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Hacerse un torno alfarero de pie Este reportaje recoge la experiencia de un artesano de la alfarera que ha hecho de esta actividad su vida

y su pasin. Consideramos que la cermica es una actividad ecolgica hoy bien devaluado por el mundo de plstico. Sin embargo, el ceramista, torneaba tiles esenciales para una vida ms agradable. El trabajo de darle vueltas al torno se hace desde hace lustros con pequeos motores elctricos, pero la verdadera magia y arte en la cermica ecolgica est en que funcione con la energa humana. Pau Valverde, cuyo taller est ubicado en la isla de Fuerteventura nos aporta su experiencia en la construccin de un torno alfarero de pie que bautiz como modelo Panam porqu en este pas es donde lo dise e utiliz por primera vez. Este es pues un reportaje de tecnologa apropiada, pero tambin sobre el compromiso de un artesano con la Vida. Una impresin Desde la primera vez que vi funcionando un torno elctrico me llam mucho la atencin el ruido que haca, no muy fuerte, pero si intenso y profundo. Ms adelante, al comenzar a utilizarlo como herramienta de trabajo, lo sufr. Estar dos horas torneando en una pequea habitacin, en verdad era el hueco de la escalera, te deja en la cabeza un zumbido que tarda en disiparse. En la escuela-taller donde aprend a tornear, adems de una larga ristra de tornos elctricos, haban dos de pi. Uno enorme, mastodntico y otro menos. Comparativamente el tamao entre uno elctrico y uno de pie es muy grande. Pero eso de utilizar el pie para impulsar el torno, en vez de un motor elctrico, tena un punto romntico importante. De vez en cuando me suba a uno de ellos y dndole unas patadas a la rueda jugaba a ser un alfarero tradicional.

El torno de pie visto en posicin de trabajo, por la parte inferior y boca abajo. Fotos: Pau Valverde. Primeros pasos con el torno de pie Con el paso de los aos, tuve la oportunidad de vivir y trabajar en condiciones muy arcaicas. Lejos de un enchufe, de una fbrica, de una ciudad. Y record los tornos de pie de la escuela-taller. Y me acord de su voluminoso tamao y de su vaivn desencajado. Fue entonces cuando comenc a pensar como hacer un torno alfarero de pie mejor que los que haba conocido y utilizado. Adems tena que ser barato y bueno, (lo de bonito es una cuestin difcil de discernir.) O sea, fcil de construir, de mantener y con tecnologa apropiada al lugar de uso. El primer torno que pens fue para el Taller Comunal de Cermica de Ducuale Grande, en Nicaragua. Para reducir costes de construccin, de mantenimiento y conseguir que fuera fuerte, se me ocurri hacerlo inamovible. Esto es, construyendo su estructura de ladrillos pegados con cemento. Y as lo hicimos. Levantamos dos pequeas paredes laterales y una para el asiento. Sobre las laterales encajamos un tabln donde pasaba la barra de hierro, que se fijaba al suelo y al tabln con sendos rodamientos. Para sentarse una tabla sobre el murito trasero. Despus de conocer y probar diferentes formas y maneras de dar impulso al torno de pie, llegu a la conclusin que la mejor forma, por sencilla y econmica en todos los sentidos, era el de impulsar la rueda inferior con el pie derecho, sin bielas ni otros artilugios. Una vez puestos en marcha varios robustos tornos de pie, tuve la oportunidad de encontrarme con una persona y en un lugar que me planteaba un nuevo reto: pensar y hacer un torno de pie nmada. Es decir, poco voluminoso, de fcil transporte, desmontable, pero robusto y compacto. (En esta ocasin si que tenia acceso a enchufes y dems.)

Detalles del torno de pie: a la izquierda, detalle del cojinete inferior; en el centro, detalle del cojinete superior del plato y a la derecha el reposapis. Fotos: Pau Valverde. Gnesis de la pirmide del torno de pie Panam.

Cada persona es un lugar. Y el lugar hace a la persona en una medida importante. Normalmente para tornear bien lo ms importante no es la velocidad, si no la potencia de arrastre. Es por ello que cuando mayor, y ms pesada, sea la rueda inferior del torno, ms tiempo estar dando vueltas y a mayor potencia. Tambin hay que tener en cuenta, que cuanto ms pesada sea esta rueda mayor esfuerzo fsico de la pierna tendremos que hacer. (Y hay que guardar fuerzas para brazos y manos.) Fue en Panam donde me acord que alguien me dijo cuando era pequeo, que la pirmide era la estructura ms estable y menos voluminosa. Mi experiencia con los tornos de pie conocidos, era que tenan la tendencia al desajuste estructural, sobre todo los de madera, y que ocupaban un enorme espacio all donde se ubicasen, sobre todo comparado con los elctricos, que lo mejor que tienen es su reducido tamao. As pues, para empezar tena dos cosas claras: estructura piramidal de metal soldado. Luego fue cuestin de dibujar bocetos y de tomar medidas ergonmicas. Las ms importantes son la distancia entre el plato y la rueda, el eje, y que el silln est a la misma altura que el plato. Una vez pensado y dibujado el prototipo, lo llevamos a un taller de metalistera, explicndoles lo que necesitbamos. Tuvimos que hacerle algunos ajustes en las alturas de los estribos y el silln, pero enseguida qued dando vueltas lleno de barro tropical.Y funcionaba!

