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Obras de Jay Haley en esta biblioteca

Terapia para resolver problemas Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson Terapia de ordala. Caminos inusuales para modificar la conducta Tcnicas de terapia familiar Jay Haley y Lynn Hoffman

Trastornos de la emancipacin juvenil y terapia familiar


Jay Haley
Amorrortu editores Buenos Aires

Directores de la biblioteca de psicologa y psicoanlisis, Jorge Colapinto y David Maldavsky


Leaving Home. The Therapy of Disturbed Young People, Jay Haley <lD Jay Haley, 1980 Primera edicin en castellano, 1985; primera reimpresin, 1989; segunda reimpresin, 1995 Traduccin, Leandro Wolfson Unica edicin en castellano autorizada por el autor mente protegida en todos los pases. Queda hecho que previene la ley n- 11.723. Todos los derechos cin castellana reservados por Amorrortu editores, S. guay 1225, 1- piso, Buenos Aires. y debida el depsito de la edi A., Para

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Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avella neda, provincia de Buenos Aires, en mayo de 1995. Tirada de esta edicin: 1.000 ejemplares.

Dedico este libro a Ingrid y a Magali

Indice general

11 Introduccin 20 1. Ideas que han perjudicado a los terapeutas 39 2. Una orientacin familiar 61 3. Control social y terapia 78 4. El sistema de apoyo del terapeuta 95 5. La primera etapa 129 6. Un buen comienzo en la primera sesin 150 7. La segunda etapa: apata 181 8. La segunda etapa: conducta alborotadora 210 9. El proceso de la terapia: un problema de herona 236 10. Un caso crnico 259 11. Cuestiones especiales resueltas e irresueltas

Introduccin

En este libro se expone una manera de hacer terapia con las familias que se encuentran en la etapa en que los hijos sueltan amarras y se emancipan del hogar. Versa sobre una poca particular de la vida de una familia, pero no ofrece datos relativos a esa etapa que deriven de investigaciones. Ms adelante, en esta introduccin, analizaremos algunos resultados obtenidos con nuestro enfoque teraputico, pero no contamos an con un estudio cientfico de tales resultados para confirmar la eficacia de dicho enfoque. Tampoco ofrece esta obra un mtodo para que las familias hagan frente por s mismas al tipo de crisis que aqu se examinan. Nuestro propsito es definir una esfera problemtica, describir las fuerzas sociales que estn en juego y presentar un enfoque teraputico que da lugar a cambios positivos sin correr excesivos riesgos de causar algn dao a las personas. El objetivo del libro es dotar a los terapeutas de mayor habilidad para su tarea y de una mejor estrategia. La clasificacin que aqu hacemos de los jvenes con problemas no es la corriente: los incluimos a todos en la misma categora, a despecho de la gran variedad de conductas que puedan presentar. Una de las principales preocupaciones de la psiquiatra y la psicolo ga ha sido establecer las diferencias que hay entre distintos tipos de individuos. El hecho de que una persona deba ser considerada esquizofrnica, delincuente, deprimida o vctima de una afeccin psicosomtica ha dado origen a exmenes, investigaciones y discusio nes de casos clnicos que insumieron un tiempo enorme. Si la meta que uno persigue es lograr un diagnstico correcto o reunir datos confirmatorios mediante una investigacin, esas diferencias tienen importancia; pero para el clnico ellas son en gran medida intiles, salvo que el diagnstico determine una especial manera de hacer terapia (y por cierto, en el pasado no ha ocurrido as). Opinarn algunos clnicos que clasificar en un mismo grupo a jvenes diagnosticados como esquizofrnicos, adictos a la herona, vagabundos que deambulan sin rumbo, anorxicos, delincuentes, retardados mentales o perpetradores de recurrentes actos de violen cia, puede crear confusiones. No obstante, lo que importa es si se aplicar a todos ellos la misma estrategia teraputica. Sostenemos que, cuando el objetivo es teraputico, ms que la categora sintomtica del joven interesa la particular etapa de la vida en que se encuentra su familia. Aunque proponemos una estrategia general, obviamente la tctica especfica variar, no slo con cada caso

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individual, sino con la clase de conducta que presente. Por ms que el terapeuta adopte un modo de accin particular para desenganchar

al joven de sus progenitores, no abordar de la misma manera a la Familia de un retardado mental, de un muchacho que se niega a alimentarse o de otro que incurre en repetidos actos de violencia.

Resultados Los resultados que se alcanzan con esta terapia an no han sido adecuadamente investigados. Ella se basa en veinte aos de experien cia en la prctica y la enseanza de la terapia, durante los cuales se asisti a xitos y fracasos. Slo comentaremos aqu algunos datos sugestivos que pareceran venir en apoyo de nuestro enfoque. Un plan tendiente a aplicarlo a una muestra de considerable tamao y a controlar los datos recogidos mediante un grupo testigo equiparado no pudo concretarse, por la imposibilidad de obtener los fondos necesarios para llevar ese plan a la prctica. En consecuencia, los resultados provienen de datos reunidos en forma incidental, y no como parte de una investigacin concienzuda. Hace unos aos comenc a supervisar a terapeutas en formacin que se ofrecieron voluntariamente para atender, junto con sus familias, a jvenes diagnosticados como esquizofrnicos. Este Pro yecto Esquizofrenia, segn se lo titul, no form parte de un programa regular de formacin, sino que fue una tarea colateral. En l se tomaron como base los siguientes criterios: un joven con problemas internado en una institucin era incluido en la muestra nicamente si esa era su primera internacin, si alguien ajeno al proyecto haba hecho el diagnstico oficial de esquizofrenia y si se poda tomar contacto con sus dos progenitores. Doce terapeutas trataron, por un perodo de cuatro aos, a un total de catorce familias a las que pertenecan estos jvenes. Entre los terapeutas haba nueve psiquiatras residentes, dos psiclogos que estaban haciendo su internado y un asistente social (Charles Billings, Charles Fishman, Paul Gross, David Heard, David D. Hunt, Gary Lande, Lawrence Miller, David Mowatt, Lee Petty, Alberto Rjsh y Fran Ziegler). En el cuadro 1 y en lo que sigue resumimos los datos procedentes de un seguimiento que abarc entre dos y cuatro aos, segn la fecha de terminacin de la terapia. Los objetivos primordiales de la terapia eran que los jvenes no fueran internados nuevamente, y que no se constituyeran en un fracaso. A veces es difcil evaluar un fracaso teraputico, pero la internacin es un acto inequvoco (aunque los motivos que llevan a ella pueden ser complejos, como en el caso de los jvenes que quieren ser internados para recibir el subsidio por invalidez). Dicho de otro modo: definir el xito no es fcil, mientras que el fracaso

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Cuadro 1. RESULTADOS
Interna Interna ciones ciones durante ante la tera pia riores 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 4 3 8 5 1 1 1 1 0* 0* 0* 1 3 1 2 1 3 3 1 1 2 1 0 0 0 1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 10 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 Inter nacio nes des pus de la tera pia 0 0 0 0 0 0 0 1 1 Suicidio 0 0 0 2 4 0 0 0 3 0 0 1 0 _0 2 0 0 0 0 1 0 0 0 1 0 0 1 0

Problema N de Familia inter presentado vencio nes Proyecto Esquizofrenia 1 Diag. de esquiz. 2 Diag. de esquiz. 3 Diag. de esquiz. 4 Diag. de esquiz. 5 Diag. de esquiz. 6 Diag. de esquiz. 7 Diag. de esquiz. 8 Diag. de esquiz. 9 Diag. de esquiz. 10 Diag. de esquiz. 11 Diag. de esquiz. 12 Diag. de esquiz. 13 Diag. de esquiz. 14 Diag. de esquiz. Promedio 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 16 2 4 20 12 20 30 21 6 6 7 1 27 20 14

Tiempo de segui miento 2 aos 2 aos 2 aos 2 aos 2 aos 3 aos 3 aos 3 aos 3 aos 3 aos 4 aos 4 aos 4 aos 4 aos 3-6 meses 3-6 meses 3-6 meses 1 1/2 aos 11/2 aos 11/2 aos 1 1/2 aos 11/2 aos 1 1/2 aos 6 meses 6 meses 6 meses 6 meses 6 meses 1 ao 1 ao 1 ao 1 1/2 aos 11/2 aos 1 1/2 aos 1 1/2 aos 11/2 aos 2 1/2 aos 2 1/2 aos 2 1/2 aos 2 1/2 aos 2 1/2 aos 2 1/2 aos

Departamento de Psiquiatra

Violento 10 Depr., suicida 7 Drog.huyo d/hogar2 13 Alcoholico Psicosis p/drog. 12 4 Psictico Psict. alcohlico 15 15 Psict. violento Suicidio, alcohol. 9 Promedio 10 Psictico Suicida Suicida Psicotico Psicotico Anorxico Anorxico Anorxico Psict., violento Psicosomtico Suicida Psicotico Psictico Suicida, psict. Fbico, obses. Violento Drogadicto Depres., suicida Exhibicionista Promedio Promedio total 3 20 1 16 15 15 12 7 7 9 12 7 5 11 4 7 7 16 10 11

Instituto de Terapia Familiar

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0 0 1

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* Los anorxicos, todos ellos de 18 aos o ms, haban recibido tratamiento mdico pero no haban sido internados en un hospital psiquitrico. Ninguno estuvo en ningn tipo de hospital despus de la terapia.

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suele ser evidente. En las catorce familias de que nos ocupamos aqu, hubo cuatro notorios fracasos (un 29%). Uno de ellos fue un trgico

suicidio cuando la terapia se acercaba a su fin; los otros tres fueron jvenes que debieron ser reinternados, y que con posterioridad no lograron valerse por sus propios medios, o slo lo lograron en forma intermitente. En dos casos, si bien hubo reinternacin en el trascurso de la terapia, los jvenes se desempearon con xito ms adelante. En los ocho casos restantes no hubo reinternaciones durante el perodo de seguimiento de dos a cuatro aos. Si uno pretende juzgar la validez de estos resultados en trminos de una metodologa rigurosa, surgen muchos problemas. Se careci de un grupo testigo de personas no tratadas; el seguimiento no fue realizado por un investigador ajeno, sino por los propios terapeutas; y la confiabilidad de los datos, as como el perodo trascurrido desde el fin de la terapia, hacen que los resultados slo puedan considerarse indicativos. En el xito o fracaso que se logre con estos problemas influyen tantos factores, internos o externos a la terapia, que se precisa una muestra muy numerosa para poder afirmar qu cambios sobrevinieron a causa de la terapia y cules obedecieron a otros motivos. En muchas circunstancias, el xito del terapeuta depende de la cooperacin de la polica y de la comunidad mdica, o de la situacin econmica de la familia. Algunas de las familias de este grupo eran de gente de color, de bajos ingresos; encontrar trabajo para uno de sus jvenes integrantes, con lo cual se alcanzara uno de los objetivos perseguidos (el autovalimiento), puede constituir un problema. Se han obtenido, con otras dos muestras, resultados que confir man la eficacia de este enfoque teraputico, pero tampoco esos estudios siguieron una metodologa cientfica, y por ende esos datos slo poseen, asimismo, valor indicativo. En dos programas de capacitacin, los que se realizan en el Departamento de Psiquiatra de la Universidad de Maryland, y en el Instituto de Terapia Familiar de la ciudad de Washington, se solicita a los terapeutas que informen acerca de los resultados. Entre los casos all atendidos, que son muy variados, hay algunos pacientes internados. Al final del tratamiento, el terapeuta debe llenar un formulario consignando su xito o fracaso. Este procedimiento no forma parte de una investigacin, sino que tiene propsitos didcticos, ya que de este modo se orienta a los terapeutas para que atiendan a los resultados de su labor y a la vez los supervisores pueden llevar un registro de sus xitos o fallas en el abordaje de determinados problemas. De ordinario no se hace un seguimiento de estos casos a largo plazo, pero a los terapeutas que pudo localizrselos se les pidi que presentaran un resumen. Como muestra el cuadro 1, de los nueve casos atendidos en el Departamento de Psiquiatra debieron ser reinternados dos luego de la terapia (un ndice de fracasos del 22%), en tanto que de los diecinueve tratados en el Instituto, debi reintemarse a cuatro

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(19%). En conjunto, el ndice de fracasos en los 42 casos que componen las tres muestras fue del 24 %. La cantidad promedio de entrevistas fue de once. En la ltima columna del cuadro se aprecia el tiempo trascurrido desde el fui de la terapia, que vara entre un perodo de tres a seis meses (o sea, cuando las indagaciones se efec tuaron dentro del mismo ao en que se realiz la terapia didctica) y un perodo de dos aos (en aquellos casos en que slo se ubic a las familias y a los terapeutas con bastante posterioridad). Las muestras del Departamento de Psiquiatra y del Instituto de Terapia Familiar eran ms diversificadas que la del Proyecto Esquizo frenia, e incluan varias clases de diagnstico y no slo el de esquizofrenia (los que aparecen como psicticos en el cuadro eran, en general, esquizofrnicos). Salvo los anorxicos, como se apunta en la nota al pie, todos los dems jvenes haban sido internados una vez como mnimo, y algunos de ellos eran crnicos con varias internaciones. En ciertas familias slo pudo concurrir a la terapia uno de los progenitores o algn otro familiar. El grupo etario fue idntico en todas estas muestras, abarcando una gama que va desde la adolescencia tarda hasta cerca de los treinta aos -la edad de la emancipacin. Los terapeutas que trabajaron con la muestra del Departamento de Psiquiatra fueron Barbara Cephas, Kay Dnahoe, Gerald Hunt, James Hill, Sheldon Starr y Stanley Weinstein; en la muestra del Instituto participaron George Brown, Lila Caffery, Jean Driggers, Phillip Hill, Joan Hoffman, Judy Lansing, Betsy Lawrence, Marcha Ortiz, Kathy Reuter, Ralph Scoville, Jane Terry, Stuart Tiegel, Jerry Waletzky, Gene Waterman y Melvin Williams. Terapeutas con distinta formacin profesional y diverso grado de , experiencia aplicaron este enfoque con xito. Hubo, asimismo, dos supervisores diferentes en el Departamento de Psiquiatra y en el Instituto; la tercera supervisora fue mi esposa, Clo Madanes. Con ella hemos trabajado juntos en la supervisin de casos tanto en la Universidad de Maryland y el Instituto de Terapia Familiar como en el Departamento de Psiquiatra de la Universidad Howard, donde atendimos a familias de bajos ingresos con un miembro hospitaliza do, casos estos particularmente difciles. Clo Madanes ha aportado muchas ideas a esta obra y, en general, a este enfoque teraputico a lo largo de los aos en que trabajamos en colaboracin.1 Posee una rara habilidad para ensear a los profesionales cmo hacer terapia con familias en las que hay un joven loco.2 Nuestro enfoque se ha visto confirmado por otros dos proyectos
1 C. Madanes y J. Haley, Dimensons of Family Therapy, J. Nerv. Ment. Dis., 165: 88-98, 1977. 2 C. Madanes, The Prevention of Rehospitalization of Adolescents and Young Adults, en prensa.

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en los que el procedimiento teraputico fue, en. muchos aspectos, similar. Uno de ellos fue un proyecto de investigacin sobre el resultado de la terapia familiar con adictos a la herona, de difcil curacin. Este estudio, cuidadosamente controlado, abarc a 24 familias y tuvo un amplio perodo de seguimiento. Se obtuvo un ndice de xitos del 80%, definiendo como xito la abstencin definitiva del uso de la herona.3 Yo particip en la planificacin de la estrategia teraputica y en la supervisin; el enfoque fue en esencia anlogo al presentado aqu. Algunos terapeutas participaron en ambos proyectos; en el captulo 9 se examina uno de los casos de heroinomana. Otro proyecto de investigacin que aplic un enfoque teraputico semejante y tuvo un ndice de xitos del 86% fue iniciado por Salvador Minuchin.' .Tom tambin como foco la organizacin de la familia, como lo hicimos nosotros, aunque la poblacin con la que trabaj difera de la nuestra tanto por su problemtica como por la etapa de la vida familiar en que se hallaba. La similitud estaba dada por el nfasis en la jerarqua y en que los padres se hicieran cargo del hijo problemtico y asumieran la responsabilidad de hacerlo cambiar. En ciertos casos de anorexia nerviosa hubo adems una intensa focalizacin en el problema presentado, dado que por las caracters ticas de la situacin la vida del sujeto corra peligro. En el enfoque de Minuchin, igual que en el nuestro, el terapeuta traza entre padres e hijos una lnea demarcatoria de las generaciones y hace que los primeros cooperen para resolver el problema de su hijo. No es de sorprender que existan similitudes entre la manera de operar del doctor Minuchin y la nuestra, ya que durante diez aos trabajamos juntos en el mismo sitio, empeados, con Braulio Montalvo, en aclarar los problemas que plantea la terapia y en encontrar una mejor manera de capacitar a los terapeutas.5 El trabajo comn de Minuchin y Montalv.o con familias caticas de escasos ingresos los llev a desarrollar un enfoque estructural,6 enfoque que Minuchin y sus colegas aplicaron luego a la terapia familiar de afecciones psicosomtioas y otros tipos de problemas. Mi propia modalidad deriv del proyecto de investigacin dirigido por Gregory Batesn, en el cual, a travs del tratamiento de familias
3 Proyecto de investigacin financiado por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, que dirigen M. D. Stanton y T. C. Todd, en calidad de consultor y supervisor clnico, respectivamente. Ellos son autores de un informe sobre el programa, titulado Structural Family Therapy with Drug Addicts, en E. Kaufman y P. Kaufmann, eds., The Family Therapy of Drug and Alcohol Abusers, Nueva York, Halsted, 1979. 4 S. Minuchin, B. L. Rosman y L. Baker, Psychosomatic Families: Aorexia Nervosa in Context, Cambridge: Harvard University Press, 1978. 5 B. Montalvo, Aspects of Life Supervisin, Family Process, 12: 343359, 1973. 6 S. Minuchin, B. Montalvo, B. Guemey, B.L. Rosman y F. Schumer, Fa milies of the Slums, Nueva York: Basic Books, 1967.

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caticas de esquizofrnicos, desarrollamos (particularmente Don D. Jackson y yo) un enfoque estructural. En la dcada en que Montalvo, Minuchin y yo trabajamos juntos, compartimos muchos problemas y propusimos numerosas innovaciones. Pese a las diferen cias del caso, hay una evidente similitud entre pedir a los padres de un chico que se niega a comer que lo obliguen a hacerlo, y pedir a los padres de un joven perturbado que lo hagan abandonar sus ideas delirantes y le exijan que consiga algn trabajo. Y ya que estoy pasando revista a las influencias de nuestra labor, quisiera mencionar a John N. Rosen.7 En 1954 el proyecto Bateson estudi el tipo de trabajo que realizaba Rosen, y este pas a formar parte de nuestras ideas acerca de la naturaleza de la terapia. Por esa poca, l y una docena de otros terapeutas se haban especializado en el tratamiento de esquizofrnicos; todos ellos gravitaron en quienes nos ocupbamos de los locos. Cabe mencionar a Murray Bowen, Don D. Jackson, Thomas Malone, Ed Taylor, John Warkentin y Cari Whitaker. Uno de los servicios que prestaba Rosen consista en recorrer los hospitales pblicos de los estados y entrevistar a los pacientes en presencia del personal del estableci miento; all los persuada de que los llamados esquizofrnicos eran seres humanos sensibles y accesibles al dilogo. A la sazn, esa era una idea revolucionaria. Creo que la posibilidad, si no la necesidad imperiosa, de tratar a los esquizofrnicos fuera del marco hospitala rio fue establecida por Rosen. Otra persona que tuvo gran gravitacin en nuestro enfoque tera putico fue Milton H. Erickson. 8 Dotado de una especial habili dad para tratar con jvenes y de una orientacin familiar de la que carecan entonces la mayora de los terapeutas, Erickson trabaj con muchachas y muchachos sobre los cuales sus padres haban perdido el gobierno, y lo hizo tomando en cuenta la jerarqua familiar. Ya en 1958 me hizo ver una distincin que en ese momento era difcil advertir. El proyecto Bateson haba mostrado que de nada serva tratar de apartar al esquizofrnico de su familia, y promovi en esencia un procedimiento opuesto, procurando la reunin de la familia, interpretando y aclarando sus comunicaciones y explorando sus orgenes en el pasado. Erickson me ense que en este estadio de la vida familiar, la tarea de desarrollo no consista en lograr la reunin de la familia, sino, por el contrario, en conseguir que los miembros se desengancharan uno del otro. Al principio nos cost aceptar esta idea, pero con el tiempo nuestro objetivo teraputico fue reunir al joven con sus padres para ayudarlos a separarse.
J. N. Rosen, Direct Analysis, Nueva York: Grue & Stratton, 1951. Cf. J. Haley, ed.: Advanced Techniques of Hypnosis and Therapy: Selected Papen of Milton H. Erickson, M.D. Nueva York: Grue & Stratton, 1967, y J. Haley, Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques of Milton H. Erickson, Nueva York: Norton, 1973. (Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1980.)
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Harry Stack Sullivan fue otro de los que influyeron enormemente sobre m y sobre todos los adeptos del enfoque familiar.9 En mi caso, la influencia vino a travs de Don D. Jackson, el primer supervisor que tuve en mi labor con esquizofrnicos, quien a su vez haba sido supervisado personalmente por Sullivan. En la dcada de 1950 los integrantes del proyecto Bateson trabajamos en forma individual con esquizofrnicos, supervisados por Jackson, hasta que empezamos a atender familias. Entre todos los que tratbamos a estas familias con jvenes locos, Jackson era el ms innovador, y pese a su formacin mdica convencional, de algn modo haba tomado conciencia de que, fuera de su situacin social, nada hay intrnsecamente malo en un esquizofrnico. A lo largo de veinte aos de indagacin de los misterios de la terapia de la locura, trabaj junto a muchas otras personas, con las que estoy en deuda. Durante el decenio que dur el proyecto Bateson,10 John Weakland fue no slo mi colega sino mi amigo en esta empresa. El escribi, en colaboracin con Jackson, uno de los primersimos informes sobre los resultados obtenidos con familias de esquizofrnicos.11 A Braulio Montalvo, con quien pasamos inconta bles horas discutiendo los problemas de la terapia, le debo muchas de las ideas incorporadas a mi enfoque. Le estoy particularmente agradecido, adems, por haber dedicado un tiempo a la lectura de este manuscrito y haberme proporcionado numerosas sugerencias tiles para su revisin. Otros muchos colegas y estudiosos contribuyeron con sus ideas; de ellos, slo unos pocos se mencionan en el texto, al citar las entrevistas que llevaron a cabo. Y no debo olvidar a las familias que mejoraron nuestro entendimiento de lo que debe hacerse en estos casos, tanto cuando tuvimos xito como cuando fracasamos. A fin de proteger su identificacin, aqu permanecen annimas; los nom bres y circunstancias mencionados son ficticios. Las entrevistas familiares se exponen en estas pginas en trascrip ciones literales, con excepcin de unas pocas correcciones tendientes a eliminar las redundancias.

^ En algn momento consider la posibilidad de incorporar como apndice de este libro una declaracin de admiracin hacia Sullivan que haba escrito como comentario de una resea bibliogrfica en 1967. Fue publicada con el titulo The Doctor as Part of the Schizophrenic Interchange, Internat. J. Psychiat., 4:531-542, 1967. 10 Para una historia de las ideas relacionadas cor el proyecto Bateson, vase J. Haley, Development of a Theory: A History of a Research Project, en C. E. Sluzki y D. C. Ransom, eds., Double Bind, Nueva York: Grune & Stratton, 1976. (Dofrle vnculo. Fundamentos interaccionales de la terapia fa miliar, Buenos Aires: Amorrortu editores, en preparacin.) 11 D. D. Jackson y J. Weakland, Conjoint Family Therapy: Some Consi derations on Theory, Technique and Results, Psychiatry, 24:30-45, 1961.

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Nota importante
Hay un punto que, para evitar equvocos, debe quedar bien en claro. En ciertos enfoques teraputicos se presume que la filosofa del terapeuta y su manera de proceder en relacin con el cliente tienen directa relevancia para la vida normal de este. No ocurre lo mismo aqu. Para nosotros, no hay una relacin directa entre lo que se hace en a terapia y la vida corriente. La terapia que aqu exponemos est destinada a aumentar el poder y la autoridad de los padres con respecto al joven problemtico; esto no significa suponer que las familias normales deben ser autoritarias o que los padres deben estar investidos de un poder y autoridad extremos para criar a sus hijos. Como he dicho en otro lugar, que se le ponga un yeso a un chico que se ha fracturado una pierna no quiere decir que todos los chicos deben ser criados con yesos en sus piernas. Este libro no se ocupa de la manera correcta de criar y educar a los hijos, sino de lo que puede hacerse por ellos cuando se han vuelto locos.

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1. Ideas que han perjudicado a los terapeutas*

Las tcnicas teraputicas para atender a jvenes con problemas han ido perfeccionndose con los aos. Se descartaron muchas de ellas que originaban permanentes fracasos, y se crearon nuevas estrategias ms fructferas. Ahora bien: descartar ideas y teoras que uno ha asimilado en su formacin con respetados maestros no es sencillo. Parecera que un terapeuta, hombre o mujer,1 slo puede modificar su ideologa y su proceder cuando cambia el medio social que lo rodea. Es arduo renunciar a la ilusin de que el individuo escoge libremente esas ideas y teoras, sea cual fuere la red social en que est inmerso. Haremos en este captulo una resea de las ideas que han perjudicado a los terapeutas de jvenes (particularmente los defini dos como esquizofrnicos) y que han sido abandonadas en los ltimos veinte aos o que lo han sido, al menos, por aquellos terapeutas que extraen enseanzas de la experiencia. A fin de determinar si una idea es til para una teora de la terapia hay que basarse en ciertos criterios, los ms evidentes de los cuales son los siguientes: 1. Las ideas deben ser pertinentes para una teora que conduzca a resultados satisfactorios. Esa teora no slo debe dar mejor resulta do que otras, y mejor resultado que la ausencia de terapia, sino que no debe llevar al terapeuta a proceder de un modo que dae a las personas. 2. La teora debe ser lo bastante simple como para que pueda ser comprendida por el terapeuta corriente. Si los problemas importan tes se entienden con claridad, el terapeuta no se dejar distraer por clientes que son expertos en complicarlo y ofuscarlo todo. 3. La teora debe tener un grado razonable de amplitud. No es forzoso que explique todas las eventualidades posibles, pero s que prepare al terapeuta para hacer frente a la mayora de ellas.
* Este capitulo, en una versin algo distinta, fue ledo originalmente en la conferencia realizada en 1977 bajo el ttulo Ms all del doble vnculo, y publicado como parte de las actas de dicha reunin en M. M. Berger, ed., Beyond the Double Bind, Nueva York: Brunner/Mazel, 1978. 1 Salvo indicacin en contrario, en todas las referencias que aqu haga mos a un terapeuta o a un cliente debe entenderse que puede pertenecer a cualquiera de los dos sexos. El autor considera injusto el empleo tradicional del gnero masculino para estas designaciones, adoptado por motivos de sim plicidad.

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4. La teora debe orientar al terapeuta con respecto a la accin ms que a la reflexin: debe sugerirle cmo proceder. 5. La teora debe generar esperanza en el terapeuta, el cliente y la familia, de modo tal que todos depositen su expectativa en la recuperacin del individuo con problemas y su retorno a la normali dad. 6. La teora debe definir el fracaso teraputico y explicar por qu se ha producido. Si estos son los criterios ms evidentes en que debe fundarse una teora de la terapia, el terapeuta sensato tendr que evitar las teoras que se opongan a ellos. Debe serle inaceptable una teora que origine magros resultados, que provoque dao a las personas o que impida la definicin de un objetivo para la terapia. Evitar las teoras harto complejas que inhabilitan para actuar, as como las que procuran explicarlo todo, o llevan a la especulacin filosfica y no a la accin, o no generan esperanza, o hacen que cunda la duda sobre si se tuvo xito o se fracas.

Ideas infortunadas
Resumamos las ideas que ms han perjudicado a los terapeutas que trabajan con jvenes problemticos.

Teora organicista
Una tradicin que nos viene de la psiquiatra europea del siglo XIX sostiene que los jvenes desviados de lo normal, en particular los que han sido diagnosticados como esquizofrnicos, tienen alguna deficiencia orgnica o gentica. Cierto es que aun dentro de la psiquiatra, y especialmente ntrelos terapeutas clnicos, hay quienes no toman en serio esta idea, pero ella sigue siendo uno de los presupuestos principales con que se opera en este campo. En la bibliografa y en los cursos para residentes en psiquiatra se trasmite la impresin de un slido cmulo de pruebas en favor de una causa gentica o fisiolgica de la psicosis. Esto es simplemente falso. De hecho, la literatura contiene enunciaciones de que existen indi cios, ideas orientadoras, tendencias previsibles, posibles cami nos para la investigacin y promisorias posibilidades en esa direccin; pero ninguna prueba fsica u orgnica ha logrado demos trar que una persona diagnosticada como esquizofrnica es diferente de una persona normal, ni existen tampoco hallazgos genticos bien fndados al respecto. Si un clnico tiene dudas acerca de esto, debera solicitar un examen fsico de su paciente para determinar si

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es o no esquizofrnico: obtendr como respuesta un anlisis de vagas expectativas futuras. Millones de dlares se canalizaron hacia los laboratorios de in vestigacin con el objeto de hallar pruebas de organicidad. No hay duda de que esas investigaciones fueron necesarias e importantes; pero, por desgracia, la tarea de relaciones pblicas que implic la recoleccin de esos fondos persuadi a numerosos profesionales y al pblico lego en general de que los diagnosticados como psicticos deban poseer alguna deficiencia orgnica. Es probable que jams una categora de personas haya sido estigmatizada hasta tal punto sobre la base de pruebas tan escasas. Todos los meses se anuncia que est por producirse el tan prometido avance para el prximo siglo; los debates biolgicos y bioqumicos se han vuelto ms complicados y mistificadores, y los resultados siguen siendo insignificantes. (Hay ms datos que abonan la presuncin de que ser psiquiatra y, mucho ms an, mdico est determinado genticamente, de los que abonan la presuncin del origen gentico de la esquizofrenia.) La polmica entre las concepciones orgnica y social ha cobrado magnitud en nuestros das. Las consecuencias de suscribir la idea de que la locura tiene una causa fisiolgica han sido significativas: 1. La hiptesis de una causa fsica de la psicosis ha hecho que se internara a muchos jvenes con problemas en instituciones de custodia. Se los titul enfermos y se los confin en hospitales bajo el cuidado de mdicos y enfermeras, pese a que no se pudo descubrir en ellos ninguna falla orgnica. 2. La presuncin de un problema orgnico llev a aplicar a esos individuos enormes dosis de medicamentos, de un modo que los defensores de los derechos civiles no habran permitido con ningn otro sector desviado de la poblacin, como los delincuentes. Esta medicacin demostr ser no slo inhabilitante en muchos aspectos, a causa de sus efectos colaterales, sino en verdad peligrosa. El uso responsable o irresponsable de tales drogas ocasion en miles de personas daos neurolgicos irreversibles, como la diskinesia tarda. Muchos profesionales de la medicina siguen drogando a la gente aunque ello contrare sus deseos, simplemente porque su formacin puso el nfasis en la administracin de drogas y fuera de eso no saben qu otra cosa hacer. Los legos no pueden impedir el uso de esas drogas debido al poder de que gozan en este campo los profesionales de la medicina, y debido a sus propias dudas sobre si la teora organicista es o no es un mito. 3. La teora organicista le exige a un terapeuta de orientacin familiar suponer que un esquizofrnico se conduce de modo extrao a causa de una misteriosa enfermedad, y tambin como reaccin frente a su familia. Vale decir, la teora de la enfermedad sostena que el paciente reaccionaba en forma impropia e inadaptada porque padeca una deficiencia en el interior de su organismo; la concepcin

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de la terapia de familia, por el contrario, pensaba que el extrao proceder del individuo era apropiado y adaptado a su situacin social. El intento de combinar estos dos puntos de vista dio origen a una terapia mistificadora y confusa no slo para el terapeuta sino para su clientela. Se le deca al terapeuta que los psicticos tenan una incurable deficiencia biolgica subyacente, pero a la vez se le deca que deba tratarlos teraputicamente para curarlos. Esto lo situaba frente al cliente como alguien que procuraba curarlo median te una teora segn la cual era incurable un ejemplo bastante clsico de doble vnculo, que gener extravagantes procedimien tos-. 4. El terapeuta adepto a la teora organicista conceba al joven esquizofrnico como una persona con una deficiencia, limitada en su inteligencia o en su capacidad. Como lo corriente es que esos jvenes fracasen en su vida, dicha teora tena visos de verosimilitud para los profesionales noveles, quienes llegaban a pensar que algo malo deba tener un joven que no se afanaba por lograr el xito. Pero si uno admite que la funcin social de los jvenes psicticos es fracasar, pese a no tener en s mismos nada malo que les d la excusa para ello, sus capacidades se hacen acreedoras a un mayor respeto. Puede presumirse que esos jvenes son ms habilidosos en el plano interpersonal que el terapeuta promedio: este, por ms que se esfuerza, no consigue que tengan xito, mientras que ellos consiguen con todo xito fracasar. La teora de la deficiencia orgnica llevaba al terapeuta a subestimar su habilidad interpersonal, y por ende a sa lir perdidoso en la batalla entablada con ellos. Suponer que un joven loco es defectuoso y luego tratar de vencerlo en la contienda, es como iniciar un campeonato de ajedrez con la idea de que todos los dems contrincantes son retardados mentales. Estas objeciones nuestras a hallazgos mdicos que siguen siendo mticos no implican en modo alguno que no deba practicrsele a un joven loco un cuidadoso examen orgnico y, en los casos en que est indicado, someterlo a las ms escrupulosas y avanzadas exploracio nes neurolgicas. Una de las crticas que se les hacen a los departa mentos actuales de psiquiatra es que se muestran tan prontos a presuponer un desequilibrio qumico como factor causal, que no practican los ms rutinarios exmenes de este tipo. Como broche final de nuestra argumentacin, digamos que las teoras mdicas y la consecuente administracin de drogas no han resuelto el problema, y es as que centenares de miles de jvenes siguen fracasando en la vida y conducindose de manera extravagan te. En consecuencia, la estrategia ms sensata para un terapeuta es presumir que la conducta de los locos no tiene base orgnica, y proceder como si el problema fuese social. Afirmamos que de este modo su xito aumentar. Atenindonos a los criterios expuestos para una teora de la

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terapia, la teora organicista es una verdadera calamidad, que ha impuesto una gravosa carga a la psiquiatra. Al confundir terapia con control social, no permiti alcanzar xito alguno y aun impidi la remisin espontnea en clientes que podran haber cambiado si se los hubiera apartado a tiempo de la atencin profesional. El tratamiento en instituciones de custodia, la administracin de drogas y el pesimismo por una presunta deficiencia orgnica, reforzaban la necesidad de instituciones de custodia, la administracin de drogas y el pesimismo. Las teoras biolgicas no eran nada sencillas; ni siquiera los investigadores mdicos parecan comprenderlas. La teora no alentaba esperanzas en el cliente o su familia, ni defina qu deba entenderse por xito. Si un sujeto tildado de esquizofrni co se volva normal, se aduca que, o bien estaba en un perodo de remisin temporario, o haba sido mal diagnosticado.

Teora psicodinmica
Otra teora que prob ser infortunada fue una ideologa basada, como la teora organicista, en la nocin de que el individuo lleva en s mismo algo malo que es independiente de su situacin social. Me refiero a la teora psicodinmica de la represin y a la consecuente terapia. Es difcil describir dicha teora en trminos simples sin que parezca que uno est parodindola, pero trataremos de mencionar aqu los puntos ms significativos para la terapia de jvenes. Segn esa teora, las personas se conducen como lo hacen a causa principal mente de representaciones y experiencias del pasado que han repri mido o desalojado de la conciencia. Se admita que, secundaria mente, la situacin social actual influye en la persona, pero po niendo nfasis en la forma en que esta concibe tal situacin en virtud de las representaciones que se erigieron en su interior en el pasado. Esta teora tuvo el mrito de ofrecer a los investigadores intere santes hiptesis sobre una gran variedad de conductas extraas; pero aplicada a la situacin teraputica, constituy un estorbo. La doctrina de la represin tomaba difcil al terapeuta ver la interrelacin de los miembros de la familia a medida que cada uno responda ante la conducta de los otros. La unidad era el individuo singular, no la diada o la trada. Se consideraba a cada persona como un sujeto reprimido que responda a proyecciones y falsas percepciones. Sus sntomas no se juzgaban apropiados al medio social y una respuesta frente a este, sino que se los estimaba inadaptados, irracionales, y producidos en respuesta a experiencias del pasado ms que a las circunstancias presentes. De este modo, el presente, que es todo cuanto podemos modificar, no era enfocado como el mbito que se deba modificar. Esta concepcin llegaba a veces a formas extremas, como lo ilustran ciertos terapeutas a quienes he visto trabajar en

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hospitales, tan ocupados en el pasado de sus pacientes que ni siquiera saban si estos eran casados o solteros. La teora psicodinmica vuelve difcil adoptar un enfoque tera putico positivo, pues se orienta hacia los aspectos negativos de las personas: lo reprimido por ellas es su lado oscuro, sus temores, su agresividad, sus odios, sus pasiones incestuosas. Si la tcnica primor dial de la terapia consiste en formular interpretaciones para traer a la conciencia todo ese material reprimido, es forzoso centrarse en los aspectos hostiles y desagradables de la gente. (Recuerdo a un equipo de terapia familiar que, al exponer el caso de un joven esquizofr nico, inform con orgullo que luego de tres aos de terapia la madre de este joven haba admitido, finalmente, que odiaba a su propia madre. A m me pareci que esto poco tena que ver con la vuelta a la normalidad del hijo y de la familia, pero para ellos, que se basaban en la teora de la represin, constitua un resonante triunfo.) La teora psicodinmica tiende a alentar al terapeuta para que se convierta en un inquisidor que ofrece su asesoramiento a la familia, en vez de alguien que le imparte directivas y procura que las cosas cambien. La inclinacin del terapeuta a explorar el pasado lleva a culpar a los progenitores, dado que en el pasado fueron ellos los responsables. Cuando la cuestin se centra en las acciones del pasado, implcitamente se acusa a los padres de haber causado el problema del hijo. Con su teora de las causas histricas, el terapeuta suele verse a s mismo como alguien que viene a salvar al paciente de la nociva influencia de los padres, y as sus interpretaciones indagato rias suelen enajemarle la buena voluntad de los progenitores e impedir que logre su colaboracin. Y al observar su falta de coope racin, se robustece en el terapeuta la idea de que la conducta pre trita de estos padres hoscos fue la causante del problema, y de que l debe rescatar al joven de entre sus padres. Otro procedimiento teraputico que deriv naturalmente de la doctrina de la represin consisti en estimular a la gente para que expresara sus emociones. La idea era que si las personas manifesta ban sus malos sentimientos recprocos y sacaban fuera toda su rabia, gritando y vociferando si ello era necesario, todos se aliviaran de sus sentimientos reprimidos y el esquizofrnico saldra del consultorio silbando contento por la calle. La libre expresin de los sentimientos puede ser vlida en algunas situaciones, por ejemplo en las reuniones religiosas de los evangelis tas, pero en la terapia familiar fue una desgracia que impidi lograr cambios en la organizacin de la familia. Los terapeutas experiencialistas, entrenados para provocar emociones en grupos ad hoc, carecan de una teora de la organizacin y no saban, por ende, de qu modo deba reorganizarse una familia. Si uno de los miembros de la familia eluda la discusin de un problema o interrumpa la sesin en un momento cualquiera para descargar sus emociones, contaba para ello con el beneplcito del terapeuta. Todos podan

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nraiir l 11 catarsis y no se vean obligados a seguir ningn pian tmplltlco ni a alcanzar ninguna meta. El joven, cuya tarea consista MI Impedir que se desarrollara un conflicto entre los padres, poda dar rienda suelta a sus sentimientos y trastornarse toda vez que le
pareciera indispensable, evitando as la resolucin de cualquier conflicto entre aquellos. Las sesiones basadas en la toma de concien cia sobre la propia conducta y en la exteriorizacin de las emociones tendan a centrarse en la defensa y en la prueba de inocencia, y se volvan incoherentes, desordenadas, desgastadoras e interminables. Por la peculiar comunicacin que se generaba en esas sesiones, estimularon, adems, un enfoque comunicacional de las familias de esquizofrnicos. La teora de la represin no produca buenos resultados, no era sencilla, no conduca al terapeuta a la accin (sino ms bien a la reflexin) y no permita abrigar esperanzas, ya que las presuntas causas de la conducta actual enraizaban en vivencias infantiles inmodificables. Tampoco defina el fracaso ni lo explicaba cuando l se produca.

Teora de los sistemas


Las teoras organi cista y psicodinmica se venan aplicando des de hace tiempo; las teoras sociales surgieron a mediados de siglo. La nocin de sistema familiar se fund en la ciberntica, desarrollada a fines de la dcada de 1940.2.Esta teora hizo posible, por primera vez, concebir a los seres humanos, no como entidades separadas, sino como un grupo en curso dentro del cual los integrantes reaccionaban uno al otro en formas homeostticas -y por lo tanto, la conducta tena causas presentes. Sostena que el sistema familiar era estabili zado mediante procesos de regulacin autocorrectivos, activados como respuesta a un intento de cambio. La idea de que la familia, o cualquier otro grupo en curso, era un sistema mantenido por procesos de re alimentacin incorpor toda una nueva dimensin a las explicaciones sobre el comportamiento de los seres humanos. Se hizo el apabullante descubrimiento de que, al parecer, la gente haca lo que haca a causa de lo que otra gente haca; la cuestin del libre albedro se replante con nueva forma. Pudo apreciarse que los miembros de la familia estaban atrapados, impotentes, en secuencias que se reiteraban y reiteraban a despecho de sus deseos y de sus tentativas de conducirse de otro modo. Tambin los terapeutas estaban atrapados en estas reiteradas secuencias, por un lado en sus
Vease Norbert Wiener, Cybemetics, Nueva York: Wiley, 1948. La idea de los sistemas tuvo su origen en una variedad de crculos; una de las fuen tes ms importantes fueron las conferencias auspiciadas por la Fundacin Josiah Macy (h.) a fines de la dcada del cuarenta y comienzos de la dcada del cincuenta.
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interminables tratamientos, y por el otro, en Jos inagotables conflic tos y polmicas que mantenan con los dems miembros del personal de las instituciones y hospitales en los que trabajaban. La principal virtud de una teora sistemtica es que toma predecibles ciertos acontecimientos; 'su principal defecto, para los fines teraputicos, que no es una teora del cambio sino de la estabilidad. La terapia familiar, que es la tentativa de cambiar a las familias, surgi en el seno de una teora que explica cmo acta la familia para seguir siendo siempre igual. Por interesante que fuera para elucidar el comportamiento animal y humano, la teora de los sistemas no constitua una gua sencilla acerca de la manera de proceder en la terapia, y hasta estorbaba al terapeuta hacindole creer que todo intento de intervenir en la familia activara sus resistencias, a causa de los procesos reguladores que tendan a mantenerla inmodificada. Esto condujo a un pesimismo idntico a aquel en que desembocaron las teoras sobre la resistencia de la concepcin psicodinmica. Como la teora de los sistemas sugera, adems, que si se provocaba un cambio en un sector de la familia, se producira una respuesta en algn otro, en ciertos terapeutas esto reactiv el antiguo mito sobre la sustitucin de sntomas e hizo que vacilaran antes de emprender cualquier accin que indujera un cambio. Tal como se la aplic a las familias, la teora de los sistemas sola describir a los partcipes como situados en un pie de igualdad, lo cual tomaba difcil su uso cuando se trataba de planificar la reestructura cin y reorganizacin de la jerarqua familiar. Para una teora que tenda a equiparar a todos como unidades con igual capacidad de respuesta, era difcil tomar en cuenta el poder de una abuela o apoyar la autoridad de los padres por oposicin a la de los hijos. El problema primordial que esta teora plantea al terapeuta es que despoja a los participantes del sistema de su responsabilidad indivi dual. Afirma que cada persona es movida a hacer lo que hace por lo que hace alguna otra persona. Para un filsofo que especula sobre el libre albedro, esto puede ser sumamente interesante, pero en la prctica teraputica parece indispensable destacar la capacidad de iniciativa de cada cual. As pues, a esta teora, segn la cual la gente no puede dejar de comportarse como lo hace, adhirieron terapeutas que sostenan que los integrantes de una familia actan de otro modo. La teora del sistema familiar no parece haber dado buenos resul tados. No es una teora sencilla, como se comprueba asistiendo a los debates tericos sobre ella: con frecuencia, uno no entiende lo que el expositor est diciendo, aunque suena muy profundo. Al poner el acento en altos niveles de abstraccin, incluso lleg a utilizrsela para relegar a un segundo plano la comprobacin de si alguien haba cam biado realmente con la terapia.

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El doble vnculo' o doble ligadura


Finalmente, en 1956 se dio a publicidad la teora del doble vnculo o doble ligadura [double bind], que no era estrictamente una teora sobre la terapia familiar pero pas a formar parte de estas indagaciones. Incorporaba la idea de que la comunicacin poda describirse en trminos de niveles, y de que estos niveles podan provocar un conflicto y generar una paradoja o ligadura frente a la cual no exista ninguna respuesta aceptable. Con esta teora se procur describir determinados procesos de la situacin de aprendi zaje del esquizofrnico. Al principio se concibi esa situacin como una ligadura impuesta por los padres al hijo, y ms tarde como una ligadura recproca que unas personas imponan a otras. Se sugera, asimismo, que era posible ligar a una persona en un vnculo teraputico de modo tal que se viera obligada a comportarse nor malmente ? El concepto de niveles result til para la descripcin de la conducta, y la teora del doble vnculo era interesante, pero a mi juicio no fue de gran provecho para los terapeutas que trataban a familias de esquizofrnicos. Era una hiptesis acerca de lo que ya haba sucedido, ms que la exposicin de un procedimiento para modificar lo que estaba sucediendo en el presente;adems, foment que se describiera a la familia en trminos de vctimas y victima rios, y que los serviciales terapeutas se aliaran con la vctima en contra de sus progenitores. Dado que la terapia es el arte de formar coaliciones, si la teora que uno sustenta lo lleva a tratar de salvar a un integrante de la familia, se le hace difcil planear con cuidado su propia participacin en las luchas de facciones familiares. La nocin de la vctima de la doble ligadura fue tan infortunada para la terapia como la del chivo expiatorio. Por lo que hoy sabemos acerca de la naturaleza e importancia de la jerarqua familiar, el hecho de que un especialista se coligue con una vctima que ocupa
3 G. Bateson, D. D. Jackson, J. Haley y J. H. Weakland, Toward a Theory of Schizophrenia, Behav. Set, 1:251-264, 1956. Para una historia de ese pro yecto, vase J. Haley, Development of Theory: A History of a Research Pioject, en C. E. Sluzki y D. C. Ransom, eds. Double Bind, Nueva York: Grue & Stratton, 1976. (Doble vnculo. Fundamentos interaccionales de la terapia familiar, Buenos Aires: Amorrortu editores, en preparacin.) El lector interesado en los conceptos del proyecto Bateson sobre la comunicacin debe remitirse a los escritos de sus participantes, quienes fueron: Gregory Bateson, Jay Haley, John Weakland, y como consultores con dedicacin parcial, Don D. Jackson y William F. Fry. Desde 1956, en que se public el artculo citado al comienzo de esta nota, hasta que concluy el proyecto, en 1962, todos ellos dieron a conocer muchsimos trabajos; una bibliografa en el ar tculo A Note on the Double Bind, 1962 (Fam. Proc. 2:154-161, 1963) enumera en total setenta artculos y libros. Las ideas bsicas de Bateson se encontrarn en Steps to an Ecology of the Mind, Nueva York: Ballantine, 1972, y en Mind and Nature, Nueva York: Dutton, 1979. (Espritu y naturale za, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1982.)

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una baja posicin en esa jerarqua, en contra de otra persona que ocupa una posicin superior, puede aumentar los padecimientos de la familia en lugar de aliviarla.4 Esta teora de las vctimas y victimarios adhera implcitamente a un punto de vista negativo, segn el cual la gente se perjudica mutuamente; con esta orientacin, el terapeuta tena dificultades para organizar sus ideas en forma positiva y ganarse la cooperacin de la familia a fin de lograr un cambio. Los problemas inherentes a la utilizacin del enfoque del doble vnculo para la descripcin de la familia se complicaron al combi narlos con la idea de que el cambio se produce mediante interpreta ciones que ayudan a la gente a entender lo que le pasa. Los miembros de la familia se vieron forzados a escuchar, de boca de bienintencionados terapeutas, qu terribles dobles vnculos se impo nan uno al otro, y sintindose incomprendidos, reaccionaron en forma airada y se pusieron a la defensiva. Los terapeutas interpretaron esto como resistencia, condenando as la conducta que ellos mismos haban provocado lo cual se parece bastante a un doble vnculo-. Desde el punto de vista de la investigacin, la teora del doble vnculo y el concepto de niveles volvieron mucho ms interesantes los procesos comunicacionales en el seno de la familia. Salieron a relucir los sorprendentes vericuetos de los movimientos corporales, la entonacin de la voz y los mltiples significados de una misma palabra. Haba metforas sobre metforas sobre metforas. Pero al indagar estos significados en las entrevistas, el terapeuta dqaba involuntariamente en el trasfondo otras cuestiones ms fundamenta les. Tal vez se embarcara en una fascinante e interminable polmica con una madre acerca de su deseo de obligar a un hijo a hacer espontneamente lo que ella quera, o le sealara a un padre que estaba condenando a su hijo por pensar igual que l. La familia, aparentemente, prefera estas polmicas a cualquier accin dirigida a promover un cambio.

Investigadores y clnicos
Luego de resumir algunas de las ideas que presidieron en el pasado la teora y la investigacin, quisiera aadir otra hiptesis que hoy nos resulta extraa. Se dio por sentado que un terapeuta y un investiga dor pertenecen a la misma especie (aunque el primero ocupaba una posicin de segunda clase); hasta lleg a pensarse que la capacitacin para hacer investigaciones era un buen procedimiento para formar
4 Para una descripcin de la jerarqua en estos trminos, vase J. Haley, Problem Solving Therapy, San Francisco: Jossey-Bass, 1976. [Terapia para re solver problemas, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1980.)

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terapeutas, y muchos jvenes debieron hacer investigaciones durante aos, en sus cursos superiores, a fin de obtener el ttulo habilitante para practicar la terapia. Hoy es ms notorio que la postura del investigador y la del terapeuta son exactamente opuestas. El primero debe mantener distancia respecto de los datos, ser objetivo y no entrometerse en lo que estudia ni influir en ello. Y puesto que su objetivo es la bsqueda de la verdad, est obligado a indagar y explicar todas las complejas variables que constituyen un determina do fenmeno. El terapeuta, por el contrario, no debe permanecer distante ni ser objetivo, sino que debe comprometerse personal y humanamente, entremezclndose en forma activa con los datos para as influir en las personas con vistas a que cambien. Adems, debe recurrir a ideas simples, que le permitan alcanzar sus objetivos espe cficos, y no distraerse en indagaciones acerca de interesantes aspec tos de la vida y de la mente humana. Parece obvio que la formacin de un investigador y la formacin de un terapeuta son empresas bien distintas, y sin embargo en el pasado se las confundi hasta tal punto que al observar una sesin era imposible saber si se estaba investigando a la familia o procuran do cambiarla.

