Fauna margariteña

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Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA .

1010 Tels. 2007 Av. Archivo General de la Nación.© Carlos Federico Lira © Fundación Editorial el perro y la rana.gob. Panteón.ve Hecho el Depósito de Ley N° lf 40220078003243 ISBN 978-980-396-639-3 . Foro Libertador.: (58-0212) 5642469 .ve editorial@elperroylarana. Caracas-Venezuela.com comunicaciones@elperroylarana. Edif.gob. planta baja.8084492 / 4986 / 4165 Telefax: 5641411 Correos electrónicos: elperroylaranaediciones@gmail.

producto de la masiva participación a la convocatoria del Certamen Mayor de las Artes y las Letras. grito inevitable. hurga. a los que tienen cosas por contar. en todo lugar están las voces de nuestra gente que retumban desde tiempos ancestrales y se precisan susurro estridente. porque reclama. Ante la fuerza que exige ese compromiso la colección se bifurca en seis series: Poesía construye un amplio campo vibrante a quienes decididamente se lanzaron al abismo de la imagen. que da contundencia al puño que se defiende. Fundación Editorial elperroy larana . anecdotarios. Narrativa se abre al concierto de tintas que convergen en la lucha directa contra el silencio. Encrucijadas reúne textos de múltiples naturalezas para el interés general de todo lector. esta colección es en estricto rigor un merecido acto de reconocimiento a los escritores y artistas de nuestra tierra. y finalmente Testigos convoca las miradas que han presenciado situaciones que despiertan nuestra atención. diarios y reportajes. entrevistas. desde crónicas. Ensayo presta su espacio a la mirada crítica de aquellos que cimientan diversas propuestas y debates inaplazables. ella que se manifiesta como artefacto peligroso e incontrolable. hasta testimonios. de la hermosa locura necesaria. retumba contra las paredes de la realidad. Historia se hace eco de esas voces que guardan la memoria que nos perpetúa. En tal sentido sirva este espacio a los hermanos que levaron anclas para adentrarse en el picado mar de las publicaciones. ella que edifica los tejidos del sueño. es tren y boleto que permite a los lectores viajar indefinidamente hacia los distintos planos que refrescan el imaginario venezolano.Presentación Existe un encuentro que se hace golpe sobre papel. Se nos presenta entonces la palabra. Es por esta combustión creativa que surge la Colección Cada Día un Libro. respuesta urgente ante la convulsión de todos los mundos que forman al ser humano.

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que reciben su nombre debido a su canto. un campesino se persigna al escuchar la voz del ánima sola. con una agilidad asombrosa. pero ella. sólo se encuentra en esta isla. prendido de la recién aparecida belleza. La macagua pertenece al grupo de las soisolas. soy sola”. que ya jamás hallará el camino de regreso a casa. de las cuales la macagua es endémica de Margarita. que venga la muerte de los animales del bosque por parte de los cazadores. se aleja unos metros para repetirle su llamado y esperar que se le acerque nuevamente. se le acerca para abrazarla. En Venezuela existen varias especies y subespecies de soisolas. característico de algunas Tinamidaes. El hombre. y con voz extraña le dice: “estoy sola” o “soy sola”. Entonces. el cazador se ha adentrado tanto en el bosque. Su coloración está dominada . Fue descrita por primera vez por los científicos William Phelps y William Phelps hijo. el cual pareciera decir “soy sola.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La macagua 9 De pronto. Atrás. la escena se repite varias veces. la misteriosa dama se convierte en un ave parecida a una gallina y se aleja repitiendo su siniestro llamado. y reza una oración por el alma del incauto que fue engañado en esta oportunidad por la aparecida. le aparece una hermosa mujer medio desnuda al cazador. hasta que. es decir.

su supervivencia está siendo gravemente amenazada por la cacería furtiva y por la destrucción de su hábitat. donde puede correr con gran velocidad y agilidad. Pasa muy poco tiempo en los árboles. Su vuelo es corto y bajo. así como de flores y frutos de ciertos árboles como: guarame. Habita en el sistema de la serranía del Parque Nacional Cerro Copey. es más fácil escucharla que verla. . cafecillo y limoncillo.colección CADA DÍA UN LIBRO 10 por tonalidades pardas y grises. puestos en el suelo sobre la hojarasca y sin construir nido. prefiriendo la tierra. uno de los representantes más característicos de la avifauna de Margarita. La macagua es. pero debido a su coloración y a su carácter tímido y esquivo. sin embargo. destacando sus patas por su coloración roja que contrasta con el resto del cuerpo. Se alimenta de pequeños insectos. junto con la cotorra margariteña. clavellina de monte. Los huevos de la macagua son morados. La hembra coloca los huevos en un número nunca mayor de tres y éstos son incubados exclusivamente por el macho.

El dueño del ave perdedora comienza a gritar que hubo trampa. que según la creencia popular les confiere tal ferocidad a sus descendientes híbridos. lo vuelve un guiñapo sanguinolento. Esta ave.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La guacharaca Los dos gallos se observan fijamente e intentan saltar de los brazos de sus amos para iniciar la refriega. Las guacharacas llegan a tener una longitud de hasta 53 cm y un peso de 500 a 800 gr. que el vencedor era producto de un cruce de gallo y guacharaca. los animales parecen fuertes. del orden Galliforme. alas robustas y redondeadas. pero uno de ellos es más ágil y rápidamente ataca con saña a su rival. Inmediatamente son liberados comienza la lucha. con golpes secos y certeros de sus espuelas y unos pocos picotazos dirigidos a los puntos más vulnerables de su oponente. La nidada consta de dos a 11 . que se caracterizan por poseer una cola alargada. un copete de plumas eréctiles en la cabeza. y el dedo posterior de las patas implantado al mismo nivel de los anteriores como consecuencia de su adaptación a una vida eminentemente arborícola. Los crácidos son una familia de aves exclusiva de los trópicos americanos. pertenece a la familia Cracidae. un área desprovista de plumas en la cara.

Sin embargo. que es el lugar donde habita. con excepción del municipio Libertador y del estado Nueva Esparta. es muy buscada por los cazadores furtivos. la cual no es muy abundante en nuestra isla. siendo capturada principalmente mediante el empleo de trampas tipo nasa y con armas de fuego. Las guacharacas pueden ser cazadas en forma legal entre el 1° de enero y el 31 de marzo de cada año en toda su área de distribución. así como en espinares y matorrales. Esta cacería furtiva está poniendo en serio peligro la supervivencia de la especie.colección CADA DÍA UN LIBRO 12 cuatro huevos blancos que son depositados en un nido rústico de pasto y pequeñas ramitas secas construido en troncos y ramas bajas. Habitan en los bordes y claros de bosques poco densos. los cuales la persiguen con saña en el sistema de la serranía del centro. en Margarita. Otro factor que también está atentando contra la guacharaca es la destrucción de su hábitat por parte de conuqueros y por la presión urbanística. . Su canto figura entre los más potentes y estrepitosos de las aves. llegando vagamente a recordar su nombre.

aún cuando sea tan pequeña que parezca más una lagartija que una iguana. morirá en el acto. 13 . luego de rellenarle la cavidad abdominal con hojas secas y cenizas. al menos en apariencia. En Margarita. La iguana puede alcanzar a medir de 1.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La iguana La operación ha sido un éxito. se le cosió la herida para que sanara y volviera a reproducirse en el futuro. Pero el “caritativo” detalle de rellenarle el vientre condena a la iguana a una muerte segura. Al animal se le extrajeron varias docenas de huevos y. Esta popular creencia ha llevado a los campesinos a cometer uno de los crímenes más crueles contra animal alguno que pudiese imaginarse. se marcha. muy debilitada por la pérdida de sangre y adolorida por la castración de que acaba de ser objeto. que ocurre al extraerle la ristra de huevos. en efecto. si es descubierta por un cazador. aunque lo cierto es que no volvería a reproducirse. la suerte de este reptil no es “tan mala” por cuanto. De no ser por las hojas que le introducen en su abdomen. quizás pudiese sobrevivir a la extirpación de sus órganos reproductores. mientras que su peso puede alcanzar de 2 a 3 kg. de los cuales cerca de 70% corresponde a la cola. La iguana.5 a 2 m.

por lo general. como señalamos antes. tomando el sol. hecho éste que parece no importarle a los cazadores furtivos. Pasa la mayor parte del día en la rama de los árboles. Sin llegar a ser tan espectacular como los camaleones. Vive generalmente en las vecindades de ríos y quebradas.n. (metros sobre el nivel del mar). los cuales. alimentándose o moviéndose sigilosamente. incluidas islas como La Blanquilla. estando ausente en las zonas montañosas. que se extiende desde las tierras bajas del centro de México hasta Suramérica. La iguana se reproduce. En nuestro país está presente en prácticamente todo el territorio. La Orchila.colección CADA DÍA UN LIBRO 14 Esta especie posee una amplia distribución. En cada temporada reproductiva. las capturan sin importarle su talla ni su peso. exhibe cierto grado de capacidad de cambiar de color cuando está excitada y también por cambios en la calidad de la luz y por cambios de temperatura. La cacería de iguana está prohibida en Margarita. para huir en un rápido nado. una hembra puede colocar 50 ó más huevos en un nido excavado en tierra arenosa en los márgenes de los ríos y quebradas intermitentes. aún cuando estas fechas cambian dependiendo de la ubicación geográfica.m. La reproducción ocurre una sola vez al año. rifles de aire o escopetas. entre los meses de enero y febrero.s. por encima de 700 m. a cuyas aguas no vacila en lanzarse en caso de peligro. Los Roques y Margarita. usando para ello lazos. .

Al aparearse. en algunas especies. que quizás es el que despierta más simpatía entre los seres humanos. y en esta posición. que posee una bolsa para llevarlos. Nada en posición erecta. macho y hembra se enrollan mutuamente por las colas. el animal se aferra fuertemente con su cola de cualquier soporte y frota la bolsa de su abdomen contra una concha o roca hasta que salen los hijos. el cual ha llegado a tal extremo de especialización.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito de mar Al acercarse el momento del nacimiento de las crías. los huevos pasan de la cloaca de la hembra a la 15 . formado por las placas óseas del cuerpo. El cuidado de los jóvenes. Este agotador “parto” descrito no fue realizado por una hembra. es el único pez que tiene la cabeza situada en ángulo recto con respecto al cuerpo. quedando una cola puntiaguda y prensil que puede enrollarse de una planta acuática o cualquier otro soporte. sino por el macho de un pez muy curioso que recibe el nombre de caballito de mar. Ha perdido la aleta de la cola. para anclar al animal en reposo. como ya se relató. ayudándose por vibraciones ondulantes de la aleta de su lomo. está a cargo del macho. Este pez. por la semejanza que existe entre su cabeza y la de los equinos terrestres. con fracciones del tejido interno de la bolsa.

. durante la época reproductiva. Otras curiosidades de estos interesantes peces son las siguientes: muestran cambios en su coloración. En Margarita. También es fácil conseguir ejemplares disecados. Los caballitos de mar viven en aguas tranquilas. principalmente con microcrustáceos. donde se desarrollan y eclosionan. además. sus ojos se mueven independientemente uno del otro y moviendo ligeramente la cabeza pueden vigilar toda el área en que se encuentran. donde retozan asidos a las raíces de mangle. los cuales succionan con sus largos hocicos. según sean los tonos del lugar donde se encuentran. provenientes del apareamiento con varias hembras. pero deben ser alimentados con alimento vivo.colección CADA DÍA UN LIBRO 16 bolsa de cría del macho. permaneciendo allí hasta que consuman todo el vitelo. que son ofrecidos como souvenirs a turistas y residentes en el parque y en algunas tiendas de artesanía. un macho de buen tamaño puede “dar a luz” más de 400 descendientes. en los mares templados y tropicales de todo el mundo. Pueden llegar a medir hasta 30 cm (dependiendo de la especie) y. con excepción de algunas áreas de África y de la región Indopacífica. Pueden ser mantenidos en acuarios de agua salada. estos peces se encuentran en las aguas del Parque Nacional Laguna de La Restinga. a los cuales dan gran majestuosidad y colorido.

17 . troncos. en especial por tener una región caudal bien desarrollada. según la especie y la potencia de su veneno. son animales relacionados con las arañas. aplasta al animal y usa sus tripas como emplasto para colocárselo en la herida. Son animales nocturnos. descubre a un alacrán que va huyendo a esconderse bajo otro bloque. al buscar la causa del malestar. o escorpiones. se les reconoce fácilmente por su forma. una vez detectada su presa. pero su uso está muy extendido por todo el territorio nacional. la capturan con gran precisión. o cualquier otro lugar que les ofrezca protección. etc. Durante la noche. Los alacranes. grillos. siente un dolor muy agudo en un dedo. rápidamente. Este remedio casero al emponzoñamiento por picadura de alacrán tiene propiedades curativas nulas. cucarachas. Se alimentan principalmente de arañas. entonces. son cazadores eficaces.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El alacrán El albañil levanta un bloque para pegarlo en el muro que está construyendo cuando de pronto. Pueden matar a su presa con su ponzoña. se refugian durante el día en sus madrigueras bajo rocas. Entre ellos existe el canibalismo aun cuando es falso que los hijos devoren a la madre. cuyo extremo distal posee un aguijón. o devorarla viva.

náusea. Es por ese fenómeno del cuidado parental en el dorso que ha surgido la creencia que los jóvenes se alimentan de su madre. curva hacia adentro sus dos primeros pares de patas para recibir a sus hijos a medida que vayan naciendo. mareo. asfixia y muerte. y durante ese tiempo sólo se alimentan del vitelo acumulado en su organismo. por lo cual deben contemplar su desarrollo en el dorso de la madre. grave o mortal. Por suerte. al notar que los pequeños alacranes comienzan a nacer. vómitos. las especies más comunes en Margarita (a excepción quizás del género tytus) no son tan ponzoñosas. pero escasamente desarrolladas. Sin embargo. .colección CADA DÍA UN LIBRO 18 Las crías de los alacranes nacen vivas. arritmia cardiaca. mientras que en los otros casos puede haber oscurecimiento de la vista. taquicardia. sobre todo en caso de alergias. para ello la madre. dependiendo de la especie. El emponzoñamiento por alacrán puede ser leve. aumento y descenso brusco de la presión sanguínea. En el primer caso sólo hay dolor en el lugar donde penetró el aguijón. el cual tarda de 16 a 29 días. es de hacer notar que durante este período los pequeños alacranes no tienen las tenazas lo suficientemente desarrolladas como para desgarrar la coraza de la madre. éstos suben entonces para ubicarse en el dorso de la madre donde van a completar su desarrollo. pudiendo llegar incluso al coma. aun cuando su veneno no deja de ser peligroso. sudoración. dolor de cabeza.

se encuentra en los huecos que se forman en el tronco de algunos árboles y posee varias entradas. La ardilla es un roedor esencialmente arborícola. Su alimentación se basa principalmente en frutas y semillas. que nacen después de un período de gestación que tarda aproximadamente mes y medio. una de las cuales es exclusiva de Margarita. aun cuando no desdeña los huevos de algunas aves. en Venezuela existen cinco subespecies de ardillas. puede subir o bajar por los troncos y ramas con gran rapidez y. En éste.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ardilla de Margarita Quizás muchos margariteños hayan visto en televisión un curioso y gracioso roedor de cola erguida y muy peluda que se acerca a comer los maníes y otros alimentos que le ofrecen los visitantes de los parques. Su nido. puede salvar distancias de hasta cuatro metros de un solo salto. No sobrepasa los 45 cm. 19 . hecho con hojas. de los cuales 20 corresponden a la cola. En efecto. aunque nadie sepa por cuanto tiempo. en caso de ser necesario. Generalmente son de hábitos diurnos. y el peso no llega a sobrepasar ½ kg. o tal vez hayan visto una ardilla de peluche. Pero probablemente muy pocos sepan que en Margarita tenemos nuestra propia subespecie de ardilla. las cuales pueden ser de 2 a 4. la hembra cuida y alimenta a sus crías.

