el día o se esconden cuando se sienten amenazados. tienen los ojos abiertos y son capaces de caminar a las pocas horas de nacidas. aunque también se alimentan de vegetales. sino que quedan inactivos durante más de tres meses. que constituyen su alimento principal. con el caparazón completamente formado.

con los cuales el animal se desplaza. pero algunas especies poseen un número mayor de brazos. ¿Y qué ocurrirá con el brazo perdido?. La cara opuesta recibe el nombre de cara aboral. sobre la cual el animal camina. ¡regenerará el cuerpo o disco central y los otros cuatro brazos perdidos! Las estrellas son animales marinos de apariencia estrellada (de allí su nombre). término que literalmente significa 37 . perdió uno de sus cinco brazos. pronto regenerará un brazo nuevo. en su centro se encuentra la boca. Su cara inferior. por accidente. Estos animales están emparentados a los pepinos de mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La estrella de mar El animal. como la estrella chilena Heliaster heliconthea que posee cincuenta. es la cara oral. como ya se señaló. los cuales forman el grupo de los Equinodermos. Las estrellas de mar. aplanada. asombrosamente. pero no hay de que preocuparse. normalmente de cinco brazos o radios que se reúnen en una porción central llamada disco. En Margarita existe una especie del género Luidia que posee nueve brazos. los lirios de mar y los erizos de mar. y recorriendo los brazos se encuentran unos surcos llamados ambulacrales. comúnmente poseen cinco brazos radiales. en los que se encuentran los pies ambulacrales.

pero la digestión siempre es externa. que viva o haya vivido en ambientes de agua dulce. iniciándose en 1967 con un trabajo de la profesora (UCV) Zoppi de Roa. no existiendo ni una sola especie. editado por la Universidad de Oriente. la cual digiere externamente para luego retraer su estómago. como el mejillón o la almeja. . También puede alimentarse de erizos y a veces de pequeños peces. actual o fósil. pero quizás la mayor contribución al estudios de estos organismos en nuestro país la haya realizado la ya jubilada profesora (UDO) Aidé Martínez. todos ellos son exclusivamente marinos. de la cual pueden leerse muchos de sus artículos en el Boletín del Instituto Oceanográfico de Venezuela. La estrella de mar es muy voraz y se alimenta principalmente de bivalvos. el estudio de las estrellas de mar es reciente. que entra en contacto con la presa.colección CADA DÍA UN LIBRO 38 “piel espinosa”. En Venezuela. a los cuales obliga a abrir sus valvas o conchas con un fuerte abrazo para posteriormente “evaginar” o expulsar su estómago.

desde las selvas y desiertos tropicales. el trozo de cola perdida pronto volverá a crecer.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El guaripete o lagartija El gato se ha ido acercando sigilosamente a su víctima. se alimenta tanto de pequeños animales. ya que después del primer ataque. estando ausentes sólo en la Antártida. dejarla correr y luego. que no ha logrado intuir el peligro que se le avecina. conocidos comúnmente como lagartijas. mientras el dueño de ésta a logrado escabullirse prácticamente ileso. Es un animal omnívoro. Pero esta vez el burlado es él. principalmente insectos. La idea es sólo atontarla. pues antes de devorarla tiene que jugar con ella. En un abrir y cerrar de ojos. como de flores y pequeños frutos. El guaripete pertenece al grupo de los Lacertilios.000 especies de Lacertilios en todo el mundo y en nuestro país se han reportado más de 90 especies. saltar nuevamente sobre ella como burlándose de sus vanas esperanzas de escapar. el felino se arroja sobre la presa y le lanza un zarpazo. se ha entretenido jugando con la desprendida cola del guaripete. cuando se crea a salvo. 39 . Se conocen cerca de 3. hasta la zona ártica. Este grupo de organismos ha colonizado una gran cantidad de ambientes.

son ovíparos y las hembras ponen los huevos en grietas o bajo las rocas.colección CADA DÍA UN LIBRO 40 En los guaripetes.Vertebrados. unos son machos y otros hembras). . que carecen de machos y las hembras se reproducen “partenogenéticamente”. En este caso. lo cual significa que los huevos puestos por las hembras se desarrollan sin la necesidad de ser fecundados por los machos. Un dato curioso con esta especie. toda la prole va a ser también del sexo femenino. existe la separación de sexos (es decir. es el hecho que existen poblaciones de guaripetes al sur del país. según narra Gorzula en el capítulo de lagartijas del libro Fauna de Venezuela . de éstos surgen las crías completamente desarrolladas y aptas para valerse por sí mismas.

cada vez se alejan más de él. ¿qué ocurre? Los tortuguillos se detienen. perros. Son pocos los metros hasta las “salvadoras” aguas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La tortuga cardón La quietud de noche de pronto se ve alterada por un extraño movimiento en la arena de la playa. Sorpresivamente de la arena comienzan a emerger tortuguillos como salidos de la nada.. Otra nidada de tortuga cardón que se perdió irremediablemente. Demasiado tarde. La tortuga cardón es la mayor de las tortugas marinas y uno de los reptiles vivientes más grandes del planeta. Ahora comienza la lucha por la subsistencia. titubean y.. gaviotas y otros depredadores se percaten de su nacimiento. antes que cangrejos. El lugar pareciera estar hirviendo. un poco por encima del límite donde llega la marea durante las mareas más altas. Los pocos “afortunados” que logren escapar de la cacería. ya han sido vistos y en un abrir y cerrar de ojos. comienzan a correr en dirección contraria. pues están demasiados lejos y desorientados como para llegar al mar. Pero. la playa parece un festín necrófago donde numerosas aves y perros se disputan las indefensas presas. tienen que correr raudas al mar. sólo 41 . en pocas horas morirán calcinas por el sol que comienza a despuntar en el horizonte.. Las luces de hoteles y restaurantes las desorientan y en vez de dirigirse al mar.

Muy pocos tortuguillos llegarán a la edad adulta (menos de 1 de cada 1000) y se podrá reproducir. La reproducción de una hembra ocurre cada dos o tres años y en cada temporada de reproducción puede anidar en cuatro a cinco oportunidades. Esta especie es fácilmente distinguible de otras tortugas porque su caparazón es coriáceo (con consistencia de cuero) y sin escamas óseas y porque presenta unas crestas o quillas parecidas a las de la planta de cardón. Es por ello que la supervivencia de la especie es muy delicada y es una especie considerada en peligro de extinción y su captura está prohibida por una veda permanente. Los nidos son construidos cerca de línea de marea alta. algunos de los cuales (en ocasiones hasta la mitad) no son viables. Vive prácticamente toda su vida en el mar y la hembra sólo sale a tierra cuando va a realizar la postura de sus huevos. pues son muy pequeños y carecen de yema. La incubación de los huevos es por medio del calor natural y dura un período de 50 a 78 días. . de la cual se deriva su nombre. para lo cual emplea sus patas traseras como palas para excavar un orificio en el cual depositará de 61 a 126 huevos. La cardón está mundialmente distribuida en todos los mares tropicales y subtropicales del mundo. Luego la hembra tapará el nido y no regresará más al mismo.57 m y peso 916 kg. El ejemplar más grande de que se tenga noticia midió 2. luego de los cuales saldrán los tortuguillos y se dirigirán al mar.colección CADA DÍA UN LIBRO 42 superada en tamaño por algunas especies de cocodrilos.

cangrejos y langostas. se consiguen unos pequeños caracoles de escasos milímetros de talla. Sin embargo. La mayoría de las especies produce una larva que nada en el plancton hasta convertirse en un pequeño caracol.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Las littorinas En prácticamente todas las costas rocosas de las zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta. Estos caracoles son las littorinas (familia Littorinidae ). los cuales por lo general son de color oscuro o de franjas claras y oscuras. Para alimentarse. que puede alcanzar hasta 4 cm de longitud. raspan con su “lengua” o rádula. las algas. A su vez. son presa de numerosos organismos. una especie chilena presenta la curiosa característica que las larvas se mantienen en la cámara branquial de la hembra 43 . Prácticamente todas las especies de littorinas son de reducidas dimensiones. entre los cuales se pueden señalar otros caracoles. líquenes y hongos que crecen sobre la roca. Debido a su amplia distribución y a su ubicación en esta zona supralitoral. inmediatamente por encima de la zona donde el mar baña permanentemente la roca. diatomeas. las littorinas son de gran interés en ecología y con su nombre se ha designado la franja en la cual se ubican. con excepción de una especie (Littorina littorea ) de las costas europeas.

la presencia o ausencia de ornamentaciones en la concha y la coloración. lo cual les permite resistir las fuertes radiaciones cuando quedan expuestas directamente a los rayos del sol y sin la humedad que proporciona las gotas generadas por las olas. . Toleran altas temperaturas. hasta que completan su desarrollo y son “paridos” como jóvenes totalmente formados. De aquéllas. En nuestro país están representadas por al menos 12 especies pertenecientes a 4 géneros. al menos 7 están presentes en las costas de Margarita.colección CADA DÍA UN LIBRO 44 (algo así como sus pulmones). Entre los caracteres que los especialistas utilizan para determinar a qué especie pertenece un ejemplar en particular se encuentran: la presencia o ausencia de umbilico (el cual no es más que una abertura en el la base del eje sobre el que se enrolla la concha del caracol).