Efectos de estas ideologas en la terapia familiar Qu terapia se deriv de estas teoras para aplicar a la familia de un esquizofrnico? Lo tpico, cuando el terapeuta reuna a la familia, era que los padres pensasen que iban a ser acusados de enloquecer a su hijo; de lo contrario, por qu no hacer la terapia con el hijo solo? Este contexto acusatorio promova en ellos una actitud distante y defensiva. A veces preguntaban: Cree usted que es culpa nuestra que nuestro hijo est loco? , y el terapeuta respondera tal vez que la causa era compleja. Si en cambic afirmaban: No es culpa nuestra que nuestro hijo est loco, el terapeuta dira: Les parece? , con una inflexin de voz suficiente para darles a entender que la culpa era de ellos. La escena se asemejaba a un proceso kafkiano en el cual los padres comenzaban por defenderse contra cargos que jams se les haban hecho. Como el enfoque del terapeuta era psicodinmico y no directivo, no se haca cargo de lo que suceda ni organizaba lo que habra de suceder ms adelante: no haca nada, simplemente esperaba que la familia tomase la iniciativa. La familia no saba qu se supona que deba hacer, y por consiguiente esperaba a que el especialista hiciese algo. Haba as largos y significativos silencios. A veces el terapeuta los interrumpa diciendo: No les parece interesante lo silenciosa que es esta familia? , o bien: Qu se siente al guardar tanto silencio? Para llenar esos vacos sin revelar seales de culpabilidad, el padre quiz

tratara de hablar de otras cosas, por ejemplo del fro que hace en la Antrtida. El terapeuta le sealara entonces que se estaba desviando del tema y eludiendo las verdaderas cuestiones. Si el padre pregunta ba cules eran las verdaderas cuestiones, le replicaba: Cules piensa usted que son? Si la familia empezaba a incomodarse o enfadarse, el terapeuta les inquira: Se dieron cuenta de que estn incmodos y enfadados? , lo cual enfadaba an ms a la familia. Esto era del agrado del terapeuta, ya que en su opinin la expresin de sus emociones ayudara a los pacientes a dejar de reprimirlas. Si los padres se incomodaban demasiado, el hijo esquizofrnico cumplira con su misin manifestando alguna idea delirante o actuando en forma violenta, para dejar bien en claro que el problema no eran los padres sino l. Aliviados, los padres charlaran entonces con el terapeuta acerca de las ideas irracionales de su hijo. En ocasiones, al terapeuta no se le ocurrira nada para hacer y entonces interpretara a los familiares sus movimientos y ademanes, sealndoles su verdadera significacin. Muy pronto ellos no sabran siquiera de qu manera sentarse para evitar los comentarios del terapeuta sobre sus impulsos negativos subyacentes. La tarea del terapeuta consista en conseguir que la familia siguie se asistiendo a las entrevistas y lograr que hablase, en la esperanza de que algo pudiera cambiar de ese modo. La tarea de la familia consis ta en descubrir qu se presuma que deban hacer y decir en las en trevistas, y el motivo por el cual estaban all. El terapeuta estaba im posibilitado de decir a los parientes que hicieran esto o estotro, por que hace treinta aos eso se hubiera considerado una manipulacin contraria a las reglas de la terapia. Tampoco poda pedir a los padres que se hicieran cargo de su hijo y lo obligaran a conducirse como corresponde, estructurando as una jerarqua, ya que la teora en la que se fundaba sostena que los padres eran una influencia nociva, que haban daado al hijo en el pasado y no deban hacerse cargo de .l en el presente. Otra razn por la cual el terapeuta no poda instar a nadie a que se hiciera cargo de nadie, es que l tampoco poda: su misin se reduca a responder a la familia como mero asesor, en la conviccin de que ellos encontraran la manera de valerse por s mis mos; tena que hacerles tomar conciencia, esperar lo mejor, y nada ms. Su nica tcnica teraputica era la interpretacin, o sea, el co mentario sobre el significado de una palabra o un hecho, por triviales que fueran. Si la familia renunciaba a descubrir qu deba hacer y permaneca muda en sus asientos, el terapeuta los ayudaba a com prender cunta resistencia oponan a enfrentar su resistencia para abordar el sistema familiar. Lo habitual era que el terapeuta trasmitiese una subterrnea apa ta, a despecho de su forzada jovialidad, porque segn su teora el paciente tena en realidad un problema biolgico o gentico, o haba quedado incapacitado por traumas infantiles provocados por sus padres y de los que jams se recobrara.

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Si el paciente comenzaba a conducirse en forma ms normal y se produca una incipiente reorganizacin de la familia, con frecuencia el terapeuta se enteraba, sorprendido, de que alguno de sus colegas estaba cavndole la fosa al paciente con medicacin o lo haba hecho internar por su conducta dscola y perturbadora. Deba enton ces empezar de vuelta, esperar a que la familia tomase alguna inicia tiva para responderle con una interpretacin, y confiar en que todos, sea como fuere, habran de mejorar aunque el significado preciso de esta mejora no lo saba nadie.

Nuevos avances
Cmo lograron recobrarse los terapeutas, despus de haber pade cido todas estas teoras? No era posible dejar de lado simplemente las teoras del pasado y adoptar una nueva, ya que no haba ninguna nueva teora satisfactoria. Cada terapeuta se vio ante la ardua tarea de decidir cules ideas deban descartarse y cules deban conservarse. La evolucin que yo he experimentado en mi propio pensamiento guarda semejanza con el cambio evidente en la labor de muchos tera peutas. Luego de tratar durante dcadas a jvenes locos, se hizo cada vez ms notorio para m que la locura es expresin de una falla en el modo de funcionar de una organizacin. Aprend que todos los ani males dotados de la capacidad de aprender se organizan, y no pueden dejar de hacerlo. Esas organizaciones adoptan la forma de una jerar qua en la que algunos individuos tienen una posicin superior a otros y gozan de ms autoridad. Este hecho obvio slo lleg avalo rarse lentamente en el campo de la terapia familiar. Las familias eran descriptas como grupos de individuos, como un sistema de coalicio nes o como un sistema comunicacional, pero poco a poco se fue ad mitiendo que eran organizaciones con una jerarqua que mereca que se le prestase atencin. Era pura ingenuidad por parte del terapeuta hacer caso omiso del poder de una abuela o coligarse con un hijo contra sus padres. El hecho de que los niveles de poder de una orga nizacin deben ser reconocidos por cualquier extrao que entra a ella no estaba contemplado en su teora. A veces, en los sanatorios y hospitales en que trabajaban, los terapeutas se interesaban y preocu paban mucho por las cuestiones vinculadas al status y al poder; no obstante, soslayaban por entero esas cuestiones cuando abordaban la organizacin familiar. Tal vez alentasen a un nio para que manifes tara en la sesin la hostilidad que senta hacia los padres, desdeando el efecto que puede tener en la organizacin familiar que el especia lista llamado en consulta por los padres de un nio problema aliente a este ltimo a agredirlos. Al pasar los aos y observar a un mayor nmero de familias, se fue tornando cada vez ms evidente que el joven loco responda,

tanto en el hospital como en su hogar, a una clase particular de organizacin. No se trataba aqu de la jerarqua usual, en laque los padres se hacen cargo de la familia y tienen autoridad ejecutiva sobre sus hijos, acudiendo a veces al consejo de los abuelos; sino que se producan coaliciones intergeneracionales, coligndose uno de los progenitores con un hijo contra el otro progenitor, o una abuela con un nieto contra los padres de este; o bien el especialista se sumaba a una de las facciones de la familia contra la otra. Haba confusin en estas familias, y tambin la haba en los hospitales, donde no resultaba claro si era el mdico, la enfermera o algn auxiliar el que gozaba de autoridad sobre toda la sala. Anlogamente, no estaba bien definido el poder de un asistente social o un psiclogo sobre los dems profesionales del hospital o sobre el paciente. Cuando se puso en claro que la psicopatologa era el resultado de una organizacin que funcionaba deficientemente, se hizo palmario que la tarea del terapeuta consista en modificar la organizacin vi gente, y que algunas de las teoras utilizadas en el pasado volvan muy difcil, o imposible, esa tarea. Por ejemplo, fomentar la asocia cin libre en una sesin con miembros de la familia era una manera de introducir un elemento aleatorio en la organizacin, en vez de reestructurarla. He aqu la evolucin de mi propio pensamiento y del de muchos otros terapeutas. En la dcada del cuarenta creamos que un indivi duo loco padeca ideas confusas y que estos procesos mentales eran la causa de que se comunicara con los dems de extraas maneras y de que estableciera relaciones personales anmalas. La tarea del tera peuta era corregir sus ideas desordenadas y falsas percepciones de la realidad, en el supuesto de que as comenzara a comunicarse de otro modo y a organizar diferentes relaciones. En la dcada siguiente se observaron familias con jvenes locos, y se comprob que sus parien tes ntimos se comunicaban de manera anmala. Empezamos enton ces a sospechar que las ideas desordenadas y anmalas del joven se deban a que viva dentro de un sistema de comunicacin en el que tales ideas eran apropiadas. Si una madre le deca a su hijo que deba obedecerla en forma espontnea, esta comunicacin paradjica en ms de un nivel se consideraba causal respecto del trastorno de pen samiento del hijo. La terapia deba centrarse en el cambio del siste ma de comunicacin mediante intervenciones pedaggicas y de otra ndole, con lo cual cambiaran los pensamientos locos del hijo. En la dcada de 1960 camos, finalmente, en la cuenta de que si la gente se comunicaba en forma anmala, ello obedeca a que estaba organizada de un modo que exiga esa clase de comunicacin. El trastorno de pensamiento era, por consiguiente, el producto de un trastorno en la comunicacin derivado de una organizacin que fun cionaba mal. Por ejemplo, la madre que le requera a su hijo obede cerla espontneamente perteneca a una organizacin en la que care ca de suficiente autoridad ejecutiva sobre el hijo como para mandar

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le que la obedeciera. Algn otro adulto ubicado en el mismo nivel que la madre, como el padre, se haba aliado con el hijo contra ella y le haba conferido al chico ms poder del que ella tena. O bien la alianza con el hijo la haba establecido una figura de autoridad de otro nivel, como la abuela o el experto profesional. La naturaleza de esta organizacin del poder y las consecuencias que poda traer en esa organizacin el ejercicio de su autoridad hacan que la madre no se hiciese cargo de su vstago. As confundidas las cosas, la misin del terapeuta radicaba en reorganizar la estructura familiar para que los adultos particularmente, la madre y el padre conjuntamente recuperaran su autoridad ejecutiva. Una vez reorganizada la familia, se modificara el sistema de comunicacin, y por ende los procesos de pensamiento del hijo loco. La difusin de este punto de vista puso en evidencia que otras teoras estorbaban la tarea teraputica y, por cierto, con ellas no se lograra cambiar al joven loco. Si el terapeuta entenda que el hijo era vctima de sus padres y que estos haban sido en el pasado una influencia nociva para l, procurara salvar a este chivo emisario. Para ello, deba aliarse con el chico contra los padres, intensificando el mal funcionamiento de la organizacin y confundiendo an ms la jerarqua en vez de reestructurarla. Con esta perspectiva, podemos pasar revista nuevamente a las teo ras antiguas para ver de qu manera estorbaban al terapeuta.

Teora organicista La dificultad de la teora biolgica o gentica de la esquizofrenia no es slo la falta de pruebas que la abonen, sino que ella define el problema del joven loco como perteneciente al mbito del profesio nal mdico ms que al de los progenitores, con lo cual el terapeuta carece de gravitacin para reestructurar la jerarqua familiar. Todo lo que puede hacer es lamentarse junto con los padres por tener un hijo incurable. Estas dificultades se agravaron tanto que decid prescindir en la prctica del trmino esquizofrenia. Este rtulo inhabilita al terapeuta, sobre todo si es un psiquiatra novel, y le impide aproxi marse al problema con una cuota de esperanza. Me cost renunciar a l, pero su uso imposibilitaba trasladar el foco desde las cuestiones diagnsticas y los interminables debates sobre la medicacin que deba prescribirse, a la tcnica teraputica. Si la Direccin de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos resolviera prohibir las drogas psiquitricas a causa de sus peligrosos efectos colaterales y los daos neurolgicos irreversibles que provocan, es probable que esta generacin de psiquiatras no tenga de qu hablar en la discusin de casos clnicos. Pero la razn fundamental por la cual abandon el trmino esquizofrenia es el estorbo que constitua para tal enseanza de la

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terapia. Me resultaba casi imposible persuadir a los residentes en psiquiatra o a los asistentes sociales; que siguen las huellas de los psiquiatras de que poda abrigarse la esperanza de devolver la normalidad a un esquizofrnico. Habran vacilado antes de instar a un sujeto tal para que se condujera normalmente, y su vacilacin haca vacilar tambin a la familia. Al poco tiempo, todo el mundo, pensaba que el paciente tena sin duda algn defecto irremediable, y la terapia fracasaba. Nunca entend por qu algunos terapeutas podan desprenderse de la concepcin biologista y otros no. En mi tratamiento de estas familias influy mucho en m Don D. Jackson, quien pensaba que na da tena de malo diagnosticar a una persona como esquizofrnica. Era aleccionador verlo trabajar a Jackson con una familia en la que haba un hijo loco experto en fracasar. Recuerdo el caso de una mu chacha que se negaba a hablar; pasaba todo el tiempo mesndose los cabellos como una idiota. Jackson la trataba, no obstante, como si fuera perfectamente capaz de un comportamiento normal, siempre y cuando se produjera un cambio en la situacin familiar y teraputica. Y en parte por la seguridad con que afirmaba esto, la familia se vio obligada a aceptar que la muchacha era una persona normal. En la formacin de terapeutas procur abordar este problema de distintas maneras. En algunos casos me daba resultado asegurar al fu turo terapeuta que, pese a las alucinaciones y delirios del sujeto, el diagnstico de esquizofrenia haba sido errneo. No siendo un genui no esquizofrnico, l poda tratarlo como un ser humano. Presa de la desesperacin, establec una nueva categora diagnsti ca: la seudoesquizofrenia, vale decir, la condicin de todas esas personas que, aunque presentan todos los sntomas de la esquizofre nia, no son realmente esquizofrnicas. Pero tampoco esto dio resulta do, y al fin resolv abandonar, lisa y llanamente, la categora esqui zofrenia. Hice todo lo posible para evitar designar a alguien como esquizofrnico, apelando a otras expresiones: loco, demente, chiflado, excntrico, persona con problemas. Hay psiquiatras que eluden esta cuestin permaneciendo dentro del mbito de la poltica mdica, a par que recurren en mayor medi da a los progresos de la medicina moderna. La nocin de que la es quizofrenia es una condicin irreversible, de origen gentico o biol gico, pertenece a la ideologa mdica del siglo XIX. En nuestro siglo la medicina se ha vuelto ms flexible en materia de diagnstico, ms preocupada por las diversas etapas de una enfermedad, ms suspicaz en cuanto a la irreversibilidad de una dolencia y ms innovadora en el uso temporario de drogas.

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Teora psicodinmica
La teoria psicodinmica se funda en la idea de que el problema radica en la psique del individuo, no en la situacin en la cual desa rrolla su vida. Es por ende difcil o imposible aplicarla eficazmente para cambiar una organizacin. El terapeuta que adhiere a esta teora se centrar en la errnea percepcin que el sujeto tiene de esa organi zacin; la teora lo lleva, en esencia, a estimular la expresin emocio nal del joven loco, y sugiere a las personas dotadas de autoridad que sean permisivas con l y acepten esas manifestaciones. Con esta pos tura, ningn terapeuta est en condiciones de requerir de los padres que asuman una autoridad ejecutiva sobre el hijo y se hagan respetar por este. Si lo que se pretende es reestructurar una organizacin, la charla debe ser dirigida y organizada por el terapeuta, en lugar de ser una libre exteriorizacin de asociaciones y emociones. La pasividad y permisividad del terapeuta es incompatible con la modificacin de la jerarqua. Los clnicos de tendencia psicodinmica suelen criticar las tera pias ms activas y objetar el uso de cualquier tipo de fuerza. Esta es una posicin hipcrita, ya que esos crticos con frecuencia eluden el tratamiento de los locos, y no acompaan sus crticas de ninguna alternativa; ms an, tienden a contratar a otras personas para que hagan uso de la fuerza que ellos no desean aplicar. Vienen a mi men te permisivos y benvolos profesionales que hacan terapia psicodin mica en hospitales para enfermos mentales, sobre todo privados; sos tenan que el terapeuta debe ser amable con el paciente y alentar sus exteriorizaciones, e impugnaban que se solicitara a los padres del pa ciente restringir los movimientos de este si se pona violento; pero esos mismos terapeutas trabajaban en una institucin en que haba empleados contratados para manejar los casos violentos, mientras ellos simulaban no ocuparse de eso. Musculosos auxiliares les ensea ban a los pacientes internados en las salas cmo deban comportarse, apelando para ello a la fuerza fsica, mientras el terapeuta psicodinmico poda conversar tranquilamente con l en su consultorio y lla mar a esos auxiliares de producirse algn disturbio. La institucin contaba tambin con electrochoques, drogas de todo tipo, baos de agua fra, compresas calientes y celdas de confinamiento, de modo tal que el terapeuta pudiera recibir en su consultorio a un sujeto d cil, con el cual podra mostrarse amable y permisivo. Su foco en la psique y su desentendimiento de la situacin social permita al tera peuta despreocuparse del sistema social del cual l era parte. Otro importante aspecto de la teora psicodinmica es su hipte sis de que la gente obra movida por la agresividad, la hostilidad hacia los dems y la autodefensa. Esta visin es opuesta a la que ofrecemos en el presente libro. Creemos ms conveniente que el terapeuta pre suma que, por destructiva que sea en apariencia una accin, se la rea liza con el fin bsico de proteger al otro. Lo que origina problemas es

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la benevolencia de la gente, no su maldad. Si una esposa tiene un repentino ataque de angustia que pone en grandes aprietos a su mari do, lo mejor es suponer que con ese problema lo est protegiendo; por ms que una esposa est angustiada o furiosa, hay que presumir que la mueven sentimientos benvolos hacia su marido. Anlogamen te, no conviene suponer que con su comportamiento turbulento un joven loco se est defendiendo de su familia o exteriorizando su hos tilidad hacia ella; la cuestin es esta: qu pasara con la familia si l no se condujera de ese modo? Para los fines teraputicos, hay que partir de la base de que los jvenes locos se sacrifican con el objeto de que su familia se estabilice; vale decir, que la fuerza motivadora que impulsa a los familiares es la estabilidad del sistema. Esta visin de las cosas permite al terapeuta adoptar un enfoque ms positivo hacia todos los que padecen infortunios. Si uno quiere hacer una terapia eficaz con ios locos, lo mejor es abandonar sin ms la teora psicodinmica. El terapeuta que preten da ser amplio y conjugar la teora psicodinmica con un enfoque ba sado en la reestructuracin de la familia, sufrir los mayores per juicios.

Teora de los sistemas


El caso de la teora de los sistemas no es tan sencillo, ya que ella tiene virtudes y defectos. Me fue indispensable restar importancia a las cuestiones de la homeostasis y la estabilidad y centrarme ms en los aspectos del cambio. Si uno piensa en funcin del sistema, puede planear la terapia provocando una crisis en la familia, de modo tal que esta deba reorganizarse para hacerle frente. Alternativamente, puede iniciar un cambio de menor magnitud y ampliarlo en forma persistente hasta que el sistema, para adaptarse a l, tenga que reor ganizarse.5 El mrito principal de la teora de los sistemas es que habilita al terapeuta para discernir secuencias de comportamiento reiteradas y para hacer predicciones, pudiendo entonces programar la terapia con un conocimiento anticipado de lo que habr de suceder. Quedan en pie dos problemas: cmo simplificar esas secuencias para que se vuel van discernibles y tiles, y cmo aplicar en el sistema los conceptos de jerarqua y de secuencia. En el pasado privaba la tendencia a con siderar que todos los elementos del sistema familiar estaban situados en un pie de igualdad en cuanto a su poder, lo cual volva consecuen temente difcil conceptualizar las posiciones y el poder respectivos dentro de la jerarqua.
5 M. Maruyama, The Second Cybernetics: Deviation-Amplifying Mutual Causal Processes, en W. Buckley, ed., Modern Systems Research for the Behavioral Scientist, Chicago: Aldine, 1968.

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El doble vnculo
He abandonado en gran medida la expresin doble vnculo o doble ligadura, volviendo al trmino originariamente empleado por Bateson: paradoja. Aquella expresin era utilizada por tantas per sonas con tan diverso significado, que me di cuenta de que yo mis mo no saba ya qu quera decir un doble vnculo. Paradoja es un trmino ms claro y preciso para describir niveles antagnicos de comunicacin. Adems, efectuar una intervencin paradjica tiene menos connotaciones negativas que imponer a un cliente una doble ligadura. Las ideas sobre la comunicacin que surgieron del proyecto Bateson constituyen un valioso medio para describir el trato mutuo de los seres humanos. La idea de que un mensaje en un nivel mantiene un antagonismo paradjico con un mensaje en otro nivel puede hacerse extensiva a la descripcin de una organizacin, ya que esta no es otra cosa que un sistema de secuencias reiteradas de comunicacin: cuan do la gente se comunica entre s de manera sistemtica, esa comuni cacin deviene la organizacin. Si una persona le dice a otra qu de be hacer y esta lo hace, dicho proceso define una jerarqua. Si una persona le dice a otra: Desobedceme, la comunicacin es parad jica, y es probable que la organizacin funcione mal, Las lides de los terapeutas con los jvenes problemticos y sus familias han dado origen a una variedad de ideas; la teora de los sistemas y la de la comunicacin han suministrado elementos valiosos, y a la vez fue cobrando cuerpo una nueva concepcin del poder organizacional. Tanto los xitos como los fracasos teraputi cos generaron el punto de vista de que lo ms conveniente es concebir la locura de un joven como el producto de una etapa de la vida familiar en que tiene lugar una reorganizacin, y pensar que la conducta del joven se adapta a su contexto social. Su comportamien to normal slo ser apropiado si sobreviene un cambio en dicho contexto. La misin de los terapeutas familiares es modificar la organizacin social a la que pertenecen esos jvenes, y para que su terapia sea eficaz, necesitan teoras que los orienten sobre la manera de provocar ese cambio.

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2. Una orientacin familiar

Hay una cantidad de jvenes que se conducen en forma desacos tumbrada y extravagante, atemorizando a quienes los rodean con su conducta asocial e impredecible. Hablan con interlocutores imagina rios, o presa de la agitacin realizan actos en apariencia ajenos a su voluntad, o vagabundean por todas partes o desperdician su vida con sumiendo drogas y bebidas alcohlicas, o perpetran delitos absurdos, como el hurto de objetos que no necesitan. Tpicamente, la conduc ta de estos jvenes se sita en uno de los dos extremos: o bien cau san tumultos y violencias, o bien se muestran apticos e impotentes y no saben valerse por s mismos. En cualquiera de estos dos casos extremos provocan la intervencin, en la vida de su familia, de agen tes de la comunidad que velan por el control social. Lo caracterstico de estos jvenes es que son unos fracasados: no subvienen a sus nece sidades econmicas, no logran terminar con xito sus estudios o pre pararse para una carrera profesional, no entablan relaciones ntimas con otros jvenes para as cimentar una base social normal fuera de su familia. Sea que procedan en forma francamente agresiva o que enmudezcan en su retraimiento, todos estos jvenes tienen en comn su fracaso en desarrollar una vida normal. Por lo general, no es difcil establecer quines pertenecen a esta clase de jvenes fracasados y quines no. No es que se aparten mera mente de ciertas normas populares y marchen al comps de un tam bor diferente, pero legtimo. Hay jvenes sin dinero o rechazados por la comunidad a causa de su adhesin a una secta poltica que no goza del favor general, o por su condicin de artistas distintos al co mn de la gente, o por ser rebeldes de algn otro tipo; pero ninguno de ellos es un fracasado. Pertenecen a esta clase los jvenes que pro ceden ineficazmente hagan lo que hagan, y por promisorias que sean sus aptitudes potenciales. Fracasan en su vida laboral, y su familia no tiene ms remedio que seguir involucrada con ellos, aunque slo sea para rechazarlos permanentemente. Es importante escoger un rtulo apropiado para designar a esta clase de jvenes problemticos, ya que el nombre que se les aplique puede determinar la forma en que se defina su problema y las medi das que se tomen con ellos. Hasta hace pocos aos, se sola utilizar un trmino mdico o psiquitrico, pero si uno pretende dejar de lado el encuadre mdico y buscar una designacin que tome ms en cuen ta lo social, no es fcil encontrar una apropiada. Desviados sociales es una expresin demasiado amplia y poco rotunda como para hacer

justicia a un ser que tal vez sacrifique su vida en una lbrega sala de hospital para enfermos mentales; hablar de un sujeto perturbado, trastornado o problemtico es subestimar tambin los compor tamientos extremos que estos jvenes manifiestan. La palabra loco tiene una historia desgraciada y algunas conno taciones desagradables; su defecto principal es que podra pensarse que llamar a alguien loco es menospreciarlo. No obstante, en esta obra la emplearemos para rotular a esta clase de jvenes, pero con la siguiente salvedad: definiremos un acto loco como una manera de prestar un servicio a los dems, a menudo a expensas de un conside rable sacrificio personal. Con esta definicin despojamos a la palabra de toda connotacin de menosprecio. Otro trmino que podra em plearse es excntrico: un joven puede por cierto ser un excntrico por la forma en que su comportamiento se aparta de lo normal. A veces, estos jvenes actan tambin de una manera salvaje. Podra pensarse que excntrico es un apelativo harto intrascendente para una persona que desperdicia su vida en un manicomio, pero tiene la ventaja de que no implica menosprecio alguno ni categoriza al indivi duo, como antes se haca, de un modo que llevaba a perder toda esperanza sobre l.

Personas excluidas de esta categora Este libro no se ocupa de investigaciones cientficas sobre los j venes excntricos, su naturaleza o su historia. Se centra solamente en la cuestin prctica de cmo modificar a esos jvenes. Tampoco ver sa sobre todas las personas problemticas, ya que excluye a los nios y a las personas de mediana edad o ancianas; abarca desde la adoles cencia tarda hasta el final de a segunda dcada de la vida, vale decir, la edad en que los jvenes se emancipan de su hogar. La obra se ocu pa de las personas que se encuentran en esta etapa de la vida familiar. Aqu hablaremos, pues, de jvenes cuyas dificultades reconocen como origen la inestabilidad de su familia. Para evitar polmicas, concederemos de entrada que existen, sin duda, cierto nmero de excntricos cuyas dificultades no son causadas por su familia. Hay jvenes con tumores cerebrales no diagnosticados o que han sufrido una lesin irreversible por el uso legal o ilegal de ciertas drogas. Otros padecen algn tipo de retardo mental o alguna enfermedad orgnica no descubierta que genera su extraa conducta; o han sido marcados en forma indeleble por la pobreza, los malos tratos, los abandonos frecuentes, las numerosas internaciones hospitalarias o el hecho de haber sido criados en hogares adoptivos. El enfoque teraputico que aqu describiremos slo es parcialmente eficaz con esos jvenes. Nuestros sujetos son los jvenes locos ms corrientes, los que pueblan las salas psiquitricas, los reformatorios y los centros para rehabilitacin de drogadictos. y los que causan trastornos en la

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comunidad a la que pertenecen por obra de su excntrico proceder. Frente a un joven loco, la primera premisa del terapeuta ha de ser que l responde adaptativamente a una situacin social loca; la segun da, que tiene la capacidad potencial de convertirse en una persona normal. Muy de vez en cuando, le tocar un caso excepcional, por ejemplo un problema orgnico irremediable; pero esto es lo bastante infrecuente como para que slo lo tenga en cuenta como ltima hi ptesis. No es raro que el terapeuta sea llevado a pensar equivoca damente que el joven problemtico no es expresin de un problema familiar; la habilidad del joven excntrico radica en parte en persua dir a los especialistas de que tiene algn defecto orgnico o una tara congnita. Tambin hay que tener en cuenta que uno de los objeti vos de la terapia es ampliar al mximo las posibilidades de una perso na, de modo que aun las que sufren alguna afeccin orgnica pueden beneficiarse con una terapia de orientacin familiar. Es comn ver a jvenes retardados que, si bien padecen una lesin orgnica, esta no es tan extrema que obligue a los padres a abotonarles la camisa y mantenerlos siempre dentro de la casa. Existan o no dolencias org nicas, una conducta menoscabada hasta ese punto cumple una fun cin en la familia.

La imposibilidad de desengancharse de la familia


En una poca la teora rezaba que si un joven se comportaba en forma extravagante cuando lograba algn xito, ello se deba a su frgil naturaleza y a su incapacidad para tolerar las responsabilidades. Tambin se postulaba que el joven arrastraba, tal vez desde su infan cia, un temor interior, y que enfrentado a una situacin de autosufi ciencia y autonoma, se aterrorizaba. Se estimaba que el fracaso era provocado por su angustia interior. Esa explicacin era la nica a la que se poda recurrir, dada la hiptesis de que las causas estaban den tro del individuo y no en su contexto social, que no era objeto de observacin. En la dcada del cincuenta, cuando comenz a reunirse a familias y a observarlas con una concepcin sistemtica, se advirti que la conducta extravagante del joven poda describirse como una respuesta adaptativa a la peculiar comunicacin existente en el seno de su familia. Por vez primera se sugiri que los procesos de pensa miento y la angustia interior de una persona eran respuestas ante el tipo de sistema de comunicacin en que estaba inserta: si la gente se comunica de manera anmala, sus procesos de pensamiento terminan siendo anmalos. Al proseguir la observacin de familias, se not que la gente se comunica de manera anmala como respuesta a una estructura organizacional de tipo anmalo. Una particular organizacin da origen a una particular conducta comunicativa, que a su vez da origen a pecu liares procesos interiores de pensamiento.

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En la actualidad, cuando los clnicos e investigadores se hallan an te un joven de conducta extravagante, tienden a conceptualizar el problema de otro modo: 1. Ciertos clnicos presuponen que la cuestin radica en los pecu liares procesos de pensamiento de ese joven, los cuales provocan una conducta comunicativa peculiar tal que el joven entabla relaciones que conforman una organizacin anmala. La terapia se centra en la modificacin del pensamiento perturbado y de las percepciones falsas. 2. Otros clnicos presumen que lo que provoca la conducta e ideas extravagantes del joven problemtico es la conducta comunicativa, perturbada y anmala, de quienes conviven con l. Por consiguiente, orientan sus empeos teraputicos a elucidar y cambiar la comunica cin entre los parientes ntimos. 3. Hay, en fin, clnicos que parten de la base de que el problema reside en el funcionamiento anmalo de la organizacin, la cual de manda una conducta comunicativa peculiar, y por ende, procesos de pensamiento peculiares. Nuestra propuesta es que la intervencin teraputica tendr mxi ma eficacia si apunta a la estructura organizacional bsica, cambiada la cual cambian tambin todos los otros factores. Y el terapeuta que piensa en trminos organizacionales no puede, de hecho, dejar de considerarse parte integrante de esa organizacin familiar. Si conver sa con un joven acerca de sus procesos de pensamiento, lo hace en su calidad de extrao a la familia, y la organizacin familiar posee reglas que indican cmo tratar a los extraos. Si procura aclarar la comuni cacin de la familia, por ese solo hecho se convierte en una figura de autoridad dentro de la jerarqua de esta. Si soslaya la situacin en que se encuentra la organizacin, puede caer en intervenciones inge nuas que impidan todo cambio o empeoren las cosas. La familia aprovechar la ingenuidad del clnico para estabilizarse y eludir el cambio. La importancia de la situacin social ha sido desestimada en el campo de la clnica por varias razones. Una de ellas es que durante siglos se puso el acento en el carcter y la personalidad del individuo, y se consider que la labor cientfica consista en clasificar en tipos a los individuos, no a las situaciones sociales. Otra es que las institucio nes culturales se fundan en la idea de que el individuo es la unidad responsable; considerar a la situacin social como el agente causal habra llevado a encarcelar u hospitalizar, no a los presuntos indivi duos responsables, sino a sus familiares y amigos. Muchas son las fa cetas de la cultura que se basan en este hecho, o ms bien en este mito, de que el individuo es una unidad. Hasta que surgi el concepto de sistema no exista una teora ade cuada de las situaciones sociales. Describir una conducta que se reite-

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ra una y otra vez, creando as una estructura organizacional de res puestas habituales, es una nueva manera de reflexionar sobre la gen te. A muchos les resulta difcil captar (no hablemos de tomarlo co mo algo incuestionable) el concepto de un sistema autocorrectivo de relaciones personales; es ms sencillo decir que una determinada per sona caus cierta dificultad, que concebir a esta ltima como un pa so o etapa de un ciclo repetitivo en el que todos intervienen. Otro obstculo para aceptar la situacin social como unidad es, simplemente, que la gente vive en situaciones sociales, y entonces las da por sentadas y no se detiene a examinarlas. Las situaciones ordi narias, como las diversas etapas de la vida de una familia, eran tan obvias que no se las estimaba tema digno de preocupacin cientfica. Todos saban que hay una etapa de la vida familiar en que los jve nes se emancipan del hogar y no le asignaban importancia, as que nadie advirti la conjuncin entre el mal funcionamiento de las per-' sonas y esa poca de la vida. Hoy estamos comprobando que, en cualquier organizacin, la poca de mayores cambios sobreviene cuando alguien se incorpora a ella o la abandona. Si un joven logra xito fuera del hogar, no se trata de una mera cuestin individual. Simultneamente se estar desligando de su fa milia, y esto puede acarrear consecuencias para la organizacin nte gra. El xito o fracaso extrahogareo de un joven forma parte inex tricable de la reorganizacin familiar, ya que se establecen nuevos ordenamientos jerrquicos y nuevas vas de comunicacin. En el decurso normal de una familia, los jvenes terminan sus es tudios y comienzan a trabajar y a bastarse a s mismos sin haber deja do an el hogar. A veces deben mudarse si su trabajo as se lo exige. Cuando ya pueden valerse por s solos, estn en condiciones de casar se y de fundar su propio hogar. Por lo comn, los padres participan dando su aprobacin al cnyuge elegido y ayudando a sus hijos a establecer su nuevo domicilio. Si esos hijos tienen hijos a su vez, los padres, convertidos ahora en abuelos, siguen involucrados, y la fami lia va modificando su organizacin con el correr de los aos. En mu chos hogares, el hecho de que los hijos se emancipen origina apenas una leve perturbacin, y para los padres hasta puede ser un alivio que suelten amarras y los dejen con mayor libertad de hacer tantas cosas que siempre quisieron hacer. Si un adolescente o un joven veinteaero empieza a conducirse de extraas maneras y a tener un tropiezo tras otro, cabe presumir que algo funciona mal en esta etapa de emancipacin y que las organiza cin tiene dificultades, las cuales adoptarn diversas formas segn cul sea la estructura de aquella. Si en una familia falta el padre, por ejemplo, es corriente que convivan madre y abuela y cren juntas a los hijos; cuando estos empiezan a desligarse de ellas, la diada madre-abuela debe enfrentar una reorganizacin. Otras veces la madre es soltera, separada o viuda, y siendo ella y su hijo los nicos miembros de la organizacin, la emancipacin del hijo representa un

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desquicio fundamental. Si ambos progenitores estn vivos, se halla rn con que despus de funcionar durante muchos aos en una organizacin pluripersonal, de pronto quedan solos. En ocasiones, su comunicacin se desenvolvi primordialmente a travs de uno de los hijos y el trato mutuo directo les crea grandes dificultades; al irse el hijo del hogar, tal vez queden incapacitados para seguir funcionando como una organizacin viable, y penda la amenaza del divorcio o la separacin. Si bien aqu nos centramos en los problemas de los vstagos, en esta etapa de la vida pueden aparecer problemas en uno de los progenitores o en ambos. Muy a menudo la emancipacin del hijo coincide con el divorcio de sus padres de mediana edad o con el surgimiento de una depresin o algn otro sntoma en uno de ellos, problema que es una respuesta frente al cambio en la organizacin. Puede ocurrir que la dificultad de la familia alcance su apogeo cuando se emancipa el primer hijo, o slo cuando lo1 hace el ltimo; a veces, cuando se va un hijo intermedio con el cual los padres estn especialmente ligados. El problema se plantea en una relacin trian gular: la que forman los padres con uno de estos hijos que hace de puente entre ellos; al irse este hijo de la casa, la familia se desestabili za, y los padres deben enfrentar aquellas cuestiones que antes, debi do a la presencia del hijo, no abordaban. Si el hijo deja de tener un papel activo en el tringulo, toda la temtica conyugal, antes comu nicada en funcin de aquel, debe encararse ahora de un modo diferente. Si la desligazn del hijo crea reales trastornos a una familia, ha bra por cierto una manera de resolverlos y estabilizar la familia: que el hijo no se vaya; pero cuando los jvenes ya son veinteaeros, no slo su maduracin fisiolgica sino adems las fuerzas sociales de la comunidad presionan sobre la familia para que lo deje ir. Se pre tende que siga estudianto, o que trabaje, y que desarrolle una vida social fuera de su familia. Por ms que permanezca junto a los suyos durante meses o incluso aos, esa expectativa ir en aumento, y a la postre los padres quedarn solos, frente a frente.

Una solucin
Uno de los recursos con que cuenta el joven para estabilizar a la familia es desarrollar algn problema que lo inhabilite y lo convierta en un fracaso, de manera que contine necesitando a sus padres. La funcin del fracaso es permitir que los padres se sigan comunicando a travs del joven y por referencia a l, persistiendo la organizacin tal cual. Si al joven y a sus padres les es imposible desengancharse, la estabilidad triangular puede perdurar por muchos aos, indepen dientemente de la edad del hijo, aunque el problema se haya declara do cuando estaba en la edad de la emancipacin. El chico puede tener cuarenta aos y los padres ms de setenta y seguir llevndolo de mdico en mdico y de hospital en hospital.

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La estabilizacin de la familia puede darse de dos modos. Uno de ellos consiste en que los padres acudan a una institucin formal para que restrinja la libertad de movimientos de su hijo y le impida alean* zar la independencia y el autovalimiento. Internndolo en un hospi tal neuropsiquitrico o en alguna otra entidad de control social, o consiguiendo que un mdico le administre una fuerte medicacin, los padres mantienen la estabilidad de la familia. La comunidad profe sional se troca as en el instrumento de la familia para limitar al hijo y preservar su estado de desvalimiento. Recuerdo, verbigracia, que aos atrs, cuando la terapia de electrochoque gozaba de ms popu laridad, era habitual que una madre amenazara a su hija dicindole que, si no se conduca como deba, la llevaran al mdico para que le aplicase un tratamiento de choque. Las familias adineradas suelen in ternar a sus hijos durante aos en instituciones privadas; mientras es tn recluidos la familia conserva su estabilidad. Un terapeuta ingenuo que mantiene charlas con un joven en esas instituciones tal vez crea que es un agente de cambio, cuando en realidad ha sido contratado por la familia para estabilizar la organizacin de modo que no se pro duzca cambio alguno. Los padres pueden entonces visitar regular mente el establecimiento y seguir ligados a su hijo sin los inconve nientes que provoca la vida en comn, y sin tener que hacerse cargo de l. El otro modo de estabilizar a la familia mediante el fracaso del hijo consiste en que este se vaya de la casa y malogre su vida vaga bundeando por ah; para seguir cumpliendo su papel de agente esta bilizador no tiene ms que hacer saber a sus padres con regularidad que sigue siendo un fracasado. Le bastar con escribirles cada tanto pidindoles dinero, o comunicndoles que est en la crcel o que se halla en alguna otra infortunada circunstancia. Hay situaciones fronterizas, en las que el joven fracasa en un sen tido pero no en otro. Tal vez viva contento en una comuna margi nada de la sociedad, pero a los ojos de los padres ser un fracaso; o quiz -situacin ms comn en estos tiempos adhiera a algn culto religioso esotrico; dentro de este, el hijo puede tener mucho xito pidiendo limosna o reclutando nuevos adeptos, pero para los padres seguir siendo un fiasco. Estos con frecuencia no slo se compadece rn mutuamente por la mala pasada que les jug el destino con su hijo, sino que llegarn incluso a contratar personas para que secues tren al hijo y le saquen de la mente todos los programas que le fue ron inculcados. El foco sigue estando en el hijo. Sea que el hijo quede a cargo de una institucin elegida por la familia o por la comunidad, o de una institucin buscada por l mis mo, los padres lo definen como un fracaso y se comunican en torno de l como si no hubiera abandonado el hogar. Tal vez se culpen uno al otro de haber causado el problema o discutan agriamente sobre lo que an pueden hacer. El hijo no desaparece de sus planes, como lo hara si se ganara la vida y tuviera xito. Tampoco modifican los

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padres su relacin mutua, que permanece congelada, como si ellos, lo mismo que el hijo, fueran incapaces de pasar a la etapa siguiente de la vida familiar. Sus dificultades mutuas no se resuelven nunca porque, toda vez que surge algn problema, lo entrometen al hijo igual que si estuviera junto con ellos en la casa. El padre se quejar, por ejemplo, de que su esposa hizo algo que lo irrit, pero l no quiso decirle na da; al preguntrsele por qu no se lo dijo, comentar: Bueno, s que mi mujer est preocupada por nuestro hijo. La inquietud y pre ocupacin por el joven impide cualquier cambio en la organizacin, ya que el tringulo se mantiene intacto. La crisis familiar y el fracaso del hijo suelen producirse cuando este se halla en los ltimos tramos de su adolescencia o tiene poco ms de veinte aos, pero no es raro que acontezca ms adelante. A veces un hijo que se fue del hogar sufre un colapso y retroceso al hacer lo propio sus hermanos menores. Una mujer de cerca de cua renta aos haca mucho que haba abandonado su casa, cuando co menz a conducirse de manera extravagante; sus padres resolvieron ayudarla disponiendo su internacin y planeando su posterior retor no al hogar. Esto coincidi con la poca en que el hijo menor dej el hogar a fin de iniciar sus estudios universitarios. El fracaso de la hija mayor y su vuelta al hogar posibilit que la familia continuara orga nizada con un hijo en la casa. Si uno aborda el problema del joven loco orientndose hacia un cambio organizacional, le resulta evidente que ese cambio no sobre vendr con una hospitalizacin sino ms bien con un comporta miento normal en el seno de la comunidad. El cambio teraputico se produce entonces ms rpidamente si se alienta a la familia para que presione al hijo a fin de que retome de inmediato actividades norma les -vale decir, si se acciona en la familia-.

El ciclo
Puede describirse la situacin en trminos de un ciclo recurrente. Cuando el joven alcanza la edad de emanciparse de su familia co mienza a tener xito en su vida estudiantil o laboral, o forja relacio nes ntimas fuera del ncleo familiar. En ese momento la familia se torna inestable, y el joven empieza a manifestar una conducta pertur bada y extraa. Si bien todos los parientes parecen trastornados y se conducen de manera anmala, cuando es el vstago el escogido como problema su comportamiento resulta ms extremo, y los otros fami liares se estabilizan y en apariencia reaccionan frente a l. Los pa dres, que discrepan acerca de muchas cuestiones, estn tan divididos que ya no pueden manejar al joven, y este empieza a hacerse cargo y a adquirir poder sobre la familia. Si en su manejo del hijo los padres parecen coincidir, no es infrecuente que aquel busque apoyo en pa rientes ms lejanos, como su abuela paterna, para enfrentarlos. A me-

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di da que el sistema ms amplio de parentesco entra en pugna con los padres en lo tocante al joven, ellos se vuelven ms incapaces de con trolarlo, y se genera una escalada en su conducta. Los padres recu rren al auxilio de un especialista, en el caso tpico, para que sofrene al hijo con medicacin o medidas de custodia; estas restricciones estabi lizan a la familia, pero el conflicto sigue su marcha porque se acusan uno al otro de lo sucedido. El especialista, en el caso tpico, trata entonces de rescatar al joven creando con l una alianza intergenera cional contra los padres, con lo cual mina su autoridad ejecutiva. Es ta loca situacin se vuelve cclica si se eliminan las restricciones o co acciones impuestas al joven y l recobra su funcionamiento dentro de la comunidad: bastar que d unos pocos pasos preliminares para progresar en sus estudios o en su trabajo, o para formar relaciones ntimas extrafamiliares, y de nuevo se instaurarn el conflicto y la inestabilidad. El joven empezar a comportarse de manera excntri ca, la familia afirmar que no puede con l y solicitar el auxilio de especialistas. El joven ser enviado otra vez al lugar de donde haba salido. En esta oportunidad, todo el mundo sabe cul es el lugar que le corresponde: la institucin donde se lo intern primero. Una vez all, se lo trata durante un perodo y luego vuelve a envirselo a su casa. Se recupera la estabilidad, hasta que el joven comienza a avan zar en sus estudios o en su trabajo, los padres amenazan separarse, recurre la inestabilidad y se repite el ciclo. El objetivo de la terapia aqu propuesta es poner fin a ese ciclo, lograr que el joven deje atrs su episodio excntrico y pueda actuar con xito fuera de su familia, y esta se reorganice en forma tal que sea capaz de sobrevivir a ese cambio.

Fracaso de las relaciones ntimas establecidas fuera de la familia


De ordinario, los jvenes entablan fuera de su familia relaciones ntimas que, con el tiempo, se vuelven para ellos ms importantes que las que mantienen en su seno. Se produce una transicin desde la familia de origen a otra nueva. Por lo comn, la familia de origen es la base a partir de la cual uno ensaya diferentes relaciones perso nales, hasta que al fin escoge compaero o compaera e inicia una nueva familia. Cuando es necesario que el joven permanezca involucrado con sus parientes directos, se crean procedimientos para impedir que pueda entablar relaciones ntimas fuera del hogar. Una barrera impenetrable se levanta en tomo de la familia de origen y el joven no puede tras poner esa frontera. Sus tentativas de mezclarse con extraos son abor tadas, y a la postre slo queda mezclado con sus propios familiares. Lo caracterstico en estas situaciones es que el joven sea incapaz de forjar amistades externas, se vuelva tmido y retrado, y evite to

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do contacto con sus pares o slo se asocie espordicamente con jve nes perdidos e inestables, etc. A veces, contraer matrimonio, pero este ser de un tipo especial. En vez de permitirle establecer un nue vo hogar, el esposo o esposa es absorbido por la familia de origen. O sea, ciertos progenitores permitirn que su hijo se case, siempre y cuando perciban con claridad que su cnyuge no lo alejar de ellos sino que, por el contrario, se agregar complaciente a la familia. En esas condiciones, el hijo no se va de su casa.

Fracaso de la familia para modificar la conducta excntrica


Cuando la familia no puede hacerse cargo de las dificultades que surgen en su seno por el problema del joven, pide la ayuda de agentes de control social. Si los padres amenazan divorciarse o provocarse algn otro dao mutuo, el hijo generar tanto alboroto en la comuni dad que aquellos se vern forzados a ocuparse de la injerencia de esta ltima. Su unin frente a la comunidad puede hacer que se estabili cen. Es el mismo caso de un pas que inicia una guerra con otro cuando el disenso interno lo pone al borde del desquicio total. El joven se entregar a una conducta dscola o simplemente per manecer inmvil y aptico, demandando a los padres que no se se paren y cuiden de l. Si los hermanos, u otros parientes, insisten en que los padres hagan algo con ese vegetal, la situacin se tornar inestable. O bien un extrao har un comentario que molestar tanto a los padres, que de inmediato buscarn una terapia, para poder afir mar luego que estn haciendo lo que se debe. Si esa terapia se limita ala custodia en una institucin, la administracin de drogas o un tratamiento por insight a largo plazo, la familia recuperar su estabi lidad y quiz convenza a los dems de que est haciendo todo lo que puede, al par que ningn cambio la amenaza. Los terapeutas se sorprenden a menudo del grado de tolerancia de los padres frente al comportamiento anmalo y excntrico de sus hi jos. Ejemplo: un joven se quema la palma de las manos con cigarri llos y declara ser Cristo; sus padres no dan importancia alguna a su conducta y dicen que es slo una travesura. Puede haber una gran disparidad entre el choque que sufre la comunidad ante la conducta excntrica y la aceptacin con que la acoge la familia; esto se debe a veces a que la conducta se fue desarrollando gradualmente y fue aceptada en cada una -de las etapas sucesivas, de modo que la etapa siguiente no pareci nunca tan extrema. En ocasiones la familia su fre un verdadero impacto por lo que sucede, pero jams io admitira, ya que implicara conceder que existe un problema, respecto del cual ellos piensan que no pueden hacer nada. Si la familia pasa a ser moti vo de atencin para la comunidad, significa que se le ha pedido a esta que resuelva la conducta extrema del joven, y que la familia lia sido

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vctima de un cambio tan bruscamente desencadenado que dio por tierra con su estabilidad anterior. Esbozamos a continuacin una descripcin de esta clase de jve nes de acuerdo con el enfoque de la comunicacin: 1. Problemas sociales fundamentales (estn presentes en todos los casos) a. El joven no logra desengancharse de la familia o la familia no logra desengancharse de l. Por consiguiente, no puede crear para s una base social fuera de la familia, ya que no consigue establecer relaciones ntimas duraderas. b. El joven fracasa en sus estudios o en su trabajo, y exige as el apoyo permanente de otras personas. 2. Problemas especiales de comunicacin (pueden presentarse o no en determinado momento con una persona determinada). a. Comunicacin descorts y desordenada 1. Amenaza producirse un perjuicio a s mismo o es violento con los dems. 2. Acta de modo confuso e incierto, exigiendo interrumpir el discurso normal y hacer algo, aunque por otra parte torna difcil o imposible hacer cualquier cosa. 3. Tiene estallidos imprevisibles de malhumor sin que el mo tivo quede claro, provocando incertidumbre y confusin en el me dio social que lo rodea. 4. Toma bebidas alcohlicas o drogas de manera irresponsable, conducindose luego como si estuviera fsicamente incapacitado o desvalido, o en forma ruda y agresiva. 5. Suele quebrantar, sutil o groseramente, las reglas de urbani dad, quizs interrumpiendo las conversaciones, o pasa la noche ente ra caminando de un lado para otro de la casa y duerme luego todo el da, con lo cual desquicia la vida hogarea. 6. Desobedece a los padres o a las personas dotadas de autori dad en la comunidad, con frecuencia de un modo que parece invo luntario, de manera tal que esas figuras de autoridad vacilan en apli carle las sanciones usuales en estos casos. b. Comunicacin anmala: acciones 1. Perpetra actos delictivos (hurtos, etc.), aparentemente sin buscar el propio provecho o en forma fortuita. 2. Presenta el aspecto de un muerto de hambre casi esquelti co, o es desagradablemente obeso. 3. Usa ropas extravagantes, anda sucio o demasiado pulcro y acicalado llamando la atencin por su atuendo o comportamiento y atemorizando a los dems o suscitando su hostilidad. 4. Camina y gesticula en forma envarada y llamativa, incomo dando a la gente que lo rodea. 5. Se niega a hablar o a moverse.

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c. Comunicacin anmala: palabras 1. Se expresa verbalmente con un lenguaje amanerado y poco corriente, inventando palabras. 2. Su escritura es excntrica, por las ideas que contiene y por su inusual caligrafa y la disposicin de lo escrito en la hoja. 3. Se dirige o escucha a interlocutores imaginarios. 4. Encuadra las situaciones de modo peculiar, diciendo, por ejemplo, que el tiempo, el lugar, la finalidad o los participantes en una determinada situacin social no son realmente lo que otras per sonas afirman. 5. Comunica dolencias fsicas de las que no hay evidencia al guna o que parecen extravagantes.

Fracaso de los profesionales


La naturaleza extraa de la conducta o de los agravios de los jve nes puede hacer que uno se distraiga y pase por alto el tema funda mental que recorre su vida: el fracaso. Si el xito est cercano para ellos, algo harn que le ponga fin. Si bien los criterios para medir el xito varan segn cada familia, aqu lo definimos, en lneas genera les, como un comportamiento idneo en el estudio o el trabajo y la capacidad de establecer relaciones ntimas fuera de la familia. En esencia, ese xito implica, por definicin, el autovalimiento y la posi bilidad de formar el propio hogar. No significa que un individuo fra casa si no se casa y tiene hijos, pero s que debe ser capaz de entablar relaciones ntimas fuera de su familia de origen. Es tpico de estos jvenes excntricos que fracasen cuando su xi to es inminente. Y un momento tpico para empezar a conducirse extraamente es cuando estn por concluir sus estudios secundarios. Para muchos, terminar la escuela secundaria es un smbolo de xito y un primer paso hacia la emancipacin de su familia. Es frecuente que el joven abandone la escuela pocas semanas antes de la graduacin y cometa algn extrao acto delictivo o exhiba una conducta extrava gante, que obliga a internarlo e impide que se grade. En muchas otras familias, terminar la escuela secundaria es una meta menos tras cendente, y el verdadero momento de xito es la finalizacin del ci clo universitario. En tales casos, el joven excntrico empezar a ma nifestar una conducta inapropiada cuando est a punto de termi nar la universidad. A menudo dejar de asistir a un curso indispensa ble para la graduacin; o simplemente abandonar los estudios en el ltimo semestre declarando que la universidad carece de importan cia, o intentar suicidarse antes del examen final. Repitamos que cada familia define el xito a su modo. En algu nas, el solo hecho de entrar a la universidad se considera un exito, en cuyo caso el joven sufrir el colapso en el primer semestre de la ca rrera, teniendo que volver a su casa sin poder proseguirla. En otras,

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ni siquiera el ttulo universitario es seal de xito, ya que se lo da por descontado, y el joven no fracasar hasta que est a punto de completar su doctorado. El xito se define como el momento en que el joven ha completado su formacin y, a ojos de la familia, se vuelve capaz de bastarse a s mismo. Esa formacin tanto puede ser un cur so tcnico de pocos meses como la carrera de medicina o de aboga ca, que llevan varios aos. Cuando la liza en que se libra batalla por el xito o fracaso se halla en el campo laboral y no en el del estudio, el joven que inicia su carrera excntrica simplemente no puede conseguir empleo. No es raro que se conduzca de una manera tan peculiar en las entrevistas previas que jams sea contratado. Y cuando consigue empleo, este resulta a todas luces inferior a su real capacidad; siendo un joven bri llante, tal vez acepte una tarea servil y vulgar. Quiz contine en ella y gane algn dinero, pero como para la familia ese empleo es sinni mo de fracaso, el joven ha fracasado. A veces el joven trabaja para el padre o algn otro pariente, de lo cual se infiere que no est en condiciones de manejarse en un empleo donde realmente se le exija competencia. En estos casos el comporta miento excntrico y el fracaso sobrevienen luego de que el joven ha sido definido como exitoso por haber trocado el trabajo con su pa riente por otro empleo ajeno a la familia. Para ciertas familias cualquier trabajo remunerado es un xito, en tanto que para otras slo lo es aquel que sobrepasa un cierto nivel de remuneracin. Con frecuencia, el joven excntrico se desempea bien en un muy buen empleo, y amenaza convertirse en un xito, pe ro entonces lo pierde (para conseguir otro al poco tiempo), y es defi nido como un fracaso a causa de su permanente imposibilidad de conservar un empleo regular.