Lamentablemente. Algunas pequeñas poblaciones habitan en el Parque Nacional Cerro Copey y en los monumentos naturales Cerro Matasiete y Cerro Guayamurí. la ardilla de Margarita está considerada como vulnerable de extinción. lo cual significa que enfrenta un alto riesgo de extinción a mediano plazo. La ardilla de Margarita puede ser observada aún en bosques húmedos y deciduos. Igualmente. cerca de la cabecera de las quebradas en las montañas ubicadas hacia el oeste de la isla.colección CADA DÍA UN LIBRO 20 Estos animales poseen cinco dedos en sus patas traseras y sólo cuatro en sus manos o patas delanteras. pero se sabe que están severamente fragmentadas por la destrucción generalizada de su hábitat. sin embargo. No se conoce el tamaño actual de sus poblaciones. . por lo cual no está asegurada la supervivencia de la especie. se encuentra bajo presión de cacería por parte de cazadores de subsistencia. que aprovechan su carne como fuente de alimento. De ellos es típica la costumbre de sentarse sobre sus patas traseras mientras toman el alimento con sus manos y lo llevan a su boca. estas áreas protegidas se encuentran bajo presión de destrucción de hábitat para el establecimiento de conucos y por la cacería furtiva.

Esta práctica de brujería es poco probable que sirva para algo. Sin embargo. En Venezuela los sapos (familia Bufonidae) están representados por tres géneros y trece especies. así como unos extraños sortilegios y maldiciones. También es la especie más grande. Su cuerpo es grueso y cubierto por grandes verrugas. La “leche” de los sapos es una sustancia bastante tóxica que estos animales utilizan para su defensa y que se secreta en las glándulas parótidas. existiendo ejemplares que sobrepasan los 20 cm de longitud y 1 kg de peso. es falso que los sapos puedan arrojarlos a grandes 21 . es la más abundante y de más amplia distribución. frente a la puerta. de las cuales el sapo común o “casero” (Bufo marinus). un sapo con la boca cosida en cuyo interior se consigue un papel con el nombre del ama de casa.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El sapo Al filo del anochecer se escuchan unos ruidos raros en la entrada de una modesta casa del pueblo. Este líquido puede ser peligroso para el hombre cuando llega a estar en contacto con tejidos delicados como los de los ojos. excepto para provocar la muerte segura del pobre animal. al salir la dueña sólo encuentra. ubicadas detrás de los ojos. Sus patas son cortas y carecen de membranas entre los dedos.

que son su principal alimento. para convertirse en pequeños sapitos que están prestos para abandonar la charca e iniciar la vida terrestre. El sapo común es principalmente terrestre. . el sapo sólo sirve para completar las recetas de algunos aprendices de brujos y para saciar el sadismo de algunos ociosos que los matan por placer. la contaminación y la destrucción del hábitat atentan contra la supervivencia de estos menospreciados servidores del hombre. En Australia y Hawai esta especie. como un agente de control de plagas en plantaciones de caña de azúcar con resultados desalentadores pues sus renacuajos son tóxicos y han causado mortandades masivas de predadores incautos que los han consumido desconociendo su toxicidad. por ejemplo). A los pocos días nacen los renacuajos. El contacto directo con los rayos del sol puede provocarle la muerte por deshidratación.000 huevos unidos por una sustancia gelatinosa.colección CADA DÍA UN LIBRO 22 distancias. Durante la época reproductiva. como también es falso que el contacto con la piel de éstos provoque la aparición de verrugas. a los cuales. se les desarrollan primero las patas y luego reabsorben la cola. saliendo al anochecer a cazar insectos. de hábitos nocturnos y prácticamente cosmopolita. otrora desconocida. que coincide con la época lluviosa. la hembra pone en charcas más de 3. ha sido introducida por el hombre. con el tiempo. Además de los enemigos naturales de los sapos (garzas. En nuestro país. es por ello que transcurre el día en lugares húmedos y a la sombra.

habita en una gran variedad de cuerpos de agua. sale a la orilla a llorar por ella. y aventurándose solo ocasionalmente a mar abierto. en nuestro territorio insular. pero la misma sólo está completamente desarrollada en organismos adultos. Este reptil posee una glándula excretora de sales. El caimán de la costa es un reptil relativamente grande. Yaracuy. mostrando preferencia por ríos y estuarios. sólo algunas pocas poblaciones en los estados Falcón. a nivel nacional. Carabobo y Zulia.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caimán de la costa Uno de los relatos más populares de las leyendas animales establece que el cocodrilo. lo cual representa menos de 20% de su extensión original. el primero de los cuales existió. En nuestro país existen dos representantes de la familia de los Cocodrilos: el caimán de la costa y el caimán del Orinoco. hasta años recientes. lo cual ha dado origen al refrán de “llorar con lágrimas de cocodrilo” para referirse a las personas que expresan una pena o dolor que no sienten. quedando. pero lamentablemente fue cazado hasta exterminarlo por completo. por lo cual los jóvenes no pueden sobrevivir en 23 . después de devorar a su presa en el agua. que puede llegar a medir hasta 7 m. que abarca desde ríos y lagunas de agua dulce hasta aguas marinas.

sin embargo. luego. Como ya se señaló. la hembra excava un nido en la arena o tierra. En la época reproductiva. . a partir de 1979 se inició una veda indefinida a la cacería de la especie. los caimanes deben reproducirse cerca de agua dulce. y se queda en las cercanías cuidando el nido de los posibles predadores. procede a recubrir el nido con la misma arena. debido principalmente a la cacería indiscriminada. También se han iniciado algunos estudios de cría en cautiverio con fines de repoblación. con la finalidad de lograr su recuperación. y en él deposita entre 30 y 35 huevos alargados. Debido a ello. las poblaciones del caimán de la costa han mermado en más de 80%. utilizando para ello las patas y la cola. Ojalá tales programas tengan éxito y no se repita en esas poblaciones la historia ocurrida en Margarita y en otras zonas donde ya ha desaparecido la especie.colección CADA DÍA UN LIBRO 24 el mar.

en la mandíbula superior. es una práctica muy usual. es un conejo que ha salido en busca de alimento. al punto que el animal queda totalmente inmóvil e indefenso mientras le dura la momentánea ceguera. y lamentablemente. y otros dos más pequeños atrás. mientras que en la mandíbula superior de los Lagomorfos están presentes dos incisivos bien desarrollados adelante. sin embargo. sino que al igual que los otros conejos y las liebres es un Lagomorfo. más que deportivo. tiempo este más que suficiente para el cazador furtivo que procede a acribillar al indefenso animal. dejándolo temporalmente ciego. aun cuando está prohibida por la ley. o conejo sabanero. Los animales pertenecientes al orden Lagomorfa presentan un gran parecido externo con los roedores (orden Rodentia ) y a menudo son confundidos con éstos. es criminal. 25 . La principal diferencia entre ambos grupos consiste en que los roedores poseen dos grandes dientes. por cuanto no le concede al animal ninguna posibilidad de escape. El conejo de monte. no es un roedor. Rápidamente una luz lo ilumina.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El conejo de monte En medio de la noche se escucha un ruido muy ligero proveniente de unos matorrales. al contrario de lo que mucha gente cree. denominados incisivos. Este método de cazar al conejo.

sino que construyen nidos en el suelo con hojas y paja. Pueden reproducirse entre tres y cinco veces al año. El conejo sabanero está representado en Venezuela por varias subespecies. siendo el conejo margariteño una subespecie endémica de la isla. Las extremidades anteriores de estos animales son más cortas que las posteriores.colección CADA DÍA UN LIBRO 26 Los conejos silvestres llegan a medir de 35 a 45 cm y a pesar entre 1 y 1. hojas y frutos. donde permanecen escondidos a inactivos durante el día para luego. mediante el uso de trampas o lazos cebados con frutas y vegetales. La hembra alimenta y cuida a sus crías durante unas tres semanas. hasta que comienzan a alimentarse por sí mismos. No viven en madrigueras. . buscar su alimento que consiste básicamente de hierbas. desde el crepúsculo hasta el alba. llegando a procrear entre 4 y 6 crías que pesan unos 30 gr. la cual se encuentra amenazada por la acción conjunta de la destrucción del hábitat debido a la fuerte presión urbanística de los últimos años y por la cacería furtiva. lo cual les facilita una carrera rápida y a base de pequeños saltos. Los métodos más usados en la caza del conejo sabanero en Margarita son todos prohibidos. y entre ellos están: el empleo de luz artificial.5 kg.

que abarca prácticamente toda la cuenca amazónica. con su hijo a cuestas. El mono de Margarita pertenece al grupo de los monos capuchinos. o la única forma que tienen los cazadores furtivos de conseguir monitos para el mercado negro de mascotas. Esta práctica. es la forma usual. La especie a la cual pertenece nuestro representante de los Primates.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mono margariteño La madre. presintiendo un peligro desconocido. probará suerte con otra pareja de monos. se asegura que su cría está bien asida a su espalda e intenta una rápida huida. de los cuales existen en Venezuela por lo menos tres especies diferentes. De ésta. en caso contrario. una lluvia de perdigones le destroza completamente la cara y el animal. es una especie de amplia distribución. lo cual es probable que ocurra en el futuro inmediato 27 . sin embargo. habrá conseguido una “mascota” para vendérsela a algún citadino “amante de los animales”. el cazador se aproxima entonces a las víctimas a comprobar si el monito bebé ha sobrevivido. donde permanece aislada del resto de la especie y conforma una subespecie endémica. cae instantáneamente fulminado. por demás inhumana. si es así. Es el Primate venezolano en mayor peligro de extinción. la única población existente al norte del Orinoco se encuentra en la isla de Margarita.

Además de ello. Esta subespecie. tiempo en el cual el pequeño mono se ha desarrollado y se ha independizado. La gestación dura unos seis meses. y debido a una alta presión de cacería principalmente porque son considerados una plaga de los cultivos. está representada por animales pequeños. la población está fragmentada en pequeños grupos familiares. .colección CADA DÍA UN LIBRO 28 si no disminuyen o cesan los factores que lo amenazan.5 kg. que no sobrepasan 50 cm de largo. la cual sube a la espalda materna. iniciada con el caimán de la costa. sin incluir la cola que puede llegar a medir otros 50 cm y su peso está cercano a 3. agarrándose fuertemente de los pelos de ésta y enrollando su cola a la de la madre. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría. próxima a engrosar la lista de los animales extintos de Margarita. lo cual disminuye aún más las posibilidades de supervivencia de la especie por la endogamia y la subsecuente pérdida de la variabilidad genética. El cuidado parental dura otros seis meses. los cuales son: reducción del hábitat debido al desplazamiento de las actividades agrícolas hacia las montañas por el acelerado crecimiento de la población de la isla y al uso de tierras agrícolas con fines urbanísticos. Actualmente quedan menos de 300 individuos y su población continúa decreciendo drásticamente. dispersos y aislados en las diferentes montañas de la isla.

o carpaico. Esta especie se distribuye desde el noroeste de Colombia hasta Argentina. Esta temporada quizás ningún pichón llegue a la edad suficiente para poder volar y abandonar el nido. ahogando a los pichones de una de las pocas parejas de ñángaros que había logrado escapar del saqueo de sus nidos por los hombres y de la depredación de sus pichones por parte de las ratas. que conviven en grupos numerosos. frutos y semillas de plantas como el yaurero. hojas. el guamache. En Margarita se encuentra la única población insular de la especie. Son aves gregarias. Habitan únicamente en la 29 . mientras se dirigen del área de dormidero al área de alimentación y viceversa. que abundan en las quebradas secas de la península de Macanao. la cual es considerada una subespecie diferente. El ñángaro. aunque generalmente se les observa volar en parejas durante el amanecer y el anochecer. es decir. Los ñángaros se alimentan de flores. el cual se puede reconocer por su corona azul y por su cola que presenta una coloración roja en la parte ventral. la tua-tua y el guaritoto. el yaguarey.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El ñángaro La lluvia cae a raudales e inunda el orificio que se encuentra en el tronco de un mangle. es un perico de mediano tamaño.