45 . mientras que los Scolopacidae tienen el pico largo y delgado. unas 20 especies pertenecientes a 2 familias distintas de aves.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los playeritos Bajo la atenta y vigilante mirada del padre. las familias Charadriidae y Scolopacidae. cuando la ola se retira. manglares y lagunas de aguas salobres de la costa e islas del país. un pequeño niño juega a la orilla del mar. Son los playeritos. regresando a sus lugares de origen durante el verano para anidar y reproducirse. sale corriendo en dirección contraria. Estas dos familias de aves pueden ser diferenciadas entre sí de una manera relativamente sencilla: los representantes de la familia Charadriidae poseen un pico corto y abultado en la base. un grupo de aves pareciera estar imitando los movimientos del niño en su aproximarse y huir del mar. Los playeros son. aves pequeñas que habitan en playas. baja presurosa a perseguirla. en su mayoría. se agrupan bajo el mismo nombre común de playeritos. pero cuando una nueva ola se le aproxima. Muchas de estas aves son migratorias y sólo vienen al país para transcurrir el invierno. Varios metros más allá. como si temiera mojarse los pies. En Venezuela.

“el playero acollarado”. solitario o en pequeñas bandadas. manglares. que habita cerca de cuerpos de agua hasta los 1. en selvas.m.. reside en el país desde julio hasta abril y anida en Norteamérica. que busca su alimento en pantanos fangosos y playas arenosas. riachuelos. entre otros. habita playas del mar. lagunetas. lagunas y pantanos fangosos. y “el playero semipalmeado”. “el playero aliblanco”. que visita al país entre julio y mayo y anida en la región ártica de Norteamérica. animal arisco. playas y pantanos. se pueden mencionar: “el playero coleador”. el de los Scolopácidos.n. que habita en manglares y playas arenosas y del cual una subespecie reside permanentemente en el país y la otra emigra hasta Norteamérica para anidar. anida en zonas circumpolares y visita el país entre agosto y abril. . solitario. pantanos y manglares. que anida en el país y habita playas y riberas arenosas. y “el playero picogrueso”. transcurre el tiempo solitario o en grupos no mayores de cinco individuos.600 m.s. anida en la región ártica de Norteamérica y reside en el país de agosto a mayo.colección CADA DÍA UN LIBRO 46 Entre los Charádridos que se encuentran en Margarita se pueden mencionar: “el playero cabezón”. En el otro grupo.

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El venado margariteño La plácida quietud de la noche se ve de pronto interrumpida, todos los animales del monte, como uno solo, presienten el peligro e intentan escapar en una rápida y ruidosa huida, suena entonces una terrible explosión y un proyectil surca el aire hasta morder a su presa que cae abatida, una venada que no fue lo suficientemente veloz para ponerse a salvo, quizás por estar embarazada no corrió tan rápido como solía hacerlo. El cazador alborozado se acerca a recogerla y, antes de levantarla, se detiene por unos segundos, luego sonríe y la carga mientras piensa en lo tonto que era cuando niño y en cuánto lloró con la película “Bambi”, pero eso fue hace mucho tiempo, lamentablemente ya no era un niño y todo rastro de humanidad y de piedad también habían quedado atrás con su niñez, por eso no le importaba, o más bien disfrutaba de haber dado muerte a uno de los pocos venados margariteños que aún quedan. En Venezuela existen dos grupos de venados, los caramerudos o de astas ramificadas y los matacanes, de cornamenta pequeña y simple. El venado margariteño es una subespecie de venado caramerudo endémica de la isla (algunos científicos no lo consideran como una subespecie sino como una especie distinta).

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El venado de tierra firme alcanza los 140 cm de longitud y 60 kg de peso, aunque el margariteño es ligeramente más pequeño y liviano que sus congéneres de tierra firme. Su pelaje es suave y de color marrón o crema, excepto en el vientre, parte inferior de la cola y fosas nasales, que son de color blanco. El nombre de caramerudo deriva de la presencia de su cornamenta ramificada o “carama”, la cual es exclusiva de los machos, comienza a crecer cuando el animal tiene el año de edad, y anualmente se cae y es renovada por otra más gruesa, larga y ramificada que la anterior. La reproducción ocurre en cualquier época del año y la hembra da a luz una o dos crías, luego de una gestación de siete meses, que nacen con el pelo rojizo oscuro, salpicado con manchas blanquecinas. El venado margariteño era muy abundante en la antigüedad y se encontraba distribuido por toda la isla, pero en la actualidad sólo quedan algunos pocos ejemplares confinados a los más apartados rincones de la península de Macanao y del Parque Nacional Cerro Copey, y a pesar de estar protegidos por una veda permanente, aún es blanco de numerosos cazadores furtivos que “hacen vida” destruyendo a nuestra fauna insular.

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El pelícano “...Como se darán cuenta no es recomendable dejar en libertad a su pelícano y menos si es Ud. uno de esos intelectuales que leen y conservan libros. En ese caso no será raro que tenga que sacarle de su inmenso buche un tomo de El Capital de Marx, uno de la Crítica de la Razón Pura de Emmanuel Kant y una Antología de poemas de Saint-John Perse, lo cual puede demostrar el excelente gusto filosófico y literario de su pelícano, pero entraña un grave peligro para su biblioteca...”, esta era una de las Recomendaciones para la cría de pelícanos que el poeta José Lira Sosa entregó en una oportunidad a sus lectores en su genial y recordada columna “Granos de Sal” con la cual diariamente nos instruía, educaba y divertía. Los pelícanos a los cuales se refería el poeta, son aves acuáticas muy adaptadas para la natación cuya principal característica es su largo pico provisto de una bolsa membranosa expansible, unida a la mandíbula inferior flexible, y que es utilizada para atrapar peces. Sus patas son cortas y poderosas, están situadas muy atrás en el cuerpo, lo cual les permite nadar muy rápidamente, pero hace difícil su locomoción en tierra. Son buenos nadadores, desplazándose en grupos por los aires, con la cabeza recogida. El guía dicta las pautas de vuelo

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En el país existen dos subespecies de pelícanos. una que reside permanentemente en nuestras costas y la otra migratoria. Ambos padres alimentan a las crías. . ejemplo que es seguido progresiva y ordenadamente por los demás miembros del grupo. sin plumas.colección CADA DÍA UN LIBRO 50 y el tipo de movimientos de las alas. Se reproducen en forma gregaria (es decir. lo cual dio origen a una creencia medieval de que los pelícanos alimentaban a sus crías con chorros de sangre de su propio pecho. Su vuelo se ve favorecido por el hecho que todo su cuerpo. En Margarita estas aves son compañeras entrañables de los pescadores durante sus faenas de pesca y pueden ser admiradas en cualquier playa de la isla. nacen las crías ciegas. volviéndose de color negro o pardo con el tiempo. abriendo el pico y dejando que éstos introduzcan sus cabezas dentro de la bolsa membranosa. en grupos) y construyen sus nidos con ramitas en árboles bajos o manglares cerca de la orilla del mar. y de color rosado. La hembra pone de 1 a 4 huevos blancos y luego de una incubación que dura 30 días. a la vez que les crece un plumón gris o negruzco. incluso los huesos. está surcado por bolsas de aire.

sin saber por qué. Día a día iba añadiendo más nácar a la perla. al igual que las restantes. la joya fue adquiriendo una forma más clara y detallada. comenzó la ostra a fabricar una perla de extraña forma. se la llevaría a la Virgen del Valle por haberle salvado la pierna herida algún tiempo atrás y que estuvo a punto de perder. nuestra ostra. cerraba la boca y se ocultaba para que no le robaran su creación. Las demás ostras le preguntaban por qué le había dado esa forma tan curiosa a la perla. Era la primera perla del día y según lo había prometido. que abrió la boca admirada. en una oportunidad fue tal su asombro al reconocer en uno de esos pescadores a una pierna tan semejante a la recreada por ella. con una pierna humana a escala y perfectamente detallada. Con el tiempo. que luego podría identificarse. el pescador vio entonces la perla y la sustrajo de la ostra sin hacerle a ella ningún daño. en lugar de hacerla redonda como era la costumbre y ésta no sabía que contestar. es un molusco bivalvo (o sea que tiene dos conchas como 51 . La ostra perla. pues sólo había seguido un impulso más fuerte que ella misma. cuando los pescadores de perla estaban cerca.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ostra perla Un día. o concha perla como también se le conoce. la cual crecía en longitud a grandes pasos. Todos los días. Sin embargo. sin temor a dudas.

es decir. con varias franjas o radios de color oscuro. los cuales luego de reproducirse cambian de sexo y se convierten en hembras. sobre fondos de arena gruesa o cascajos formando agregaciones de varios individuos unidos gracias al biso (filamento fuerte y de color verde oscuro que secreta el animal y que le permite fijarse a otra concha o cualquier otro sustrato). es que estos animales son hermafroditas protándricos. una vez extraída de la concha. La fecundación es externa. lo cual quiere decir que inicialmente son machos. Las valvas o conchas son amarillentas a marrones en la parte externa. según lo reseña el profesor Alfredo Gómez (UDO) en su extraordinario libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. las ostras expulsan sus gametos sexuales al agua donde ocurre la fecundación y se produce un oocito que después eclosionará en una larva planctónica que después de varias etapas se convertirá en un joven y se fijará al fondo marino.colección CADA DÍA UN LIBRO 52 el chipichipi o el guacuco) que alcanza una talla máxima de 10 cm. La ostra perla es de muy buen sabor y se puede consumir cruda o cocida. por ello todas las conchas pequeñas. su carne. Habita en aguas someras hasta 40 m de profundidad. . e internamente son nacaradas brillantes. se conoce con el nombre de tripa de perla. corresponden a individuos machos y por encima de esa medida a hembras. La reproducción de esta especie ocurre durante todo el año y un dato curioso. hasta 56 mm.