Enfoque comunicacional
La clase de conducta de un joven que, con su fracaso, mantiene la estabilidad de su familia, es sumamente variable, y en todos los casos su funcin consiste en impedir el desenganche de la familia. Desde el punto de vista de la terapia, lo que importa es concebir el problema de un modo que aclare cmo puede obtenerse un cambio. Un encuadre organizacional y una descripcin en trminos de la co municacin propenden a esta meta en mayor medida que otros enfo ques tericos. El primer requisito de una descripcin comunicacional es que sea como mnimo didica, y preferiblemente tridica; vale de cir, que parta de la base de que cualquier conducta de una persona que se comunica est dirigida a una, dos o ms personas. As, si un joven se comunica vistiendo ropas extraas, est emitiendo un men saje con una funcin social. No se trata meramente de una expresin personal o de una notificacin acerca de sus procesos de pensamien

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to, sino de un mensaje que es a la vez una respuesta a otras personas. Para destacar la diferencia que implica este punto de vista, recor dar aqu el caso de un psiquiatra que atenda a un joven que se negaba a hablar, e incluso a ir al bao; este muchacho de veintids aos se orinaba y defecaba encima como si todava usara paales. El terapeuta le dio una escupidera para que orinase en ella, y l se la puso de sombrero y comenz a caminar por todas partes con eso en la cabeza. Para el psiquiatra este era un acto fortuito que expresbala confusin del joven; el enfoque de la comunicacin lo vera, en cam bio, como un mensaje dirigido a los dems en esa situacin social. Es caracterstico de los jvenes excntricos que se nieguen a hacer lo que se les pide, ingenindoselas para que los dems queden descon certados y se pregunten si es o no una cuestin de desobediencia.

La motivacin bsica es proteger la organizacin


La desobediencia constituye de hecho un problema con los jve nes excntricos, pero antes de considerarlo, el terapeuta debe acep tar, como premisa fundamental, que la conducta excntrica y loca es, bsicamente, una conducta protectora.1 No importa lo extraa, violenta y extrema que sea esa conducta, su funcin es estabilizar una organizacin. Desobedecer es en s una manera de obligar a un grupo a que se organice en forma ms estable. Quiz podamos ilustrar con un ejemplo este punto de vista sobre la locura. En cierta oportunidad se me pidi que diera una charla para el personal de una sala de psiquiatra, integrado por una mezcla de enfermeras, auxiliares, asistentes sociales, psiclogos y psiquiatras de todas las edades, sexos y razas. Esper a que el grupo se ubicara en sus asientos y se dispusiera a escuchar. En ese momento entr en la habitacin en que estbamos reunidos un joven con el piyama he cho jirones y cubierto por una bata arrugada, que pareca confun dido y desconcertado. Un hombre de barba, miembro del personal, se le acerc y le dijo: No puedes entrar ahora, Peter, esta reunin e; slo para el personal. Lo tom del brazo y lo hizo salir; cuando el profesional volvi, los asistentes cuchichearon y se sonrieron, com partiendo su embarazo ante la intrusin. Volv a esperar que se aco modaran antes de empezar a hablar, y entonces Peter reapareci en la sala. El hombre de barba se levant y le dijo: Peter, la terapia de grupo no empieza hasta la una. Esta reunin es para el personal sola mente. Tom otra vez al joven del brazo y lo sac. Al volver, son rea, y hubo risas sofocadas en los dems, que se volvieron hacia m, expectantes. Cuando Peter entr por tercera vez todo el mundo solt
1 Debo a Qo Madanes la idea acerca de la proteccin que ejerce el joven sobre sii familia; vase su trabajo The Prevention of Rehospitalization of Adolescents and Young Adults", en prensa.

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la carcajada. Alguien que pareca estar a cargo le dijo a un auxiliar: Scalo afuera! . Un individuo corpulento escolt a Peter hasta el pasillo, volvi y se sent. El joven no entr de nuevo. Mientras yo observaba al grupo y reflexionaba sobre lo sucedido, tena la conviccin de que mi propia explicacin acerca de las entra das y salidas de Peter era distinta de la que se daran ellos. Desde luego, hay toda una gama de explicaciones posibles. En un ambiente mdico, la idea ms comn sera que Peter estaba desorientado en el tiempo y en el espacio, y que mientras deambulaba entr casi por azar en ese cuarto particular. Otra explicacin sera que las entradas del joven fueron en parte fortuitas, pero en parte obedecieron a su deseo de expresar su hostilidad hacia la autoridad, y por ende al per sonal que all la simbolizaba. La extraa vestimenta que se le haba puesto, as como su confusin y sus gestos idiotas, instaran a los dems a observarlo de manera condescendiente y divertida. Permtaseme que describa qu pens yo que haba hecho el joven conmigo y con el personal del establecimiento. Mientras este se reu na y tomaba asiento, percib entre ellos un sentimiento sumamente negativo. Es habitual que haya tensin y conflictos encubiertos entre las personas que trabajan en un hospital neuropsiquitrico, pero en ese momento y en esa sala, parecan particularmente serios. El perso nal haba acudido a regaadientes a mi conferencia y expresaba con sus gestos el desagrado que sentan mutuamente y hacia m. Cual quiera poda advertir, por su hosquedad y malhumor, las pugnas y rencillas entre ellos. Yo percib este sentimiento desagradable y cada vez tena menos ganas de dar la charla. Me pregunt qu podra hacer para aligerar ese talante adusto o aliviar la tensin, y me dije a m mismo que nada poda hacer. En ese punto comenzaron las entradas y salidas de Pe ter. En su tercer arribo y partida todos rieron, y el grupo se trasform. Les encantaba que Peter demorase al orador que los visitaba; con su accin, Peter haba conseguido unirlos en un grupo amable y estable. El disenso desapareci de la superficie; todos se mostraban amigables en su conversacin recproca y conmigo. Me sent aliviado de poder hablar ante un agradable auditorio. Concluida su misin, Peter no retorn: haba logrado lo que ni yo ni ninguna otra persona habramos conseguido en ese lugar. Ese joven excntrico haba pues to orden y cierta armona en una organizacin en la que hasta enton ces esos elementos eran casi inexistentes. En este libro sostenemos que la locura de los jvenes cumple pre cisamente esa funcin en los hospitales neuropsiquitricos y en las familias. Es conveniente partir del supuesto de que los jvenes excntricos que estabilizan a un grupo mediante su sacrificio personal lo hacen a conciencia y voluntad. Con este supuesto se evita el vano intento de que el excntrico entienda lo que hace. El sabe lo que hace y cmo lo hace mucho mejor que el terapeuta que pudiera sealrselo. Es un

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sacrificio perpetrado por un individuo que est dispuesto a convertir se en un payaso, provocarse algn dao o hacer cualquier otra cosa necesaria con tal de cumplir con esa funcin. Las tentativas de per suadir al joven excntrico de que renuncie a su carrera sacrificada casi siempre fracasan. En raras ocasiones, el terapeuta puede mera mente asegurarle que conoce la gravedad de la situacin familiar y es lo bastante competente como para manejarla. El joven volver enton ces a la normalidad, y dejar a sus padres en manos del terapeuta. Pero slo una accin competente puede conseguir persuadirlo de ese modo, no una simple charla o la promesa de que uno har todo lo posible.

Conducta comunicativa anmala


Los extraos gestos, actitudes y palabras del joven excntrico pueden fascinarlo o provocarlo tanto a uno, que pase por alto su fun cin y se olvide de que el foco debe estar en el cambio. Hay que tener presente que la distraccin respecto del conflicto familiar es, precisamente, uno de los objetivos que persigue esa extraa conduc ta. Para que un grupo sea estabilizado por un individuo que se aparta de lo normal, este debe atraer la atencin de los dems sobre su anomala. Si una excentricidad moderada le resulta insuficiente, ame nazar con suicidarse o volcar gasolina alrededor de toda la casa y se pondr a jugar con fsforos, para as obligar al grupo a organizarse de modo funcional a fin de dominarlo. Parecera obvio que un grupo en el que hay un joven excntrico no funciona bien, pues de lo contrario no sera necesario ese indivi duo anmalo. Pero a menudo no es tan obvio. Quizs una hija se niegue a alimentarse y est prxima a la inanicin cuando su familia decida llevarla, convertida ya en un esqueleto andante, al terapeuta y presentarla como el problema. Aunque los padres y hermanos parez can personas razonables que se preocupan y sacrifican por la desnu trida, hay que partir de la premisa fundamental de que la organiza cin familiar no debe estar operando como corresponde, ya que de no ser as esa muchacha se alimentara normalmente. Una de las ma neras ci poner en evidencia ese mal funcionamiento es pedir a los padres que obliguen a la hija a comer. La situacin deja de estar com puesta por unos padres amorosos y una hija obediente, y se entra en una confusin total donde nadie se hace cargo de nada, salvo el es queleto andante. A veces, la ndole de las dificultades de la organiza cin slo se revela cuando el joven excntrico se torna ms normal -en este caso, cuando la esqueltica muchacha empieza a comer y aumenta de peso. Una descripcin cientfica de la conducta comunicativa anmala dentro de la familia con un joven problemtico es enormemente compleja, pero a los fines teraputicos puede resumrsela en estas

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dos funciones principales: 1) Funcin social: Con su conducta ex cntrica, el joven estabiliza a un grupo de personas de su intimidad. A esta funcin se aplica bsicamente la intervencin teraputica. 2) Funcin metafrica: Cada acto anmalo es tambin un mensaje diri gido a los miembros del grupo y a los extraos. Puede considerrselo una metfora (a menudo una parodia) de un tema que al grupo le re sulta importante. Por lo general ese tema crea conflictos en el grupo. Un joven que se hace un agujero en la mano quemndola con un cigarrillo puede estar expresando algo relacionado con la religin de su familia. Si se le da una escupidera para orinar y se la pone de sombrero, tal vez exprese algo que tiene que ver con ser un payaso. Un excntrico que camina como un robot puede estar indicando la excesiva rigidez de las normas grupales. Un muchacho agresivo est marcando la presencia de la violencia entre los ntimos con quienes convive. La funcin metafrica de la conducta excntrica es compleja y a menudo difcil de desentraar. Cada accin tiene mltiples signifi cados, y al poner el acento en uno de ellos tal vez se pase por alto otro mensaje significativo. Ni la familia ni el grupo de profesionales ven con beneplcito las indagaciones tendientes a descubrir esos sig nificados, y esto torna difcil la verificacin de los mensajes. Lo tpi co es que el comportamiento excntrico sea expresin de un tema que el grupo preferira negar u ocultar. As pues, carece de eficacia prctica procurar la verificacin del significado de un mensaje me diante el consenso grupal: por lo general, el grupo responder a la indagacin con una metfora, que dar origen a otras metforas, y as sucesivamente. No slo la familia: tampoco el personal del hospi tal o el terapeuta vern con buenos ojos la traduccin del mensaje expresado por la conducta excntrica. Por ejemplo: no es raro que un excntrico que comete hurtos espordicos pertenezca a una fami lia en la que prevalece una encubierta deshonestidad; los familiares saben qu significan las acciones del excntrico, por ms que asegu ren que lo ignoran. De ordinario, como ese significado no les cae en gracia, ellos y el personal preferirn definir la conducta excntrica como carente de sentido y causada por algn mal orgnico. En una poca se consideraba importante explorar el significado del comportamiento metafrico de la familia, pero hoy se piensa que no es prudente. Puede crearle un problema al terapeuta, ya que si saca a relucir significados que incomodan a la familia (o al personal), se enajenar la buena voluntad de un grupo cuya cooperacin es in dispensable para producir un cambio. Es importante, entonces, que el terapeuta no seale cul es, a su juicio, el significado de esa con ducta; por otra parte, puesto que todo el mundo lo conoce, no sirve de mucho explicitarlo. Un terapeuta prudente acoger todos esos sig nificados y se los guardar gentilmente para s, como gua de lo que est aconteciendo. Si as lo hace, el excntrico y la familia podrn orientarlo con ms claridad.

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Las metforas ponen al terapeuta sobre aviso, adems, acerca de ciertas eventualidades que podran producirse si amenaza con un cambio. Si un joven intenta infructuosamente suicidarse, es decir, co mete lo que los dems llaman un amago de suicidio, el terapeuta debe interpretar ese amago como revelador de que el suicidio es un problema relevante para esa familia; si el joven amaga incendiar la casa, interpretar que hay cuestiones explosivas en la familia. Estas metforas pueden orientar al terapeuta, pero no debe dirigir a ellas su preocupacin fundamental, como sera el caso si estuviera realizando una investigacin. Aun la exploracin del significado me tafrico para verificar una idea puede suscitar resistencia en la fami lia y echar por tierra la terapia (por este motivo, las interpretaciones intelectuales o las confrontaciones que instan a asumir la realidad pueden ser fatales para el xito de una terapia). Y justamente porque el mensaje trasmitido por la conducta ex cntrica puede ser til para estabilizar al grupo, este no va a tener ningn inters en que sea explicitado. Si en una familia la madre mantiene una relacin amorosa extraconyugal que pone en peligro su matrimonio, quiz su hija exprese ese mismo tema con insinuaciones verbales y ademanes particularmente seductores; a sus padres no les gustar que se seale la relacin entre su conducta y la de la madre. Anlogamente, si una muchacha hospitalizada habla en forma deli rante acerca de un aborto, quizs eso se relacione con que proviene de una familia catlica y con el hecho de que su madre est abruma da de hijos; pero conviene partir de la base de que la familia se perca ta del significado de la conducta de la muchacha, y no querr que el terapeuta explique lo que realmente dicen sus palabras. El com portamiento excntrico siempre es a la vez til y amenazador, as como suele aludir en forma cmica a temas que revisten una desespe rante gravedad. Suele escucharse que la locura es algo digno de admiracin, o que los locos y excntricos son ms creativos y viven ms intensamente que otras personas. Se dice que se rebelan contra una sociedad repre sora, y ciertas autoridades en la materia han llegado a opinar que cono cen mejor que los dems los secretos de la vida. La admiracin por el loco no forma parte del enfoque teraputico que aqu recomenda mos. El loco es un fracasado, y el fracaso no es digno de admiracin. Alentar la locura, como hacen algunos entusiastas, es alentar el fraca so. Hacerles un lugar a los excntricos para que puedan seguir sindo lo no los conduce a la normalidad. Pero una vez admitido que no admiramos a los locos, no podemos dejar de reconocer la habilidad que muchos de ellos muestran en las relaciones interpersonales. Lo mejor es que el terapeuta respete esa habilidad si no quiere parecer un tonto. Tambin conviene suponer que las locuras que comete el joven excntrico son actos positivos, en el sentido de que son una bsqueda de algo mejor, una lucha por salir de una situacin inaguantable y dar un paso adelante. Aunque,

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por la reaccin de la comunidad, el resultado de esa tentativa sea catastrfico, el jbven loco se hace acreedor a todo nuestro respeto por intentar mejorar su suerte y la de su familia.

La cuestin de la responsabilidad
Donde hay locura, hay, por definicin, comportamiento irrespon sable. El luco no hace lo que debera hacer, o hace lo que no debera hacer, segn las normas aceptadas de comportamiento social. Lo que diferencia a la conducta loca y excntrica de otras conductas es, ade ms de su carcter extremo, el hecho de que el sujeto no puede abs tenerse de hacer lo que hace y no es responsable de sus acciones. Esta incapacidad de controlar su conducta es comunicada, asimismo, por la reiteracin de actos que conducen a fracasos y padecimientos. Los jvenes problemticos se caracterizan por hacer algo que que branta las reglas sociales y luego calificar su accin diciendo que ellos no tuvieron la culpa de lo que hicieron. El drogadicto afirma que una compulsin lo fuerza a llevar esa vida anmala, y que no es responsa ble de ello porque no puede impedirlo. La muchacha a punto de mo rir de inanicin sostiene que ella no es responsable de su falta de apetito o del rechazo que le provoca el alimento. El excntrico que roba objetos que no necesita se declara incapaz de dejar de hacerlo. Los verdaderos locos son grandes expertos en cometer actos que luego califican de un modo tal que los libra de toda responsabilidad por esos actos. A veces dicen que no fueron ellos sino otra persona la que los cometi, o que el tiempo y lugar de la accin perpetrada no coinciden con lo que afirman los dems, y por ende esa accin no les pertenece.2 Un joven puede rehusarse a buscar trabajo alegando que tiene ocultos millones de dlares en un sitio lejano e indicando as que no sabe lo que hace. Es importante que el terapeuta admita que el joven problemtico se est conduciendo de manera irresponsable y que debe hacrsele asumir la responsabilidad por sus actos. Tambin tiene que admitir que las personas que rodean al excntrico se conducen irresponsable mente. El excntrico sostendr que su conducta chiflada no es culpa de l, ya que una voz de otro planeta le mand proceder como lo hizo. Sus padres se descargarn mutuamente de la responsabilidad, o atribuirn el comportamiento del hijo a las malas compaas, las dro gas o la herencia. Los especialistas llamados a consulta suelen culpar a los padres, o a la enfermedad, o a la gentica; no quieren recono cer que sus intervenciones complican la cuestin. Si el joven es encerrado en alguna institucin contra su voluntad, el psiquiatra dir
2 Para una descripcin de la esquizofrenia desde este ngulo, vase J. Haley, Strategies of Psychotherapy, Nueva York: Grue & Stratton, 1963.

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que el responsable de esa medida es el juez de menores y no l. El juez, por su lado, negar su responsabilidad por la sentencia indefi nida arguyendo que l depende del juicio emitido por los expertos en enfermedades mentales. Es as que nadie asume la responsabilidad por lo sucedido o por las medidas que se deben tomar. Esto significa que hay confusin en la organizacin, debido a que no existen claras lneas demarcatorias de la autoridad. Cuando la je rarqua de una organizacin est confusa, la conducta loca y excn trica que as genera es adaptativa: tender a estabilizar la organiza cin y a aclarar las lneas jerrquicas. Si todo vuelve a su curso nor mal, la organizacin entra otra vez en fln estado de confusin. Para corregir el comportamiento loco es preciso corregir la jerarqua, de modo que aquel ya no resulte necesario o adecuado.

Etapas de la terapia
Contemplado el problema desde este ngulo, pueden esbozarse las siguientes etapas para la terapia de jvenes excntricos: 1. Si la conducta del joven atrae la atencin de la comunidad, los especialistas tienen que organizarse en forma tal que un solo terapeu ta asuma la responsabilidad del caso. Es conveniente que no interven gan mltiples terapeutas ni se apliquen diversas modalidades de tera pia. El terapeuta responsable debe hacerse cargo de las dosis de medi camentos y, en lo posible, de internar al paciente en una institucin. 2. El terapeuta convocar a la familia para un primer encuentro. . En caso de que el joven viva solo o con su esposa, se citar junto con l a su familia de origen. No se les enrostrar ninguna culpa a los padres (o a la madre y abuela, o a quienquiera asista a la reunin) por la conducta del hijo, pero se los har responsables de resolver el problema de este, persuadindolos de que ellos son los mejores tera peutas posibles de su vstago. Se parte de la base de que hay un conflicto entre los miembros de la familia, expresado por el hijo. Al requerrseles que se hagan cargo de l y le fijen normas de conducta, se los har comunicarse en torno del joven como habitualmente lo han hecho, pero de manera positiva. Es menester aclarar ciertas cues tiones: a. El foco de la terapia es la persona problemtica y su conducta, no el debate de las relaciones familiares. Si el joven es un drogadicto, la familia debe centrarse en lo que va a suceder si reincide en el con sumo de drogas; si es un chiflado violento, en lo que harn si genera un nuevo alboroto como el que oblig a internarlo anteriormente. b. No se indagar el pasado y las causas pretritas del problema; eso se dejar de lado. El foco est puesto en lo que hay que hacer en el presente.

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c. Como se presume que existe una confusin en la jerarqua fami liar, si el terapeuta, en su condicin de experto, atravisalas fronte ras generacionales y se aia con el joven contra sus padres, no. har ms que empeorar la cosa. Deber coligarse con los padres contra el joven problemtico, aunque as parezca privar a este de sus derechos y de su libertad individual, y aunque el joven parezca tener demasia da edad como para considerarlo hasta tal punto dependiente. Si al jo ven no le gusta esta situacin, puede abandonar la terapia y comen zar a valerse por s mismo. Cuando haya vuelto a conducirse en for ma normal, se reconsiderarn sus derechos. d. Los conflictos entre los padres o entre otros integrantes de la familia sern subestimados y pasados por alto, por ms que las perso nas en cuestin los saquen a relucir, hasta que el joven retorne a la normalidad. Si los progenitores afirman que tambin ellos necesitan ayuda, el terapeuta les dir que podrn ocuparse de eso una vez que su hijo o hija vuelva a conducirse normalmente. e. La expectativa de todos ha de ser que el joven problemtico recobre la normalidad; no habr excusas para sus fracasos. Los espe cialistas aseverarn que no tiene nada malo, y que debe comportarse como los dems jvenes de su edad. La medicacin debe suprimirse lo antes posible. Se esperar del joven que retome de inmediato sus estudios o su trabajo, sin demoras escudadas en una internacin par cial o por una terapia de largo plazo. El retomo a la normalidad es lo que genera la crisis y el cambio en la familia, en tanto que la perdura cin de una situacin anormal la estabiliza en sus padecimientos. f Presumiblemente, a medida que el joven vuelva a la normali dad, retomando con xito sus estudios o su trabajo o haciendo nue vos amigos, la familia perder estabilidad. Quiz los padres amenacen separarse o divorciarse, y uno o ambos sufran algn trastorno. Uno de los motivos que abogan para que e terapeuta se ponga plenamente del lado de los padres en esta primera etapa de la terapia, al punto de aliarse con ellos contra el hijo, es que as est en mejores condiciones de ayudarlos. Si no puede hacerlo, el joven perpetrar alguna locura, y la familia volver a estabilizarse en tomo de l y de su excentrici dad. En este punto hay que evitar una internacin, para impedir que contine el ciclo hogar-institucin-hogar. Un modo de expresar esto consiste en decir que el terapeuta toma el lugar del joven excntrico en la familia, con lo cual aquel queda libre para comportarse nor malmente y ocuparse de sus cosas. El terapeuta debe entonces resol ver el conflicto familiar, o bien alejar al joven para que dicho conflic to se manifieste en forma ms directa y no a travs de l. As, el joven podr seguir con su vida normal. 3. La terapia debe consistir en una participacin intensa y un r pido desenganche, ms que en una prolongada serie de sesiones regu lares a lo largo de varios aos. Tan pronto sobrevenga el cambio, el terapeuta empezar a planear el receso y la terminacin. Su tarea no es resolver todos los problemas de la familia, sino slo aquellas cues

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tiones organizacin ales que giran en torno del joven problemtico a menos que la familia desee establecer un nuevo contrato para el tra tamiento de otros problemas, 4. El terapeuta debe practicar un seguimiento ocasional de la fa milia para saber qu ha sucedido y cerciorarse de que contine el cambio positivo. En esencia, nuestro enfoque teraputico es como una ceremonia de iniciacin. El procedimiento apunta a desligar a los padres del vstago para que la familia ya no lo necesite a este como vehculo de su comunicacin, y el joven pueda hacer su propia vida. Hay dos mto dos extremos que casi siempre fracasan. Uno de ellos consiste en atri buir toda la culpa a la nociva influencia de los padres y procurar que el joven abandone a su familia; lo tpico es que el joven sufra un colapso y vuelva al hogar. El otro consiste en tratar de mantener al joven en el hogar y de conseguir que impere la armona entre l y su familia; esto tambin falla, porque en esta poca de la vida familiar, lo que importa no es la conciliacin sino la desligazn. El arte de la terapia radica en hacer volver al joven con su familia como una ma nera de desligarlo de ella para iniciar una vida independiente. Si el terapeuta es capaz de concebir la situacin en trminos organizacionales simples, podr definir para el tratamiento el simple obje tivo aqu esbozado, aunque alcanzar dicho objetivo sea una empresa complicada, que exija de l la mxima destreza y aptitud para ayudar a los dems.

3. Control social y terapia

Los jvenes recluidos en instituciones tienen en comn el hecho de ser unos fracasados, de no haberse desempeado bien en sus estu dios o en su trabajo y tener que ser mantenidos econmicamente por sus familiares. Pero no es este el aspecto que presenta el problema cuando esos jvenes atraen la atencin de la comunidad. Se los ha recluido por perturbar el orden pblico con sus alucinaciones o sus ideas delirantes, su ingestin de herona u otras drogas prohibidas, sus hurtos o trasgresiones a la ley, o porque sus padres dicen que han escapado a su control. Algunos parecen poner en peligro su vida o la de los dems, otros se conducen como seres sin rumbo, olvidados de todos e impotentes. Requieren que la comunidad haga algo por ellos. Y las personas que se ocupan de hacerlo son agentes de control so cial: funcionarios policiales o profesionales que trabajan en centros mdicos y psiquitricos. Al tomar contacto con un joven gravemente perturbado, el tera peuta suele encontrarse con que algunos de estos agentes de control social estn a cargo de l. La terapia con jvenes locos implica ocu parse permanentemente de cuestiones referidas a su medicacin, su custodia y la limitacin de sus movimientos. Uno de los aspectos principales de la terapia es la negociacin con los colegas que se de sempean en esos establecimientos de control social: hospitales neuropsiquitricos, centros para la rehabilitacin de drogadictos, casas de convalecencia, juzgados de menores, reformatorios y crceles. Y pueden surgir problemas entre el terapeuta, cuya pretensin es cam biar a las personas, y tales agentes de control social, cuya misin con siste en aplacar y reformar a los trasgresores, ponerlos bajo custodia o eliminarlos de la sociedad. Los jvenes encuentran ingeniosas maneras de llevar una vida anmala y marginal, pero son comparativamente pocos los que causan suficientes dificultades como para atraer la mirada de los agentes de control social o de los terapeutas. Estos suelen ser clasificados por la ley en dos categoras: se los define como delincuentes o se los tilda de enfermos mentales. Los trasgresores de la ley han cometido al gn acto criminal y son puestos bajo custodia en bien de la comuni dad, aunque -se sostiene- esa custodia persigue el propsito de re habilitarlos. Los trasgresores de la normalidad mdica tildados de en fermos mentales son de dos tipos: o bien son alborotadores que no puederi ser manejados por su familia, o no hacen nada para ganarse la vida y su familia renuncia a hacerse cargo de ellos. No es habitual que se interne a las personas en hospitales neuropsiquitricos por

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presentar sntomas tales como delirios o alucinaciones, sino porque han provocado algn disturbio o porque son apticos y no cuidan de s mismos. En los ltimos tiempos se ha puesto de moda el diagnsti co manaco-depresivo, posiblemente porque ahora existe un trata miento (litio) que ha tenido cierto xito con los deprimidos. Los j venes incluidos en esta categora se las ingenian para actuar de acuer do con los dos extremos: en su fase manaca, son alborotadores, en su fase depresiva, apticos. El trasgresor de la ley y el trasgresor de la normalidad mdica no son dos clases claramente diversas de personas, cuyo comportamien to sea diferenciable. A veces este es tan similar en uno y otro caso, que resulta un verdadero misterio el motivo por el cual se escogi para ellos una carrera y no la otra. Con frecuencia, ms que sus actos parecera ser su situacin social la que determina que se los catalogue de criminales o de lunticos. Un agente de polica puede decidir a qu categora pertenece el joven segn el lugar en que lo aprehende, y a veces la familia colabora con la polica. No es infrecuente que la decisin se base en la clase social: es ms probable que los ricos sean derivados al mbito psiquitrico y que los pobres pasen a formar parte del sistema criminal. Si un joven roba un automvil, se clasificar su accin como una infraccin criminal o como un sntoma de defi ciente control de los impulsos, segn la posicin econmica de su familia. Hay tambin casos fronterizos, como los de abuso de drogas o de bebidas alcohlicas, en los que decidir si el problema es criminal o mdico es como tirar una moneda a cara o cruz. Una de las diferencias entre los diagnsticos de delincuente y de loco se funda en la curiosa idea de que el primero es responsa ble de lo que hace y opta libremente por su inconducta. Por ms que desperdicie su vida entrando y saliendo de las crceles, debe partirse de la base de que su decisin es racional, pues de lo contrario no tendra asidero un sistema legal que presume que ha optado libre mente por el delito. Si comete sus actos criminales deliberadamente, merece castigo. Por eso el personal de una prisin tiene menos escr pulos de conciencia que el de un hospital neuropsiquitrico cuando tiene que imponer algn severo castigo a un recluso. Se afirma que los enfermos mentales no pueden dejar de hacer lo que hacen; por consiguiente, si el paciente de un hospital neuropsiquitrico acta de manera improcedente, slo a regaadientes el personal lo castigar, y disfrazar su castigo como ayuda, ya que ese personal se define a s mismo como curador a la vez que protector de la comunidad. Se estima siempre que la administracin de drogas, tratamientos de electrochoque, punciones cistemales y lobotomas forman par te de un tratamiento mdico, negando que se los aplique con fines disciplinarios. La teora de que el criminal obr por decisin conciente hace que los profesionales que actan en penitenciaras y correccionales no se entiendan bien con los terapeutas tradicionales. La terapia que se

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ocupa de procesos inconcientes no es bienvenida entre quienes se encargan de la custodia de los delincuentes, que consideran que su misin consiste en persuadir al trasgresor de que no debe cometer ms felonas; por ende, se centran en su rehabilitacin por el estudio o el trabajo. Adems, suelen mostrarse renuentes a mezclar en algn grado significativo a la familia del delincuente; prefieren creer que este obr por decisin propia, y no que su delito es consecuencia de una dificultad familiar. El infractor a la ley suele ser procesado en un tribunal, de acuerdo con normas que la sociedad ha creado para protegerlo a l y a la comunidad. La tarea de la comunidad es ms complicada si el indivi duo ha sido definido como enfermo o loco. Se lo recluye igual que a un criminal, pero tambin se lo limita con sustancias qumicas bajo la forma de medicamentos. Algo hay que hacer con un sujeto que provoca un tipo de disturbios que no justifica un proceso y senten cia judiciales: he ah el dilema. No es fcil recurrir a las normas de la justicia cuando no se sabe con certeza si se ha cometido o no un delito, o cuando no parecen adecuadas las penalidades impuestas a los criminales. Si un joven deambula desnudo por el vecindario recitan do versos estrambticos, se llamar a la polica y lo ms probable es que esta lo lleve a un hospital para enfermos mentales. El joven ser recluido all, en lo que equivale a una sentencia judicial indefinida, y tal vez pase su vida entera bajo custodia por el solo hecho de pertur bar el orden pblico. Si un terapeuta trata de hacer algo por el joven o su familia, debe r debatir el asunto con agentes de control social responsables de cui dar que aquel no vuelva a molestar a sus vecinos. Los psiquiatras, enfermeros, auxiliares y asistentes sociales del hospital tienen su modo particular de tratar a esos jvenes, que no coincide con el del tera peuta de orientacin familiar. A menudo, la confusin entre los pro cedimientos de control social y las medidas teraputicas origina un conflicto entre los profesionales, que discutirn entre s, tal como los miembros de la familia se pelean por establecer quin est en lo cier to con respecto a un hijo loco. Y lo que suceda en este debate entre profesionales puede influir en la terapia tanto o ms que lo que suce de en el seno de la familia. Los problemas con que se topan en estas circunstancias los tera peutas pueden describirse en trminos de las instituciones con las que deben tratar, y en trminos de las premisas y teoras evidentes en los mtodos de control comunitarios.

Instituciones de control social


No todas las instituciones plantean a los terapeutas idnticos problemas; en general, cuanto ms alejada de la comunidad se en-

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cuenre la institucin, tanto ms dificultosa resultar la tarea del terapeuta. No hay lugar ms absolutamente inapropiado para intentar una terapia que una institucin total en la que los trasgresores son aparta dos por completo de su comunidad. Salvo en las grandes ciudades, por lo general estos lugares estn aislados de esa comunidad y lejos de la familia y amigos del individuo all recluido. En la anormal situa cin de la custodia total es impracticable una terapia de orientacin social. Esta slo puede iniciarse cuando el individuo ha sido puesto en libertad. Pero no slo las crceles y penitenciaras, sino tambin los hospi tales neuropsiquitricos suelen estar alejados de la comunidad. Por lo comn se trata de grandes establecimientos adonde se enva a los in deseables sociales. A causa del gran tamao y la rigidez de su plantel profesional, las ideas modernas entran all con dificultad; estas institu ciones suelen estar integradas por profesionales capac'iados para tra bajar en hospitales y que no entienden cul sera el objeto de practi car la terapia en la comunidad misma. Se dedican predominantemen te a persuadir a los pacientes para que acepten la cultura del hospi tal y se amolden a ella, y la forma como debe comportarse la persona en su vida ordinaria nada tiene que ver con esta finalidad. El perso nal ha olvidado o nunca ha comprendido claramente- que su ta rea consiste en cambiar a la persona dentro de la comunidad en la que surge su problema. Cuntos de nosotros dialogamos en esos hospitales varias veces por semana, durante aos, con los pacientes, en la certidumbre de que esa charla de algn modo los habilitara a vivir fuera del hospital! Estbamos convencidos de que, con slo de cirle al paciente las palabras adecuadas las que le brindaran una in teleccin de su problema y una experiencia emocional curativa, l ya estara en condiciones de salir y vivir normalmente en la comu nidad. Como ejemplo de lo apartado que est de la realidad el personal de estos establecimientos psiquitricos, viene a mi mente una reu nin de personal en la que dos residentes informaron sobre una co munidad teraputica que haban logrado crear en una de las salas. Contaron el mtodo empleado, la forma en que respondi el perso nal de la sala, los procedimientos democrticos instituidos, etc. En el debate posterior, alguien Ies pregunt si, desde la creacin de la co munidad teraputica, haban sido dados de alta un nmero mayor que antes de pacientes. Se produjo un silencio; los dos jvenes psi quiatras se miraron estupefactos. No slo carecan de las cifras perti nentes, sino que ni siquiera se les haba pasado por la cabeza la idea de llevar ese cmputo. Su proceder en la sala no tomaba en cuenta el contexto hospitalario como un sitio destinado a modificar la vida de la gente en su comunidad. Cierto es que los hospitales para enfermos mentales estn llevando a cabo osadas tentativas de reforma y desarrollo de nuevos enfoques,

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pero se levanta como escollo en su camino la gran inercia que carac teriza a toda gran burocracia. Psiquiatras ms avanzados han procura do durante aos que se hiciera participar a la familia de los pacientes en la internacin o el alta de estos, para traer as al hospital su situa cin de vida.1 Hemos visto iniciarse muchas de esas tentativas de cambio, y las hemos visto desvanecerse cuando sus propugnadores abandonaban el establecimiento. La sala en que ellos haban trabajado volva entonces con frecuencia al estilo de vida tradicional que haba tenido durante un siglo. En aos recientes, se ha reducido la poblacin de los hospitales pblicos, por la creacin de centros de salud mental comunitarios y el uso ms amplio de sedantes y otras drogas. En ocasiones, este em peo por vaciar los hospitales ha sido una desgracia. Casos crnicos, que haban estado recluidos durante mucho tiempo, fueron de sbi to arrojados a la comunidad, siendo all objeto de frecuentes malos tratos; algunos de estos pacientes, en particular los que tomaban fuertes dosis de medicamentos, eran incapaces de cuidar de s mis mos. Aun cuando se hubiera contado con clnicos especialmente adies trados para ayudar a los pacientes a reintegrarse a su comunidad des pus de tantos aos de vida en reclusin, la tarea habra sido difcil; no habiendo tales clnicos, lo que se ha hecho es imperdonable. Re cuerdo que tuve que atender a sujetos que haban pasado ms de diez aos en un hospital, y cuya falta de experiencia social se puso de manifiesto tan pronto los soltaron; uno de ellos haca diez aos que no entraba a un restaurante, y el solo hecho de pedir el men al mozo era para l una tarea llena de incertidumbres, capaz de provo carle el pnico. La incapacidad para desempearse adecuadamente en la comuni dad una vez liberado por la institucin no se vincula forzosamente con una enfermedad mental. Un convicto que ha cumplido una condena de veinte aos ser un alma perdida al volver a su comuni-. dad, donde tal vez ya no tenga familiares ni amigos, y hasta es posi ble que procure regresar a la crcel. El hospital pblico para enfermos mentales difcilmente pueda ser defendido como forma de terapia,2 pero tampoco es defendible la liberacin de pacientes mentales crnicos en la comunidad desprovis tos de toda orientacin. Al iniciar una terapia con un joven, un obje tivo bsico es evitar que sea internado en una de estas instituciones, para que veinte aos ms tarde no salga de ella convertido en un in til y un inadaptado. Para los terapeutas, una importante diferencia entre el trasgresor de la ley y el trasgresor de la normalidad mdica es que el primero no
1 Heniy Harbin, A Family-Oiiented Psychiatric In-Patient Unit, Fam. Proc., 18: 281-291,1979. 2 Comit Interino sobre Normas y Procedimientos de la Legislatura de Cali fornia, The Dilemma of Mental Commitments in California: A Background Document, California, Subcomit sobre Servicios de Salud Mental, 1967.

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se deja recluir voluntariamente (a menos que se defina un delito de fectuosamente cometido como una bsqueda de reclusin), sino que acata la sentencia de un tribunal. Los trasgresores de la normalidad mdica deben clasificarse en dos categoras, estando constituida la primera por aquellas personas que el Estado interna contra su volun tad por recomendacin psiquitrica. Aunque no siempre resulta clara la lnea divisoria entre un paciente voluntario y otro involuntario (o entre salas hospitalarias abiertas y cerradas), para el terapeuta que quiere trabajar en un hospital esta distincin es importante. Co mo la reclusin bajo custodia es algo que suele molestar a los psiquia tras, tal vez finjan que no existe; el terapeuta que va a tratar a un paciente hospitalario debe ocuparse tambin de esta simulacin. Tanto el sistema mdico como el penitenciario han experimenta do con procedimientos de custodia parcial, a fin de establecer una mejor relacin entre la institucin y la comunidad. Los presos, segn este experimento, pasan la noche en la crcel y trabajan en la comu nidad durante el da, mientras que en las instituciones psiquitricas se obra al revs: el paciente es mantenido en el hospital durante el da y enviado a su casa por la noche. En contraste con el primer procedimiento, que permite a los reclusos continuar sus estudios o ganarse la vida normalmente, el segundo impide a los pacientes man tenerse a s mismos. Otra alternativa frente a la custodia total son las llamadas casas de convalecencia, a las que recurren ambos sistemas. Se trata de hogares en que el individuo se recobra de su estada en la institucin total al par que se va reintegrando poco a poco a su vida normal. Pero a veces se olvida que estos son hogares de transicin y los ex reclusos terminan pemaneciendo all para siempre, estableciendo una cultura especial y no volviendo jams a una vida comunitaria nor mal. El delincuente, unas veces sin ser recluido y otras veces despus de haber completado su condena, es liberado y controlado mientras vive en la comunidad; se lo vigila durante un tiempo, y si no incurre en ninguna falta obtiene su libertad definitiva. A los trasgresores de la normalidad mdica se los deja en libertad bajo palabra para que visiten de vez en cuando a sus familias o se queden un tiempo con ellas a modo de prueba; si incurren otra vez en inconducta, se los vuelve a internar en la institucin sin que puedan salir.

Sanatorios privados para enfermos mentales


Los trasgresores de la normalidad mdica tienen acceso a un tipo especial de institucin que no existe para los delincuentes: el sana torio u hospital privado. Estos sanatorios suelen estar destinados a los adinerados, capaces de pagar sus altos aranceles, o a los afiliados a algn sistema de seguro de salud. Los familiares se sienten menos

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culpables si ubican a un hijo en uno de estos establecimientos priva dos en vez de hacerlo en un hospital pblico, pues piensan que con el pago del arancel ellos tendrn all ms influencia y su hijo ser mejor atendido. Una forma tpica de estabilizacin de una familia es pagar a un tercero para que confine al joven, preferiblemente en algn dis tante lugar de la campaa.

Salas psiquitricas en establecimientos universitarios


A los departamentos universitarios de criminologa no se les ha autorizado a mantener, en algn sitio aislado dentro de la universi dad, prisioneros con los cuales el alumnado puede adiestrarse, pero s se permite esto en los departamentos de psiquiatra. Aun las uni versidades privadas reciben apoyo oficial para esta capacitacin en contacto directo con los enfermos, o bien el Estado destina fondos especiales a tal fin. Por lo comn los pacientes son recluidos all con su venia, pero tambin se recurre a medidas legales para forzar su internacin si ellos no estn de acuerdo. En caso de que el paciente no se cure en esos establecimientos de enseanza, son trasladados a un hospital pblico. Por desgracia, que el paciente sea o no recluido contra su volun tad en estos lugares est determinado a veces por las necesidades do centes. Tanto estas salas universitarias como los sanatorios privados y los hospitales pblicos necesitan contar con un cierto nmero de per sonas internadas para desarrollar sus programas de enseanza y para justificar sus gastos generales. Si el nmero de los pacientes que acu den en forma voluntaria no es suficiente, quiz se resuelva que aque llos que lo hacen deben estar bajo custodia total. En los sanatorios privados, suele llevarse a cabo una tarea de relaciones pblicas con los familiares a fin de convencerlos de que paguen la internacin y terapia del sujeto por un perodo de tres aos, que casualmente es el tiempo que precisan los residentes para practicar una psicoterapia profunda con el sujeto. El perodo de internacin y la profundi dad de la terapia estn habitualmente limitados por la situacin econmica de la familia o las normas que fija el seguro de salud. A los psiquiatras y al personal de los hospitales no les gusta consi derarse a s mismos como agentes de control social, sino como cura dores de enfermos. Los problemas surgen cuando las necesidades econmicas o las presiones de la comunidad los obligan a curar al en fermo aunque este no quiera. Los profesionales de la psiquiatra acep tan esta responsabilidad, pero suelen manifestar que preferiran no hacerse cargo de los marginales de la sociedad. No obstante, por ra zones humanitarias, tampoco les gusta que esa responsabilidad recai ga en otros. No es raro que se sientan incomprendidos, porque en frentan sostienen la pesada tarea de tratar a locos que amenazan suicidarse o perpetrar actos violentos, y adems deben bregar con la

polica, que exige que se haga algo con el loco, con los familiares de este, que quieren encerrarlo, con los propios pacientes, quienes insis ten en que son seres normales, y con los socilogos y los defensores de las libertades individuales, que, escandalizados por las condiciones vigentes en los hospitales, afirman que no son ms que penitenciaras psiquitricas. Ser a la vez un curador de enfermos y un carcelero es una situacin tensa y paradjica que, si bien beneficia a los profesio nales de la psiquiatra, tambin les ocasiona padecimientos. No slo para los pacientes, sino para el personal, la sala de hospital es un mundo de locos.

Premisas de control social


Por definicin, la tarea de un agente de control social consiste en mantener la paz y armona de la comunidad. Ese es su objetivo pri mordial, y si debe eliminar a un alborotador para proteger a los veci nos poco importa que acte amable y humanitariamente o que recu rra a mtodos crueles e inhumanos. Es previsible que todo agente de control social obre segn ciertos supuestos. En primer lugar, partir de la base de que el problema es del individuo y no de la situacin social. Tanto en las categoras de diagnstico psiquitrico como en el sistema de clasificacin de crimi nales, la mayor unidad social es la persona. Si una familia ntegra tiene un estallido de violencia o s una pareja de cnyuges acta de manera extravagante, lo tpico es que se seleccione a un solo indivi duo para su diagnstico y su apaciguamiento mediante drogas o in ternacin. Es rarsimo que se ponga bajo custodia a ms de un miem bro de la familia, o que se medique a todos sus integrantes. El siste ma est edificado sobre la idea de que la fuente de alboroto en una comunidad es un alborotador individual. Pero amn de centrarse en el individuo, por lo general, los agentes de control social son antifamiliares. A veces ignoran lisa y llanamente a los parientes, sin tener en cuenta las consecuencias que su accin de control social puede tener sobre el grupo familiar. Por ejemplo, arrancarn a un individuo de su familia y lo internarn sin miramien to alguno por lo que pueda sucederle a aquella con esta prdida, aunque slo sea temporaria, de uno de sus integrantes. O bien admi nistrarn a una mujer alborotadora una fuerte droga sin considerar el efecto que esto tendr en la crianza de sus hijos. Si un sujeto causa trastornos a su esposa, se lo medicar y aplacar, pasando por alto que esa medicacin puede ejercer en l efectos imp re decibles, que lo lleven a insensibilizarlo con respecto a su esposa, generando as ma yores dificultades. Los agentes de control social suelen presumir que la familia es la influencia nociva que caus el problema, y que ellos son los salvado

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res de las vctimas. La postura antifamiliar de muchos centros de rehabilitacin de drogadictos procede, en parte, de que algunos miem bros de su personal son ex drogadictos que tienen dificultades con sus propias familias, y por consiguiente no ven con buenos ojos la participacin de la familia en la terapia. En vez de practicar la terapia con los parientes, prefieren hacerlo con el grupo de pares, los otros dro gadictos. Tambin hay psiquiatras que se alian con los familiares en contra del hijo excntrico, suponiendo en este un mal orgnico o heredita rio; por ende, no acusan a los padres de haber criado mal a su hijo, sino que tienden a simpatizar con ellos a causa del defecto incurable de este. En resumidas cuentas: los agentes de control social representan a la comunidad, y su misin fundamental es hacer algo para aquietar a los alborotadores y otros desviados sociales. Slo secundariamente su tarea consiste en ayudar al desviado..Acostumbran ver el origen del problema en una persona ms que en una situacin social, e ignorar a la familia o considerarla una influencia nefasta. Estas premisas y las instituciones que en ellas se basan, son un impedimento para el tera peuta que desea provocar un cambio.

Diferencia entre terapia y control social


El objetivo de un terapeuta es introducir una mayor complejidad en la vida de la gente, en tanto y en cuanto quiebra los ciclos repeti tivos de conducta y genera nuevas alternativas. No es su propsito que la persona problemtica d su conformidad simplemente a lo que le dice, sino que quiere dejar en manos de ella la iniciativa de formular ideas o realizar acciones novedosas, en las cuales el terapeuta tal vez ni siquiera haba pensado. En este sentido, estimula la imprevisibili dad. Su labor consiste en promover el cambio, y en consecuencia, un comportamiento novedoso y a veces imprevisto. El objetivo del agente de control social es el opuesto. Como su misin radica en estabilizar a la persona en bien de la comunidad, procura reducir la impredecibilidad al mximo. Quiere que la perso na problemtica se conduzca segn lo previsto, de la misma manera que otros miembros de la comunidad, para que estos no se vean per turbados por aquella. Lo que l busca no es el cambio o un compor tamiento novedoso, sino la estabilidad y la falta de quejas de los ciu dadanos. Vemos, pues, que hay entre ambos un inevitable conflicto. El te rapeuta tiene que correr riesgos, en tanto que el controlador social quiere reducirlos. All donde el terapeuta dira: Dejemos a esta per sona en libertad, quitsrriole la medicacin y permitmosle que vuel va a la comunidad, el controlador social dice: No seamos irrespon sables, obremos con precaucin. En todo empeo teraputico hay

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flujos y reflujos, y hay ciertas oportunidades que no pueden desapro vecharse; por lo tanto, la precaucin no es siempre buena consejera. Suele haber un momento ptimo para que los padres acojan de nue vo al hijo en el hogar, o para que este aproveche una posibilidad de trabajo, y si entonces el terapeuta no acta, puede fracasar. Tambin en otros aspectos el terapeuta necesita ser flexible. En caso de administrar medicacin, lo mejor es contar con la libertad de darla o de quitarla, cambiarla, usar placebos, medicar a ms de un miembro de la familia, etc. La medicacin, como cualquier otra for ma de limitacin, debe formar parte de la estrategia de cambio. Si slo se la emplea para apaciguar a alguien, o porque una norma ideo lgica o administrativa establece que una persona con tales caracte rsticas debe ser siempre medicada (o debe serlo durante un perodo prefijado de varios meses), la terapia sufrir trastornos. Es tpico que los progenitores de un joven quieran medicarlo porque no coinciden entre ellos en cuanto a la manera de controlarlo. No es lo mismo que el psiquiatra medique a un joven porque sus padres lo quieren apa ciguar, a que lo haga por motivos estratgicos p. ej., como parte de un trato con los padres, para que estos colaboren en la terapia. Ya sea para dar de alta o de baja a un paciente, para ponerle o sacarle la medicacin, el terapeuta necesita, pues, ser flexible. El con trolador social siente que su responsabilidad es diferente. No desea que se deje en libertad al joven loco o se le saque la medicacin pre maturamente. Esta cautelosa demora es un problema para el terapeu ta, ya que estabiliza la situacin e impide el cambio, al permitir que la familia y la comunidad se organicen respecto del joven tomndolo como un invlido. Cuanto ms tiempo permanezca este bajo custodia o en tratamiento, ms embarcado estar en una carrera de enfermo mental, no slo en el seno de su familia sino en los medios teraputi cos en que se asocia a otros jvenes anmalos. Por lo dems, el estig ma que acompaa a todo individuo que ha estado internado afecta su bsqueda de trabajo y su posibilidad futura de ingresar a algn establecimiento de enseanza. La profeca formulada por los contro ladores sociales de que se trata de un sujeto incapacitado, que tendr que permanecer bajo custodia o seguir tomando remedios toda su vida, suele cumplirse a s misma mediante el tratamiento, que en verdad lo incapacita socialmente para toda la vida. Con el correr del tiempo, el joven loco deviene un paciente profesional, as como otros se trasforman en delincuentes profesionales. Su internacin institucional se convierte en su carrera. A la inversa, los controladores sociales opinan que algunos tera peutas se apresuran demasiado a restituir al sujeto a su situacin nor mal, provocando as recadas y haciendo la vida ms difcil para ! y su familia; esto obliga a internarlo de nuevo, se gasta ms dinero, y el objetivo de que encuentre trabajo o siga sus estudios se torna ms distante. A ello el terapeuta replica que a veces una recada es parte necesaria de una terapia. Que un joven mejore luego de haber come-

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tido una primera trasgresin no significa que seguir en la normali dad. Al intensificarse los problemas en su familia puede sufrir una recada. Si en ese momento se ayuda a la familia a resolver sus difi cultades sin la intervencin de agentes de control social, podr reor ganizarse de manera tal que no sean necesarias nuevas recadas. Las intervenciones que procuran evitar las recadas pueden ser un obstculo para el cambio, vale decir, para dejar atrs una etapa de desarrollo. Otra diferencia entre los terapeutas y los controladores sociales es que estos suelen acoger con beneplcito la intervencin de otros au xiliares, en tanto que muchos terapeutas prefieren que se abstengan de intervenir. Ya el solo hecho de tratar con la familia de un joven problemtico es una tarea difcil, que se complica an ms si se lo interna, porque hay que tratar entonces con los miembros de la insti tucin de custodia. Por un lado, el terapeuta tiene que conseguir que los especialistas no intervengan, por el otro que el joven se restituya normalmente a su comunidad. El agente de control social prefiere aislar al joven problemtico de la comunidad, y valora la custodia como un medio til de manejar a aquel sin la interferencia de la fa milia. Adems, lo complace la colaboracin de otros especialistas, ya sean mdicos, enfermeras, expertos en terapia de grupo o en terapia expresiva a travs del arte. Finalmente, hay una diferencia de actitud. El profesional que tra baja en un medio de control social suele volverse pesimista acerca de lo que puede hacerse por el joven problemtico; no ve a su alrededor ms que fracasados y reincidentes. En tal situacin, uno pierde las esperanzas y considera bienvenida una teora organicista que le ase gure que no es l el motivo del fracaso. El terapeuta, por el contra rio, ha logrado suficientes xitos como para confiar en una mejora y en la posibilidad de restituir al joven a la normalidad. Los pesimistas lo exasperan, ya que nicamente la gente esperanzada realiza esa cuota de esfuerzo adicional que a veces marca la diferencia entre el xito y el fracaso.