Existen sólo cerca de 120 individuos en vida silvestre y se considera que cerca de 80 a 100% de los pichones son capturados anualmente para ser usados como mascotas. Aparte de la alta presión de cacería. y sólo ha sido usada como un “gancho ecológico” con fines de lucro. sin embargo estas iniciativas no han ido nunca acompañadas por programas bien orientados de educación ambiental que permitan que la población tome conciencia sobre la problemática que aqueja a esta especie y se realicen esfuerzos por lograr salvarla. . El período reproductivo comprendido entre la puesta del primer huevo y el vuelo del último pichón. la destrucción de nidos por caídas de árboles. Ponen entre 1 y 8 huevos. puede extenderse desde mayo hasta octubre. la inundación de las cavidades de los árboles en época de lluvia y la destrucción de su hábitat. los cuales tardan cerca de un mes en eclosionar.colección CADA DÍA UN LIBRO 30 laguna de La Restinga. donde tienen sus nidos. los cuales consisten en cavidades en los troncos de mangle negro. Estudios realizados por investigadores de Provita. El cuidado de los pichones puede durar hasta dos meses. también atentan contra la supervivencia de esta especie la depredación de pichones por ratas domésticas. una organización conservacionista no gubernamental. arrojan resultados realmente alarmantes. cuando éstos adquieren todo su plumaje y pueden abandonar el nido. Esta ave ha sido adoptada como mascota en algunas actividades turísticas de Margarita. Lamentablemente existe un riesgo muy alto de que esta especie se extinga en un futuro inmediato.

prefiriendo vivir solo o en pareja. excepto en la cabeza y las alas que son negras con partes blancas. esta ave se encuentra desde la península de La Guajira en el estado Zulia. a lo melodioso de su canto y a su amplia distribución en nuestro país. hasta el estado Sucre. Construye su nido. al contrario. cardonales. no es exclusiva de Venezuela.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El turpial El turpial es el ave nacional de Venezuela. posee una amplia distribución en Suramérica. también está presente en la isla de Margarita. en lugares cálidos como los llanos. en el litoral y prácticamente en todo el territorio nacional al norte del Orinoco. Sin embargo. No es gregario. Curazao y Trinidad. y también se encuentra en Aruba. El patrón de coloración del turpial está dominado por el amarillo-naranja en casi todo el cuerpo. En efecto. matorrales espinosos. También presentan un pequeño pero intenso anillo azul alrededor de los ojos. desde Colombia hasta Argentina. y ha sido introducida en Puerto Rico y Saint Thomas. bosques deciduos y selvas de galería. en las ramas de los árboles medianos. esta “distinción” se debe a la belleza de su plumaje. Por lo general tiene dos pichones que son cuidados por sus padres hasta que alcanzan la madurez suficiente para 31 . con hierbas y ramitas.

En el libro Fauna de Venezuela se describe el comportamiento seguido por el turpial para cazar saltamontes: .. le rompe una pata con el pico. A nivel internacional también existe demanda por esta especie. aunque es abastecida por otros países suramericanos. 32 El hecho de ser el ave nacional. en una acción veloz. a la destrucción de su hábitat. además de la cacería furtiva. . debido. Por ello el turpial. siendo una de las aves más capturadas y comercializadas. Una vez que el insecto queda indefenso. Sin embargo. Esta presión de cacería es considerable a nivel nacional. el ave se acerca y se lo come tranquilamente. Su dieta consiste de flores. a continuación le inutiliza la extremidad posterior.no lo apresa enseguida sino que trata primero de asegurarse que el insecto no utilice sus fuertes patas para saltar o escapar. no le garantiza la supervivencia a la especie. En nuestra isla esta ave ya es extraña en algunas zonas donde otrora era abundante. se desconoce la situación real actual de la población insular de este símbolo viviente de nuestro país. frutas e insectos..colección CADA DÍA UN LIBRO poder volar y alimentarse solos. Su principal amenaza es la captura para mantenerlo vivo en cautiverio. luego se retira.

de los cuales.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mapurite El aprendiz de sabueso agita alegre la cola y ladra repetidas veces. cerca de 20 corresponden a una cola cubierta de unos pelos largos y tupidos. la supuesta víctima se vuelve y levantando la cola. al contrario lo enfrenta y le muestra sus fuertes garras y sus afilados dientes. esto molesta al galgo. al ver que su víctima no huye. 33 . arqueando el lomo. la misma que agrupa también a comadrejas. mostrando sus colmillos y ladrando con más fuerzas. espeso. más de pronto. y en verdad pestilente. que decide demostrar quien es el amo. El mapurite es un mamífero que pertenece a la familia de los Mustélidos. hurones y nutrias o perros de agua. ha encontrado una pequeña presa. el pequeño animal no se da a la fuga. Sus patas son pequeñas. lanza un potente chorro de un líquido amarillento. Su coloración es oscura. se lanza presto al ataque. sino que. quizás así aprenda a no meterse con un mapurite. El cuerpo. Lo cual le confiere cierta gracia al caminar. El perro escapa aullando. está cubierto de un denso pelaje. con una gruesa franja blanca que se inicia en la cabeza y a la altura de las orejas se bifurca en dos franjas más delgadas que corren por el lomo hacia la cola. sin embargo. a excepción del hocico. Mide más de 65 cm. intentando inútilmente escapar de la fetidez que lo acompañará durante varios días.

La hembra da a luz entre 1 y 3 crías. El líquido pestilente que los caracteriza es producido por una de las glándulas almizcleras ubicadas cerca del ano y es un excelente sistema defensivo al punto que el mapurite casi no posee enemigos naturales. También gusta de cazar serpientes. gusanos y pequeños lagartos y mamíferos. así como en áreas xerófilas. larvas. En los llanos. los cuales prefieren rehuir su perfumado chorro.colección CADA DÍA UN LIBRO 34 Es de hábitos nocturnos. aun cuando no es una especie muy abundante. . Otros factores que afectan a la especie son la destrucción del hábitat y el uso de plaguicidas. En Margarita. atropellando no sólo a estos animales sino también a muchos otros. se alimenta principalmente de insectos. el principal enemigo del mapurite es el hombre. a cuya picadura es muy resistente. Habita en bosques deciduos y sabanas. después de un período de gestación de aproximadamente dos meses. puede observársele en algunas de las áreas boscosas que todavía quedan. que transita en sus vehículos a altas velocidades por las carreteras. especialmente las venenosas.

en la cual pueden contarse entre ocho y once bandas óseas. que no es más que desdentados en latín. aunque generalmente son nueve. de los cuales un poco menos de la mitad corresponden a la cola.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cachicamo montañero Según un hermoso cuento del poeta José Lira Sosa. El cachicamo o armadillo tiene una amplia distribución en toda América. siendo en castigo transformados en estos curiosos animales. Los cachicamos están representados por tres géneros y seis especies. de las cuales el cachicamo montañero o de nueve bandas es el de más amplia distribución. Posee el cuerpo cubierto por una coraza de color marrón. renegaron de Dios. y dependiendo de la especie. 35 . cuando soldados españoles ataviados con sus pesadas armaduras y agobiados por la temperatura y humedad del trópico. el origen de los cachicamos se remonta a la época de la conquista. El cachicamo montañero puede medir cerca de 90 cm. prefieren habitar en zonas boscosas o en áreas de sabana. Junto con las perezas y los osos hormigueros forman un grupo de organismos exclusivos del continente americano y que se caracteriza por carecer de dientes o tener dientes rudimentarios y que han recibido el nombre de “Edentata”.

. tienen los ojos abiertos y son capaces de caminar a las pocas horas de nacidas. Habita principalmente en el Parque Nacional Cerro Copey. aunque no muy duro. Un fenómeno curioso en la reproducción de los cachicamos es la poliembrionía. el cachicamo es una especie muy escasa y que enfrenta una fuerte presión de cacería furtiva por medio de trampas. luego comienza la gestación que durará otros cuatro meses.colección CADA DÍA UN LIBRO 36 Estos animales son de hábitos nocturnos y con sus poderosas garras delanteras construyen madrigueras profundas en las cuales permanecen durante el día o se esconden cuando se sienten amenazados. lombrices y pequeñas lagartijas. Estos embriones no se desarrollan de inmediato. por cuanto son usados como conejillo de Indias en investigaciones acerca de la lepra y el mal de chagas y son necesarios para la producción de la vacuna contra la primera de estas enfermedades. En Margarita. Después del apareamiento queda fecundado un solo óvulo. también emplean las garras para escarbar el suelo en busca de larvas. insectos. Las crías de cachicamo nacen en un estado de desarrollo relativamente avanzado. con el caparazón completamente formado. Los cachicamos de Venezuela están vedados a la caza debido a su gran importancia en la biomedicina. sino que quedan inactivos durante más de tres meses. que constituyen su alimento principal. aunque también se alimentan de vegetales. del cual se originan cuatro embriones del mismo sexo y absolutamente idénticos entre sí.

comúnmente poseen cinco brazos radiales. por accidente. asombrosamente. pronto regenerará un brazo nuevo. los cuales forman el grupo de los Equinodermos. pero algunas especies poseen un número mayor de brazos. Las estrellas de mar. perdió uno de sus cinco brazos. los lirios de mar y los erizos de mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La estrella de mar El animal. en su centro se encuentra la boca. término que literalmente significa 37 . como ya se señaló. como la estrella chilena Heliaster heliconthea que posee cincuenta. normalmente de cinco brazos o radios que se reúnen en una porción central llamada disco. ¿Y qué ocurrirá con el brazo perdido?. La cara opuesta recibe el nombre de cara aboral. aplanada. es la cara oral. pero no hay de que preocuparse. Su cara inferior. con los cuales el animal se desplaza. y recorriendo los brazos se encuentran unos surcos llamados ambulacrales. sobre la cual el animal camina. en los que se encuentran los pies ambulacrales. En Margarita existe una especie del género Luidia que posee nueve brazos. Estos animales están emparentados a los pepinos de mar. ¡regenerará el cuerpo o disco central y los otros cuatro brazos perdidos! Las estrellas son animales marinos de apariencia estrellada (de allí su nombre).

a los cuales obliga a abrir sus valvas o conchas con un fuerte abrazo para posteriormente “evaginar” o expulsar su estómago. pero quizás la mayor contribución al estudios de estos organismos en nuestro país la haya realizado la ya jubilada profesora (UDO) Aidé Martínez. editado por la Universidad de Oriente. de la cual pueden leerse muchos de sus artículos en el Boletín del Instituto Oceanográfico de Venezuela. la cual digiere externamente para luego retraer su estómago.colección CADA DÍA UN LIBRO 38 “piel espinosa”. . La estrella de mar es muy voraz y se alimenta principalmente de bivalvos. como el mejillón o la almeja. En Venezuela. todos ellos son exclusivamente marinos. que entra en contacto con la presa. no existiendo ni una sola especie. pero la digestión siempre es externa. También puede alimentarse de erizos y a veces de pequeños peces. el estudio de las estrellas de mar es reciente. iniciándose en 1967 con un trabajo de la profesora (UCV) Zoppi de Roa. que viva o haya vivido en ambientes de agua dulce. actual o fósil.

pues antes de devorarla tiene que jugar con ella. Es un animal omnívoro. El guaripete pertenece al grupo de los Lacertilios. Se conocen cerca de 3. La idea es sólo atontarla. mientras el dueño de ésta a logrado escabullirse prácticamente ileso. 39 . que no ha logrado intuir el peligro que se le avecina. se alimenta tanto de pequeños animales. saltar nuevamente sobre ella como burlándose de sus vanas esperanzas de escapar. ya que después del primer ataque. el felino se arroja sobre la presa y le lanza un zarpazo. se ha entretenido jugando con la desprendida cola del guaripete. En un abrir y cerrar de ojos. dejarla correr y luego. el trozo de cola perdida pronto volverá a crecer. hasta la zona ártica. principalmente insectos. Pero esta vez el burlado es él. conocidos comúnmente como lagartijas.000 especies de Lacertilios en todo el mundo y en nuestro país se han reportado más de 90 especies. desde las selvas y desiertos tropicales. estando ausentes sólo en la Antártida. como de flores y pequeños frutos. Este grupo de organismos ha colonizado una gran cantidad de ambientes.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El guaripete o lagartija El gato se ha ido acercando sigilosamente a su víctima. cuando se crea a salvo.

es el hecho que existen poblaciones de guaripetes al sur del país. toda la prole va a ser también del sexo femenino. Un dato curioso con esta especie. existe la separación de sexos (es decir. lo cual significa que los huevos puestos por las hembras se desarrollan sin la necesidad de ser fecundados por los machos. son ovíparos y las hembras ponen los huevos en grietas o bajo las rocas. según narra Gorzula en el capítulo de lagartijas del libro Fauna de Venezuela .Vertebrados. de éstos surgen las crías completamente desarrolladas y aptas para valerse por sí mismas. En este caso. .colección CADA DÍA UN LIBRO 40 En los guaripetes. unos son machos y otros hembras). que carecen de machos y las hembras se reproducen “partenogenéticamente”.

