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ADITIVOS ALIMENTARIOS

Son sustancias que se vuelven parte de un producto alimenticio cuando son agregadas a ste durante su procesamiento o produccin. Los aditivos alimentarios directos a menudo se agregan durante el procesamiento para: Aadir nutrientes. Ayudar a procesar o preparar los alimentos. Mantener el producto fresco. Hacer que el alimento sea ms atractivo. Los aditivos directos pueden ser artificiales o naturales. Los aditivos naturales abarcan: Agregar hierbas o especias a los alimentos. Encurtir o conservar los alimentos en vinagre. Usar sal para preservar las carnes. Los aditivos alimentarios indirectos son sustancias que pueden encontrarse en el alimento durante o despus de que ste se procesa. Ellos no se han utilizado ni se colocan en el alimento a propsito y estn presentes en pequeas cantidades en el producto final. Funciones LOS ADITIVOS ALIMENTARIOS CUMPLEN 5 FUNCIONES PRINCIPALES: Le dan al alimento una textura consistente y lisa: Los emulsionantes evitan que los productos se separen. Los estabilizadores y los espesantes proporcionan una textura uniforme. Los agentes anti apelmazantes permiten el libre flujo de sustancias. Mejoran o conservan el valor nutricional: Muchos alimentos y bebidas estn fortificados y enriquecidos para suministrar vitaminas, minerales y otros nutrientes a muchos alimentos, entre otros la harina, el cereal, la margarina y la leche. Esto ayuda a compensar una cantidad baja o carencia de vitaminas y minerales en la dieta de una persona. Todos los productos que contengan nutrientes agregados deben llevar una etiqueta; Conservan la salubridad de los alimentos: Las bacterias y otros microorganismos pueden provocar enfermedades transmitidas por el consumo de alimentos. Los conservantes reducen el dao que el aire, los hongos, las bacterias o la levadura pueden causar. Algunos conservantes ayudan a preservar el sabor de los alimentos horneados porque evitan que las grasas y los aceites se vuelvan rancios.

Los conservantes tambin evitan que las frutas frescas se vuelvan oscuras cuando estn expuestas al aire. Controlan el equilibrio acido bsico de alimentos y suministran fermentacin: Ciertos aditivos ayudan a cambiar el equilibrio acido bsico de los alimentos con el fin de obtener un determinado sabor o color. Los agentes fermentadores que liberan cidos cuando son expuestos al calor reaccionan con el bicarbonato de soda para ayudar a que bizcochos, tortas y otros productos horneados aumenten de tamao. Suministran color y mejoran el sabor: Ciertos colores mejoran el aspecto de los alimentos. Muchas especias, al igual que sabores sintticos y naturales, resaltan el sabor del alimento. Efectos secundarios La mayora de las preocupaciones respecto a los aditivos de los alimentos tienen que ver con los ingredientes artificiales que se les agregan a stos, como: Antibiticos aplicados a los animales que devienen en alimentos Antioxidantes en los alimentos aceitosos o grasos Edulcorantes artificiales, como aspartamo, sacarina y ciclamato sdico cido benzoico en jugos de fruta Lecitina, gelatinas, almidn de maz, ceras, gomas, propilenglicol en los estabilizadores de alimentos y emulsionantes. Muchos tintes y sustancias colorantes Glutamato mono sdico (GMS) Nitratos y nitritos en los perros calientes y otros productos crnicos Sulfitos en la cerveza, el vino y las verduras enlatadas La Administracin de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administracin, FDA) de los Estados Unidos tiene una lista de aditivos para alimentos que se consideran seguros. Muchos de ellos no han sido sometidos a ninguna prueba, pero la mayora de los cientficos los considera seguros. Estas sustancias aparecen en la lista de productos generalmente reconocidos como seguros (GRAS, por sus siglas en ingls), que contiene alrededor de 700 productos.