Una clasificacin de los agentes de control social


La psiquiatra y la criminologa sostienen que han hecho grandes avances y que han sobrevenido muchos cambios en la esfera institu cional; pese a ello, muchas personas siguen pensando que, en lo que al control social se refiere, todava estamos en la era de los dinosau rios. En tal sentido, es posible establecer una clasificacin de los agentes de control social que trabajan en instituciones, desde los ms anticuados y de ms difcil trato hasta los ms modernos. Pithecanthropus. La forma ms extrema de controlador social es el psiquiatra o criminlogo que parte de la premisa de que el joven

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problemtico tiene un defecto orgnico. Argumenta que la dificultad, es de orden gentico, y por ende nada puede hacerse. Peor an, tci tamente sugiere que nada debe hacerse. Las personas problemticas deben estar bajo custodia para impedir que procreen y reproduzcan la especie. Si obligado por un defensor de los derechos individuales, tiene que dejar en libertad a una de esas personas, se inclinar por recetarle drogas inhabilitantes, o, como dice Gregory Bateson, por la intoxicacin crnica mediante la quimioterapia. Hace poco una muchacha que ya haba sido internada en varias oportunidades en un hospital debi ser llevada de nuevo a l; el mdico que la atendi dijo que en realidad lo que tena que hacer ella era matarse y acabar de una vez. Expres as una concepcin tpica del Pithecanthropus, cuya teora sobre la delincuencia es anloga, vale decir: l conducta criminal tiene causas fisiolgicas y es inmodificable. Por lo tanto, es vano cualquier intento de rehabilitacin. Los terapeutas deberan evitar todo trato con los Pithecanthropus y no entrar con ellos en ninguna clase de negociaciones. Educarlos es imposible. Todo lo que puede hacerse es impedir que la gente caiga en sus manos. Cromagnon. Si bien este tipo de profesional presume que hay un defecto orgnico, y que probablemente sea imprescindible una in ternacin de por vida, procura mostrarse ms liberal, y afirma que quizs, en algunos casos, hubo en realidad una espantosa experiencia infantil que dej marcada a la persona para siempre. Se mostrar dis puesto a dejar en libertad al recluso, siempre y cuando se le adminis tre una fuerte medicacin. Suprimir esta ltima es contrario a su filo sofa; por ms que se le diga que ella puede causar un dao neurolgico irreversible, el Cromagnon sostendr que, aun as, ms vale eso que vivir en el hospital, y aadir que de todos modos el paciente ya est orgnicamente daado por su falla gentica. Este tipo de agentes controladores se avendr a que un terapeuta intente demostrar que su tratamiento no sirve de nada, pero en los momentos decisivos (p.ej., cuando est en juego la internacin o la medicacin) se opon dr a cualquier cambio. Los terapeutas deben evitar en lo posible a este tipo de agentes, pero si no tienen ms remedio que tratar con ellos, conviene que los escuchen con aspecto inocente e ingenuo, ya que as quiz se les con ceda la oportunidad de probar que estamos equivocados. Clsico. Este tipo siempre sostendr que existe con toda probabi lidad una causa orgnica o gentica de la grave perturbacin del jo ven, pero tambin le gusta pensar que hay una causa in trap squica, por ejemplo un problema edpico. Practica entonces dentro de la ins titucin una terapia de conversacin que, segn prev, ha de llevar muchos aos. Se calcula a veces que el tratamiento durar tantos aos como tena el sujeto al entrar a la institucin; para un joven de veinte aos, se estiman veinte aos de terapia. Este tipo de agente presupone que el problema puede resolverse dentro de la institucin

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y que la persona slo debe ser dada de alta cuando haya llevado all un largo perodo de normalidad. Por lo general, se encuentra a este tipo de agentes en establecimientos privados onerosos, donde practi can la terapia con jvenes provenientes de familias acaudaladas. En el pasado, evitaban usar drogas, pero ahora las utilizan para hacer que el enfermo pueda acceder a la terapia, toda vez que el sujeto provo ca algn disturbio en la sala. No es frecuente que un terapeuta de orientacin familiar se vea mezclado con esta clase de agentes, ya que habitan en sanatorios si tuados lejos de los centros poblados. Pedir que se deje en libertad a uno de los Chentes del establecimiento para tratarlo en otro lado es ardua tarea, ya que la solvencia de la institucin corre peligro si sus pacientes comienzan a abandonarla y a regresar al seno de su familia y de su comunidad. Pragmtico. Este tipo, sumamente comn en los modernos hospitales psiquitricos, no se apoya en esencia en ninguna teora. Cree a sus maestros cuando estos le dicen que la causa de un proble ma es gentica o biolgica, pero tambin cree a su analista cuando le dice que la causa es psicodinmica; no le parece mal la teora inter personal que sostiene que los pares son importantes, y para mante nerse actualizado lee algn libro sobre terapia familiar, de modo de poder hablar del asunto si surge el tema. En la prctica, por lo co rriente medica a los pacientes y les da el alta tan pronto puede; si reinciden, aumenta la dosis y vuelve a darlos de alta, hasta que la ultima vez que aparecen ya casi no pueden caminar de tantas drogas que tienen encima. Para este tipo de agentes, la conducta loca es un misterio, y, como ocurre con todos los misterios, de vez en cuando es abordado con ideas supersticiosas. Se intentar entonces aplicar ciertas cifras mgicas, como un perodo de internacin de tres meses o seis meses de medicacin pase lo que pase. Habitualmente, en su formacin psiquitrica no se les ha enseado otra cosa que escuchar al paciente, alentarlo a hablar sobre cualquier cosa y asegurarse de que tome la medicacin. Este tipo de figuras dotadas de autoridad es el ms til para un terapeuta, ya que no se opondr a que este se haga cargo de la perso na problemtica, siempre que no le cause ningn trastorno ni solicite nada en particular de l. Tales son los tipos de agentes de control social que pueblan los hospitales neuropsiquitrcos y prisiones, lo cual no significa que no haya tambin terapeutas en esos sitios. Muchos psiquiatras trabajan con las personas problemticas en el contexto de su familia, pues no confan en que una pldora resolver problemas humanos. Numero sos asistentes sociales, psiclogos y enfermeras de hospitales o prisio nes tienen, asimismo, un enfoque teraputico ms que de control so cial. Sin embargo, las instituciones totales tienden a organizar de un modo desgraciado el comportamiento de todos los que estn en ellas.

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As como los*padres actan a veces, contra su voluntad, en formas no teraputicas, lo mismo le sucede al personal de estos establecimien tos. Los psiquiatras, en especial, pueden ser forzados a adoptar pos turas de control social muy ajenas a sus deseos. Recuerdo el caso de un joven profesional que debi abandonar la ciudad en que viva y buscar trabajo en otro sitio muy alejado, ya que en todos los em pleos que se le ofrecan se vea obligado a aplicar a seres infortuna dos dosis regulares de medicacin, sin que se le permitiera hacer otra cosa por ellos. Tal vez un terapeuta se sienta tentado a librar batalla contra el personal de un hospital para impedir que un joven problemtico cai ga en manos de estos agentes de control social, pero eso es un error. Aclarar quin es responsable del paciente, y negociar en torno de ello, es esencial; pero utilizar al paciente como excusa para lidiar con un colega o demostrarle algo genera la misma clase de conflictos que se producen en una familia cuando algn miembro trata de rescatar al hijo problemtico para que no sea presa de los otros. Un conflicto de esa ndole puede crear el problema que el terapeuta presuntamen te debe resolver.

Cmo aumentar las probabilidades de xito


La terapia con familias difciles no slo exige habilidad, sino una situacin en que el xito sea probable. Hay determinadas circunstan cias que aumentan las probabilidades de lograr xito con un joven problemtico, y son ms importantes que una internacin prolonga da o crnica. 1. Si el individuo est internado bajo custodia y no existen planes inmediatos para darlo de alta, el terapeuta no debe iniciar el trata miento. La terapia con pacientes internados fracas durante muchsi mos aos. Reunir a la familia una vez por semana en sesiones conjun tas con su hijo encarcelado no slo es antiteraputico, sino que pue de provocar pesares intiles. 2. Si el individuo est internado, el terapeuta debe recibir autori zacin de los directivos superiores del establecimiento para iniciar un plan teraputico. En toda organizacin conviene respetar la jerar qua: si los directivos principales dan su aprobacin, el personal de menor jerarqua colaborar. 3. Parte del plan establecido para un individuo internado debe consistir en fijar junto con sus familiares una fecha para el alta. El alta no debe basarse en una norma vigente en la sala, en una senten cia preestablecida o en el dictamen de una comisin representativa de las diversas terapias que coexisten en la institucin. Lo ideal es que el terapeuta pida a los padres que ellos mismos decidan cundo

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han de llevar a su hijo a casa. Esto los dota de poder a ojos del hijo, y les confiere una ventaja inicial en su plan de hacerse cargo en mayor medida del joven excntrico en el hogar. 4. El mismo terapeuta que comienza la terapia con la familia en la institucin debe proseguirla fuera de ella. El cambio de terapeuta cuando el sujeto es dado de alta suele acarrear dificultades. La fami lia precisa el apoyo de un terapeuta que haya trazado los planes jun to con ellos y los acompae en su seguimiento hasta lograr el xito. 5. Es menester que la medicacin est bajo el control del terapeu ta. Si este no es mdico y por ende no est autorizado a recetar dro gas, necesita contar con un mdico que las recete segn los requeri mientos de cada terapia particular y sus diversas etapas, y no segn una fantasa ideolgica cualquiera. 6. La reinternacin eventual del sujeto debe estar, asimismo, bajo el control del terapeuta. Se establecer un acuerdo con las institucio nes a fin de que estas no decidan una reinternacin sin discutirlo pre viamente con l. Si la familia ha de contener el problema y resolver lo, no debe estar habilitada a recurrir a una fcil estabilizacin me diante la internacin del joven. 7. No se autorizar a ningn otro terapeuta a inmiscuirse con la familia sin el permiso del terapeuta principal. No es posible que dife rentes especialistas empujen a la familia cada cual segn su direccin. Resumiendo, la regla es simple: el terapeuta debe hacerse cargo de la familia de modo que ninguno de sus integrantes sea internado en una institucin, y a ninguno se le inyecte o se le instile nada sin per miso. Para lograr que la familia se haga cargo, el terapeuta debe a su vez hacerse cargo de ella dentro de la comunidad profesional. Ilustraremos con un ltimo ejemplo uno de los procedimientos errneos de un terapeuta en su trato con un colega dotado de poder de control social. Una muchacha de 21 aos fue internada en una sala universitaria de psiquiatra por haber intentado suicidarse. Despus de haber pasa do all dos semanas, una asistenta social tom el caso y reuni a la familia a fin de planear el reintegro de la chica a su hogar. En la primera sesin familiar participaron doce personas, incluidos los her manos y parientes ms lejanos. Decidindose que, tan pronto vol viera a su casa, la muchacha continuara sus estudios universitarios, y que el viernes siguiente la joven sera dada de alta. La asistenta so cial pens que contaba para este plan con la aprobacin de las autori dades del establecimiento. No obstante, en este punto entr en esce na un psiquiatra que estaba haciendo su primer ao de residencia y acababa de ser designado jefe de esa sala. Este profesional se neg a dar el alta, argumentando que era l, no la familia, quien deba deci dir cundo retornara la muchacha a su casa, y que a su juicio toda va deba permanecer en el hospital. La amenaza de suicidio no le preocupaba; sus objeciones prtan de que, en sus sesiones de terapia

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individual con la joven, esta se haba rehusado a dirigirle la palabra, y tampoco tena una adecuada participacin en la terapia grupal y otros programas de tratamiento que se llevaban a cabo en la sala. La asistenta social pidi a su supervisor que tuvieran una reunin con el joven psiquiatra para debatir el problema; as lo hicieron, y este se mostr inflexible. Dijo que la muchacha no sera dada de alta hasta tanto estuviera dispuesta a dirigirle la palabra y a participar en las actividades de la sala. Ofreci el argumento de Catch 22,* vale decir: slo se permitira a la joven dejar el hospital si ella admita que necesitaba permanecer all; si, en cambio, crea que no era ese el lugar que le corresponda, tendra que quedarse. El residente dio a entender con arrogancia que la posicin que l ocupaba en ese con texto le daba el poder de decidir qu se deba hacer. El supervisor se sinti exasperado por lo que, a su juicio, era una inadecuada interferencia en un plan teraputico cuidadosamente tra zado. Aconsej a la asistenta social que dejara el caso y tomara otro en una sala distinta. Ella cancel la terapia, y la muchacha fue dada de alta unas semanas ms tarde sin ningn plan. Los padres no supie ron bien qu hacer, y se preguntaron si tenan que internarla en un hospital neuropsiquitrico pblico. Este caso ejemplifica el dilema bsico que enfrenta el terapeuta en su trato con colegas que poseen poder de control social. Si coincide con la posicin adoptada por estos, es posible que la terapia fracase; si discrepa y lucha contra ellos, generar el mismo tipo de conflictos organizacionales que l procura modificar en la familia. En el caso de los terapeutas que tratan a jvenes problemticos, la unidad est da da por la familia ms los profesionales involucrados. El terapeuta de be ejercer en su trato con los colegas una paciencia a ingenio no me nores de los que aplica para tratar a las familias difciles. As como es un error encolerizar a una abuela poderosa, provocando que retire a toda su familia de la terapia, tambin lo es provocar a un colega do tado de poder. En el ejemplo dado, el villano de la historia no era el joven psi quiatra: la falta la cometi el supervisor al irritarse con l por no coope rar con los primeros y exitosos pasos que se haban dado con la fa milia. Ese supervisor era yo. Probablemente podra haberlo persuadi do de que diera el alta a la joven aunque esta no le dirigiese la pala bra, o ejercido mi autoridad para forzarlo a ello. Con una visin ms objetiva de lo que aconteci, me percato ahora de que no tuve en cuenta el hecho de que la unidad teraputica no inclua nicamente a la muchacha y su familia, sino adems al personal de la sala y a m
* En la novela Catch 22, y en la pelcula homnima, los pilotos de bombar deros podan solicitar ser relevados de intervenir en una misin muy peligrosa por razones de desequilibrio emocional, pero precisamente si invocaban esas razones no les era concedido el relevo, ya que ningn aviador en su sano juicio poda querer participar en tales misiones; con esta argucia psicolegal, se losdeclaraba emocionalmente equilibrados, y aptos para la prueba. (N. del 71)

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mismo. Me irrit e impacient la interferencia del psiquiatra, y te mo haber utilizado a la muchacha para demostrarle algo a aquel. La que sali perdiendo fue la joven. Si yo hubiera actuado con mayor responsabilidad, los riesgos de que en definitiva pasase el resto de su vida en un hospital para enfermos mentales habran sido meno res. Incumbe a los profesionales evitar que se generen entre ellos con flictos semejantes a los de las familias que tratan. Hay que tener siem pre presente que una de las funciones primordiales de los jvenes locos, ya sea en el seno de su familia o entre los profesionales, es la de consti tuirse en vehculos de una batalla y ser sacrificados.

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4. El sistema de apoyo del terapeuta

Al tratar a la familia de un joven loco, el terapeuta debe partir de la base de que, en lo tocante a las relaciones interpersonales, los miembros de la familia son ms hbiles que l. Para aumentar sus posibilidades de xito, debe disponer un encuadre que le otorgue al guna ventaja. El encuadre ideal es el que ofrece el vidrio de visin unidireccional detrs del cual un supervisor experimentado observa el decurso de la sesin desde otro cuarto y se comunica telefnica mente con el terapeuta en caso de que tenga que hacerle alguna suge rencia. Si a esto se aade el registro en videocintas, las sesiones pue den ser ms tarde estudiadas cmodamente, a fin de aclarar las difi cultades y planear las estrategias. El medio profesional que establece el terapeuta, y en particular su relacin con el supervisor, tiene fundamental importancia. Hay una relacin recproca entre esta estructura de supervisin y la estructura de la familia. Si el vnculo de autoridad que une a supervisor y tera peuta est claro, se podr reestructurar con mayor facilidad la jerar qua de la familia. Si esta jerarqua padece una especial confusin, como ocurre cuando en ella aparece la locura, es primordial que exis ta entre el supervisor y el terapeuta una ntida y firme organizacin jerrquica. Dentro de nuestra disciplina suele hacerse hincapi en que en el sistema de apoyo del terapeuta lo importante es su vida personal; no obstante, en esta obra no insistimos en ello. Es de presumir que cual quier individuo trabajar mejor si tiene una vida personal estable. Si su vida personal obstaculiza su trabajo, debe abordar el problema. Doy por sentado que algunos terapeutas, al igual que otros indivi duos, necesitan someterse a una terapia cuando sobrellevan dificulta des; pero no me parece vlido sostener que la terapia personal del terapeuta mejorar su capacidad para practicar la terapia en otros. No conozco ninguna investigacin que haya demostrado que un tera peuta obtiene mejores resultados despus de haber tenido un trata miento personal. Por el contrario, la experiencia me dice que los terapeutas que ms se han sometido a su terapia personal son, frecuen temente los que ms inconvenientes presentan para convertirse en te rapeutas eficaces, debido a que estn excesivamente envueltos en sus propios asuntos. Aqu hacemos hincapi, como sistema de apoyo del terapeuta, en su situacin profesional, no en su situacin personal.

Co terapia Hay terapeutas que sostienen que se sienten apoyados cuando tra bajan con un coterapeuta, y que es tan difcil tratar a las familias locas que es menester que haya ms de un terapeuta. Se ofrecen acer ca de esto diferentes argumentaciones, desde la opinin de que los coterapeutas se sustentan mutuamente y pueden intercambiar ideas, o de que es bueno para la familia asistir a las disputas entre ambos, o el punto de vista expresado por Cari Whitaker, segn el cual mientras uno de los coterapeutas administra la sesin, el otro puede compor tarse de manera tan extrema como la familia. Adems de que el costo de la coterapia es doble y de que, confor me a los informes sobre resultados, estos no son mejores que con un terapeuta nico, pueden hacerse otras varias objeciones desde la pers pectiva adoptada en esta obra. La primordial se refiere a la habilidad de la familia. En una coterapia, la familia tiene que enfrentarse con una relacin personal, y es justamente en el campo de las relaciones personales donde ella es maestra. No solamente pueden influir, ya no en una persona, sino en dos, puesto que frente a dos especialistas en relacin mutua las variaciones se incrementan en proporcin geom trica, sobre todo si entre esos dos especialistas la relacin jerrquica es ambigua. En el caso tpico, cuando hay un solo terapeuta hay tambin un solo supervisor; pero si los terapeutas son dos, habitualmente cada uno tiene sil propio supervisor (y a veces existe un tercer supervisor para el caso). Lo caracterstico es que los coterapeutas, y sus supervi sores, pertenezcan a diferentes profesiones. Los supervisores suelen . establecer una relacin jerrquica ambigua entre ellos, como suele ocurrir si un psiquiatra es supervisado por un asistente social. Los conflictos que surgen en la familia pueden trasuntar los que prevale cen entre los coterapeutas, que a su vez quizs estn reflejando los conflictos de sus supervisores. Esta red profesional se vuelve tan complicada con referencia al caso como la red de la familia extensa. A medida que se multiplican las personas dotadas de poder, abundan las oportunidades para la falta de informacin y la manipulacin. Por lo comn, la coterapia no se practica teniendo en cuenta las necesidades d la familia, sino la comodidad del terapeuta. Si para un terapeuta fuese realmente necesario estar acompaado, siempre es posible que un colega de l se siente a observar detrs del vidrio. Qui z se lo presente a la familia al comienzo de la terapia dicindole a esta que durante la mayor parte del tiempo permanecer fuera de la habitacin; luego, el colega entrar y ayudar al terapeuta o se que dar en su sitio segn cmo le vaya a este. La presencia de colegas o de un supervisor detrs del vidrio es va liosa para consultar ante problemas difciles. Pueden contribuir a pla near la estrategia, y dar al terapeuta una base segura para orientarse frente a las ideas a veces extravagantes que surgen en el consultorio

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en que se desarrolla la sesin. Pero, al estar solo en esa habitacin, el terapeuta tiene la ventaja de que puede impartir una directiva sin de* moras, aprovechando las ideas que emergen de la accin misma y haciendo lo que a su juicio debe hacerse en el momento oportuno, sin vacilaciones.

Supervisin
La tarea del supervisor en funcin didctica no consiste nica mente en ayudar al terapeuta para que logre xito con una familia en particular, sino adems en ensear una manera de practicar la tera pia. Suele suceder que los antecedentes ideolgicos de los terapeutas, producto de su formacin previa, interfieran con su intencin de eje cutar una terapia provechosa. No siempre un supervisor puede descu brir cul es esa ideologa charlando con el terapeuta. Lo que el indi viduo dice y lo que efectivamente hace en la terapia pueden ser dos cosas muy diferentes, as como es diferente lo que los miembros de la familia aseguran que sucede en ella y lo que se observa. Y as co mo el terapeuta debe observar a la familia para saber qu acontece en su interaccin, el supervisor debe observar al terapeuta en accin pa ra determinar cules son sus ideas y de qu modo opera. A fin de ilustrar el proceso de supervisin, expondremos algunas conversaciones mantenidas por terapeutas con sus supervisores mo mentos antes de la primera entrevista con una familia, como parte de una sesin de planificacin. En el primer ejemplo, el supervisor y el terapeuta slo se conocan de vista, por pertenecer a la misma clni ca. El terapeuta era el doctor Gary Lande, un psiquiatra que a la sazn se estaba capacitando como terapeuta de nios. Supervisor y terapeuta trabaron relacin conversando acerca de la familia que habran de atender y planificando el enfoque general. Su relacin de trabajo se establece, pues, en torno de un caso especfico y no en torno de ideas generales sobre la terapia. Trascribimos la charla lite ralmente, con slo unas pocas correcciones y supresiones para evitar redundancias y palabras intrascendentes. Haley: La chica est actualmente en el hospital? Lande: Ha estado internada las dos ltimas semanas. Haley: Para qu la trajeron? Lo sabes? Lande: Deca locuras, tena delirios. Crea que los mdicos haban encerrado en algn sitio a dos de los fetos de ella, y no le permitan que los tuviera. Oa voces, me parece. Haley: Estaba provocando algn tipo de lo. Lande: S. Sus padres estaban bastante perturbados. El destino que corra la terapia estar determinado por la eleccin del problema, y el problema de la muchacha de este ejemplo poda

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ser descriptu de mltiples maneras. Ciertos datos- pertinentes para formular un diagnstico o para una investigacin son irrelevantes pa ra el terapeuta, y hasta pueden constituir un obstculo. Si el terapeu ta alude a delirios y alucinaciones, bien podra ocurrir que el supervi sor entablara una discusin con l acerca de su naturaleza y significa do. Esto sera un error, ya que al discutir el problema de ese modo se podra estar orientando al terapeuta para que pensase de ese modo. Si esas ideas cobran prominencia en su pensamiento, al saludar a la muchacha ya la estar clasificando mentalmente como una enferma mental con delirios y alucinaciones. Es probable que esto lo lleve a creer que el problema est en ella y que es una persona defectuosa, desestimando as las habilidades interpersonales de la joven. Si se quiere situar el problema en la familia, debe ser definido como un problema que la familia est en condiciones de abordar. Una pertur bacin' es algo que los padres pueden abordar y hacer algo al respec to, en tanto que las alucinaciones y delirios escapan al dominio de la familia y caen dentro de la jurisdiccin de los especialistas en salud mental Segn como se defina el problema que hay que resolver, uno puede llegar a invalidar a los padres como autoridades sobre su hijo o hija. En nuestro ejemplo, el supervisor destaca ef lo que provoca la chica, y el terapeuta responde de modo apropiado a esa orientacin. Importa advertir tamjbin que en este dilogo la nica mencin al pasado de la chica fue la pregunta acerca del motivo por el cual fue puesta bajo custodia. Si el supervisor no demuestra inters por el pa sado, contribuye a que el terapeuta se preocupe slo por el presente al tratar a la familia. La charla prosigue as: Haley: Y cuntos aos tiene ella? Lande: Dieciocho. Haley: Cul es su posicin en la familia? Lande: Por lo que yo entiendo, hay dos hijos mayores. Creo que el mayor de todos tiene veintin aos. No s muy bien dnde estn viviendo ni cul es la situacin. El hijo menor est en segundo grado, tiene unos siete u ocho aos. Haley: Cuntos son en total? . Lande: Creo que son siete hijos. Haley: Se supone que vendrn todos (ala entrevista)? Lande: Les ped que vinieran. Si bien para determinar la estructura de la familia hay que realizar la entrevista, a veces es posible conjeturar el tipo de esa estructura basndose en informacin general. Dada la posicin que ocupa la muchacha en esta familia, es posible que sea una hija parentalizada o en funcin parental, vale decir, alguien que no pertenece a la gene racin de los padres pero a quien tampoco se permite pertenecer a la de los hijos, porque se le impone el cuidado de sus hermanos meno-

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res,1 El hijo parentalizado, atrapado en la difcil situacin de ser res ponsable de sus hermanos menores pero sin gozar de poder sobre ellos, suele desarrollar sntomas. La posicin de este hijo est indi cando que uno de los progenitores o ambos han abdicado de su pro pia responsabilidad, o de que estn tan divididos entre s que son incapaces de conducir la familia, y descargan un peso demasiado grande sobre la hija. En este ejemplo, el hecho de que la muchacha estuviera parentalizada result evidente por el comportamiento de los dems hijos en la primera entrevista. Sus hermanos no la haban visto durante dos semanas, ya que en la sala de psiquiatra no se permita la presen cia de nios, y el modo en que la saludaron seal la probabilidad de que ella estuviera situada en esa posicin. La conversacin contina: Ha ley: Qu se les dijo acerca del motivo por el cual vienen aqu? Lande: Se les dijo que la mejor clase de seguimiento (es decir, terapia posterior a la internacin) recomendado para Annabelle sera ver a la familia entera. Como los padres ya estuvieron con el consejero psico lgico de parejas y en un grupo de anlisis transaccional. .. parecen ser gente que abandona pronto lo que empieza. Los padres se dan cuenta de que algo anda mal entre ellos, y piden ayuda y luego aban donan, piden ayuda y abandonan. . . No s exactamente hace cunto tiempo fue eso. Se produce una larga pausa, mientras el supervisor reflexiona so bre esta explicacin no muy clara del terapeuta, y se pregunta de qu manera le va a responder. Para el supervisor, la cuestin se plantea as: o l entiende mal lo que el terapeuta le est diciendo, o el tera peuta se expresa confusamente, o existe un problema ideolgico que tendr que abordarse en la supervisin. Una de las ideas que pueden causar dificultades a un terapeuta es la de que hay que hacer tomar conciencia a la gente de la forma en que se tratan unos a otros, cules son sus problemas y qu hay detrs de esos problemas. Se supone que hay algo que las personas ignoran y que el terapeuta puede ayudarlas a que lo descubran. Este supuesto proviene en gran medida de la teora de la represin, que estimul a los terapeutas a hacer que la gente se percatase de lo que estaba fuera de su conciencia, por va de las interpretaciones. El mtodo de la interpretacin puede ser una desgracia para un terapeuta que debe_ tratar a la habilidosa familia de un joven loco (as como a otras fami lias). Mucho mejor es suponer que todo lo que el terapeuta pueda sealar ya es sabido por la familia, aunque tal vez esta no desee con cederlo en forma expresa. El problema de la familia no radica en lo que ignora, sino en su imposibilidad de seguir conducindose como
1 Cf. S. Minuchin, B. Montalvo, B. Guemey, B. L. Rosman y F. Schumer, Familiesof the Slums, Nueva York: Basic Books, 1967.

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lo hace. El terapeuta que les formula interpretaciones despierta en ellos resistencias que pueden hacer naufragar la terapia. En el presente caso, el terapeuta afirma que al parecer, los pa dres se dan cuenta de que algo anda mal entre ellos. Esta afirmacin es desconcertante, ya que si han estado en asesoramiento psicolgico y en otra terapia en pareja, tienen que saber que algo anda mal entre ellos. Quiz la ideologa del terapeuta se oriente hacia el insight y a sealarles a las familias lo evidente. Esta actitud condescendiente es desastrosa cuando se trabaja con personas que saben cmo sacar par tido de un terapeuta condescendiente para no cambiar. Ms adelante se pudo comprobar que el terapeuta no adhera a esa orientacin hacia el insight, pero en ese momento el supervisor no lo saba y se enfrentaba con la posibilidad de que la labor de supervi sin fuera ardua. Decidi dejar,de lado el asunto para retomarlo luego. Haley: Se fij una fecha para dar de alta a la chica? Lande: El viernes habl sobre eso con el residente y trat de obtener cierto control de ese aspecto. Ellos pensaban que la chica deba quedarse un par de das ms, por lo menos, hasta que expirara el perodo cubierto por el seguro. (Se re.) En ese momento ella estara mejor. Dijeron que estaba con treinta miligramos de Estellazina, y que finalmente empezaba a actuar, quiz. No estbamos muy seguros. Lo que los inquietaba es que la chica tuviera asociaciones incoherentes. No es correcto que la compaa de seguros fije la fecha del alta; ni siquiera lo debe hacer el personal del hospital: lo mejor es que esa decisin la tomen los padres, ya que despus de todo, son ellos los que van a convivir con la persona. Pero hay algo ms importante to dava: un objetivo fundamental es modificar la jerarqua familiar pa-( ra que sean los padres los que se hagan cargo, y no el hijo. Si la deci sin del alta queda en manos de los especialistas y el joven quiere dejar el hospital, se apoyar en la autoridad de los profesionales y har caso omiso de sus padres. Si la familia y los especialistas discu ten el alta, el joven, que sabe dnde reside el poder, se mostrar ms respetuoso de los profesionales que de sus padres. La situacin es muy distinta si los padres tienen el poder de decidir en qu momento recibirn de vuelta a su hijo en la casa, pues entonces el hijo tendr que persuadirlos de que no les causar ms trastornos y acatar las condiciones que le impongan. As, los padres cuentan con una venta ja inicial, y el control comienza a pasar de los profesionales, a la fa milia, que es la meta de la terapia. Lande: La idea que prevaleca en el hospital era que la chica probable mente no podra volver al colegio, y quiz necestase atencin diaria. Haley: Sabes qu haca ella? Iba a la secundaria o a la facultad? Lande: S, estaba en el ltimo ao de la secundaria. Haley: Cul es tu idea acerca de lo que ella debera hacer?

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En una situacin didctica, es mejor pedir al propio terapeuta que establezca un plan. Si l no lo hace, el supervisor podr sugerirle al guno; si lo hace, el supervisor tratar de respetarlo, ya que siendo de su propio cuo el terapeuta lo seguir con ms entusiasmo. El mismo principio se aplica a la familia: el terapeuta le pide que fije un plan, en la esperanza de que proponga uno al que l pueda dar su apoyo. Lande: Bueno, mi plan, mi plan para empezar, era que. . . por eso habl con e! residente. . . en vez de que l les dijera a los padres dn de tena que ir la chica, yo pensaba emplear la primera o segunda sesin, mientras ella estaba an en el hospital, para charlar con la familia acerca de lo que iban a hacer con la chica para que se separa se. Mi plan, en lo superficial. . . era tratar de que se ligaran ms, se involucraran ms con ella, que es lo que siempre hicieron, pero esta vez el proceso apuntara a que ella se fuera de la casa. De modo que si decidan que ella iba a ser atendida en el hospital, de da al menos ella no estara en su casa. Mudarse a algn lado, conseguir que los padres participaran y la ayudaran a dejar la casa. Ese sera mi objeti vo, en lneas generales. El mrito de esta sugerencia es que el terapeuta posee un plan estratgico; piensa que es l quien debe decidir lo que va a pasar, en lugar de responder meramente a la situacin de una manera no direc tiva. Las fallas del plan son que implica un engao que puede fraca sar, y que el objetivo inmediato, en caso de alcanzrselo, echara por tierra el objetivo de largo plazo. Hay que partir de la base de que, si un terapeuta pretende separar a la hija de los padres logrando que ella deje el hogar, los padres no deben ser engaados en cuanto al propsito de esta mudanza. Si sospechan que el terapeuta quiere apartarlos de su hija, es probable que reaccionen en forma negativa, porque pensarn que se les enrostra la culpa por el problema de aquella. Este enfoque, en lugar de ayudar a los padres a hacerse cargo, mina su autoridad, al insinuar que la chica estar mejor fuera de la casa y lejos de su influencia. Un defecto ms grave del plan es el siguiente: si el objetivo de largo plazo es que la joven recupere la normalidad desenganchndose de su familia y mantenindose por s sola, este objetivo no se podr alcanzar considerando a la joven enferma o invlida. Una joven incapacitada debe quedarse en la casa con sus padres; slo si est sana podr irse. De este modo, al definir a la joven como necesitada de atencin en un hospital de da, si bien se la har salir de la casa durante el da, se la estar manteniendo dentro de ella por juzgarla incapaz de hacerse cargo de s misma. Hay otras objeciones contra el hospital de da. Al apartar a un joven de sus estudios o de su trabajo para seguir un tratamiento de esta ndole, se lo aleja cada da ms de sus pares y se lo define cada vez ms como anmalo o desviado. En nuestro ejemplo, a la chica

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le faltaban pocos meses para terminar su escuela secundaria; si se la colocaba en un programa de hospital de da, iba a tener que dejar sus estudios y repetir el curso al ao siguiente, suponiendo que volviera a la escuela. En caso de repetir el curso, se le impondra el estigma de enferma mental que haba fracasado en la escuela y quedado a la zaga de sus compaeros. Adems, en vez de seguir asociada a los jvenes normales de su colegio, empezara a socializarse junto con el tipo de jvenes desviados que frecuentan los hospitales de da, e iniciara tal vez la carrera social del enfermo mental. Si es forzoso que tal cosa ocurra, hay que aceptarlo como una desgracia del destino, pero no parece muy sensato planear un destino as. Ms razonable es organizar las cosas para que el joven se restituya de inmediato a la situacin normal que abandon cuando fue puesto bajo custodia. Si est cursando la escuela secundaria, all debe volver; si est trabajando, debe retomar cuanto antes a su trabajo para no perderlo; si est en la universidad, debe reintegrarse a las clases. Al dejar la institucin de custodia, el joven debe empezar en el mismo punto de autonoma en que se hallaba cuando le sobrevino el proble ma, por avanzado que estuviera en ese aspecto. Existen otras razones an para tender de inmediato a la situacin normal. Cuando se reinstaura esta situacin, enseguida se pone en evidencia otra vez el problema que provoc la crisis. Si, por ejemplo, cuando el joven empez a vivir con ms autonoma los padres estu vieron a punto de divorciarse, el retorno a ese punto tal vez suscite de nuevo el problema conyugal. La situacin problemtica puede ser recreada y abordada de manera diferente. La mera conversacin so bre las causas pretritas de un problema no permite averiguarlas: de lo nico que uno se entera es de las teoras que tiene la persona acer ca de esas causas. La causa de una crisis sale a relucir cuando la fami lia enfrenta la situacin, y a menudo la familia preferir hablar sobre el pasado y no recrear la situacin. Suele ocurrir que al retornar a la situacin normal, el problema ha desaparecido, debido a los cambios que tuvieron lugar durante la cri sis. La situacin se ha modificado y el comportamiento problemtico del joven ha dejado de ser necesario. Empero, a veces ese compor tamiento contina porque lo requiere el tratamiento. El terapeuta debe siempre procurar el xito en la situacin normal, y slo recurrir a medidas anormales si falla esa tentativa. Dicho de otro modo: tiene que separar de la terapia las cuestiones relativas al control social, co mo la internacin o la medicacin, reinstalando al joven en su fun cionamiento normal. Su premisa constante ser que si el conflicto familiar es abordado en forma correcta, el joven no se ver precisado a fracasar y su desempeo ser normal. Si uno acepta que la conduc ta se adapta a la situacin, debe tratar de establecer una situacin normal para lograr que la conducta sea normal. En ocasiones es menester convencer a la familia o a los profesio nales de la conveniencia de volver de inmediato al estudio o al traba

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jo. Para los que tienen una orientacin mdica puede ayudar esta analoga: si a un individuo se le extirpa el apndice, debe permanecer en cama un par de semanas, pero una vez que se recupera puede em pezar a funcionar como antes sin demora. Haley: Creo que una de las cosas que hay que evitar, en lo posible, es la atencin en el hospital de da o cualquier otra cosa conectada con un tratamiento, ya que ello define a la chica como anormal. Y si se la define como anormal, va a ser muy difcil que salga de la casa. Sola mente una persona normal puede dejar su casa. Aunque por esa me dida permanezca fuera de u casa una parte del da, seguir dentro de la familia, porque sera una chica incapacitada a quien sus padres de ben cuidar. Me parece que tendras que aparentar que dejas a los pa dres decidir, mientras procuras que espontneamente decidan que la chica vuelva al colegio. Lande: Eso tendra prioridad sobre comenzar a redefinir, de alguna manera sutil, lo que ocurre en la familia, es decir, quin es normal y quin no lo es? Haley: No, yo no hara eso. La propuesta del terapeuta pone en apuros al supervisor. En un momento de la terapia se estim prudente persuadir a todos los miembros de la familia de que cada uno de ellos era un problema, y no nicamente la persona problemtica. Fue, presuntamente, una manera de aliviar la presin que soportaba la vctima. Pero es te enfoque prob ser infortunado. Los padres trajeron a uno de sus hijos, que haba fracasado, y se los quiso persuadir de que en reali dad ellos haban fracasado con todos sus hijos, y hasta eran anorma les. Despus de menoscabarlos as, el terapeuta solicit su coopera cin y se mostr extraado de que manifestaran resistencia. Tal vez aqu el terapeuta estuviera sugiriendo una solucin de compromiso: lo que l quiere insinuar es que no slo la persona pro blemtica es anormal, sino toda la familia; pero quiere hacer esto de alguna manera sutil, para no granjearse el antagonismo de los pa dres. Ahora bien: no hay ninguna manera sutil de sugerir que todos los miembros de la familia estn tan locos como la hija: o bien los padres se sentirn culpables y se deprimirn, restando as toda coo peracin, o bien se dedicarn a demostrar en todo momento que la nica loca es la hija. Si los padres se trastornan por esta acusacin, su hija se comportar de un modo cada vez ms alocado, para de mostrar que el problema est en ella. El intento de rescate del tera peuta no habr logrado otra cosa que generar ms conducta loca. Prosigue el dilogo: Lande: Ni siquiera acercarse a eso? Haley: Si son ellos los que tocan el tema, t tendrs que abordarlo. Pero pienso que debes plantearlo sobre bases muy prcticas. Cuando

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la chica salga del hospital, cmo van a recibirla los dems? Quin es tar en la casa cuando ella vuelva? Qu planes tiene ella para cuando termine su convalecencia? Lande: O sea, plantearlo en trminos de cmo volver ella a la nor malidad en uno o dos das, y cmo van ellos a. . . Haley: Lo ms prximo posible a las cosas cotidianas y lo ms lejos posible de averiguar quin caus el problema o quin trastorn a la chica. Me inquieta un poco cuando t dices que los padres deben darse cuenta de que algo anda mal entre ellos; estoy seguro de que se dan cuenta de que algo anda mal en su matrimonio. La cuestin re side en manejar eso con cortesa, no en ayudarlos a que se den cuen ta de que hay algn problema en su matrimonio. Creo que es para preocuparse que tengan una historia de ir a pedir ayuda y abando nar y luego ir a pedir ayuda a algn otro sitio. Tal vez la gente siem pre los enfrent con su problema, o tal vez simplemente esa es la pauta de esta pareja, y si queremos atraparlos tendremos dificul tades. Lande: Puede ser que una de las maneras de conseguirlo... as lo es pero.. .. sea averiguar qu hacen el padre y la madre, averiguar si son competentes en algo, y tratarlos como padres competentes que van a manejar juntos a su hija. Haley: S, sobre todo si se manejaron bien con sus otros hijos o si ya hay un par de ellos que dejaron el hogar. Lande: Muy bien. El terapeuta tiene un buen propsito: ha adoptado un enfoque ms positivo, y en lugar de buscar patologas est tratando de descu brir competencias. Haley: Los padres vendrn suponiendo que se los va a acusar de haber enloquecido a su hija, aunque no haya sido as, porque el solo hecho de citarlos para la entrevista los acusa de eso. De lo contrario, se citara solamente a la hija. As que t te encuentras en un juego de buena conducta: ellos procurarn probar su inocencia aunque uno no los acuse de nada. Esto los ubica en una situacin graciosa, por que no podrn probar su inocencia si nadie los acusa. Si uno no los acusa, se vern en verdaderas dificultades; si los acusa, dirn: Claro, sabamos que sera as, y no volvern nunca ms. Lande: Entonces, yo realmente tengo que apoyarlos tambin a ellos en su normalidad y en su salud. Si han ayudado con tanto xito a sus otros dos hijos, cmo aplicarn ahora sus recursos para ayudar a esta hija. Haley: Exactamente. Lande: As que, por ms que la etiologa est en la familia, hay que dejar eso de lado. Haley: Ya lo saben. No sera ningn descubrimiento para ellos. Tu proceso de trabajo debe consistir en hacer que decidan en qu mo-

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ment va a regresar la chica a ia casa, qu va a hacer, y en lograr que se unan para que la chica haga lo que debe hacer, en su cuarto o fuera de l. Lograr que la traten como una chica que tiene que regre sar al colegio y alcanzar algo en la vida, y no como una chica enfer ma. En realidad, a la larga, si no se puede en la primera sesin, lo que t debes lograr es definirlo como un problema de conducta y no co mo un problema de enfermedad. Y si ella dice algo retorcido, o si tiene asociaciones incoherentes... en la primera sesin debes tratar real mente de entenderlo. Ms adelante, tal vez no puedas. Pero debes enfocarlo como que ella no se est comunicando claramente, y no como que est chiflada. Y sus padres deben hacer que se comunique con claridad, para que ellos puedan saber qu demonios quiere. De bes lograr que eso se entienda como una especie de inconducta: si las dems personas pueden comunicarse con claridad, por qu no pue de hacerlo ella? Lande: Qu pasa si ellos traen a colacin la medicina, la medica cin? Haley: Lo traern a colacin al principio y al final (de la entrevista), probablemente. Creo que en la primera sesin tienes que encararlo. En un determinado momento, cuando la chica est lista para comen zar una nueva vida, podr dejar la medicacin. Yo la definira, de algn modo, como algo temporario, para que no piensen que es de por vida. La cuestin se reduce entonces al momento y la manera en que la chica va a dejarla, si la ir dejando de a poco cada da o si la cortar de golpe. Pero diles que eso se puede repensar en el futuro. Tienes que conseguir que ellos acepten que la chica es la paciente, que el problema en slo ella, pero al mismo tiempo asegurarles que la medicacin es temporaria. En este punto lleg la familia y la conversacin termin. Las cues tiones debatidas en este fragmento final son decisivas para la conduc cin de la terapia. Para el especialista, en particular para el mdico que acta en un entorno mdico, la cuestin radica en definir el problema de modo tal que la familia le pueda hacer frente. Si el problema es mdico, slo los mdicos lo puede tratar; en tal caso, es justificado que los padres se retraigan y paguen a profesionales para que se hagan cargo de su hijo problemtico. Si as sucede, el joven tender a adaptar su conducta a la institucin mdica en vez de adaptarse a una vida nor mal. Por consiguiente, importa definir el problema ante la familia de manera que no slo pueda resolverlo por s misma, sino que tenga la obligacin de hacerlo. El terapeuta debe hacer que los padres se cen tren en su hijo para cambiarlo; continuarn as en una relacin trian gular con este, pero que ser positiva, y en la que contarn con la ayuda de un terapeuta que est promoviendo su recproco desengan che. El primer paso es, pues, trasformar el problema en algo sobre lo cual los padres pueden hacer algo. Ellos pueden hacer algo sobre un

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problema de conducta o disciplinario, como tambin pueden motivar a un hijo aptico para moverlo a que haga algo. En este enfoque, la medicacin plantea una dificultad especial. Uno le da medicamentos a los enfermos, o a las personas con proble mas de conducta. Por lo tanto, es imprescindible definir a la medica cin como un artificio para el control de la conducta, pues eso es, y no definirla como un remedio para una enfermedad, pues no es eso. Lo que es ms importante, debe definrsela como algo temporario. Si se la define como un remedio para una enfermedad, del tipo de la diabetes, se estar dando a entender que est destinada a una persona incapacitada, para que recurra a ella toda la vida. Cuanto ms nfasis se ponga en la medicacin, ms difcil ser lograr que la familia se haga cargo del problema. Un escollo especial es que habitualmente son los padres los que insisten en darla. Como se sienten impotentes para gobernar la conducta del joven y discrepan entre s en cuanto a lo que tienen que hacer, prefieren que alguna otra persona se encar gue de dragarlo. En el curso de este libro examinaremos diversos modos de actuar frente a la medicacin; aqu basta subrayar que puede usrsela para conseguir alguna ventaja, como tambin para tornar difcil o imposi ble la terapia. La ventaja -corriendo el riesgo de los posibles peijuicios neurolgicos deriva del hecho de que los padres quieren medi car al hijo, y por ende aceptarn la terapia para obtener dicha medi cacin y cooperarn con el terapeuta si este, a su vez, coopera con ellos medicando a su hijo. En este enfoque, importa destacar de entrada que el problema es el joven y slo l. Esto da pie a agenciarse la cooperacin de la fami lia para provocar un cambio. El joven est dispuesto a ser conside rado el problema, y el terapeuta debe avenirse a esto. Sin embargo, debe definirlo como un problema temporario y no como una perso na con una incapacidad vitalicia. En el punto en que dejamos la conversacin entre supervisor y terapeuta, ambos han entablado ya una relacin de trabajo. El tera peuta ha adoptado un punto de vista positivo y est dispuesto a defi nir el problema como una inconducta.de la hija. El pasado no viene al caso, y la internacin y medicacin se consideran temporarias. Los padres tienen que recuperar el control sobre su hija y hacer que vuel va al colegio cuanto antes. Las dificultades conyugales y otros pro blemas familiares se abordarn como parte del tratamiento de la hija problemtica.

La separacin del hogar


Otro dilogo mantenido entre un terapeuta y un supervisor servir para ilustrar cmo debe encararse el comienzo del trabajo con un joven de ms edad, que ya vive fuera de su casa. El terapeuta del

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ejemplo que daremos, Charles Fishman, cit para la entrevista a la familia de un joven que se haba ido de su casa cuatro aos atrs para seguir estudios universitarios, y en ese plazo haba contrado matri monio. En el ltimo semestre de estudios, cuando estaba a punto de recibirse, comenz a actuar en forma extraa y volvi, acompaado por su esposa, a su ciudad natal, donde fue internado mientras la es posa se alojaba en casa de los padres de l. Un hecho que atrajo el inters del terapeuta tue que en la familia de origen de este joven ya haban habido varios pacientes psiquitri cos, pero el supervisor lo dej de lado, considerando que no era per tinente para la terapia y que su anlisis hara que el terapeuta queda ra enfocado en la patologa del joven. Lo ms relevante para la tera pia era el plan sobre la manera en que vivira el joven cuando dejase el hospital. La charla tiene lugar antes de la llegada de la familia para su primera entrevista. Fishman: Estuvo en el hospital casi dos meses. Realmente le dieron una buena sacudida. Est tomando una dosis enorme de medicacin. Haley: Actualmente? Fishman: S. Haley: Controlas t esa medicacin? Fishman: S, lo har. Haley: A partir de cundo? Fishman: Tan pronto salga. Creo que se va a quedar aqu, viviendo con los suyos. Y el plan es que vaya a un hospital de da. Haley: Lo ideal sera que volviese enseguida y terminara sus estudios. Ahora bien, no puede hacer eso y est lleno de remedios. Qu pen saste para esta entrevista? Cmo te gustara que terminase, al irse la familia? Fishman: Bueno, llegar a alguna comprensin de lo que va a suceder cuando l salga del hospital. Haley: Qu quieres t que suceda? Fishman: Bueno, yo quiero que l goce de mayor autonoma cada vez. Haley: Eso no es un suceso, es un estado de alguna ndole. (Se re.) Creo que sera buena idea que les fijaras un plazo para vivir con sus padres. Que hagas un contrato, destacando que es un hombre casado y debe vivir en su propio sitio, aunque, si as dice el contrato, debido a su incapacidad por el momento vivir con ellos. Comprueba si es eso lo que van a hacer, y despus haz que acuerden una fecha para que l se mude a vivir de nuevo por su cuenta, con su mujer. De modo que al salir del hospital slo pasara un lapso temporario con sus padres. Esto es decisivo. Fishman. Aj, aj. Haley: No se ir permanentemente a su hogar hasta que est mejor, algo as. Se le fija un plazo para mudarse e irse con su mujer. Tu objetivo es sacarlo de all para que constituya una unidad autnoma

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con su mujer. Anteriormente, l se fue, tuvo un colapso y debi vol ver. Tienes que hacer que se vaya de vuelta, porque el retorno tras el colapso lo estabilizar all para siempre. Si esa es la situacin, y no debe ser as, yo no me dedicara a explorar mucho con ellos qu pas o por qu pas; recalcara que tu tarea consiste en ayudarlo a que se baste por s mismo, y averiguar qu es lo que quiere l, y qu quiere su esposa, y lograr que todos puedan ayudarlo. Si ellos quieren analizar el porqu o la historia familiar, lo cortara de cuajo. T par tes con una serie de desventajas. El es un hombre casado que retorna a su casa despus de un colapso, y eso es confuso. Se le ha aconseja do que asista a un hospital de da, lo cual lo define como un anor mal. Y empiezas cuando l ya ha pasado dos meses en el hospital y todo el mundo se ha estabilizado con la idea de que ahora l es real mente el paciente. Y en una familia en la que hay toda una historia de pacientes. As pues, en esta familia hay un montn de argumentos en favor de la estabilidad con la enfermedad mental. Fishman: S. Haley: Creo que el enfoque general debe ser llegar a un acuerdo de que el problema es l, no sus padres ni su esposa. Y si el problema es l, qu puede hacerse para lograr que se baste de vuelta por s mismo? En la primera entrevista el terapeuta estableci una fecha con la familia para que el joven y su esposa se mudaran a su propio hogar. Se escogi el Da de los Inocentes, en abril. Llegado ese da el doc tor Fishman super las dificultades y consigui que el joven se muda ra con su esposa.

El nfasis operacional
La trascripcin de otro dilogo entre un supervisor y un terapeuta pone de relieve la relacin entre ambos as como ciertas cuestiones tcnicas vinculadas en este caso a la supervisin. Es bsicamente un monlogo del supervisor al impartir orientacin a David Mowatt, un doctor en psicologa, acerca de este enfoque, previamente a su sesin con la familia. Haley: Bueno, aclaremos la situacin entre t y yo. Lo que yo pre tendo es hacer una supervisin responsable. A veces, en una supervi sin acto meramente como asesor. Si soy el supervisor responsa ble y la terapia fracasa, yo fracaso tanto como t. En este sentido, es diferente que lo habitual. Tratar de estar presente en todas las sesiones o de disponer que alguien lo est. Quiero que, si asumes este caso, tu actitud sea llevarlo hasta el final, ya sea que cures a ese chico o que te mueras en el intento. Esto puede significar tener que traba jar algn fin de semana, o atravesar un perodo de crisis. Tal vez exija

(if ti ms de lo corriente, porque si no lo vas a internar ni a medicar, t, los padres y todo el mundo tendrn que esforzarse ms. En el curso de esta supervisin te telefonear a menudo durante la sesin. Siempre lo hago a regaadientes, y recurro a eso lo menos posible. Entonces, cuando te telefonee, no ser porque tenga ganas de pasar el rato. Como desde detrs del vidrio uno nunca sabe qu acontece realmente en el consultorio, ya que la pantalla suprime mu chas emociones, quiero que entiendas lo que yo te diga slo como una sugerencia. No ests obligado a hacer lo que te sugiero. Pero si te digo expresamente: Tienes que hacer esto o estotro, entonces haz lo, pues significa que s que algo est por echar a perder todo, que ellos no vendrn nunca ms, o una cosa semejante. Pero de ordinario guate por tu propio juicio. Si te sugiero algo y t no ests del todo de acuerdo, puedes no hacerlo, o bien excusarte ante ellos y salir de la habitacin para que lo charlemos. Bien puede pasar que a m se me ocurran ideas desacertadas acerca de lo que est sucediendo. Creo que al empezar con la familia, lo correcto es siempre definir ante todo tu posicin. Di lo que te gustara hacer. Una de las mane ras de empezar es decirles que los citaste porque quisieras ayudarlos a que su hijo se plante sobre sus propios pies lo antes posible. Te gustara ayudarlos a que se hagan cargo de esto, para que la familia pueda por s misma manejar el problema y recobrar la normalidad. Una formulacin de este tipo pone en claro que procurars circuns cribir el problema a la familia y ayudarla a resolverlo. Pienso que debes aclararles que ests de acuerdo con el rfesto de los profesionales del hospital y que ellos ven bien lo que t haces. Les explicars que, por lo que atae a la medicacin, t eres un psiclogo y en conse cuencia no recetars ningn medicamento, pero contars con un psi quiatra que lo har. As, quedar en claro que llegaste a un acuerdo con los profesionales, y que t quieres que las cosas estn bien orga nizadas. Porque para poder organizar a la familia, primero tienes que organizar a la comunidad profesional. Necesitas decirles que ests haciendo eso, aunque sea como al descuido; por ejemplo: Tengouna buena relacin con el hospital, y todo esto ya ha sido arreglado. Despus, pienso que deberas manifestar qu es lo que quisieras obtener al trmino de esa primera reunin. Decirles que te gustara que ellos decidiesen cundo volver el joven del hospital, y por lo menos algunas de las reglas que gobernarn a partir de ese momento su vida dentro de la casa. En esto, tu actitud debe ser aliarte a los padres. Con el hijo puedes mostrarte corts, pero dando a entender que no crees que l tenga muchos derechos en esta materia, realmen te. El ha abdicado de sus derechos al aceptar la .internacin. Y si tra ta de decir que tal cosa o tal otra deben hacerse as o asado, replica rs: Eso depende de tus padres ahora, hasta que t te bastes por ti mismo. Pienso que tu actitud con l debe ser que esperas que se conduzca como una persona normal. En realidad, tratars de definir su proceder como inconducta.