La tortuga cardón es la mayor de las tortugas marinas y uno de los reptiles vivientes más grandes del planeta. titubean y. Pero. ya han sido vistos y en un abrir y cerrar de ojos. comienzan a correr en dirección contraria. Son pocos los metros hasta las “salvadoras” aguas. Las luces de hoteles y restaurantes las desorientan y en vez de dirigirse al mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La tortuga cardón La quietud de noche de pronto se ve alterada por un extraño movimiento en la arena de la playa. en pocas horas morirán calcinas por el sol que comienza a despuntar en el horizonte. gaviotas y otros depredadores se percaten de su nacimiento. Los pocos “afortunados” que logren escapar de la cacería. Demasiado tarde. antes que cangrejos. Sorpresivamente de la arena comienzan a emerger tortuguillos como salidos de la nada. sólo 41 . un poco por encima del límite donde llega la marea durante las mareas más altas.. Ahora comienza la lucha por la subsistencia.. tienen que correr raudas al mar. El lugar pareciera estar hirviendo. perros. ¿qué ocurre? Los tortuguillos se detienen. cada vez se alejan más de él. Otra nidada de tortuga cardón que se perdió irremediablemente.. pues están demasiados lejos y desorientados como para llegar al mar. la playa parece un festín necrófago donde numerosas aves y perros se disputan las indefensas presas.

luego de los cuales saldrán los tortuguillos y se dirigirán al mar. Esta especie es fácilmente distinguible de otras tortugas porque su caparazón es coriáceo (con consistencia de cuero) y sin escamas óseas y porque presenta unas crestas o quillas parecidas a las de la planta de cardón. Muy pocos tortuguillos llegarán a la edad adulta (menos de 1 de cada 1000) y se podrá reproducir. La incubación de los huevos es por medio del calor natural y dura un período de 50 a 78 días. Luego la hembra tapará el nido y no regresará más al mismo. algunos de los cuales (en ocasiones hasta la mitad) no son viables. pues son muy pequeños y carecen de yema. .colección CADA DÍA UN LIBRO 42 superada en tamaño por algunas especies de cocodrilos. La reproducción de una hembra ocurre cada dos o tres años y en cada temporada de reproducción puede anidar en cuatro a cinco oportunidades. Es por ello que la supervivencia de la especie es muy delicada y es una especie considerada en peligro de extinción y su captura está prohibida por una veda permanente. para lo cual emplea sus patas traseras como palas para excavar un orificio en el cual depositará de 61 a 126 huevos. Los nidos son construidos cerca de línea de marea alta. El ejemplar más grande de que se tenga noticia midió 2.57 m y peso 916 kg. de la cual se deriva su nombre. La cardón está mundialmente distribuida en todos los mares tropicales y subtropicales del mundo. Vive prácticamente toda su vida en el mar y la hembra sólo sale a tierra cuando va a realizar la postura de sus huevos.

Debido a su amplia distribución y a su ubicación en esta zona supralitoral. que puede alcanzar hasta 4 cm de longitud. entre los cuales se pueden señalar otros caracoles. La mayoría de las especies produce una larva que nada en el plancton hasta convertirse en un pequeño caracol. se consiguen unos pequeños caracoles de escasos milímetros de talla. Para alimentarse. Sin embargo. diatomeas. las littorinas son de gran interés en ecología y con su nombre se ha designado la franja en la cual se ubican. las algas. raspan con su “lengua” o rádula. cangrejos y langostas. Prácticamente todas las especies de littorinas son de reducidas dimensiones. Estos caracoles son las littorinas (familia Littorinidae ). inmediatamente por encima de la zona donde el mar baña permanentemente la roca. una especie chilena presenta la curiosa característica que las larvas se mantienen en la cámara branquial de la hembra 43 . líquenes y hongos que crecen sobre la roca. con excepción de una especie (Littorina littorea ) de las costas europeas. A su vez. son presa de numerosos organismos. los cuales por lo general son de color oscuro o de franjas claras y oscuras.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Las littorinas En prácticamente todas las costas rocosas de las zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta.

colección CADA DÍA UN LIBRO 44 (algo así como sus pulmones). . De aquéllas. hasta que completan su desarrollo y son “paridos” como jóvenes totalmente formados. lo cual les permite resistir las fuertes radiaciones cuando quedan expuestas directamente a los rayos del sol y sin la humedad que proporciona las gotas generadas por las olas. al menos 7 están presentes en las costas de Margarita. Entre los caracteres que los especialistas utilizan para determinar a qué especie pertenece un ejemplar en particular se encuentran: la presencia o ausencia de umbilico (el cual no es más que una abertura en el la base del eje sobre el que se enrolla la concha del caracol). En nuestro país están representadas por al menos 12 especies pertenecientes a 4 géneros. Toleran altas temperaturas. la presencia o ausencia de ornamentaciones en la concha y la coloración.

45 . Estas dos familias de aves pueden ser diferenciadas entre sí de una manera relativamente sencilla: los representantes de la familia Charadriidae poseen un pico corto y abultado en la base.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los playeritos Bajo la atenta y vigilante mirada del padre. en su mayoría. un grupo de aves pareciera estar imitando los movimientos del niño en su aproximarse y huir del mar. regresando a sus lugares de origen durante el verano para anidar y reproducirse. En Venezuela. Muchas de estas aves son migratorias y sólo vienen al país para transcurrir el invierno. unas 20 especies pertenecientes a 2 familias distintas de aves. como si temiera mojarse los pies. pero cuando una nueva ola se le aproxima. Varios metros más allá. un pequeño niño juega a la orilla del mar. manglares y lagunas de aguas salobres de la costa e islas del país. baja presurosa a perseguirla. cuando la ola se retira. se agrupan bajo el mismo nombre común de playeritos. Son los playeritos. sale corriendo en dirección contraria. las familias Charadriidae y Scolopacidae. aves pequeñas que habitan en playas. mientras que los Scolopacidae tienen el pico largo y delgado. Los playeros son.

riachuelos. playas y pantanos. que habita en manglares y playas arenosas y del cual una subespecie reside permanentemente en el país y la otra emigra hasta Norteamérica para anidar. que habita cerca de cuerpos de agua hasta los 1.s. animal arisco. manglares. entre otros. . y “el playero picogrueso”.n. el de los Scolopácidos. habita playas del mar. lagunas y pantanos fangosos.colección CADA DÍA UN LIBRO 46 Entre los Charádridos que se encuentran en Margarita se pueden mencionar: “el playero cabezón”. y “el playero semipalmeado”. En el otro grupo. solitario o en pequeñas bandadas. “el playero aliblanco”. anida en zonas circumpolares y visita el país entre agosto y abril. transcurre el tiempo solitario o en grupos no mayores de cinco individuos. en selvas. se pueden mencionar: “el playero coleador”.m. que visita al país entre julio y mayo y anida en la región ártica de Norteamérica. “el playero acollarado”. que busca su alimento en pantanos fangosos y playas arenosas. reside en el país desde julio hasta abril y anida en Norteamérica.600 m. que anida en el país y habita playas y riberas arenosas. pantanos y manglares. lagunetas.. solitario. anida en la región ártica de Norteamérica y reside en el país de agosto a mayo.

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El venado margariteño La plácida quietud de la noche se ve de pronto interrumpida, todos los animales del monte, como uno solo, presienten el peligro e intentan escapar en una rápida y ruidosa huida, suena entonces una terrible explosión y un proyectil surca el aire hasta morder a su presa que cae abatida, una venada que no fue lo suficientemente veloz para ponerse a salvo, quizás por estar embarazada no corrió tan rápido como solía hacerlo. El cazador alborozado se acerca a recogerla y, antes de levantarla, se detiene por unos segundos, luego sonríe y la carga mientras piensa en lo tonto que era cuando niño y en cuánto lloró con la película “Bambi”, pero eso fue hace mucho tiempo, lamentablemente ya no era un niño y todo rastro de humanidad y de piedad también habían quedado atrás con su niñez, por eso no le importaba, o más bien disfrutaba de haber dado muerte a uno de los pocos venados margariteños que aún quedan. En Venezuela existen dos grupos de venados, los caramerudos o de astas ramificadas y los matacanes, de cornamenta pequeña y simple. El venado margariteño es una subespecie de venado caramerudo endémica de la isla (algunos científicos no lo consideran como una subespecie sino como una especie distinta).

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El venado de tierra firme alcanza los 140 cm de longitud y 60 kg de peso, aunque el margariteño es ligeramente más pequeño y liviano que sus congéneres de tierra firme. Su pelaje es suave y de color marrón o crema, excepto en el vientre, parte inferior de la cola y fosas nasales, que son de color blanco. El nombre de caramerudo deriva de la presencia de su cornamenta ramificada o “carama”, la cual es exclusiva de los machos, comienza a crecer cuando el animal tiene el año de edad, y anualmente se cae y es renovada por otra más gruesa, larga y ramificada que la anterior. La reproducción ocurre en cualquier época del año y la hembra da a luz una o dos crías, luego de una gestación de siete meses, que nacen con el pelo rojizo oscuro, salpicado con manchas blanquecinas. El venado margariteño era muy abundante en la antigüedad y se encontraba distribuido por toda la isla, pero en la actualidad sólo quedan algunos pocos ejemplares confinados a los más apartados rincones de la península de Macanao y del Parque Nacional Cerro Copey, y a pesar de estar protegidos por una veda permanente, aún es blanco de numerosos cazadores furtivos que “hacen vida” destruyendo a nuestra fauna insular.

Fauna margariteña
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El pelícano “...Como se darán cuenta no es recomendable dejar en libertad a su pelícano y menos si es Ud. uno de esos intelectuales que leen y conservan libros. En ese caso no será raro que tenga que sacarle de su inmenso buche un tomo de El Capital de Marx, uno de la Crítica de la Razón Pura de Emmanuel Kant y una Antología de poemas de Saint-John Perse, lo cual puede demostrar el excelente gusto filosófico y literario de su pelícano, pero entraña un grave peligro para su biblioteca...”, esta era una de las Recomendaciones para la cría de pelícanos que el poeta José Lira Sosa entregó en una oportunidad a sus lectores en su genial y recordada columna “Granos de Sal” con la cual diariamente nos instruía, educaba y divertía. Los pelícanos a los cuales se refería el poeta, son aves acuáticas muy adaptadas para la natación cuya principal característica es su largo pico provisto de una bolsa membranosa expansible, unida a la mandíbula inferior flexible, y que es utilizada para atrapar peces. Sus patas son cortas y poderosas, están situadas muy atrás en el cuerpo, lo cual les permite nadar muy rápidamente, pero hace difícil su locomoción en tierra. Son buenos nadadores, desplazándose en grupos por los aires, con la cabeza recogida. El guía dicta las pautas de vuelo

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En el país existen dos subespecies de pelícanos. ejemplo que es seguido progresiva y ordenadamente por los demás miembros del grupo. Se reproducen en forma gregaria (es decir. en grupos) y construyen sus nidos con ramitas en árboles bajos o manglares cerca de la orilla del mar. incluso los huesos. Su vuelo se ve favorecido por el hecho que todo su cuerpo. volviéndose de color negro o pardo con el tiempo. está surcado por bolsas de aire. Ambos padres alimentan a las crías. una que reside permanentemente en nuestras costas y la otra migratoria. lo cual dio origen a una creencia medieval de que los pelícanos alimentaban a sus crías con chorros de sangre de su propio pecho. nacen las crías ciegas. a la vez que les crece un plumón gris o negruzco. y de color rosado. sin plumas. . abriendo el pico y dejando que éstos introduzcan sus cabezas dentro de la bolsa membranosa. En Margarita estas aves son compañeras entrañables de los pescadores durante sus faenas de pesca y pueden ser admiradas en cualquier playa de la isla. La hembra pone de 1 a 4 huevos blancos y luego de una incubación que dura 30 días.colección CADA DÍA UN LIBRO 50 y el tipo de movimientos de las alas.

Las demás ostras le preguntaban por qué le había dado esa forma tan curiosa a la perla. o concha perla como también se le conoce. cerraba la boca y se ocultaba para que no le robaran su creación. que abrió la boca admirada. cuando los pescadores de perla estaban cerca. Todos los días. Sin embargo. es un molusco bivalvo (o sea que tiene dos conchas como 51 . al igual que las restantes. Era la primera perla del día y según lo había prometido. Día a día iba añadiendo más nácar a la perla. el pescador vio entonces la perla y la sustrajo de la ostra sin hacerle a ella ningún daño. la cual crecía en longitud a grandes pasos. La ostra perla. en una oportunidad fue tal su asombro al reconocer en uno de esos pescadores a una pierna tan semejante a la recreada por ella.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ostra perla Un día. con una pierna humana a escala y perfectamente detallada. pues sólo había seguido un impulso más fuerte que ella misma. que luego podría identificarse. sin temor a dudas. se la llevaría a la Virgen del Valle por haberle salvado la pierna herida algún tiempo atrás y que estuvo a punto de perder. en lugar de hacerla redonda como era la costumbre y ésta no sabía que contestar. la joya fue adquiriendo una forma más clara y detallada. Con el tiempo. sin saber por qué. nuestra ostra. comenzó la ostra a fabricar una perla de extraña forma.

con varias franjas o radios de color oscuro. corresponden a individuos machos y por encima de esa medida a hembras. La reproducción de esta especie ocurre durante todo el año y un dato curioso. lo cual quiere decir que inicialmente son machos. Habita en aguas someras hasta 40 m de profundidad. las ostras expulsan sus gametos sexuales al agua donde ocurre la fecundación y se produce un oocito que después eclosionará en una larva planctónica que después de varias etapas se convertirá en un joven y se fijará al fondo marino. los cuales luego de reproducirse cambian de sexo y se convierten en hembras. sobre fondos de arena gruesa o cascajos formando agregaciones de varios individuos unidos gracias al biso (filamento fuerte y de color verde oscuro que secreta el animal y que le permite fijarse a otra concha o cualquier otro sustrato). se conoce con el nombre de tripa de perla. . La ostra perla es de muy buen sabor y se puede consumir cruda o cocida. según lo reseña el profesor Alfredo Gómez (UDO) en su extraordinario libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta.colección CADA DÍA UN LIBRO 52 el chipichipi o el guacuco) que alcanza una talla máxima de 10 cm. hasta 56 mm. Las valvas o conchas son amarillentas a marrones en la parte externa. e internamente son nacaradas brillantes. es que estos animales son hermafroditas protándricos. es decir. su carne. por ello todas las conchas pequeñas. una vez extraída de la concha. La fecundación es externa.

Las larvas son totalmente acuáticas y tienen el labio muy modificado para atrapar sus presas. sin embargo no es así. incluso hay especies adaptadas a reproducirse en estanques temporales.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito del diablo o libélula Confieso que antes de escribir estas líneas estaba convencido que el nombre que comúnmente se le da a este curioso y bello insecto era exclusivo de esta ínsula de hijos’er diablo. extendiendo repentinamente 53 . saltos de agua o en el agua que se recoge en las hojas de ciertas plantas forestales. comunes en las cercanías de charcos y ríos. charcas. existiendo unas especies que incluso habitan cerca del círculo polar ártico. robustos. carnívoros. denominándose de esta manera incluso en algunos países europeos. un abdomen delgado y alargado y unos ojos prominentes. Están distribuidos mundialmente en todas las zonas tropicales y templadas. este nombre está casi tan extendido como el mismo animal que lo posee. Tienen dos pares de alas delgadas. Pueden reproducirse en ríos caudalosos y de corrientes rápidas o en los de aguas tranquilas. pequeños insectos que atrapan de una forma poco habitual: permanecen quietas hasta que se les aproxima una presa. Los caballitos del diablo son insectos alados.