Tienen dos pares de alas delgadas. pequeños insectos que atrapan de una forma poco habitual: permanecen quietas hasta que se les aproxima una presa. un abdomen delgado y alargado y unos ojos prominentes. este nombre está casi tan extendido como el mismo animal que lo posee. Están distribuidos mundialmente en todas las zonas tropicales y templadas. Las larvas son totalmente acuáticas y tienen el labio muy modificado para atrapar sus presas. Pueden reproducirse en ríos caudalosos y de corrientes rápidas o en los de aguas tranquilas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito del diablo o libélula Confieso que antes de escribir estas líneas estaba convencido que el nombre que comúnmente se le da a este curioso y bello insecto era exclusivo de esta ínsula de hijos’er diablo. comunes en las cercanías de charcos y ríos. saltos de agua o en el agua que se recoge en las hojas de ciertas plantas forestales. charcas. incluso hay especies adaptadas a reproducirse en estanques temporales. Los caballitos del diablo son insectos alados. carnívoros. sin embargo no es así. denominándose de esta manera incluso en algunos países europeos. existiendo unas especies que incluso habitan cerca del círculo polar ártico. extendiendo repentinamente 53 . robustos.

que puede durar más de seis semanas. con las alas resplandecientes. la cual mudará la piel de 8 a 15 veces antes de desarrollarse por completo. . La libélula recién aparecida es pálida y suave. Cuando esto ocurre. de cuyo interior saldrá la larva. Los caballitos del diablo ponen sus huevos en el agua o cerca de ella. y la siguiente muda la convierte en adulto.colección CADA DÍA UN LIBRO 54 el labio. El tiempo transcurrido entre la salida de la larva del agua hasta que el adulto está listo para volar dura aproximadamente 20 minutos y por lo general el proceso ocurre en horas de la noche. la larva trepa por alguna rama fuera del agua. Se aleja entonces del agua y pasa los siguientes días (hasta 15 según la especie). un proceso conocido como “emergencia”. en cuyos extremos hay unos anzuelos que enganchan a la presa y la atraen hasta la mandíbula. alimentándose activamente mientras desarrolla su coloración completa y llega a la madurez sexual. Entonces busca el agua y entra en el período reproductivo.

señoras margariteñas que preparan junto al fogón la sabrosa empanada rellena de diferentes ingredientes: queso.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cazón Uno de los aspectos más pintorescos de la isla de Margarita es la profusión de empanaderas. Son abundantes alrededor de la 55 . la menor prefiere aguas calientes cercanas a los ríos. a lo largo de la costa hasta el margen atlántico. se distribuye desde el golfo de Venezuela. Mientras la primera especie tiene un tamaño promedio de 75 cm y una coloración de marrón a marrón grisáceo. En Venezuela. Las dos especies son principalmente costeras comunes en estuarios y bahías. Con el nombre de cazón se conocen no una. carne molida o mechada y la más tradicional de todas. sino dos especies de peces cartilaginosos (que en lugar de huesos tienen cartílago) distintas: Rhizoprionodon porosus y Carcharhinus acronotus las cuales se diferencian entre otras cosas por el tamaño y la coloración. la empanada de cazón. aún cuando la especie mayor prefiere fondos rocosos y coralinos. la segunda alcanza 1 m de longitud y su coloración es más amarillenta. pollo. Ambas se encuentran normalmente en aguas poco profundas o hasta los 100 m de profundidad. Son especies muy comunes en la región del Océano Atlántico occidental y el Mar Caribe.

Se capturan principalmente por medio de un arte de pesca denominado palangre de fondo. camarones y algunas especies de caracoles. donde el estado Sucre contribuye con 50%. llamados cazoneros. Ambas especies son vivíparas y la descendencia está representada por 1 a 6 embriones. también captura al cazón y aporta 10% del total de la pesca de estas especies. También lo capturan con redes. el cual consiste —básicamente— en un cordel de nylon con anzuelos grandes. en el Golfo de Santa Fe y el Golfo Triste. el estado Monagas con 10% y el estado Nueva Esparta aporta 9%. la cual genera 90% de las capturas. Se alimentan de peces. En el oriente del país se registra 70% de la producción nacional. . La pesca industrial. principalmente en la pesquería artesanal. Las máximas capturas de cazones para el oriente se obtienen entre junio y noviembre. Los cazones son peces de importancia comercial.colección CADA DÍA UN LIBRO 56 isla de Margarita y La Blanquilla. principalmente la pesca de arrastre.

como la mayoría de los Psitácidos (familia a la cual pertenecen. la “cotorra margariteña”. decide prepararle un caldo especial para que suelte la lengua. tienen la habilidad de repetir sonidos. y es que el remedio no era otra cosa que un caldo de pichón de cotorra. entre ellos la voz humana. entre otros). 57 . loros y guacamayas. En Margarita tenemos una cotorra que hemos reconocido como nuestra y le damos nuestro gentilicio. y para matarle el hambre a su hijo por un rato. pronto su hijo hablaría como un lorito. Las cotorras. a pesar de que según Provita. junto con los pericos. pues lleva muchos años estudiándola y protegiéndola. y que anteriormente se encontraba también en Aruba y Curazao. por lo cual la creencia popular les atribuye la capacidad de hablar y entablar conversación. señala que también se encuentra en algunas zonas áridas de tierra firme y en las islas de La Blanquilla y Bonaire. la organización que más sabe de la cotorra margariteña. Lamentablemente no servirá para otra cosa que para acabar con la vida de un pobre pichón. con ese remedio que le enseñó su abuelita.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cotorra margariteña Una madre preocupada porque su niño de dos años y medio aún no ha comenzado a hablar.

Esta ave se reproduce durante los primeros meses del año. con los bordes de las plumas negros. por lo cual se le conoce también como cotorra cabeciamarilla. y la cacería furtiva. principalmente palosano. en su mayor parte. lados del cuello. Para anidar utilizan casi exclusivamente cavidades que se encuentran en árboles. quebrahachos. En Margarita.colección CADA DÍA UN LIBRO 58 La cotorra margariteña alcanza a medir hasta 33 cm. verde. ojos y oídos cerrados. La hembra deposita en el nido entre 2 y 5 huevos. según decreto regional N° 71. este número se ha venido incrementado ligera y paulatinamente. . la mayoría de ellas. los cuales incuba durante un lapso de aproximadamente 26 días. debido principalmente a la destrucción de su hábitat (pues tienen la mala costumbre de vivir. al cabo de los cuales eclosionan unos pichones de vientre abultado. bien sea para la comercialización de sus pichones. yaurero y cotoperí. La cotorra margariteña es el ave regional del estado Nueva Esparta. sin embargo se encuentra en peligro de extinción. en las areneras de la península de Macanao). guayacán. hombros y toda la cabeza son de color amarillo. Su coloración es. para 1990 se estimaba que la población de cotorra no excedía de 1. mientras que la garganta. desde el 13 de agosto de 1990. o porque algunos campesinos las consideran plagas de sus cultivos. Antes de los tres meses ya los pichones están listos para abandonar el nido. piel rosada y cubierta de un plumón blanco. sin embargo.500 individuos. y gracias a los esfuerzos de Provita.

Los vampiros son murciélagos de la familia Desmodidae. o simplemente vampiro. Esta aterradora escena que se ha repetido en innumerables oportunidades en el cine ha contribuido a darle una muy mala imagen al murciélago vampiro. de donde manan dos hilillos de sangre. En el continente americano existen tres especies de vampiros. que además ha perjudicado a sus otros parientes que consumen insectos o frutas y néctar de flores y que nada tienen que ver con sus peculiares gustos alimenticios. la chica dormida presenta unas singulares marcas en el cuello. mientras que sus alas son negras o negruzcas. Cuando despierte no será más un ser humano normal. pero sólo el vampiro común se distribuye también en el territorio margariteño. sus orejas son medianas. anchas y con puntas triangulares. 59 . pálida como un cadáver. Son de pequeño tamaño (3 a 5 cm y 24. En la cama. ahora ella también será un vampiro y deberá consumir sangre humana para mantenerse con vida. todas ellas presentes en Venezuela.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El vampiro En la oscuridad de la noche una sombra cruza la habitación hasta salir por la ventana.4 gr de peso). Presentan una coloración grisácea más clara en la parte ventral que en la dorsal. con la hembra ligeramente más grande que el macho.7 a 37.