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A mi juicio, no hay motivos para que este chico asista a un hospi tal de da y concurra a sus clases de la facultad como oyente. O estu dia en forma regular, o tiene que trabajar y mantenerse as mismo. Ni t. ni l, ni la familia deben apoyar que haga las cosas a medias. No s cmo se presentar esto en la sesin, pero cuando surja tendrs que preguntar si prefiere ir a la universidad o trabajar. Ms an, yo 110 se lo preguntara a l sino a los padres . . . Mowatt: Yo iba a preguntarte eso,, en mi opinin hay que indagar a los padres sobre lo que desean para l. Haley: Correcto, y si quieren que vuelva a la facultad, charlara con ellos acerca de si prefieren seguir pagndole los cursos, como has ta entonces, en caso de que l no estudie ni le vaya bien en su tra bajo , o si en el caso de que no le vaya bien en los estudios prefieren que salga a trabajar. Debes hacer todo lo posible por abordar el asunto como una situacin normal, y no como una situacin loca. Partiendo de la premisa de que, al ayudar a los padres a establecer las reglas para manejar a su hijo, los ests ayudando en su matrimonio. Comienzas con el problema parental, y si consigues que coincidan al respecto, pasas entonces a su coincidencia como marido y mujer. Si, sacan a relucir alguna desavenencia entre ellos, tienes que manifestarles: Ya s que tuvieron desavenencias, pero lo mejor es que desde el momento en que l abandone el hospital ustedes se pongan de acuer do. Quiero que lo hagan. Para eso estamos aqu. Si alguno de ellos quiere explayarse sobre los inconvenientes conyugales del pasado, con la mayor cortesa interrumpes la conversacin. En general, ten drs que cancelar el pasado y expresar que esta va a ser una nueva vida para todos. Entiendo que es el ltimo hijo que les queda en la casa. Mowatt: S. Haley: Pienso que t necesitas definir, de algn modo, para que ellos lo escuchen, que ese hijo al final se ir de la casa, y que ellos tienen que ayudarlo a que se baste por s mismo y siga su propio camino. Vale decir, t no quieres que esto se defina como que l se va a entender con ellos y se va a quedar ah. T quieres aclarar que a la larga l se va a ir, y que esta es la primera etapa de esa separacin. Si ellos plantean algn asunto sobre cmo va a hacer para seguir sus estudios, de inmediato los tranquilizas asegurndoles que no se ir a ningn lugar que a ellos los haga sentir inquietos, sin saber dnde est ni qu sucede con l. Una de nuestras dificultades va a ser que los padres se hagan cargo de un muchacho de esta edad; sera ms sencillo si fuera ms joven. Y si ellos o el muchacho dicen que lo ests tratando como a un chi co, debers replicar: "Creo que tus padres deben tratarte como a un chico hasta que t te bastes solo. Con ello, dejas en claro que no va a ser un acuerdo definitivo. Ya lleg la familia? Mowatt: S, acaban de llegar. Estn todos, salvo el hermano casado que no vive en la casa de los padres. Les dije que en el futuro nos gustara que concurriera.

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Haley: Me parece una buena idea incluir a todos los hermanos en este momento, ya que el hecho de que ese hermano se las haya inge niado para irse de la casa tal vez derive en parte de que este joven an reside all. Mowatt: Te parece que debera asistir desde la primera sesin? Haley: S, y probablemente su esposa tambin. No tanto porque ella podra estar involucrada, sino porque est en condiciones de dar una visin ms objetiva de la situacin. A veces un pariente poltico ayu da a aclarar la situacin si uno est desconcertado, porque declara lo que ellos piensan pero no manifiestan. Desde luego, en ocasiones pre fieren quedarse cortsmente al margen. Una cosa ms: no te olvides de explicar a todos la especial naturaleza de esta habitacin; mustra les el vidrio de visin unidireccional y las cmaras de videocinta, e infrmales que sern observados. Queda en tus manos decirles que detrs del vidrio hay junto a ti un supervisor o un colega. Basta con que les diga que hay otra persona. Mowatt: Debo presentarte a la familia? Haley: No, ellos no se encontrarn nunca conmigo. Si una familia ex presa reales deseos de conocer al supervisor, a veces se le puede decir que podrn conocerlo cuando' haya terminado la terapia y ellos hayan superado el problema. Algunos supervisores prefieren estar en el consultorio junto con el terapeuta, pero en este enfoque no lo recomendamos, y menos con una familia tan difcil como esta. La familia est en desventaja si sa be que el terapeuta colabora con alguien con el cual ellos no pueden tener trato. Si el supervisor est presente en la misma habitacin, la familia no slo puede estimar sus verdaderas aptitudes sino que ade ms puede provocar ms fcilmente discrepancias entre el terapeuta y el supervisor. Si el supervisor se halla distante, apoyar al terapeuta acrecentando la influencia de este. Suele ocurrir que al ingresar el supervisor al consultorio el terapeuta quede en desventaja, pues la familia tiende a recurrir para su orientacin a la persona de ms alto rango; y cada vez que el supervisor sale del cuarto luego de haber intervenido, el terapeuta debe recuperar el terreno perdido. Otra ra zn fundamental para que el supervisor no ingrese en el consultorio es que, por ms que el terapeuta sea guiado desde el cuarto vecino, el trabajo lo tiene que hacer l. Cuanto ms responsabilidad se le asigne en ello, ms responsabilidad trasmitir lo cual es vlido, asimismo, para los jvenes locos y sus familias.

5. La primera etapa

Lo ms adecuado es concebir la terapia con un joven problemti co dividida en etapas. La primera etapa consiste en disponer un buen regreso del joven desde la institucin en la que estuvo internado a su hogar, a fin de que no tenga que volver a ser colocado de inmediato bajo custodia. En los casos en que no ha habido internacin, la pri mera etapa consiste en lograr que la familia supere la crisis y el joven recobre la situacin normal. En la segunda etapa se aborda la crisis generada por las inevitables recadas del joven. Tal vez la palabra inevitable suene muy de terminista, ya que a veces no se produce recada alguna; sin embargo, en el curso habitual de los acontecimientos, pocas semanas despus de haber recobrado la normalidad, el problema del joven vuelve a hacer erupcin. La cuestin consiste en contener la erupcin dentro de la familia sin recurrir a la custodia. Si la erupcin origina un retor no a la institucin de custodia, la terapia debe empezar de nuevo como si nada hubiera pasado. En esta situacin reviste extrema im portancia impedir una segunda internacin. (Esto no constituye una contrariedad tan grande si el problema del joven es crnico y ha esta do internado en varias oportunidades.) Evitar que se instaure el ciclo de sucesivas internaciones y altas es el objetivo principal de la segun da etapa. La tercera etapa de la terapia consiste en desenganchar al joven de su hogar, quiz consiguiendo que se mude a otra casa. Si bien es posi ble desenganchar al joven del tringulo familiar aunque siga viviendo bajo un mismo techo y concurra a su colegio o su trabajo, el traslado fsico asegura el cambio. En el sistema del joven loco y la familia se generan dos ciclos re petitivos, el primero dentro del propio seno de la familia, y el segun do en la relacin entre la familia y la comunidad. Dentro de la fami lia, la secuencia tpica es que los progenitores (o bien otras dos per sonas adultas, como la madre y la abuela) amenacen con separarse, ya sea porque pretendan divorciarse o porque uno de ellos sufre un colapso y debe ser internado en un hospital u otra institucin de cus todia. Ante esta amenaza, se produce en el joven la erupcin de un comportamiento alocado o alguna accin extrema, que exige a los dems integrantes permanecer juntos para hacer frente al trastorno. Por lo general, lo que hacen es internar al joven. Cuando este retorna al hogar y reinicia una vida normal, aquellos vuelven a amenazar con separarse, el joven tiene otra erupcin de locura y de nuevo crea difi cultades.

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Este ciclo repetitivo adopta diversas formas en cada familia. En al gunas familias los padres hablarn expresamente de divorcio, mien tras que en otras la madre dir meramente: Me gustara tomarme unas vacaciones sola. Ante esto, el joven reacciona en forma exage rada, como si su vida dependiera del estado de los padres o de su matrimonio. Con sus trastornos, o al quedar incapacitado para aban donar el tringulo, el joven estabiliza a sus padres. Todo amago del joven hacia la normalidad, en el sentido de retomar sus estudios, su trabajo o sus relaciones ntimas, provoca una nueva amenaza de sepa racin, que a su vez lleva a un fracaso estabilizador. La conducta perturbadora del joven que estabiliza a la familia hace entrar en escena a la comunidad en la que viven. Los agentes de control social ponen manos a la obra y lo internan, hasta que des pus de un tiempo se le da el alta y vuelve a casa. La estabilidad contina en tanto y en cuanto al joven se lo rotula como incapacita do, ya sea por la medicacin que se le da o por la internacin misma. A fin de que este ciclo se perpete deben participar todos los familia res, con la asistencia de los agentes de control social. La tarea del terapeuta radica en poner fin al ciclo dentro de la familia y entre esta y las instituciones de la comunidad. Mencionemos al pasar que la decisin de internar a un miembro de la familia puede parecer arbitraria; aveces, en este estadio del de sarrollo de la familia, se resuelve internar a uno de los progenitores o a otras personas adultas. Cuando el terapeuta inicia su intervencin en la crisis, puede pensar que todos, los miembros de la familia se conducen de manera suficientemente extraa como para tomar algu na medida. Suele suceder que se elija internar al joven, en cuyo caso los padres y otros parientes parecern ms normales, y el joven, ms anmalo, de modo tal que la resolucin adoptada sonar lgica. El motivo de que sea el joven el elegido tiene, empero, una explicacin sociolgica. Si todos estn trastornados pero slo se puede declarar fracasado a uno de ellos, el ms vulnerable es el joven porque es el que menos esencial le resulta a la familia. Con frecuencia, el padre es quien provee al sustento de esta, y debe conservar su trabajo; la ma dre tambin es necesaria en la casa, ya sea porque trabaja, o porque cuida de los otros hijos, o por ambas cosas. El joven no cumple nin guna funcin prctica y es por ende prescindible. Una vez que se lo ha escogido a l, contina su nuevo trabajo dentro de la familia con su incapacitacin. El terapeuta que aborda esta situacin problemtica no debe sub estimar el poder del tringulo. Es como si tres planetas se mantuvie ran unidos en sus rbitas respectivas por lazos invisibles: si uno de ellos se sale de rbita, se quiebra la unin entre los otros dos y tam bin empiezan a desorbitarse. Todo ocurre como si la alternativa an te la existencia del tringulo fuera la destruccin total. No es raro pasar por alto estas ligazones distrayndose con lo que la gente dice. El joven dir que est harto de los padres y quiere irse de una vez.

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Los padres dirn que anhelan que el hijo se aleje de ellos y se baste ft s mismo. Los dilogos sobre los deseos de separarse nada tienen que ver con las acciones emprendidas. Ante un joven que fracasa conti nuamente y no sabe independizarse, los padres protestarn que ya estn hastiados de l y prefieren que se vaya o que se muera. Sin embargo, esta protesta se exterioriza al par que el joven incapacitado sigue bajo el mismo techo. La reaccin es muy distinta si el joven avanza en pos de la normalidad y el autosustento. El tringulo clsico con un joven problemtico es el constituido por un progenitor que, cruzando las fronteras generacionales, se alia con el hijo contra el otro progenitor. Otra alternativa es que un abue lo cruce las fronteras y se ale con el nieto contra un progenitor. Este tringulo patolgico,, es tpico de los nios con problemas. Frente a esta coalicin trasgeneracional, el terapeuta recurre por lo corriente al procedimiento de coligarse con la persona ms perifrica en primer trmino, consiguiendo que establezca una ligazn con el hijo. Por ejemplo, si la madre est aliada al hijo contra el padre, el terapeuta har que padre e hijo se unan en alguna empresa comn que deja afuera a aquella. La madre objetar entonces lo que hace el padre con el hijo, o la forma en que lo hace, y el terapeuta cambiar de foco, pasando a ocuparse de la batalla entre los progenitores. En ese momento el nio queda libre de su sntoma y el terapeuta empieza a tratar a la pareja.1 Esta clase de intervencin puede emplearse con los problemas rutinarios de los nios y tambin con los problemas graves que presentan los jvenes excntricos (como en un caso de adic* don a la herona que comentaremos luego). No obstante, en lasfami* lias que poseen una gama ms amplia de habilidades, como las que tie nen un miembro loco, esta concepcin del tringulo resulta simplista. Si en la familia hay un joven lo suficientemente loco como para exigir la atencin de la comunidad, no basta presumir que el tringu lo est conformado por la unin de uno de los progenitores con el hijo contra el otro progenitor perifrico: aqu se comprueba que los dos progenitores se alian con el hijo para enfrentarse entre s, en un doble lazo [double bond]. La madre establece una estrecha coali cin con el hijo contra el padre, pero este por su parte establece otra estrecha coalicin con el hijo contra la madre. El terapeuta no puede entonces, simplemente, hacer que uno u otro de los progenitores se haga cargo del joven, sino que debe centrarse en lograr el acuerdo de aquellos acerca de lo que este tiene que hacer. Esto mantiene activa mente comunicados a los padres en torno del hijo y sus problemas, lo mismo que antes, pero en el nuevo contexto de concordar acerca del cambio que debe sobrevenir en el hijo. Dejan de quejarse de su mal comportamiento y pasan a planear lo' que debe hacer.
1 Se hallar una descripcin de estas etapas en una sesin en la que se tra tan los problemas habituales de los hijos en J. Haley, Problem-Solving Thera* py, San Francisco: Jossey-Bass, 1976. (Terapia para resolver problemas, Bue nos Aires: Amonortu editores, 1980.).

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Es dable suponer que, cuanto ms loco est el joven, mayor ser la cantidad de conflictos trasgene racin ales en que estar atrapado. Estos conflictos no slo incluirn los intentos de cada progenitor de rescatar al hijo de las garras del otro, sino tambin a ios abuelos y a los profesionales. Evidentemente, el contexto global de la familia y la comunidad es pertinente para el problema, pero a los fines tera puticos habitualmente es mejor empezar tomando como foco el tringulo central, y generando un cambio en l. Al producirse el cam bio, se torna activa y cobra relevancia la red global. Sacar a un joven del tringulo que ha constituido con sus padres sin producir una desgracia es todo un desafo para el terapeuta, quien al penetrar en ese sistema extraer muchas ms enseanzas que ante cualquier otro problema teraputico. La amenaza del cambio y la intensidad de los lazos que provoca pondrn a dura prueba su carcter. A menudo se puede modificar el tringulo sustituyendo a una de las partes. El terapeuta puede ocupar el lugar del joven problemtico frente a sus padres, dejndolo en libertad para volver a la normali dad. Luego, el terapeuta tendr que encontrar el modo de liberarse l mismo sin provocar una recada del joven ni remplazarlo en el trin gulo por alguno de sus hermanos. Otras veces uno de los progenitores tiene un enredo amoroso, que suele ser con alguien de menor edad que l o ella, y el tringulo pasa a estar formado por los cnyuges y el amante, liberando al hijo problemtico. Sea que el terapeuta se coloque, como tctica deliberada, en el lugar del hijo problemtico, sea que para liberar a este se centre en la diada conyugal, no debe olvidar que la meta no es necesariamente obtener una pareja feliz una vez que el hijo ha recobrado la normali dad salvo que esas sean las condiciones del contrato teraputico, sino conseguir que el joven se desenganche de sus padres e inicie su propia vida. Tambin debe recordarse que son muy raros los casos de padres que se divorcian cuando su hijo mejora, pese a que la amenaza est presente de continuo. Hay un hecho paradjico: a medida que los jvenes problemticos se toman ms desvalidos e incapacitados, ms predominan en la fa milia.2 Los padres, divididos, son incapaces de ejercer autoridad, y se tiende a que el joven decida lo que hay que hacer. Que el joven ad quiera autoridad sobre sus padres, particularmente que adquiera po der mediante su desvalimiento, est indicando la existencia de una jerarqua confundida. Cuando los padres consiguen mancomunarse y ejercer autoridad, el joven se vuelve normal y amenaza con hacer abandono del hogar, lo cual puede otra vez dividir a los padres y despojarlos de su autoridad compartida. El peligro de que el joven deje la casa obra como poderoso disuasivo para que los padres ejer zan su autoridad y resuelvan lo que debe hacerse.
2 Esta idea fue desarrollada por C. Madanes; vase su trabajo The Prevention of Rehospitalization of AdoLescents and Young Adults, en piensa.

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La primera etapa
Parte del objetivo de este enfoque teraputico consiste en corregir la jerarqua familiar para que los progenitores sean quienes estn a cargo. En la primera etapa, cuando el joven est por ser dado de alta en una institucin de custodia, lo hace sin ambages, preocupndose poco o nada de los derechos del hijo. Se alienta a los padres para que asuman una exagerada autoridad sobre el hijo, quien suele protestar que es una tirana. Debe destacarse especialmente que conceder a los padres esta au toridad excesiva podra ser totalmente inapropiado con hijos meno res, por locos que estn. Si un joven de ms de dieciocho aos se rehsa a aceptar la autoridad parental, puede irse de la casa y ganarse el sustento por s mismo; los de menor edad, en cambio, estn atra pados: no pueden abandonar su hogar. As pues, con ellos hay que adoptar un enfoque diferente. Es ms razonable que los padres se hagan careo del hijo pero destacando al mismo tiempo que este tiene ciertos de redi us en materia de privacidad y de adopcin de decisiones. Si el problema lo presenta un adulto joven, el terapeuta puede confiar en que la tirana no ser un gran obstculo. El motivo reside en que hacer que los padres se hagan cargo del hijo problemtico y le fijen normas de conducta poco tiene que ver con la autoridad parentai: apunta a resolver las desavenencias entre los cnyuges que los invalidan como conductores de la familia. El debate mutuo de las normas que fijarn al hijo es un modo de comunicarse y de resolver sus diferencias. Y cuando ellos empiezan a mantener esta comunica cin directa, el hijo queda liberado de su papel de mediador de la comunicacin, libertad que no deriva de su participacin en las reso luciones familiares, sino del hecho de que los padres dialoguen y no necesiten de su inconducta para conservar la estabilidad matrimonial. Ejemplo tpico: el joven no tendr que expresar ideas excntricas en materia sexual si los padres discuten sin tropiezos esas cuestiones en tre s. Pueden hacerlo primero al establecer las normas que seguir el joven, y luego en su relacin recproca. La comunicacin mutua ms directa entre los padres y la modificacin de la jerarqua familiar son procesos simultneos. Al pedir a los padres que se hagan cargo de un vstago incompetente, el terapeuta los est forzando a que lleguen a un acuerdo comunicndose mutuamente lo que cada cual piensa que se debe hacer. Reproduciremos fragmentos de entrevistas que ilustran este pro ceso tpico de la primera etapa de la terapia. El terapeuta es Gary Lande. La familia es numerosa: en la primera sesin estuvieron pre sentes siete hijos. La joven problemtica, Annabelle, haba estado hospitalizada durante dos semanas, mientras cursaba el ltimo semes tre de la escuela secundaria, tras haber incurrido en ciertos compor tamientos extraos. El terapeuta sugiri que los padres programasen en qu momento deba volver a casa y qu hara al salir del hospital.

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Madre: Me gustara saber cul sera ahora la mejor situacin para ti, de modo que terminaras cuanto antes la curacin que necesitas. T sabes.. . Arma: Mi curacin es que soy demasiado rpida. Madre: Estoy tratando de que t quedes completamente bien. T sabes, y.. . bueno, no s. Anna: Qu quiere decir completamente bien? Madre: Bueno, no estoy segura de que. . . No s. Quisiera ser asesora da por todos los que. . . Padre: Vamos a ver: acaso t ests completamente bien? Es eso lo que ella quiere decir. Anna: Lo estoy. Padre: No lo ests, tesoro. Anna: No me digas que no lo estoy. Padre: Puedes decirme qu diablos eres t? Qu quieres decir? Anna: Yo s lo que soy. S lo que puedo hacer, y quiero hacerlo. Las confusiones en torno del problema de la locura se agigantan por el modelo mdico en que est atrapada, la familia. Vivir en un hospital rodeado de mdicos y enfermeras, y ser llamado enfermo cuando uno no padece ningn mal fsico, es una mistificacin del problema. La madre sigue tratando de aclarar la situacin. En su enunciacin siguiente, al referirse a cualquier situacin que fuera la mejor para la chica, lo que est queriendo decir es que ella tal vez no debera ir a su casa. Madre: Me estoy refiriendo a la transicin desde el hospital hasta. . . cualquier situacin que fuera la mejor para ti. No estoy.. . Anna: Para m lo mejor es ir a casa. .. Madre: Me gustara saber qu quieres t hacer. Me gustara saber qu recomienda la gente del hospital que te estuvo atendiendo, Y luego quisiera expresar lo que a m me gustara, lo que yo pienso de esto. Anna: En otras palabras, ests procurando planear mi vida. Madre: No. Pienso que partiendo de todo eso, es un buen camino para decidir qu se va a hacer. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Concuerdo en que hay toda una serie de decisiones, pero qui z podramos hablar sobre las que hay que tomar primero. En algn momento de esta semana t saldrs del hospital, no es as? Anna: As es. Lande (a la. madre): Entonces, dnde ir su hija cuando vuelva a casa?... Me refiero a las cosas concretas, en el nivel ms simple. Anna: Podra seguir mis estudios secundarios, pero perd tres sema nas de clase y no puedo recuperarlas. Madre: Ella vendr a casa. Por lo que sabemos, vendr a nuestra casa.

Lande: Ir a su casa? Madre: S. Lande: Bien. Y quin estar en casa para recibirla? Hijo: Estaremos todos lo que estamos aqu. Madre: Qu quiere usted decir con quin estar en casa para recibirla? Lande: Permtanme que. . . Anna: Amold estar all para recibirme. Lande: Quin es Amold? Anna: Arnold es mi amor. (Los nios se ren.) Lande: Vive cerca de tu casa? Ama: S. Lande: Creo que lo que hoy tenemos que hacer, para obrar con orden, es tomar ciertas decisiones prcticas que no son profundas pero s muy importantes, y debemos tomarlas. Creo que este perodo de transicin, como dicen ustedes dos, es importante. Cmo saldr Annabelle del hospital y volver a su vida normal? Madre: Exactamente. Lande: Una de las cosas que escucho, y en las que todos parecen coincidir, es que parte del retorno a la normalidad consiste en volver al colegio. Y aun podra coincidir con ustedes en algo ms. El terapeuta define prontamente el retorno al colegio como parte de una vida normal y sugiere que la chica debera volver enseguida a sus estudios. Lo hace de modo tal que parezca formar parte tanto del plan de la familia como del suyo propio, y por ende se lo d por aprobado sin necesidad de mayor discusin o negociacin. Si, en cambio, manifestara dudas acerca de la posibilidad de que la hija loca retornase al colegio, la familia podra organizarse fcilmente en tor no de mantener a la chica en la casa como una invlida, o de enviarla a un hospital de da o a un hogar transitorio para convalecencia. Al concordar con los padres, define a estos como las personas que to man la iniciativa en esta situacin, que es precisamente lo que l bus~ ca. Al proseguir la sesin, averigua quines viven en la casa y qu posicin ocupa all la chica. Lande: De las hijas que viven en la casa t eres la mayor, no es as? Anna: S. Lande: Ayudas en algo a tu mam con los quehaceres? Anna: S, decididamente. Madre: S, decididamente. Anna: Soy la segunda mam. Lande: La segunda mam. Hija (en voz baja): Yo soy la tercera. Madre: No estoy del todo segura, pero ella se lleva bien con los chi cos. Ellos la quieren realmente. Realmente pasan buenos ratos con Annabelle, y la han extraado.

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Lande: Todos ustedes extraaron a Annabelle las dos ltimas se manas? Anna: S seor. Tendra que escucharlo cuando llamo por telfono. Susan deca: Cundo vuelves a casa? Cundo vuelves a casa? Cundo vuelves a casa? . Lande: Cmo te sientes al or eso? Anna: Caray, me siento deprimida. Lande: Al or eso? Anna: S. Lande: Cmo te sientes ahora que ests por volver? Anna: Me siento muy feliz. Lande (refirindose a la pequea que est sentada sobre el regazo de Annabelle): Ah tienes al comit de recepcin. Anna: S. El terapeuta inquiere a la muchacha cmo se siente al or que sus hermanitos le piden que vuelva a casa. Este es un error. Persegua el fin positivo de sacar a relucir el sentimiento carioso que provoca el ser querida en la casa, pero al tratar una familia con tanta habilidad interpersonal como la de un joven loco, lo mejor es no permitirle que se entregue a las metforas. Y es esto lo que sucede cuando se le pregunta a alguien cmo se siente. Dicho de otra manera, cuando el terapeuta pide a la familia que se 'limite a las cuestiones prcticas y a normas o unidades pequeas de conducta, pisa terreno seguro.3 En cambio al pedirles analogas, del tipo de los sentimientos y significados, entra en un terreno en el que la familia es una autoridad y l no; los familiares sacarn partido de esa comunicacin atacndose uno al otro de sutiles maneras. No importa cul haya sido el fin perseguido por el terapeuta, lo cierto es que foment ese resultado. Pisar terreno ms seguro si nunca le pre gunta a nadie cmo se siente acerca de nada. Al proseguir la charla, veremos cmo la depresin de la hija por volver a casa pone al padre a la defensivat y cmo saca partido la hija de esta oportunidad meta frica para establecer un doble vinculo con su madre., Padre: Qu es lo que te deprime cuando los oyes decir eso? nna: Cuando ellos dicen quiero que vuelvas a casa, me deprime el no poder volver a casa. Padre: Ya veo. Anna: Y si no voy a casa me voy a poner a llorar. Hijo: Vas a ir a casa. Vas a ir a casa en un par de das. Padre: Bueno, no sabemos cundo vas a volver a casa. El hospital no nos ha dado ninguna palabra oficial.
3 Fue Clo Madanes quien sugiri que en el tratamiento de estas familias conviene poner el acento en la comunicacin digital ms que en la anal gica.

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Lande: Creo que, en parte, lo que ahora estamos decidiendo se rela ciona con eso. Atina (mientras la madre comienza a llorar): Llora, llora, t puedes hacerlo. En serio, de las viejas del hospital aprend que ya no les bro taban las lgrimas, porque las contuvieron durante demasiado tiempo cuando queran llorar. Madre: Yo tambin voy a estar contenta de que vuelvas a casa. Anna: Hay mujeres de tu edad que no pueden soltar lgrimas, mam. Las he visto. Tan pronto el terapeuta inquiere por los sentimientos, la madre empieza a llorar. La respuesta de la hija es curiosa: se conduele de su madre y la alienta a que siga llorando, a la vez que la clasifica junto a las viejas" del hospital que ya no pueden llorar. Aparentemente, por algo que dir la hija ms adelante, a la madre le preocupa no ser joven, de modo que est en. una posicin difcil Las condolencias de su hija le resultan inaceptables porque la sita en la clase de las vie jas, pero al propio tiempo no puede reaccionar airada frente a ese comentario, ya que la hija se est condoliendo de ella. Fue el tera peuta, al inquirir por lo.s sentimientos, el que posibilit esta ligadu ra [fand]. En el intercambio que sigue, el terapeuta empieza a cam biar de tctica y a aliarse con la madre. Lande (a la madre): Seguramente fue para usted un perodo bastante tenso, no? Anna: S, claro, sin mi ayuda. Madre: Vea, para m fue un perodo triste, bien triste. Anna: Fue un perodo de presiones. Lande (a la madre): Perodo de presiones es una buena descrip cin? Cmo lo llamara usted? Madre: Triste. Lande: Triste. (Ms adelante, en la misma sesin.) Madre: Nos dar el hospital alguna recomendacin sobre lo que ms conviene hacer, una vez que lo hayan estudiado? Sobre cul sera la mejor situacin? Lande: No. En un plano importante, ya hicieron una recomenda cin, y es por eso que ustedes estn hoy aqu. Madre: Aja. Lande: De modo que esta es su derivacin bsica. La semana pasada habl en varias oportunidades con el mdico y la asistente social que atendieron a Annabelle. Hemos estado en estrecho contacto. As que ya nos hemos formado la idea bsica en cuanto al seguimiento y to do eso. Pero restan cosas muy importantes, referentes a los estudios y otras cosas por el estilo.

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(Ms adelante, en la misma sesin.) Padre: Hay un par de grandes decisiones que tenemos que tomar, o que tendran que tomarse, antes de que Anna vuelva a casa. Una es lo que har respecto de la escuela. Lande: Coincido con usted. Padre: Y lo que va a pasar con ella y Arnold. Quiero decir, particu larmente, las horas que van a estar juntos y cosas como esa. Yo pien so que ella necesitar mucho tiempo de descanso, sin estar sometida a ninguna presin. Si un terapeuta pretende que la familia tome ciertas medidas, a veces lo mejor es expresar lo que l desea que suceda como si la ini ciativa partiera de la familia. De esa manera manifestar su acuerdo con ellos. En un momento inmediatamente posterior de la sesin, el terapeuta concordar con la idea de que los padres deben fijarle cier tas normas a la hija, segn -dir- ellos propusieron, aunque ellos no propusieron eso. Lande: Creo que todo el mundo est trayendo un montn de cosas importantes. Pero de lo que estamos hablando, me parece, es de cundo Anna volver a casa, que es algo que le interesa a todos; y de algn modo ustedes estn diciendo que se deben establecer ciertas clases de normas, y yo coincido con eso. En otras palabras, quin decidir en qu momento puede volver Annabelle a casa, qu das puede salir de noche, y cules sern sup dems responsabilidades? Creo que debemos llegar a alguna decisin, porque hasta que eso su ceda su vuelta a casa ser... Anna: Un momento. Puedo hacer un pedido, o una sugerencia? O formular una pregunta? Lande: Se refiere a esta idea, Annabelle? Anna: S. Mam, mira, ests usando mis zapatos, no? Madre: S? Anna: Y es porque ests tratando de volver a ser joven. (Risa general.) Hablo en serio. Madre: Me puse tus zapatos porque pens que eran los que mejor combinaban con este vestido. Anna: Vean ustedes, vean ustedes. Madre: Bueno, confo en que ests equivocada. Pero dejemos eso por un instante. Por lo que luego se pudo averiguar en la terapia, la muchacha pro bablemente tena mucha razn en lo que deca de su madre. Sin em bargo. en este punto del tratamiento eso no viene al caso. Si el tera peuta se pusiera a explorar por qu la madre quer a ser ms joven, la ba jara de rango en la jerarqua y encumbrara a la hija loca, cuando las circunstancias exigen alentar a la madre para que se haga cargo de esta.

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Anna: Est bien, mam, est bien. Lande: Creo que tendramos que llegar a algn entendimiento con usiedes tres, de manera que yo pueda recomendar al hospital en qu momento, aproximadamente, Anna debera dejarlo. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Sospecho que en este perodo de convalecencia de Annabelle y de su retorno a su normal manera de ser, ustedes dos van a tener que adoptar muchas decisiones. Madre: S, yo pienso lo mismo. En el pasado, nuestra experiencia al respecto no ha sido buena. En otras palabras, Annabelle ha pretendi do ms libertad, mucho ms libertad, de la que quiz pueda manejar una persona de su edad. Y yo siempre, durante mucho tiempo... Dick estaba en el extremo opuesto, se puso muy restrictivo y no quera ni or hablar sobre mucho de lo que ellos queran hacer realmente... Y yo estaba en el medio, por as decir. Desde el punto de mira de una investigacin o de una terapia orientada hacia la patologa, se tomara en cuenta esta declaracin de la madre y se indagaran ms a fondo las discrepancias de los pa dres en torno de la joven problemtica. No obstante, lo tpico es que tales indagaciones hagan fracasar la terapia. Cualquier indagacin sobre los sentimientos negativos o los problemas entre los padres, por bienintencionada que sea, les impedir resolver sus dificultades mutuas hacindose cargo del hijo problemtico. Tal vez la madre saca a relucir este tema porque ha tenido experiencias teraputicas. Si el terapeuta pone en claro que no le interesan las dificultades mutuas de los padres, sino ms bien las soluciones, la madre se orientar en esta direccin. Un proceso similar tuvo jugar entre el terapeuta y el supervisor: cuando aquel not que el supervisor apuntaba primordialmente a los aspec tos positivos y las soluciones, tom esa orientacin. Lande: Ahora bien, el problema es que ustedes no tienen por qu to mar en este momento decisiones para los prximos tres meses, o para el mes que viene, o para dentro de uno o dos aos. Estamos hablan do acerca de lo inmediato: el regreso de Annabelle a su casa esta semana. Qu noches podr salir, y qu otras noches deber quedar se en casa? A qu hora debe volver cuando salga? Si yo pudiera, ahora mismo. . . Padre: Muy bien, hablemos sobre eso. Yo entiendo que las noches en que tengan colegio, en que tengan que ir al colegio al da siguiente... Lande: Podra usted dirigirse a su esposa? (Alentando asi el dilo go entre ambos.) El terapeuta aspira a que haya una comunicacin ms directa en tre el padre y la madre, y por ello les pide que se dirijan uno al otro.

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Esto pone de relieve la tensin y los desacuerdos entre ellos. Cuando se cuenta algo al terapeuta, los problemas no se manifiestan del mis mo modo que cuando las personas dialogan entre s. El terapeuta debe ser lo suficientemente hbil como para ocupar en ciertos mo mentos el lugar central, de modo que todos se dirijan a l, y en otros momentos un lugar perifrico, para que los miembros de la familia se vean obligados a enfrentarse. Padre: Bien. Hemos llegado al entendimiento de que esas noches de ben estar de vuelta entre las diez y las once, mientras que los fines de semana pueden pasar fuera todo el tiempo que quieran. Madre: Y yo no opino? (El padre no procur dirigirse a ella, como lo haba sugerido el terapeuta.) Padre (a la madre): Estoy hablando, simplemente. Cualquiera puede decir lo que opina. Escuchaste lo que dije? Madre: Qu es lo que ests recomendando ahora? Padre (airado): Estoy tratando simplemente de contar lo que, segn yo crea, habamos acordado hacer antes de que ella viniese aqu. Madre (en actitud paciente): Est bien, pero, y ahora, que ella est por volver a casa? Padre: Ya llegar a eso. No creo que si ella hiciera eso, fuera un gran problema. No s qu cosas le permitirn hacer los mdicos. Pero, en primer lugar... Lande: Creo que lo importante... Permtanme que trate de ayudarlos. Creo que lo importante es lo que ustedes dos decidan ahora. En otras palabras, qu planes tienen para cuando Annabelle vuelva a casa el mircoles, jueves, viernes o el da que sea, y diga: Quiero salir esta noche. A qu hora debo regresar? Ustedes dos tienen que decidir qu respuesta darn a esa pregunta.. Es muy probable que la hija presente objeciones ante esta alianza del terapeuta con los padres para definirlos como autoridades com petentes respecto de ella. El arte de esta modalidad de terapia reside, en gran parte, en lograr sumarse a los padres pero sin provocar en la hija un antagonismo tan grande que se rehse a cooperar con la terapia. Lo mejor es que el terapeuta aclare estos dos factores: que l no;est desestimando los intereses de la hija sino que su proceder hacia ella es benevolente, y que lo que l hace es ayudar a los padres, que es tambin lo que la hija desea que se haga. Anna: Por qu no puedo dar yo esa respuesta? Lande: Creo que tus padres estn bastante metidos en esto, durante este perodo de tu regreso a casa, hasta que reinicies los estudios y vuelvas a la normalidad. Anna: Oiga, yo ya soy una adulta. Padre: Mire, hemos tenido un grave problema. En esta poca los jovencitos piensan que su vida es c osa de ellos. Est bien, quizs deba

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permitrseles que den su opinin, en mayor medida de lo que yo se los permit, pero es una batalla continua. En esta clase de terapia no se discute la filosofa pedaggica ni se examina en qu consiste ser un buen padre o una buena madre. La terapia est agudamente focalizada en tomo de la situacin inmedia ta con el vastago. Lande: S, me doy cuenta. Ahora no estamos debatiendo lo que va a ocurrir dentro de un ao, sino maana o en los dos prximos das. Ustedes necesitan una suerte de plan de batalla. Madre: S, un plan de accin. Lande: Un plan de accin. (Ms adelante, en la misma sesin.) Madre: Creo que ni siquiera s qu cosas puedes manejar t en la primera semana. Anm: Pero ese no es problema tuyo, mam. Lande: Annabelle, ese es un problema de tus padres. Discrepo conti go. Creo que este perodo de tu reunin con ellos es.. . en gran me dida un problema de tus padres.

Cuando comenzaron las desavenencias entre los progenitores, el padre present el problema al mdico. El terapeuta se lo restituy. La hija entr en la liza para sostener que ella deba decidir por si misma sobre sus asuntos. El terapeuta tenia que dejar de lado esa afirmacin y restituir la responsabilidad a los padres. El padre quiso iniciar una discusin filosfica, y el terapeuta la convirti de nuevo en cuestiones o fragmentos de problemas especficos y precisos, acortando el lapso a los pocos das venideros y pasando por alto un enfoque pedaggico para toda la vida. La hija quiso otra vez sacarles la responsabilidad a los padres y asumirla ella, y el terapeuta otra vez se la concedi a los padres. En esta primera etapa de la terapia, gran parte de la tarea del terapeuta consiste en desplazar pacientemente hacia los padres la responsabilidad y la autoridad. Una de las maneras de abordar la cuestin de la autoridad paren-' tal es que en la segunda sesin estn presentes nicamente los padres. En la primera, es de suma importancia que estn todos presentes, para ver cmo es la familia y quines estn involucrados dentro de ella, as como para que todos escuchen cul ser el plan teraputico. Si luego se atiende a los padres a solas, se define una jerarqua en la cual son ellos los que estn a cargo y los que toman las decisiones ejecutivas privadas. Antes de la segunda sesin, terapeuta y supervisor comentaron lo que deba hacerse en su trascurso.

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Lande: Hoy t querras limitar a los padres a que examinen, princi palmente, qu toque de queda se impondr, qu har la chica y quin estar en la casa? Haley: Creo que debes hacer que fjen ciertas reglas. Lande: Para el prximo perodo. Haley; Mira, en apariencia trabajars en las normas que se fijarn a la chica; en realidad, estars trabajando para llegar a un acuerdo en la vida conyugal de los padres, pero necesitas formularlo en trminos de la chica. (Ms adelante, en la misma conversacin.) Haley: Una de las maneras de solucionar esto es sugerirles que fijen normas, no sobre el modo en que ella debera conducirse, sino sobre lo que sus padres estn dispuestos a tolerar. Haz esa distincin. No se trata de decidir hasta qu hora puede estar ella afuera de su casa. Se trata de que la madre se siente inquieta si no vuelve a las once. Si pasadas las once ella est fuera y su madre se siente inquieta, entonces ella debe volver antes de las once. Lo importante es cmo se siente la madre, no cmo se siente la chica. El hecho de que la chica quiera o no quiera volver al colegio debe pensarse en trminos de qu es lo mejor para los padres. Estos se sentirn mejor si su hija termina su escuela secundaria; por lo tanto, debe terminarla. (Ms adelante, en la misma conversacin.) Haley: Una vez que ella pierde la chaveta, los padres tienden a sobrecompensar siendo ms bondadosos y cordiales, precisamente en el momento en que tendran que mostrarse ms firmes con ella. Y si t les dices que deben mostrarse firmes, te contestan que no piensan lo mismo, porque la chica est enferma, etc. Pero t debes argumen tarles que s ellos adoptan una posicin clara, su confundida hija tambin podr adoptar una posicin clara; mientras que si ellos estn confundidos, la chica tambin lo estar. Entonces, los padres tienen que elaborar algo entre ambos, algo sobre lo cual puedan ponerse de acuerdo. Por ejemplo: podr la chica salir de noche el mismo da en que vuelva del hospital? Deben tenej un plan: o la dejan o no la dejan salir. No se trata de que para ella sea bueno salir, sino de que sus padres se queden tranquilos. Esa es la distincin. Lande: Esta es una regla general para toda las familias? Haley: No, para estas familias y en esta poca... Tienes que instarlos a tomar con la chica una posicin normal, como lo haran con otros jovencitos. Eso va a ser lo mejor para la muchacha. Porque, como has visto, ellos no saben qu hacer con ella cuando pierde la chaveta.

(Madre, padre y terapeuta toman asiento en el consultorio.)

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Padre: Sospecho que estamos aqu para reafirmar, digamos, lo que te nemos que hacer con Anna cuando estemos en casa con ella, no? Lande: Suena como que eso va a ser algo muy importante. Padre: Pienso que lo es, y hemos charlado mucho sobre esto desde la ltima vez... en diversas oportunidades... No creo que lleguemos real mente a nada en firme, porque pienso que no sabemos an qu es bueno para ella y qu no lo es. Estos comentarios iniciales son un ndice de que la primera sesin tuvo xito. Si en la segunda sesin los padres empiezan defendindo se de ideas que surgieron en la primera, el terapeuta err el tiro. Si persiste en ellos el afn de corregir malentendidos y absolverse de responsabilidades, es porque se los ha culpado. Si, en cambio, inician esta segunda sesin poniendo manos a la obra, como en este caso, el terapeuta lo aceptar y seguir adelante. Posteriormente, se ver que el terapeuta aclara la cuestin del retorno de la chica a la casa y de la consecuente preparacin de los padres. Lande: Permtame que me refiera a algo que usted dijo. Porque creo que la vuelta de Annabelle al hogar depender mucho de que ustedes lleguen a un acuerdo, y, como usted dijo, para eso concertamos esta sesin, para establecer una serie de reglas y normas. Pienso que cuan do ustedes dos hayan llegado a un acuerdo que los haga sentir cmo dos, ella estar en condiciones de ir. Porque esto es algo que ella ne cesita mucho. As que... Padre: Pienso que lo necesita, pero no entiendo exactamente qu quiere usted decir. Cree usted que ella piensa que lo necesita? Lande: No estoy seguro de que eso tenga"tanta importancia. Lo deci sivo es que ustedes concuerden acerca de lo que los har sentirse c modos cuando ella regrese a casa. Madre: Creo que lo que usted quiere decir es que uno de los proble mas puede ser que nosotios dos tal vez no estemos unidos en lo to cante a Annabelle, y que para ella eso sera importante en este mo mento. La madre vuelve a presentar un problema entre ella y su marido, que el terapeuta no acepta considerar. Lande: Lo que estoy diciendo es que va a ser importante, cuando ella vuelva a casa...en otras palabras, si al trmino de esta sesin... Madre: Ella sabr a qu atenerse. Lande: Exacto. Al trmino de esta sesin ustedes dos tienen que es tar de acuerdo, digamos, sobre las horas en que ella debe volver o cualquier otra cosa, en los prximos dos o tres das, y sentirse cmo dos con esa decisin. No me parece importante lo que Annabelle pue da pensar sobre esto, porque ella tiene dieciocho aos y ustedes son sus padres.

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Madre: Aj. Lande: S al final podemos llegar a un acuerdo y ustedes se sienten cmodos, tal vez ella est en condiciones de volver a su casa maana. Ella estar en condiciones de volver a casa cuando todos hayamos alcanzado ese acuerdo. Padre: Muy bien. Tengo algn temor de que no resulte tan sencillo, pero confo en que usted tenga razn. Porque cuando Annabelle no quiere hacer algo, puede ingenirselas de una manera realmente in fernal. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Ella est por salir del hospital, y pienso que en este momento necesita normas muy firmes. Padre: Est bien, aunque se la pasa diciendo cosas como esta: Yo soy adulta. No necesito que la gente me diga lo que tengo que hacer. No me gusta este hospital porque siempre me estn diciendo qu de bo hacer. Y s que ella precisa que la dirijan. Lande: Si no precisara que la dirigiesen no estara en el hospital aho ra. As pues, parte del problema radica en que ella necesita que la dirijan. Por supuesto, cuando ella demuestre dentro de una semana, un mes o un ao que es adulta, las cosas podrn renegociarse. (Ms adelante, en la misma sesin.) Madre: Lo que siento verdaderamente es que preciso que se restaure cierta confianza; que tengo el derecho de esperar que Annabelle me demuestre que es confiable, porque he tenido algunas pruebas de que no lo es. No s si esta es la mejor manera de expresarlo, pero sospe cho que estoy asustada. Estoy realmente asustada por lo que pas antes. Tal vez ahora yo est demasiado sobreprotectora, pero me gus tara que, al menos por un tiempo, se viera con sus amigos en casa. (Ms adelante, en la misma sesin.) Padre: De veras estoy un poco preocupado por su novio. Este chico tuvo relaciones sexuales con ella, y se drogaron juntos. Esto escapa a mi sistema de valores. Realmente no s cmo... realmente estoy ra bioso contra l ahora. Lande: Bueno, si por ejemplo Annabelle les pregunta maana: Puedo salir con Arnold?, qu van a responderle? Esto tiene que estar dentro del plan. Padre: Este es el camino: hablar con franqueza del asunto. Cuando ella fue por primera vez al hospital, lo llam al doctor Marsh. Ella estaba... tena muchsima rabia.y realmente fantaseaba una barbari dad. Tena miedo de estar embarazada; pens que la haban llevado all para hacerle un aborto. Tena toda clase de deas estrambticas.

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Y sin embargo estaba menstruando, no estaba embarazada. De todos modos, se haba vuelto muy evidente, no? ... y entonces ella... le haba contado antes a su madre acerca de lo que haba entre ella y el muchacho, y yo no estaba al tanto. Y es como si yo hubiera descu bierto qu diablos pasaba mientras ella estuvo en el hospital. Y en la ltima semana, ms o menos, ella me habl de eso. Aparentemente ya haba hecho vida promiscua con otros muchachos antes. Lande: Si no le entiendo mal, usted no se siente del todo cmodo por la relacin de Annabelle con Arnold? Padre: No me siento cmodo en absoluto! Lande: Esto es algo que ustedes dos realmente tienen que... Padre: Bueno, hemos hablado muchsimo sobre eso. Lande: Qu va a pasar cuando Annabelle vuelva a casa? Padre: Quiero hablar con usted sobre eso. Porque le dije al doctor Marsh: Mire, averig que pas tal y tal cosa. Esto escapa de m... No lo veo en absoluto. Lo que me gustara hacer es decirle a ese mucha cho que se vaya y no aparezca ms por aqu. Voy a darle una patea dura. Bueno, no se lo dije en esos trminos. Sea como fuere, l me respondi, dijo que no consideraba prudente hacer eso ahora, en el estado en que ella se encontraba, porque l no quera cambiar dema siado el entorno en que ella viva. Muy bien, as que no hice nada. No le dije una sola palabra, y ni siquiera me gust lo que me dijo. El comentario, del padre ilustra hasta qu punto un especialista puede incapacitar a un padre; pero hay otro punto no menos impor tante que debe destacarse aqu. Por qu motivo un padre y una ma dre no pueden ponerse de acuerdo en lo tocante a fijar reglas de con ducta para su hija? Si una estudiante secundaria se queda fumando marihuana hasta las cuatro de la maana fuera de su casa, por qu sus padres no fijan y aplican de comn acuerdo ciertas reglas? La cuestin con el novio de la chica sirve para ejemplificar de qu mane ras las dificultades conyugales impiden a los progenitores hacer fren te a la inconducta de su hija. Si el padre y la madre no se llevan bien, tal vez aquel se vuelva hacia su hija en busca de compaa y afecto. En tal caso, tender a ponerse celoso si la chica sale con un amigo y a volverse demasiado estricto con ese amigo. En estas sesiones se puso en claro que el pa dre pensaba permanentemente que el castigo para su hija deba con sistir en impedir que se viera con el muchacho. La madre, en natural competencia con su hija, preferir apartarla de su marido y alentarla a que salga con su novio. As, los padres quedan incapacitados para ponerse de acuerdo sobre el modo de tratar a los dos jvenes ante un caso de inconducta. (A esto se sumarn en ambos padres otros ambi guos sentimientos: el padre querr tambin que la chica tenga un no vio, y la madre preferir que el padre se ocupe de otras cosas cuando no se lleva bien con l.) La imposibilidad de los padres de abordar sus problemas de pareja introduce forzosamente confusin en su fun

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cin parental. La terapia puede centrarse en las reglas que se fijarn a la hija, y de ese modo abordar el acuerdo entre los padres. Lande: Me resulta llamativo que ustedes dos se preocupen tan con cienzudamente por los sentimientos de Annabelle, los sentimientos de Arnold y los sentimientos del doctor Marsh, pero se dejan poco margen para ustedes mismos, como padres. Parece que slo en terce ro o cuarto lugar vienen sus propios sentimientos y lo que puede resultarles ms cmodo. Yo pienso que ustedes tienen sentimientos muy fuertes e intensos hacia su hija, que est por salir del hospital... pero les asignan un lugar secundario. Padre: La razn de que yo obre as es que me siento en parte res ponsable por el estado de ella. Pienso que probablemente no hice un buen trabajo, de lo contrario ella no estara as. As que, bueno, es toy necesitado de alguna orientacin. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: As que para la prxima semana... antes de que terminemos, me parecera magnfico que se le diera el alta a Annabelle si ustedes establecieran una especie de cuaderno de bitcora diario acerca de lo que ella tiene o no tiene que hacer. Estoy tratando de ser muy con creto, para que. . . Padre: Muy bien. Me gusta trabajar de esa manera. Creo que eso ser magnfico. Lande: Yo soy como usted. Es como si me gustase pensar en las co sas concretas y en los detalles. La vida me resulta ms fcil. De modo que maana, si cuando Annabelle vuelve a casa pregunta: Puedo salir hoy? , la respuesta en la que ustedes coinciden ser... Madre: A ver qu te parece esto: Yo le dira: No, pero si Arnold o algn otro quieren venir a casa, ser bienvenido. Padre: S. Los cnyuges dialogan y se muestran razonablemente concretos. No obstante, es previsible que tiendan a retractarse luego de una de cisin ya tomada. El padre dir: Por un lado, tal cosa... pero por otro lado... . El terapeuta debe reunir la paciencia suficiente como para soportar durante cuarenta minutos una discusin acerca de la hora en que debe regresar la hija de noche. La cuestin no es la deci sin a que lleguen los padres, sino el hecho de que se comuniquen entre si. Alcanzada la decisin, en un momento posterior de la sesin la madre comienza a retractarse. Madre: No es que quiera convertirme en un vigilante terrible y no deje mover siquiera a los pobres chicos. Quiero decir que.. . Padre: Eso es verdad. Pero, por un lado, en su propio bien creo que, bueno, que tenemos que volver a dirigirla a ella en muchsimas cosas.