Se aleja entonces del agua y pasa los siguientes días (hasta 15 según la especie). Los caballitos del diablo ponen sus huevos en el agua o cerca de ella.colección CADA DÍA UN LIBRO 54 el labio. que puede durar más de seis semanas. de cuyo interior saldrá la larva. un proceso conocido como “emergencia”. La libélula recién aparecida es pálida y suave. alimentándose activamente mientras desarrolla su coloración completa y llega a la madurez sexual. y la siguiente muda la convierte en adulto. Entonces busca el agua y entra en el período reproductivo. . la larva trepa por alguna rama fuera del agua. El tiempo transcurrido entre la salida de la larva del agua hasta que el adulto está listo para volar dura aproximadamente 20 minutos y por lo general el proceso ocurre en horas de la noche. la cual mudará la piel de 8 a 15 veces antes de desarrollarse por completo. en cuyos extremos hay unos anzuelos que enganchan a la presa y la atraen hasta la mandíbula. con las alas resplandecientes. Cuando esto ocurre.

Las dos especies son principalmente costeras comunes en estuarios y bahías. la segunda alcanza 1 m de longitud y su coloración es más amarillenta. Con el nombre de cazón se conocen no una. Son abundantes alrededor de la 55 . carne molida o mechada y la más tradicional de todas. a lo largo de la costa hasta el margen atlántico. Son especies muy comunes en la región del Océano Atlántico occidental y el Mar Caribe. En Venezuela. sino dos especies de peces cartilaginosos (que en lugar de huesos tienen cartílago) distintas: Rhizoprionodon porosus y Carcharhinus acronotus las cuales se diferencian entre otras cosas por el tamaño y la coloración. Mientras la primera especie tiene un tamaño promedio de 75 cm y una coloración de marrón a marrón grisáceo. la empanada de cazón. señoras margariteñas que preparan junto al fogón la sabrosa empanada rellena de diferentes ingredientes: queso. pollo. se distribuye desde el golfo de Venezuela. aún cuando la especie mayor prefiere fondos rocosos y coralinos. Ambas se encuentran normalmente en aguas poco profundas o hasta los 100 m de profundidad. la menor prefiere aguas calientes cercanas a los ríos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cazón Uno de los aspectos más pintorescos de la isla de Margarita es la profusión de empanaderas.

colección CADA DÍA UN LIBRO 56 isla de Margarita y La Blanquilla. principalmente la pesca de arrastre. Se alimentan de peces. en el Golfo de Santa Fe y el Golfo Triste. La pesca industrial. el estado Monagas con 10% y el estado Nueva Esparta aporta 9%. el cual consiste —básicamente— en un cordel de nylon con anzuelos grandes. Los cazones son peces de importancia comercial. En el oriente del país se registra 70% de la producción nacional. Las máximas capturas de cazones para el oriente se obtienen entre junio y noviembre. la cual genera 90% de las capturas. Se capturan principalmente por medio de un arte de pesca denominado palangre de fondo. donde el estado Sucre contribuye con 50%. También lo capturan con redes. llamados cazoneros. . principalmente en la pesquería artesanal. Ambas especies son vivíparas y la descendencia está representada por 1 a 6 embriones. también captura al cazón y aporta 10% del total de la pesca de estas especies. camarones y algunas especies de caracoles.

junto con los pericos. con ese remedio que le enseñó su abuelita.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cotorra margariteña Una madre preocupada porque su niño de dos años y medio aún no ha comenzado a hablar. la “cotorra margariteña”. entre ellos la voz humana. y es que el remedio no era otra cosa que un caldo de pichón de cotorra. loros y guacamayas. pues lleva muchos años estudiándola y protegiéndola. y para matarle el hambre a su hijo por un rato. tienen la habilidad de repetir sonidos. señala que también se encuentra en algunas zonas áridas de tierra firme y en las islas de La Blanquilla y Bonaire. y que anteriormente se encontraba también en Aruba y Curazao. como la mayoría de los Psitácidos (familia a la cual pertenecen. 57 . En Margarita tenemos una cotorra que hemos reconocido como nuestra y le damos nuestro gentilicio. Lamentablemente no servirá para otra cosa que para acabar con la vida de un pobre pichón. pronto su hijo hablaría como un lorito. la organización que más sabe de la cotorra margariteña. Las cotorras. entre otros). por lo cual la creencia popular les atribuye la capacidad de hablar y entablar conversación. a pesar de que según Provita. decide prepararle un caldo especial para que suelte la lengua.

La cotorra margariteña es el ave regional del estado Nueva Esparta. los cuales incuba durante un lapso de aproximadamente 26 días. la mayoría de ellas. al cabo de los cuales eclosionan unos pichones de vientre abultado. quebrahachos. guayacán. lados del cuello. este número se ha venido incrementado ligera y paulatinamente. o porque algunos campesinos las consideran plagas de sus cultivos. en su mayor parte. debido principalmente a la destrucción de su hábitat (pues tienen la mala costumbre de vivir.500 individuos. con los bordes de las plumas negros. Su coloración es. desde el 13 de agosto de 1990. sin embargo se encuentra en peligro de extinción. según decreto regional N° 71. yaurero y cotoperí. En Margarita. ojos y oídos cerrados. para 1990 se estimaba que la población de cotorra no excedía de 1. piel rosada y cubierta de un plumón blanco. y gracias a los esfuerzos de Provita. Para anidar utilizan casi exclusivamente cavidades que se encuentran en árboles. y la cacería furtiva. Esta ave se reproduce durante los primeros meses del año. La hembra deposita en el nido entre 2 y 5 huevos. Antes de los tres meses ya los pichones están listos para abandonar el nido.colección CADA DÍA UN LIBRO 58 La cotorra margariteña alcanza a medir hasta 33 cm. principalmente palosano. hombros y toda la cabeza son de color amarillo. verde. por lo cual se le conoce también como cotorra cabeciamarilla. . en las areneras de la península de Macanao). sin embargo. mientras que la garganta. bien sea para la comercialización de sus pichones.

con la hembra ligeramente más grande que el macho. En la cama. sus orejas son medianas. ahora ella también será un vampiro y deberá consumir sangre humana para mantenerse con vida. En el continente americano existen tres especies de vampiros.4 gr de peso). Esta aterradora escena que se ha repetido en innumerables oportunidades en el cine ha contribuido a darle una muy mala imagen al murciélago vampiro. Cuando despierte no será más un ser humano normal.7 a 37.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El vampiro En la oscuridad de la noche una sombra cruza la habitación hasta salir por la ventana. pero sólo el vampiro común se distribuye también en el territorio margariteño. mientras que sus alas son negras o negruzcas. Presentan una coloración grisácea más clara en la parte ventral que en la dorsal. Son de pequeño tamaño (3 a 5 cm y 24. o simplemente vampiro. la chica dormida presenta unas singulares marcas en el cuello. anchas y con puntas triangulares. de donde manan dos hilillos de sangre. pálida como un cadáver. Los vampiros son murciélagos de la familia Desmodidae. que además ha perjudicado a sus otros parientes que consumen insectos o frutas y néctar de flores y que nada tienen que ver con sus peculiares gustos alimenticios. 59 . todas ellas presentes en Venezuela.

huecos en árboles. formando grupos constituidos por 1 macho y 4 a 12 hembras y sus crías. seres humanos). Se reproducen durante todo el año. bajo puentes y muy raras veces en casas abandonadas. de la cual los vampiros son unos de los principales portadores. matorrales y diversos tipos de bosques. La saliva posee unas sustancias de propiedades anestésicas y anticoagulantes. lo cual evita que su presencia sea detectada y que la sangre se coagule antes de ser consumida. Viven en gran variedad de hábitats. Los dientes incisivos de la mandíbula superior de estos animales son muy grandes y afilados y se parecen unos caninos. De esta herida brotan unas cuantas gotas de sangre que son lamidas por el vampiro. gregarios.colección CADA DÍA UN LIBRO 60 Son de hábitos nocturnos. que incluyen sabanas arboladas. durante el día se refugian en cuevas. Con ellos practican una herida superficial en la piel de diversos mamíferos (ganado. . animales silvestres. pudiendo una hembra adulta tener dos o tres partos por año. El principal peligro de estas heridas no lo representa la perdida de sangre sino la posibilidad de contagio de la rabia.

casi insignificantes. en algunos casos puede presentarse el canibalismo. pero también pueden consumir animales muertos. éstos. cuando el niño intenta atrapar algunos. y a su vez. Poseen un par de antenas bien desarrolladas y otro par (las anténulas) reducidas. Las crías se desarrollan en bolsas especiales que posee la hembra y las cuales contienen hasta 35 huevos. que son familia lejana de las langostas y cangrejos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla de la humedad Jugando en el jardín. Estos curiosos animalitos no son otros que las cochinillas de la humedad. Son principalmente herbívoros. En ocasiones pueden causar grandes daños en jardines y sembradíos. podo = pie). quedando al descubierto un grupo de pequeños animalitos que rápidamente corren en desbandada. sin embargo. asombrosamente se convierten en unas pequeñas peloticas. Tienen el cuerpo aplanado y las patas de igual longitud (iso = igual. son consumidos por pequeños mamíferos y aves. Cuando crecen mudan de piel como otros crustáceos. algunas especies secretan una sustancia de sabor desagradable para protegerse de sus posibles predadores. Las cochinillas son Crustáceos isópodos. y la piel vieja es consumida luego de ser desprendida. el niño levanta una piedra. El período 61 . es decir.

protegidos del sol. entre hojas secas. 62 . etc. pero en la mayoría de los casos tarda entre un mes y mes y medio. como debajo de rocas.colección CADA DÍA UN LIBRO de gestación depende de la especie y en algunos casos puede llegar hasta 60-80 días. debajo de la corteza de los árboles. en cautiverio. Normalmente una hembra puede reproducirse dos veces al año. Estos animales. Normalmente habitan en lugares húmedos. pueden vivir hasta seis años.

casi todas las islas del caribe. trinitaria. Se alimenta de la savia de las plantas y al succionarla. son susceptibles a ser atacados por la plaga de cochinilla rosada. forestales y malezas. cafeto. incluyendo Grenada. inyectan una saliva tóxica que ocasiona la malformación de las hojas y las yemas terminales. no se trata de una puerquita gorda y rozagante. coco y la tuna. Antillas Holandesas. Surinam.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla rosada De pronto cunde el pánico entre los científicos. las hembras. Trinidad y Tobago. batata. Oceanía. Belice. Cuando la plaga ataca las hojas. éstas se encrespan y enrollan en forma similar a lo 63 . El anón. papa. ¿qué es ese animal que inquieta tanto a los investigadores? No. por cuanto ha atacado plantas en Asia. Jamaica y Margarita. entre otros. mango. uva. Puerto Rico. África. Islas Vírgenes. Medio Oriente. entre las que se encuentran hortalizas ornamentales. México y Estados Unidos. frutales. es un insecto que puede destruir hectáreas y hectáreas de vegetación. ¡se ha detectado un brote de cochinilla rosada! Pero. así como en la parte continental de América en Guyana. la cual ya reviste visos de plaga mundial. Este terrible insecto ataca a más de 125 especies de plantas. cese del crecimiento y eventual muerte de la planta.

La inspección de plantas. Los huevos se desarrollan en 3-9 días. además. miden de 1 a 3 mm de longitud y carecen de alas. sin embargo. Las hembras adultas son ovaladas y de color rosado. los pájaros. ocasiona su resecamiento o caída. el maní y algunos pastos. Cuando el ataque es muy alto. Las colonias de cochinilla rosada son de color blanco. que reduce el proceso de fotosíntesis. verduras. En sitios como Margarita. Estos insectos se congregan en grupos para depositar sus huevos en estructuras denominadas ovisacos. la lluvia. Cada hembra pone de 300 a 500 huevos en cada ovisaco. dando la apariencia de “rosetas”. se presenta el desarrollo de una película negra.colección CADA DÍA UN LIBRO 64 que ocurre durante un ataque de virosis. muchos . las hormigas. reduce el porcentaje de polinización y los frutos producidos son deformes. se presenta un acortamiento de los internudos de la planta. Las hembras de la especie tienen tres estadios de ninfas y los machos cuatro. si ocurre sobre las inflorescencias. El transporte de plantas contaminadas con la enfermedad también es un medio propicio para su dispersión. pues los insectos se cubren de cera blanca que las confiere apariencia nívea. su control es muy difícil por cuanto no existe el personal calificado para ello en las aduanas y por otra parte. son fácilmente dispersadas por el viento. frutas y flores en los puertos de entrada es un paso fundamental para la prevención de su introducción desde otros lugares que ya han sido atacados por la plaga. especialmente sus ninfas. en la superficie de éstas. mientras que los machos son negros y alados. Si el ataque es sobre los frutos. y en la ropa de las personas. dependiendo de las condiciones climáticas. Estos insectos. debido a que la cera que los cubre se adhiere fácilmente a cualquier superficie. en cambio. También puede afectar algunas raíces como la de la papa.

