Fauna margariteña

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Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA .

Caracas-Venezuela.gob.ve Hecho el Depósito de Ley N° lf 40220078003243 ISBN 978-980-396-639-3 .8084492 / 4986 / 4165 Telefax: 5641411 Correos electrónicos: elperroylaranaediciones@gmail. 2007 Av.ve editorial@elperroylarana. Edif. Foro Libertador. Archivo General de la Nación.: (58-0212) 5642469 .gob.© Carlos Federico Lira © Fundación Editorial el perro y la rana. Panteón. 1010 Tels. planta baja.com comunicaciones@elperroylarana.

ella que se manifiesta como artefacto peligroso e incontrolable. anecdotarios. En tal sentido sirva este espacio a los hermanos que levaron anclas para adentrarse en el picado mar de las publicaciones. y finalmente Testigos convoca las miradas que han presenciado situaciones que despiertan nuestra atención. de la hermosa locura necesaria. Fundación Editorial elperroy larana . Se nos presenta entonces la palabra. en todo lugar están las voces de nuestra gente que retumban desde tiempos ancestrales y se precisan susurro estridente. Narrativa se abre al concierto de tintas que convergen en la lucha directa contra el silencio. respuesta urgente ante la convulsión de todos los mundos que forman al ser humano. porque reclama. Encrucijadas reúne textos de múltiples naturalezas para el interés general de todo lector. Es por esta combustión creativa que surge la Colección Cada Día un Libro. grito inevitable. diarios y reportajes. esta colección es en estricto rigor un merecido acto de reconocimiento a los escritores y artistas de nuestra tierra. es tren y boleto que permite a los lectores viajar indefinidamente hacia los distintos planos que refrescan el imaginario venezolano. Ensayo presta su espacio a la mirada crítica de aquellos que cimientan diversas propuestas y debates inaplazables. Ante la fuerza que exige ese compromiso la colección se bifurca en seis series: Poesía construye un amplio campo vibrante a quienes decididamente se lanzaron al abismo de la imagen. ella que edifica los tejidos del sueño. producto de la masiva participación a la convocatoria del Certamen Mayor de las Artes y las Letras.Presentación Existe un encuentro que se hace golpe sobre papel. entrevistas. a los que tienen cosas por contar. que da contundencia al puño que se defiende. desde crónicas. retumba contra las paredes de la realidad. Historia se hace eco de esas voces que guardan la memoria que nos perpetúa. hurga. hasta testimonios.

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En Venezuela existen varias especies y subespecies de soisolas. hasta que. y reza una oración por el alma del incauto que fue engañado en esta oportunidad por la aparecida. El hombre. el cazador se ha adentrado tanto en el bosque. que venga la muerte de los animales del bosque por parte de los cazadores. característico de algunas Tinamidaes. es decir. la misteriosa dama se convierte en un ave parecida a una gallina y se aleja repitiendo su siniestro llamado. le aparece una hermosa mujer medio desnuda al cazador.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La macagua 9 De pronto. que ya jamás hallará el camino de regreso a casa. Atrás. la escena se repite varias veces. que reciben su nombre debido a su canto. Entonces. prendido de la recién aparecida belleza. se le acerca para abrazarla. con una agilidad asombrosa. sólo se encuentra en esta isla. de las cuales la macagua es endémica de Margarita. Fue descrita por primera vez por los científicos William Phelps y William Phelps hijo. y con voz extraña le dice: “estoy sola” o “soy sola”. el cual pareciera decir “soy sola. un campesino se persigna al escuchar la voz del ánima sola. se aleja unos metros para repetirle su llamado y esperar que se le acerque nuevamente. soy sola”. Su coloración está dominada . La macagua pertenece al grupo de las soisolas. pero ella.

uno de los representantes más característicos de la avifauna de Margarita. clavellina de monte. donde puede correr con gran velocidad y agilidad. Su vuelo es corto y bajo. La macagua es. La hembra coloca los huevos en un número nunca mayor de tres y éstos son incubados exclusivamente por el macho. destacando sus patas por su coloración roja que contrasta con el resto del cuerpo. prefiriendo la tierra. cafecillo y limoncillo. así como de flores y frutos de ciertos árboles como: guarame. . Habita en el sistema de la serranía del Parque Nacional Cerro Copey. Se alimenta de pequeños insectos. pero debido a su coloración y a su carácter tímido y esquivo. es más fácil escucharla que verla.colección CADA DÍA UN LIBRO 10 por tonalidades pardas y grises. Los huevos de la macagua son morados. Pasa muy poco tiempo en los árboles. puestos en el suelo sobre la hojarasca y sin construir nido. junto con la cotorra margariteña. sin embargo. su supervivencia está siendo gravemente amenazada por la cacería furtiva y por la destrucción de su hábitat.

que el vencedor era producto de un cruce de gallo y guacharaca.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La guacharaca Los dos gallos se observan fijamente e intentan saltar de los brazos de sus amos para iniciar la refriega. El dueño del ave perdedora comienza a gritar que hubo trampa. del orden Galliforme. un área desprovista de plumas en la cara. pertenece a la familia Cracidae. alas robustas y redondeadas. que según la creencia popular les confiere tal ferocidad a sus descendientes híbridos. los animales parecen fuertes. con golpes secos y certeros de sus espuelas y unos pocos picotazos dirigidos a los puntos más vulnerables de su oponente. y el dedo posterior de las patas implantado al mismo nivel de los anteriores como consecuencia de su adaptación a una vida eminentemente arborícola. Inmediatamente son liberados comienza la lucha. un copete de plumas eréctiles en la cabeza. Los crácidos son una familia de aves exclusiva de los trópicos americanos. lo vuelve un guiñapo sanguinolento. que se caracterizan por poseer una cola alargada. Esta ave. Las guacharacas llegan a tener una longitud de hasta 53 cm y un peso de 500 a 800 gr. pero uno de ellos es más ágil y rápidamente ataca con saña a su rival. La nidada consta de dos a 11 .

. siendo capturada principalmente mediante el empleo de trampas tipo nasa y con armas de fuego. la cual no es muy abundante en nuestra isla. Esta cacería furtiva está poniendo en serio peligro la supervivencia de la especie.colección CADA DÍA UN LIBRO 12 cuatro huevos blancos que son depositados en un nido rústico de pasto y pequeñas ramitas secas construido en troncos y ramas bajas. Otro factor que también está atentando contra la guacharaca es la destrucción de su hábitat por parte de conuqueros y por la presión urbanística. es muy buscada por los cazadores furtivos. en Margarita. los cuales la persiguen con saña en el sistema de la serranía del centro. Habitan en los bordes y claros de bosques poco densos. así como en espinares y matorrales. Las guacharacas pueden ser cazadas en forma legal entre el 1° de enero y el 31 de marzo de cada año en toda su área de distribución. Su canto figura entre los más potentes y estrepitosos de las aves. llegando vagamente a recordar su nombre. Sin embargo. con excepción del municipio Libertador y del estado Nueva Esparta. que es el lugar donde habita.

que ocurre al extraerle la ristra de huevos. 13 . se le cosió la herida para que sanara y volviera a reproducirse en el futuro. de los cuales cerca de 70% corresponde a la cola. Pero el “caritativo” detalle de rellenarle el vientre condena a la iguana a una muerte segura.5 a 2 m. al menos en apariencia. quizás pudiese sobrevivir a la extirpación de sus órganos reproductores. mientras que su peso puede alcanzar de 2 a 3 kg. se marcha. La iguana puede alcanzar a medir de 1. la suerte de este reptil no es “tan mala” por cuanto. muy debilitada por la pérdida de sangre y adolorida por la castración de que acaba de ser objeto. La iguana. De no ser por las hojas que le introducen en su abdomen. en efecto. si es descubierta por un cazador. Esta popular creencia ha llevado a los campesinos a cometer uno de los crímenes más crueles contra animal alguno que pudiese imaginarse. En Margarita. luego de rellenarle la cavidad abdominal con hojas secas y cenizas. aunque lo cierto es que no volvería a reproducirse.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La iguana La operación ha sido un éxito. aún cuando sea tan pequeña que parezca más una lagartija que una iguana. Al animal se le extrajeron varias docenas de huevos y. morirá en el acto.

m. En nuestro país está presente en prácticamente todo el territorio. alimentándose o moviéndose sigilosamente.s. las capturan sin importarle su talla ni su peso. entre los meses de enero y febrero. Los Roques y Margarita.n. como señalamos antes. exhibe cierto grado de capacidad de cambiar de color cuando está excitada y también por cambios en la calidad de la luz y por cambios de temperatura. usando para ello lazos. hecho éste que parece no importarle a los cazadores furtivos. que se extiende desde las tierras bajas del centro de México hasta Suramérica. estando ausente en las zonas montañosas. (metros sobre el nivel del mar). En cada temporada reproductiva. una hembra puede colocar 50 ó más huevos en un nido excavado en tierra arenosa en los márgenes de los ríos y quebradas intermitentes. para huir en un rápido nado. La reproducción ocurre una sola vez al año. por lo general. por encima de 700 m. La iguana se reproduce. Vive generalmente en las vecindades de ríos y quebradas.colección CADA DÍA UN LIBRO 14 Esta especie posee una amplia distribución. tomando el sol. . Sin llegar a ser tan espectacular como los camaleones. los cuales. La Orchila. rifles de aire o escopetas. Pasa la mayor parte del día en la rama de los árboles. incluidas islas como La Blanquilla. La cacería de iguana está prohibida en Margarita. a cuyas aguas no vacila en lanzarse en caso de peligro. aún cuando estas fechas cambian dependiendo de la ubicación geográfica.

está a cargo del macho. El cuidado de los jóvenes. formado por las placas óseas del cuerpo. en algunas especies. Este agotador “parto” descrito no fue realizado por una hembra. macho y hembra se enrollan mutuamente por las colas. con fracciones del tejido interno de la bolsa. que quizás es el que despierta más simpatía entre los seres humanos. para anclar al animal en reposo. Este pez. ayudándose por vibraciones ondulantes de la aleta de su lomo. Al aparearse. Nada en posición erecta. que posee una bolsa para llevarlos. quedando una cola puntiaguda y prensil que puede enrollarse de una planta acuática o cualquier otro soporte. los huevos pasan de la cloaca de la hembra a la 15 . el animal se aferra fuertemente con su cola de cualquier soporte y frota la bolsa de su abdomen contra una concha o roca hasta que salen los hijos. sino por el macho de un pez muy curioso que recibe el nombre de caballito de mar. Ha perdido la aleta de la cola. y en esta posición. por la semejanza que existe entre su cabeza y la de los equinos terrestres.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito de mar Al acercarse el momento del nacimiento de las crías. es el único pez que tiene la cabeza situada en ángulo recto con respecto al cuerpo. el cual ha llegado a tal extremo de especialización. como ya se relató.

pero deben ser alimentados con alimento vivo. También es fácil conseguir ejemplares disecados. donde retozan asidos a las raíces de mangle. estos peces se encuentran en las aguas del Parque Nacional Laguna de La Restinga. Otras curiosidades de estos interesantes peces son las siguientes: muestran cambios en su coloración. un macho de buen tamaño puede “dar a luz” más de 400 descendientes. Los caballitos de mar viven en aguas tranquilas. sus ojos se mueven independientemente uno del otro y moviendo ligeramente la cabeza pueden vigilar toda el área en que se encuentran. además. según sean los tonos del lugar donde se encuentran. En Margarita. principalmente con microcrustáceos. que son ofrecidos como souvenirs a turistas y residentes en el parque y en algunas tiendas de artesanía. . Pueden llegar a medir hasta 30 cm (dependiendo de la especie) y. provenientes del apareamiento con varias hembras. durante la época reproductiva.colección CADA DÍA UN LIBRO 16 bolsa de cría del macho. permaneciendo allí hasta que consuman todo el vitelo. con excepción de algunas áreas de África y de la región Indopacífica. los cuales succionan con sus largos hocicos. en los mares templados y tropicales de todo el mundo. a los cuales dan gran majestuosidad y colorido. Pueden ser mantenidos en acuarios de agua salada. donde se desarrollan y eclosionan.

la capturan con gran precisión. se refugian durante el día en sus madrigueras bajo rocas. según la especie y la potencia de su veneno. pero su uso está muy extendido por todo el territorio nacional. siente un dolor muy agudo en un dedo. una vez detectada su presa. cucarachas. entonces. o escorpiones. se les reconoce fácilmente por su forma. descubre a un alacrán que va huyendo a esconderse bajo otro bloque. Entre ellos existe el canibalismo aun cuando es falso que los hijos devoren a la madre. troncos. Son animales nocturnos. al buscar la causa del malestar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El alacrán El albañil levanta un bloque para pegarlo en el muro que está construyendo cuando de pronto. Durante la noche. etc. o cualquier otro lugar que les ofrezca protección. grillos. aplasta al animal y usa sus tripas como emplasto para colocárselo en la herida. Este remedio casero al emponzoñamiento por picadura de alacrán tiene propiedades curativas nulas. Los alacranes. o devorarla viva. Se alimentan principalmente de arañas. en especial por tener una región caudal bien desarrollada. Pueden matar a su presa con su ponzoña. 17 . son animales relacionados con las arañas. son cazadores eficaces. cuyo extremo distal posee un aguijón. rápidamente.

dolor de cabeza. . para ello la madre. al notar que los pequeños alacranes comienzan a nacer. sudoración. aun cuando su veneno no deja de ser peligroso. es de hacer notar que durante este período los pequeños alacranes no tienen las tenazas lo suficientemente desarrolladas como para desgarrar la coraza de la madre. En el primer caso sólo hay dolor en el lugar donde penetró el aguijón. grave o mortal. el cual tarda de 16 a 29 días. dependiendo de la especie. Es por ese fenómeno del cuidado parental en el dorso que ha surgido la creencia que los jóvenes se alimentan de su madre. mientras que en los otros casos puede haber oscurecimiento de la vista. Por suerte. asfixia y muerte. náusea. Sin embargo. sobre todo en caso de alergias. taquicardia. pero escasamente desarrolladas.colección CADA DÍA UN LIBRO 18 Las crías de los alacranes nacen vivas. mareo. vómitos. las especies más comunes en Margarita (a excepción quizás del género tytus) no son tan ponzoñosas. y durante ese tiempo sólo se alimentan del vitelo acumulado en su organismo. pudiendo llegar incluso al coma. El emponzoñamiento por alacrán puede ser leve. aumento y descenso brusco de la presión sanguínea. curva hacia adentro sus dos primeros pares de patas para recibir a sus hijos a medida que vayan naciendo. arritmia cardiaca. éstos suben entonces para ubicarse en el dorso de la madre donde van a completar su desarrollo. por lo cual deben contemplar su desarrollo en el dorso de la madre.