Pienso que realmente nos ha estado engaando. Pero, por otro lado, tendramos que haber sido lo basxante perspicaces, yo tendra que haber sido, para que cuando una chica llega a su casa a las tres, las cuatro o las cinco de la tarde (quiso decir de la madrugada), y todo lo que uno hace es un escndalo al da siguiente, nada ms, y el hecho se vuelve a repetir y a repetir... uno debera darse cuenta de que algo est pasando. Una vez que los padres concuerdan en fijar una norma, inevitable mente surge otra discusin igualmente ardua sobre la manera en que deben llevarla a la prctica. Lo mejor es que el terapeuta empiece por conseguir que se establezca una norma clara, y luego se ocupe de la manera de ponerla en prctica. Esto aparece ms adelante en la sesin. Padre: Salvo por esto: los chicos no lo harn, y nuestro problema es cmo lograremos que lo hagan. Madre: Es lo que pasa cuando se quebrantan las normas. Lande: Qu va a suceder? Ustedes le dicen que vuelva a las diez, y Annabelle, supongamos, estalla en una rabieta o... Padre: Le dir como proceda antes. Primero, se iba a cualquier parte y entonces, bueno, tenamos que salir a buscarla y traerla de vuelta. Tal vez. Y a veces no quera volver. Lande: Bueno, qu harn ustedes dos si ella resuelve irse a cualquier parte? Padre: En verdad, no lo s. Lande: Usted est fsicamente en condiciones de...? El terapeuta inquiere al padre si puede restringir fsicamente a su hija. Es una pregunta necesaria. Aqu el debate es breve, pero en algunas familias puede dar lugar a una discusin prolongada. Si no se piensa rein temar al joven, la familia deber hacer frente a sus amena zas de violencia o a sus actos efectivos de violencia en la casa. As pues, el terapeuta debe planear con los padres cmo contener esa violencia potencial. Padre: Por supuesto que s, ese no es el problema, sino si es bueno o no para su estado mental, provocar todo ese escndalo. Lande: Esto es lo ms extrao de todo. Ustedes se preocupan tanto por su estado mental... Yo me preocupo por ustedes como padres. Ambos estn atravesando un perodo de mucha tensin. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Creo que ella va a... su esposa va a necesitar mucho su ayuda durante este perodo del retorno de Annabelle a casa. No s si escu charon eso. Es una poca muy mala.

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El terapeuta recurre al problema de la hija para unir ms a los padres. Padre: Sospecho que no lo har, porque en el pasado ella nunca ne cesit mi ayuda. No, me parece que no... Madre: Eso no es cierto... Padre: Bueno, vamos, vamos!, cada vez que yo digo algo, t me con testas que estoy equivocado, y yo no puedo hacer nada. Y siempre ter mina con que no se hace nada. Madre: Bueno, tengo que discrepar con... Padre: Y pienso que hemos sido bastante coherentes en esto. Por ejemplo, Debes volver a las once, le hemos fijado una hora, y nun ca vari mucho. A lo sumo media hora de diferencia entre una noche y otra. (El terapeuta deja de lado los desacuerdos y pasa a los puntos de acuerdo.) Lande: Cmo va a ayudar usted a su esposa cuando Annabelle insis ta en salir a alguna parte y su esposa le diga que no debe ir? Cmo la ayudar a hacer frente a eso? Padre: Bueno, yo le dira a Anna que debe volver, y no se hable ms del asunto. Eso es lo que hago habitualmente. (Ms adelante, en la misma sesin.} Lande: Qu pasa si ella se las ingenia para hacerlos sentirse culpa bles? Si les dice: Ya soy una mujer crecida, tengo dieciocho aos, y ustedes me tratan como si tuviera quince. Padre: Bueno, eso es lo que escuchamos todo el tiempo de los tres mayores. Ellos siempre han cargado sobre sus padres todos los pro blemas que han tenido. En realidad es as... tratan de cargamos con un montn de culpas. Lande: Pienso que, si Annabelle regresa maana a la casa, sera una buena idea que esta noche, cuando los chicos estn durmiendo y haya un rato de califta, ustedes se sienten solos y durante una hora, ms o menos, se dediquen a poner por escrito en general, hemos comprobado que eso es lo que mejor funciona que firmen, diga mos, en un papel lo que decidieron aqu, y cualquier otra cosa que pueda suceder en los tres o cuatro prximos das. Para asegurarse verdaderamente de que estn los dos en el mismo bando. Esta tarea encomendada a los padres apunta a ayudarlos a que lleguen a un acuerdo sobre su hija y, lo que es quiz ms importante, a que pasen juntos mayor tiempo en comunicacin. Cuanto ms charlen entre s, menos necesitar la muchacha actuar las diferencias que existen entre ambos. Adems, las tareas entre sesiones mantie

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nen la presencia del terapeuta en el curso de la semana, ya que la cumplan o no la cumplan, de todos modos deben pensar en l. Se solicita a los padres que acudan a la tercera sesin acompaa dos por la hija, a fin de exponerle su plan. Puede presumirse que la muchacha intentar echarlo por tierra, y el terapeuta tendr que dar su apoyo a los padres. Supervisor y terapeuta conversan antes de la sesin. Haley: Hagamos una pequea revisin. Mantuviste una sesin con los padres, y quedaron en que la chica volvera a casa cuando ellos se hubieran puesto de acuerdo sobre las normas. Volvi a su casa el viernes? Lande: S, el viernes. Haley: Qu pas luego? Qu supiste sobre el fin de semana? Lande: Los llam el sbado por la tarde para averiguar cmo haban ido las cosas... si el regreso a casa anduvo bien. Ped hablar con la madre. Me dijo que las cosas iban mucho mejor que lo previsto, pero Anna tom el tubo y expres su enojo porque fueran los padres quienes fijaban las reglas. Yo me hice el sordo. Ella estaba muy enfa dada, no quera venir a sesin. Bueno, le dije, podemos hablar de eso el lunes. Ella repiti que no iba a venir, y agregu: Parecera que tienes un problema con tus padres. Si yo fuera t, tratara de resol verlo. Ests viviendo en casa. Ella mencion algo referente a la me dicacin; no estaba contenta con eso. Todo eso intercalado con un montn de malas palabras. Al producirse un conflicto entre los padres y un joven problemti co, el terapeuta puede sentirse atrapado entre ellos: procura aliarse a los padres y apoyar su autoridad, pero a la vez tiene presentes los mejores intereses del hijo. A veces puede ser de ayuda que haya en el consultorio alguien ms, ajeno a estas dos facciones. Tal es la prefe rencia que manifiesta el terapeuta. Lande: La otra cosa que me preocupa es que haya slo tres personas en la sesin, y pens en pedirles que hicieran venir a otro hermano cualquiera, tal vez otro adolescente. Me preocupa mi capacidad de aliarme... una cosa es aliarse con los padres, pero no s si podr aliar me con los padres y con la muchacha... Haley: Bueno, en ello reside el arte de este oficio. Lande: Ahora s cmo hacerlo! (Se re.)

(Tercera entrevista con la familia. Concurren Annabelle y sus pa dres.) Anna: Usted luce espontneo hoy comparado con mi mam. Ella pa rece muy formal. (A la madre.) Te das cuenta del dibujo que tienes

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ah? Bueno, con mi psiquiatra en el hospital, estaba completo y te na la cruz para arriba. Pareca como si la pintura estuviera goteando, y hubiera un pjaro muerto colgado as. (Alza los brazos y los deja caer, imitando el dibujo estampado en el vestido.) Lande: Ac no congeniamos con esa clase de cosas. (Todos ren) Somos mucho ms informales. Arma: S, as parece. Lande: Bueno, cmo se siente una en casa? Anua: Se siente confundida, porque ahora se me imponen demasia das restricciones. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Tienes t, bien, bien en claro lo que piensa tu madre, no en trminos generales, sino qu piensa exactamente? Anna: Qu piensa mi madre? Lande: S. Le inquieta mucho cmo se sucedern ciertas cosas pa ra ti. Anna: Bien, vamos, no lo s exactamente, pero pienso... Lande: Por qu no se lo preguntas, si no lo sabes exactamente? Es importante que si ella piensa algo... Anna (a la madre): Muy bien. Qu? Madre: Qu me inquieta? Anna: Te inquieta lo de las drogas? Te inquieta mi vida social? Madre: Me inquieta lo de las drogas. Me inquieta que... este... que puedas caer en alguna situacin ridicula. Anna: Caray, puedo soportar el ridculo! He sido ridiculizada desde que tena tres aos! Puedo soportarlo, y rerme de los que me ridiculi zan. No me afecta. Lande (ala hija, inclinndose hacia ella): Por qu no le preguntas a tu mam qu le pasa con las drogas? Anna: S. Qu te pasa con las drogas? Madre: Qu me pasa con las drogas? Bueno, digamos que t has experimentado con ellas. Y pienso que la mayora de los chicos que andan con drogas gustan de la compaa de alguien que tambin an de con drogas. ' Anna: Entonces ellos buscarn mi compaa. Madre: S, querrn que vuelvas con ellos. Anna: Sera demasiado malo para ellos. Es todo cuanto puedo decir. (Se reJ (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Quisieran aclararlo? Porque estoy confundido en cuanto a lo que usted... Madre: Sobre lo de las drogas? Lande: S

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Madre: No habr drogas. Lande: Bueno, eso... Arma: No habr drogas, pero me gustara fumar marihuana, porque es un buen calmante para los nervios, sabe? Es como si usted, des pus de una dura jornada, necesita algo que le calme los nervios. Ma m y pap pueden tomar un Martini, pero yo, qu puedo tomar? Padre: Mira, esa es una antigua... todo el tiempo escuchamos esa frase repetida acerca de la marihuana y losMartinis. Aunque, dicho sea de paso, es rarsimo que yo tome un Martini. Anna: Ya me di cuenta. Padre: Ni siquiera tuvimos muchas bebidas alcohlicas en casa, du rante mucho tiempo. Lande: Lo que ustedes dos estn diciendo, o lo que usted est dicien do, es que han acordado esto: no habr drogas. Padre: S seor. Con toda seguridad. Anna: Pero soy yo la que quiere, y ellos los que no quieren. Yo no quiero drogas, todo lo que quiero es marihuana, no? (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Es probable que ustedes se pregunten cmo le ir a Annabelle en su primer da de vuelta a la escuela y otras muchas cosas, as que parecera importante saber a qu hora esperarn su regreso de la escuela. Madre: S. Lande: Pienso que deben establecer con Annabelle a qu hora ella... Madre: S. Pero las clases terminan a la una y media, no? Tu lti ma clase no es a la una y media? Anna: No s, porque mi ltima clase es la de arte. Padre: Anna, t sabes por qu es importante para nosotros saberlo, es porque te saldremos a buscar enseguida. Anna: Miren, no s, pero escchenme, quieren escucharme un se gundo? Mi ltima clase es la de arte, y por lo tanto coincide con el almuerzo. Pero como nunca puedo terminar el almuerzo a tiempo, habitualmente llego tarde a clase, y le dije a la profesora que normal mente llegara tarde. Pero que podra recuperar el trabajo perdido. As que es probable que me caiga por all a... Padre: Qu te contest la profesora? Estuvo de acuerdo con eso? Anna: S, estuvo de acuerdo. Mis profesores son gente tranquila. Sa ben a qu me estoy refiriendo. Lande: Vamos, Anna, creo que lo que ocurre es que esto se est poniendo demasiado... tus padres solamente quieren preguntarte a qu hora llegars a casa, y t no les ests dando una respuesta directa. Anna: Porque no lo s. Por eso. Padre: Bien, muy bien, mira, podemos decidirlo ahora. No tienes por qu quedarte un tiempo adicional en arte.

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Anna: S que tengo, s que tengo, porque soy lenta para .los trabajos de arte. Padre: Est bien, digamos que no te quedars en la clase de arte des pus de las dos de la tarde. Anna: Muy bien. Padre: Y llegars a casa a las dos y cuarto. Anna: A esa hora termina la case, a las dos, y como yo habr llegado tarde no podr terminar el trabajo. Me aplazarn en arte, y es una de las materias principales! Lande: Annabelle, ellos se estn refiriendo... creo que tus padres slo te preguntan qu hars maana. Padre: No estamos hablando de lo que pasar durante todo el ao. . . sino maana, martes. Lande: No estn hablando de todo el ao. Anna: Ah! Bueno. Padre: Porque pienso que maana va a ser una jornada demasiado dura como para que encima te quedes a trabajar tiempo extra. Anna: Muy bien. Entonces, regresar a casa cuando termine la clase, y no s a qu hora puede suceder eso. Padre: A las dos. Lo acabas de decir t misma. Anna: Bueno, eso es lo que normalmente... Padre: Bien, sern las dos de la tarde o una hora muy prxima a esa. Entonces, te esperamos en casa a las dos y cuarto. Anna: Est bien, pero si me retraso no se inquieten, ya saben... Padre: Probablemente nos inquietemos si te retrasas. Te espera remos ... Anna: Bueno, yo tengo que ir... miren, tengo que... me van a dejar hablar y escucharn lo que diga? Padre: S. Habla, habla. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Hay algo ms que ustedes dos deben decidir. Qu pasa si ella es lo bastante terca como para no hacerles caso? Qu harn ustedes si...? Madre: Si la'pillamos? Lande: Si ustedes lo descubren. O sea, tienen que ponerse de acuerdo ambos en... ella todava no sabe cules pueden ser las consecuencias. Como ven, es an... Anna: Por qu les est encargando todas estas reglas a mis padres? (La madre se re.) Lande: Simplemente estoy tratando de ayudarte a salir de la confu sin. Pues me doy cuenta cun confusas son las cosas para ti desde tu perspectiva. Padre: T sabes que eso va a ocurrir. El realmente est ayudndote, Anna, cuando hace eso. Anna: No me est ayudando nada!

(Ms adelante, en la misma sesin.) Padre: Tus privilegios respecto de encontrarte con Arnold sern... Anna: Oh, por Dios... Padre: ...suprimidos... Anna: Yo puedo ver a Arnold cuando quiera. Padre: No, te sern suprimidos si se te encuentra fumando marihua na. Anna: Muy bien, entonces, si ustedes me suprimen a Arnold, yo me ir a fumar marihuana. Lande: Coinciden ustedes dos con eso? Madre: Yo pienso que decididamente ciertos privilegios tienen que suprimirse.. Lande: Concuerda con la sugerencia de su marido? Madre: Djeme pensarla un minuto. S, creo que s. Si es tan eficaz, s. (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: Bien. Sienten ustedes que esto ha quedado bien establecido con ella? Padre: Que ella va a telefonear? No estoy seguro. Lande: Qu pasar si ella no viene? Padre: No, no lo hemos establecido. Lande: Porque tal vez t no veas, Annabelle, lo que estoy viendo yo aqu sentado. Ustedes dos estn procurando con todas sus fuerzas ser flexibles con Annabelle. Realmente les sale del corazn. Lo percibo. Pero, aqu sentado, siento que, por esforzarse tanto, no son claros. En otras palabras, en el lugar de Annabelle yo tendra dificultades para saber exactamente qu debo y qu no debo hacer. Podra afir mar que mis padres se estn empeando en cuidarme y que me dan mucho cario, pero no sabra qu esperan ellos de mi. (Ms adelante, en la misma sesin.) Madre (a Anna): Muy bien. Si t no telefoneas a tiempo... Anna: Qu significa a tiempo? Madre: A las dos y cuarto. Atina: A tiempo es entre las dos y las dos y media. Padre: No. A las dos y cuarto. Anna: A tiempo es entre las dos y las dos y media. Padre: Entre las dos y las dos y cuarto. Anna: Muy bien, y entonces qu? Madre: Me vas a llamar a las dos y cuarto. Y si no llamas a las dos y cuarto... Anna: Qu pasa si t ests hablando en ese momento por telfono? Padre (a la madre): Dselo, quieres?

Tampoco respetar los horarios razonables que te hemos fijado y que t te rehsas a respetar. Henry: S, eso lleva tiempo, eso s... Padre: Lleva tiempo volver a medianoche en lugar de hacerlo a las tres de la madrugada? Henry: Vamos, vamos, hombre! Cuntas veces yo. . .? (Ms adelante, en la misma sesin.) Lande: As que t ests atrapado: o bien colaboras con tu madre y con tu padre, o bien colaboras con tu hermana? Henry: S, eso es. As que a m me incumbe decidir qu es bueno para Anna, no es cierto? Y como he decidido que en realidad no s qu es lo bueno para Anna, me atendr a sus reglas. Saben?, antes yo pensaba que poda manejar a Anna. Lo cierto es que este asunto sucedi un martes, y no supe cmo manejarla. No se me ocurri na da mejor que enfurecerme con ella, y probablemente lo ltimo que ella necesita es que alguien se enfurezca con ella. De modo que, por lo que a m respecta, no s cmo manejar a Anna. Anna: Yo no poda creer lo que ustedes (los padres) hicieron. Luego de que me pas eso, empezaron a gritarle a l y a aporrearlo. Y l empez a gritarme y aporrearme a m. Madre: No grit. Simplemente lo agarr de los brazos y... Anna: Gritaste. Gritaste. Henry: Gritaste, mam. Todo el mundo gritaba. Anna: Yo gritaba, quera zafarme de todos. Lande (al hijo): As que, segn dices, asumir esa responsabilidad es demasiado para ti? Anna: Es una responsabilidad que l mismo se impuso. Henry: Es una responsabilidad que no quiero manejar, amigo. Esa es la cosa. (Ms adelante, en la misma Sesin.) Lande (al hijo): Por qu no acercas tu silla a la ma y te sientas a tus anchas, y ambos nos ponemos cmodos, los dos hombres que estn al margen, y escuchamos lo que dicen? Henry: Me dara sumo placer quedarme dormido. Lande: Deja que esta gente discuta sobre lo que har o no har maana. (El terapeuta hace que el hijo se siente junto a l, fuera del crcu lo familiar, y se vuelve para charlarle, mientras los padres y la hija debaten los problemas de esta.) Anna: Qu es lo que ustedes planearon para que yo haga maana? Madre: Bueno, creo que tenemos que preparar una lista de las cosas

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que es necesario hacer, y luego te daremos para que elijas, sin tratar de ... Anna: Maana limpiar todos los cuartos de bao. Madre: An no lo s. Anna: Preferira limpiar maana todos los cuartos de bao y mi pro pia habitacin, y quedar libre de las cosas de la casa el resto del tiem po. Madre: Qu quiere decir libre de las cosas de la casa? Anna: Poder salir.

(Luego de la sesin, supervisor y terapeuta conversan.) Haley: Con respecto al objetivo que, se buscaba en esa sesin, nunca vi que se lo cumpliera tan bien. El objetivo era sacar al joven de la situacin para centrarse en los otros tres, y el joven fue sacado efecti vamente, visible y fsicamente. Lande: Dedicndose a fantasear sobre la novia que le lavaba la ropa, o algo as. Haley: Se qued ah sentado, peinndose, al margen de todo lo que ocurra. Fue extraordinario. Ahora bien, la escena, tal como yo la veo... no s cmo la ves t, todo anda de mil maravillas; todo suce de en el plano de Hagamos que todo vuelva a reunirse como antes. An no sabemos realmente qu diablos puede haber trastornado to do este asunto. Y pienso que lo que ahora tienes que hacer es instar a la chica a que cobre mayor independencia, y eso empezar a provo car inestabilidad. Pero como la impulsars a una mayor independen cia paso a paso, no se desestabilizar de una manera enloquecida. (En un momento de inquietud, en el curso de la semana la madre le haba mencionado al terapeuta telefnicamente que pensaba se pararse de su marido. Estando el otro hijo presente, este tema no se sac a relucir en la sesin, pero supervisor y terapeuta haban exami nado qu se deba hacer en caso de producirse una separacin.) Haley: Si alguno de ellos comienza a hablar de separacin, pienso que. debes decir que en este momento no tienen que hablar del asunto siquiera. Que tienen una obligacin para con su hija, que no va a quedarse con ellos mucho tiempo ms, pero por lo menos, durante el tiempo que se quede, ellos deben estar juntos para ayudarla a tener xito y a valerse por s misma. Esa debe ser la actitud correcta. Ade ms, en algn momento de la sesin, tienes que mencionar que ella en ltima instancia se ir de la casa.

La cuestin de la separacin se plante en la siguiente sesin, la quinta. Los padres, que haban concurrido acompaados slo por la

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hija, manifestaron que todo iba bien con ella, y a continuacin pre sentaron sus problemas mutuos. Lande: Cmo anduvieron las cosas? Padre: Muy bien. Creo que las cosas estn muchsimo ms tranquilas desde la explosin de la semana pasada. Anna parece bastante mansa y tranquila esta noche. No obstante, hoy no tom an su medica mento. No s si eso la afecta o no. Esta tarde estabas durmiendo la siesta, no es verdad, Annabelle? Anna: Aj. Padre: No la he visto tan tranquila desde que volvi del hospital. Pe ro eso es bueno. Lande ( a l a madre): Cmo lo ve usted? Madre: Su tranquilidad? Lande: Cmo andan las cosas, en general. Madre: Ah!, bueno, creo... ella se ha amoldado muy bien a todas las limitaciones que le impusimos. Ha sido muy buena. (Ms adelante, en la misma sesin .) Madre: Hubo cierta dificultad en este asunto con mi marido, en la medida en que... me parece que l y yo no estamos muy de acuerdo. Lande: Acerca de Annabelle? Madre: S, acerca de Annabelle, y tarde o temprano afectar a los otros chicos. Nos hemos concentrado mucho en Annabelle. Me pare ce que el sbado a la noche no hicimos las cosas bien. Yo arm un escndalo porque no me pareca que estuviramos llevando bien a la prctica lo que habamos concordado. Padre: Me gustara hablar un poco de eso, si es posible. No creo que sea as en absoluto. Nunca se me dio la oportunidad de expresar mi opinin. Madre: Me siento incmoda discutiendo esto frente a Annabelle. Lande: Usted cree que es algo entre usted y su marido? Madre: S. (El terapeuta pide a Annabelle que salga y aguarde en la sala de espera.) Padre: Bueno, de qu queras hablar sin que ella estuviera pre sente? Madre: Principalmente, quisiera saber si sera muy irritante para Annabelle que en este momento mi marido y yo nos separsemos. (El terapeuta se sorprende... la terapia iba tan bien!) Lande: Si sera muy irritante para Annabelle? Madre: Psicolgicamente, quiero decir.

Lande: Han charlado sobre esto ustedes dos? Madre: Lo hemos charlado durante varios meses. Padre: Bueno, esa es una manera de decirlo. Yo creo que es algo con lo que t me has estado amenazando durante bastante tiempo. Madre: Est bien, entonces es algo que yo he estado charlando du rante Varios meses. Lande: Me pregunto si lo que quieren de m es que les d una res puesta sobre Anna, o si es hora de que empiece a ocuparme de algu nas cuestiones conyugales, y no slo de Anna. Madre: Debo ser sincera y decirle que me he ocupado de estas cues tiones conyugales durante un buen tiempo. Me interesa realmente conocer su opinin sobre Anna. Lande: Qu le pasara a Anna si usted abandona a su marido? Madre: S. Lande (despus de una larga pausa): Esa es como la pregunta final por 64.000 dlares. De veras, si tuviera una respuesta pronta, se la dara. No puedo, realmente no puedo responder. Pienso que, en pri mer lugar, ustedes deben decidir qu es lo que consideran bueno para ustedes. En este punto el terapeuta debe manifestarles a los padres que es tn obligados a permanecer unidos hasta que su hija se valga por s misma. No se trata de una cuestin moral vinculada con la separa cin y el divorcio; simplemente, debe quebrar el crculo vicioso se gn el cual, cuando el joven problemtico deviene ms normal, apa recen las dificultades conyugales de los padres y la amenaza de sepa racin. El terapeuta debe intervenir en el sistema familiar a fin de romper este crculo, disponiendo que los padres permanezcan juntos cuando el joven se conduzca normalmente. A medida que los padres se tratan ms directamente uno al otro, ya no necesitan comunicarse tanto a travs de la hija, quien as tiene una oportunidad de desen gancharse y adquirir autonoma. En ese momento los padres podrn decidir si quieren o no seguir juntos, sin que la hija quede envuelta en el asunto. El supervisor telefone al consultorio y le dijo al terapeuta que aconsejara a los padres quedarse juntos hasta que la chica terminase la escuela secundaria, para lo cual faltaban slo unos meses. Los tera peutas adiestrados como consultores piscolgicos de familias con en foques no directivos suelen encontrar difcil el asumir la responsabili dad de pedir a los padres que no se separen. Vacilan en hacerse carg de esa posicin extrema. En el presente caso, el terapeuta lo logra, pero plan te nado la cuestin de una manera corts. Lande: Mi respuesta sera que encarar un asunto que se arrastra des de meses o tal vez aos en este preciso momento, cuando su hija acaba de salir del hospital y las cosas estn yendo realmente bien, pero todava no se han establecido, en las semanas trascurridas,

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cimientos slidos... Creo importante que al menos por el momento ustedes dos puedan trabajar juntos de manera suficientemente eficaz y estable como para que Annabelle salga adelante con lo que tiene que salir adelante.

Esta amenaza de separacin pone trmino a la primera etapa. Qui z sea til repasar algunos de los pasos que es preciso dar cuando se ayuda a una familia a reorganizarse tras un episodio perturbador. Para establecer una estructura operativa con una jerarqua clara, los profesionales cuya asistencia se ha solicitado deben, en primer lugar, resolver las confusiones que existen en la organizacin. Lo ms eficaz es que trabaje un solo terapeuta con un solo supervisor, y que haya entre ellos una relacin jerrquica clara. En segundo lugar, el terapeuta debe obtener de la comunidad pro fesional el reconocimiento de que l es la autoridad competente en el caso, y de que no habr otros profesionales mezclados en el asunto. Si la red profesional est correctamente organizada, es posible or ganizar a la familia haciendo que los padres se hagan cargo. Al ini ciarse este proceso, el joven problemtico insistir en tomar l las riendas del asunto. Con la mayor cortesa, debe hacrselo a un lado. Otra de las maneras en que procurar hacerse cargo ser el uso de extraas metforas que los dems no entiendan. Este procedimiento debe ser bloqueado. Cuando el joven problemtico comienza a aceptar la autoridad parental, a menudo surge un hermano o hermana que introduce confu sin en la jerarqua impidiendo que los padres se hagan cargo como sucedi en este caso: hay que hacerlo a un lado. Gran parte del trabajo teraputico consiste en negociar las discre pancias entre los padres para que puedan hacerse cargo mancomunadamente de la familia en vez de atacarse uno al otro. Por ltimo, cuando la familia se estabiliza y los padres se han he cho cargo, se presenta la amenaza de una separacin entre estos capaz d? desorganizar al grupo familiar, provocando que el joven surja co mo salvador. El terapeuta debe mantener unidos a los padres y con seguir una estabilidad siquiera temporaria. En la quinta sesin de nuestro ejemplo, la hija haba retornado a sus estudios, tena un trabajo de jornada parcial y haba dejado por completo la medicacin. Estos son los signos de que la primera etapa de la terapia llega a su fin y de que est por empezar el lo. Cabe prever que pronto habr una crisis que ser la segunda etapa de la te rapia. Completada la primera etapa, pues, la joven ha dejado el hospital, se ha incorporado adecuadamente a la vida familiar, y la familia est pronta a abordar las cuestiones precipitantes de la crisis inicial. Para terapeutas que atienden a familias de muy diversa ndole, es oportuno indicar ciertas variaciones de este enfoque. La familia de

nuestro ejemplo es tpica, en el sentido de que los padres se mues tran ineptos y vacilantes, y la hija loca ha cobrado autoridad sobre ellos. Para manejar a la hija, los padres se vieron obligados a solicitar auxilio externo. La estrategia teraputica consiste en colocar a los padres a cargo persuadindolos a que emprendan las acciones necesa rias. La hija es situada en un lugar inferior de la jerarqua, no tanto porque se la rebaje a ella como porque se los eleva a los padres. En nuestro caso, estos eran personas inteligentes y de funcionamiento normal, capaces de cooperar. Pero en otros casos los padres son tan desvalidos o ineficaces que no reaccionan. Por ejemplo, los padres de muchos drogadictos parecen tan pasivos e impotentes, y el drogadicto es tan hbil para manejarlos, que pedir a aquellos desde el comien zo que se hagan cargo es exigirles demasiado. A veces, uno de los progenitores tiene a su vez un problema serio; por ejemplo, es al cohlico. En tales circunstancias, el enfoque teraputico consiste en subestimar al drogadicto, situndolo en un lugar inferior al que en verdad le corresponde, con lo cual los padres resultan jerarquizados. A ttulo de ejemplo, viene a mi memoria la forma en que Paul' Riley, un terapeuta muy hbil, trat el caso de un adicto a la herona cuyos padres parecan pasivos e impotentes. Cuando se inici la se sin, Riley pidi al drogadicto que se quitara su gorra; lo hizo con amabilidad pero dejando bien en claro que el hijo no pod a mostrarse descorts si los padres no lo eran. El muchacho, de veintisiete aos, se consideraba superior en muchos aspectos al resto de la gente. Enu mer todos los empleos importantes que haba tenido en el curso de los aos. Este relato permiti notar que haba sido incapaz de mante ner un trabajo, mientras que su padre conserv el suyo durante veintin aos y su madre durante diecisiete. A esto el joven replic que no le agradaba esa vida burguesa. Riley retruc que el estilo de vida que l hab a elegido lo haba llevado a la crcel por una adiccin para a cual l ahora peda ayuda, en tanto que sus padres continua ban viviendo y trabajando en el seno de la comunidad. Esta gradual degradacin del joven problemtico en relacin con sus padres es el primer cabo que ms tarde permite a estos imponer su propia autori dad. La tarea del terapeuta no consiste en mostrarse permisivo, ama ble y emptico, sino en rehusarse a reconocer los mritos del drogadicto al par que consigue que siga cooperando con la terapia. Quienes han estudiado la historia de los mtodos teraputicos re cordarn quiz que John Rosen destac, en su obraDirect Analysis,4 la importancia de que el terapeuta se hiciera cargo del joven foco, siendo criticado por los terapeutas no directivos que escuchaban pa sivamente a esos mismos jvenes (y fracasaban en sus intentos tera puticos con ellos). Cont en otro lugar el caso de ese joven que in sista en que l era Dios, y a quien el doctor Rosen le dijo: Yo voy a mostrarte quin es Dios, e hizo que sus ayudantes obligaran al
4

J. N. Rosen, Direct Analysis, Nueva York: Grue & Sratton, 1951.

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joven a ponerse de rodillas.5 En la dcada de 1950 ya se haba vuelto evidente que los jvenes locos ejercan una autoridad que no guarda ba correspondencia con la responsabilidad que ofrecan asumir, y que el terapeuta deba hacerse cargo. En tales circunstancias, no era raro que lo lograse, estableciendo una jerarqua en la que l, y no el joven loco, estaba a cargo; pero entonces el joven era enviado a su hogar, donde nada haba cambiado, y all volva a hacerse cargo de una manera loca, sus padres respondan con impotencia, y la jerar qua segua funcionando mal. Slo ms tarde se advirti que el asun to no estaba en corregir la jerarqua en el medio artificial de una ins titucin, o sin la presencia de los parientes cercanos: la jerarqua debe modificarse en el grupo ntimo dentro del cual vive el joven.

5 J. Haley, Strategies of Psychotherapy, Nueva York: Grune & Stratton, 1963.

6. Un buen comienzo en la primera sesin

La primera sesin con la familia de un joven loco y excntrico no es igual a cualquier otra sesin teraputica de rutina. Reunirse con una familia de esta ndole sin un plan previo es incitar a que sobre vengan dificultades y desgracias. No es el mejor de los caminos para el terapeuta esperar simplemente, en actitud exploratoria, lo que ha de suceder. Si el joven est internado en un hospital psiquitrico, un centro para rehabilitacin de drogadictos o la crcel, no es necesario averi guar cul es el problema, ya que este es evidente: el joven se halla en un severo trastorno de su vida en la comunidad, y la familia no est funcionando bien, Un supuesto semejante puede hacerse a veces si se trata de un nio: si un chico aorxico es poco ms que un esqueleto andante, lo que importa no es averiguar cul es el problema sino qu debe hacerse para que el nio no muera de hambre o por una enfer medad que sus bajas defensas han causado. Obviamente, en el caso de un joven internado la meta es que deje la institucin en que se encuentra y viva de manera normal, y que su familia y la comunidad profesional superen ese cambio. El terapeuta no tiene que explorar cul es el problema y las metas, sino hacerse cargo. Al hacerlo, de hecho indagar y reunir informacin sobre los pormenores de la situacin, pero esa indagacin no es lo central de la sesin. En verdad, puede originar dificultades y hacer que la terapia fracase. Por lo comn, el terapeuta tendr que avenirse a trabajar con menos informacin de la que quisiera tener para poder intervenir en el caso. Como ocurre en muchas situaciones teraputicas, cuanto ms extremo es el problema, ms evidente resulta la estrategia. Si el joven se encuentra bajo custodia, en la primera sesin las cosas pueden ser ms claras que si el joven se conduce alocadamente pero an no ha activado a agentes de control social. Si la internacin ya tuvo lugar, e joven y sus familiares se sentirn confundidos e inseguros, lo cual da pie al terapeuta para operar. Si se trata de una primera interna cin, el joven por lo comn querr que lo dejen en libertad, y esto es una ventaja para sus padres y para el terapeuta. A la segunda o terce ra internacin, el joven ya ha aprendido a sacar partido de esa cir cunstancia, o aun de la amenaza de que se produzca, y tambin la familia. Cuando un nio es separado por primera vez de su familia, ni l ni sus padres saben qu hacer ante esa crisis, y estn prestos a se guir las directivas que conduzcan a un cambio; pero una vez que la familia ha aprendido a recurrir a la institucin para lograr estabili

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dad, el cambio es ms difcil. Al solicitar que el joven sea restituido de inmediato a la comunidad, el terapeuta le est pidiendo a la fami lia que vuelva a experimentar la inestabilidad y la tensin moment neamente superadas. Pero del hecho de que el terapeuta y la familia tengan ms margen de accin en una primera internacin no se desprende que deba ape larse a la internacin como un modo de facilitar la terapia. El estigma de estar en una institucin puede pesar ms que cualquier venta ja. Por aadidura, una vez activada una agencia de control social, or ganizacin con necesidades y finalidades propias, es imposible prede cir si se podr conseguir que el joven sea dejado en libertad. Si el joven est internado (y a veces, tambin cuando no lo est), hay ciertas reglas para lograr la cooperacin de la familia. Vale decir, a veces el joven es presentado como problema y es menester que la familia acuda a la terapia, en cuyo caso determinados procedimien tos aumentan la probabilidad de que coopere. Ante todo, hay que pedirles que vengan a ayudar a su hijo o hija, no a hacer terapia familiar. Pocas personas quieren verse mezcla das en una terapia familiar, sobre todo cuando piensan que se indaga r sobre su pasado, sus problemas y sus culp.as; en cambio, casi todos estn dispuestos a ayudar a sus hijos. El joven loco no es quien ha de resolver cmo se realizar a tera pia; es el especialista y no l, quien decidir si la familia va a partici par o no. En esta etapa del soltar amarras, la familia tiene que participar, lo quiera o no lo quiera el joven. A veces este se muestra renuente a mezclar a sus padres porque quiere protegerlos, y slo al comprobar la idoneidad del terapeuta estar dispuesto a permitir que sus padres se expongan a l. El terapeuta no ha de esperar que sea el joven quien invite y traiga a la familia; le incumbe al profesional la responsabilidad de tomar contacto con los padres personalmente y solicitarles que acudan a una entrevista con el joven problemtico. Si se niegan, se les pedir, sin criticarlos, que colaboren suministrando informacin y datos orientadores! Tampoco de una esposa esperara el terapeuta que tra jera a la sesin a su renuente marido, sino que lo citara a este perso nalmente; lo mismo en este caso. Esto har que todo lo que acontez ca en la sesin sea responsabilidad del terapeuta, y no del joven pro blemtico.

Premisas
Para un terapeuta que emprende la primera sesin, hay ciertas premisas sociales tiles. Cierto es que no son siempre vlidas, y que ocasionalmente se presentan excepciones y sorpresas; pero es mejor descubrir la ocasional excepcin que andar a tientas en todos los ca sos, en medio de la incertidumbre y la falta de planificacin.

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r
1. Se partir de la base de que la jerarqua familiar est confusa y de que el estancamiento en que se encuentra la pareja conyugal es ms grave que lo usual. La forma de iniciar la entrevista, incluso la perso na a quien el terapeuta se dirija en primer lugar, ser un modo de em pezar a corregir la jerarqua. 2. Hay que presumir que la persona problemtica es orgnica mente sana e inteligente, aunque no lo manifieste. Si est fracasan do, lo hace como un modo de proteger a su familia, y hay que apro ximarse a ella con paciencia y respeto lo cual no quiere decir que se le permita desorganizar las sesiones. La expectativa es que podr desarrollar una vida normal Ubre de medicacin. El terapeuta debe expresar este punto de vista para as dejar sentado que la familia es capaz de sobrevivir a la normalidad de dicha persona. 3. El hecho de que el joven abandone a su familia al convertirse en un ser normal que se autosustenta es una seria amenaza para aquella: el terapeuta debe partir de esta premisa por ms que los pa dres declaren enfticamente que tal es su voluntad. Hay que reasegu rar a la familia que el joven no abandonar su hogar de una manera impredecible e irresponsable, sino bajo la conduccin de sus padres. 4. Los padres presentarn como problema al joven, y no a la fa milia en su conjunto. El terapeuta aceptar esto, aunque sepa que los padres no ignoran que tambin la familia en su conjunto est problematizada.

Dificultades previsibles
Aunque todas las familias tienen una organizacin similar, cada una de ellas es peculiar y presentar en la sesin contenidos diferen tes. A veces es difcil ver la semejanza entre una vociferante mucha cha de diecisiete aos que libra ruidosas batallas contra sus padres en torno del consumo de drogas, y un tranquilo estudiante universitario que entra en un estado de apata justo cuando tiene que rendir sus exmenes orales. El terapeuta debe diferenciar los problemas de con tenido de los organizacionales, y discernir cules son las pautas y se cuencias importantes en cada situacin. Tal vez un hijo trastornado por abstrusas disquisiciones filosficas en torno del pecado funcione, dentro de la organizacin, exactamente igual que un hijo retardado que ni siquiera, puede atarse los cordones de los zapatos. Cuando ios padres y el joven estn empeados en una ardua ba talla, a algunos terapeutas no les es fcil establecer coaliciones con ambas generaciones. En los momentos de crisis el terapeuta debe po nerse del bando de los padres sin dejar de mantener una alianza con el joven. Es un error aliarse con este -en contra de los padres, pero hacer lo contrario e ignorar u hostilizar al hijo puede provocar la quiebra de la terapia, y tal vez signifique que el joven ha superado en sagacidad al terapeuta, ya que contina fracasando.

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Por disparatadas que parezcan las declaraciones del joven, el tera peuta necesita prestarles odos para orientarse; pero no ha de permi tir que la conducta loca interfiera en la sesin cuando surgen impor tantes cuestiones familiares. El joven problemtico conoce perfecta mente estas cuestiones, pues esa es su tarea, y el terapeuta debe dejar que l lo conduzca hacia los problemas ms significativos; pero no debe permitir que el joven exponga sus opiniones de una manera tan ruda y ofensiva que impida el logro de los objetivos de la sesin. Vale decir que la tarea del joven loco es doble: por un lado, ayuda a sus padres al convertirse en un fracasado y crear trastornos cuando ellos se encuentran en dificultades, de modo que se unan para hacer le frente; la otra es ayudar a los padres orientando al terapeuta acer ca de lo que se tiene que hacer. El terapeuta aceptar esta orien tacin, procurando que no cause excesivo desorden. Aunque los padres se conduzcan en forma incompetente o inade cuada, deben ser apoyados en cuanto a la posicin que les cabe en la jerarqua: la de estar a cargo de sus hijos. La dificultad del terapeuta consiste en establecer una jerarqua correcta en un momento en que personas de status superior luchan entre s de tal modo que quedan incapacitadas y no pueden ejercer un buen liderazgo.

La etapa social
Como en cualquier otra sesin teraputica, en la de terap a fami liar los participantes deben sentirse cmodos y sueltos. Sus caracte rsticas peculiares son la incertidumbre de los padres acerca de lo que se espera de ellos, y a quin se le enrostrar la culpa por la situacin. Si el joven ha sido acusado de un delito, los padres pueden sentirse ms justificados en pensar que la falta es de aquel y no de ellos. Habitual mente, que haya de por medio un hospital psiquitrico los pone ms inquietos. Acaso el haber sido citados para la sesin no significa que se los considera culpables? No se pensar que tambin ellos estn locos? Les preocupa lo que pueda surgir en cuanto a los motivos que llevaron a la crisis y a la internacin del hijo, y presumen que los profesionales se aliarn con este, ya que han conversado previamente con l y han escuchado sus opiniones, y no las de ellos. Por consi guiente, importa que el terapeuta trate a los padres y dems miem bros de la familia con cortesa y deferencia. Por la forma en que se presenta, en que les pidfe que se saquen los abrigos o tomen asiento, el terapeuta tiene que dejar en claro que no le echa la culpa a nadie. Aparte de la cuestin de las culpas, en la etapa social debe abor darse el problema de la jerarqua. Se dirigir la palabra primero a los padres, y luego a los hijos. Se pondr de relieve de inmediato que no se r una sesin de un paciente enfrentado a su familia, sino que todos los familiares estarn envueltos y que el especialista se sumar a los pa dres para tratar de resolver el problema de su hijo.

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En esta etapa, se aclararn las caractersticas fsicas del consultorio, si as se lo estima necesario; por ejemplo, la presencia de observa dores detrs de un vidrio, de cmaras de videocinta y micrfonos, et ctera. Por lo comn, en esta etapa se tranquiliza a la familia respecto de cualquier malentendido o aprensin, a fin de poder seguir adelante con la terapia. Si el hijo problemtico plantea la dificultad enseguida o si los padres se refieren al problema no bien entran, el terapeuta sugerir que antes de ocuparse de ello preferira estar reunido con todos. Si el hijo problemtico se muestra particularmente inquieto y trastornado, el terapeuta tranquilizar a los padres tornando menos amenazadora para ellos la situacin. A medida que los padres se sien tan ms serenos, el hijo problemtico normalmente se aquietar y dejar de actuar turbulentamente para ayudarlos. De ordinario, una vez que en la primera sesin se ha tranquilizado a la familia, el terapeuta la indaga sobre el problema. En una situa cin extrema, en lugar de ello el terapeuta le har una formulacin orientadora.

La formulacin orientadora
La forma en que se inicie esta formulacin orientadora depender del curso que sigui la familia hasta llegar al terapeuta. Una cosa es que vengan de antemano convencidos de que necesitan terapia y dis puestos a empezarla; el comienzo no ser igual si han venido contra su voluntad, porque su hijo est en la crcel y se ha requerido la presencia de ellos. En ambos casos, el terapeuta expresar de algn modo su deseo de que concurran todos, y luego establecer el horario de las sesiones y los objetivos de la terapia. Aqu no se trata de que el terapeuta se muestre ambiguo o misterioso para ver de qu manera reacciona la familia; no hay por qu hacer largos silencios esperando las intervenciones de la familia. El terapeuta har una formulacin clara, y la familia podr estar o no de acuerdo con su posicin. Las palabras empleadas variarn segn la clase social, la edad de los sujetos, el nmero de integrantes de la familia, etc. Slo destaca remos las cuestiones que la formulacin debe abarcar: 1. Se dir a la familia que el objetivo de la terapia es que el joven retorne a la normalidad lo antes posible. Se definir a la terapia como un procedimiento breve y prctico para conseguir que l reto me sus estudios o su trabajo. 2. La terapia se centrar en la situacin actual y no en el pasado. No se explorar la forma en que el joven ha sido criado, sino que se pondr el acento en lo que debe hacerse ahora. Estos dos puntos ahorrarn malentendidos. Muchas familias supo nen que una terapia tiene que ser prolongada, o sea, abarcar aos de

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sesiones, y explorar todas las faltas y sufrimientos pasados. Con el tipo de enfoque teraputico aqu definido se evitan muchas resisten cias de la familia, en particular de las que ya han tenido experiencias teraputicas previas. A menudo la familia pondr a prueba al terapeu ta trayendo un problema del pasado, y l debe conducirse en forma coherente con su formulacin inicial. 3. Si la terapia se inicia estando el joven bajo custodia en una institucin, el terapeuta expresar su deseo de que esa sea su ltima internacin; si an no ha habido internacin, dir que su deseo es evitarla. Manifestar que el objetivo de la terapia es ayudar a la fami lia a resolver sus dificultades sin tener que recurrir a poner a su hijo bajo custodia. A veces es preciso agregar que puede generarse un ci clo, recurrindose a la internacin una y otra vez, y que esta misma impide que los problemas se resuelvan. As pues, a partir de ese mo mento la familia tendr que resolver los problemas con ayuda del terapeuta. 4. Se har hincapi en que para un joven no hay mejores terapeu tas que sus propios padres. De este modo, se define al problema co mo familiar, y no como una cuestin que deben resolver los exper tos. Los padres son quienes mejor conocen a su hijo, y si anan sus esfuerzos podrn devolverlo a la normalidad. 5. Si el joven problemtico es de conducta dscola y violenta, en algn momento de la sesin se preguntar al padre si est en con diciones de sofrenarlo fsicamente, por ejemplo, si puede darle una tunda, o azotarlo. En caso de que el padre se muestre vacilante, se preguntar si pueden hacerlo el padre y la madre juntos. Si se sigue vacilando, se preguntar por la posible ayuda de un hermano, o tal vez de un vecino. Estas preguntas no se harn de entrada, sino cuan do los padres ya se encuentren ms tranquilos. (En ocasiones son los padres los violentos, y la cuestin debe encararse de otra manera.) La indagacin tiene como propsito destacar que el problema ser re suelto en el hogar y no por medio de internacin y de agentes de control social. Adems, se trasmite as a los padres que el terapeuta conoce la gravedad de la situacin y no subestima la conducta per turbadora del joven. 6. Si el joven es de la variedad aptica, se les dir a los padres que esperar a que l haga algo no servir de nada: debe empujrselo a que concurra a su colegio o su trabajo, por ms que se rehse, ya que nada suceder hasta que los padres inicien alguna accin. (Si los padres insisten, el joven se percata de que ya estn prontos a tolerar que l reasuma una vida normal.) No puede obligrselo a que consiga un trabajo, pero s a que salga de la casa a las ocho de la maana a buscar uno. 7. El amago o amenaza de suicidio constituye un problema espe cial. En la formulacin orientadora, el terapeuta debe adoptar la po sicin de que la familia es la responsable de la vida del joven. Como

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parte de esa responsabilidad, los padres se turnarn para vigilarlo o harn cualquier otra cosa que sea indispensable. En el proceso de vi gilar al joven suicida se modifica la estructura familiar. 8. Se instar a los padres a ponerse de acuerdo en cuanto a lo que el joven ha de hacer. No importa quin de ellos tenga razn, sino de que tiren ambos para el mismo lado, nica manera de enderezar al hijo.

La modificacin de la jerarqua
Con frecuencia, los padres no oponen objeciones a aunarse con el terapeuta y a hacer lo que este sugiere, pero a veces lo hacen. Hay seis meneras, como mnimo, en que los padres reaccionan declinando hacerse cargo de su hijo, que enumeraremos a continuacin (el co mienzo de la terapia puede tener como eje esta cuestin): 1. Los padres pueden negar autoridad al terapeuta. En ocasiones, se rehsan a invitar a las sesiones a las personas que el terapeuta de sea que concurran, o bien ellos mismos faltan cuando es necesario que asistan. O simplemente impugnan el plan teraputico. Es impor tante que el terapeuta se haga cargo del problema en estas circuns tancias. (Como subraya Cari Whitaker, es probable que la terapia fra case si el terapeuta no gana la batalla desde el comienzo.1 (Si los pa dres no aceptan la relacin jerrquica con el terapeuta, tampoco sus hijos aceptarn la relacin jerrquica con ellos. 2. Cuando los padres no se conducen adecuadamente con sus hi jos, por lo comn los abuelos, a su vez, no se conducen adecuada mente con los padres. A veces estos declinan su autoridad en aque llos; o los abuelos se entrometen impidiendo que los padres ejerzan su autoridad, suponiendo habitualmente que deben rescatar a su nieto, vctima de los padres. Si tal cosa ocurre, el terapeuta debe des plazar a los abuelos a una posicin de consejeros de los padres, y hacer que estos se hagan cargo del hijo problemtico sin la benevo lente interferencia de aquellos. 3. Al tratar el terapeuta de que los padres se hagan cargo, estos se niegan y apelan a especialistas y autoridades externos. Si declaran que no hacen sino seguir el consejo de tal o cual especialista, el terapeuta debe reafirmarles que en este caso no hay otro especialista ni autoridad que l, y que ellos deben hacerse cargo tal como se les pide. Por ejemplo: Padre: No s qu le permitirn hacer a ella los mdicos (del hospital). Terapeuta: Creo que lo importante... Permtanme que trate de
1 Vase el captulo titulado The Growing Edge, en J. Haley y L. Hoffman, Techniques of Family Therapy, Nueva York: Basic Books, 1967. (Tcnicas de terapia familiar, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1976.)

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darles mi apoyo. Pienso que lo importante es lo que ustedes dos decidan ahora. (Ms adelante, en la misma sesin, luego de haber surgido algunas dificultades entre los miembros de la familia.) Madre: Nos dar el hospital una recomendacin sobre lo que ms conviene hacer, una vez que lo hayan estudiado? Sobre cul sera la mejor situacin? Terapeuta: No. En un plano importante, ya hicieron una recomenda cin y por eso ustedes estn hoy aqu. Esta es su derivacin bsica. La semana pasada habl en varias oportunidades con el mdico y la asistente social que atendieron a Annabelle. Hemos estado en es trecho contacto. As que ya nos hemos formado la idea bsica en cuanto al seguimiento y todo eso. Habiendo dejado bien establecido que el caso le ha sido derivado a l, el terapeuta pasa entonces a discutir el regreso de la chica a la escuela, etctera. 4. Otra variante es que los padres se rehsen a hacerse cargo de jando la decisin en manos del joven, pese a la evidente incapacidad de este. Es lo que sucede tpicamente cuando los padres se hallan en la incertidumbre, y es esto lo que confiere al joven mayor autoridad que la de sus padres. No corresponde que un padre pregunte a su hijo de qu manera tiene que ser disciplinado, o solicite el consejo de su hija adolescente sobre la manera en que esta debe conducir su vida sexual. Ni siquiera se debe actuar as con un joven de ms edad, que normalmente puede o debe participar en muchas decisiones vincula das con su vida (o tomarlas l mismo por entero), cuando este se halla en la situacin anormal de haber sido encarcelado a raz de su irresponsabilidad en la adopcin de decisiones sensatas. Si los padres no vuelcan su autoridad en el joven, suele suceder que este insista en hacerse cargo y en tomar las decisiones por su cuenta. Veamos un ejemplo: Terapeuta: Una de las cosas es que Annabelle va a volver a casa bien temprano, y creo que todos ustedes tendran que planear qu har ella, y cosas por el estilo. Annabelle (a los padres): Ustedes harn planes para m? Padre: Qu raro es esto... Annabelle: Por qu no puedo planear mis cosas yo misma? Padre: Creo que al decir nosotros, te incluyo a ti. Segn este enfoque, el igualitarismo del padre no es adecuado. El terapeuta lo corregir sugiriendo que los padres se encarguen de pla near el futuro inmediato de la hija, dado que a esta hubo que hospi talizarla por conducirse de modo irresponsable y obligar a otros a

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que se hicieran cargo de ella. Es frecuente que los jvenes pongan objeciones a esto, y el terapeuta debe encontrar la forma de impedir que ejerzan autoridad sin granjearse su antagonismo. Si el joven es algo mayor en edad, el problema se agudiza. Un drogadicto dijo a sus padres: Nadie va a fijar regla alguna para nin gn muchacho o chica de veintisis aos, que puede traducirse: Ningn progenitor fijar reglas a un joven de veintisis aos. En otros casos, la estratagema empleada por el joven para hacerse cargo es ms sutil, como en el ejemplo siguiente. Estn en et consultorio los padres con su hijo; el terapeuta dice unas breves palabras inicia les, y el joven le contesta. Terapeuta: Me gustara que tuviramos este tipo de encuentros ms o menos una vez por semana. Yo me encargar de darte la medica cin, y entre ambos decidiremos la dosis. Estar en contacto con la gente del hospital de da para ver cunto tiempo te has de quedar. Ya veremos eso. Veo mi papel como el de... quiero que recobres la normalidad, que vuelvas a tu vida normal. Hijo: Muy bien, puedo entender eso. Terapeuta: Podemos trabajar todos juntos en pos de ese objetivo. Hijo: Francamente, no creo que lleve tanto... creo que llevar menos tiempo de lo que tal vez piensan mi madre y mi padre. Terapeuta: Ya chariaremos sobre eso a medida que avance la te rapia... A veces es el propio terapeuta el que pone a cargo al joven proble mtico. Nervioso e indeciso frente a los padres, el terapeuta se vuelve al joven para preguntarle qu piensa acerca del alta u otras cuestio nes. Quizs entonces el joven se haga cargo de una decisin que en rigor corresponde a los padres, y esta reversin de la jerarqua habr sido provocada por el terapeuta. De hecho, cuando este pide al joven que asocie libremente o que ventile todo lo que tenga que decir, le est entregando las riendas de la terapia al hacer que determine l qu acontecer en la sesin. El nervioso terapeuta y los nerviosos padres pueden as verse aliviados de responsabilidad y, adems, contarn con alguien a quien echar la culpa de lo que suceda en la terapia. 5. Por lo regular en un momento posterior de la terapia y no en la primera sesin cuando el joven problemtico se est normalizan do debido a que los padres reafirman con xito su posicin ejecut va, interviene un hermano protestando de que los padres estn ma nejando mal la situacin, de que ellos no entienden a la nueva gene racin, etc., y hacindolos a un lado se hace cargo. En cualquier mo mento que esto ocurra, el terapeuta debe impedirlo ratificando que son los padres quienes estn al frente de la familia y deben tomar las decisiones. 6. Puestos a cargo ambos cnyuges, pueden iniciar entrambos

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una ria que evita que ejerzan su autoridad en forma conjunta. El terapeuta debe impedirlo solicitndoles que lleguen a un acuerdo y decidan. En otras familias, los padres son tan negativos o violentos que el terapeuta queda convencido de que no son capaces de hacerse cargo de su hijo, de que no son idneos para la funcin parental. Pero aun en estos casos el terapeuta simplemente debe insistir en que los padres concuerden y se hagan cargo, dejando otros problemas pa ra ser debatidos cuando el joven ya se valga por s mismo. Estas seis formas en que los padres eluden su propia autoridad pueden presentarse con muchas variantes en las primeras etapas. Cuando el terapeuta les hace asumir esa autoridad, los padres la dele gan en l, en otros especialistas, en el joven problemtico, en un her mano de este, o bien sufren un colapso o se atacan mutuamente de un modo que pone en evidencia su falta de idoneidad. El terapeuta ha de aclararles con paciencia y pertinacia en quin recae la responsa bilidad de la situacin, destacando, en especial, que en definitiva el problema recaer sobre ellos, ya que las dems personas incluidos los especialistas solamente ejercern una autoridad temporaria. Los padres seguirn siendo padres de su hijo durante todo el resto de su vida. A veces el desquicio causado por el hijo facilita que los padres se desentiendan del asunto y con un gesto de impotencia declaren que nada pueden hacer. Veamos un ejemplo tpico, tal como se dio en un caso tratado por Salvador Minuchin.2 A los padres de una joven que padece anorexia nerviosa se les dice que deben responsabilizarse de que su hija aumente de peso; para ello, se programa una comida en la sesin, en la cual tendrn que obligar a su hija a ingerir alimento. Tambin se puede planear qu harn en su hogar de all en adelante. Ante la vacilacin de los padres sobre sus posibilidades de influir as en su hija, esta empieza a gritar protestando y diciendo que abando nar la sesin, con lo cual estimula a sus padres a sentir que real mente el problema los desborda. Se les menciona entonces la muerte eventual, o se les insiste en que una internacin es una alternativa slo temporaria, ya que la hija volver a estar en idntica situacin cuando, al salir del hospital, se rehse nuevamente a comer. Se les destacar una y otra vez que, a la larga, algo tienen que hacer... por qu no hacerlo ahora? De esa sesin saldr un plan relativo al peso que debe aumentar cada semana, quin se encargar de controlarlo, quin preparar la dieta con ella, etctera. Mostrndose firme y persistente, aunque tambin reconfortante, el terapeuta har que los padres resuelvan sus desavenencias y se ha gan cargo. La confianza que l les demuestra los alentar a intentarlo y los absolver de culpas respecto del pasado.
2 S. Minuchin, B. L. Rosman y L. Baker, Psychosomatic Families: Anore xia Nervosa in Context, Cambridge: Harvard Universtty Press, 1978.