Con ellos practican una herida superficial en la piel de diversos mamíferos (ganado. Los dientes incisivos de la mandíbula superior de estos animales son muy grandes y afilados y se parecen unos caninos. seres humanos).colección CADA DÍA UN LIBRO 60 Son de hábitos nocturnos. El principal peligro de estas heridas no lo representa la perdida de sangre sino la posibilidad de contagio de la rabia. gregarios. matorrales y diversos tipos de bosques. La saliva posee unas sustancias de propiedades anestésicas y anticoagulantes. Viven en gran variedad de hábitats. lo cual evita que su presencia sea detectada y que la sangre se coagule antes de ser consumida. Se reproducen durante todo el año. bajo puentes y muy raras veces en casas abandonadas. De esta herida brotan unas cuantas gotas de sangre que son lamidas por el vampiro. de la cual los vampiros son unos de los principales portadores. formando grupos constituidos por 1 macho y 4 a 12 hembras y sus crías. animales silvestres. huecos en árboles. durante el día se refugian en cuevas. . que incluyen sabanas arboladas. pudiendo una hembra adulta tener dos o tres partos por año.

quedando al descubierto un grupo de pequeños animalitos que rápidamente corren en desbandada. Tienen el cuerpo aplanado y las patas de igual longitud (iso = igual. Las crías se desarrollan en bolsas especiales que posee la hembra y las cuales contienen hasta 35 huevos. casi insignificantes. y a su vez. el niño levanta una piedra. sin embargo. El período 61 . éstos. algunas especies secretan una sustancia de sabor desagradable para protegerse de sus posibles predadores. son consumidos por pequeños mamíferos y aves. Estos curiosos animalitos no son otros que las cochinillas de la humedad. Son principalmente herbívoros. podo = pie). que son familia lejana de las langostas y cangrejos. Cuando crecen mudan de piel como otros crustáceos. pero también pueden consumir animales muertos. y la piel vieja es consumida luego de ser desprendida. en algunos casos puede presentarse el canibalismo. asombrosamente se convierten en unas pequeñas peloticas. es decir. En ocasiones pueden causar grandes daños en jardines y sembradíos. Poseen un par de antenas bien desarrolladas y otro par (las anténulas) reducidas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla de la humedad Jugando en el jardín. cuando el niño intenta atrapar algunos. Las cochinillas son Crustáceos isópodos.

en cautiverio. Normalmente una hembra puede reproducirse dos veces al año. pueden vivir hasta seis años. Estos animales. entre hojas secas. 62 . como debajo de rocas. Normalmente habitan en lugares húmedos.colección CADA DÍA UN LIBRO de gestación depende de la especie y en algunos casos puede llegar hasta 60-80 días. debajo de la corteza de los árboles. etc. protegidos del sol. pero en la mayoría de los casos tarda entre un mes y mes y medio.

trinitaria. África. Cuando la plaga ataca las hojas. Oceanía. no se trata de una puerquita gorda y rozagante. México y Estados Unidos. así como en la parte continental de América en Guyana. ¡se ha detectado un brote de cochinilla rosada! Pero. Jamaica y Margarita. Belice. entre las que se encuentran hortalizas ornamentales. entre otros. son susceptibles a ser atacados por la plaga de cochinilla rosada. casi todas las islas del caribe. Trinidad y Tobago. las hembras. El anón. inyectan una saliva tóxica que ocasiona la malformación de las hojas y las yemas terminales. éstas se encrespan y enrollan en forma similar a lo 63 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla rosada De pronto cunde el pánico entre los científicos. batata. Surinam. ¿qué es ese animal que inquieta tanto a los investigadores? No. papa. Se alimenta de la savia de las plantas y al succionarla. frutales. es un insecto que puede destruir hectáreas y hectáreas de vegetación. uva. Islas Vírgenes. Este terrible insecto ataca a más de 125 especies de plantas. forestales y malezas. Medio Oriente. cafeto. cese del crecimiento y eventual muerte de la planta. Antillas Holandesas. coco y la tuna. Puerto Rico. mango. incluyendo Grenada. la cual ya reviste visos de plaga mundial. por cuanto ha atacado plantas en Asia.

son fácilmente dispersadas por el viento. debido a que la cera que los cubre se adhiere fácilmente a cualquier superficie. ocasiona su resecamiento o caída. También puede afectar algunas raíces como la de la papa. las hormigas. En sitios como Margarita. su control es muy difícil por cuanto no existe el personal calificado para ello en las aduanas y por otra parte. La inspección de plantas. que reduce el proceso de fotosíntesis. además. verduras. en cambio. mientras que los machos son negros y alados. y en la ropa de las personas. Estos insectos se congregan en grupos para depositar sus huevos en estructuras denominadas ovisacos. en la superficie de éstas. dependiendo de las condiciones climáticas. Las hembras adultas son ovaladas y de color rosado. Si el ataque es sobre los frutos. muchos . Estos insectos. miden de 1 a 3 mm de longitud y carecen de alas. la lluvia. se presenta un acortamiento de los internudos de la planta. Las colonias de cochinilla rosada son de color blanco. dando la apariencia de “rosetas”. si ocurre sobre las inflorescencias. sin embargo. pues los insectos se cubren de cera blanca que las confiere apariencia nívea. El transporte de plantas contaminadas con la enfermedad también es un medio propicio para su dispersión. reduce el porcentaje de polinización y los frutos producidos son deformes. frutas y flores en los puertos de entrada es un paso fundamental para la prevención de su introducción desde otros lugares que ya han sido atacados por la plaga. Cada hembra pone de 300 a 500 huevos en cada ovisaco. el maní y algunos pastos. Las hembras de la especie tienen tres estadios de ninfas y los machos cuatro. especialmente sus ninfas.colección CADA DÍA UN LIBRO 64 que ocurre durante un ataque de virosis. Los huevos se desarrollan en 3-9 días. se presenta el desarrollo de una película negra. los pájaros. Cuando el ataque es muy alto.

actualmente estamos en cuarentena. los cuales no son inspeccionados en ningún puerto y penetran sin la debida revisión sanitaria. los cuales terminan matando a los coquitos y no a la plaga que se pretende erradicar. criando estos insectos que después son liberados en el campo. Por eso. por lo cual no debe salir ningún material vegetal hacia tierra firme para evitar que la plaga se siga propagando. profesionales del Ministerio de Producción y Comercio actúan como “ganaderos”. la lucha por controlar la plaga está centrada es una “guerra biológica”. está contraindicado intentar controlar a la cochinilla haciendo uso de plaguicidas. pues la placa cerosa que produce la cochinilla los protege de estos químicos. Así. Lamentablemente la cochinilla rosada ya está en Margarita y los esfuerzos deben estar ahora centrados en controlar la plaga y en afinar los mecanismos para prevenir el ingreso de otras enfermedades de animales y/o plantas a la región. por cuanto se basa en la producción de unos insectos llamados coquitos o mariquitas (y de los cuales esperamos hablar luego). como ya lo han hecho en numerosas oportunidades.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA pescadores traen consigo plantas o frutas desde otros lugares. para que se alimenten de la cochinilla rosada. Debido a la presencia en la isla de la plaga. 65 . Mientras.

comienzan a llamarlo y a intentar divisarlo entre las múltiples olas. Tiempo después el mar comienza a calmarse y los pescadores consiguen llegar a tierra. entristecidos por la pérdida del amigo. este fenómeno ha sido denominado “Paradoja de Gray”. Una ola gigantesca arroja al mar a uno de los pescadores mientras los otros.colección CADA DÍA UN LIBRO 66 El delfín común De pronto. lo cual no está en relación con su capacidad muscular. Son altamente gregarios y constituyen grupos de hasta 2. Su alimentación principal está constituida por sardinas. La angustia se refleja en el rostro de los cinco pescadores mientras el bote hace aguas y amenaza con zozobrar. impotentes. Alcanzan una velocidad superior a los 30 km/h. por el nombre del biólogo que lo señaló por primera vez. La cabeza es grande y posee una boca bastante prolongada armada con 45 . Los delfines son mamíferos marinos de talla media. pero para su sorpresa. un delfín lo había salvado de una muerte segura.000 individuos. una terrible tempestad desata toda su furia sobre una pequeña embarcación que no consiguió ponerse a cubierto. anchoas y calamares.60 dientes cónicos pequeños. éste estaba en tierra. llegan a medir hasta 2 m de largo y alcanzan 170 kg de peso. como surgida de la nada. .

La gestación de los delfines dura 9 meses. exige del animal un esfuerzo consciente y permanente. La respiración en los delfines no es un proceso automático. al cual debemos brindarle nuestro mayor apoyo y colaboración por el beneficio de estos hermosos e inteligentes animales. En Margarita existe un recién creado Centro de Investigación de Cetáceos. puesto que el pequeño delfín tiende a hundirse ya que sus pulmones aún no contienen aire. por lo cual. el cordón umbilical se rompe espontáneamente y la madre se apresura a llevar al recién nacido a la superficie para que pueda realizar su primera respiración lo antes posible. bajo la influencia de cualquier narcótico. Al nacer. 67 . evitar obstáculos e incluso identificar a sus presas. pero disponen en cambio de un “sonar” que les permite orientarse en la oscuridad o en las aguas más turbias. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría que mide unos 80 cm de longitud y es amamantada por su madre hasta que aprende a capturar sus propias presas. sino por el contrario. deja de respirar y muere. la cría se presenta por la región caudal.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los delfines carecen prácticamente de olfato.