Su alimentación se basa principalmente en frutas y semillas. en caso de ser necesario. una de las cuales es exclusiva de Margarita. No sobrepasa los 45 cm. Generalmente son de hábitos diurnos. o tal vez hayan visto una ardilla de peluche. Pero probablemente muy pocos sepan que en Margarita tenemos nuestra propia subespecie de ardilla. y el peso no llega a sobrepasar ½ kg. la hembra cuida y alimenta a sus crías. se encuentra en los huecos que se forman en el tronco de algunos árboles y posee varias entradas. hecho con hojas. Su nido. 19 . La ardilla es un roedor esencialmente arborícola. puede subir o bajar por los troncos y ramas con gran rapidez y. aunque nadie sepa por cuanto tiempo. puede salvar distancias de hasta cuatro metros de un solo salto. de los cuales 20 corresponden a la cola. que nacen después de un período de gestación que tarda aproximadamente mes y medio. En éste. las cuales pueden ser de 2 a 4.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ardilla de Margarita Quizás muchos margariteños hayan visto en televisión un curioso y gracioso roedor de cola erguida y muy peluda que se acerca a comer los maníes y otros alimentos que le ofrecen los visitantes de los parques. En efecto. aun cuando no desdeña los huevos de algunas aves. en Venezuela existen cinco subespecies de ardillas.

estas áreas protegidas se encuentran bajo presión de destrucción de hábitat para el establecimiento de conucos y por la cacería furtiva. cerca de la cabecera de las quebradas en las montañas ubicadas hacia el oeste de la isla. Algunas pequeñas poblaciones habitan en el Parque Nacional Cerro Copey y en los monumentos naturales Cerro Matasiete y Cerro Guayamurí. De ellos es típica la costumbre de sentarse sobre sus patas traseras mientras toman el alimento con sus manos y lo llevan a su boca.colección CADA DÍA UN LIBRO 20 Estos animales poseen cinco dedos en sus patas traseras y sólo cuatro en sus manos o patas delanteras. No se conoce el tamaño actual de sus poblaciones. se encuentra bajo presión de cacería por parte de cazadores de subsistencia. lo cual significa que enfrenta un alto riesgo de extinción a mediano plazo. La ardilla de Margarita puede ser observada aún en bosques húmedos y deciduos. Igualmente. por lo cual no está asegurada la supervivencia de la especie. . que aprovechan su carne como fuente de alimento. pero se sabe que están severamente fragmentadas por la destrucción generalizada de su hábitat. Lamentablemente. la ardilla de Margarita está considerada como vulnerable de extinción. sin embargo.

Sus patas son cortas y carecen de membranas entre los dedos. La “leche” de los sapos es una sustancia bastante tóxica que estos animales utilizan para su defensa y que se secreta en las glándulas parótidas. frente a la puerta. así como unos extraños sortilegios y maldiciones. existiendo ejemplares que sobrepasan los 20 cm de longitud y 1 kg de peso. de las cuales el sapo común o “casero” (Bufo marinus). excepto para provocar la muerte segura del pobre animal. ubicadas detrás de los ojos. es falso que los sapos puedan arrojarlos a grandes 21 .Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El sapo Al filo del anochecer se escuchan unos ruidos raros en la entrada de una modesta casa del pueblo. un sapo con la boca cosida en cuyo interior se consigue un papel con el nombre del ama de casa. Su cuerpo es grueso y cubierto por grandes verrugas. En Venezuela los sapos (familia Bufonidae) están representados por tres géneros y trece especies. es la más abundante y de más amplia distribución. Esta práctica de brujería es poco probable que sirva para algo. Sin embargo. También es la especie más grande. al salir la dueña sólo encuentra. Este líquido puede ser peligroso para el hombre cuando llega a estar en contacto con tejidos delicados como los de los ojos.

con el tiempo. ha sido introducida por el hombre. En Australia y Hawai esta especie. . se les desarrollan primero las patas y luego reabsorben la cola. la contaminación y la destrucción del hábitat atentan contra la supervivencia de estos menospreciados servidores del hombre. En nuestro país. la hembra pone en charcas más de 3. de hábitos nocturnos y prácticamente cosmopolita. el sapo sólo sirve para completar las recetas de algunos aprendices de brujos y para saciar el sadismo de algunos ociosos que los matan por placer. Además de los enemigos naturales de los sapos (garzas. que son su principal alimento. a los cuales. por ejemplo).colección CADA DÍA UN LIBRO 22 distancias. como un agente de control de plagas en plantaciones de caña de azúcar con resultados desalentadores pues sus renacuajos son tóxicos y han causado mortandades masivas de predadores incautos que los han consumido desconociendo su toxicidad. A los pocos días nacen los renacuajos. como también es falso que el contacto con la piel de éstos provoque la aparición de verrugas. otrora desconocida.000 huevos unidos por una sustancia gelatinosa. El sapo común es principalmente terrestre. Durante la época reproductiva. es por ello que transcurre el día en lugares húmedos y a la sombra. saliendo al anochecer a cazar insectos. que coincide con la época lluviosa. El contacto directo con los rayos del sol puede provocarle la muerte por deshidratación. para convertirse en pequeños sapitos que están prestos para abandonar la charca e iniciar la vida terrestre.

quedando. que abarca desde ríos y lagunas de agua dulce hasta aguas marinas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caimán de la costa Uno de los relatos más populares de las leyendas animales establece que el cocodrilo. por lo cual los jóvenes no pueden sobrevivir en 23 . En nuestro país existen dos representantes de la familia de los Cocodrilos: el caimán de la costa y el caimán del Orinoco. hasta años recientes. sale a la orilla a llorar por ella. mostrando preferencia por ríos y estuarios. habita en una gran variedad de cuerpos de agua. lo cual ha dado origen al refrán de “llorar con lágrimas de cocodrilo” para referirse a las personas que expresan una pena o dolor que no sienten. el primero de los cuales existió. pero la misma sólo está completamente desarrollada en organismos adultos. y aventurándose solo ocasionalmente a mar abierto. que puede llegar a medir hasta 7 m. después de devorar a su presa en el agua. Yaracuy. El caimán de la costa es un reptil relativamente grande. sólo algunas pocas poblaciones en los estados Falcón. a nivel nacional. pero lamentablemente fue cazado hasta exterminarlo por completo. Carabobo y Zulia. Este reptil posee una glándula excretora de sales. lo cual representa menos de 20% de su extensión original. en nuestro territorio insular.

los caimanes deben reproducirse cerca de agua dulce. Como ya se señaló. y en él deposita entre 30 y 35 huevos alargados. . Debido a ello. a partir de 1979 se inició una veda indefinida a la cacería de la especie. las poblaciones del caimán de la costa han mermado en más de 80%. En la época reproductiva.colección CADA DÍA UN LIBRO 24 el mar. procede a recubrir el nido con la misma arena. la hembra excava un nido en la arena o tierra. debido principalmente a la cacería indiscriminada. sin embargo. y se queda en las cercanías cuidando el nido de los posibles predadores. También se han iniciado algunos estudios de cría en cautiverio con fines de repoblación. utilizando para ello las patas y la cola. con la finalidad de lograr su recuperación. luego. Ojalá tales programas tengan éxito y no se repita en esas poblaciones la historia ocurrida en Margarita y en otras zonas donde ya ha desaparecido la especie.

aun cuando está prohibida por la ley. denominados incisivos. sin embargo. en la mandíbula superior. sino que al igual que los otros conejos y las liebres es un Lagomorfo. Este método de cazar al conejo. La principal diferencia entre ambos grupos consiste en que los roedores poseen dos grandes dientes. Los animales pertenecientes al orden Lagomorfa presentan un gran parecido externo con los roedores (orden Rodentia ) y a menudo son confundidos con éstos. es un conejo que ha salido en busca de alimento. y otros dos más pequeños atrás. 25 . es una práctica muy usual. tiempo este más que suficiente para el cazador furtivo que procede a acribillar al indefenso animal. es criminal. por cuanto no le concede al animal ninguna posibilidad de escape.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El conejo de monte En medio de la noche se escucha un ruido muy ligero proveniente de unos matorrales. al contrario de lo que mucha gente cree. o conejo sabanero. El conejo de monte. mientras que en la mandíbula superior de los Lagomorfos están presentes dos incisivos bien desarrollados adelante. más que deportivo. dejándolo temporalmente ciego. Rápidamente una luz lo ilumina. al punto que el animal queda totalmente inmóvil e indefenso mientras le dura la momentánea ceguera. no es un roedor. y lamentablemente.

siendo el conejo margariteño una subespecie endémica de la isla. hojas y frutos. Las extremidades anteriores de estos animales son más cortas que las posteriores. donde permanecen escondidos a inactivos durante el día para luego. llegando a procrear entre 4 y 6 crías que pesan unos 30 gr. mediante el uso de trampas o lazos cebados con frutas y vegetales. y entre ellos están: el empleo de luz artificial. El conejo sabanero está representado en Venezuela por varias subespecies. Los métodos más usados en la caza del conejo sabanero en Margarita son todos prohibidos. La hembra alimenta y cuida a sus crías durante unas tres semanas. buscar su alimento que consiste básicamente de hierbas. desde el crepúsculo hasta el alba. la cual se encuentra amenazada por la acción conjunta de la destrucción del hábitat debido a la fuerte presión urbanística de los últimos años y por la cacería furtiva. sino que construyen nidos en el suelo con hojas y paja. Pueden reproducirse entre tres y cinco veces al año. lo cual les facilita una carrera rápida y a base de pequeños saltos. No viven en madrigueras. hasta que comienzan a alimentarse por sí mismos.5 kg. .colección CADA DÍA UN LIBRO 26 Los conejos silvestres llegan a medir de 35 a 45 cm y a pesar entre 1 y 1.

el cazador se aproxima entonces a las víctimas a comprobar si el monito bebé ha sobrevivido. la única población existente al norte del Orinoco se encuentra en la isla de Margarita. lo cual es probable que ocurra en el futuro inmediato 27 . sin embargo. si es así. La especie a la cual pertenece nuestro representante de los Primates. se asegura que su cría está bien asida a su espalda e intenta una rápida huida. Esta práctica. por demás inhumana. donde permanece aislada del resto de la especie y conforma una subespecie endémica. De ésta. con su hijo a cuestas. que abarca prácticamente toda la cuenca amazónica. es una especie de amplia distribución. presintiendo un peligro desconocido. Es el Primate venezolano en mayor peligro de extinción. en caso contrario. o la única forma que tienen los cazadores furtivos de conseguir monitos para el mercado negro de mascotas. cae instantáneamente fulminado. probará suerte con otra pareja de monos. de los cuales existen en Venezuela por lo menos tres especies diferentes.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mono margariteño La madre. habrá conseguido una “mascota” para vendérsela a algún citadino “amante de los animales”. es la forma usual. El mono de Margarita pertenece al grupo de los monos capuchinos. una lluvia de perdigones le destroza completamente la cara y el animal.

colección CADA DÍA UN LIBRO 28 si no disminuyen o cesan los factores que lo amenazan. la población está fragmentada en pequeños grupos familiares. tiempo en el cual el pequeño mono se ha desarrollado y se ha independizado. dispersos y aislados en las diferentes montañas de la isla. Actualmente quedan menos de 300 individuos y su población continúa decreciendo drásticamente. sin incluir la cola que puede llegar a medir otros 50 cm y su peso está cercano a 3. El cuidado parental dura otros seis meses. Esta subespecie. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría. y debido a una alta presión de cacería principalmente porque son considerados una plaga de los cultivos. está representada por animales pequeños. que no sobrepasan 50 cm de largo. lo cual disminuye aún más las posibilidades de supervivencia de la especie por la endogamia y la subsecuente pérdida de la variabilidad genética. iniciada con el caimán de la costa. . los cuales son: reducción del hábitat debido al desplazamiento de las actividades agrícolas hacia las montañas por el acelerado crecimiento de la población de la isla y al uso de tierras agrícolas con fines urbanísticos. La gestación dura unos seis meses. agarrándose fuertemente de los pelos de ésta y enrollando su cola a la de la madre. próxima a engrosar la lista de los animales extintos de Margarita.5 kg. Además de ello. la cual sube a la espalda materna.

la tua-tua y el guaritoto. o carpaico. El ñángaro. Habitan únicamente en la 29 . ahogando a los pichones de una de las pocas parejas de ñángaros que había logrado escapar del saqueo de sus nidos por los hombres y de la depredación de sus pichones por parte de las ratas. la cual es considerada una subespecie diferente. frutos y semillas de plantas como el yaurero. En Margarita se encuentra la única población insular de la especie. el yaguarey. es decir. Esta temporada quizás ningún pichón llegue a la edad suficiente para poder volar y abandonar el nido. el guamache. aunque generalmente se les observa volar en parejas durante el amanecer y el anochecer. hojas. Son aves gregarias.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El ñángaro La lluvia cae a raudales e inunda el orificio que se encuentra en el tronco de un mangle. Esta especie se distribuye desde el noroeste de Colombia hasta Argentina. Los ñángaros se alimentan de flores. es un perico de mediano tamaño. mientras se dirigen del área de dormidero al área de alimentación y viceversa. que abundan en las quebradas secas de la península de Macanao. que conviven en grupos numerosos. el cual se puede reconocer por su corona azul y por su cola que presenta una coloración roja en la parte ventral.