La organizacin de la comunicacin Para poder hacer su formulacin orientadora y prever la posible reaccin, el terapeuta debe organizar la sesin y la forma en que se trabajar en ella. Adems de negarse a ocupar la posicin que les compete en la jerarqua, los miembros de la familia pueden impedir que esa formulacin se concrete o bien responder a ella de un modo tan catico, con tantas interrupciones, que sea imposible hablar de nada. El terapeuta debe tomar los recaudos para que nadie se vaya del cuarto, cada cual hable a su turno y no se desarrollen conversa ciones paralelas o simultneas. A veces el catico comportamiento de la familia obedece a que no ha tenido experiencia en cuanto a hablar de a uno por vez. Para muchas personas, esta puede ser una experien cia novedosa, y requerirla de ellos exige cierto adiestramiento. Un problema corriente de la primera sesin es que el joven loco procura salvar a sus padres conducindose en forma inapropiada y desquiciando la reunin. Recuerdo un caso notable, sucedido mu chos aos atrs. Habamos puesto en marcha un proyecto de investi gacin sobre familias locas cuando nos visit una psiquiatra japonesa describindonos las familias de los pacientes internados a los que ella estaba tratando en su pas; su similitud con las familias norteamerica nas era tan grande que resolvimos incluir en la muestra a una familia japonesa-norteamericana en la que los padres apenas hablaban ingls y tres hijos adolescentes que apenas hablaban japons. La joven psi quiatra que trataba a la familia deba enfrentar este problema lin gstico adems del comportamiento desquiciador del hijo problem tico. Era un muchacho de dieciocho aos, de un metro ochenta de altura (poco comn en un japons), que haba sido internado en di versas ocasiones. Cuando surga una situacin de tensin entre los padres, se tiraba al suelo del consultorio con todo el largo de su cuer po, gruendo de vez en cuando para que no se dejara de advertir su presencia. Los padres intentaban seguir dialogando con el terapeuta al par que urgan al muchacho para que se incorporase; el terapeuta, a su vez, hac a como que lo ignoraba y procuraba tocar algn tema impactante para los padres. En situaciones como esta, el terapeuta debe proceder con firmeza y paciencia, ayudando a los padres a organizar a la familia, de modo de continuar con su tarea de planificacin de las prximas activida des de su hijo. Esta organizacin de la comunicacin importa ms que todo lo que se diga. Lo que hay que modificar es este proceso actuado en el consultorio, tpico de la vida familiar. El terapeuta no slo debe aclarar que cada integrante del grupo tiene que hablar por turno y que los padres deben estar a cargo, sino ademas que el joven debe manifestar respeto hacia sus progenitores... lo cual no es nada fcil cuando los propios padres no insisten en que se los respete. Recuerdo una experiencia de Salvador Minuchin en una sesin con un padre y tres hijos adolescentes que lo trataban en forma ruda

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y agraviante. (Segn el padre, el problema era la madre, que estaba internada en un hospital psiquitrico.) Minuchin dijo a los jvenes que en esa habitacin no les estaba permitido faltar el respeto a su padre; que lo hicieran en su casa era otro asunto, pero all eso estaba vedado. Los jvenes comenzaron a hablarle a su padre con ms respe to, y en un momento en que una hija lo hizo con lenguaje descorts, el padre exclam: Eso no est permitido en esta habitacin!. Varios factores contribuyen a que los padres se hagan cargo. Uno de ellos es la autoridad que les trasmite el terapeuta, el especialista que goza de poder a causa de que se ha activado el control social. Si l escucha a los padres con respetuosa atencin y los inviste de auto ridad, los jvenes siguen el mismo camino. El poder pasa entonces de un experto a otros. La presencia de hermanos incrementa el efecto, ya que los hijos tienden a imponerse mutuamente limitaciones cuan do ven que es eso lo que se espera de ellos. As, puede ser ms senci llo tratar a una familia muy numerosa que a una pareja con un solo hijo. Otra manera de imbuir de poder a los padres es dejar en sus manos la decisin sobre el alta; si se quiere que la persona problem tica salga de la institucin en que est internada, los padres deben ser persuadidos a dar su consentimiento y a aceptar de vuelta a su hijo' en el hogar. Dentro de la jerarqua establecida por esa autoridad, el hijo comenzar a orientarse como corresponde. Una de las cosas que ms convence a un joven de que debe coope rar en la sesin es ver que el terapeuta comprende las dificultades de sus padres y que har algo por ellos. Si el terapeuta se muestra id neo en su manejo del joven, este lo sabr capaz de manejar bien a sus padres. Por consiguiente, es importante que el terapeuta, sin decla rarlo expresamente, haga notar al joven que l ayudar a sus padres, que los tratar con respeto y no los trastornar de manera irresponsa ble. Viendo sto, el joven no slo cooperar, sino que no tendr mo tivos para dejar de hacerlo. En unas sesiones conducidas por Don D. Jackson hace muchos aos podr apreciarse la habilidad de un terapeuta para tratar con tino a los padres y a una joven a la vez. La chica, de dieciocho aos, haba sido llevada a su casa y luego hospitalizada por su proceder extrao en la facultad. Su conducta violenta en el hospital haba llegado a golpear a una enfermera haca prever que la sesin sera turbulenta. En ella, el doctor Jackson le dej decir a la chica que ella y sus padres conformaban el eterno tringulo y que su comunica cin estaba bloqueada. Luego se volvi hacia el padre: Jackson: Qu piensa usted de esta idea, de que hay un bloqueo en la comunicacin? Hija: Lo hay. Padre (simultneamente): Me habla a m? Jackson: Aj. (Pausa.) Hija: Puedo decirle de qu se trata.

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r
Jackson: No, ahora le tienes que dar una oportunidad a tu padre. (Se

nej
Padre: No estoy enterado de ningn bloqueo en la comunicacin. Este. .. Yo siempre, durante muchos aos, pens que. .. este... Sue era una buena chica, y... este... fui muy liberal con ella, y... este... Hija: Aj, s. Padre: . . . y su madre, para compensar mi liberalidad, este.. . era excesivamente estricta con ella. Hija: Espera un momento, pap! Padre: . . . y.. . este. .., entonces.. . Hija: Espera un momento. Padre: . .. algunas veces t... Hija: Necesitaba que me impusieran disciplina. Jackson (interrumpiendo a la hija, le hace un gesto que indica la con fianza que hay entre ellos, y dice): Por cierto que consigues tu opor tunidad (re) de refutar, pero conseguimos lo que estamos buscando. Padre: Hay dos a la vez aqu. Hija (superponindosele): Contina. El dilogo prosigue y la hija escucha al padre sin interferir, aun que l est hablando sobre una desavenencia con su esposa. Cuando el padre termina, la hija toma la palabra, pero Jackson la aquieta y se vuelve hacia la madre pidiendo su opinin. Jackson era muy diestro para lograr que el joven problemtico no entorpeciera la sesin, y en cambio se sumaba a l a fin de abordar con eficacia los problemas parentales.

Ejemplo del comienzo de una terapia


Para ilustrar algunos de los problemas que se presentan en una primera sesin, reproduciremos fragmentos de una terapia con una familia en la que haba un hijo de veintin aos adicto a la herona y a las anfetaminas desde haca cinco aos, que fuera sometido en di versas oportunidades a tratamientos desintoxicantes. En esos cinco aos, el perodo ms extenso que haba estado sin drogarse fue de dos meses. Adems de sus padres, concurrieron a la sesin dos hermanos varones, menores que l. El terapeuta era Sam Kirschner. La terapia form parte de un proyecto de investigacin; el tera peuta conoci a la familia en una de las entrevistas de este proyecto, y la convenci de que se sometiera a la terapia. En la primera sesin, dio por sentado que haba entre ellos un contrato teraputico, y se sorprendi cuando la madre sostuvo de entrada que ella no asistira nunca ms. El terapeuta no hizo en un comienzo ninguna aclaracin acerca de los horarios de sesin y el objetivo del tratamiento, porque haba hablado de ello en la entrevista del proyecto de investigacin, y con-

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sideraba que no deba repetirlo. Cuando la familia tom asiento, el padre declar que eran un grupo familiar triste, y el terapeuta se de dic a indagar acerca de esto, generndose una confusin que en de finitiva oblig al terapeuta a impartir a la sesin una nueva orienta cin y, en esencia, a empezar de nuevo. Kirschner: Qu sucede, pues? Padre: Este es un grupo triste. Kirschner: Un grupo triste? Padre: Un grupo muy triste. Madre: S, porque, este. . . yo no voy a venir ms. Kirschner (sorprendido): No va a venir ms? Padre: No lo dije por eso. Dije simplemente que es un grupo triste. Hijo: Todos tenemos algo que hacer esta noche. Madre: Yo no tengo nada que hacer. Hijo: Yo s. Kirschner (al padre): A qu se refiere la tristeza? Padre: Para decirlo con franqueza, es una familia retorcida. Con fran queza, una familia realmente retorcida. Kirschner (a la madre): Y usted no volver ms. Madre: No, no lo creo necesario. Ante todo, me voy a ir de casa. El (el segundo hijo) se las arregla solo, tiene su vida propia. El (el tercer hijo) vendr conmigo. El (el hijo problemtico) puede hacer lo que le plazca. Va a cumplir veintisis aos, y si no empieza ahora mismo. . . as es. Ya ha cometido un error desde que salimos para aqu. Kirschner: Quiere decir que se ha drogado? Hijo: S, una vez. Porque hice ms dinero que el patrn del negocio, y me dej ir. (Serie.) Madre: Quiero decir que no.. . que no es necesario que ellos.. . ellos dos (los otros dos hijos) toleren esto. Hijo: De acuerdo. Madre: Quiero decir que yo estoy.. . Hijo (superponindosele): No soy yo el que los molesta, eres t. Explcaselo al doctor. Yo no molesto en absoluto a estos chicos. Madre: Bueno, y de dnde crees t que proviene todo? Hijo: De m. Ha sido as durante cinco aos, no es cierto? (El hijo pretende asumir la culpa del problema, pero tambin quiere dejar sentado que hace lo mejor que puede.) Hijo: Lo intento. No sabes acaso lo difcil que es? Madre: No te esfuerzas lo suficiente. Hijo: Por qu no piensas que lo intento, y que me es muy difcil? Madre: Ni siquiera lo intentas. Pasas el da entero durmiendo. Hijo: Carajo!, por qu no piensas en lo que estoy pasando, y lo duro que es pasar por esto? Madre: No puedo imaginarlo, no puedo imaginarlo.

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Hijo: Exactamente! Maldita sea, no puedes imaginarlo! Madre: No, no puedo imaginar que yo le hubiera hecho una cosa as a mis padres. No puedo imaginarlo. Hijo: Ah, te lo estoy haciendo a ti! T crees que te lo estoy haciendo a ti! Madre: Cunto tiempo estuviste yendo a la facultad? Hijo: Dos semanas. Madre: Y ayer no fuiste tampoco. Hijo: Ayer fui. Madre: Y hoy no vas. Hijo: Estaba nevando. Kirschner: Podra alguien informarme qu sucedi desde la ltima vez que los vi? (Al padre.) Por qu no me cuenta. Padre: Es como le dijeren pocas palabras; es una familia retorcida. Hijo (interrumpindolo): Tena un empleo, lo perd y me drogu. Padre (continuando): Ella se ir con l, o l se ir conmigo, ella se ir por su lado, yo me ir por el mo. Este chicote/ segundo hijo), creo que es el ms. . . ruego a Dios que se quede. Kirschner: Ustedes dos se quieren separar. Eso es lo que pasa, no? Padre: Bueno, yo. .. yo no s. Creo que es lo mejor para nosotros. Hijo: T crees eso.. . Ests lleno de mierda! Padre: De veras lo creo. Hijo: Ustedes se separan a causa. . . a causa de m. Padre: No. Hijo: Ah, no? Lo primero que debe hacer un terapeuta es hacerse cargo de la sesin. No puede permitir que cada cual hable cuando se le antoje, pues de lo contrario la familia seguir tan desvalida como antes y la terapia fracasar. En esta etapa el terapeuta debe organizar quin de be hablar en cada oportunidad, y, en lo posible, sobre qu. Para mo dificar la jerarqua, debe degradar al hijo y sosegarlo. Se parte del supuesto de que los padres se comunican a travs del hijo, y si permanecen juntos es por l Cuando el hijo comienza a abandonar el hogar y los padres quedan frente afrente sin su presen cia, amenazan con separarse. Entonces el hijo se droga y tiene algn fracaso vital, de modo de seguir atado a ellos. Desde este punto de vista, el hecho de inscribirse para un tratamiento de metadona y de retomar los estudios es un progreso en el hijo; cuando sus padres amenazan con separarse, deja la facultad y se droga. Kirschner: George, cllate. Hijo: Ah est la cosa, che. Kirschner: George, cllate. Padre: No, no es por tu causa. Hijo: No me voy a callar. Cuando... cuando yo quiero decir algo, lo digo.

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Kirschner: T. . . Todas las personas aqu presentes tienen la oportu nidad de hablar. Ahora estoy hablando con tu padre. Padre (al hijo): Por qu eres tan incoherente? Hijo: Precisamente porque ustedes hacen esto, porque ustedes estn diciendo. . . ustedes. . . ustedes. . . Padre: No. Hijo: T te irs por tu lado, ella se ir por su lado, porque yo soy un drogadicto. Madre: Bueno, cmo hemos estado conviviendo? Hijo (interrumpindola}: . . . intento hacerlo, se dan cuenta? . . . Padre: Escucha. . . Hijo: ... y acaso no saben lo difcil que es? Es como tratar de tirar de un elefante. El objetivo del terapeuta es sacar al joven de su posicin interme dia entre los padres. Un primer paso es hacerlo fsicamente all mis mo, en el consultorio, y ubicarse l en lugar del joven. Por ende, le pide a este que cambien mutuamente de asiento. El joven se rehsa. Hijo: Tengo veinticinco aos y me siento donde quiero. Kirschner: Es un pedido, me gustara que te sentases aqu. Hijo: Est bien, relajmonos. (Cambian asientos.} Kirschner: Gracias. Hijo: Sintese y sea feliz. Kirschner: Muy bien. Hijo: Ellos piensan que me encajo la droga porque los odio. Porque quiero que sufran. Kirschner: As es. Hijo: Estn confundidos, estn totalmente confundidos. Kirschner: Muy bien. Djenme ver. . . Djenme averiguar qu. . . qu clase de pelea es esta. Qu ha pasado en los ltimos, este. . .? Padre: Ha sido un constante. . . un constante disturbio entre ella y l (madre e hijo). Hijo: Y yo? Padre: Entre ella y l. Madre: No es cierto. Padre: Ella no lo soporta, y l no la soporta. Hijo: Te das cuenta que soy un drogadicto? Esta breve secuencia ilustra el tringulo familiar. Cuando el padre afirma que la madre no puede soportarlo, criticndola y dando a en tender que entre l y su esposa hay una discrepancia, el hijo los apar ta situndose l como problema. Esta secuencia se presenta en mu chas formas en la vida de la familia; una de las formas tpicas es que el hijo inicia una discusin con el padre cuando surge un conflicto entre sus progenitores, de modo tal que el problema entre estos no se les vaya de las manos y, a la vez, no sea resuelto.

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F
.

i
*

Kirschner: Aguntate, ya llegaremos a ti. Aguntate, Padre (al hijo): No estamos hablando de drogadictos. T cometiste el error. . . Hijo: Comet un buen error, viejo! Padre: Nosotros incurrimos.. . t incurriste en el error esa vez. Quie ro decir que fue muy estpido de tu parte, muy estpido. Hijo: Y sigo drogndome. Padre: Tu motivo fue . . . primero queras tener una excusa, y te bus caste la excusa ms barata que podas haber encontrado. Hijo: No quera ninguna excusa. Padre: Bueno, conseguiste una excusa. Hijo: Lo pas bien. Padre: De acuerdo. Hijo: Fue mi. . . Yo no crea. .. Yo no dije. . . Padre: As te ir, seguirs pasndolo bien toda la vida. Hijo: Yo no dije que fuera a.. . porque quera que mi madre y mi padre rompan relaciones.. Padre: T no tienes nada que ver con esto. Hijo: Ah, cmo me gustara que se quedasen fritos. . . y morir de un ataque al corazn! Padre: T no tienes nada que ver con esto. Kirschner: George, tu padre te est diciendo que t no tienes nada que ver con el hecho de que ellos rompan relaciones. Hijo: i No? Entonces. . . cmo fue,que lo mencionaron.de entrada? Padre: T sabes, nuestra vida no es muy... Hijo (interrumpindolo): Ella los est volviendo locos (a los otros dos hijos} gritndoles por causa de m. Padre: No. Hijo: La dej hecha una piltrafa de nervios. Padre: Ella grita por cualquier cosa. Kirschner: Contine. Padre: Y no hay razn para que no lo haga, porque t no haces un carajo. Kirschner: Contine. Padre: Comprendes? Kirschner: Contine. Este. .. . me gustara hablar con ustedes dos a solas. George, podras llevar a tus hermanos a la sala de espera? Ahora el terapeuta se hace cargo, y en esencia comienza la sesin de nuevo. Habla con los padres a solas y establece con ellos un con trato y una agenda. Padre: El seguir buscando excusas como esta, pequeas excusas. Co mo este incidente de hoy, ahora saldr y se ir a drogar. S que es un error, que estamos ciento por ciento equivocados. No lo estamos ayudando. Kirschner: Eso es lo que tenemos que intentar hacer.

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Padre: El muchacho procura hacer algo para ayudarse, pero nosotros necesitamos tanta ayuda como l, o ms. Ahora bien, este no es asunto suyo (al terapeuta). Usted sabe lo que quiero decir. Quiero decir que l le ha trado problemas. He aqu un punto decisivo: el padre afirma que los problemas de marido y mujer no son asunto del terapeuta. La manera en que este responda determinar el enfoque teraputico. Podra preguntarle al padre qu clase de ayuda necesita; o bien ofrecer su ayuda a ambos para cualesquiera problemas que tengan; o definir la terapia como dirigida a toda la familia y no nicamente al hijo. Segn el enfoque aqu expuesto, seria un error ofrecerse a ayudar a la pareja con sus dificultades. La meta de la terapia es establecer una jerarqua correcta, en la que los padres estn a cargo de su hijo irresponsable. Cualquier nfasis en los problemas de los padres dividi ra a estos en un momento de crisis. Una conduccin dividida est destinada al fracaso. De modo que el terapeuta debe concordar en que el problema es el hijo y mantener el foco en su adiccin. Podr ofrecerles ayuda en el futuro pero les manifestar que en este mo mento los problemas de la pareja no son el eje de la cuestin. Kirschner: Exacto, y es para eso que estamos aqu. Padre: De acuerdo. Kirschner: Bien. Eso es lo que estoy tratando de decir. Ustedes. .. los tres tenemos que trabajar mancomunados para tratar de ayudar a George a que se ayude a s mismo. Eso es todo. Estn dispuestos? Lo fundamental es que nosotros, tres personas adultas, tenemos que enderezarlo, y podemos lograrlo si trabajamos juntos. He tenido xi to con problemas ms difciles, y les digo que si los tres trabajamos juntos venceremos. Cualquier otra cosa que.suija entre ustedes dos es otro asunto. El terapeuta ha expuesto su plan. Acuerda con los padres que se guirn trabajando con l para tratar de curar el problema de adiccin de su hijo. Cuando hace entrar al hijo, ya ha empezado a establecer a los padres como autoridades conjuntas sobre aquel, ms que como dos esposos eh conflicto y pugna impotente frente al problema. Est cumpliendo as con la tarea de la primera sesin: aclarar el plan de la terapia y corregir una jerarqua que funciona mal.

La averiguacin sobre las otras personas afectadas


Otra tarea de la primera sesin es reunir cierta informacin, ya que la estrategia teraputica depender de esta y conociendo dicha informacin puede evitarse un fracaso. Una pregunta importante es: Hay alguna otra persona afectada en la familia, que no haya concu-

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mao a esa primera sesin? Algunos sostienen que una persona por s sola jams puede enloquecer a otra; incluso se ha llegado a afirmar que ni siquiera puede hacerlo una sola generacin, o sea, que la gene* racin de los padres no basta para enloquecer al hijo, sino que por encima de ellos debe haber otra generacin, o nivel de poder, que est confundiendo la jerarqua. Por supuesto, esto depende en parte de la cantidad de personas que el terapeuta incluya al trazar el mapa del territorio. Inicialmente se pensaba que bastaba con describir a una sola per sona, el hijo problemtico- Luego se incluy a la madre, y ms ade lante al tringulo formado por madre, padre e hijo. Hacia fines de la dcada de 1950 se cobr conciencia del influjo de la familia extensa. Lo que importa no es el nmero de personas que haya en el consul torio sino en la mente del terapeuta. Por ejemplo, si ei terapeuta ayu da a los padres a que se hagan cargo del joven problemtico, pero, mientras ellos ejercen su autoridad, una abuela que vive en otro esta do se confabula con el joven contra ellos, la terapia puede fracasar, por haber soslayado el terapeuta a una persona poderosa en esa situa cin. Lo mejor es averiguar en la primera sesin qu otras personas sig nificativas hay en la familia. En lugar de preguntar a los padres: Quin interfiere con la autoridad de ustedes? , es preferible pre guntarles: Hay alguien ms que los ayude a manejar a este jo ven? En lo posible, hay que evitar granjearse enemistades. Deber averiguarse si estn vivos los abuelos maternos o paternos; en caso afirmativo, dnde residen y con qu frecuencia se visitan. Conven dra, asimismo, saber qu clase de apoyo financiero brindan a los pa dres. Tembin importa saber si hay algn to o ta que pesa en la familia. Si uno de los progenitores se ha casado en segundas nupcias, es vital averiguar si su ex esposo o esposa vive an, y qu relacin hay con l o ella. Padres divorciados pueden continuar librando su batalla a travs del hijo. Al trmino de la primera sesin, el terapeuta debe disponer de suficientes datos sobre la familia extensa como para decidir la pre sencia de quines ser necesaria en la sesin siguiente. Si los abuelos ejercen una influencia poderosa, tendrn que concurrir por lo menos a esa sesin, a fin de aprobar el plan teraputico. Si uno se mete en una tribu primitiva para hacer algo con relacin a un aborigen, lo mejor para tener xito es comunicarle primero sus planes al cacique. Adems de los parientes significativos, es an ms importante que el terapeuta indague acerca de los dems profesionales vinculados al caso. A tal fin, en la primera sesin es preciso preguntar si algn miembro de la familia est sometido a tratamiento en otro lado. Co mo sucede con los abuelos, los profesionales especializados ocupan en la jerarqua un lugar ms alto que los padres y por su manera de intervenir pueden confundir la organizacin. Hay veces en que todos los miembros de la familia estn en tratamiento con terapeutas diferen

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tes, y es menester que se tome alguna medida al respecto. Por lo co mn, lo mejor es que durante el perodo de convalecencia del joven loco el terapeuta familiar sea el nico. Quiz sea necesario convocar a todos los dems terapeutas para llegar a ese acuerdo. Si el terapeuta comprueba que no puede desprenderse de colegas significativos que obstaculizarn su enfoque, es prudente que les pase el caso a ellos y se ocupe de otra familia. No es raro que uno se entere antes de la primera sesin de la parti cipacin de colegas, pero en ciertos casos esa informacin slo surge ms adelante. Recuerdo una familia en la que los padres deban exi gir al hijo que buscase un empleo. Como hacia la quinta sesin an no lo haba hecho, el terapeuta inquiri a la madre por qu motivo no obligaba a su marido a que cumpliera el plan. Ella replic que no poda insistirle, porque tambin l era un enfermo mental y no esta ba en condiciones de ello, Al explorar esto ms a fondo, el terapeuta descubri que aos atrs el marido haba iniciado una terapia por un estado depresivo. En la actualidad se lo atenda una vez por mes en terapia de apoyo con medicacin. El apoyo que reciba era sufi ciente para ser tildado de incompetente en su familia. Sin duda, el psiquiatra que lo atenda pensaba que estaba hacindole un favor, ayudndolo incluso con esas entrevistas mensuales a cobrar el subsi dio por invalidez, pero lo cierto es que esto era una desgracia para la familia. Como ocurre en muchas situaciones parecidas,la informacin no apareci hasta que se produjo la intervencin teraputica: la presin ejercida sobre los padres para que se hicieran cargo de su hijo problemtico. Fue preciso ver al otro terapeuta, pedirle que se retirara del caso, extender al padre un limpio certificado de salud, y retomar el problema de conseguir que los progenitores ejercieran autoridad ejecutiva y una posicin correcta en la jerarqua. A veces est envuelto y tiene peso en la familia un individuo que no es pariente ni terapeuta, pero que debe ser tomado en cuenta; por ejemplo, un amigo ntimo, un novio o novia. En ocasiones, esta per sona puede ser a la vez amigo y profesional; recuerdo un caso en el cual el mejor amigo de la madre era el mdico de la familia, quien insista en ver al hijo problemtico todos los das y aun medicarlo sin autorizacin del terapeuta. Cuando el terapeuta tom el caso, indag acerca de la participa cin de otros psiquiatras, pero de este mdico no se dijo palabra. Finalmente result imposible lograr que concurriera a las sesiones o se apartara del caso, y la terapia fracas.

Las tareas de la sesin


Al final de la primera sesin ya se habrn cumplido ciertos objeti vos: los padres estarn a cargo o se habr definido su papel como tales;

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el joven problemtico les manifestar respeto; se habr averiguado acerca de otras personas significativas, incluyndolas en el plan tera putico; se habr fijado una fecha para que el joven encuentre traba jo o retome sus estudios, y sus actividades normales quedarn planifi cadas, no de manera vaga, sino con fechas precisas marcadas en el calendario. La terapia puede aplicarse entonces al logro de esa activi dad normal. Si el joven convivir con sus padres, estos tendrn que fijarle or? mas de comportamiento; reafirmar las normas que deben cumplir sus hijos es una manera de alcanzar una correcta posicin ejecutiva en la familia, y gran parte de la primera sesin se dedica a establecerlas, teniendo presente que la cuestin no radica en las normas mismas, sino , en el debate y acuerdo entre los padres y en la comunicacin que eso origina. El joven problemtico y sus padres sern tranquilizados de diver sas maneras durante la sesin. Se dejar bien en claro que el terapeu ta no habr de culpar ni acusar a los padres, ni tampoco explorar un pasado desagradable o permitir la asociacin libre y la expresin des enfrenada de los sentimientos presentes. El terapeuta debe sealar que su expectativa es que el hijo vuelva a la normalidad, y que redu cir o eliminar cualquier medicacin. Tambin tiene que tranquili zar al hijo mostrndole que se percata de las dificultades de sus pa dres, que cuidar de ellos y no sacar a relucir cuestiones delicadas de una manera irresponsable. Al trmino de la primera sesin, los padres comenzarn a sospe char bien lo sabe el terapeuta- que les espera una ardua batalla por delante. El terapeuta tendr que establecer con ellos un vnculo no slo profesional sino adems personal, para que sepan que l est de su lado en esa lid con su vstago loco y entre ellos mismos.

7. La segunda etapa: apata

A los jvenes se los interna no slo cuando son violentos y pertur badores, sino tambin cuando son apticos y no hacen nada. El joven aptico presenta un problema quiz ms difcil que el alborotador. En ambos casos hay que organizar a los padres para que hagan algo al respecto, pero los alborotadores suelen obligar a la gente a organi zarse, mientras que no ocurre lo mismo con los apticos. Muchos de estos jvenes permanecen inactivos en sus hogares mientras sus pa dres anhelan impotentes que se pueda hacer algo por ellos. Y sin embargo, los padres tendran un poder total sobre el joven si desea sen ejercerlo: podran rehusarse a darle alimento o ropa, encerrarlo en un cuarto o echarlo de la casa, llamar a la polica si se les resiste fsicamente y origina reales trastornos. Si los padres no ejercen dicha autoridad, por lo comn ello obedece a que. estn en conflicto y divi didos entre ellos. Discrepan en cuanto a la accin a emprender, y cuando comienzan a actuar, cada cual invalida al otro. Adems, sa can partido de la situacin, ya que se convierte en el eje de sus vidas y les permite olvidarse de otros problemas. Siguen manteniendo eco nmicamente al joven al par que protestan, en su impotencia, de que algo debe hacerse. Varios procedimientos pueden seguirse para abordar el problema de la apata. Una cuestin fundamental es motivar a los padres para trasformar la benevolente manifestacin de su inquietud: en lugar de conmiseracin hacia el joven, disposicin a la accin. No es raro que los padres decidan esperar, confiados en que su hijo o hija cam biar voluntariamente. El terapeuta debe persuadirlos de que eso no acontecer: su hijo seguir fracasando a menos que ellos asuman la responsabilidad y acten. A veces es til adelantarles que el proble ma puede persistir por cinco, diez o veinte afos, como ha sucedido en otras familias. Si no se obra, el futuro ser la continuacin del presente. A menudo, aceptarn la idea de ir dando un paso por vez, siendo el primer paso la decisin de que en definitiva son ellos los que deben hacer algo. La apata del joven puede manifestarse en una inactividad y mu tismo totales, o e intiles protestas de que dentro de un tiempo se ocupar de buscar trabajo o de retomar sus estudios. La rutina diaria consiste en pasar casi toda la noche mirando televisin y dormir du rante el da. Los padres reaccionan airados contra este rgimen, pero lo permiten. Con frecuencia, el joven da una razn trasparentemen te inapropiada para explicar su inaccin; dice, verbigracia, que los trabajos deberan serle ofrecidos en vez de tener que buscarlos. Un

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muchacho cont a sus padres que haba pasado por un negocio que tena en la vidriera un cartel en el que se lea: Se precisan auxilia res, y decidi entrar; cuando los padres le inquirieron acerca de lo que el dueo del negocio le haba dicho sobre el puesto, replic que l no haba preguntado nada a nadie acerca de ese puesto. El padre manifest que, si no preguntaba, no poda esperar conseguir trabajo. El joven se indign y le dijo que debera valorar el hecho de haber salido a buscar trabajo, e incluso de haber entrado en un negocio con un cartel como ese. Cuanto ms inadmisibles resultan los motivos aducidos para la inaccin, ms evidente se torna que la verdadera cuestin radica en otros problemas, por ejemplo en las dificultades conyugales de los padres. Varias etapas debe seguir el terapeuta con una familia aptica para lograr, junto con los padres, que el hijo se valga por s mismo: 1. Es preciso que los padres definan una meta para el joven. Debe persuadrselos a que declaren que quisieran verlo trabajando o estu diando, y comportndose adecuadamente para su edad. Habitual mente, cuando todava no tienen bien en claro que debern esforzar se en pos de esa meta, los padres la aceptan sin ambages. Una vez que han expresado este anhelo, el terapeuta puede remitirlos a dicha me ta cada vez que tengan dificultades para activar al joven. 2. Coincidido que se hubo sobre la meta general, el terapeuta debe hacer fijar a los padres un plazo, como paso primero y fundamental. Es importante que este paso sea factible. De nada valdra decir que el hijo comenzar a trabajar tal o cual da, ya que quiz para entonces no haya ningn empleo a su alcance. Lo que s puede establecerse es que a partir de cierta fecha se levantar a las ocho de la maana y saldr a buscar empleo. Anlogamente, tal vez no pueda reiniciar los estudios un da determinado, pero s matricularse. Hay que registrar esa fecha por escrito, para evitar cualquier ambigedad. La terapia se centrar en los preparativos previos para esa fecha. El terapeuta debe arreglar las cosas de modo que los padres esco jan un plazo razonable. Aplicando el mtodo de Milton Erickson pa ra reducir el margen de eleccin, podra decir, por ejemplo, que ese plazo tendra que ser de una semana hasta un mes como mxi mo.1 Si la fecha elegida es muy remota, el terapeuta tendr que ne gociar otra ms satisfactoria. La meta de esta etapa es que los padres acepten, digamos, que el lunes 12 de abril el joven estar buscando trabajo a partir de las ocho de la maana. 3. Establecida la fecha, las sesiones se dedicarn a preparar a la
1 J. Haley, Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques of Milton H. Erickson, M.D. Nueva York: Norton, 1973. (Terapia no convencional Las tc nicas psiquitricas de Milton H. Erickson, Buenos Aires: Amorrortu editores

1980.)

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familia para lo que debe hacerse en ella. Hay que adoptar ciertas me didas antes, y estipular las consecuencias si el joven no hace para en tonces lo que se le ha indicado. La preparacin puede incluir ensear al joven a vestirse apropiada mente para la bsqueda que ha de emprender, dirigirse a las personas en forma correcta y aun ensayar en el hogar un trabajo como el que v a buscar. Los padres pueden acompaarlo a la tienda a elegir ropas adecuadas, y llevarlo a restaurantes y otros lugares pblicos vigilando su comportamiento all. Se le indicarn, quehaceres domsticos que le enseen a trabajar bajo una direccin. Puede empezar a levantarse temprano, en forma gradual o no, de modo que luego eso no le resul te difcil. Parte del objetivo que se persigue en esta etapa es tenerlo lo bastante ocupado en el hogar como para que no le sea tan molesto salir a trabajar. Desde luego, todos estos preparativos requieren de ls padres adoptar ciertas medidas, y all residir el foco de la terapia. Si obje tan que no pueden hacer nada para levantar a su hijo de la cama, se discutir con ellos cul de los dos le arrojar un balde de agua fra. Tambin debe prepararse a los padres para que superen el trance cuando l salga efectivamente a buscar trabajo, ya que entonces dis cutirn entre s acerca de lo que hace el hijo o quin de ellos tiene que obligarlo a hacer tal o cual cosa. El terapeuta mantendr a los padres centrados en el hijo y no en su relacin mutua, y en el presen te y el futuro, y no en los fracasos del pasado. La preparacin puede incluir, asimismo, que los padres empiecen a preocuparse e inquietarse menos por su hijo. Pueden ensayar el ali vio que significar para ellos que su hijo se mantenga por s mismo, pasando juntos una velada fuera de casa. Los cnyuges (o la madre y la abuela, o cualesquiera otras personas involucradas) deben ayudarse el uno al otro para atravesar esta poca difcil. 4. Como parte de esta preparacin, padres e hijo discutirn qu ha de hacerse si este no cumple con lo previsto para la fecha fijada. Qu harn los padres si no se levanta y sale a buscar trabajo? Las consecuencias deben estipularse de antemano, y pueden abarcar des de la supresin de todos los aparatos de televisin que haya en la casa para que el hijo (y los padres) no pierdan horas de sueo noctur no, hasta la obligacin de irse de la casa en esa fecha. Si se ha de recurrir a la fuerza, debe planificrselo. Puede el padre levantarlo de la cama por la fuerza y echarlo a puntapis? Pueden hacerlo los dos padres juntos? O con la ayuda de los hermanos o de los vecinos? Adecuadamente motivados, si el terapeuta se muestra lo bastan te persuasivo, los padres no slo aprendern a arrojar baldes de agua fra sino tambin a cambiar cerraduras e impedir que el joven regrese a casa en su horario de trabajo aunque afuera est nevando. Hay que tener presente que el problema principal no es lograr que el joven acte, sino elaborar una relacin entre los padres que los haga cooperar en la empresa comn. El disenso entre ellos surge den

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tro de un contexto de hacer algo positivo por su hijo. Al negociar en torno de hacer actuar al hijo, tambin negocian cuestiones mutuas que antes se comunicaban a travs de aquel: si el padre es demasiado aptico y pasivo, si la madre no cumple con sus quehaceres como debiera, etc. Al cifrar ms expectativas en el hijo, tambin cifrarn ms expectativas uno en el otro, y podrn surgir conflictos y ser re sueltos. A medida que los padres empiezan a congeniar mejor, el hijo queda libre para actuar y ya no debe seguir sacrificndose. 5. Tambin deben preverse las dificultades que podran obsta culizar la accin en la fecha designada. Supngase que ese da el jo ven se declara enfermo: qu harn los padres? Decisiones habitua les son las de no aceptar sus reclamos a menos que tenga fiebre o que un mdico consigne por escrito que no debe abandonar su domicilio. Qu ocurre si se pone a llorar y dice que tiene miedo y se siente espantosamente? Deber ir de todos modos, y en esto los padres se apoyarn mutuamente. A menudo ayuda preguntar ai joven cmo se imagina l que podra librarse de la tarea, o pedir a los padres que imaginen la forma de ceder para poder bloquear estas estratagemas una vez sacadas a la superficie. Cuando llega el da establecido, pueden ocurrir varias cosas: que el joven salga a buscar trabajo; que dcline hacerlo en medio de su apata y los padres pongan en marcha los pasos previstos; que los padres cedan y no hagan lo planeado en las sesiones. Si sucede esto ltimo, la actitud del terapeuta debe ser decirles que le han fallado, no a l, sino a su hijo. Si se produce este fracaso paren-tai, lo primero es averiguar por qu. A veces existe una excusa legtima, en cuyo caso simplemente se postergar la accin hasta el da siguiente o poco tiempo ms tar de. Pero si no la hay, el terapeuta tiene que compadecerse de ellos y del joven, manifestando su pesar por haber perdido este una oportuni dad que otros jvenes tienen en la vida. El terapeuta se condoler con los padres en un tono benevolente, para no granjearse la antipa ta de la familia, pero no permitir que se culpen uno al otro. En ocasiones puede ponerse un matiz dramtico. Por ejemplo, si se trata de una hija anortica, el fracaso de los padres en instrumen tar un plan para hacerle recobrar peso puede manejarse refirindose a los funerales de la muchacha: Han elegido el lugar de la tumba? Saben ya quines sern invitados a la ceremonia? Si la muerte por desnutricin o por la merma de las defensas ante la enfermedad es inminente, esa clase de preguntas parecen razonables. El problema es cmo formularlas mantenindose, al mismo tiempo, del lado de los padres. La jerarqua debe respetarse, y para ello no hay que criticar a los padres ni menoscabarlos delante de sus hijos. Nuevamente, hay que apelar al arma definitiva: la conmiseracin. Si el problema es simplemente la bsqueda de empleo, puede es cenificarse el mismo duelo. El terapeuta se condoler con los padres

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por el fracaso de su hijo en la vida. El objetivo de estas maniobras es que la familia se movilice y vuelva a hacer un intento. Luego de la conmiseracin y el duelo, el terapeuta puede manifestar su confianza en que realmente lo lograrn si lo intentan. Si los padres quieren vol ver a probar suerte de inmediato, es mejor demorarlos hasta tanto hayan padecido por no haber puesto en prctica el plan original. Uno de los problemas especiales a que deben hacer frente terapeu ta y familia es la amenaza de suicidio. Una conducta alborotadora y quiz violenta no es tan perturbadora como una amenaza de suicidio, ya que esta obliga a internar al joven para proteger su vida, dndole as el poder de determinar qu va a suceder, y, por lo tanto, el poder de echar por tierra el plan teraputico. Varios son los puntos que deben considerarse en el caso de las amenazas de suicidio. Uno es el hecho de que la internacin no impide necesariamente que se cometa el acto; ms an, a menudo aumenta su probabilidad. Las personas hospitalizadas pueden perder su trabajo o su ao lectivo, quedando con el estigma de un enfermo mental, que se aade a sus otros moti vos de depresin. Puede decirse que la internacin posterga el suici dio pero no lo evita, ya que un individuo resuelto seguir adelante con sus propsitos al salir del establecimiento, o aun cuando est en l. Sin embargo, el terapeuta no quiere cargar con la tragedia de un suicidio, y adems, si no toma las medidas que se juzgan adecuadas para evitarlo, su posicin dentro de la comunidad profesional queda vulnerada. As pues, para protegerse a s mismo, y no slo la vida del paciente, tal vez deba hospitalizarlo aun cuando no considere que la amenaza es seria. Esto tiene el inconveniente de que el joven logra xito en su fracaso, con slo anunciar como al descuido que ha pen sado en matarse. En tales circunstancias, una alternativa consiste en pedir a la fami lia, en particular a los padres, que asuman la responsabilidad por la vida del joven. Esto significa que deben establecer una vigilancia per manente y asegurarse de que no se le presente ninguna oportunidad para el suicidio. Toda la familia puede organizarse a tal fin, quedan do la organizacin a cargo de los padres. En tal caso la amenaza de suicidio deja de ser un revs y se trasforma en una posibilidad tera putica de reorganizacin de la familia.

Persistencia
El terapeuta debe mostrar su decisin de proseguir con el trata miento de la familia hasta que el hijo funcione normalmente, aun que ello suceda cuando el terapeuta tenga 85 aos. Esta persistencia debe ponerse de manifiesto para la familia en una sola sesin. A me nudo, en una de ellas todo gira en tomo de esa nica cuestin y a la familia le queda en claro que no tiene otra alternativa que hacer algo. Los requisitos de una intervencin persistente son su simplicidad y

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claridad. Si la familia no acta en el momento en que se acord hacerlo, el terapeuta tendr que enfocar esta cuestin y pedir que desplieguen su repertorio de conductas. Veamos un ejemplo. Un hombre de 23 aos se haba separado de sus padres cuatro aos atrs a fin de seguir estudios universitarios en otro estado del pas, donde contrajo matrimonio y resida ahora con su esposa. Poco antes de recibirse, comenz a conducirse extraa mente, volvi a la ciudad en que vivan sus padres y fue hospitaliza do. Su mujer tambin se traslad a la casa de los padres de l. Des pus de dos meses de internacin, cuando se le estaba por dar el alta, el terapeuta comenz a atender a la familia. En la primera sesin se plante la cuestin de los planes para el futuro. La joven pareja, as como los padres del muchacho, declara ron que en definitiva aquellos se mudaran a un lugar propio. El tera peuta les pidi que establecieran una fecha para el traslado a su nue vo departamento. Se concord en una fecha y se la fij por escrito. La terapia se orient al logro de esa meta. El joven y su esposa vivi ran en su departamento hasta que l terminase los dos cursos que necesitaba para graduarse. El plan teraputico consisti en que el jo ven recuperase lo antes posible la posicin de desenganche de su fa milia que tena antes de la terapia. An no estaba claro si su colapso se relacionaba con su esposa, con sus padres, o con todos ellos. El traslado desde la casa de sus padres esclarecera ese punto. Cuando dos meses ms tarde lleg la fecha prevista para la mudan za de la pareja a su departamento, que estaba totalmente listo, no hubo traslado: ese da el joven se qued durmiendo hasta muy tarde. Su mujer estaba muy perturbada, y el terapeuta concert una entre vista con ambos esa misma tarde. La entrevista, que dur casi tres horas, se centr en torno de las explicaciones que dio el joven sobre por qu no se haban mudado. El plan teraputico consista en que el terapeuta no preguntara ms que una sola cosa: Porqu usted no se mud? . No se habl sino del repertorio de excusas que ofre ci el joven, incluidos sus sntomas y su conducta de desvalimiento. Airada y decepcionada por tales excusas, su esposa manifest que a su marido le era difcil abandonar a sus padres y dedicarse a ella. Cuando la pareja volvi a la casa de los padres, la madre del mucha cho le inquiri sobre qu haban estado hablando tanto tiempo. El respondi que era un asunto privado entre l y su mujer; por primera vez trazaba ese lmite. Dej de actuar como un invdo y se muda ron esa misma semana. En este enfoque, se escoge una cuestin decisiva y no se habla de ninguna cosa que no est vinculada con ella. La interaccin se torna intensa para todos. Todas las dems cuestiones pertinentes giran en torno de ese punto central, como los travesanos de una rueda en tor no de su eje.

La bsqueda de trabajo
Daremos aqu un largo ejemplo de una entrevista centrada en el problema habitual de conseguir que un joven aptico se decida a bus car trabajo. Hemos escogido una familia que habla mucho, ya que sera tedioso presentar una sesin con una familia casi muda. Hay fa milias que hablan poco y hacen poco; otras hablan mucho y hacen poco. Tal la de nuestro ejemplo. En esta sesin el joven y sus padres no hablaron de otra cosa que de la bsqueda de trabajo de aquel. Este fue el nico tema de que se ocup, simple y persistentemente, el terapeuta. El padre segua la costumbre caracterstica de eludir toda discusin en la casa cuando se enojaba con su esposa e hijo. Padre y madre no podan iniciar ningn curso de accin porque el primero .se negaba a hacer planes, y, l primer signo de oposicin, se enfurruaba y se iba del hogar. En esta sesin se le prohibi abandonar el consultorio, vindose obliga do a intervenir en el debate. Como muchos padres impotentes, por ms que se enojaba, levantaba la voz y profera amenazas, tena difi cultades para influir en su familia. En este enfoque, a la familia le es difcil disgustarse con el tera peuta por perseguir tan tediosamente un mismo tema, ya que aquel l hace en bien de ellos. Como lo que los obliga a proseguir el debate es la benevolencia del terapeuta, al recurrir a esta intervencin debe ponerse particular acento en ella. Se trataba de un joven buen mozo, de 22 aos, que haba sido internado a causa de su extrao comportamiento en la facultad don de cursaba el primer ao. All haba compartido un cuarto con su no via. Entrevistada, esta indic su deseo de dejar al joven, y as lo hizo. Al salir del hospital, l volvi a su hogar fuertemente medicado. La familia inclua un hermano de diecisiete aos, siempre callado y hu rao, y una hermana de veintitrs aos que estaba siguiendo estudios universitarios en otro estado del pas. El objetivo de la terapia era lograr que el joven volviera a la facul tad, pero no podra hacerlo hasta el prximo semestre, y an falta ban varios meses para ello. La familia concord en que en el nterin de ba trabajar, idea que a l no le pareci mal, pero se mostr aptico y no hizo nada por ponerla en prctica. Durante las primeras sema nas de terapia, a medida que iba dejando la medicacin, se alent en vano la bsqueda de empleo. Cuando ya estuvo a punto de no tomar ms remedios y de funcionar normalmente, el terapeuta organiz una sesin en torno de la fijacin de una fecha por los padres para que comenzara a trabajar. Se reproducirn aqu fragmentos de dicha sesin, que muestran la persistencia del terapeuta y la gama de cues tiones vinculadas con el autosustento del joven. Esta familia negra exhiba la pauta tpica de las familias con movi lidad social ascendente. El padre era un operario muy trabajador que haba tenido xito como constructor de edificios; la madre tena un

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empleo ms intelectual en una universidad. La ambicin de ella era que sus tres hijos completaran la universidad y tuvieran carreras pro fesionales; la de l, que los hijos trabajasen; no le entusiasmaba de masiado que recibieran instruccin superior, aunque en el caso de la hija lo vea con mejores ojos. La hija segua sus estudios normalmen te; el hijo de diecisiete aos tena dificultades para aprobar sus mate rias en la escuela secundaria; el de veintids fue a la universidad, pe ro se volvi loco y debieron internarlo. En el contexto en que se ha llaba, tena dos opciones: o bien convertirse en un operario para sa tisfaccin de su padre y mortificacin de su madre (que no quera que fuera tan inculto como su esposo), o instruirse complaciendo as a su madre pero siendo definido como un maricn por su padre (que as vea este a los jvenes cultos que no realizaban trabajos fsi cos). La solucin, para el hijo, era no hacer nada: ni ir a la facultad ni trabajar, ya que estaba incapacitado. El terapeuta, David Heard, impone en esta sesin el tema de la bsqueda de trabajo, que a todas luces era un punto decisivo en la familia. Adems de l, estn presentes los padres y el hijo problem tico. El otro hijo no concurri. Heard: Albert, se te ve realmente bien. Albert: Muchas gracias, me siento bien. Heard: S? Albert: S, todo lo que necesito ahora es un trabajo. Esa es la cosa. Heard: Bueno, y qu hiciste ltimamente para eso? Albert: Bueno, llen una solicitud para un empleo donde trabaja un primo mo, eso es. Slo que. . . en realidad no estuve buscando nada. Heard: Qu clase de solicitud llenaste? Albert: No s para qu es. .. una especie de lugar donde se hacen hamburguesas como las de MacDonald. Padre (superponindosele): Es como trabajar, en una . . . qu es ... qu es una hamburguesa? Albert: Un lugar donde hacen hamburguesas o carnes preparadas, o algo as. Heard: Cmo es que llenaste la solicitud y no sabes de qu se tra ta? Albert: No, lo que pasa es que no s... no s cmo se llama ese lugar. Preferira hacer trabajos de oficina, para decirle la v.erdad. Pero en estos momentos tomara cualquier cosa, todo me da igual. Heard: Qu pas con ese asunto de carpintera con tu to? Albert: Bueno, l trabaja cuando tiene ganas. La prxima vez que trabaje, no s si me precisar o no. Heard: Trabajaste en algp durante estas dos semanas, desde que los vi por ltima vez? Albert (sacude la cabeza): Nno. Heard: Cmo pasaste el tiempo? Albert: Dando vueltas por la casa de mis abuelos, viendo televisin,

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porque all siempre hay alguien, no? Perdiendo el tiempo, esa es la cosa. Padre: Quejndose. Albert: Quejndome, quejndome. He aqu un dilogo tpico con un joven aptico acerca de su bs queda de trabajo. Habla como al descuido, dice que consider tal o cual posibilidad, pero deja bien en claro que no est dispuesto a ir a trabajar. Adems, se anticipa a cualquier objecin manifestando que est perdiendo el tiempo. El terapeuta comienza a indagar a los pa dres, como ya lo hizo antes, acerca de lo que esperan del joven en materia de trabajo. Heard (a la madre): Qu piensa usted en cuanto a que l no tiene nada que hacer? Madre: Le digo que pienso que debe ir a buscar empleo. Todos los domingos reviso el diario por l y le digo dnde debe ir. As que. . . quiero decir, no s, l debera hacer algo, lo s. Ante todo debe en contrar trabajo, pero para m, no es suficientemente emprendedor. El piensa que para buscar trabajo necesita un automvil, que no pue de andar en mnibus. Son sus palabras. Heard: Qu dices a eso, Al? Albert: Conseguir un empleo . . . slo que ... no s, realmente. No me gusta andar en mnibus por que es una prdida de tiempo. Voy a algn lugar y me dicen: Llene una solicitud y lo llamaremos. (Agrega una frase inaudible.) Ya lo hice una vez, y es moverse intil mente. As que nicamente voy a un lugar seguro, cuando alguien me dice: S, en mi empresa estn contratando gente, ven. Enton ces s puedo ir a ese lugar, o hacer algo. Heard: Qu clase de trabajo quieres? Albert: Cualquier cosa. Ahora estoy por ponerme a lavar platos. Creo que voy a conseguir un puesto de lavacopas. Siempre se puede trabajar de lavacopas, no?, as que probablemente me decidir y conseguir uno. Heard: Ests seguro? Albert: S, puedo conseguir un trabajo. Heard: Estas seguro de que siempre se puede conseguir un puesto de lavacopas? Albert: Sin duda, hay un montn. . . Yo estoy, yo estoy.. . Ya tuve un puesto de lavacopas, era empleado en. . . dnde era? Estuve en la casa Gino. Heard: No estoy hablando del pasado, estoy hablando de maana. Albert:' Maana. Quiere usted decir maana? (Se re.) Heard: Maana. Albert: Maana. No s qu har maana. Tal vez me levante y vaya a algn lado, no lo s. Simplemente mirar en el diario y ver dnde queda el puesto de lavacopas ms cercano. El ms seguro que se pue

da conseguir. Me pondr en campaa y lo conseguir. Ya lav platos antes. Es lo ms fcil que puedo conseguir, y. conservar ese trabajo por un tiempo, hasta que me canse y busque otra cosa. Madre: Siempre lo mismo! Se cansa y se va del trabajo. Su actitud es equivocada. (Suena el telfono, y el terapeuta se levanta y habla con el super visor, quien le indica que incluya al padre en el debate y se centre ms en fijar una fecha para encontrar empleo.) Albert: Necesito algo de dinero, voy a lavar platos durante un cierto tiempo. Madre: No haces ms que hablar sobre eso, en lugar de hacer algo. Albert: Probablemente vaya maana. Madre: Todos los das dices o mismo.- (Alpadre.) No es cierto? Padre: As es. Albert: No hablo de conseguir trabajo todos los das. Madre: S, hablas. Heard (vuelve del telfono y toma asiento): Ya que estamos charlan do de empleos y de ganarse el pan, usted dijo, seora, que en reali dad su marido es el principal sostn del hogar. Seor Nelson, duran te cunto tiempo . . . este ... cree usted que debe mantener en su casa a hijos fsicamente sanos, y alimentarlos, y darles de todo? Padre: De maana no pasa. Heard (rindose): De maana no pasa! Madre: Lo har. Lo est repitiendo todo el tiempo. Ya se est can sando. Les ha dicho que se est cansando de los tres. Quiere que sal gan a trabajar. Padre: Deben trabajar. Heard: Los tres? Madre: S. John y Marlene (la hija universitaria.) Padre: Deben. . . no para m, porque, como usted sabe, no tenemos problemas. Sino por ellos mismos. Quiero decir que no es bueno que anden vagando todo el tiempo. Nadie debera andar vagando por las calles de aqu para all, sin nada que hacer. Debera tener siempre alguna actividad. Y, usted sabe, trabajar es . . . bueno, avia en parte las tensiones. Heard: A usted le parece bien el trabajo duro. Padre: Bueno, no tiene por qu ser necesariamente trabajo duro. Heard: No. Padre: Pero s tener un empleo, algn sitio donde ir todos los das. Heard: Qu haca usted cuando tena la edad de Albert? Padre: jTrabajaba! Conduca un camin. Conduje un camin de trasportar carbn, trabaj en el camin por dos aos y medio. Heard: Le gustaba? Padre: Me gustaron todos los trabajos que hice. Heard: De veras?