. y comienza un estallido de bulliciosos colores que convierte al fondo del bote en una fiesta carnestolenda de rojos. que en este caso también están fusionados. al igual que algunos otros. otras especies raspan el coral para alimentarse de las algas que en él están incrustadas. y hablo de dientes mandibulares porque estos peces. Los loros que se alimentan de esta última manera. Los loros son peces en su mayoría de colores vivos y contrastantes. poseen unos dientes en la faringe. Todos ellos se caracterizan por tener los dientes mandibulares parcial o totalmente fusionados. los inferiores formando una placa y los superiores formando dos.colección CADA DÍA UN LIBRO 68 Los peces loros Temprano en la mañana el pescador leva la nasa que había dejado pescando y comienza a vaciarla en el bote. son muy importantes en la formación de los suelos arenosos en los alrededores de las formaciones coralinas. azules y amarillos que saltan de un lado para otro. utilizando los dientes mandibulares para raspar el coral y los dientes faríngeos para triturar el material obtenido. llegando en ocasiones a formar una sola placa de borde continuo y cortante. en la nasa venían muchos loros. La mayoría son herbívoros y se alimentan de algas u otras plantas marinas.

la guacamaya azul. cualquier investigador aficionado o recién iniciado en el área podría creer que esta lidiando con tres especies cuando en realidad pudiera sólo tener una. la guacamaya negra. y todos los peces marinos conocidos de Venezuela. pues aparte de los machos y las hembras “de nacimiento”. el doctor Fernando Cervigón en 1982 con base en ejemplares capturados en la isla de Cubagua. los cuales son animales hermafroditas. que en muchas oportunidades ayuda a identificar las especies. es decir. loro verde. también existen en algunas especies los denominados machos secundarios. Cervigón describe clara y detalladamente éstos. cerca o en las formaciones coralinas. someras (es decir. el loro perico. casi nunca más allá de los 25 m de profundidad. loro colorado y loro gris. Entre las especies que se encuentran en nuestras aguas se pueden mencionar el loro jabonero. por lo cual. el macho “secundario” y para la hembra. poco profundas). loro ñángaro. pues la coloración. no hace sino complicarle la vida a los científicos que se dedican a estudiar los peces (los ictiólogos). La vida sexual de estos peces es por demás interesante (y digna de cualquier novela erótica). En Venezuela los loros son muy abundantes y son componente importante de la captura con nasa. en su extraordinaria y monumental obra Los peces 69 . transparentes. en estos casos es diferente para el macho “primario”. este último descrito originalmente por un conocido científico. que han nacido como hembras y posteriormente cambian de sexo y se transforman en machos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Viven en aguas claras. este fenómeno. aparte de colaborar en el mantenimiento y supervivencia de la especie. Precisamente el Dr. donde constituyen el grupo más característico y uno de los más abundantes.

colección CADA DÍA UN LIBRO marinos de Venezuela. 70 . de nuestro país. la cual no debería faltar en la biblioteca de ningún biólogo. profesional o aficionado.

El gato de monte. seguía bebiendo al pie del cují. y preparando el sancocho con gallina que le había robado al viejo. Ya era la tercera vez este mes. de seguro era el gato de monte que había entrado a robarle una gallina. no es otro que el cunaguaro. Si. en los próximos años contará con numerosos nombres como 71 .. mientras Licho. con sus amigos. y de noche. que más temprano que tarde pasarán a engrosar la lista de los animales extintos de la isla. el predador silvestre más grande. ya se había pasado de la raya.. por esos montes de Dios.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cunaguaro La quietud de la noche es rota por un barullo de gallinas que despierta a todos en la casa. en Margarita hay cunaguaros en estado silvestre. y más amenazado. al cual injustamente habían acusado. el mayor de sus hijos aún no había llegado y ya él estaba muy viejo para andar solo. iniciada con el caimán de la costa y que aparentemente. Ese gato salvaje. y este último robo había decidido su suerte. y que quizás pagará las culpas de un crimen no cometido. pero ya quedan tan pocos. de la isla de Margarita. mañana mismo iría a cazar a ese animal del diablo para que aprendiera a dejar de robar gallinas. Así que mejor se iba a dormir de nuevo. No salía esa misma noche a capturar al ladrón pues Licho.

En Venezuela. anfibios (ranas). Es un animal solitario. aunque también por personas inescrupulosas interesadas solo en un “bonito trofeo” de caza y por pseudoamantes de los animales para tenerlos como mascotas. sigue siendo cazado principalmente por campesinos que los consideran plagas. Es carnívoro. está vedado a la cacería desde noviembre de 1979. cangrejos y ocasionalmente puede alimentarse de restos vegetales. la macagua. alimentándose principalmente de pequeños mamíferos (ratas. reptiles (culebras. con numerosas manchas y líneas irregulares negras y marrones oscuras. y aun cuando es principalmente de hábitos nocturnos. iguanas). lagartos.colección CADA DÍA UN LIBRO 72 el ñángaro. El cunaguaro está considerado como vulnerable de extinción. el venado margariteño. . Sus ojos son grandes como los de todos los cazadores nocturnos. Su coloración es parda amarillenta. rara vez 4. Habita desde espinares y cujisales hasta el bosque premontano. luego de un período de gestación de 70-80 días. ratones). es decir. El cunaguaro es un felino de patas relativamente cortas. sin embargo. que puede extinguirse a mediano plazo si no se toman las medidas adecuadas. entre otros. insectos. el cuerpo compacto y una cola larga y densamente peluda. La hembra pare 1 o 2 cachorritos. aves (palomas y otras aves). también puede estar activo durante el día. la polla de mangle. el mono margariteño.

los representantes más conocidos de este grupo. En Margarita. entre otros. sin lugar a dudas. a primera vista. sin embargo. Los Marsupiales son mamíferos cuyas hembras poseen en la piel del vientre unos repliegues que forman una especie de bolsa llamada marsupio. el hocico puntiagudo. entre los que se incluyen el rabipelao. en nuestro país tenemos al menos 20 especies de Marsupiales. se diferencian de éstos por presentar el marsupio y por no presentar los dos incisivos muy desarrollados en ambas mandíbulas. en donde están ubicados los pezones y en la cual la cría permanece hasta completar su desarrollo. un pequeño animal que no sobrepasa los 112 gr de peso. presentando en su lugar 10 incisivos pequeños en la mandíbula superior y 8 en la inferior. con los ratones y otros roedores. el perrito de agua. Sin embargo. ojos bastante grandes y 73 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La comadrejita Cuando hablamos de Marsupiales. propio de los roedores. Nuestros marsupiales son pequeños y poseen gran parecido. el grupo de los Marsupiales está representado por la comadrejita. posee una cabeza relativamente pequeña. el faro. la mayoría de nosotros pensamos en los canguros debido a que son.

colección CADA DÍA UN LIBRO 74 orejas bien desarrolladas. Se alimenta principalmente de insectos y frutas. abre ampliamente la boca y produce unos chasquidos muy fuertes. Su coloración dorsal es de pardo canela a pardo amarillenta. que van desde espinares y cardonales hasta bosques deciduos (de plantas que estacionalmente pierden todas sus hojas) y semideciduos. mientras que el vientre es de amarillo crema a anaranjado pálido o blanco. así como una serie de ruidos parecidos a los de una matraca. dirige la cabeza hacia atrás. llegando la hembra a parir hasta 19 crías. luego de una gestación que dura dos semanas. Habita en gran parte del territorio nacional. Las crías nacen escasamente desarrolladas y deben completar su desarrollo en el marsupio materno. Pasa la mayor parte del tiempo sobre los árboles. Es una especie de hábitos nocturnos. Cuando la comadrejita se siente amenazada. . La principal amenaza actual a su supervivencia la representa la destrucción de su hábitat. pero está completamente ausente al sur del Orinoco y en el estado Delta Amacuro. Se reproduce una o dos veces al año. Esta especie fue descrita con base en una hembra preñada colectada en esta isla en 1895 por el capitán Wirt Robinson. Se le puede conseguir en una gran variedad de hábitats.

El extraño objeto no era otra cosa que un pepino de mar. barras. y que le dan estabilidad al cuerpo. ganchos etc. En la pared corporal poseen espículas calcáreas esparcidas. La boca está rodeada de diez tentáculos que pueden ser simples o ramificados. con la boca y el ano dispuestos en los extremos opuestos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El pepino de mar 75 Una joven bañista pisa un objeto extraño que estaba semienterrado en la arena marina. pertenecen al grupo de los Holoturoideos.. curiosa. pero aún tiene que batallar un poco para poder despegarse las vísceras de los dedos. una vez fuera. posteriormente estos tejidos podrán ser regenerados por el organismo. pero de repente. quien asqueada arroja al animal lejos. las cuales se adhieren a la mano de la incauta. los cuales se caracterizan por tener un cuerpo alargado o cilíndrico. comienza a expulsar las vísceras de su interior. Estas . cruces. el cual puede expulsar sus tentáculos y parte del sistema digestivo como estrategia defensiva cuando se siente amenazado. blando y parecido en su forma al fruto del pepino. introduce las manos en las aguas para sacarlo del agua. éstas son unas especies de huesesillos con forma de agujas. lo cual los hace familia de los erizos y las estrellas de mar. Los pepinos de mar son Equinodermos. resulta ser un objeto extraño.

En Venezuela se dieron algunos permisos para su explotación y exportación. Otras en cambio se alimentan de detritus y de materia orgánica del fondo marino. Se calcula que un solo organismo puede tragar hasta 45 kg de sedimento al año. Muchas de las especies de pepinos de mar viven escondidos en grietas o debajo de rocas o entre las hierbas marinas. sin embargo. lo cual indica que estos organismos son de particular importancia ecológica por la cantidad de material que procesan. en algunos países de América Latina fueron sobreexplotados para su exportación al mercado asiático. la oportuna intervención de científicos alertaron sobre el problema. por lo cual. sin un estudio científico previo que permitiera establecer cuotas de captura que no pusieren en peligro las poblaciones locales. para lo cual extienden sus tentáculos y atrapan microorganismos y partículas alimenticias del agua marina. Los pepinos de mar son un plato muy apetecido por los asiáticos los cuales los consumen frescos o preservados secos o salados. . impidiendo que en nuestro país se repitiera la historia. lo cual provocó su casi total extinción en Ecuador. la cual obtienen tragando la arena. En Bermudas se determinó que una población localizada en una pequeña bahía de unos 3 km2 ingerían entre 500 y 100 Tm(toneladas métricas) de sedimentos al año. Algunas se alimentan del plancton.colección CADA DÍA UN LIBRO 76 espículas son de gran utilidad para los científicos que trabajan en la identificación de las diferentes especies. mientras que otros pueden enterrarse en la arena o el fango.