Ponen entre 1 y 8 huevos. Aparte de la alta presión de cacería. una organización conservacionista no gubernamental. los cuales consisten en cavidades en los troncos de mangle negro. . Existen sólo cerca de 120 individuos en vida silvestre y se considera que cerca de 80 a 100% de los pichones son capturados anualmente para ser usados como mascotas. también atentan contra la supervivencia de esta especie la depredación de pichones por ratas domésticas. El cuidado de los pichones puede durar hasta dos meses. y sólo ha sido usada como un “gancho ecológico” con fines de lucro. los cuales tardan cerca de un mes en eclosionar. arrojan resultados realmente alarmantes.colección CADA DÍA UN LIBRO 30 laguna de La Restinga. puede extenderse desde mayo hasta octubre. la destrucción de nidos por caídas de árboles. Estudios realizados por investigadores de Provita. El período reproductivo comprendido entre la puesta del primer huevo y el vuelo del último pichón. Esta ave ha sido adoptada como mascota en algunas actividades turísticas de Margarita. cuando éstos adquieren todo su plumaje y pueden abandonar el nido. Lamentablemente existe un riesgo muy alto de que esta especie se extinga en un futuro inmediato. sin embargo estas iniciativas no han ido nunca acompañadas por programas bien orientados de educación ambiental que permitan que la población tome conciencia sobre la problemática que aqueja a esta especie y se realicen esfuerzos por lograr salvarla. donde tienen sus nidos. la inundación de las cavidades de los árboles en época de lluvia y la destrucción de su hábitat.

en el litoral y prácticamente en todo el territorio nacional al norte del Orinoco. esta ave se encuentra desde la península de La Guajira en el estado Zulia. prefiriendo vivir solo o en pareja. en lugares cálidos como los llanos. En efecto. y también se encuentra en Aruba. hasta el estado Sucre. desde Colombia hasta Argentina. El patrón de coloración del turpial está dominado por el amarillo-naranja en casi todo el cuerpo. cardonales. esta “distinción” se debe a la belleza de su plumaje. en las ramas de los árboles medianos. Construye su nido.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El turpial El turpial es el ave nacional de Venezuela. bosques deciduos y selvas de galería. no es exclusiva de Venezuela. También presentan un pequeño pero intenso anillo azul alrededor de los ojos. a lo melodioso de su canto y a su amplia distribución en nuestro país. No es gregario. con hierbas y ramitas. excepto en la cabeza y las alas que son negras con partes blancas. y ha sido introducida en Puerto Rico y Saint Thomas. Curazao y Trinidad. Sin embargo. matorrales espinosos. también está presente en la isla de Margarita. Por lo general tiene dos pichones que son cuidados por sus padres hasta que alcanzan la madurez suficiente para 31 . posee una amplia distribución en Suramérica. al contrario.

. Por ello el turpial. En el libro Fauna de Venezuela se describe el comportamiento seguido por el turpial para cazar saltamontes: . siendo una de las aves más capturadas y comercializadas. debido. a continuación le inutiliza la extremidad posterior. Una vez que el insecto queda indefenso. no le garantiza la supervivencia a la especie. además de la cacería furtiva.colección CADA DÍA UN LIBRO poder volar y alimentarse solos. Su dieta consiste de flores. luego se retira. Esta presión de cacería es considerable a nivel nacional. el ave se acerca y se lo come tranquilamente. frutas e insectos. se desconoce la situación real actual de la población insular de este símbolo viviente de nuestro país. a la destrucción de su hábitat. aunque es abastecida por otros países suramericanos. Su principal amenaza es la captura para mantenerlo vivo en cautiverio.no lo apresa enseguida sino que trata primero de asegurarse que el insecto no utilice sus fuertes patas para saltar o escapar. le rompe una pata con el pico.. A nivel internacional también existe demanda por esta especie. en una acción veloz. En nuestra isla esta ave ya es extraña en algunas zonas donde otrora era abundante. Sin embargo. 32 El hecho de ser el ave nacional. .

lanza un potente chorro de un líquido amarillento. está cubierto de un denso pelaje. Lo cual le confiere cierta gracia al caminar. quizás así aprenda a no meterse con un mapurite. sino que. mostrando sus colmillos y ladrando con más fuerzas. esto molesta al galgo. a excepción del hocico. con una gruesa franja blanca que se inicia en la cabeza y a la altura de las orejas se bifurca en dos franjas más delgadas que corren por el lomo hacia la cola. y en verdad pestilente. que decide demostrar quien es el amo. El cuerpo. espeso. sin embargo. Sus patas son pequeñas. Su coloración es oscura. 33 . El perro escapa aullando. arqueando el lomo. la misma que agrupa también a comadrejas. cerca de 20 corresponden a una cola cubierta de unos pelos largos y tupidos. al ver que su víctima no huye. la supuesta víctima se vuelve y levantando la cola. más de pronto.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El mapurite El aprendiz de sabueso agita alegre la cola y ladra repetidas veces. Mide más de 65 cm. intentando inútilmente escapar de la fetidez que lo acompañará durante varios días. ha encontrado una pequeña presa. el pequeño animal no se da a la fuga. El mapurite es un mamífero que pertenece a la familia de los Mustélidos. al contrario lo enfrenta y le muestra sus fuertes garras y sus afilados dientes. hurones y nutrias o perros de agua. se lanza presto al ataque. de los cuales.

que transita en sus vehículos a altas velocidades por las carreteras. En los llanos. También gusta de cazar serpientes. atropellando no sólo a estos animales sino también a muchos otros. después de un período de gestación de aproximadamente dos meses. El líquido pestilente que los caracteriza es producido por una de las glándulas almizcleras ubicadas cerca del ano y es un excelente sistema defensivo al punto que el mapurite casi no posee enemigos naturales. así como en áreas xerófilas. La hembra da a luz entre 1 y 3 crías. especialmente las venenosas. el principal enemigo del mapurite es el hombre. a cuya picadura es muy resistente. . Otros factores que afectan a la especie son la destrucción del hábitat y el uso de plaguicidas. se alimenta principalmente de insectos. aun cuando no es una especie muy abundante. los cuales prefieren rehuir su perfumado chorro. En Margarita. gusanos y pequeños lagartos y mamíferos. larvas.colección CADA DÍA UN LIBRO 34 Es de hábitos nocturnos. puede observársele en algunas de las áreas boscosas que todavía quedan. Habita en bosques deciduos y sabanas.

el origen de los cachicamos se remonta a la época de la conquista. prefieren habitar en zonas boscosas o en áreas de sabana. de los cuales un poco menos de la mitad corresponden a la cola. de las cuales el cachicamo montañero o de nueve bandas es el de más amplia distribución. El cachicamo montañero puede medir cerca de 90 cm. que no es más que desdentados en latín. El cachicamo o armadillo tiene una amplia distribución en toda América. Los cachicamos están representados por tres géneros y seis especies. y dependiendo de la especie. en la cual pueden contarse entre ocho y once bandas óseas. cuando soldados españoles ataviados con sus pesadas armaduras y agobiados por la temperatura y humedad del trópico. Junto con las perezas y los osos hormigueros forman un grupo de organismos exclusivos del continente americano y que se caracteriza por carecer de dientes o tener dientes rudimentarios y que han recibido el nombre de “Edentata”. 35 . siendo en castigo transformados en estos curiosos animales.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cachicamo montañero Según un hermoso cuento del poeta José Lira Sosa. renegaron de Dios. aunque generalmente son nueve. Posee el cuerpo cubierto por una coraza de color marrón.

del cual se originan cuatro embriones del mismo sexo y absolutamente idénticos entre sí. Un fenómeno curioso en la reproducción de los cachicamos es la poliembrionía. luego comienza la gestación que durará otros cuatro meses. Después del apareamiento queda fecundado un solo óvulo. sino que quedan inactivos durante más de tres meses. . aunque no muy duro. En Margarita. Las crías de cachicamo nacen en un estado de desarrollo relativamente avanzado. también emplean las garras para escarbar el suelo en busca de larvas.colección CADA DÍA UN LIBRO 36 Estos animales son de hábitos nocturnos y con sus poderosas garras delanteras construyen madrigueras profundas en las cuales permanecen durante el día o se esconden cuando se sienten amenazados. aunque también se alimentan de vegetales. tienen los ojos abiertos y son capaces de caminar a las pocas horas de nacidas. insectos. Estos embriones no se desarrollan de inmediato. que constituyen su alimento principal. lombrices y pequeñas lagartijas. por cuanto son usados como conejillo de Indias en investigaciones acerca de la lepra y el mal de chagas y son necesarios para la producción de la vacuna contra la primera de estas enfermedades. con el caparazón completamente formado. Los cachicamos de Venezuela están vedados a la caza debido a su gran importancia en la biomedicina. Habita principalmente en el Parque Nacional Cerro Copey. el cachicamo es una especie muy escasa y que enfrenta una fuerte presión de cacería furtiva por medio de trampas.

como ya se señaló. y recorriendo los brazos se encuentran unos surcos llamados ambulacrales. los lirios de mar y los erizos de mar. sobre la cual el animal camina. con los cuales el animal se desplaza. Las estrellas de mar. pero algunas especies poseen un número mayor de brazos. pronto regenerará un brazo nuevo. es la cara oral. como la estrella chilena Heliaster heliconthea que posee cincuenta. comúnmente poseen cinco brazos radiales. ¿Y qué ocurrirá con el brazo perdido?. por accidente. los cuales forman el grupo de los Equinodermos. normalmente de cinco brazos o radios que se reúnen en una porción central llamada disco. Estos animales están emparentados a los pepinos de mar. La cara opuesta recibe el nombre de cara aboral. en los que se encuentran los pies ambulacrales. asombrosamente. Su cara inferior. aplanada. perdió uno de sus cinco brazos. término que literalmente significa 37 . ¡regenerará el cuerpo o disco central y los otros cuatro brazos perdidos! Las estrellas son animales marinos de apariencia estrellada (de allí su nombre). en su centro se encuentra la boca.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La estrella de mar El animal. En Margarita existe una especie del género Luidia que posee nueve brazos. pero no hay de que preocuparse.

el estudio de las estrellas de mar es reciente.colección CADA DÍA UN LIBRO 38 “piel espinosa”. iniciándose en 1967 con un trabajo de la profesora (UCV) Zoppi de Roa. pero la digestión siempre es externa. La estrella de mar es muy voraz y se alimenta principalmente de bivalvos. no existiendo ni una sola especie. de la cual pueden leerse muchos de sus artículos en el Boletín del Instituto Oceanográfico de Venezuela. que viva o haya vivido en ambientes de agua dulce. actual o fósil. editado por la Universidad de Oriente. También puede alimentarse de erizos y a veces de pequeños peces. pero quizás la mayor contribución al estudios de estos organismos en nuestro país la haya realizado la ya jubilada profesora (UDO) Aidé Martínez. todos ellos son exclusivamente marinos. que entra en contacto con la presa. la cual digiere externamente para luego retraer su estómago. como el mejillón o la almeja. En Venezuela. . a los cuales obliga a abrir sus valvas o conchas con un fuerte abrazo para posteriormente “evaginar” o expulsar su estómago.

La idea es sólo atontarla. 39 . se alimenta tanto de pequeños animales. Es un animal omnívoro. hasta la zona ártica. el felino se arroja sobre la presa y le lanza un zarpazo. cuando se crea a salvo. desde las selvas y desiertos tropicales.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El guaripete o lagartija El gato se ha ido acercando sigilosamente a su víctima. Pero esta vez el burlado es él. que no ha logrado intuir el peligro que se le avecina. principalmente insectos. estando ausentes sólo en la Antártida. Este grupo de organismos ha colonizado una gran cantidad de ambientes. Se conocen cerca de 3. se ha entretenido jugando con la desprendida cola del guaripete. como de flores y pequeños frutos. ya que después del primer ataque. dejarla correr y luego. saltar nuevamente sobre ella como burlándose de sus vanas esperanzas de escapar.000 especies de Lacertilios en todo el mundo y en nuestro país se han reportado más de 90 especies. el trozo de cola perdida pronto volverá a crecer. pues antes de devorarla tiene que jugar con ella. El guaripete pertenece al grupo de los Lacertilios. mientras el dueño de ésta a logrado escabullirse prácticamente ileso. En un abrir y cerrar de ojos. conocidos comúnmente como lagartijas.

Un dato curioso con esta especie. existe la separación de sexos (es decir. es el hecho que existen poblaciones de guaripetes al sur del país. . lo cual significa que los huevos puestos por las hembras se desarrollan sin la necesidad de ser fecundados por los machos. según narra Gorzula en el capítulo de lagartijas del libro Fauna de Venezuela . son ovíparos y las hembras ponen los huevos en grietas o bajo las rocas. unos son machos y otros hembras). de éstos surgen las crías completamente desarrolladas y aptas para valerse por sí mismas.Vertebrados. que carecen de machos y las hembras se reproducen “partenogenéticamente”.colección CADA DÍA UN LIBRO 40 En los guaripetes. toda la prole va a ser también del sexo femenino. En este caso.