Las manos del alfarero dando til forma al barro. Foto: Carlos de Saa Juego de pies sobre el torno. El uso es la experiencia, y hay quien dice que as se llega a la ciencia. (Probando, probando...) La primera experiencia con el torno alfarero de pie Panam, que as me gusta llamarlo, fue aprender a darle velocidad a la rueda. (Y esto sin romperme la espinilla de la pierna derecha.) Al tercer morado se nos ocurri cubrir con esponja la pata con la que se encontraba, de vez en cuando, de forma violenta, la pierna. Con el tiempo ya no se acercaba tanto y quitamos la proteccin. La mayor velocidad-potencia se consigue arrastrando con la punta del pie la rueda lo ms cerca posible del eje, doblando un poco el pie hacia adentro. No debemos golpearla, si no empujarla, animndola a que gire alegre y despreocupada. (Si le damos golpes con el pie se enfada, tornndose lenta y pesada.) Otra cuestin a tener en cuenta con la rueda, es que no le gusta baarse, como a los gatos, ni que le caiga barbotina ni trozos de barro hmedo, pues entonces se torna resbaladiza, viscosa, difcil de manejar. Para mejorar la adherencia entre el calzado y la rueda, y as conseguir con menos esfuerzos mayores resultados, se nos ocurri cubrir la superficie de la rueda con caucho reutilizado de una cmara de rueda de coche. La rueda del torno la hicimos con las dos tapas de una bobina pequea de cable elctrico. Para sentarse utilizamos un silln de bicicleta.

Trabajando en el torno de pie Panam. Foto: Pau Valverde. Para las personas que habitualmente utilizan un torno elctrico estndar, otra de las cosas que les llama la atencin al probar uno de pie, es la falta de un recipiente alrededor del plato donde se recoja el agua y barbotina sobrantes. En un momento dado se podra adaptar algn tipo de recipiente plstico, pero tal vez lo mejor seria aprender a tornear con menos agua y ms barbotina: las piezas tambin lo agradeceran. La felicidad reside en los pies sobre la tierra.

Un comentario ya tradicional que me hacen las personas al verme tornear impulsando el torno de pie, es que si no me canso mucho. Los primeros das s, pero despus ya no. Como todo, es agarrarle el hbito y dejarse ir, al igual que la bicicleta. (Si se van a tornear muchas horas al da/semana, mejor utilizar uno elctrico, o moldes...) Otra cuestin a tener en cuenta es la proporcionalidad entre los kilos a tornear de una sola vez y el esfuerzo que para ello se requiere, sobre todo para centrar y abrir la pella. (Hasta 5 Kg. Se trabaja bien, luego se hace mas cuesta arriba. Pero no torneo mas de dos piezas de mas de 5 Kg. al ao.) Despiece del torno (Dibujo)

Ficha de construccin del torno de pie Panam. 1 Tringulo inferior soldado: 100x100x100 cm. (Cuadradillo de 4x4 cm) 3 Patas: 83 cm (Cuadradillo de 3.5x3.5 cm) 2 Estribos: 10 cm (Cuadradillo de 4x4 cm) 1 Eje silln: 30 cm (Cuadradillo de 4x4 cm) 1 Silln bicicleta. 1 Rueda de madera: 80x9 cm. 2 Platinas triangulares: 40x40x40 cm. 1 Eje central. 90x2 cm (Macizo) 1 Tringulo superior soldado: 20x20x20 cm (Cuadradillo 4x4 cm) 2 Cojinetes con camiseta. 1 Plato: 28x0.5 cm. 1 Soporte cuenco agua. 4 Tornillos cojinetes. 6 Tornillos patas. 10 Tornillos fijaciones. Dibujos, fotos y medidas de nuestro torno

Detalle de la pieza que sujeta la rueda al eje

Textos y fotos sacados de varios libros Los tornos se presentan en muchas variedades. Desgraciadamente la popularizacin de la cermica al torno, ha dado lugar a la fabricacin de algunos tornos malos. La compra de un torno debe por ello enfocarse tan cuidadosamente como la compra de un coche. Si se compra adecuadamente un torno, puede considerarse como una inversin para toda la vida. La eleccin depende por lo tanto no de habilidades actuales sino de los planes futuros. Se pueden agrupar los tornos disponibles en la actualidad en tornos de pedales, tornos de volante y tornos elctricos de velocidad variable Los tornos de pedal deben eliminarse porque el ceramista ha de estar en constante movimiento impulsando un pedal en el lado con un pie, mientras mantiene quieta la parte superior del cuerpo.