da dos o tres pasos y luego cae. Campesino e insectos parecieran formar ya un solo ser amorfo que se desplaza con pasos erráticos. Este tipo de ataques. no sabe que hacer. comienza a intentar sacudirse a sus atacantes. El anterior relato. intenta describir el ataque de un enjambre de abejas africanizadas a un ser humano. la espalda. aún cuando no es tan frecuente como quisieran 77 . Los insectos siguen picándolo por un rato hasta dejarlo al borde de la muerte..Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La abeja africanizada Un campesino camina por un sendero en el campo de regreso a su hogar después de una agotadora jornada. lamentablemente ya es muy tarde. nada escapa de los terribles animales que entierran inclementes sus aguijones en su cuerpo.. que más pareciera ser el prólogo de una película de terror. las cuales sintiéndose amenazadas atacan con más bríos. El campesino. se ve arropado por una nube de insectos que comienzan a atacarle con saña. En casa le espera un sabroso sancocho para reponer sus fuerzas. cuando el campesino intenta correr para huir del lugar. los brazos. La cara. Antes que el campesino determinara el origen del ruido. en el borde de la desesperación. De repente comienza a escucharse un murmullo extraño que pareciera ir aumentando en intensidad..

esto facilitó que los enjambres avanzaran con rapidez. La picada de la abeja raramente es fatal (menos de 1% de los casos). además. y en algunos casos son mortales. por lo cual persiguen a gran distancia a las personas y animales. un año después escaparon 20 enjambres y debido a que encontraron un ambiente favorable se reprodujeron rápidamente y al cruzarse con las abejas locales de origen europeo generaron una población híbrida denominada africanizada. en un promedio de 300 km anuales. puede ocurrir. Las mayores diferencias están en su comportamiento pues las africanas (y las africanizadas) son muy irritables y defensivas. dispersándose miles de colonias de abejas africanas por países de Suramérica y Centroamérica. cuando fueron traídas del centro-sur del continente africano por investigadores brasileños interesados en realizar estudios para mejorar la producción de miel de las abejas locales. a menos que la persona resulte tener una susceptibilidad marcada al veneno y se genere una reacción alérgica severa y sobrevenga un choque anafiláctico. Estas últimas llegaron al continente americano en 1956. su territorio es más amplio. Las abejas africanizadas son el origen del cruce entre las abejas comunes y las abejas africanas. sin embargo las africanas son ligeramente más pequeñas que las europeas.  En caso de un ataque de abejas africanizadas deben seguirse las siguientes recomendaciones: . A simple vista las abejas africanas y europeas son iguales.colección CADA DÍA UN LIBRO 78 muchos periódicos amarillistas. llegando incluso hasta Norteamérica. además un gran número de ellas atacan al mismo tiempo. Las colonias de abejas africanas se reproducen en promedio 10 veces más que las europeas.

busque ayuda médica. Ésta es una condición de emergencia por lo que debe de buscar ayuda médica inmediatamente 79 . tarjeta de crédito. urticaria e inclusive. Quitar el aguijón lo más pronto posible  raspando perpendicular al o a los aguijones con el borde de un objeto filoso. inyectará más veneno en la herida.  Si intenta remover el aguijón agarrándolo con los dedos. 2. Menos de 1 % de la población tiene una reacción alérgica severa a la picada de la abeja.  4.  Esta reacción aparece luego de los 20 minutos de la picada y puede incluir síntomas como: sudor frío. Otra opción es la de frotar la(s) picada(s) con ablandador de carne. Lave las picadas y coloque hielo por unos minutos para reducir el dolor y la hinchazón. etc. mareo. dificultad al respirar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA 1. Lavar el área con agua y jabón. Puede untarse papaína o frotarse con ajo fresco molido.  3. pérdida de conocimiento. Éste contiene enzimas que desnaturalizan las proteínas del veneno. una regla. Si ha sido picado por más de 30 abejas o nota que el área se hincha en forma progresiva.

pero ha cometido un lamentable error en su guerra personal. pues acaba de matar a un aliado. Es una especie terrestre. La ratonera presenta un patrón de coloración muy interesante. el campesino ágilmente toma el machete y le destroza la cabeza de un certero golpe. especialmente. El campesino sabe que hay muchas serpientes venenosas en el monte que está preparando para el cultivo. Se alimenta de roedores y. que se reproduce por medio de huevos. y está dispuesto a eliminarlas a todas ellas para proteger la vida de su pequeño hijo. a cuyo veneno es totalmente inmune. . Se trataba de una ratonera. y los ejemplares adultos son de color negro brillante en el dorso y marfil en el vientre. las serpientes venenosas como la mapanare forman parte común de su dieta. pero la cabeza y la nuca son negras. como la mapanare. más aún. de otras serpientes. mientras que los ejemplares jóvenes poseen un color rojo en el cuerpo. de hábitos nocturnos. Los ejemplares más pequeños son completamente rojas. la cual es completamente inofensiva para el hombre y. de pronto. una serpiente completamente negra aparece en un claro entre la hierba.colección CADA DÍA UN LIBRO 80 La ratonera Un ruido apenas perceptible acompaña a un ligero movimiento de la vegetación.

La ratonera está distribuida a lo largo de toda Centroamérica y Suramérica. le sugeriría asegurarse primero que va a comenzar contando los dientes de especies no venenosas. sin embargo.s. son el conteo del número y tipo de dientes.n. 81 . puede ponerse en contacto conmigo y le enviare la información referente a esta especie. cuerpo cilíndrico y robusto y una cola mediana y puntiaguda. por tener la cabeza ovalada y diferenciada del cuello.5 m de longitud. desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 2. así como del número y disposición de las escamas.000 m. ojos con pupilas verticales. si alguno de mis lectores está interesado en ponerse a contar las escamas y los dientes de serpientes. entre otras cosas. Puede llegar a medir hasta unos 2. Otros aspectos que utilizan los herpetólogos (que es como se llaman los científicos que estudian los reptiles) para identificar a ésta y otras especies. pues no estoy interesado en perder ningún lector. en nuestro país vive en casi todas las zonas tropicales y subtropicales.m.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Este reptil se distingue. incluyendo la isla de Margarita.

los chipichipis poseen una segregación de tallas en la cual. comienza a hurgar en ésta. introduce uno de sus pequeños dedos en la arena. al tocar algo. de concha fuerte y gruesa.colección CADA DÍA UN LIBRO 82 El chipichipi Un niño de poco más de cuatro años. haciendo uso de uno de los “artes” de pesca más curiosos. de color claro con radios normalmente marrón a gris y violeta. que alcanza hasta 3 cm de longitud. Según el profesor Alfredo Gómez en su libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. los ejemplares más pequeños (menores de 1. hasta que. mientras que . Es abundante en la zona donde barre la ola en playas arenosas de oleaje fuerte. luego procede a limpiarlo con un poco de agua que la ola ha arrastrado hasta donde estaba pescando y arroja su presa en un perolito donde está guardando el fruto de su trabajo para que luego su mamá le haga un consomé.5 cm) se ubican en la parte más alta que alcanza la ola en su barrido. de forma triangular y alargada. al cual me he referido en otras oportunidades en esta columna. El chipichipi es una especie pequeña de molusco bivalvo (o sea que posee dos conchas). dobla ahora los dedos en una especie de gancho y extrae un chipichipi con algo de arena. y moviéndolos como unos gusanitos.

le permiten enterrarse rápidamente (en menos de dos segundos). Manzanillo. Debido a su poder afrodisíaco (según la creencia popular).Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA los ejemplares de mayores tallas se ubican en los niveles inferiores. Se consume principalmente en forma de consomé. Tienen sexos separados y comienzan a reproducirse antes de los seis meses de edad. lo cual le permite huir de sus predadores. Punta Arenas. podría ser considerado (por aquellos que lo necesiten) como una sabrosa y natural alternativa al famoso Viagra. La Restinga. entre otras. Bocachica. La Pared. siendo uno de los platos más populares de la isla. pero con picos entre los meses de julio y diciembre. expulsando sus productos sexuales al agua. principalmente cangrejos y aves marinas. La Guardia. La reproducción ocurre durante todo el año. donde ocurre la fecundación y luego de 20 horas aparecen las primeras larvas que se desarrollan en el plancton para luego dirigirse al sustrato donde continúan su desarrollo como jóvenes y posteriormente como adultos. Su forma triangular y su poderoso pie. Guacuco. El chipichipi generalmente se captura a mano o con la utilización de palas y rastrillos. 83 . donde se dejan arrastrar por las olas para posteriormente volver a enterrarse. pero periódicamente salen a la superficie. La reproducción es externa. En Margarita se colecta en las playas de La Galera. Viven enterrados en la arena.

y que en Venezuela está representada por tres especies de perdices montañeras y por la perdiz sabanera. de pronto. más desarrollada y evidente en los machos. incluyendo la isla de Margarita. su plumaje presenta bandas blancas. como si se tratasen de gotas de azogue. un ruido provoca la desbandada. vuelve a juntarse. Estas aves de comportamiento tan gregario no son otras que las perdices. Es un ave pequeña (hasta 20 cm de longitud y 160 gr de peso). que vive en bandadas de ocho a doce individuos. el grupo. cada ave huye en una dirección distinta pero. Como ya se señaló. negras y castañas.colección CADA DÍA UN LIBRO 84 La perdiz sabanera El grupo se dirige apretadamente en una misma dirección. . la misma que incluye a los faisanes y al famoso pavo real. formados principalmente por un grupo familiar al que pueden unírsele aves que no se han reproducido o que han perdido sus crías. pocos metros más adelante. es una especie muy gregaria. Esta última está ampliamente distribuida en todo el territorio venezolano. su vientre y la parte inferior de la cola tiene manchas blancas moteadas de negro mientras que su cabeza presenta una cresta blanca y fina. Las perdices son aves de la familia de los Fasiánidos. al cesar el peligro.

al cual defienden como los gallos lo hacen en el gallinero. mediante el cual atraen a la hembra y advierten a otros machos su posesión del territorio. así como de gran variedad de invertebrados. formando una tosca “ponchera” de paja acolchada con algunas plumas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA En época reproductiva forman uniones monógamas. 85 . con la obtención de la respectiva licencia de cacería. Se alimenta principalmente de pequeñas semillas y frutos. En él la hembra coloca entre 8 y 16 huevos blancos. La perdiz es un ave de interés cinegético y es una de las pocas especies cuya cacería esta permitida en Margarita. El nido es construido en el suelo. En la época de celo (que coincide con el inicio de las lluvias) los machos se posan en árboles y arbustos mientras ejecutan su canto territorial.