Los pocos “afortunados” que logren escapar de la cacería.. titubean y. Otra nidada de tortuga cardón que se perdió irremediablemente. sólo 41 . un poco por encima del límite donde llega la marea durante las mareas más altas. perros.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La tortuga cardón La quietud de noche de pronto se ve alterada por un extraño movimiento en la arena de la playa.. Sorpresivamente de la arena comienzan a emerger tortuguillos como salidos de la nada.. El lugar pareciera estar hirviendo. antes que cangrejos. en pocas horas morirán calcinas por el sol que comienza a despuntar en el horizonte. comienzan a correr en dirección contraria. Ahora comienza la lucha por la subsistencia. Las luces de hoteles y restaurantes las desorientan y en vez de dirigirse al mar. Son pocos los metros hasta las “salvadoras” aguas. ¿qué ocurre? Los tortuguillos se detienen. pues están demasiados lejos y desorientados como para llegar al mar. gaviotas y otros depredadores se percaten de su nacimiento. Pero. ya han sido vistos y en un abrir y cerrar de ojos. La tortuga cardón es la mayor de las tortugas marinas y uno de los reptiles vivientes más grandes del planeta. cada vez se alejan más de él. tienen que correr raudas al mar. la playa parece un festín necrófago donde numerosas aves y perros se disputan las indefensas presas. Demasiado tarde.

luego de los cuales saldrán los tortuguillos y se dirigirán al mar. Es por ello que la supervivencia de la especie es muy delicada y es una especie considerada en peligro de extinción y su captura está prohibida por una veda permanente. pues son muy pequeños y carecen de yema. La cardón está mundialmente distribuida en todos los mares tropicales y subtropicales del mundo. Los nidos son construidos cerca de línea de marea alta. Esta especie es fácilmente distinguible de otras tortugas porque su caparazón es coriáceo (con consistencia de cuero) y sin escamas óseas y porque presenta unas crestas o quillas parecidas a las de la planta de cardón. algunos de los cuales (en ocasiones hasta la mitad) no son viables. Vive prácticamente toda su vida en el mar y la hembra sólo sale a tierra cuando va a realizar la postura de sus huevos. Muy pocos tortuguillos llegarán a la edad adulta (menos de 1 de cada 1000) y se podrá reproducir. de la cual se deriva su nombre.57 m y peso 916 kg.colección CADA DÍA UN LIBRO 42 superada en tamaño por algunas especies de cocodrilos. para lo cual emplea sus patas traseras como palas para excavar un orificio en el cual depositará de 61 a 126 huevos. Luego la hembra tapará el nido y no regresará más al mismo. La incubación de los huevos es por medio del calor natural y dura un período de 50 a 78 días. El ejemplar más grande de que se tenga noticia midió 2. La reproducción de una hembra ocurre cada dos o tres años y en cada temporada de reproducción puede anidar en cuatro a cinco oportunidades. .

inmediatamente por encima de la zona donde el mar baña permanentemente la roca. raspan con su “lengua” o rádula. Sin embargo. A su vez. cangrejos y langostas. Prácticamente todas las especies de littorinas son de reducidas dimensiones. que puede alcanzar hasta 4 cm de longitud. las algas. los cuales por lo general son de color oscuro o de franjas claras y oscuras. La mayoría de las especies produce una larva que nada en el plancton hasta convertirse en un pequeño caracol. Estos caracoles son las littorinas (familia Littorinidae ). líquenes y hongos que crecen sobre la roca. una especie chilena presenta la curiosa característica que las larvas se mantienen en la cámara branquial de la hembra 43 . con excepción de una especie (Littorina littorea ) de las costas europeas. son presa de numerosos organismos. Para alimentarse. se consiguen unos pequeños caracoles de escasos milímetros de talla. Debido a su amplia distribución y a su ubicación en esta zona supralitoral. diatomeas. las littorinas son de gran interés en ecología y con su nombre se ha designado la franja en la cual se ubican. entre los cuales se pueden señalar otros caracoles.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Las littorinas En prácticamente todas las costas rocosas de las zonas tropicales y subtropicales de nuestro planeta.

En nuestro país están representadas por al menos 12 especies pertenecientes a 4 géneros. Toleran altas temperaturas. De aquéllas. la presencia o ausencia de ornamentaciones en la concha y la coloración. lo cual les permite resistir las fuertes radiaciones cuando quedan expuestas directamente a los rayos del sol y sin la humedad que proporciona las gotas generadas por las olas. al menos 7 están presentes en las costas de Margarita.colección CADA DÍA UN LIBRO 44 (algo así como sus pulmones). Entre los caracteres que los especialistas utilizan para determinar a qué especie pertenece un ejemplar en particular se encuentran: la presencia o ausencia de umbilico (el cual no es más que una abertura en el la base del eje sobre el que se enrolla la concha del caracol). . hasta que completan su desarrollo y son “paridos” como jóvenes totalmente formados.

Estas dos familias de aves pueden ser diferenciadas entre sí de una manera relativamente sencilla: los representantes de la familia Charadriidae poseen un pico corto y abultado en la base. regresando a sus lugares de origen durante el verano para anidar y reproducirse. baja presurosa a perseguirla. se agrupan bajo el mismo nombre común de playeritos. Muchas de estas aves son migratorias y sólo vienen al país para transcurrir el invierno. un grupo de aves pareciera estar imitando los movimientos del niño en su aproximarse y huir del mar. Los playeros son. un pequeño niño juega a la orilla del mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los playeritos Bajo la atenta y vigilante mirada del padre. pero cuando una nueva ola se le aproxima. aves pequeñas que habitan en playas. sale corriendo en dirección contraria. unas 20 especies pertenecientes a 2 familias distintas de aves. las familias Charadriidae y Scolopacidae. mientras que los Scolopacidae tienen el pico largo y delgado. 45 . en su mayoría. En Venezuela. Son los playeritos. como si temiera mojarse los pies. cuando la ola se retira. manglares y lagunas de aguas salobres de la costa e islas del país. Varios metros más allá.

se pueden mencionar: “el playero coleador”. que busca su alimento en pantanos fangosos y playas arenosas. animal arisco. solitario o en pequeñas bandadas. y “el playero semipalmeado”. “el playero acollarado”.m. . que habita cerca de cuerpos de agua hasta los 1.s. “el playero aliblanco”. lagunas y pantanos fangosos.. en selvas. que visita al país entre julio y mayo y anida en la región ártica de Norteamérica. manglares. anida en zonas circumpolares y visita el país entre agosto y abril. En el otro grupo. anida en la región ártica de Norteamérica y reside en el país de agosto a mayo. habita playas del mar. el de los Scolopácidos. que habita en manglares y playas arenosas y del cual una subespecie reside permanentemente en el país y la otra emigra hasta Norteamérica para anidar.colección CADA DÍA UN LIBRO 46 Entre los Charádridos que se encuentran en Margarita se pueden mencionar: “el playero cabezón”. lagunetas.600 m. transcurre el tiempo solitario o en grupos no mayores de cinco individuos. pantanos y manglares. playas y pantanos.n. y “el playero picogrueso”. que anida en el país y habita playas y riberas arenosas. entre otros. reside en el país desde julio hasta abril y anida en Norteamérica. riachuelos. solitario.

Fauna margariteña
CARLOS FEDERICO LIRA

El venado margariteño La plácida quietud de la noche se ve de pronto interrumpida, todos los animales del monte, como uno solo, presienten el peligro e intentan escapar en una rápida y ruidosa huida, suena entonces una terrible explosión y un proyectil surca el aire hasta morder a su presa que cae abatida, una venada que no fue lo suficientemente veloz para ponerse a salvo, quizás por estar embarazada no corrió tan rápido como solía hacerlo. El cazador alborozado se acerca a recogerla y, antes de levantarla, se detiene por unos segundos, luego sonríe y la carga mientras piensa en lo tonto que era cuando niño y en cuánto lloró con la película “Bambi”, pero eso fue hace mucho tiempo, lamentablemente ya no era un niño y todo rastro de humanidad y de piedad también habían quedado atrás con su niñez, por eso no le importaba, o más bien disfrutaba de haber dado muerte a uno de los pocos venados margariteños que aún quedan. En Venezuela existen dos grupos de venados, los caramerudos o de astas ramificadas y los matacanes, de cornamenta pequeña y simple. El venado margariteño es una subespecie de venado caramerudo endémica de la isla (algunos científicos no lo consideran como una subespecie sino como una especie distinta).

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colección CADA DÍA UN LIBRO

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El venado de tierra firme alcanza los 140 cm de longitud y 60 kg de peso, aunque el margariteño es ligeramente más pequeño y liviano que sus congéneres de tierra firme. Su pelaje es suave y de color marrón o crema, excepto en el vientre, parte inferior de la cola y fosas nasales, que son de color blanco. El nombre de caramerudo deriva de la presencia de su cornamenta ramificada o “carama”, la cual es exclusiva de los machos, comienza a crecer cuando el animal tiene el año de edad, y anualmente se cae y es renovada por otra más gruesa, larga y ramificada que la anterior. La reproducción ocurre en cualquier época del año y la hembra da a luz una o dos crías, luego de una gestación de siete meses, que nacen con el pelo rojizo oscuro, salpicado con manchas blanquecinas. El venado margariteño era muy abundante en la antigüedad y se encontraba distribuido por toda la isla, pero en la actualidad sólo quedan algunos pocos ejemplares confinados a los más apartados rincones de la península de Macanao y del Parque Nacional Cerro Copey, y a pesar de estar protegidos por una veda permanente, aún es blanco de numerosos cazadores furtivos que “hacen vida” destruyendo a nuestra fauna insular.

Fauna margariteña
CARLOS FEDERICO LIRA

El pelícano “...Como se darán cuenta no es recomendable dejar en libertad a su pelícano y menos si es Ud. uno de esos intelectuales que leen y conservan libros. En ese caso no será raro que tenga que sacarle de su inmenso buche un tomo de El Capital de Marx, uno de la Crítica de la Razón Pura de Emmanuel Kant y una Antología de poemas de Saint-John Perse, lo cual puede demostrar el excelente gusto filosófico y literario de su pelícano, pero entraña un grave peligro para su biblioteca...”, esta era una de las Recomendaciones para la cría de pelícanos que el poeta José Lira Sosa entregó en una oportunidad a sus lectores en su genial y recordada columna “Granos de Sal” con la cual diariamente nos instruía, educaba y divertía. Los pelícanos a los cuales se refería el poeta, son aves acuáticas muy adaptadas para la natación cuya principal característica es su largo pico provisto de una bolsa membranosa expansible, unida a la mandíbula inferior flexible, y que es utilizada para atrapar peces. Sus patas son cortas y poderosas, están situadas muy atrás en el cuerpo, lo cual les permite nadar muy rápidamente, pero hace difícil su locomoción en tierra. Son buenos nadadores, desplazándose en grupos por los aires, con la cabeza recogida. El guía dicta las pautas de vuelo

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a la vez que les crece un plumón gris o negruzco. sin plumas. y de color rosado. En el país existen dos subespecies de pelícanos. En Margarita estas aves son compañeras entrañables de los pescadores durante sus faenas de pesca y pueden ser admiradas en cualquier playa de la isla. está surcado por bolsas de aire. abriendo el pico y dejando que éstos introduzcan sus cabezas dentro de la bolsa membranosa. La hembra pone de 1 a 4 huevos blancos y luego de una incubación que dura 30 días. volviéndose de color negro o pardo con el tiempo. una que reside permanentemente en nuestras costas y la otra migratoria. incluso los huesos. Se reproducen en forma gregaria (es decir. . en grupos) y construyen sus nidos con ramitas en árboles bajos o manglares cerca de la orilla del mar. nacen las crías ciegas. Ambos padres alimentan a las crías. Su vuelo se ve favorecido por el hecho que todo su cuerpo.colección CADA DÍA UN LIBRO 50 y el tipo de movimientos de las alas. ejemplo que es seguido progresiva y ordenadamente por los demás miembros del grupo. lo cual dio origen a una creencia medieval de que los pelícanos alimentaban a sus crías con chorros de sangre de su propio pecho.

la cual crecía en longitud a grandes pasos. en una oportunidad fue tal su asombro al reconocer en uno de esos pescadores a una pierna tan semejante a la recreada por ella.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La ostra perla Un día. nuestra ostra. Sin embargo. La ostra perla. Con el tiempo. sin saber por qué. cerraba la boca y se ocultaba para que no le robaran su creación. el pescador vio entonces la perla y la sustrajo de la ostra sin hacerle a ella ningún daño. pues sólo había seguido un impulso más fuerte que ella misma. con una pierna humana a escala y perfectamente detallada. cuando los pescadores de perla estaban cerca. o concha perla como también se le conoce. en lugar de hacerla redonda como era la costumbre y ésta no sabía que contestar. al igual que las restantes. Todos los días. Las demás ostras le preguntaban por qué le había dado esa forma tan curiosa a la perla. se la llevaría a la Virgen del Valle por haberle salvado la pierna herida algún tiempo atrás y que estuvo a punto de perder. Día a día iba añadiendo más nácar a la perla. Era la primera perla del día y según lo había prometido. sin temor a dudas. que abrió la boca admirada. la joya fue adquiriendo una forma más clara y detallada. comenzó la ostra a fabricar una perla de extraña forma. que luego podría identificarse. es un molusco bivalvo (o sea que tiene dos conchas como 51 .

las ostras expulsan sus gametos sexuales al agua donde ocurre la fecundación y se produce un oocito que después eclosionará en una larva planctónica que después de varias etapas se convertirá en un joven y se fijará al fondo marino. con varias franjas o radios de color oscuro. es decir. sobre fondos de arena gruesa o cascajos formando agregaciones de varios individuos unidos gracias al biso (filamento fuerte y de color verde oscuro que secreta el animal y que le permite fijarse a otra concha o cualquier otro sustrato). los cuales luego de reproducirse cambian de sexo y se convierten en hembras. su carne. una vez extraída de la concha. según lo reseña el profesor Alfredo Gómez (UDO) en su extraordinario libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. corresponden a individuos machos y por encima de esa medida a hembras. e internamente son nacaradas brillantes. lo cual quiere decir que inicialmente son machos. Las valvas o conchas son amarillentas a marrones en la parte externa. se conoce con el nombre de tripa de perla. La fecundación es externa.colección CADA DÍA UN LIBRO 52 el chipichipi o el guacuco) que alcanza una talla máxima de 10 cm. es que estos animales son hermafroditas protándricos. La ostra perla es de muy buen sabor y se puede consumir cruda o cocida. hasta 56 mm. Habita en aguas someras hasta 40 m de profundidad. La reproducción de esta especie ocurre durante todo el año y un dato curioso. por ello todas las conchas pequeñas. .

Pueden reproducirse en ríos caudalosos y de corrientes rápidas o en los de aguas tranquilas. charcas. carnívoros. este nombre está casi tan extendido como el mismo animal que lo posee. Tienen dos pares de alas delgadas. Están distribuidos mundialmente en todas las zonas tropicales y templadas. un abdomen delgado y alargado y unos ojos prominentes. robustos. incluso hay especies adaptadas a reproducirse en estanques temporales. sin embargo no es así. extendiendo repentinamente 53 . saltos de agua o en el agua que se recoge en las hojas de ciertas plantas forestales. pequeños insectos que atrapan de una forma poco habitual: permanecen quietas hasta que se les aproxima una presa.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El caballito del diablo o libélula Confieso que antes de escribir estas líneas estaba convencido que el nombre que comúnmente se le da a este curioso y bello insecto era exclusivo de esta ínsula de hijos’er diablo. Las larvas son totalmente acuáticas y tienen el labio muy modificado para atrapar sus presas. existiendo unas especies que incluso habitan cerca del círculo polar ártico. denominándose de esta manera incluso en algunos países europeos. comunes en las cercanías de charcos y ríos. Los caballitos del diablo son insectos alados.