Por eso. pues la placa cerosa que produce la cochinilla los protege de estos químicos. la lucha por controlar la plaga está centrada es una “guerra biológica”. como ya lo han hecho en numerosas oportunidades. Así. por lo cual no debe salir ningún material vegetal hacia tierra firme para evitar que la plaga se siga propagando. Lamentablemente la cochinilla rosada ya está en Margarita y los esfuerzos deben estar ahora centrados en controlar la plaga y en afinar los mecanismos para prevenir el ingreso de otras enfermedades de animales y/o plantas a la región. Mientras.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA pescadores traen consigo plantas o frutas desde otros lugares. está contraindicado intentar controlar a la cochinilla haciendo uso de plaguicidas. los cuales terminan matando a los coquitos y no a la plaga que se pretende erradicar. 65 . Debido a la presencia en la isla de la plaga. por cuanto se basa en la producción de unos insectos llamados coquitos o mariquitas (y de los cuales esperamos hablar luego). para que se alimenten de la cochinilla rosada. profesionales del Ministerio de Producción y Comercio actúan como “ganaderos”. criando estos insectos que después son liberados en el campo. los cuales no son inspeccionados en ningún puerto y penetran sin la debida revisión sanitaria. actualmente estamos en cuarentena.

Tiempo después el mar comienza a calmarse y los pescadores consiguen llegar a tierra. éste estaba en tierra. Una ola gigantesca arroja al mar a uno de los pescadores mientras los otros. impotentes. entristecidos por la pérdida del amigo. pero para su sorpresa. un delfín lo había salvado de una muerte segura. anchoas y calamares. La angustia se refleja en el rostro de los cinco pescadores mientras el bote hace aguas y amenaza con zozobrar. como surgida de la nada. Alcanzan una velocidad superior a los 30 km/h. Son altamente gregarios y constituyen grupos de hasta 2. este fenómeno ha sido denominado “Paradoja de Gray”. Los delfines son mamíferos marinos de talla media. La cabeza es grande y posee una boca bastante prolongada armada con 45 .60 dientes cónicos pequeños.colección CADA DÍA UN LIBRO 66 El delfín común De pronto. comienzan a llamarlo y a intentar divisarlo entre las múltiples olas. llegan a medir hasta 2 m de largo y alcanzan 170 kg de peso. Su alimentación principal está constituida por sardinas. una terrible tempestad desata toda su furia sobre una pequeña embarcación que no consiguió ponerse a cubierto. lo cual no está en relación con su capacidad muscular. .000 individuos. por el nombre del biólogo que lo señaló por primera vez.

La respiración en los delfines no es un proceso automático. La gestación de los delfines dura 9 meses.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los delfines carecen prácticamente de olfato. al cual debemos brindarle nuestro mayor apoyo y colaboración por el beneficio de estos hermosos e inteligentes animales. por lo cual. bajo la influencia de cualquier narcótico. Al nacer. 67 . pero disponen en cambio de un “sonar” que les permite orientarse en la oscuridad o en las aguas más turbias. el cordón umbilical se rompe espontáneamente y la madre se apresura a llevar al recién nacido a la superficie para que pueda realizar su primera respiración lo antes posible. evitar obstáculos e incluso identificar a sus presas. En Margarita existe un recién creado Centro de Investigación de Cetáceos. la cría se presenta por la región caudal. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría que mide unos 80 cm de longitud y es amamantada por su madre hasta que aprende a capturar sus propias presas. deja de respirar y muere. sino por el contrario. puesto que el pequeño delfín tiende a hundirse ya que sus pulmones aún no contienen aire. exige del animal un esfuerzo consciente y permanente.

poseen unos dientes en la faringe. al igual que algunos otros. utilizando los dientes mandibulares para raspar el coral y los dientes faríngeos para triturar el material obtenido. que en este caso también están fusionados. en la nasa venían muchos loros. llegando en ocasiones a formar una sola placa de borde continuo y cortante. Los loros que se alimentan de esta última manera. . azules y amarillos que saltan de un lado para otro. y hablo de dientes mandibulares porque estos peces. y comienza un estallido de bulliciosos colores que convierte al fondo del bote en una fiesta carnestolenda de rojos. Los loros son peces en su mayoría de colores vivos y contrastantes. La mayoría son herbívoros y se alimentan de algas u otras plantas marinas. otras especies raspan el coral para alimentarse de las algas que en él están incrustadas. los inferiores formando una placa y los superiores formando dos. Todos ellos se caracterizan por tener los dientes mandibulares parcial o totalmente fusionados. son muy importantes en la formación de los suelos arenosos en los alrededores de las formaciones coralinas.colección CADA DÍA UN LIBRO 68 Los peces loros Temprano en la mañana el pescador leva la nasa que había dejado pescando y comienza a vaciarla en el bote.

cerca o en las formaciones coralinas. aparte de colaborar en el mantenimiento y supervivencia de la especie. la guacamaya negra. loro colorado y loro gris. Precisamente el Dr. el loro perico. someras (es decir. pues aparte de los machos y las hembras “de nacimiento”. En Venezuela los loros son muy abundantes y son componente importante de la captura con nasa. pues la coloración. también existen en algunas especies los denominados machos secundarios. transparentes. Entre las especies que se encuentran en nuestras aguas se pueden mencionar el loro jabonero. que en muchas oportunidades ayuda a identificar las especies. el doctor Fernando Cervigón en 1982 con base en ejemplares capturados en la isla de Cubagua. es decir. donde constituyen el grupo más característico y uno de los más abundantes. la guacamaya azul. y todos los peces marinos conocidos de Venezuela. poco profundas). Cervigón describe clara y detalladamente éstos. loro verde. loro ñángaro. La vida sexual de estos peces es por demás interesante (y digna de cualquier novela erótica). los cuales son animales hermafroditas. en estos casos es diferente para el macho “primario”. este fenómeno. que han nacido como hembras y posteriormente cambian de sexo y se transforman en machos. en su extraordinaria y monumental obra Los peces 69 . no hace sino complicarle la vida a los científicos que se dedican a estudiar los peces (los ictiólogos). por lo cual. cualquier investigador aficionado o recién iniciado en el área podría creer que esta lidiando con tres especies cuando en realidad pudiera sólo tener una.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Viven en aguas claras. este último descrito originalmente por un conocido científico. casi nunca más allá de los 25 m de profundidad. el macho “secundario” y para la hembra.

profesional o aficionado. de nuestro país.colección CADA DÍA UN LIBRO marinos de Venezuela. la cual no debería faltar en la biblioteca de ningún biólogo. 70 .

el predador silvestre más grande. por esos montes de Dios. mientras Licho.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cunaguaro La quietud de la noche es rota por un barullo de gallinas que despierta a todos en la casa. pero ya quedan tan pocos. ya se había pasado de la raya. en los próximos años contará con numerosos nombres como 71 . El gato de monte. en Margarita hay cunaguaros en estado silvestre. y preparando el sancocho con gallina que le había robado al viejo. al cual injustamente habían acusado. No salía esa misma noche a capturar al ladrón pues Licho. y que quizás pagará las culpas de un crimen no cometido. y este último robo había decidido su suerte. Ese gato salvaje.. mañana mismo iría a cazar a ese animal del diablo para que aprendiera a dejar de robar gallinas. iniciada con el caimán de la costa y que aparentemente. y de noche. Ya era la tercera vez este mes. Si. seguía bebiendo al pie del cují. y más amenazado.. de la isla de Margarita. de seguro era el gato de monte que había entrado a robarle una gallina. Así que mejor se iba a dormir de nuevo. con sus amigos. que más temprano que tarde pasarán a engrosar la lista de los animales extintos de la isla. el mayor de sus hijos aún no había llegado y ya él estaba muy viejo para andar solo. no es otro que el cunaguaro.

el venado margariteño. es decir. Es un animal solitario. sigue siendo cazado principalmente por campesinos que los consideran plagas. que puede extinguirse a mediano plazo si no se toman las medidas adecuadas. la macagua. Habita desde espinares y cujisales hasta el bosque premontano. entre otros. anfibios (ranas). Su coloración es parda amarillenta. . el mono margariteño. El cunaguaro está considerado como vulnerable de extinción. y aun cuando es principalmente de hábitos nocturnos. Sus ojos son grandes como los de todos los cazadores nocturnos. con numerosas manchas y líneas irregulares negras y marrones oscuras. la polla de mangle. también puede estar activo durante el día. luego de un período de gestación de 70-80 días. Es carnívoro. iguanas). el cuerpo compacto y una cola larga y densamente peluda. ratones).colección CADA DÍA UN LIBRO 72 el ñángaro. La hembra pare 1 o 2 cachorritos. sin embargo. alimentándose principalmente de pequeños mamíferos (ratas. reptiles (culebras. está vedado a la cacería desde noviembre de 1979. El cunaguaro es un felino de patas relativamente cortas. lagartos. aunque también por personas inescrupulosas interesadas solo en un “bonito trofeo” de caza y por pseudoamantes de los animales para tenerlos como mascotas. cangrejos y ocasionalmente puede alimentarse de restos vegetales. En Venezuela. rara vez 4. insectos. aves (palomas y otras aves).

Sin embargo. se diferencian de éstos por presentar el marsupio y por no presentar los dos incisivos muy desarrollados en ambas mandíbulas. en nuestro país tenemos al menos 20 especies de Marsupiales. presentando en su lugar 10 incisivos pequeños en la mandíbula superior y 8 en la inferior. el hocico puntiagudo. el grupo de los Marsupiales está representado por la comadrejita. En Margarita. a primera vista. entre los que se incluyen el rabipelao. los representantes más conocidos de este grupo. posee una cabeza relativamente pequeña. sin lugar a dudas. con los ratones y otros roedores. Los Marsupiales son mamíferos cuyas hembras poseen en la piel del vientre unos repliegues que forman una especie de bolsa llamada marsupio. un pequeño animal que no sobrepasa los 112 gr de peso.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La comadrejita Cuando hablamos de Marsupiales. propio de los roedores. en donde están ubicados los pezones y en la cual la cría permanece hasta completar su desarrollo. el perrito de agua. sin embargo. entre otros. ojos bastante grandes y 73 . la mayoría de nosotros pensamos en los canguros debido a que son. Nuestros marsupiales son pequeños y poseen gran parecido. el faro.

luego de una gestación que dura dos semanas. Se le puede conseguir en una gran variedad de hábitats. Se reproduce una o dos veces al año. Su coloración dorsal es de pardo canela a pardo amarillenta. llegando la hembra a parir hasta 19 crías. mientras que el vientre es de amarillo crema a anaranjado pálido o blanco. Se alimenta principalmente de insectos y frutas. pero está completamente ausente al sur del Orinoco y en el estado Delta Amacuro. Es una especie de hábitos nocturnos. abre ampliamente la boca y produce unos chasquidos muy fuertes. Habita en gran parte del territorio nacional. Esta especie fue descrita con base en una hembra preñada colectada en esta isla en 1895 por el capitán Wirt Robinson. así como una serie de ruidos parecidos a los de una matraca. . Las crías nacen escasamente desarrolladas y deben completar su desarrollo en el marsupio materno. Cuando la comadrejita se siente amenazada.colección CADA DÍA UN LIBRO 74 orejas bien desarrolladas. Pasa la mayor parte del tiempo sobre los árboles. dirige la cabeza hacia atrás. que van desde espinares y cardonales hasta bosques deciduos (de plantas que estacionalmente pierden todas sus hojas) y semideciduos. La principal amenaza actual a su supervivencia la representa la destrucción de su hábitat.

posteriormente estos tejidos podrán ser regenerados por el organismo. una vez fuera. cruces. las cuales se adhieren a la mano de la incauta. Los pepinos de mar son Equinodermos. Estas . pero de repente. La boca está rodeada de diez tentáculos que pueden ser simples o ramificados. ganchos etc. éstas son unas especies de huesesillos con forma de agujas. el cual puede expulsar sus tentáculos y parte del sistema digestivo como estrategia defensiva cuando se siente amenazado.. quien asqueada arroja al animal lejos. los cuales se caracterizan por tener un cuerpo alargado o cilíndrico. barras. con la boca y el ano dispuestos en los extremos opuestos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El pepino de mar 75 Una joven bañista pisa un objeto extraño que estaba semienterrado en la arena marina. lo cual los hace familia de los erizos y las estrellas de mar. y que le dan estabilidad al cuerpo. pero aún tiene que batallar un poco para poder despegarse las vísceras de los dedos. En la pared corporal poseen espículas calcáreas esparcidas. curiosa. blando y parecido en su forma al fruto del pepino. pertenecen al grupo de los Holoturoideos. El extraño objeto no era otra cosa que un pepino de mar. comienza a expulsar las vísceras de su interior. resulta ser un objeto extraño. introduce las manos en las aguas para sacarlo del agua.

En Venezuela se dieron algunos permisos para su explotación y exportación. Muchas de las especies de pepinos de mar viven escondidos en grietas o debajo de rocas o entre las hierbas marinas. la oportuna intervención de científicos alertaron sobre el problema. sin embargo. lo cual provocó su casi total extinción en Ecuador. Se calcula que un solo organismo puede tragar hasta 45 kg de sedimento al año. En Bermudas se determinó que una población localizada en una pequeña bahía de unos 3 km2 ingerían entre 500 y 100 Tm(toneladas métricas) de sedimentos al año. lo cual indica que estos organismos son de particular importancia ecológica por la cantidad de material que procesan. . la cual obtienen tragando la arena. impidiendo que en nuestro país se repitiera la historia. Otras en cambio se alimentan de detritus y de materia orgánica del fondo marino. por lo cual. Los pepinos de mar son un plato muy apetecido por los asiáticos los cuales los consumen frescos o preservados secos o salados. mientras que otros pueden enterrarse en la arena o el fango. sin un estudio científico previo que permitiera establecer cuotas de captura que no pusieren en peligro las poblaciones locales. en algunos países de América Latina fueron sobreexplotados para su exportación al mercado asiático. Algunas se alimentan del plancton.colección CADA DÍA UN LIBRO 76 espículas son de gran utilidad para los científicos que trabajan en la identificación de las diferentes especies. para lo cual extienden sus tentáculos y atrapan microorganismos y partículas alimenticias del agua marina.

comienza a intentar sacudirse a sus atacantes. que más pareciera ser el prólogo de una película de terror. La cara. Antes que el campesino determinara el origen del ruido.. no sabe que hacer. intenta describir el ataque de un enjambre de abejas africanizadas a un ser humano. aún cuando no es tan frecuente como quisieran 77 . Este tipo de ataques. las cuales sintiéndose amenazadas atacan con más bríos. nada escapa de los terribles animales que entierran inclementes sus aguijones en su cuerpo. se ve arropado por una nube de insectos que comienzan a atacarle con saña.. Campesino e insectos parecieran formar ya un solo ser amorfo que se desplaza con pasos erráticos. cuando el campesino intenta correr para huir del lugar. la espalda. El anterior relato.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La abeja africanizada Un campesino camina por un sendero en el campo de regreso a su hogar después de una agotadora jornada. Los insectos siguen picándolo por un rato hasta dejarlo al borde de la muerte. los brazos.. De repente comienza a escucharse un murmullo extraño que pareciera ir aumentando en intensidad. El campesino. lamentablemente ya es muy tarde. da dos o tres pasos y luego cae. en el borde de la desesperación. En casa le espera un sabroso sancocho para reponer sus fuerzas.