Torno a pedal Diccionario ilustrado de alfarera prctica Robert Fournier Los tornos de volante consisten en un pesado volante que es impulsado con el pie, un rbol que transfiere este movimiento a la cabeza de rueda y un robusto armazn de madera o metal. El ceramista pone primero en movimiento el volante, luego tornea mientras el impulso del pesado volante lo mantiene en marcha. Cuando la rueda disminuye de velocidad, se impulsa de nuevo el volante y se vuelve a reemprender el torneado. El torneado y la impulsin nunca se hacen al mismo tiempo.

Torno de pie - Cermica al torno - Elsbeth S. Woody Un buen torno de pie necesita un volante sufientemente pesado, de no menos de 30 kgs, buenos cojinetes (rodamientos), bastidor robusto, un apoyo para el pie confortable y un asiento ajustable.

Pie impulsando la rueda del torno, con apoyo para el otro pie. Cermica popular espaola J. Llorens Artigas y J. Corredor-Matheos Los tornos de volante pueden comprarse en forma de kit, ya que su mecanismo es muy simple, o pueden disearse y construirse con piezas de otras mquinas. Un eje de automvil es un rbol perfecto, el volante puede ser de hormign moldeado o un bastidor de madera, lleno con arena o ladrillos, y la cabeza del torno (y los rodamientos) pueden comprarse separadamente. Las ventajas del torno de volante, son el absoluto control sobre la velocidad, especialmente cuando se desea ir muy lentamente. Tiene un funcionamiento uniforme, un costo razonable y la sencillez del diseo; su mejor uso es para hacer vasijas de tamao pequeo y mediano.

Alfarero en torno de pie. Cermica popular espaola J. Llorens Artigas y J. Corredor-matheos Las desventajas son que es difcil tornear vasijas grandes, especialmente las altas. La energa gastada en impulsar la rueda todo el da es considerable; este problema puede eliminarse utilizando un torno de volante con un motor que puede acoplarse al volante para darle impulso. La desventaja de un torno de volante motorizado es que el aumento repentino de la velocidad puede descentrar la vasija La mayora de los tornos elctricos son ms pequeos y lijeros que los tornos de volante. La cabeza del torno puede girar libremente incluso cuando el motor no gire, y puede disponerse de tal manera que uno pude abarcarla entre sus piernas. El recogedor de salpicaduras puede desmontarse fcilmente (en algunos casos) para la limpieza y en caso de que estorbe en el trabajo. La gama de velocidades debe siempre ir de 0 a 160 200 revoluciones por minuto, y debe ser variable de forma continua en toda la gama Segn la potencia del motor, un torno elctrico puede hacer girar hasta 50 kgs de arcilla. La transmisin de la fuerza desde el motor a la cabeza de la rueda, puede hacerse por correas, conos o un reductor de tornillo sin fin, siendo este ltimo el ms fiable. El control de velocidades ms corriente trabaja controlando el voltaje. Algunos controles de velocidades son mecnicos, sobre tales tornos, asegrese de que las partes mecnicas son tan sencillas como sea posible y bien hechas, de manera que no resbalen ni se atasquen. El control de velocidad debe ser siempre operado con el pie, de manera que las manos quedan libres para tornear. Algunos tornos tienen control doble manual y de pie. Las ventajas de un buen torno elctrico son obvias. Ocupa menos espacio, puede tratarse fcilmente. La energa de uno puede destinarse a tornear, ms que a impulsar el volante, y no hay lmite al tamao de la vasija que pueda tornearse. Las desventajas se centran mayormente sobre los problemas de comprar el torno correcto y el alto precio de un buen torno. Primero pida consejo a varios expertos, ceramistas experimentados. Una fuente de informacin de confianza es el departamento de cermica de un colegio. Corrientemente emplean varios tipos de tornos y muchos estudiantes y profesionales tienen sus opiniones sobre las ventajas y desventajas de un torno en particular. Para un torno elctrico, mantenerse 5 aos en el taller de una escuela de cermica sin reparaciones, es equivalente al uso del torno por un ceramista durante toda su vida (quiz un poco exagerado). Compre un torno a un vendedor que sea el distribuidor oficial del torno para su regin y tenga buena reputacin de realizar las reparaciones rpidamente. No compre un torno que tenga que enviarse para reparar al otro lado del pas. Compre un torno que no pueda quedrsele pequeo enseguida. Un torno que pueda manejar 25 kgs, puede tambin manejar 5,5 kgs, la inversa no es siempre cierta. Compre un torno construido para un profesional, incluso aunque usted sea un aficionado. Mantngase alejado de los tornos con asientos y dispositivos de recogida de salpicaduras fantasiosos.