La libélula recién aparecida es pálida y suave. de cuyo interior saldrá la larva. un proceso conocido como “emergencia”. Se aleja entonces del agua y pasa los siguientes días (hasta 15 según la especie). Los caballitos del diablo ponen sus huevos en el agua o cerca de ella. Cuando esto ocurre. y la siguiente muda la convierte en adulto. con las alas resplandecientes. alimentándose activamente mientras desarrolla su coloración completa y llega a la madurez sexual. la cual mudará la piel de 8 a 15 veces antes de desarrollarse por completo. . Entonces busca el agua y entra en el período reproductivo. en cuyos extremos hay unos anzuelos que enganchan a la presa y la atraen hasta la mandíbula. El tiempo transcurrido entre la salida de la larva del agua hasta que el adulto está listo para volar dura aproximadamente 20 minutos y por lo general el proceso ocurre en horas de la noche.colección CADA DÍA UN LIBRO 54 el labio. que puede durar más de seis semanas. la larva trepa por alguna rama fuera del agua.

pollo. se distribuye desde el golfo de Venezuela. Mientras la primera especie tiene un tamaño promedio de 75 cm y una coloración de marrón a marrón grisáceo. Con el nombre de cazón se conocen no una. En Venezuela. señoras margariteñas que preparan junto al fogón la sabrosa empanada rellena de diferentes ingredientes: queso. aún cuando la especie mayor prefiere fondos rocosos y coralinos. sino dos especies de peces cartilaginosos (que en lugar de huesos tienen cartílago) distintas: Rhizoprionodon porosus y Carcharhinus acronotus las cuales se diferencian entre otras cosas por el tamaño y la coloración. Las dos especies son principalmente costeras comunes en estuarios y bahías. carne molida o mechada y la más tradicional de todas. a lo largo de la costa hasta el margen atlántico. la segunda alcanza 1 m de longitud y su coloración es más amarillenta.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cazón Uno de los aspectos más pintorescos de la isla de Margarita es la profusión de empanaderas. la menor prefiere aguas calientes cercanas a los ríos. Son especies muy comunes en la región del Océano Atlántico occidental y el Mar Caribe. Son abundantes alrededor de la 55 . Ambas se encuentran normalmente en aguas poco profundas o hasta los 100 m de profundidad. la empanada de cazón.

También lo capturan con redes. camarones y algunas especies de caracoles. . Se alimentan de peces. también captura al cazón y aporta 10% del total de la pesca de estas especies. La pesca industrial. la cual genera 90% de las capturas.colección CADA DÍA UN LIBRO 56 isla de Margarita y La Blanquilla. llamados cazoneros. donde el estado Sucre contribuye con 50%. Ambas especies son vivíparas y la descendencia está representada por 1 a 6 embriones. Las máximas capturas de cazones para el oriente se obtienen entre junio y noviembre. principalmente la pesca de arrastre. el estado Monagas con 10% y el estado Nueva Esparta aporta 9%. Se capturan principalmente por medio de un arte de pesca denominado palangre de fondo. En el oriente del país se registra 70% de la producción nacional. principalmente en la pesquería artesanal. en el Golfo de Santa Fe y el Golfo Triste. el cual consiste —básicamente— en un cordel de nylon con anzuelos grandes. Los cazones son peces de importancia comercial.

57 . entre otros). por lo cual la creencia popular les atribuye la capacidad de hablar y entablar conversación. la organización que más sabe de la cotorra margariteña. como la mayoría de los Psitácidos (familia a la cual pertenecen.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cotorra margariteña Una madre preocupada porque su niño de dos años y medio aún no ha comenzado a hablar. entre ellos la voz humana. junto con los pericos. loros y guacamayas. señala que también se encuentra en algunas zonas áridas de tierra firme y en las islas de La Blanquilla y Bonaire. y es que el remedio no era otra cosa que un caldo de pichón de cotorra. decide prepararle un caldo especial para que suelte la lengua. En Margarita tenemos una cotorra que hemos reconocido como nuestra y le damos nuestro gentilicio. y que anteriormente se encontraba también en Aruba y Curazao. Las cotorras. pues lleva muchos años estudiándola y protegiéndola. a pesar de que según Provita. pronto su hijo hablaría como un lorito. y para matarle el hambre a su hijo por un rato. con ese remedio que le enseñó su abuelita. Lamentablemente no servirá para otra cosa que para acabar con la vida de un pobre pichón. la “cotorra margariteña”. tienen la habilidad de repetir sonidos.

Antes de los tres meses ya los pichones están listos para abandonar el nido. verde. para 1990 se estimaba que la población de cotorra no excedía de 1. este número se ha venido incrementado ligera y paulatinamente. en las areneras de la península de Macanao). con los bordes de las plumas negros. Para anidar utilizan casi exclusivamente cavidades que se encuentran en árboles. mientras que la garganta.500 individuos. principalmente palosano.colección CADA DÍA UN LIBRO 58 La cotorra margariteña alcanza a medir hasta 33 cm. los cuales incuba durante un lapso de aproximadamente 26 días. lados del cuello. desde el 13 de agosto de 1990. debido principalmente a la destrucción de su hábitat (pues tienen la mala costumbre de vivir. sin embargo se encuentra en peligro de extinción. quebrahachos. o porque algunos campesinos las consideran plagas de sus cultivos. en su mayor parte. . En Margarita. ojos y oídos cerrados. yaurero y cotoperí. al cabo de los cuales eclosionan unos pichones de vientre abultado. la mayoría de ellas. bien sea para la comercialización de sus pichones. guayacán. por lo cual se le conoce también como cotorra cabeciamarilla. y la cacería furtiva. La hembra deposita en el nido entre 2 y 5 huevos. La cotorra margariteña es el ave regional del estado Nueva Esparta. y gracias a los esfuerzos de Provita. hombros y toda la cabeza son de color amarillo. según decreto regional N° 71. Su coloración es. sin embargo. piel rosada y cubierta de un plumón blanco. Esta ave se reproduce durante los primeros meses del año.

la chica dormida presenta unas singulares marcas en el cuello. anchas y con puntas triangulares. Son de pequeño tamaño (3 a 5 cm y 24. ahora ella también será un vampiro y deberá consumir sangre humana para mantenerse con vida. En la cama. o simplemente vampiro. con la hembra ligeramente más grande que el macho. 59 . En el continente americano existen tres especies de vampiros.4 gr de peso). todas ellas presentes en Venezuela.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El vampiro En la oscuridad de la noche una sombra cruza la habitación hasta salir por la ventana. pálida como un cadáver. mientras que sus alas son negras o negruzcas. que además ha perjudicado a sus otros parientes que consumen insectos o frutas y néctar de flores y que nada tienen que ver con sus peculiares gustos alimenticios. pero sólo el vampiro común se distribuye también en el territorio margariteño. Los vampiros son murciélagos de la familia Desmodidae. de donde manan dos hilillos de sangre. Cuando despierte no será más un ser humano normal. sus orejas son medianas. Presentan una coloración grisácea más clara en la parte ventral que en la dorsal.7 a 37. Esta aterradora escena que se ha repetido en innumerables oportunidades en el cine ha contribuido a darle una muy mala imagen al murciélago vampiro.

Con ellos practican una herida superficial en la piel de diversos mamíferos (ganado. bajo puentes y muy raras veces en casas abandonadas. pudiendo una hembra adulta tener dos o tres partos por año. de la cual los vampiros son unos de los principales portadores. formando grupos constituidos por 1 macho y 4 a 12 hembras y sus crías. De esta herida brotan unas cuantas gotas de sangre que son lamidas por el vampiro. Viven en gran variedad de hábitats. animales silvestres. gregarios. El principal peligro de estas heridas no lo representa la perdida de sangre sino la posibilidad de contagio de la rabia. . matorrales y diversos tipos de bosques. seres humanos). lo cual evita que su presencia sea detectada y que la sangre se coagule antes de ser consumida. huecos en árboles. Los dientes incisivos de la mandíbula superior de estos animales son muy grandes y afilados y se parecen unos caninos.colección CADA DÍA UN LIBRO 60 Son de hábitos nocturnos. durante el día se refugian en cuevas. que incluyen sabanas arboladas. La saliva posee unas sustancias de propiedades anestésicas y anticoagulantes. Se reproducen durante todo el año.

El período 61 . Las cochinillas son Crustáceos isópodos. y a su vez. el niño levanta una piedra. sin embargo. que son familia lejana de las langostas y cangrejos. Estos curiosos animalitos no son otros que las cochinillas de la humedad. Las crías se desarrollan en bolsas especiales que posee la hembra y las cuales contienen hasta 35 huevos. éstos. algunas especies secretan una sustancia de sabor desagradable para protegerse de sus posibles predadores. es decir. podo = pie). son consumidos por pequeños mamíferos y aves. Cuando crecen mudan de piel como otros crustáceos. en algunos casos puede presentarse el canibalismo. y la piel vieja es consumida luego de ser desprendida. casi insignificantes. Tienen el cuerpo aplanado y las patas de igual longitud (iso = igual. Poseen un par de antenas bien desarrolladas y otro par (las anténulas) reducidas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla de la humedad Jugando en el jardín. cuando el niño intenta atrapar algunos. asombrosamente se convierten en unas pequeñas peloticas. quedando al descubierto un grupo de pequeños animalitos que rápidamente corren en desbandada. En ocasiones pueden causar grandes daños en jardines y sembradíos. pero también pueden consumir animales muertos. Son principalmente herbívoros.

etc. como debajo de rocas. 62 . pero en la mayoría de los casos tarda entre un mes y mes y medio. Normalmente habitan en lugares húmedos. debajo de la corteza de los árboles.colección CADA DÍA UN LIBRO de gestación depende de la especie y en algunos casos puede llegar hasta 60-80 días. en cautiverio. entre hojas secas. Normalmente una hembra puede reproducirse dos veces al año. Estos animales. protegidos del sol. pueden vivir hasta seis años.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La cochinilla rosada De pronto cunde el pánico entre los científicos. casi todas las islas del caribe. coco y la tuna. uva. África. entre las que se encuentran hortalizas ornamentales. trinitaria. Este terrible insecto ataca a más de 125 especies de plantas. forestales y malezas. Oceanía. éstas se encrespan y enrollan en forma similar a lo 63 . por cuanto ha atacado plantas en Asia. inyectan una saliva tóxica que ocasiona la malformación de las hojas y las yemas terminales. así como en la parte continental de América en Guyana. México y Estados Unidos. batata. Antillas Holandesas. son susceptibles a ser atacados por la plaga de cochinilla rosada. mango. es un insecto que puede destruir hectáreas y hectáreas de vegetación. no se trata de una puerquita gorda y rozagante. ¡se ha detectado un brote de cochinilla rosada! Pero. Surinam. entre otros. Belice. El anón. cese del crecimiento y eventual muerte de la planta. Medio Oriente. frutales. cafeto. ¿qué es ese animal que inquieta tanto a los investigadores? No. Trinidad y Tobago. Se alimenta de la savia de las plantas y al succionarla. Islas Vírgenes. la cual ya reviste visos de plaga mundial. Jamaica y Margarita. las hembras. papa. Cuando la plaga ataca las hojas. incluyendo Grenada. Puerto Rico.

los pájaros. son fácilmente dispersadas por el viento. en cambio. muchos . el maní y algunos pastos. El transporte de plantas contaminadas con la enfermedad también es un medio propicio para su dispersión. Cuando el ataque es muy alto. si ocurre sobre las inflorescencias. frutas y flores en los puertos de entrada es un paso fundamental para la prevención de su introducción desde otros lugares que ya han sido atacados por la plaga. Los huevos se desarrollan en 3-9 días. ocasiona su resecamiento o caída.colección CADA DÍA UN LIBRO 64 que ocurre durante un ataque de virosis. además. verduras. También puede afectar algunas raíces como la de la papa. especialmente sus ninfas. y en la ropa de las personas. que reduce el proceso de fotosíntesis. Estos insectos se congregan en grupos para depositar sus huevos en estructuras denominadas ovisacos. se presenta un acortamiento de los internudos de la planta. dependiendo de las condiciones climáticas. La inspección de plantas. debido a que la cera que los cubre se adhiere fácilmente a cualquier superficie. Si el ataque es sobre los frutos. pues los insectos se cubren de cera blanca que las confiere apariencia nívea. Estos insectos. sin embargo. su control es muy difícil por cuanto no existe el personal calificado para ello en las aduanas y por otra parte. las hormigas. Cada hembra pone de 300 a 500 huevos en cada ovisaco. la lluvia. Las hembras de la especie tienen tres estadios de ninfas y los machos cuatro. miden de 1 a 3 mm de longitud y carecen de alas. se presenta el desarrollo de una película negra. Las colonias de cochinilla rosada son de color blanco. mientras que los machos son negros y alados. Las hembras adultas son ovaladas y de color rosado. dando la apariencia de “rosetas”. en la superficie de éstas. En sitios como Margarita. reduce el porcentaje de polinización y los frutos producidos son deformes.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA pescadores traen consigo plantas o frutas desde otros lugares. Debido a la presencia en la isla de la plaga. Mientras. está contraindicado intentar controlar a la cochinilla haciendo uso de plaguicidas. los cuales terminan matando a los coquitos y no a la plaga que se pretende erradicar. Así. por lo cual no debe salir ningún material vegetal hacia tierra firme para evitar que la plaga se siga propagando. Lamentablemente la cochinilla rosada ya está en Margarita y los esfuerzos deben estar ahora centrados en controlar la plaga y en afinar los mecanismos para prevenir el ingreso de otras enfermedades de animales y/o plantas a la región. pues la placa cerosa que produce la cochinilla los protege de estos químicos. por cuanto se basa en la producción de unos insectos llamados coquitos o mariquitas (y de los cuales esperamos hablar luego). como ya lo han hecho en numerosas oportunidades. la lucha por controlar la plaga está centrada es una “guerra biológica”. 65 . los cuales no son inspeccionados en ningún puerto y penetran sin la debida revisión sanitaria. profesionales del Ministerio de Producción y Comercio actúan como “ganaderos”. criando estos insectos que después son liberados en el campo. actualmente estamos en cuarentena. Por eso. para que se alimenten de la cochinilla rosada.

llegan a medir hasta 2 m de largo y alcanzan 170 kg de peso.60 dientes cónicos pequeños. . este fenómeno ha sido denominado “Paradoja de Gray”.000 individuos. Alcanzan una velocidad superior a los 30 km/h. un delfín lo había salvado de una muerte segura. Una ola gigantesca arroja al mar a uno de los pescadores mientras los otros.colección CADA DÍA UN LIBRO 66 El delfín común De pronto. impotentes. La angustia se refleja en el rostro de los cinco pescadores mientras el bote hace aguas y amenaza con zozobrar. La cabeza es grande y posee una boca bastante prolongada armada con 45 . por el nombre del biólogo que lo señaló por primera vez. Tiempo después el mar comienza a calmarse y los pescadores consiguen llegar a tierra. anchoas y calamares. pero para su sorpresa. como surgida de la nada. lo cual no está en relación con su capacidad muscular. entristecidos por la pérdida del amigo. comienzan a llamarlo y a intentar divisarlo entre las múltiples olas. Los delfines son mamíferos marinos de talla media. Son altamente gregarios y constituyen grupos de hasta 2. Su alimentación principal está constituida por sardinas. una terrible tempestad desata toda su furia sobre una pequeña embarcación que no consiguió ponerse a cubierto. éste estaba en tierra.