Las colonias de abejas africanas se reproducen en promedio 10 veces más que las europeas.  En caso de un ataque de abejas africanizadas deben seguirse las siguientes recomendaciones: . su territorio es más amplio. Estas últimas llegaron al continente americano en 1956. A simple vista las abejas africanas y europeas son iguales. puede ocurrir.colección CADA DÍA UN LIBRO 78 muchos periódicos amarillistas. Las mayores diferencias están en su comportamiento pues las africanas (y las africanizadas) son muy irritables y defensivas. sin embargo las africanas son ligeramente más pequeñas que las europeas. en un promedio de 300 km anuales. por lo cual persiguen a gran distancia a las personas y animales. un año después escaparon 20 enjambres y debido a que encontraron un ambiente favorable se reprodujeron rápidamente y al cruzarse con las abejas locales de origen europeo generaron una población híbrida denominada africanizada. cuando fueron traídas del centro-sur del continente africano por investigadores brasileños interesados en realizar estudios para mejorar la producción de miel de las abejas locales. además. y en algunos casos son mortales. además un gran número de ellas atacan al mismo tiempo. La picada de la abeja raramente es fatal (menos de 1% de los casos). Las abejas africanizadas son el origen del cruce entre las abejas comunes y las abejas africanas. esto facilitó que los enjambres avanzaran con rapidez. a menos que la persona resulte tener una susceptibilidad marcada al veneno y se genere una reacción alérgica severa y sobrevenga un choque anafiláctico. dispersándose miles de colonias de abejas africanas por países de Suramérica y Centroamérica. llegando incluso hasta Norteamérica.

  3. Ésta es una condición de emergencia por lo que debe de buscar ayuda médica inmediatamente 79 . 2. Puede untarse papaína o frotarse con ajo fresco molido. Menos de 1 % de la población tiene una reacción alérgica severa a la picada de la abeja. Lave las picadas y coloque hielo por unos minutos para reducir el dolor y la hinchazón. busque ayuda médica. Si ha sido picado por más de 30 abejas o nota que el área se hincha en forma progresiva. Quitar el aguijón lo más pronto posible  raspando perpendicular al o a los aguijones con el borde de un objeto filoso.  4. Lavar el área con agua y jabón. Éste contiene enzimas que desnaturalizan las proteínas del veneno.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA 1. inyectará más veneno en la herida. pérdida de conocimiento.  Esta reacción aparece luego de los 20 minutos de la picada y puede incluir síntomas como: sudor frío. dificultad al respirar. tarjeta de crédito. Otra opción es la de frotar la(s) picada(s) con ablandador de carne. mareo. urticaria e inclusive.  Si intenta remover el aguijón agarrándolo con los dedos. etc. una regla.

de hábitos nocturnos. Es una especie terrestre. las serpientes venenosas como la mapanare forman parte común de su dieta.colección CADA DÍA UN LIBRO 80 La ratonera Un ruido apenas perceptible acompaña a un ligero movimiento de la vegetación. pero la cabeza y la nuca son negras. mientras que los ejemplares jóvenes poseen un color rojo en el cuerpo. La ratonera presenta un patrón de coloración muy interesante. Se trataba de una ratonera. el campesino ágilmente toma el machete y le destroza la cabeza de un certero golpe. pero ha cometido un lamentable error en su guerra personal. Los ejemplares más pequeños son completamente rojas. Se alimenta de roedores y. . de pronto. El campesino sabe que hay muchas serpientes venenosas en el monte que está preparando para el cultivo. pues acaba de matar a un aliado. especialmente. como la mapanare. y los ejemplares adultos son de color negro brillante en el dorso y marfil en el vientre. de otras serpientes. y está dispuesto a eliminarlas a todas ellas para proteger la vida de su pequeño hijo. a cuyo veneno es totalmente inmune. más aún. que se reproduce por medio de huevos. una serpiente completamente negra aparece en un claro entre la hierba. la cual es completamente inofensiva para el hombre y.

en nuestro país vive en casi todas las zonas tropicales y subtropicales. le sugeriría asegurarse primero que va a comenzar contando los dientes de especies no venenosas. Otros aspectos que utilizan los herpetólogos (que es como se llaman los científicos que estudian los reptiles) para identificar a ésta y otras especies. incluyendo la isla de Margarita. cuerpo cilíndrico y robusto y una cola mediana y puntiaguda. desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 2. por tener la cabeza ovalada y diferenciada del cuello. así como del número y disposición de las escamas.n.m. sin embargo.s. ojos con pupilas verticales. son el conteo del número y tipo de dientes. puede ponerse en contacto conmigo y le enviare la información referente a esta especie. pues no estoy interesado en perder ningún lector. Puede llegar a medir hasta unos 2. entre otras cosas. La ratonera está distribuida a lo largo de toda Centroamérica y Suramérica. si alguno de mis lectores está interesado en ponerse a contar las escamas y los dientes de serpientes.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Este reptil se distingue.5 m de longitud.000 m. 81 .

al tocar algo. los ejemplares más pequeños (menores de 1. El chipichipi es una especie pequeña de molusco bivalvo (o sea que posee dos conchas). mientras que . de forma triangular y alargada. de color claro con radios normalmente marrón a gris y violeta. introduce uno de sus pequeños dedos en la arena. y moviéndolos como unos gusanitos. de concha fuerte y gruesa. que alcanza hasta 3 cm de longitud.colección CADA DÍA UN LIBRO 82 El chipichipi Un niño de poco más de cuatro años. haciendo uso de uno de los “artes” de pesca más curiosos. al cual me he referido en otras oportunidades en esta columna. comienza a hurgar en ésta.5 cm) se ubican en la parte más alta que alcanza la ola en su barrido. hasta que. dobla ahora los dedos en una especie de gancho y extrae un chipichipi con algo de arena. Según el profesor Alfredo Gómez en su libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. los chipichipis poseen una segregación de tallas en la cual. Es abundante en la zona donde barre la ola en playas arenosas de oleaje fuerte. luego procede a limpiarlo con un poco de agua que la ola ha arrastrado hasta donde estaba pescando y arroja su presa en un perolito donde está guardando el fruto de su trabajo para que luego su mamá le haga un consomé.

podría ser considerado (por aquellos que lo necesiten) como una sabrosa y natural alternativa al famoso Viagra. El chipichipi generalmente se captura a mano o con la utilización de palas y rastrillos. En Margarita se colecta en las playas de La Galera. pero periódicamente salen a la superficie. 83 . La Restinga. Viven enterrados en la arena. La Guardia. Guacuco. La reproducción ocurre durante todo el año. La reproducción es externa. La Pared. le permiten enterrarse rápidamente (en menos de dos segundos). principalmente cangrejos y aves marinas. pero con picos entre los meses de julio y diciembre. Se consume principalmente en forma de consomé. Su forma triangular y su poderoso pie. Bocachica. Punta Arenas. entre otras. Tienen sexos separados y comienzan a reproducirse antes de los seis meses de edad. siendo uno de los platos más populares de la isla. Debido a su poder afrodisíaco (según la creencia popular).Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA los ejemplares de mayores tallas se ubican en los niveles inferiores. expulsando sus productos sexuales al agua. donde ocurre la fecundación y luego de 20 horas aparecen las primeras larvas que se desarrollan en el plancton para luego dirigirse al sustrato donde continúan su desarrollo como jóvenes y posteriormente como adultos. donde se dejan arrastrar por las olas para posteriormente volver a enterrarse. lo cual le permite huir de sus predadores. Manzanillo.

que vive en bandadas de ocho a doce individuos. al cesar el peligro.colección CADA DÍA UN LIBRO 84 La perdiz sabanera El grupo se dirige apretadamente en una misma dirección. es una especie muy gregaria. Las perdices son aves de la familia de los Fasiánidos. y que en Venezuela está representada por tres especies de perdices montañeras y por la perdiz sabanera. negras y castañas. Esta última está ampliamente distribuida en todo el territorio venezolano. vuelve a juntarse. su plumaje presenta bandas blancas. Como ya se señaló. como si se tratasen de gotas de azogue. . formados principalmente por un grupo familiar al que pueden unírsele aves que no se han reproducido o que han perdido sus crías. la misma que incluye a los faisanes y al famoso pavo real. pocos metros más adelante. su vientre y la parte inferior de la cola tiene manchas blancas moteadas de negro mientras que su cabeza presenta una cresta blanca y fina. el grupo. de pronto. más desarrollada y evidente en los machos. incluyendo la isla de Margarita. un ruido provoca la desbandada. Estas aves de comportamiento tan gregario no son otras que las perdices. cada ave huye en una dirección distinta pero. Es un ave pequeña (hasta 20 cm de longitud y 160 gr de peso).

con la obtención de la respectiva licencia de cacería. La perdiz es un ave de interés cinegético y es una de las pocas especies cuya cacería esta permitida en Margarita. 85 . formando una tosca “ponchera” de paja acolchada con algunas plumas. En él la hembra coloca entre 8 y 16 huevos blancos. El nido es construido en el suelo.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA En época reproductiva forman uniones monógamas. mediante el cual atraen a la hembra y advierten a otros machos su posesión del territorio. al cual defienden como los gallos lo hacen en el gallinero. Se alimenta principalmente de pequeñas semillas y frutos. En la época de celo (que coincide con el inicio de las lluvias) los machos se posan en árboles y arbustos mientras ejecutan su canto territorial. así como de gran variedad de invertebrados.

El corocoro es una especie demersal (es decir que se encuentra cerca del fondo) asociada a fondos de grava. arenosos y semiduros. además el cuerpo y la cabeza presentan gran cantidad de manchas pardas pequeñas que desaparecen hacia la parte ventral. y en la región oriental. sin embargo. estando ampliamente distribuida desde Honduras hasta Brasil. . Este es un pez de cuerpo elíptico.5 cm.colección CADA DÍA UN LIBRO 86 El corocoro Una de las especies de peces más populares dentro de la alimentación de los margariteños es. la mayor proporción de los individuos presentan tallas que oscilan entre los 20. con un promedio de 256 gr. el corocoro. de coloración pardo-grisáceo en la parte superior (dorsal) y plateado en la parte inferior (ventral). mientras que el peso se encuentra entre 80 y 542 gr. donde se encuentra con mayor frecuencia en las costas del estado Nueva Esparta y en la costa norte del estado Sucre.5 cm de longitud. Esta especie es característica de la plataforma continental del Mar Caribe. sin lugar a dudas. Las aletas son de color pardo o marrón oscuro. hasta 180 m de profundidad. principalmente en las costas del estado Falcón.5 y 25. En Venezuela es muy abundante en el golfo de Venezuela. Esta especie puede presentar tallas de hasta 33.

julio y septiembre las capturas se presentan ligeramente mayores que en el resto del año. estrellas de mar. pepinos de mar y algunos peces también pueden. siendo el estado Nueva Esparta el que presenta las mayores capturas. El mayor aporte a la producción nacional procede de la pesca artesanal. ocasionalmente. pudiendo ser pescado en cualquier mes del año. aún cuando en los meses de marzo. Es una especie carnívora que se alimenta principalmente de crustáceos y poliquetos (gusanos marinos). En el oriente del país no existe estacionalidad marcada en cuanto a su captura. calamares.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El corocoro se reproduce durante todo el año. La región oriental del país se destaca como la mayor productora de esta especie. erizos. chinchorro playero y con redes de arrastre camaronero. formar parte de su dieta. Este pez se explota de manera artesanal y mediante el sistema de arrastre industrial. 87 . pero presenta una mayor intensidad reproductiva entre los meses de enero y julio. mientras que el sistema industrial de arrastre aporta 40% restante. que contribuye con 60% de la captura. Una hembra puede llegar a poseer más de 170. nasa. su contribución a la producción nacional es de 53%. Se pesca con cordel (línea de mano).000 ovocitos.

por mala suerte era un mosquito patas blancas y dentro de varios días la enfermedad hará presa de él. Muchas de estas especies se alimentan de sangre. latas. floreros. Las larvas se desarrollan en el agua y nadan por medio de movimientos ondulatorios del cuerpo.colección CADA DÍA UN LIBRO 88 El mosquito patas blancas El niño se sacude inquieto por el malestar que le provocan los pinchazos del mosquito. este último. etc. de los cuales se conocen unas 3.000 especies en el mundo. Los mosquitos pasan por cuatro estados larvales y uno de pupa durante su desarrollo. sin embargo. cauchos viejos. pero esta alimentación es exclusiva de las hembras. Los mosquitos o “plagas” son insectos con dos alas. En nuestro país estas larvas son conocidas comúnmente como “gusarapos” o “guasarapos” y son comunes en aguas estancadas en recipientes tales como baldes. El mantenimiento de agua en estos recipientes en la época de sequía anula el efecto estacional de las lluvias sobre . continúa alimentándose de la sangre del niño. pues los machos sólo se alimentan de sustancias azucaradas como el néctar de las flores. El dengue es una enfermedad contagiosa transmitida por un mosquito llamado “patas blancas” o Aedes aegypti para los científicos.

