CONTENIDO DE HUMEDAD DE LOS GRANOS

Por Juarez de Souza e Silva El contenido de humedad de los granos es expresado por la relación entre las cantidades de agua y la materia seca. Para efectos de secado, almacenamiento y procesamiento, se han considerado éstos como los componentes más importantes del grano. El contenido de humedad es el factor de mayor importancia en la prevención del deterioro de granos almacenados. Si se mantiene baja las humedades y la respiración de los granos, el desarrollo de microorganismos tendrá sus efectos minimizados. Es necesario conocer el concepto de humedad de los granos desde la cosecha hasta el proceso final. Por encima del contenido de humedad ideal representa perdida para el comprador, porque este estará pagando por el exceso de agua. Para el vendedor, un exceso de humedad de granos significa gastos extras en energía para el secado de los granos, deterioro de equipos, además de, en algunos casos, pérdida en calidad del producto. En el Cuadro 1 muestra los contenidos de humedad ideales para la cosecha y almacenamiento de los granos. En el Cuadro 2 se encuentra el porcentaje de descuento, o de premios, para los contenidos de humedad mayores y debajo del ideal para la comercialización. El contenido de humedad puede representarse en porcentuales de base húmeda (b.h.) o en base seca (b.s.). EL primero se usa en la comercialización y el segundo en investigaciones o en cálculos específicos. En el Cuadro 3 se encuentra el valor en porcentaje del premio para humedad bajo del ideal QUADRO 1 – Contenido de humedad para cosecha mecanizada e almacenaje segura, % base húmida PRODUCTO MÁXIMO PARA COSECHA Cevada MAIZ Arroz Soja Sorgo Trigo 23 23 21 26 23 ÓTIMO PARA COSECHA 15 - 17 20 - 22 17 - 19 23 - 26 15 - 17 IDEAL DESPUES SECADO 9 11 11 9 8 ALMACENAJE SEGURA 1 AÑO 5 AÑOS 11 11 11 - 12 11 - 12 11 - 12 12 - 13 10 9 - 10 9 - 11 9 - 10 9 - 10 10 - 11

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123 0.3 1.Para determinar el contenido de humedad de granos.7 6. resistente a altas temperaturas.) 10 11 12 13 14 10 0 -1.) 11 1.370 0.351 0. 2 . 0.3 1.220 0. (%) 15 16 17 18 19 20 21 b. CUADRO 3 – Conversión de humedad (%) base húmeda para base seca (decimal) b.1 0 -1. calibrados con uno método de estufa o otro método directo como o el EDABO (Evaporación directa del agua en Baño de Aceite).3 17 7.250 0.5 3. por evaporación.316 0.1* -2.pesar el recipiente + producto + aceite + termómetro y registrar el peso inicial (Pi).265 b. 4 .pesar 100g del producto (en balanza de 500 g.u.s. para granos comercializados fuera del padrón de humedad HUMEDADE COMERCIAL (% b.099 0.190 0. 0.3 2. (%) 22 23 24 25 26 27 28 b. por destilación.3 -3.7 5. radiación infrarroja b) indirecto (métodos eléctricos.163 b.7 4.1 14 4.h.1 -2.Descuento y premio (%).u.Métodos de determinación Hay dos métodos para la determinación del contenido de humedad de granos: a) Directo o básico (de estufa.389 SITUACIÓN PROBLEMA .6 4. 0.4 2. CUADRO 2 .150 0.200 0.4 3.3 13 3.7 CONTENIDO DE HUMEDAD REAL DEL PRODUCTO (% b.282 0.s.1 0 -1.Agregar aceite de soja u otros hasta cubrir los 100 g del producto.3 1.087 0.5 g) y colocarlo en un recipiente con aproximadamente 10 cm de diámetro y 20 cm de altura.234 0.5 -4. debe tener un agujero más grande para insertar un termómetro graduado entre 200 y 250*C.299 0. con precisión de ± 0.176 0.3 -3. 2 .6 4.7 5.4 2.2 1.4 2. 3 .u.h.1 0 -1.9 7. con una tapa perforada (tipo delgado).136 0.5 3.1 0 15 5.5 3.7 (*) Los valores negativos significan premios que deben ser pagos por comercialización de productos con contenido de humedad más bajo. (%) 8 9 10 11 12 13 14 b.1 -2.1 16 6.111 0. Solución: 1 – Hacer un muestreo representativo.8 5.5 18 8. .8 6.5 12 2.333 0.8 4.s.

hasta alcanzar la temperatura mostrada en el Cuadro 4.Temperatura para determinación del contenido de humedad por el PRODUCTO Arroz en Cáscara Arroz beneficiado Café en cáscara Café beneficiado Fríjol método EDABO TEMPERATURA (oC) 200 195 200 190 175 PRODUCTO Maíz Soja Sorgo Trigo TEMPERATURA (oC) 195 135 195 190 Figura1. Ejemplo: Pi = 458.4 g.5 g.h.9 g. debe pesar el conjunto (Pf) 6 . durante + o . la diferencia Pi .= 13.Substraer Pf de Pi y registrar el contenido de humedad directamente en % base húmeda.Calentar el conjunto.Esquema físico del método EDABO. Luego se retira la fuente de calor y se espera cesar las burbujas. 3 . Pf = 445. o 13.5% b.5 .15 minutos.Pf. CUADRO 4 .