El Congreso define el trmino seguro como: "la certeza razonable de que no se va a presentar ningn dao por el uso" de un aditivo. Ejemplos de productos de esta lista son: la goma guar, el azcar, la sal y el vinagre. La lista se evala regularmente. Es posible que algunas sustancias que se consideran dainas para las personas y los animales sean admitidas slo a nivel de una centsima parte de la cantidad que se

considera peligrosa. Para su propia proteccin, las personas con alergia o intolerancia a algn tipo de alimento deben revisar siempre la lista de ingredientes (etiqueta). Las reacciones a algn aditivo pueden ser leves o graves. Siempre es importante reunir informacin acerca de la seguridad de los aditivos de los alimentos. Informe a la FDA sobre cualquier reaccin que tenga a los alimentos o a los aditivos que se le agregan.

POR QU SON NECESARIOS?


existen grandes detractores respecto a su uso.

a pesar de que actualmente

Los aditivos alimentarios desempean un papel muy importante en el complejo abastecimiento alimenticio de hoy en da. Nunca antes, ha existido una variedad tan amplia de alimentos, en cuanto a su disponibilidad en tiendas de alimentacin, y los consumidores exigen que haya alimentos ms variados y fciles de preparar, y que sean ms seguros, nutritivos y baratos. Slo se pueden satisfacer estas expectativas y exigencias de los consumidores utilizando las nuevas tecnologas de transformacin de alimentos, entre ellas los aditivos, cuya seguridad y utilidad estn avaladas por su uso continuado y por rigurosas pruebas.

Cmo se evala la seguridad de los aditivos alimentarios?


Todos los aditivos alimentarios deben tener un propsito til demostrado y han de someterse a una valoracin cientfica rigurosa y completa para garantizar su seguridad, antes de que se autorice su uso. El comit que se encarga de evaluar la seguridad de los aditivos en Europa es el Comit Cientfico para la Alimentacin Humana de la Unin Europea. Adems a nivel internacional, hay un Comit Conjunto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) que trabaja bajo los auspicios de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), y la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Sus valoraciones se basan en la revisin de todos los datos toxicolgicos disponibles, incluidos los resultados de las pruebas efectuadas en humanos y animales. A partir del anlisis de los datos de los que disponen, se determina un nivel diettico mximo del aditivo, que no tenga efectos txicos demostrables. Dicho contenido es denominado el nivel sin efecto adverso observado o NOAEL y se emplea para determinar la cantidad de ingesta diaria admisible (IDA) para cada aditivo. La IDA, que se calcula con un amplio margen de seguridad (superior a 100 veces), es la cantidad de un aditivo alimentario que puede ser consumida en la dieta diariamente, durante toda la vida, sin que represente un riesgo para la salud.

Provocan hiperactividad los aditivos alimentarios?


En los aos 70, algunos investigadores sugirieron que los cambios en la dieta haban coincidido con un aumento del nmero de nios que sufran problemas de comportamiento. La idea de que los aditivos alimentarios, y los colorantes en particular,

pudieran tener alguna relacin con la hiperactividad gener gran inters y bastante controversia. Los estudios cientficos no han demostrado que haya relacin alguna entre los aditivos alimentarios, incluidos los colorantes, y los problemas de comportamiento o la hiperactividad. Y actualmente, no existen pruebas en el material cientfico publicado que apoyen que el uso de dietas de eliminacin pueda ser la terapia principal para tratar problemas de comportamiento.

Qu son los nmeros E?


Un nmero E indica que un aditivo ha sido aprobado por la UE. Para que pueda adjudicarse un nmero E, el Comit Cientfico tiene que evaluar si el aditivo es seguro. El sistema de nmeros E se utiliza adems como una manera prctica de etiquetar los aditivos permitidos en todos los idiomas de la Unin Europea. Para ver la lista de nmero E.

ingesta diaria admisible (IDA). La IDA, que se calcula con un amplio


margen de seguridad (superior a 100 veces), es la cantidad de un aditivo alimentario que puede ser consumida en la dieta diariamente, durante toda la vida, sin que represente un riesgo para la salud.