permitiendo la existencia de una población sostenida de patas blancas durante todo el año lo cual implica que los serotipos del dengue y otras enfermedades transmitidas por este insecto se mantengan vigentes. desde el espinar hasta el bosque. En Margarita no había sido detectado por los científicos. incluyendo las áreas rurales y las ciudades. pues siempre es mejor prevenir una enfermedad que luego tener que curarla. Debido a ello es conveniente eliminar de casa todos los recipientes que pudiesen contener aguas y permitir el desarrollo del mosquito de manera de prevenir cualquier riesgo de epidemia de dengue (clásico o hemorrágico). El mosquito patas blancas es vector (es decir. pero en 1995 fue colectado en la ciudad de Porlamar. de la fiebre amarilla y de la encefalitis equina. Puede encontrarse en cualquier tipo de hábitat. o cualquier otra de las enfermedades que transmite antes de que aparezcan. por lo cual es imprescindible eliminar los criaderos artificiales durante la época de sequía para extinguir las poblaciones locales de los virus y así controlar la transmisión continua. transmisor) del dengue clásico. del dengue hemorrágico. Es de hábitos diurnos y su horario de picada es de 7:00 am a 7:00 pm. y está ampliamente distribuido en todo el territorio nacional. 89 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA las densidades poblacionales de los mosquitos.

al contrario de las otras especies que si se protegen. En determinado momento su atención se ve atraída por un caracol que camina de una manera graciosa entre las rocas. cañas de bambú. poseen un abdomen muy blando por lo cual deben protegerlo introduciéndolo en conchas vacías de caracoles. incluso una especie de hábitos terrestres (Birgus latro) no utiliza ningún tipo de protección al abdomen durante su vida adulta. no utilizan este tipo de objetos. asustado. sino tubos de poliquetos (unos gusanos marinos). un “monstruo” sale del caracol y muestra sus tenazas amenazadoramente. . y en este caso. Las conchas de los caracoles representan una especie de refugios móviles para los ermitaños. el niño. sin embargo. Algunas especies. esponjas.colección CADA DÍA UN LIBRO 90 Los cangrejos ermitaños o ladrones Un niño juega en la playa. las cuales poseen todas las ventajas de una cueva y pocas desventajas. por regla general. entre otros. cuando de pronto. toma el molusco entre sus pequeñas manos. Curioso. Los cangrejos ermitaños son crustáceos que. Ese terrible monstruo que asustó al niño no era más que un inofensivo cangrejo ermitaño o ladrón. presenta el abdomen endurecido. suelta la concha y corre a refugiarse en los brazos de su padre.

En estos animales existen sexos separados y la fertilización es interna. también se ha señalado. cuando no hay pulpos en el área. en otras especies. a unas larvas denominadas zoeas y que viven en el plancton. por lo cual. deben buscar otras conchas donde su abdomen se ajuste mejor. En algunas especies. siendo la asociación con anémonas una de las más interesantes. pues la mayoría de ellos se alimentan de partículas alimenticias que se encuentran sobre el fondo marino (detritus). al menos 17 están presentes en aguas marinas de la isla de Margarita. Los ermitaños suelen estar asociados con otros organismos. que cuando el ermitaño debe cambiar de concha. al aumentar de tamaño. otras se alimentan de carroña o de algas marinas y sólo unas pocas se alimentan de presas que capturan vivas. las conchas de los ermitaños están provistas de anémonas (que son urticantes y les proveen de protección). los ermitaños no presentan anémonas en sus conchas. 91 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Es falsa la creencia que los ermitaños se comen a los caracoles para robarles su concha. se lleva a “su anémona” consigo. En Venezuela hay por lo menos 48 especies de ermitaños. Las zoeas van a experimentar sucesivos cambios hasta convertirse en glaucothoes que se desplazan al fondo y comienzan a ocupar objetos cóncavos. después de un breve período de desarrollo embrionario. Las conchas de los ermitaños no crecen con ellos. de las cuales. Los huevos fecundados dan origen. pero cuando hay pulpos.

proceder.colección CADA DÍA UN LIBRO 92 La morrona o culebra de dos cabezas Aquejado por el terrible dolor reumático. externamente. con una cola corta y redondeada que no se diferencia marcadamente del resto del cuerpo. si le ayuda sea más por su fe que por las propiedades terapéuticas que este remedio pueda tener. que en griego significa “que caminan por ambos lados” (Amphi = doble. y unos oídos sin orificios externos. ambos. La morrona. tampoco está bien diferenciada del resto del cuerpo. como se le conoce en Venezuela. o “culebra de dos cabezas”. y una cabeza también redondeada. con unos ojos pequeños y semiocultos debajo de la piel. el anciano se sienta y comienza a friccionarse con el remedio que su compadre le había traído hace apenas dos noches atrás. que. deambular) y que agrupa una serie de reptiles que pueden arrastrarse tanto hacia delante como hacia atrás. la cual está formada . La morrona. es un reptil del suborden Amphisbaenia. Posee un cuerpo cilíndrico. El “milagroso” remedio en el cual el anciano ha puesto todas sus esperanzas no es más que una morrona en ron blanco. pero su parentesco con estas especies es muy lejano. se parece a las serpientes. y quizás. No posee patas y su locomoción se realiza mediante movimientos ondulatorios de la piel. baino = ir.

Puede ocasionar heridas muy dolorosas pues posee una musculatura mandibular muy fuerte. la cual es la especie más abundante en el país. de donde sólo emerge en la estación lluviosa. la cual probablemente pertenezca a la especie Amphisbaena alba. hasta el punto que no han sido referidas en ningún trabajo científico sobre la fauna local (por lo menos en ninguno de los cuales yo tenga noticias). recientemente fue localizada una en Salamanca. al defenderse. La morrona no es venenosa. El cráneo está especializado para excavar túneles en la tierra. En Venezuela sólo existen 5 especies de las 140 conocidas a nivel mundial. sin embargo. donde consigue refugio y su alimento.. lo cual aunado a su capacidad de dirigirse en dos direcciones. etc. bachacos. En Margarita son muy poco abundantes. transcurre la mayor parte de su vida bajo tierra. sin embargo es muy agresiva y. consistente en hormigas. ha motivado la creencia que tiene dos cabezas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA por unos anillos cubiertos por pequeñas escamas cuadradas. con la cola y la cabeza dirigidas hacia arriba. 93 . toma una posición de “U”.

grande y en forma de cúpula. que busca su alimento en parejas o grupos pequeños. en plazas. en las laderas y cimas de los tepuyes. de no más de 12 cm de largo incluyendo la cola. El nido. Es una especie muy tolerante a la presencia humana. La puesta consta de tres a cinco huevos los cuales son incubados por la madre. pico delgado y curvo. Luego de un período de dos semanas de incubación nacen los polluelos. cuyo origen proviene de una pequeña ave.n. amarillo intenso en el vientre y blanco en las cejas. patios y jardines. hasta la selva virgen nublada a más de 2000 m.m . Es un ave muy activa y sociable. los cuales son ciegos y carecen por completo . es construido por la hembra.colección CADA DÍA UN LIBRO 94 La reinita En las calurosas tardes margariteñas es frecuente escuchar. Su alimentación consiste en pequeños frutos y néctar de flores. e incluso anidando. un canto melodioso aunque no muy intenso ni variado. desde las áreas de vegetación rala y espinosa a nivel del mar. gris en la garganta. plumaje negruzco en el lomo y las alas. Esta ave se le conoce con el nombre de reinita y se encuentra en gran variedad de hábitats. en cualquier patio o jardín. por lo cual se le puede observar alimentándose.s.

Brasil y Argentina. las cuales están distribuidas a lo largo de casi todo el territorio nacional (incluyendo las islas). El cuidado de los polluelos está a cargo de ambos padres y luego de unas tres semanas. encontrándose. siendo también común observar cuando los padres están enseñando a los pichones sus primeras lecciones de vuelo. Las Antillas. y desde Aruba hasta Trinidad y Tobago. excepto en la región Maracaibo y en los Andes de Táchira y Mérida. también se encuentra en Las Bahamas. están en capacidad de abandonar el nido y volar. en el continente. desde Centroamérica hasta el oeste de Perú. La reinita tiene un amplio rango de distribución. En Venezuela está representada por 14 subespecies. En las islas de Margarita y Coche está representada por la subespecie Coereba flabeola intermedia. 95 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA de plumas.

pero . sin lugar a dudas. Y es muy probable que muy pocas personas recuerden el significado de esta palabra. La frente. que no es otro que “zamuro” en el idioma guaiquerí. en el suelo de cuevas o en huecos en los troncos de los árboles. Es de color negro. cerca de la punta. Las crías se alimentan solas antes de los tres meses de edad. es. los cuales localizan con su potente vista. donde la hembra pone su nidada consistente de dos huevos de color verdoso a marrón y que son incubados por ambos padres. con una gran mancha blanca en el interior de las alas. a pesar de lo inseguro que resulta y de lo contaminado de su playa. Anida en grietas de rocas.colección CADA DÍA UN LIBRO 96 El guaraguao o zamuro Uno de los lugares más bellos de la isla. debido a que se encuentra en la bahía del mismo nombre. Los zamuros se alimentan principalmente de animales muertos.40 m. los lados de la cabeza y de la garganta están desprovistos de plumas y presentan una coloración negro pizarra. El guaraguao o zamuro es un ave carroñera familia del cóndor y del rey zamuro. mide hasta 56 cm de altura y posee una envergadura de 1. Este paseo es conocido también como Paseo Guaraguao. el Paseo Rómulo Gallegos.

97 . y son huéspedes infaltables de los basureros y rellenos sanitarios. pudiendo llegar a convertirse en una plaga de este tipo de cultivos. por lo cual son mal vistos por algunas personas. sin embargo. pues son criados por los campesinos debido a la creencia de que aleja de las gallinas la enfermedad conocida como moquillo. convirtiéndose en sibaritas que sólo aceptan carne en buen estado y en ocasiones verduras cocidas. En algunas regiones del país. al impedir la propagación de enfermedades que pudiesen generarse por la presencia de este tipo de desechos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA también pueden alimentarse de materiales de origen vegetal. su papel ecológico es muy importante. Los zamuros están ampliamente distribuidos por el territorio nacional. como el fruto de la palma africana. donde se alimentan de cualquier resto de carne putrefacta y otros desechos orgánicos. En estos casos. sus gustos alimenticios cambian. los zamuros suelen ser compañeros de las aves de corral.

Sin embargo. La mayoría de las especies de porcelánidos son habitantes de aguas someras. Los porcelánidos son unos pequeños crustáceos muy parecidos a los verdaderos cangrejos (que pertenecen a otro grupo de crustáceos).colección CADA DÍA UN LIBRO 98 Los porcelánidos Un joven aprendiz de acuariófilo va contento a casa para meter en el acuario unos pequeños y hermosos cangrejitos que recién acaba de atrapar en la playa. estos rápidamente corren a esconderse debajo de las piedras. Estos tímidos cangrejitos no son otra cosa que unos porcelánidos. sus colores son brillantes. parecieran estar hechos de trozos de porcelana. o asociados a otros animales como anémonas y poliquetos entre otros. al meter los cangrejitos en el acuario. Se trata de unos animalitos extraños pues tienen largas antenas y unos apéndices bucales que parecieran ser muy grandes para su boca. viviendo entre grietas de rocas. bajo piedras. algas o a meterse en los recovecos más apartados del acuario y prácticamente se hacen invisibles. aunque se diferencian de éstos por algunos detalles entre los que pudiéramos mencionar sus largas antenas y que poseen el último par de patas reducidas y dobladas a los lados del caparazón. aireadores. .

que dan origen a una megalopa. el cual constituye la base de todas las cadenas de alimentación que se dan en el mar. como su nombre lo indica. diríjanse a él y díganle que van de parte mía. es un cangrejo diminuto con ojos desproporcionalmente grandes y que luego se transforman en cangrejos jóvenes. En nuestra isla son conocidas con el nombre de “carachas patonas”. Cubagua y Sucre. En Venezuela existen cerca de treinta especies. mientras que en las especies de aguas templadas presentan una reproducción estacional que puede ocurrir una o dos veces al año. Existen al menos unas 250 especies de porcelánidos distribuidas a través de todas las regiones marinas tropicales y templadas del mundo. Uno de los más grandes especialistas en el estudio de este grupo de organismos. aparte de mi asesor y amigo. a nivel latinoamericano. que. una de las cuales sólo había sido encontrada en la costa pacífica del continente americano y que recientemente fue encontrada en aguas de Margarita.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Tienen sexos separados y se reproducen por medio de huevos de los cuales emergen unas larvas denominadas zoeas. 99 . Se alimentan principalmente del plancton al cual atrapan con unos apéndices bucales denominados maxilípedos los cuales poseen unas setas que permiten atrapar su alimento como si fueran unas redes de pesca. Son de gran importancia ecológica por cuanto sus zoeas son componente principal del plancton marino. Así que si quieren ahondar en el conocimiento de estos organismos. un profesor jubilado de la UDO en Boca de Río. En las regiones tropicales pueden reproducirse durante todo el año. que gustosamente les atenderá. es Gonzalo Hernández. el padrino de mi hijo. y del cual tengo el privilegio y el orgullo que sea.

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Índice La macagua La guacharaca La iguana El caballito de mar El alacrán La ardilla de Margarita El sapo El caimán de la costa El conejo de monte El mono margariteño El ñángaro El turpial El mapurite El cachicamo montañero La estrella de mar El guaripete o lagartija La tortuga cardón Las littorinas Los playeritos El venado margariteño El pelícano La ostra perla 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 .

El caballito del diablo o libélula El cazón La cotorra margariteña El vampiro La cochinilla de la humedad La cochinilla rosada El delfín común Los peces loros El cunaguaro La comadrejita El pepino de mar La abeja africanizada La ratonera El chipichipi La perdiz sabanera El corocoro El mosquito patas blancas Los cangrejos ermitaños o ladrones La morrona o culebra de dos cabezas La reinita El guaraguao o zamuro Los porcelánidos 53 55 57 59 61 63 66 68 71 73 75 77 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 .

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Venezuela .Edición al cuidado de María Alejandra Rojas Corrección Rodolfo Castillo Diagramación Aarón Mundo Diseño de colección Mónica Piscitelli Los 3000 ejemplares de este título se imprimieron durante el mes de agosto de 2007 en la Fundación Imprenta del Ministerio de la Cultura Caracas.

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