5 cm de longitud. Este es un pez de cuerpo elíptico. donde se encuentra con mayor frecuencia en las costas del estado Nueva Esparta y en la costa norte del estado Sucre. sin lugar a dudas. Las aletas son de color pardo o marrón oscuro. hasta 180 m de profundidad.colección CADA DÍA UN LIBRO 86 El corocoro Una de las especies de peces más populares dentro de la alimentación de los margariteños es. de coloración pardo-grisáceo en la parte superior (dorsal) y plateado en la parte inferior (ventral). Esta especie puede presentar tallas de hasta 33. el corocoro. sin embargo.5 y 25. principalmente en las costas del estado Falcón. y en la región oriental. mientras que el peso se encuentra entre 80 y 542 gr. además el cuerpo y la cabeza presentan gran cantidad de manchas pardas pequeñas que desaparecen hacia la parte ventral. Esta especie es característica de la plataforma continental del Mar Caribe. . En Venezuela es muy abundante en el golfo de Venezuela.5 cm. la mayor proporción de los individuos presentan tallas que oscilan entre los 20. con un promedio de 256 gr. estando ampliamente distribuida desde Honduras hasta Brasil. arenosos y semiduros. El corocoro es una especie demersal (es decir que se encuentra cerca del fondo) asociada a fondos de grava.

pero presenta una mayor intensidad reproductiva entre los meses de enero y julio. mientras que el sistema industrial de arrastre aporta 40% restante. siendo el estado Nueva Esparta el que presenta las mayores capturas. estrellas de mar. calamares. La región oriental del país se destaca como la mayor productora de esta especie.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El corocoro se reproduce durante todo el año. ocasionalmente. 87 . Este pez se explota de manera artesanal y mediante el sistema de arrastre industrial. chinchorro playero y con redes de arrastre camaronero.000 ovocitos. nasa. pudiendo ser pescado en cualquier mes del año. erizos. julio y septiembre las capturas se presentan ligeramente mayores que en el resto del año. El mayor aporte a la producción nacional procede de la pesca artesanal. Es una especie carnívora que se alimenta principalmente de crustáceos y poliquetos (gusanos marinos). formar parte de su dieta. Se pesca con cordel (línea de mano). pepinos de mar y algunos peces también pueden. aún cuando en los meses de marzo. su contribución a la producción nacional es de 53%. En el oriente del país no existe estacionalidad marcada en cuanto a su captura. que contribuye con 60% de la captura. Una hembra puede llegar a poseer más de 170.

Muchas de estas especies se alimentan de sangre. sin embargo. cauchos viejos. En nuestro país estas larvas son conocidas comúnmente como “gusarapos” o “guasarapos” y son comunes en aguas estancadas en recipientes tales como baldes. este último. El dengue es una enfermedad contagiosa transmitida por un mosquito llamado “patas blancas” o Aedes aegypti para los científicos. Las larvas se desarrollan en el agua y nadan por medio de movimientos ondulatorios del cuerpo. etc. por mala suerte era un mosquito patas blancas y dentro de varios días la enfermedad hará presa de él. pero esta alimentación es exclusiva de las hembras.colección CADA DÍA UN LIBRO 88 El mosquito patas blancas El niño se sacude inquieto por el malestar que le provocan los pinchazos del mosquito. Los mosquitos o “plagas” son insectos con dos alas. floreros. continúa alimentándose de la sangre del niño. latas. Los mosquitos pasan por cuatro estados larvales y uno de pupa durante su desarrollo. pues los machos sólo se alimentan de sustancias azucaradas como el néctar de las flores. El mantenimiento de agua en estos recipientes en la época de sequía anula el efecto estacional de las lluvias sobre . de los cuales se conocen unas 3.000 especies en el mundo.

por lo cual es imprescindible eliminar los criaderos artificiales durante la época de sequía para extinguir las poblaciones locales de los virus y así controlar la transmisión continua. permitiendo la existencia de una población sostenida de patas blancas durante todo el año lo cual implica que los serotipos del dengue y otras enfermedades transmitidas por este insecto se mantengan vigentes. Puede encontrarse en cualquier tipo de hábitat. pero en 1995 fue colectado en la ciudad de Porlamar. Es de hábitos diurnos y su horario de picada es de 7:00 am a 7:00 pm. de la fiebre amarilla y de la encefalitis equina. transmisor) del dengue clásico. Debido a ello es conveniente eliminar de casa todos los recipientes que pudiesen contener aguas y permitir el desarrollo del mosquito de manera de prevenir cualquier riesgo de epidemia de dengue (clásico o hemorrágico). y está ampliamente distribuido en todo el territorio nacional. En Margarita no había sido detectado por los científicos. incluyendo las áreas rurales y las ciudades. desde el espinar hasta el bosque. del dengue hemorrágico. pues siempre es mejor prevenir una enfermedad que luego tener que curarla. El mosquito patas blancas es vector (es decir. o cualquier otra de las enfermedades que transmite antes de que aparezcan. 89 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA las densidades poblacionales de los mosquitos.

toma el molusco entre sus pequeñas manos. cuando de pronto. En determinado momento su atención se ve atraída por un caracol que camina de una manera graciosa entre las rocas. por regla general. sino tubos de poliquetos (unos gusanos marinos). y en este caso. las cuales poseen todas las ventajas de una cueva y pocas desventajas. sin embargo. poseen un abdomen muy blando por lo cual deben protegerlo introduciéndolo en conchas vacías de caracoles. asustado. al contrario de las otras especies que si se protegen. Curioso. Ese terrible monstruo que asustó al niño no era más que un inofensivo cangrejo ermitaño o ladrón. cañas de bambú. esponjas. el niño. incluso una especie de hábitos terrestres (Birgus latro) no utiliza ningún tipo de protección al abdomen durante su vida adulta. . entre otros. no utilizan este tipo de objetos.colección CADA DÍA UN LIBRO 90 Los cangrejos ermitaños o ladrones Un niño juega en la playa. Los cangrejos ermitaños son crustáceos que. un “monstruo” sale del caracol y muestra sus tenazas amenazadoramente. suelta la concha y corre a refugiarse en los brazos de su padre. Las conchas de los caracoles representan una especie de refugios móviles para los ermitaños. Algunas especies. presenta el abdomen endurecido.

al aumentar de tamaño. 91 . cuando no hay pulpos en el área. siendo la asociación con anémonas una de las más interesantes. al menos 17 están presentes en aguas marinas de la isla de Margarita. también se ha señalado. pues la mayoría de ellos se alimentan de partículas alimenticias que se encuentran sobre el fondo marino (detritus). Las conchas de los ermitaños no crecen con ellos. En algunas especies. otras se alimentan de carroña o de algas marinas y sólo unas pocas se alimentan de presas que capturan vivas. por lo cual. En estos animales existen sexos separados y la fertilización es interna.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Es falsa la creencia que los ermitaños se comen a los caracoles para robarles su concha. en otras especies. de las cuales. las conchas de los ermitaños están provistas de anémonas (que son urticantes y les proveen de protección). que cuando el ermitaño debe cambiar de concha. después de un breve período de desarrollo embrionario. se lleva a “su anémona” consigo. Las zoeas van a experimentar sucesivos cambios hasta convertirse en glaucothoes que se desplazan al fondo y comienzan a ocupar objetos cóncavos. los ermitaños no presentan anémonas en sus conchas. Los huevos fecundados dan origen. a unas larvas denominadas zoeas y que viven en el plancton. En Venezuela hay por lo menos 48 especies de ermitaños. pero cuando hay pulpos. deben buscar otras conchas donde su abdomen se ajuste mejor. Los ermitaños suelen estar asociados con otros organismos.

tampoco está bien diferenciada del resto del cuerpo. La morrona. es un reptil del suborden Amphisbaenia. Posee un cuerpo cilíndrico. y una cabeza también redondeada. con una cola corta y redondeada que no se diferencia marcadamente del resto del cuerpo. deambular) y que agrupa una serie de reptiles que pueden arrastrarse tanto hacia delante como hacia atrás. se parece a las serpientes. El “milagroso” remedio en el cual el anciano ha puesto todas sus esperanzas no es más que una morrona en ron blanco. pero su parentesco con estas especies es muy lejano. proceder. que. ambos. la cual está formada . como se le conoce en Venezuela. y quizás.colección CADA DÍA UN LIBRO 92 La morrona o culebra de dos cabezas Aquejado por el terrible dolor reumático. La morrona. externamente. con unos ojos pequeños y semiocultos debajo de la piel. que en griego significa “que caminan por ambos lados” (Amphi = doble. o “culebra de dos cabezas”. baino = ir. si le ayuda sea más por su fe que por las propiedades terapéuticas que este remedio pueda tener. No posee patas y su locomoción se realiza mediante movimientos ondulatorios de la piel. el anciano se sienta y comienza a friccionarse con el remedio que su compadre le había traído hace apenas dos noches atrás. y unos oídos sin orificios externos.