El torno sobre el cual el alfarero moldea sus vasijas huecas es uno de los ingenios ms originales e ntimos que ha inventado el ser humano. No existe nada comparable en ningn otro oficio. El metal, la madera, la fibra y el vidrio no responden tan dcilmente como la arcilla al tacto del artesano. Se sabe que el torno de alfarero ya exista en Egipto en los albores de la historia escrita, y en China y Europa se remonta por lo menos al ao 2000 a. de J.C. la opinin ms difundida es la de que tuvo su origen en algn lugar del Prximo Oriente, y que desde all se propag a otras regiones. Los dibujos anejos ilustran unos cuantos de los numerosos tipos existentes. En sntesis todos estos tornos consisten en una rueda principal o plato, que gira a considerable velocidad y muy suavemente, y que es accionada con la mano, con el pie o con un mecanismo. El impulso se obtiene mediante una rueda motriz muy pesada o un volante. En algunos casos el eje o rbol est sujeto al plato y gira dentro de una cavidad que tiene en la base; en otros casos, la cavidad se halla en el centro de un rbol hueco, inserto en la parte inferior de la rueda principal o plato, y el eje est fijo en el suelo. Este ltimo tipo es muy comn en Oriente y el anterior en Occidente. El primitivo torno de pie se hace girar mediante la accin directa del pie desnudo sobre el volante, pero el tipo ms evolucionado posee una manivela en el eje de hierro, provista de un pedal.

Torno de pie de Normandia Manual del ceramista Bernard Leach

Torno de St. Ives Manual del ceramista Bernard Leach

Torno a pedal Diccionario ilustrado de alfarera prctica Robert Fournier Antes del advenimiento de los tornos mecnicos, la rueda del torno se haca girar tambin por medio de una correa conectada a una gran rueda separada, que un ayudante haca girar a mano. Actualmente el movimiento de los mejores tornos mecnicos est producido por la friccin de dos conos, invertidos de tal manera, que la alteracin del ngulo de uno determina el punto de contacto y, en consecuencia, la velocidad del torno. El torno corriente de mano de China y Japn tiene una cabeza de madera ancha y pesada con cuatro muescas cerca de su circunferencia. Cuando el impulso disminuye, el alfarero introduce diestramente un bastn corto en una de estas muescas y hace dar con energa media docena de vueltas al torno. Este nuevo impulso dura lo suficiente como para realizar una pequea vasija, pero tiene que ser renovado constantemente.

Seccin de un torno Japons Manual del ceramista Bernard Leach

Torno Indio Manual del ceramista Bernard Leach

Pese a este mtodo en apariencia laborioso, la produccin diaria de un alfarero oriental es comparable y a veces superior a la de uno occidental. Resulta adems muy ventajoso para el alfarero poder mantener el

cuerpo y la cabeza quietos mientras hace formas delicadas, y especialmente mientras pule las bases de la vasijas. El torno ms curioso de todos es uno que se emplea en Egipto y Siria y que est colocado en un ngulo inclinado hacia fuera respecto del alfarero; sin embargo, con tornos de este tipo se hacen vasijas de gran tamao (tengo entendido que tornos similares se encuentran tambin en la Selva Negra). Un buen torno mecnico con fcil control de la velocidad y movimiento suave, permite que el alfarero acometa obras de gran tamao, pero para el taller artesano y el estudio, un torno de pie, bien proporcionado y de construccin slida, resultar ms que suficiente. Es importante que el volante tenga un tamao y un peso adecuados, y que las proporciones de la manivela y la barra permitan extender bien la pierna sin tener que ladear el cuerpo. El armazn debe mantenerse rgido a las mximas velocidades. Por este motivo es desaconsejable construirse un torno sin contar con planos y especificaciones. Es preferible que un carpintero y un herrero de la localidad copien un antiguo torno accionado con el pie, de cualquier tipo que haya resultado vlido para otras generaciones de alfareros. Se encuentran tornos en el mercado que a veces alguien consigue vender a algn desdichado estudiante, y que en realidad no pasan de ser simples juguetes. Los tornos accionados con el pie, desprovistos de asiento, tampoco son apropiados, pero sorprende ver con qu frecuencia se encuentran en escuelas de artes plsticas. El asiento tiene que estar al mismo nivel del plato del torno y cerca de ste para poder trabajar con comodidad.

Torno Alemn Manual del ceramista Bernard leach Este texto se ha sacado del libro: Manual del ceramista Bernard Leach

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