67 . la cría se presenta por la región caudal. el cordón umbilical se rompe espontáneamente y la madre se apresura a llevar al recién nacido a la superficie para que pueda realizar su primera respiración lo antes posible. pero disponen en cambio de un “sonar” que les permite orientarse en la oscuridad o en las aguas más turbias. Al nacer. por lo cual. evitar obstáculos e incluso identificar a sus presas. puesto que el pequeño delfín tiende a hundirse ya que sus pulmones aún no contienen aire.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Los delfines carecen prácticamente de olfato. exige del animal un esfuerzo consciente y permanente. deja de respirar y muere. al cual debemos brindarle nuestro mayor apoyo y colaboración por el beneficio de estos hermosos e inteligentes animales. luego de los cuales la hembra da a luz una única cría que mide unos 80 cm de longitud y es amamantada por su madre hasta que aprende a capturar sus propias presas. En Margarita existe un recién creado Centro de Investigación de Cetáceos. La gestación de los delfines dura 9 meses. La respiración en los delfines no es un proceso automático. bajo la influencia de cualquier narcótico. sino por el contrario.

colección CADA DÍA UN LIBRO 68 Los peces loros Temprano en la mañana el pescador leva la nasa que había dejado pescando y comienza a vaciarla en el bote. . son muy importantes en la formación de los suelos arenosos en los alrededores de las formaciones coralinas. Los loros que se alimentan de esta última manera. y comienza un estallido de bulliciosos colores que convierte al fondo del bote en una fiesta carnestolenda de rojos. llegando en ocasiones a formar una sola placa de borde continuo y cortante. al igual que algunos otros. en la nasa venían muchos loros. azules y amarillos que saltan de un lado para otro. otras especies raspan el coral para alimentarse de las algas que en él están incrustadas. los inferiores formando una placa y los superiores formando dos. y hablo de dientes mandibulares porque estos peces. utilizando los dientes mandibulares para raspar el coral y los dientes faríngeos para triturar el material obtenido. Los loros son peces en su mayoría de colores vivos y contrastantes. poseen unos dientes en la faringe. Todos ellos se caracterizan por tener los dientes mandibulares parcial o totalmente fusionados. La mayoría son herbívoros y se alimentan de algas u otras plantas marinas. que en este caso también están fusionados.

Cervigón describe clara y detalladamente éstos. loro verde. poco profundas). pues aparte de los machos y las hembras “de nacimiento”. La vida sexual de estos peces es por demás interesante (y digna de cualquier novela erótica). los cuales son animales hermafroditas. el doctor Fernando Cervigón en 1982 con base en ejemplares capturados en la isla de Cubagua. transparentes. pues la coloración. cualquier investigador aficionado o recién iniciado en el área podría creer que esta lidiando con tres especies cuando en realidad pudiera sólo tener una. Precisamente el Dr. loro colorado y loro gris. la guacamaya negra.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Viven en aguas claras. casi nunca más allá de los 25 m de profundidad. es decir. Entre las especies que se encuentran en nuestras aguas se pueden mencionar el loro jabonero. en su extraordinaria y monumental obra Los peces 69 . donde constituyen el grupo más característico y uno de los más abundantes. también existen en algunas especies los denominados machos secundarios. este último descrito originalmente por un conocido científico. que en muchas oportunidades ayuda a identificar las especies. la guacamaya azul. en estos casos es diferente para el macho “primario”. el loro perico. por lo cual. y todos los peces marinos conocidos de Venezuela. este fenómeno. que han nacido como hembras y posteriormente cambian de sexo y se transforman en machos. loro ñángaro. aparte de colaborar en el mantenimiento y supervivencia de la especie. En Venezuela los loros son muy abundantes y son componente importante de la captura con nasa. no hace sino complicarle la vida a los científicos que se dedican a estudiar los peces (los ictiólogos). cerca o en las formaciones coralinas. el macho “secundario” y para la hembra. someras (es decir.

profesional o aficionado. la cual no debería faltar en la biblioteca de ningún biólogo.colección CADA DÍA UN LIBRO marinos de Venezuela. 70 . de nuestro país.

de seguro era el gato de monte que había entrado a robarle una gallina. iniciada con el caimán de la costa y que aparentemente. Así que mejor se iba a dormir de nuevo. no es otro que el cunaguaro. por esos montes de Dios. y que quizás pagará las culpas de un crimen no cometido. en los próximos años contará con numerosos nombres como 71 . El gato de monte.. el predador silvestre más grande. Si. seguía bebiendo al pie del cují. mientras Licho. ya se había pasado de la raya. Ya era la tercera vez este mes. de la isla de Margarita. al cual injustamente habían acusado.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El cunaguaro La quietud de la noche es rota por un barullo de gallinas que despierta a todos en la casa. y más amenazado. que más temprano que tarde pasarán a engrosar la lista de los animales extintos de la isla. pero ya quedan tan pocos. y preparando el sancocho con gallina que le había robado al viejo. No salía esa misma noche a capturar al ladrón pues Licho. con sus amigos. el mayor de sus hijos aún no había llegado y ya él estaba muy viejo para andar solo. y de noche. mañana mismo iría a cazar a ese animal del diablo para que aprendiera a dejar de robar gallinas. Ese gato salvaje.. en Margarita hay cunaguaros en estado silvestre. y este último robo había decidido su suerte.

Su coloración es parda amarillenta. aunque también por personas inescrupulosas interesadas solo en un “bonito trofeo” de caza y por pseudoamantes de los animales para tenerlos como mascotas. está vedado a la cacería desde noviembre de 1979. El cunaguaro está considerado como vulnerable de extinción. es decir. que puede extinguirse a mediano plazo si no se toman las medidas adecuadas.colección CADA DÍA UN LIBRO 72 el ñángaro. aves (palomas y otras aves). reptiles (culebras. lagartos. el venado margariteño. Es un animal solitario. también puede estar activo durante el día. el mono margariteño. con numerosas manchas y líneas irregulares negras y marrones oscuras. el cuerpo compacto y una cola larga y densamente peluda. rara vez 4. cangrejos y ocasionalmente puede alimentarse de restos vegetales. la polla de mangle. la macagua. El cunaguaro es un felino de patas relativamente cortas. Habita desde espinares y cujisales hasta el bosque premontano. Sus ojos son grandes como los de todos los cazadores nocturnos. entre otros. La hembra pare 1 o 2 cachorritos. anfibios (ranas). iguanas). luego de un período de gestación de 70-80 días. insectos. alimentándose principalmente de pequeños mamíferos (ratas. sin embargo. . ratones). Es carnívoro. En Venezuela. sigue siendo cazado principalmente por campesinos que los consideran plagas. y aun cuando es principalmente de hábitos nocturnos.

a primera vista. posee una cabeza relativamente pequeña. los representantes más conocidos de este grupo. el hocico puntiagudo. sin embargo. la mayoría de nosotros pensamos en los canguros debido a que son. sin lugar a dudas. entre los que se incluyen el rabipelao. el grupo de los Marsupiales está representado por la comadrejita. Nuestros marsupiales son pequeños y poseen gran parecido. propio de los roedores. presentando en su lugar 10 incisivos pequeños en la mandíbula superior y 8 en la inferior.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La comadrejita Cuando hablamos de Marsupiales. el perrito de agua. Los Marsupiales son mamíferos cuyas hembras poseen en la piel del vientre unos repliegues que forman una especie de bolsa llamada marsupio. Sin embargo. con los ratones y otros roedores. ojos bastante grandes y 73 . en nuestro país tenemos al menos 20 especies de Marsupiales. En Margarita. entre otros. un pequeño animal que no sobrepasa los 112 gr de peso. se diferencian de éstos por presentar el marsupio y por no presentar los dos incisivos muy desarrollados en ambas mandíbulas. en donde están ubicados los pezones y en la cual la cría permanece hasta completar su desarrollo. el faro.

pero está completamente ausente al sur del Orinoco y en el estado Delta Amacuro. Las crías nacen escasamente desarrolladas y deben completar su desarrollo en el marsupio materno. mientras que el vientre es de amarillo crema a anaranjado pálido o blanco. así como una serie de ruidos parecidos a los de una matraca. Cuando la comadrejita se siente amenazada. que van desde espinares y cardonales hasta bosques deciduos (de plantas que estacionalmente pierden todas sus hojas) y semideciduos. Se alimenta principalmente de insectos y frutas. Habita en gran parte del territorio nacional. Su coloración dorsal es de pardo canela a pardo amarillenta. abre ampliamente la boca y produce unos chasquidos muy fuertes. llegando la hembra a parir hasta 19 crías. dirige la cabeza hacia atrás. Pasa la mayor parte del tiempo sobre los árboles. Esta especie fue descrita con base en una hembra preñada colectada en esta isla en 1895 por el capitán Wirt Robinson.colección CADA DÍA UN LIBRO 74 orejas bien desarrolladas. Se reproduce una o dos veces al año. La principal amenaza actual a su supervivencia la representa la destrucción de su hábitat. luego de una gestación que dura dos semanas. Se le puede conseguir en una gran variedad de hábitats. Es una especie de hábitos nocturnos. .

el cual puede expulsar sus tentáculos y parte del sistema digestivo como estrategia defensiva cuando se siente amenazado. cruces. quien asqueada arroja al animal lejos. introduce las manos en las aguas para sacarlo del agua. Estas . La boca está rodeada de diez tentáculos que pueden ser simples o ramificados. lo cual los hace familia de los erizos y las estrellas de mar. los cuales se caracterizan por tener un cuerpo alargado o cilíndrico. resulta ser un objeto extraño. una vez fuera. éstas son unas especies de huesesillos con forma de agujas. ganchos etc. barras. En la pared corporal poseen espículas calcáreas esparcidas. pero de repente. posteriormente estos tejidos podrán ser regenerados por el organismo. las cuales se adhieren a la mano de la incauta.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El pepino de mar 75 Una joven bañista pisa un objeto extraño que estaba semienterrado en la arena marina.. curiosa. y que le dan estabilidad al cuerpo. comienza a expulsar las vísceras de su interior. pertenecen al grupo de los Holoturoideos. Los pepinos de mar son Equinodermos. pero aún tiene que batallar un poco para poder despegarse las vísceras de los dedos. blando y parecido en su forma al fruto del pepino. con la boca y el ano dispuestos en los extremos opuestos. El extraño objeto no era otra cosa que un pepino de mar.

impidiendo que en nuestro país se repitiera la historia. Algunas se alimentan del plancton. para lo cual extienden sus tentáculos y atrapan microorganismos y partículas alimenticias del agua marina. Se calcula que un solo organismo puede tragar hasta 45 kg de sedimento al año. sin un estudio científico previo que permitiera establecer cuotas de captura que no pusieren en peligro las poblaciones locales. la cual obtienen tragando la arena. sin embargo. la oportuna intervención de científicos alertaron sobre el problema. Muchas de las especies de pepinos de mar viven escondidos en grietas o debajo de rocas o entre las hierbas marinas. En Bermudas se determinó que una población localizada en una pequeña bahía de unos 3 km2 ingerían entre 500 y 100 Tm(toneladas métricas) de sedimentos al año. en algunos países de América Latina fueron sobreexplotados para su exportación al mercado asiático. lo cual indica que estos organismos son de particular importancia ecológica por la cantidad de material que procesan. . Otras en cambio se alimentan de detritus y de materia orgánica del fondo marino. En Venezuela se dieron algunos permisos para su explotación y exportación. lo cual provocó su casi total extinción en Ecuador.colección CADA DÍA UN LIBRO 76 espículas son de gran utilidad para los científicos que trabajan en la identificación de las diferentes especies. por lo cual. Los pepinos de mar son un plato muy apetecido por los asiáticos los cuales los consumen frescos o preservados secos o salados. mientras que otros pueden enterrarse en la arena o el fango.

Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA La abeja africanizada Un campesino camina por un sendero en el campo de regreso a su hogar después de una agotadora jornada. nada escapa de los terribles animales que entierran inclementes sus aguijones en su cuerpo.. Campesino e insectos parecieran formar ya un solo ser amorfo que se desplaza con pasos erráticos. se ve arropado por una nube de insectos que comienzan a atacarle con saña. intenta describir el ataque de un enjambre de abejas africanizadas a un ser humano. aún cuando no es tan frecuente como quisieran 77 . los brazos. la espalda. en el borde de la desesperación. La cara. Antes que el campesino determinara el origen del ruido. En casa le espera un sabroso sancocho para reponer sus fuerzas. no sabe que hacer. lamentablemente ya es muy tarde. las cuales sintiéndose amenazadas atacan con más bríos. comienza a intentar sacudirse a sus atacantes. Los insectos siguen picándolo por un rato hasta dejarlo al borde de la muerte.. Este tipo de ataques. El anterior relato. El campesino. De repente comienza a escucharse un murmullo extraño que pareciera ir aumentando en intensidad. da dos o tres pasos y luego cae. cuando el campesino intenta correr para huir del lugar.. que más pareciera ser el prólogo de una película de terror.

cuando fueron traídas del centro-sur del continente africano por investigadores brasileños interesados en realizar estudios para mejorar la producción de miel de las abejas locales. un año después escaparon 20 enjambres y debido a que encontraron un ambiente favorable se reprodujeron rápidamente y al cruzarse con las abejas locales de origen europeo generaron una población híbrida denominada africanizada.colección CADA DÍA UN LIBRO 78 muchos periódicos amarillistas. A simple vista las abejas africanas y europeas son iguales. sin embargo las africanas son ligeramente más pequeñas que las europeas. Las mayores diferencias están en su comportamiento pues las africanas (y las africanizadas) son muy irritables y defensivas. esto facilitó que los enjambres avanzaran con rapidez. llegando incluso hasta Norteamérica. Las abejas africanizadas son el origen del cruce entre las abejas comunes y las abejas africanas. La picada de la abeja raramente es fatal (menos de 1% de los casos). puede ocurrir. a menos que la persona resulte tener una susceptibilidad marcada al veneno y se genere una reacción alérgica severa y sobrevenga un choque anafiláctico. en un promedio de 300 km anuales. Estas últimas llegaron al continente americano en 1956. además. y en algunos casos son mortales. dispersándose miles de colonias de abejas africanas por países de Suramérica y Centroamérica. por lo cual persiguen a gran distancia a las personas y animales. su territorio es más amplio. además un gran número de ellas atacan al mismo tiempo. Las colonias de abejas africanas se reproducen en promedio 10 veces más que las europeas.  En caso de un ataque de abejas africanizadas deben seguirse las siguientes recomendaciones: .

busque ayuda médica.  3. Menos de 1 % de la población tiene una reacción alérgica severa a la picada de la abeja. pérdida de conocimiento. tarjeta de crédito.  Esta reacción aparece luego de los 20 minutos de la picada y puede incluir síntomas como: sudor frío. Lave las picadas y coloque hielo por unos minutos para reducir el dolor y la hinchazón. Si ha sido picado por más de 30 abejas o nota que el área se hincha en forma progresiva. Otra opción es la de frotar la(s) picada(s) con ablandador de carne. mareo. 2. etc. urticaria e inclusive.  Si intenta remover el aguijón agarrándolo con los dedos.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA 1. Éste contiene enzimas que desnaturalizan las proteínas del veneno. una regla. inyectará más veneno en la herida. Lavar el área con agua y jabón. dificultad al respirar.  4. Quitar el aguijón lo más pronto posible  raspando perpendicular al o a los aguijones con el borde de un objeto filoso. Puede untarse papaína o frotarse con ajo fresco molido. Ésta es una condición de emergencia por lo que debe de buscar ayuda médica inmediatamente 79 .

La ratonera presenta un patrón de coloración muy interesante. que se reproduce por medio de huevos. más aún.colección CADA DÍA UN LIBRO 80 La ratonera Un ruido apenas perceptible acompaña a un ligero movimiento de la vegetación. de hábitos nocturnos. Se alimenta de roedores y. pero la cabeza y la nuca son negras. Se trataba de una ratonera. como la mapanare. de otras serpientes. pero ha cometido un lamentable error en su guerra personal. de pronto. y está dispuesto a eliminarlas a todas ellas para proteger la vida de su pequeño hijo. una serpiente completamente negra aparece en un claro entre la hierba. . la cual es completamente inofensiva para el hombre y. a cuyo veneno es totalmente inmune. El campesino sabe que hay muchas serpientes venenosas en el monte que está preparando para el cultivo. el campesino ágilmente toma el machete y le destroza la cabeza de un certero golpe. Es una especie terrestre. especialmente. Los ejemplares más pequeños son completamente rojas. y los ejemplares adultos son de color negro brillante en el dorso y marfil en el vientre. pues acaba de matar a un aliado. mientras que los ejemplares jóvenes poseen un color rojo en el cuerpo. las serpientes venenosas como la mapanare forman parte común de su dieta.

La ratonera está distribuida a lo largo de toda Centroamérica y Suramérica. Otros aspectos que utilizan los herpetólogos (que es como se llaman los científicos que estudian los reptiles) para identificar a ésta y otras especies. por tener la cabeza ovalada y diferenciada del cuello. incluyendo la isla de Margarita.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Este reptil se distingue. ojos con pupilas verticales.000 m.5 m de longitud. le sugeriría asegurarse primero que va a comenzar contando los dientes de especies no venenosas. puede ponerse en contacto conmigo y le enviare la información referente a esta especie.n.s. entre otras cosas. en nuestro país vive en casi todas las zonas tropicales y subtropicales. Puede llegar a medir hasta unos 2. desde el nivel del mar hasta aproximadamente unos 2.m. cuerpo cilíndrico y robusto y una cola mediana y puntiaguda. pues no estoy interesado en perder ningún lector. 81 . son el conteo del número y tipo de dientes. sin embargo. así como del número y disposición de las escamas. si alguno de mis lectores está interesado en ponerse a contar las escamas y los dientes de serpientes.

Es abundante en la zona donde barre la ola en playas arenosas de oleaje fuerte. mientras que . al cual me he referido en otras oportunidades en esta columna. hasta que. al tocar algo. El chipichipi es una especie pequeña de molusco bivalvo (o sea que posee dos conchas). de color claro con radios normalmente marrón a gris y violeta. luego procede a limpiarlo con un poco de agua que la ola ha arrastrado hasta donde estaba pescando y arroja su presa en un perolito donde está guardando el fruto de su trabajo para que luego su mamá le haga un consomé. los ejemplares más pequeños (menores de 1. dobla ahora los dedos en una especie de gancho y extrae un chipichipi con algo de arena. Según el profesor Alfredo Gómez en su libro Los recursos marinos renovables del estado Nueva Esparta. introduce uno de sus pequeños dedos en la arena. que alcanza hasta 3 cm de longitud. comienza a hurgar en ésta. los chipichipis poseen una segregación de tallas en la cual. y moviéndolos como unos gusanitos. de concha fuerte y gruesa. de forma triangular y alargada.5 cm) se ubican en la parte más alta que alcanza la ola en su barrido.colección CADA DÍA UN LIBRO 82 El chipichipi Un niño de poco más de cuatro años. haciendo uso de uno de los “artes” de pesca más curiosos.

La Restinga. podría ser considerado (por aquellos que lo necesiten) como una sabrosa y natural alternativa al famoso Viagra. Guacuco. 83 . pero con picos entre los meses de julio y diciembre. La Guardia. donde se dejan arrastrar por las olas para posteriormente volver a enterrarse. donde ocurre la fecundación y luego de 20 horas aparecen las primeras larvas que se desarrollan en el plancton para luego dirigirse al sustrato donde continúan su desarrollo como jóvenes y posteriormente como adultos. Viven enterrados en la arena. pero periódicamente salen a la superficie. siendo uno de los platos más populares de la isla. expulsando sus productos sexuales al agua. La Pared. principalmente cangrejos y aves marinas. Se consume principalmente en forma de consomé. Tienen sexos separados y comienzan a reproducirse antes de los seis meses de edad. La reproducción es externa. entre otras. El chipichipi generalmente se captura a mano o con la utilización de palas y rastrillos. Manzanillo. lo cual le permite huir de sus predadores. Su forma triangular y su poderoso pie. La reproducción ocurre durante todo el año. Punta Arenas. Bocachica. En Margarita se colecta en las playas de La Galera.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA los ejemplares de mayores tallas se ubican en los niveles inferiores. le permiten enterrarse rápidamente (en menos de dos segundos). Debido a su poder afrodisíaco (según la creencia popular).

como si se tratasen de gotas de azogue. Esta última está ampliamente distribuida en todo el territorio venezolano. Estas aves de comportamiento tan gregario no son otras que las perdices. y que en Venezuela está representada por tres especies de perdices montañeras y por la perdiz sabanera. más desarrollada y evidente en los machos. al cesar el peligro. Las perdices son aves de la familia de los Fasiánidos. de pronto. pocos metros más adelante. Como ya se señaló. cada ave huye en una dirección distinta pero. vuelve a juntarse. su vientre y la parte inferior de la cola tiene manchas blancas moteadas de negro mientras que su cabeza presenta una cresta blanca y fina. Es un ave pequeña (hasta 20 cm de longitud y 160 gr de peso). que vive en bandadas de ocho a doce individuos. formados principalmente por un grupo familiar al que pueden unírsele aves que no se han reproducido o que han perdido sus crías.colección CADA DÍA UN LIBRO 84 La perdiz sabanera El grupo se dirige apretadamente en una misma dirección. . la misma que incluye a los faisanes y al famoso pavo real. es una especie muy gregaria. el grupo. negras y castañas. incluyendo la isla de Margarita. su plumaje presenta bandas blancas. un ruido provoca la desbandada.

con la obtención de la respectiva licencia de cacería. así como de gran variedad de invertebrados. Se alimenta principalmente de pequeñas semillas y frutos. al cual defienden como los gallos lo hacen en el gallinero.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA En época reproductiva forman uniones monógamas. El nido es construido en el suelo. La perdiz es un ave de interés cinegético y es una de las pocas especies cuya cacería esta permitida en Margarita. En él la hembra coloca entre 8 y 16 huevos blancos. mediante el cual atraen a la hembra y advierten a otros machos su posesión del territorio. En la época de celo (que coincide con el inicio de las lluvias) los machos se posan en árboles y arbustos mientras ejecutan su canto territorial. formando una tosca “ponchera” de paja acolchada con algunas plumas. 85 .

Las aletas son de color pardo o marrón oscuro. Esta especie puede presentar tallas de hasta 33. donde se encuentra con mayor frecuencia en las costas del estado Nueva Esparta y en la costa norte del estado Sucre. con un promedio de 256 gr. .5 y 25. Este es un pez de cuerpo elíptico. de coloración pardo-grisáceo en la parte superior (dorsal) y plateado en la parte inferior (ventral). la mayor proporción de los individuos presentan tallas que oscilan entre los 20. sin lugar a dudas.5 cm. mientras que el peso se encuentra entre 80 y 542 gr. arenosos y semiduros. y en la región oriental. sin embargo. hasta 180 m de profundidad.colección CADA DÍA UN LIBRO 86 El corocoro Una de las especies de peces más populares dentro de la alimentación de los margariteños es. En Venezuela es muy abundante en el golfo de Venezuela. además el cuerpo y la cabeza presentan gran cantidad de manchas pardas pequeñas que desaparecen hacia la parte ventral. principalmente en las costas del estado Falcón. Esta especie es característica de la plataforma continental del Mar Caribe.5 cm de longitud. estando ampliamente distribuida desde Honduras hasta Brasil. El corocoro es una especie demersal (es decir que se encuentra cerca del fondo) asociada a fondos de grava. el corocoro.

pepinos de mar y algunos peces también pueden. pero presenta una mayor intensidad reproductiva entre los meses de enero y julio. siendo el estado Nueva Esparta el que presenta las mayores capturas. 87 . erizos. estrellas de mar.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA El corocoro se reproduce durante todo el año. ocasionalmente.000 ovocitos. La región oriental del país se destaca como la mayor productora de esta especie. Es una especie carnívora que se alimenta principalmente de crustáceos y poliquetos (gusanos marinos). que contribuye con 60% de la captura. aún cuando en los meses de marzo. julio y septiembre las capturas se presentan ligeramente mayores que en el resto del año. calamares. pudiendo ser pescado en cualquier mes del año. chinchorro playero y con redes de arrastre camaronero. El mayor aporte a la producción nacional procede de la pesca artesanal. En el oriente del país no existe estacionalidad marcada en cuanto a su captura. nasa. formar parte de su dieta. Este pez se explota de manera artesanal y mediante el sistema de arrastre industrial. mientras que el sistema industrial de arrastre aporta 40% restante. Una hembra puede llegar a poseer más de 170. Se pesca con cordel (línea de mano). su contribución a la producción nacional es de 53%.

este último. etc. En nuestro país estas larvas son conocidas comúnmente como “gusarapos” o “guasarapos” y son comunes en aguas estancadas en recipientes tales como baldes.000 especies en el mundo. Los mosquitos o “plagas” son insectos con dos alas. continúa alimentándose de la sangre del niño. El dengue es una enfermedad contagiosa transmitida por un mosquito llamado “patas blancas” o Aedes aegypti para los científicos. Muchas de estas especies se alimentan de sangre. Las larvas se desarrollan en el agua y nadan por medio de movimientos ondulatorios del cuerpo.colección CADA DÍA UN LIBRO 88 El mosquito patas blancas El niño se sacude inquieto por el malestar que le provocan los pinchazos del mosquito. latas. pero esta alimentación es exclusiva de las hembras. Los mosquitos pasan por cuatro estados larvales y uno de pupa durante su desarrollo. de los cuales se conocen unas 3. pues los machos sólo se alimentan de sustancias azucaradas como el néctar de las flores. floreros. por mala suerte era un mosquito patas blancas y dentro de varios días la enfermedad hará presa de él. sin embargo. cauchos viejos. El mantenimiento de agua en estos recipientes en la época de sequía anula el efecto estacional de las lluvias sobre .