. En Venezuela sólo existen 5 especies de las 140 conocidas a nivel mundial. hasta el punto que no han sido referidas en ningún trabajo científico sobre la fauna local (por lo menos en ninguno de los cuales yo tenga noticias). Puede ocasionar heridas muy dolorosas pues posee una musculatura mandibular muy fuerte. sin embargo. sin embargo es muy agresiva y. consistente en hormigas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA por unos anillos cubiertos por pequeñas escamas cuadradas. El cráneo está especializado para excavar túneles en la tierra. donde consigue refugio y su alimento. lo cual aunado a su capacidad de dirigirse en dos direcciones. la cual es la especie más abundante en el país. 93 . recientemente fue localizada una en Salamanca. etc. al defenderse. la cual probablemente pertenezca a la especie Amphisbaena alba. transcurre la mayor parte de su vida bajo tierra. toma una posición de “U”. bachacos. En Margarita son muy poco abundantes. ha motivado la creencia que tiene dos cabezas. con la cola y la cabeza dirigidas hacia arriba. La morrona no es venenosa. de donde sólo emerge en la estación lluviosa.

Es una especie muy tolerante a la presencia humana. por lo cual se le puede observar alimentándose. Luego de un período de dos semanas de incubación nacen los polluelos. es construido por la hembra. e incluso anidando. Es un ave muy activa y sociable. en las laderas y cimas de los tepuyes.m . desde las áreas de vegetación rala y espinosa a nivel del mar. Esta ave se le conoce con el nombre de reinita y se encuentra en gran variedad de hábitats. de no más de 12 cm de largo incluyendo la cola. en cualquier patio o jardín. Su alimentación consiste en pequeños frutos y néctar de flores. amarillo intenso en el vientre y blanco en las cejas. pico delgado y curvo. La puesta consta de tres a cinco huevos los cuales son incubados por la madre. grande y en forma de cúpula. El nido. en plazas. patios y jardines. gris en la garganta. que busca su alimento en parejas o grupos pequeños. plumaje negruzco en el lomo y las alas.n.colección CADA DÍA UN LIBRO 94 La reinita En las calurosas tardes margariteñas es frecuente escuchar. cuyo origen proviene de una pequeña ave. un canto melodioso aunque no muy intenso ni variado. los cuales son ciegos y carecen por completo .s. hasta la selva virgen nublada a más de 2000 m.

desde Centroamérica hasta el oeste de Perú. Brasil y Argentina. encontrándose. las cuales están distribuidas a lo largo de casi todo el territorio nacional (incluyendo las islas). siendo también común observar cuando los padres están enseñando a los pichones sus primeras lecciones de vuelo. En las islas de Margarita y Coche está representada por la subespecie Coereba flabeola intermedia. en el continente. 95 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA de plumas. están en capacidad de abandonar el nido y volar. En Venezuela está representada por 14 subespecies. y desde Aruba hasta Trinidad y Tobago. La reinita tiene un amplio rango de distribución. Las Antillas. excepto en la región Maracaibo y en los Andes de Táchira y Mérida. también se encuentra en Las Bahamas. El cuidado de los polluelos está a cargo de ambos padres y luego de unas tres semanas.

que no es otro que “zamuro” en el idioma guaiquerí. cerca de la punta. mide hasta 56 cm de altura y posee una envergadura de 1. los lados de la cabeza y de la garganta están desprovistos de plumas y presentan una coloración negro pizarra. Las crías se alimentan solas antes de los tres meses de edad. Los zamuros se alimentan principalmente de animales muertos. con una gran mancha blanca en el interior de las alas. es. en el suelo de cuevas o en huecos en los troncos de los árboles. Es de color negro. a pesar de lo inseguro que resulta y de lo contaminado de su playa. el Paseo Rómulo Gallegos. Anida en grietas de rocas.40 m. los cuales localizan con su potente vista. Este paseo es conocido también como Paseo Guaraguao.colección CADA DÍA UN LIBRO 96 El guaraguao o zamuro Uno de los lugares más bellos de la isla. El guaraguao o zamuro es un ave carroñera familia del cóndor y del rey zamuro. La frente. debido a que se encuentra en la bahía del mismo nombre. sin lugar a dudas. Y es muy probable que muy pocas personas recuerden el significado de esta palabra. donde la hembra pone su nidada consistente de dos huevos de color verdoso a marrón y que son incubados por ambos padres. pero .

En algunas regiones del país. y son huéspedes infaltables de los basureros y rellenos sanitarios. su papel ecológico es muy importante. 97 . Los zamuros están ampliamente distribuidos por el territorio nacional. donde se alimentan de cualquier resto de carne putrefacta y otros desechos orgánicos. pudiendo llegar a convertirse en una plaga de este tipo de cultivos. los zamuros suelen ser compañeros de las aves de corral. sus gustos alimenticios cambian. En estos casos. como el fruto de la palma africana.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA también pueden alimentarse de materiales de origen vegetal. convirtiéndose en sibaritas que sólo aceptan carne en buen estado y en ocasiones verduras cocidas. por lo cual son mal vistos por algunas personas. sin embargo. al impedir la propagación de enfermedades que pudiesen generarse por la presencia de este tipo de desechos. pues son criados por los campesinos debido a la creencia de que aleja de las gallinas la enfermedad conocida como moquillo.

Se trata de unos animalitos extraños pues tienen largas antenas y unos apéndices bucales que parecieran ser muy grandes para su boca. bajo piedras. aireadores. La mayoría de las especies de porcelánidos son habitantes de aguas someras. al meter los cangrejitos en el acuario. Sin embargo. estos rápidamente corren a esconderse debajo de las piedras. o asociados a otros animales como anémonas y poliquetos entre otros. . sus colores son brillantes. Estos tímidos cangrejitos no son otra cosa que unos porcelánidos. algas o a meterse en los recovecos más apartados del acuario y prácticamente se hacen invisibles. Los porcelánidos son unos pequeños crustáceos muy parecidos a los verdaderos cangrejos (que pertenecen a otro grupo de crustáceos).colección CADA DÍA UN LIBRO 98 Los porcelánidos Un joven aprendiz de acuariófilo va contento a casa para meter en el acuario unos pequeños y hermosos cangrejitos que recién acaba de atrapar en la playa. parecieran estar hechos de trozos de porcelana. aunque se diferencian de éstos por algunos detalles entre los que pudiéramos mencionar sus largas antenas y que poseen el último par de patas reducidas y dobladas a los lados del caparazón. viviendo entre grietas de rocas.

Se alimentan principalmente del plancton al cual atrapan con unos apéndices bucales denominados maxilípedos los cuales poseen unas setas que permiten atrapar su alimento como si fueran unas redes de pesca. Así que si quieren ahondar en el conocimiento de estos organismos. 99 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Tienen sexos separados y se reproducen por medio de huevos de los cuales emergen unas larvas denominadas zoeas. como su nombre lo indica. Uno de los más grandes especialistas en el estudio de este grupo de organismos. En nuestra isla son conocidas con el nombre de “carachas patonas”. diríjanse a él y díganle que van de parte mía. mientras que en las especies de aguas templadas presentan una reproducción estacional que puede ocurrir una o dos veces al año. que gustosamente les atenderá. el cual constituye la base de todas las cadenas de alimentación que se dan en el mar. En las regiones tropicales pueden reproducirse durante todo el año. Existen al menos unas 250 especies de porcelánidos distribuidas a través de todas las regiones marinas tropicales y templadas del mundo. y del cual tengo el privilegio y el orgullo que sea. aparte de mi asesor y amigo. Son de gran importancia ecológica por cuanto sus zoeas son componente principal del plancton marino. una de las cuales sólo había sido encontrada en la costa pacífica del continente americano y que recientemente fue encontrada en aguas de Margarita. es un cangrejo diminuto con ojos desproporcionalmente grandes y que luego se transforman en cangrejos jóvenes. En Venezuela existen cerca de treinta especies. que. a nivel latinoamericano. que dan origen a una megalopa. un profesor jubilado de la UDO en Boca de Río. el padrino de mi hijo. es Gonzalo Hernández. Cubagua y Sucre.

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Índice La macagua La guacharaca La iguana El caballito de mar El alacrán La ardilla de Margarita El sapo El caimán de la costa El conejo de monte El mono margariteño El ñángaro El turpial El mapurite El cachicamo montañero La estrella de mar El guaripete o lagartija La tortuga cardón Las littorinas Los playeritos El venado margariteño El pelícano La ostra perla 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 .

El caballito del diablo o libélula El cazón La cotorra margariteña El vampiro La cochinilla de la humedad La cochinilla rosada El delfín común Los peces loros El cunaguaro La comadrejita El pepino de mar La abeja africanizada La ratonera El chipichipi La perdiz sabanera El corocoro El mosquito patas blancas Los cangrejos ermitaños o ladrones La morrona o culebra de dos cabezas La reinita El guaraguao o zamuro Los porcelánidos 53 55 57 59 61 63 66 68 71 73 75 77 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 .

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Edición al cuidado de María Alejandra Rojas Corrección Rodolfo Castillo Diagramación Aarón Mundo Diseño de colección Mónica Piscitelli Los 3000 ejemplares de este título se imprimieron durante el mes de agosto de 2007 en la Fundación Imprenta del Ministerio de la Cultura Caracas. Venezuela .

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