del dengue hemorrágico. 89 . transmisor) del dengue clásico. desde el espinar hasta el bosque. El mosquito patas blancas es vector (es decir.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA las densidades poblacionales de los mosquitos. de la fiebre amarilla y de la encefalitis equina. por lo cual es imprescindible eliminar los criaderos artificiales durante la época de sequía para extinguir las poblaciones locales de los virus y así controlar la transmisión continua. Es de hábitos diurnos y su horario de picada es de 7:00 am a 7:00 pm. pero en 1995 fue colectado en la ciudad de Porlamar. o cualquier otra de las enfermedades que transmite antes de que aparezcan. En Margarita no había sido detectado por los científicos. Debido a ello es conveniente eliminar de casa todos los recipientes que pudiesen contener aguas y permitir el desarrollo del mosquito de manera de prevenir cualquier riesgo de epidemia de dengue (clásico o hemorrágico). Puede encontrarse en cualquier tipo de hábitat. pues siempre es mejor prevenir una enfermedad que luego tener que curarla. incluyendo las áreas rurales y las ciudades. y está ampliamente distribuido en todo el territorio nacional. permitiendo la existencia de una población sostenida de patas blancas durante todo el año lo cual implica que los serotipos del dengue y otras enfermedades transmitidas por este insecto se mantengan vigentes.

cuando de pronto. Los cangrejos ermitaños son crustáceos que. el niño. sino tubos de poliquetos (unos gusanos marinos). por regla general. . Algunas especies. al contrario de las otras especies que si se protegen. esponjas. Las conchas de los caracoles representan una especie de refugios móviles para los ermitaños. Ese terrible monstruo que asustó al niño no era más que un inofensivo cangrejo ermitaño o ladrón. presenta el abdomen endurecido. poseen un abdomen muy blando por lo cual deben protegerlo introduciéndolo en conchas vacías de caracoles. las cuales poseen todas las ventajas de una cueva y pocas desventajas. no utilizan este tipo de objetos. toma el molusco entre sus pequeñas manos. sin embargo. suelta la concha y corre a refugiarse en los brazos de su padre. En determinado momento su atención se ve atraída por un caracol que camina de una manera graciosa entre las rocas. asustado. un “monstruo” sale del caracol y muestra sus tenazas amenazadoramente. incluso una especie de hábitos terrestres (Birgus latro) no utiliza ningún tipo de protección al abdomen durante su vida adulta. Curioso. cañas de bambú. y en este caso. entre otros.colección CADA DÍA UN LIBRO 90 Los cangrejos ermitaños o ladrones Un niño juega en la playa.

91 . por lo cual. En algunas especies. que cuando el ermitaño debe cambiar de concha. al aumentar de tamaño. otras se alimentan de carroña o de algas marinas y sólo unas pocas se alimentan de presas que capturan vivas. pero cuando hay pulpos. en otras especies. también se ha señalado. Los huevos fecundados dan origen. Los ermitaños suelen estar asociados con otros organismos. al menos 17 están presentes en aguas marinas de la isla de Margarita. de las cuales. pues la mayoría de ellos se alimentan de partículas alimenticias que se encuentran sobre el fondo marino (detritus). después de un breve período de desarrollo embrionario. En Venezuela hay por lo menos 48 especies de ermitaños. se lleva a “su anémona” consigo. siendo la asociación con anémonas una de las más interesantes. las conchas de los ermitaños están provistas de anémonas (que son urticantes y les proveen de protección). los ermitaños no presentan anémonas en sus conchas.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Es falsa la creencia que los ermitaños se comen a los caracoles para robarles su concha. deben buscar otras conchas donde su abdomen se ajuste mejor. Las zoeas van a experimentar sucesivos cambios hasta convertirse en glaucothoes que se desplazan al fondo y comienzan a ocupar objetos cóncavos. En estos animales existen sexos separados y la fertilización es interna. cuando no hay pulpos en el área. a unas larvas denominadas zoeas y que viven en el plancton. Las conchas de los ermitaños no crecen con ellos.

como se le conoce en Venezuela. y quizás. y una cabeza también redondeada. se parece a las serpientes. externamente. si le ayuda sea más por su fe que por las propiedades terapéuticas que este remedio pueda tener. La morrona. ambos. La morrona. tampoco está bien diferenciada del resto del cuerpo. Posee un cuerpo cilíndrico. El “milagroso” remedio en el cual el anciano ha puesto todas sus esperanzas no es más que una morrona en ron blanco. baino = ir. es un reptil del suborden Amphisbaenia. con una cola corta y redondeada que no se diferencia marcadamente del resto del cuerpo. el anciano se sienta y comienza a friccionarse con el remedio que su compadre le había traído hace apenas dos noches atrás. deambular) y que agrupa una serie de reptiles que pueden arrastrarse tanto hacia delante como hacia atrás. pero su parentesco con estas especies es muy lejano. que en griego significa “que caminan por ambos lados” (Amphi = doble. que. proceder. con unos ojos pequeños y semiocultos debajo de la piel. y unos oídos sin orificios externos. o “culebra de dos cabezas”. No posee patas y su locomoción se realiza mediante movimientos ondulatorios de la piel.colección CADA DÍA UN LIBRO 92 La morrona o culebra de dos cabezas Aquejado por el terrible dolor reumático. la cual está formada .

donde consigue refugio y su alimento. En Margarita son muy poco abundantes. con la cola y la cabeza dirigidas hacia arriba. sin embargo. bachacos. sin embargo es muy agresiva y. lo cual aunado a su capacidad de dirigirse en dos direcciones. transcurre la mayor parte de su vida bajo tierra. 93 . al defenderse. toma una posición de “U”. consistente en hormigas. La morrona no es venenosa. la cual probablemente pertenezca a la especie Amphisbaena alba. hasta el punto que no han sido referidas en ningún trabajo científico sobre la fauna local (por lo menos en ninguno de los cuales yo tenga noticias).Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA por unos anillos cubiertos por pequeñas escamas cuadradas. Puede ocasionar heridas muy dolorosas pues posee una musculatura mandibular muy fuerte. El cráneo está especializado para excavar túneles en la tierra. de donde sólo emerge en la estación lluviosa.. En Venezuela sólo existen 5 especies de las 140 conocidas a nivel mundial. la cual es la especie más abundante en el país. ha motivado la creencia que tiene dos cabezas. etc. recientemente fue localizada una en Salamanca.

es construido por la hembra. un canto melodioso aunque no muy intenso ni variado. por lo cual se le puede observar alimentándose.colección CADA DÍA UN LIBRO 94 La reinita En las calurosas tardes margariteñas es frecuente escuchar. amarillo intenso en el vientre y blanco en las cejas. en cualquier patio o jardín. grande y en forma de cúpula. Luego de un período de dos semanas de incubación nacen los polluelos. e incluso anidando. cuyo origen proviene de una pequeña ave. La puesta consta de tres a cinco huevos los cuales son incubados por la madre. El nido. Es una especie muy tolerante a la presencia humana. gris en la garganta. Su alimentación consiste en pequeños frutos y néctar de flores. de no más de 12 cm de largo incluyendo la cola.n. pico delgado y curvo. patios y jardines. Es un ave muy activa y sociable.m . Esta ave se le conoce con el nombre de reinita y se encuentra en gran variedad de hábitats. plumaje negruzco en el lomo y las alas. que busca su alimento en parejas o grupos pequeños. en las laderas y cimas de los tepuyes. hasta la selva virgen nublada a más de 2000 m. los cuales son ciegos y carecen por completo .s. en plazas. desde las áreas de vegetación rala y espinosa a nivel del mar.

están en capacidad de abandonar el nido y volar. 95 . siendo también común observar cuando los padres están enseñando a los pichones sus primeras lecciones de vuelo. excepto en la región Maracaibo y en los Andes de Táchira y Mérida. desde Centroamérica hasta el oeste de Perú. La reinita tiene un amplio rango de distribución. En Venezuela está representada por 14 subespecies. Las Antillas. encontrándose. El cuidado de los polluelos está a cargo de ambos padres y luego de unas tres semanas. En las islas de Margarita y Coche está representada por la subespecie Coereba flabeola intermedia. Brasil y Argentina. y desde Aruba hasta Trinidad y Tobago. las cuales están distribuidas a lo largo de casi todo el territorio nacional (incluyendo las islas). también se encuentra en Las Bahamas. en el continente.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA de plumas.

es. a pesar de lo inseguro que resulta y de lo contaminado de su playa. Anida en grietas de rocas. en el suelo de cuevas o en huecos en los troncos de los árboles. Este paseo es conocido también como Paseo Guaraguao. el Paseo Rómulo Gallegos. los lados de la cabeza y de la garganta están desprovistos de plumas y presentan una coloración negro pizarra. pero . Los zamuros se alimentan principalmente de animales muertos. debido a que se encuentra en la bahía del mismo nombre. donde la hembra pone su nidada consistente de dos huevos de color verdoso a marrón y que son incubados por ambos padres. mide hasta 56 cm de altura y posee una envergadura de 1. El guaraguao o zamuro es un ave carroñera familia del cóndor y del rey zamuro. cerca de la punta.colección CADA DÍA UN LIBRO 96 El guaraguao o zamuro Uno de los lugares más bellos de la isla. sin lugar a dudas. los cuales localizan con su potente vista. con una gran mancha blanca en el interior de las alas. que no es otro que “zamuro” en el idioma guaiquerí.40 m. La frente. Es de color negro. Las crías se alimentan solas antes de los tres meses de edad. Y es muy probable que muy pocas personas recuerden el significado de esta palabra.

pudiendo llegar a convertirse en una plaga de este tipo de cultivos. los zamuros suelen ser compañeros de las aves de corral. por lo cual son mal vistos por algunas personas. pues son criados por los campesinos debido a la creencia de que aleja de las gallinas la enfermedad conocida como moquillo. sus gustos alimenticios cambian. 97 . y son huéspedes infaltables de los basureros y rellenos sanitarios. convirtiéndose en sibaritas que sólo aceptan carne en buen estado y en ocasiones verduras cocidas. En estos casos. En algunas regiones del país. como el fruto de la palma africana. Los zamuros están ampliamente distribuidos por el territorio nacional. su papel ecológico es muy importante.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA también pueden alimentarse de materiales de origen vegetal. al impedir la propagación de enfermedades que pudiesen generarse por la presencia de este tipo de desechos. sin embargo. donde se alimentan de cualquier resto de carne putrefacta y otros desechos orgánicos.

viviendo entre grietas de rocas. La mayoría de las especies de porcelánidos son habitantes de aguas someras. o asociados a otros animales como anémonas y poliquetos entre otros. sus colores son brillantes. Sin embargo.colección CADA DÍA UN LIBRO 98 Los porcelánidos Un joven aprendiz de acuariófilo va contento a casa para meter en el acuario unos pequeños y hermosos cangrejitos que recién acaba de atrapar en la playa. Los porcelánidos son unos pequeños crustáceos muy parecidos a los verdaderos cangrejos (que pertenecen a otro grupo de crustáceos). . aunque se diferencian de éstos por algunos detalles entre los que pudiéramos mencionar sus largas antenas y que poseen el último par de patas reducidas y dobladas a los lados del caparazón. estos rápidamente corren a esconderse debajo de las piedras. aireadores. Se trata de unos animalitos extraños pues tienen largas antenas y unos apéndices bucales que parecieran ser muy grandes para su boca. algas o a meterse en los recovecos más apartados del acuario y prácticamente se hacen invisibles. bajo piedras. Estos tímidos cangrejitos no son otra cosa que unos porcelánidos. parecieran estar hechos de trozos de porcelana. al meter los cangrejitos en el acuario.

que. Se alimentan principalmente del plancton al cual atrapan con unos apéndices bucales denominados maxilípedos los cuales poseen unas setas que permiten atrapar su alimento como si fueran unas redes de pesca. diríjanse a él y díganle que van de parte mía. a nivel latinoamericano. el padrino de mi hijo. Uno de los más grandes especialistas en el estudio de este grupo de organismos. es Gonzalo Hernández. mientras que en las especies de aguas templadas presentan una reproducción estacional que puede ocurrir una o dos veces al año.Fauna margariteña CARLOS FEDERICO LIRA Tienen sexos separados y se reproducen por medio de huevos de los cuales emergen unas larvas denominadas zoeas. es un cangrejo diminuto con ojos desproporcionalmente grandes y que luego se transforman en cangrejos jóvenes. una de las cuales sólo había sido encontrada en la costa pacífica del continente americano y que recientemente fue encontrada en aguas de Margarita. En las regiones tropicales pueden reproducirse durante todo el año. que gustosamente les atenderá. que dan origen a una megalopa. Son de gran importancia ecológica por cuanto sus zoeas son componente principal del plancton marino. Así que si quieren ahondar en el conocimiento de estos organismos. En nuestra isla son conocidas con el nombre de “carachas patonas”. como su nombre lo indica. Existen al menos unas 250 especies de porcelánidos distribuidas a través de todas las regiones marinas tropicales y templadas del mundo. y del cual tengo el privilegio y el orgullo que sea. 99 . Cubagua y Sucre. aparte de mi asesor y amigo. En Venezuela existen cerca de treinta especies. el cual constituye la base de todas las cadenas de alimentación que se dan en el mar. un profesor jubilado de la UDO en Boca de Río.

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Índice La macagua La guacharaca La iguana El caballito de mar El alacrán La ardilla de Margarita El sapo El caimán de la costa El conejo de monte El mono margariteño El ñángaro El turpial El mapurite El cachicamo montañero La estrella de mar El guaripete o lagartija La tortuga cardón Las littorinas Los playeritos El venado margariteño El pelícano La ostra perla 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 .

El caballito del diablo o libélula El cazón La cotorra margariteña El vampiro La cochinilla de la humedad La cochinilla rosada El delfín común Los peces loros El cunaguaro La comadrejita El pepino de mar La abeja africanizada La ratonera El chipichipi La perdiz sabanera El corocoro El mosquito patas blancas Los cangrejos ermitaños o ladrones La morrona o culebra de dos cabezas La reinita El guaraguao o zamuro Los porcelánidos 53 55 57 59 61 63 66 68 71 73 75 77 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 .

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Venezuela .Edición al cuidado de María Alejandra Rojas Corrección Rodolfo Castillo Diagramación Aarón Mundo Diseño de colección Mónica Piscitelli Los 3000 ejemplares de este título se imprimieron durante el mes de agosto de 2007 en la Fundación Imprenta del Ministerio de la Cultura Caracas.

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