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Padre: S. Heard: Entonces, cunto tiempo ms proyecta mantener a sus hi jos? Padre: Hasta que consigan trabajo. Heard: Bien, digamos. .. la semana que viene, el mes que viene? Padre: Si no tienen trabajo, los mantendr hasta el ao que viene. Heard: El ao que viene? Padre: Si no tienen trabajo, qu otra cosa puedo hacer? Por ms que me gustara, no puedo echarlos a la calle para que vayan a buscar trabajo. Al afirmar el padre que mantendr a los hijos todo el tiempo ne cesario, incluso hasta el ao siguiente, y que no puede echarlos a la calle, le crea un problema al terapeuta, ya que con esa actitud impide tomar una medida inmediata, que es lo que hay que hacer. Si el te rapeuta replicase que los padres podran tener derecho a 1 echar a su hijo a la calle, tal vez surgiran objeciones. En lugar de ello, hbil mente desplaza la cuestin al futuro. Habla de los aos venideros y hasta contempla la posibilidad de que los padres mantengan al hijo cuando este se case. Esta sugerencia provoca en los padres la reaccin correcta. Heard: Qu pasara, digamos, si de aqu a tres o cuatro aos Albert se casa, tiene hijos, y an no consigui trabajo? Padre: Bueno, esa es una situacin totalmente diferente. Madre: Si sucede eso, me mudar a California. (Se re.) Padre: Tendr que volver atrs un poco en ese aspecto. Heard: Eso es lo que usted dijo. Padre: En primer lugar, si l no tiene trabajo, por supuesto que no se va a casar, si de m depende. Heard: Pero tal vez no dependa de usted. Padre: Tal vez no depende de m. Heard: No, quizs l simplemente termine. . . Padre: Permtame que le explique algo. Si l se casa, bueno, tendr que mantenerlo su mujer, porque yo no lo voy a mantener. Heard: Ah! Padre: Porque no me parece correcto. Heard: Bien. Porque usted dijo que sera hasta que l consiguiese tra bajo. Padre: Exacto. Heard: Podra pasar mucho tiempo. Padre: Bueno, eso est decididamente descartado, no hay discusin. Si l no tiene trabajo, Heard: S, es. . . Padre: ... no voy a permitir que se haga responsable de alguna dama y no sea capaz de cuidar de ella. Realmente, eso no sera justo para ella.

H Heard: Lo que quiero decir es que.. . en la actualidad, en especial, es difcil conseguir empleos. W Padre: Es difcil. Heard: Pero me pregunto si . . . est usted satisfecho con la clase de I esfuerzos que hace Albert? I Padre: No, y l lo sabe! i Albert: No estuve haciendo nada. 1 Padre: Los tres lo saben. Albert: Conseguir trabajo cuando quiera conseguirlo, cuando est listo para conseguirlo. Un empleo no es ningn problema, no es nin gn problema. Heard: De acuerdo. Albert: Eso ni siquiera me preocupa. Heard: El ha puesto las cartas sobre la mesa. Ha puesto las cartas sobre la mesa. Conseguir trabajo. . . Padre (interrumpindolo): . . . cuando est listo para conseguir tra bajo. Heard: Cuando est listo para conseguir trabajo. Padre: S, escuch perfectamente lo que dijo. Madre: As es. La declaracin del hijo es importante. No ha dicho que es incapaz de conseguir trabajo, o que est demasiado enfermo y por eso se comporta de manera loca y excntrica. Simplemente se ha negado a hacerlo, comportndose como un hijo rebelde. Esta declaracin ayu da al terapeuta a definir el problema como disciplinario. Hecha esa declaracin, el padre puede poner sobre el tapete la divisin existen te entre l y su esposa en esta cuestin del trabajo. Padre: Por eso es que le estoy encima. Por supuesto, por eso es que le estoy encima, se da cuenta? Es por ese motivo que ellos no me piden nada a m, sino que recurren a su madre. Si necesitan dinero, acuden a su madre y lo consiguen. No vienen a pedirme dinero a m. Es decir, de vez en cuando viene y me dice: Necesito un dlar, o algo as, y John tambin dice: Necesito un dlar. Les doy un d lar. Si quieren dinero para cualquier cosa, les digo: Mira, muchacho, tienes que conseguir un empleo. Pero ellos van a ella y les da algo. Porque ella tiene. La estructura de la situacin es clara, y tpica de una familia con un hijo problemtico. El padre no puede insistir en que el hijo traba je, y privarlo de dinero hasta que lo haga, porque la madre no coope ra con l, y como ella trabaja tiene dinero propio. Sin embargo, en tales casos uno comprueba que si la madre se pone firme en la cuestin del dinero, el padre cambia su postura y lo da l. Los padres tienen discrepancias bsicas en cuestiones de dinero, trabajo y educa cin, y el hijo no es sino un vehculo para expresar esas discrepancias.

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Si se repasan las afirmaciones del padre, se pone en evidencia que no adopta una posicin clara en cuanto a que el hijo debe ira traba jar: debe hacerlo, dice, en bien de su salud -para aliviar sus tensio nes-, Tambin dice que los hijos no le piden dinero a l sino a la madre, y luego aade que vienen a pedirle dinero y se los da, incre pndoles al mismo tiempo que deben conseguir trabajo. A medida que avanza la sesin se tornan ms evidentes los inten sos sentimientos que esta situacin provoca en el padre. En otras se siones se haba mencionado que el padre madrugaba para ir a su tra bajo, y volva por la tarde. Al llegar a su casa, encontraba a sus dos hijos, fsicamente sanos, jugando al billar en la mesa que l les haba comprado y bebiendo con sus amigos la cerveza que tambin l les haba comprado. Por ms que el padre protesta y protesta de que deben ir a trabajar, nada sucede, y no puede hacer otra cosa que irse temprano de su casa y trabajar duro, rabioso porque su esposa no intervenga. A veces, un hijo aptico y hbil plantea un problema a sus padres pidiendo tan poco de ellos, que si quieren castigarlo, o alentarlo a que trabaje, no pueden privarlo de nada. Esos hijos obtienen una ventaja en la batalla librada contra sus padres por va de no pedirles dinero, comiendo lo mnimo indispensable y usando ropa vieja. Albert: La mayora de las veces ni siquiera le pido dinero a mam, realmente, la ltima vez. . . ni siquiera le ped mi asignacin mensual. Padre: Queda en pie el hecho de que necesitan trabajar. Sobre eso no hay ninguna duda. Necesitan algo que los mantenga activos. Heard: Todos estn de acuerdo en eso! Padre: Bueno, por supuesto. Albert: No voy a estar viajando en mnibus todos los das para no conseguir ningn empleo. Padre: Lo que pasa es que. . . Mire, no s qu pas en el curso de los acontecimientos, pero lo que sucedi conmigo es distinto. Si yo ne cesitaba trabajo, no dejaba un solo da de salir a batir el asfalto. Mi ren, les dir algo: si mi madre me daba algo as como un dlar y medio o dos dlares para salir a buscar trabajo, yo me ahorraba ese dinero y sala en bicicleta, o haca dedo para viajar gratis, o me juntaba en la esquina con los dems muchachos que buscaban traba jo y nos bamos todos juntos. Pero ellos no son como yo. No hacen las cosas de la manera emprendedora en que yo las haca. Albert (riendo): Vamos, vamos! Padre: Si maana me quedase sin trabajo,maana mismo tendra otro. Heard: Bueno, mi impresin es que los dos han sido padres muy, muy generosos. Padre: Siempre hemos cuidado bien de ellos, sobre eso no hay ningu na duda. Pero queda en pie que, por cunto tiempo . . . vea, l est enfermo, no es cierto? El no est enfermo, sino que para m, est andando bien. El otro. . .

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Heard (interrumpiendo): Ests enfermo, Albert? Albert: Estoy bien. El terapeuta debe definir el problema como de disciplina o de pe reza, pero no de enfermedad. Esto es difcil, a causa de la interna cin y medicacin (que ahora est siendo suprimida) a que fue some tido el joven, que lo definen como enfermo. Cuando ya no se lo con sidere enfermo, los padres podrn insistir en que debe conducirse normalmente. Se est a punto de llegar a eso, y en este instante de transicin se evidencia la confusin del padre en manto a si debe considerar a su hijo enfermo o no. Padre: Ahora est bien, pero algo debe estar pasando all dentro, porque en cualquier momento viene y me dice que conseguir tra bajo cuando est listo para conseguirlo. Y eso sabiendo que necesita trabajar. Madre: Bueno, l no dice lo contrario. Padre: El dice lo que dice. Madre: Seguro. Padre: Y eso es lo que me pone un poco molesto. Madre: Lo que l quiere decir es que si no tiene auto, no va a conse guir trabajo. Padre: No creo que necesite un auto para buscar trabajo. Madre: El dice que no va a andar en mnibus para buscar trabajo. Heard: Volvamos atrs: l no va a conseguir trabajo hasta que tenga un auto. Madre: Eso es. Padre: Pero l no dijo eso. Madre: S, s, eso es lo que l quiere decir. Albert: Quiero conseguir trabajo porque quiero tener un auto. Quie ro tenerlo para setiembre. Heard: Bien, aguarda un momento. Entonces, T no quieres ir en mnibus por todos lados? Albert: No, es una prdida de tiempo. Heard: Es una prdida de tiempo, as que. .. Albert: Una prdida de tiempo. A menos que sepa de un trabajo de finido al que pueda ir, en ese caso s. Pero no voy a andar buscando ningn trabajo en mnibus todas las maanas. (Suena el telfono y el terapeuta se levanta para atender.) Albert: Voy a tener un puesto de lavacopas, s que puedo conseguir ese trabajo. Madre: Bueno, toma el mnibus y consguelo. Albert: Bueno, no me importara. Padre: Antes debes llenar una solicitud. Madre: No s por qu s-te antoj un puesto de lavacopas.

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Albert: Simplemente porque ofrecen esos puestos. Madre: No. Dnde? Albert: All, donde dice Lavacopas, consigues trabajo. Madre: En el diario hay tambin algunos avisos, pero eso no significa que vayas a conseguirlo. Acaso quieres decir que saldrs a caminar para conseguirlo? Albert: Podra conseguirlo. La siguiente intervencin del padre es un ejemplo tpico del uso que hacen los padres de un problema vinculado con un hijo para co municarse sus mutuas discrepancias. Superficialmente, el padre pa rece referirse a que el muchacho debe mostrarse ms activo y levantarse~tempra.no para buscar trabajo; en realidad, est objetndole a su esposa que lo deje dormir tanto y no lo empuje a conseguir empleo. As pues, aunque el padre se expresa en trminos del hijo, se dirige a la madre. Padre: No puedes confiar en lo que aparece en el diario.^ la madre.) Hay diez probabilidades contra una de que lo que aparece en el dia rio, la gente que pone un aviso ofreciendo trabajo.. . Djame que te explique algo. .. Si ponen un aviso en el diario del domingo, puedes apostar hasta el ltimo dlar que a las cuatro de la maana ya hay alguien enfrente de esa oficina para conseguir el puesto. Ese tipo no se va a levantar a las diez o a las once de la tarde [sic], va a estar en esa esquina el primero o el segundo de la fila, aunque tenga que le vantarse a las tres. El estar all aunque no haya ms que una o dos personas. Pero a Albert le digo y le repito que no quiero que se que de en cama hasta las once. . . uno no puede salir a buscar trabajo a las once dla tarde. Tiene que levantarse temprano en la maana. Madre (sealando al hijo): Dselo a l, no me lo digas a m. Padre: Le dije... (frase inaudible). Albert (interrumpindolo): S cmo se debe buscar trabajo. Tengo veintids aos, s cmo se debe buscar trabajo. Padre: Lo sabes? Bueno, desgraciadamente no lo ests haciendo. Pero de todos modos, eso no me preocupa ahora. (Ala madre.) Lo que quiero decir es que no puedes quedarte sentado y repetir: Ne cesito un trabajo, necesito un trabajo5. Tienes que salir y atropellar. Tal como est hoy la situacin, todos necesitan lo mismo que buscas t, trabajar, no hay duda de eso. Lo mismo le dije a John. Albert: Si hubiera sabido que era tan importante que yo consiguiese trabajo, lo habra conseguido cuando sal del hospital. Padre: Posiblemente no hubieras podido conseguirlo cuando saliste del hospital. Albert: Entonces, desde maana voy a salir a buscar todos los das. Padre: Ya tendras que haberlo hecho. Eso es lo que quise decirte. Madre (al hijo): Por qu te ests enloqueciendo por esto, por qu te ests enloqueciendo?

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Albert: Porque no saba que fuese tan importante que yo consiguie se trabajo. Pens que cuando estuviese listo para ir y ,. . Padre: No es tan importante para nosotros, lo es para ti. A m no me preocupa que consigas trabajo, pero t necesitas trabajar. Albert: Quiero decirles otra cosa. Ir maana mismo a conseguir tra bajo. A m, a m, a m no me importa trabajar, no?, porque lo que quiero es irme y tener un departamento propio. Porque no tengo ga nas de quedarme en casa. As que voy a salir y conseguir trabajo, eso es todo. (El joven plantea la tpica amenaza de abandonar a sus padres si estos siguen presionndolo.) Padre: Eso me parece bien. Heard {sealando con un ademn a los padres): Tienes que hablarles a estas dos personas. Albert: No me gusta quedarme en casa. Madre: Ya lo s. Padre: Siempre lo supimos. Heard: Albert, me gustara que cambiases de asiento con tu mam. (El hijo se sienta junto al terapeuta, y la madre junto al padre.) Quie ro que vengas y te sientes cerca de m. (A la madre.) Quiero que acer que su silla a la de su marido. Albert: Maana saldr a conseguir trabajo. Heard: Sobre eso tienes que hablarles a estas dos personas. Albert: No tengo nada de que hablar. Cuando trabajo, trabajo. As de simple. Heard (apartando su silla hacia atrs): Tienes que hablarles a tus pa dres sobre eso. Madre (al hijo): Pero l siempre. . . siempre te enloqueces.. . cada vez que alguien te dice que hagas algo correcto, algo que nosotros pensamos que debes hacer, enseguida te enojas. Albert: Si ustedes quieren que consiga trabajo, deberan decirme: Al, quiero que consigas trabajo. Madre: No tengo por qu decirte eso. Albert: Es todo lo que tendras que decirme. Padre: Sabes qu me enfurece de todo este asunto? Albert: Nadie mencion de que yo deba conseguir trabajo, que por eso vinimos esta noche aqu. No es horrible? Padre: Qu dices? Albert: No saba que me estaban presionando para que consiguiera trabajo. Padre: Te lo hemos dicho siempre, todo el tiempo. AlbertA John lo presionaban, pero a m no. Padre: Tan pronto saliste del hospital -Albert, cuando ests me jor. .te dijijnos que al salir tendras que tratar de buscar algo y de mantenerte activo. Ya te lo he dicho, te lo dije hace un par de se

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manas, que era mejor que dejases de rondar todo el da por lo de tu abuela chismorreando con los holgazanes que andan por ah. Esa gente no me gusta. Albert: Son gente que trabaja. Padre: Lstima que les llev tanto tiempo conseguir trabajo, porque hace treinta y cinco aos que lo necesitan. Tienen treinta y cinco aos o ms. Ya tendran que tener trabajo, empezaron a trabajar all ayer, como yo lo veo. Y por casi tres meses no trabajaron. As que tu vieron suerte con el trabajo que consiguieron. Y si no lo hubieran con seguido, alguien tendra que haberles dado trabajo y empujarlos para que lo tomaran, o no lo tendran. Si nadie les diera trabajo estaran all tirados pidiendo cheques, sin hacer nada. Los conozco, no se puede confiar en ellos. Se puede charlar con ellos, todo muy bien, pero no me gusta que andes rondando por ah porque evidentemente es probable que caigas en la misma pauta. Eso es lo que no me gusta de ese asunto. Albert: Voy a conseguirme un trabajo. Padre: Porque ellos no tienen ganas de hacer nada. Albert: Voy a conseguirme un trabajo, un trabajo. . . Padre: Hace mucho tiempo que te pedimos que lo hicieras. No te estamos forzando a que tengas un empleo. Hace aos que te dijimos que debas trabajar. Consigues uno y despus lo dejas. No tengo ga nas de trabajar, dices. (Al terapeuta.) Mi esposa me coment un da que tena un empleo para l . . . para hacer algo en e l . . . en la Direccin General Impositiva. Bueno, se pas todo el da en cama, diciendo: No quiero ir a trabajar, no quiero ir a trabajar. No se puede mantener un trabajo as. A m tambin me gustara quedarme1 en ca ma hasta las once o las doce de la tarde. Madre (al hijo): Por qu crees t que miro el peridico todas las semanas? Albert: Si ahora esto es un problema, voy a conseguirme un trabajo. Madre: No es un problema, Albert, no es un problema. Albert: S, lo es. Debe ser un problema. Madre: No es un problema. Albert: Voy a conseguirme un trabajo. Quiero un empleo y algo de dinero en el bolsillo. No he buscado ningn empleo. De todos mo dos, no hay trabajo por all. Heard: Al, t sabes que no estoy discutiendo que en la actualidad es difcil conseguir trabajo. No estoy diciendo, por ejemplo, que sera lgico que maana a las once de la maana tuvieras un empleo. Pero lo lgico, lo razonable es saber cundo Albert va a tener un empleo. Padre: Bueno, realmente no podra asegurarlo. . . lo nico que puedo decir es que me dara por satisfecho con que l hiciera algn esfuerzo por ir a buscar trabajo. Pero no lo hace. No s a qu hora se levanta, porque yo salgo de casa muy temprano. Madre: Se levanta temprano. Padre: A veces a las siete menos cuarto. Quiero decir que si l fuera,

si l me dijera Hoy voy a salir a buscar, o si le dijera a su madre Hoy sal a buscar, me dara por satisfecho; al menos sabra que est buscando. Pero ocurre que vuelve a casa por la tarde y empieza a lamentarse ante ella: Creo que debera conseguir un trabajo, creo que debera conseguir un trabajo. Bueno, esto es bien conocido, no se puede conseguir trabajo viendo televisin el da entero, y gastando en el automvil el dinero que uno le ha dado para que coma un bi fe. Despus vuelve a casa de noche y se queja de que le duele el es tmago . Albert: Me conseguir un trabajo. No s qu bicho les pic. Me con seguir un trabajo. Padre: No nos pic ningn bicho. Albert: Terminado: voy a conseguir un trabajo. Hablemos de otra cosa. Maana me voy a levantar a las ocho de la maana para buscar trabajo. Padre: A las siete y media. Madre: Tienes que ir. . . Albert: S a qu hora debo ir a buscar trabajo. Madre: Te dije varias veces dnde debas ir. Heard: Cul sera. .. cul sera para ustedes un perodo razonable para que l. . .? Padre: Consiga trabajo? Albert: No tiene por qu fijarme ninguna norma o regla para que yo consiga trabajo, yo s cmo hacerlo, as de simple. No tiene por qu fijarme normas para hacer nada. S buscar trabajo. Madre: Ahora te vas a enojar, porque a veces te digo... le digo, por ejemplo, que si quiere trabajar y no encuentra trabajo, y quiere estu diar, bueno, pues que vaya a estudiar. Puede retomar sus estudios. Al continuar focalizando el dilogo en el trabajo, la madre intro duce su propia preferencia, los estudios universitarios. Esta es una alternativa que el padre no propone jams. En este punto, el tera peuta deja al hijo fuera del dilogo y pide a los padres que hablen entre ellos. Este dilogo entre los padres es una etapa de la sesin que guarda paralelismo con las etapas de la terapia. Primero se produce una dis cusin general en la familia acerca del empleo que debe conseguir el hijo. Luego el terapeuta hace sentar a este junto a l y se aparta, dejando que los padres y el hijo debatan la cuestin. A continuacin, hace hablar entre s a los padres e impide que el joven los interrum pa, para que aquellos se comuniquen directamente. Cuando lo inten tan, se desarrolla tensin entre ambos y el joven interviene, lo cual indica que los padres an no estn en condiciones de comunicarse sin que el hijo venga en su auxilio. Heard: Cundo empiezan las clases? Madre: Creo que en mayo se inicia el curso de verano. As que le

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dije, no? , si para entonces no tienes trabajo, ve a la facultad duran te el da. Y si tienes trabajo, tal vez puedas trabajar medio da y estudiar medio da. Heard: Albert, me gustara que esto lo debatieran tu padre y tu ma dre, y que t te mantengas apartado. Quisiera que ustedes dos discu tan durante un minuto cul sera una expectativa razonable, un pe rodo de tiempo razonable. Padre: Es imposible decirlo con exactitud. Heard: Bueno, tal vez por s mismo l no consiga trabajo, pero el esfuerzo es que. . . coincido en gran parte con usted. Padre: Lo que usted est preguntando, probablemente, es si l va a realizar el esfuerzo de buscar trabajo. Heard: Eso es, eso es lo primero. Madre: S. Padre: Bien. Heard: Y cunto esfuerzo, cmo estaran ustedes...? Padre: Esa es la cuestin, me parece. Heard: Cmo estaran. . . cmo quedaran satisfechos ustedes dos? Padre: Bueno, en cualquier momento puede pedirnos viticos para buscar trabajo, casi todos los das, si lo desea. Madre: S. Padre: Casi en cualquier momento, no? Heard (tras una pausa): Ustedes piensan que l debe buscar por s mismo en el peridico, y piensan que debe tener una o dos entrevis tas por da, o por la maana. Padre: Bueno, no es necesario salir a ltima hora de la tarde a buscar trabajo, a menos que alguien le pase un dato. Heard: Es decir. .. Padre: Yo preferira que se levantase temprano en la maana, y que busque en uno o en dos peridicos tal vez. Y diga, bueno, podra probar esto hoy, y vaya en mnibus. . . independientemente de que le guste o no el trasporte pblico. Heard: Quisiera que ustedes dos charlen sobre eso. (El terapeuta se incorpora para consultar con el supervisor que se halla detrs del vidrio. Adems, los padres no se dirigen uno al otro, y piensa que dejando la habitacin los estimulara a que lo hicieran.} Padre: Bien, yo. . . ya he dicho cuanto tena que decir sobre esto. Heard: Han charlado de esto. . . ustedes. . .? Padre: Charlamos de esto todo el tiempo. Le digo a Albert: Sale cuan do yo me levanto. Me gustara que l se levantase cuando yo me voy. (El terapeuta deja la habitacin.) Madre: T no. .. no se lo dices a ellos. Padre: Te lo digo a ti.

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Madre: >i. Padre: T eres la ltima en salir. Madre: Me lo dices a m, y yo no les paso todo este asunto aellos. Albert est levantado todas las maanas. No necesito todoesteasun to. A m misma no me gusta or hablar de ello. Albert: Yo voy a conseguir trabajo, as que por el momento est ter minado. Padre (a la madre): Yo tampoco quiero or hablar de ello, pero me gustara ver que se levantan por la maana y van a trabajar. Madre: Tengo ganas de. . . Albert: Voy a conseguir trabajo, as que. . . para qu esta charla? Padre: No te estoy hablando a ti. Madre: Yo le estoy hablando a l (al padre). Albert: Yo estoy hablando ... No me importa que me hablen a m o no. Padre: Permtame que le diga algo, seor. . . Albert (con rudeza): Qu es lo que quiere usted decirme, seor? Madre (alzando las cejas): Uy, uy. Padre: Te ests poniendo. .. ya sabes... Estoy. .. qu dijiste? Albert: Qu me vas a hacer, me sacars a golpes? (Se incorpora.) Padre: Eso no sera ningn problema. Albert: Ya estoy harto de estas porqueras, viejo. Padre: T tenas ... tu hiciste . .. Albert: Quieres que consiga trabajo. (Se acerca al padre y lo mira des de arriba.) Por qu no me dijiste: Al, consguete un trabajo, eh? Padre: Sintate antes de que te tire de una trompada. Albert: Me gustara que me tirases de una trompada. Padre: Nunca ms te atrevas a encararme as. Albert: Me gustara que me tirases de una trompada. Me gustara que me tirases de una trompada. Padre: Te sientas, porque ests por meterte en los! Albert: T tambin te meters en los. Padre: Djame que t diga esto. . . Albert (interrumpindolo): Jams en la vida volver a dirigirte la pa labra. As que todo lo que tenas que decirme era que consiguiese trabajo! He aqu la secuencia tpica que hemos destacado muchas veces en este libro. Surge una discrepancia entre la madre y el padre cuando aquella le reprocha a este que no les diga directamente a sus hijos que deben levantarse temprano. Segn la madre, el padre se lo dice a ella, quien presuntamente debe trasmitrselo a los muchachos. Dice que est cansada de tener que traspasar ese asunto. El padre empieza a encolerizarse con ella y dice que tampoco l quiere or ms acerca de eso. En ese momento el hijo acta con rudeza contra el padre, y este abandona el debate con su mujer y reacciona contra su hijo. Lo tpico de la secuencia es que el hijo se entrevera con el padre precisa

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mente cuando sus progenitores discrepan y la tensin entre estos va en aumento. Es una secuencia muy corriente, y a menudo el terapeu ta pasa a ocuparse de lo que acontece entre padre e hijo y olvida lo que desencaden la dificultad. El hijo consigue su propsito de sacri ficarse, ya sea actuando en forma extraa o, tal como sucede en esta circunstancia, provocando al padre, a riesgo de que lo pongan con tra la pared Padre: T le habas jurado a tu madre, no?, sabes que ests por meterte en un montn de problemas. Ella cuida de ti. T haces lo que ella. .. djame decirte que. . . Me pones furioso, te mandara de una trompada al otro lado de la pared! Albert: Me gustara que lo hicieses. (Se sienta.) Padre (comenzando a alzar la voz): Por tu culpa, ella no puede ni salir a comprarse un vestido decente! (El terapeuta vuelve a la habitacin y se sienta.) Albert: No tenas otra cosa que hacer que decirme que consiga tra bajo. Padre: Hace aos que te venimos diciendo eso. Te metiste con otra mujer y te fuiste a vivir con ella. No haces caso a nadie (frase inaudi ble) mi esposa (frase ininteligible, gritando.) No haces caso a nadie! Ya estoy hartndome! (Se incorpora y se inclina sobre el hijo.) Es toy tan harto de ti y de ese otro holgazn en casa! Pues bien, a la larga, voy a. . . Albert: Qu quieres decir? Padre: A ustedes dos. Ni siquiera la escuchan a ella. Me enfurecen! Albert: Todo esto sale a relucir ahora. Padre (dice una frase inaudible mientras discute con el hijo, quien deja de gritar; la madre permanece impasible): Tienes veintids aos. (Se sienta.) Albert: Maana saldr y conseguir trabajo. Padre: Hace aos que te venimos diciendo que debes intentar hacer algo. (Frase inaudible.) T no quieres ensuciarte: Ve a limpiar el pa tio trasero; No quiero ensuciarme. Albert: Fue un chiste. Padre: Fue un chiste? Pero no fuiste a limpiarlo. Haces lo que te dice ella. No quieres ensuciarte, no quieres ensuciarte. Albert: Me ensuci durante muchos aos, no me molesta. Padre: Y me dices que John no hace nada. No te preocupes por lo que hace John. Mire, seor, djeme que le diga algo: usted no.. . Me ests poniendo furioso. Ahora mismo. . . (El terapeuta se levanta para atender el telfono, el supervisor le dice que pare esta pelea porque puede conducir a hechos de vio lencia. )

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Albert: Yo tengo. .. ffrase inaudible). Padre (luego de una frase inaudible): No me importa la edad que tengas, tenemos que cuidarte. T no te cuidas a ti mismo, no ests capacitado para cuidarte a ti mismo. Una de las tragedias de hospitalizar a un joven, en particular si pertenece a una familia de clase obrera, es que si bien ostensiblemen te se lo tilda de enfermo, su familia suele dar por sentado que es una persona dbil de carcter. Ser hospitalizado puede indicar que uno no es viril, lo cual constituye un estigma especial. Albert: Maana mismo puedo demostrarte que soy capaz de cuidar me a m mismo. Padre: Mira lo que pasa incluso ahora, ya te fuiste antes y no pudiste soportar la presin. . Albert: No pude soportar la presin? Padre: Ella (la madre) te estuvo cuidando todo el tiempo en que vi viste con esa maldita mujer. Heard (haciendo un ademn para que corten): Ya es hora. (Acerca su silla.) Albert: Dnde quieres ir. . . (frase inaudible)? Madre: Bueno, deja de ser tan.. . Padre: No le digas nada, no le digas nada. Heard: Este es, en verdad, el problema del que partimos. Y es un serio problema. Padre: Es un serio problema! (Frase ininteligible; podra entender se: El ha sido un necio"). .. toda su vida. Ahora tratamos de ende rezarlo. (Hace un ademn con el dedo al terapeuta.) Permtame que le diga una cosa. Cuando algo les sucede a estos chicos, no vienen a verlo a usted, vienen a casa; y nosotros nos quedamos sentados y les decimos: Bueno, ests equivocado. Yo no voy a hacer esto por ti. No, todava tenemos que cuidar de ellos, porque seguirn siendo nuestros hijos toda la vida. Si tan slo. . . cada vez que uno de mis chicos salta y me dice algo, y la idea que yo les doy no les gusta, pienso para m: Si no te gusta lo que te digo, entonces, arrglate de otro modo. Una vez l hizo algo. . . que no estaba capacitado para hacer. Piensa que es un hombre, pero en el fondo es un nio. No es capaz de mantener la posicin de un hombre, y nosotros tratamos de enderezarlo por la buena senda. Ya se lo dije antes, y se lo voy a de cir una vez ms, te vas y tratas de conseguir trabajo, no vengas luego a lamentarte ante tu madre de que has estado. .. de que has tenido que tener. Sabemos que necesitas trabajo. Albert: Conseguir un trabajo. . . Padre: Y ten cuidado en lo que haces conmigo, porque conmigo. . . porque conmigo no se juega. Albert: Tampoco yo estaba jugando contigo. Padre: Me voy a enojar demasiado y te voy a hacer algo. . .

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Albert: Me gustara que me pegases. . . Me gustara que. . . Heard: No, no. . . Es vrdad que Albert siempre ser su hijo, pero ya est en la edad adulta. Padre: Completamente de acuerdo. Pero l no. .. djeme que le diga esto, ninguno de mis hijos me va a contestar de mala manera, porque a m no me gusta. No soy uno de esos tipos que dicen: Puedes de cirme lo que quieras. Porque sin pensarlo dos veces te voy a hacer algo. No necesito ayuda de nadie. Yo no les contest jams de mala manera a mis padres, y eso-que era uno de los peores muchachos del mundo. Pero ahora soy uno de los mejores. Heard (tras una pausa): Empezamos conversando acerca del tiempo que era razonable esperar. . . Padre: Ya se lo dije, me es imposible determinarlo. Todo lo que quie ro es que ellos hagan algn esfuerzo. Eso es todo lo que les pido. Heard: Muy bien, eso es lo que estoy diciendo. . . Padre: No me vengas a decir (imitando al hijo) Tengo que conse guirme un trabajo. Ya sabemos que tienes que conseguirte un traba jo. pero haz algn esfuerzo para eso. Heard: Cul sera un esfuerzo razonable? Pueden ponerse de acuerdo al respecto ustedes dos? Padre: Pensamos que debe levantarse de maana y salir a buscar tra bajo. Heard (con un ademn a los padres para indicarles que hablen entre si): Si ustedes dos. . . Madre: S. Padre: Eso es lo que. . . Siempre pensamos as. Heard: Muy bien. Eso no. . . no ha sucedido ltimamente? Pese a la tensin y al malestar que imperan en la habitacin, el terapeuta insiste en que los padres hablen entre si y fijen una fecha para que el hijo consiga trabajo. Sin dejarse distraer por la pelea entre padre e hijo, vuelve a pedirle a los progenitores que se pongan de acuerdo sobre eso, Padre: No. El otro da mi esposa fue a ver a una de sus sobrinas, que le habl de un trabajo. Y yo lo llev a l en el auto y firm la solici tud. Eso fue el domingo. Yo trato, le digo a mi hijo, mira. .. Usted sabe, llego hasta lo que tengo que decir y no digo nada. Yo trabajo, y en la medida en que ellos tengan en casa lo suficiente para comer y yo tenga algo para hacer, me doy por satisfecho. Pero me molesta tanto. . . A la larga, algo les digo, o bien. . . bueno, usted sabe, yo mismo me enfurezco. Pero en vez de entrar en peleas, me digo Que hagan lo que quieran!. Porque ya me estoy hartando. Heard: Pero el problema sigue en pie. Padre: Sigue en pie. Heard: Y a eso quisiera. . . a eso estoy tratando de llegar. A que me digan, por ejemplo, con qu se daran por satisfechos.

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Padre: Yo me dara por satisfecho con que l se levante de mafiana y salga a buscar trabajo. Eso es todo. Si no lo consigue, al menos sall y lo intent. Yo s que es difcil conseguir trabajo. Heard: Aj. Seora Nelson, qu opina usted? Madre: Creo que l debera, no digo que salir todos los das, pero tampoco salir por salir, ir a cualquier parte. Tiene que tener algo de finido. Hay que mirar el diario, o, como le he sugerido, ir a alguno de los empleos remunerados que ya tuvo. Si ya lo hizo una vez, pue de obtenerlo. Tal vez as consiga algo. Eso es lo que le dije el otro da. El me respondi: S, podra hacer eso, pero despus no fue. As que, si fuera all, o como le dije, a la compaa de electricidad, donde habitualmente contratan gente ... Padre: Y qu te contest? Madre: No quera ir en mnibus. (Pausa.) Pero de ahora en adelante irs en mnibus, de acuerdo? Albert: Ir en mnibus y conseguir trabajo. La madre y el padre empiezan a comentar sus expectativas, pero ahora es la madre la que se entrevera con el hijo en lugar del padre, y no dialoga con este. Madre: Mira, esto no lo haces para irritar a nadie, sino para ayudarte a ti mismo. Albert: Ya lo s, mam. Madre: No lo debes hacer con rabia, sino porque quieres hacerlo. No quiero que lo hagas con la actitud de Voy a conseguir trabajo por que ustedes me quieren hacer trabajar. T mismo debes querer tra bajar. Haz algo... (frase inaudible). Heard: Realmente creo que. . . Albert: Resulta que yo. . . no busqu trabajo por una semana, alrede dor de una semana, y de pronto l empieza a decirme: Consigue trabajo. Mientras que John hace tres meses que no trabaja. A l al menos le da tres meses, a m no me da ms que dos o tres semanas. Cmo sabes que la prxima semana no voy a conseguir trabajo en alguna parte? Padre: Qu quieres decir con dos o tres semanas? Yo no h e . . . Es raro que yo te diga que debes buscar trabajo. Heard: Me parece que es importante. . . Padre: Jams te he dicho que fueras a buscar trabajo. Albert: Eso es o que me pone. . . viejo, porque. . . Padre: Jams te he dicho una sola palabra acerca de que fueras a buscar trabajo. Albert: . . . ellos buscan trabajo durante una semana, una o dos se manas. Heard: Albert, yo pienso. . . Albert: Ahora es algo importante. Padre: Cundo te he dicho que fueras a buscar trabajo?

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Tpicamente, el padre define ahora su posicin diciendo que ja ms le pidi al joven que buscara trabajo. Lo mejor es que el tera peuta no se ocupe de esta incongruencia, ya que el problema es man tener el status del padre, y eso no se lograra criticndolo. Ahora se debate la situacin del hijo menor, John, y el padre insiste en que quiere que tambin l trabaje. Padre: Le estoy encima a John todos los das, le estoy encima a John todos los das. Heard: Sobre esta misma cuestin del trabajo? Padre: Sobre conseguir trabajo, tener algo que hacer. Todo el da. A quin puede gustarle que su hijo ande vagando por las calles sin hacer nada? A la larga se meter en dificultades. Yo no estoy para vigilarlo, y mi esposa tampoco puede vigilarlo, ella trabaja todos los das. No sabemos qu hacen cuando estn en casa. Pero si supira mos que l consigui algo que lo mantiene activo, al menos sabra mos que desde que nos vamos hasta que volvemos, hasta la hora de la cena, estn los dos haciendo algo, algo constructivo para su persona lidad. Madre: John afirma que l va.. . al centro. Le doy viticos para que vaya dos o tres veces por semana. Padre: Dudo de que lo haga. Madre: El dice que va ... que pasa medio da buscando trabajo; al menos eso es lo que me dice que hace durante el da. Va al centro y recorre diversos negocios, negocios de comestibles. Padre: Y a veces anda dando vueltas con un par de amigos, quin sabe qu es lo que hace, quiz fume un poco de marihuana, pero por lo menos se mueve un poco. No me gusta que nadie se quede en la cama hasta las diez de la tarde. Quiero que t te levantes cuando me levanto yo, eh?, que te levantes, porque si no uno se vuelve pere zoso. Madre: Albert no es as. A menudo est levantado antes de que yo salga a trabajar. Padre: No digo que no. No s si se levanta o no se levanta. Eso es lo que t me cuentas, no? Yo no lo despierto. Madre: Es John el que no se levanta. Heard: Por eso dije que era una lstima que John no hubiera venido. Porque esto se vincula con ambos. El esquema de las coaliciones parece ser este: La madre defiende al hijo problemtico, quien est interesado en seguir estudios univer sitarios; el padre defiende a John, quien, como l, no est interesado en una carrera profesional El terapeuta contina con la cuestin del tra bajo, y ms adelante en la sesin refiere este problema a ambos hijos. Heard: Saben?, me parece realmente muy importante que tengan dos jvenes, dos hijos en su casa, y se ocupen de algunas cuestiones

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que, este. .. creo que son normales en los hijos que crecen. Pienso que ustedes dos han sido padres muy generosos.. Padre: No molestamos a nuestros hijos. Heard: Y. . . Padre: Slo que nos gusta que trabajen, eso es todo. Heard: ... es muy normal, la clase de problemas que ustedes cono cen, el lograr. . . Albert: Qu le hace pensar que alguien tuvo problemas? Heard: Creo importante que ustedes no permitan la clase de. . . que esta cuestin de la que se ocupan ahora los divida. Padre: Escuche, hemos estado casados durante veintids aos, y quiere saber algo?, seguiremos casados. Heard: S. Padre: En eso no tenemos ningn problema. Lo nico en que insisto, por una razn u otra, no?, es que no quiero que nadie se la pase sentado como un holgazn. Albert: Eso es lo nico en que t. . . Padre: A la larga, esto tiene que llevar a eso. Albert: Eso es todo . . . Voy a conseguir trabajo. Padre: Te hemos estado diciendo que lo hagas. Albert: Vamos, hombre!, ustedes no me han estado diciendo nada. Padre: Cuando saliste del hospital.. . Albert (interrumpindolo}: No me dijiste nada. Padre: Terminaste? (Pausa.) Cuando saliste del hospital y viniste aqu, esa misma noche te dije: Sabes, Al?, tal vez si salieras a buscar trabajo, conseguiras uno. (A la madre.) No le dije eso? Mustrate un poco activo y volvers a valerte por ti mismo. Eso te podra ayu dar un poco. Tener algo que hacer. El da que vine a esta clnica, y nunca te dije nada respecto del trabajo, excepto cuando vinimos aqu y conversamos de eso. No te he dicho que te levantes por la maana y busques trabajo. A John s se lo he dicho. Heard: Bien, seor Nelson, yo. . . yo comprendo lo que usted quiere decir. Usted no le est diciendo a Albert que tiene que tener un tra bajo, ni le est diciendo a John que tiene que tener un trabajo; lo que usted les est diciendo.. . Padre: El no tiene trabajo, est en casa. Heard: ... es que debera hacer el esfuerzo. Padre: Debera hacer el esfuerzo para conseguir trabajo. El no deja de enrostrarme que tiene veintids aos. Bien, a ver si me demuestras qu edad tienes. Albert: No voy a demostrarte nada. Padre: Puedes decir que eres un hombre, pero no puedes probarlo. Heard: De acuerdo. Albert: Carajo, siempre te ests preocupando por saber si alguien es o no es un hombre! Padre: Es lo nico que escucho de ti, que tienes veintids aos. Heard: Albert. ..

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Padre: Tampoco me gusta que uses malas palabras, yo no las uso. Heard: Puedes sentarte, por favor? (Albert se ha puesto a caminar por la habitacin.) Albert: No tengo ganas de sentarme. Madre: Sintate, de todos modos. (Albert se sienta.) Heard: Qu . . . este .. .? (Pausa.) Albert: Toda esa chachara sobre ser un hombre! Heard: Lo cierto es que no nos queda mucho tiempo, realmente. Lo que quisiera ... Padre: Yo no necesito mucho ms tiempo, tampoco. Heard: Bien. Lo que quisiera hoy es ver si podemos llegar a alguna clase de acuerdo claro. (Al padre.) Le o decir a usted que considera importante que Albert busque trabajo todos los das, pero no estoy seguro acerca de cul es exactamente su posicin con respecto a John. Tambin l debe buscar todos los das? Seora Nelson, le o decir que Bueno, tal vez todos los das, pero no necesariamente. Y a mi entender ustedes dos deben concordar en esto para no dividirse. Padre (a la madre): Bueno, yo pienso que debe buscar trabajo todos los das. Madre: Yo no pienso lo mismo, a menos que tenga que ir a algn lugar bien definido. Padre: No quiero decir que salga a la calle todos los das. . . Madre; Se puede abarcar. . . se puede abarcar en un da tres o cuatro puestos de la ciudad. Padre: Por supuesto que puedes, y es probable que para entonces ya tengas uno. Madre: Exacto. De las nueve a las tres, as que no es necesario salir todos los das, a menos que aparezca algo en el peridico o que al guien te d Una pista. As que quiz podras salir tres o cuatro veces por semana. No pretendo que lo hagas todos los das. Padre: No es suficiente. . . Albert: Yo me. . . tendr un trabajo maana. Me conseguir un tra bajo maana. Heard: Qu. ..? Padre: Yo digo que debes ir a buscar trabajo todos los das. Madre: Bueno, eso es.. . Heard: Qu significa buscar? Significa efectivamente salir a en contrar? Padre: Podra significar buscar en el diario, pueden leer el diario, que ninguno de ellos lo hace. Mirarlo y decir: Bueno, aqu estn los em pleos ofrecidos, quiz maana intente aqu. Lo s porque tengo el diario. Heard: De modo que tal vez ustedes dos estn hablando de lo mis mo. Porque usted, seora Nelson, dijo que buscar. . . Madre (en dilogo con el padre): S, no quiero decir exactamente salir a buscar todos los das. Tal vez un da toma el diario y no hay nada, supongamos que sea un jueves, si ha salido el lunes, el martes y

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el mircoles y ha llenado solicitudes, y ese jueves no hay nada, nin gn lugar definido donde ir, bueno. .. para qu ir hasta el centro y esperar. ..? Dnde va a ir? O de todos modos, si no tiene ningn lugar definido donde ir. .. Padre: Bueno, hay un montn de negocios en el centro. Sastreras, panaderas y. . . Madre: Para sastreras, panaderas, uno tiene que tener experiencia. Padre: Cmo lo sabes? Yo quiero decir algo simplemente. . . Madre: Ya s. Padre: . . . para empezar, despus uno siempre puede ver la manera de progresar. Madre: El tiene ... T tienes una actitud equivocada . . . Padre: No pretendo que nadie entre a un establecimiento ganando diecinueve dlares por hora. Es imposible. Yo trabaj para una com paa y cuando entr ganaba dos mil cien dlares por ao; no empe c a ganar quince mil dlares por afo hasta aos ms tarde. Madre: Esta poca es distinta. Padre: Lo que estoy diciendo es que hay que empezar en algn lado, y tal vez uno despus cobre algn inters por la tarea y pueda trepar por la escala. Hay que empezar en algn lado. Sabes que l no tiene experiencia en nada. .. Heard: Cmo podran ustedes dos llegar a un acuerdo sobre esto, de manera que ambos estn satisfechos con.. .? Padre: Lo nico que yo quiero es que busque trabajo, nada ms. Me importa un bledo que sea todos los das, simplemente que salga a buscar. Heard: Muy bien. Padre: No digo ni dos ni tres. .. Digo que salga a buscar todos los das. Heard: Seora Nelson? Madre: Si l les da los viticos, pueden ir todos los das. Yo no voy a darles viticos todos los das. Padre: Porque piensas que probablemente no irn. Madre: No, sino porque se necesita algo ms de viticos, los empleos no estn uno al lado del otro. Y para ir muchas veces a distintos lugares se precisa ms dinero, segn donde uno vaya. Padre: Mira, permteme que te diga que cualquier persona que se di ce y repite: Necesito trabajo, necesito trabajo, necesito trabajo, ir al mismo infierno perdonen la expresin con tal de encontrarlo. Aunque tenga que ir al centro y caminar quince o veinte kilmetros por da, o recorrer toda la zona para entregar una sola solicitud. Muy bien, all no hay nada, pero al menos has dejado la solicitud... no se sabe qu puede ocurrir luego. Heard: De acuerdo. Vean, este e s . . . pienso que este es un punto importante. No quiero que los divida a ustedes dos. Y no estoy. .. Padre: Quiero que ellos se levanten de maana cuando me levanto yo! Cuando subo la escalera y les digo, Levntense y vayan a traba-

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jar, de vez en cuando ella dir: Djalos que se queden hoy. Madre: Nunca digo que los dejes quedarse en cama. Padre: Por qu levantarlas temprano? Yo digo: Muy bien, una palabra. No digo una palabra. Quiero que se levanten yo me voy. Yo me voy a las siete, a las siete menos cuarto. levanten, se vistan, bajen y salgan a buscar trabajo, pero no conseguir ningn trabajo.. .

no dir cuando Que se pueden

El padre y la madre han dialogado largo rato, sin desavenencias, y el hijo no ha venido en rescate de nadie. Ya no hay sacrificio en la sesin. Madre: Eso no significa nada. Cuando yo acudo, muchas maanas, t le gritas, Sal de la cama, holgazn!. Padre: Hasta que se levanta. Madre: De acuerdo. Se levanta, y cuando t te vas, vuelve a la cama. Padre: Eso no lo saba. Madre: Yo lo s, porque estoy all. Padre: No lo saba, tal vez piense que est fuera haciendo algo, yo no. . . Madre: No, no lo hace. Padre: Preferira que se levante y haga algo, aunque tenga que levan tarlo y sacarlo a la calle y apostarlo en la esquina de casa para que salga a buscar. No necesitan quejrseme, sabemos que necesitan tra bajar. S que es difcil conseguir trabajo, pero sin duda charlando no tendrs uno. Heard: Muy bien. Puedo. . .? Albert: Quiero irme. Salgamos de aqu. A fin de incrementar la comunicacin directa entre los padres, suele ser til asignarles como tarea hogarea que todas las noches mantengan una charla vinculada con el hijo. En este caso el terapeuta intenta que participe en esa charla toda la familia, pero la idea no es recibida con entusiasmo. La madre comenta cun difcil resulta dia logar con el padre. Heard: Ustedes dos siempre cenan juntos? Madre: Aj. Padre: S. Heard: Iba a decirles, a modo de sugerencia ... que tal vez al trmi no de cada da podras t, Albert, cenar con tus padres y John. Albert: No, no, yo.. . como algo con mi gente. Heard: Estaba preguntndome si cenas. Padre: A la hora de la cena est en casa. Heard: Podra ser Albert un tema, un tema de conversacin en la mesa durante la cena? Padre: No, para m no. No quiero conversar de ese asunto.

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Heard: No quiere conversar de eso? Padre: No. Albert: El nunca habla mucho de nada. Madre: Es la verdad, no lo hace. Simplemente se sienta y me eleva sus quejas a m. Por eso le dije: Dirgete a Albert y explcale que quieres que consiga trabajo, no te dirijas a m. As que yo s, todos los das, lo que le dice a Albert. Creo que debera decrselo l mis mo. Porque yo le digo lo que quiero. No me digas que lo haga yo, hazlo t mismo. El no sabe siquiera cmo hablarles a sus hijos de buenas maneras. (Pausa.) Y como l dijo, no quiere conversar de eso. Es verdad, no va a conversar nada con nadie. Una vez que lo dijo, es el acabse, probablemente empiece a gritamos a Albert y a m en el auto. Heard: Bien. Como saben, a m me preocupa realmente que esto no sea un motivo de divisin entre ustedes dos. Ambos .tienen que dar a sus hijos un mensaje unitariq. Padre: Sabe qu es lo que me enfada de todo este asunto? Ya se los dije una vez. No tendra por qu decirles todos los das que salgan a buscar trabajo. Con que se los diga una sola vez es suficiente. Eso es todo. Albert: Ya me lo has dicho, as que todo el mundo a casa, yo conse guir trabajo maana, no ser nada difcil. Padre: Entonces, qu hay que conversar? Si le digo: John, anda a buscar trabajo, y a l se le ocurre ir una vez, tan pronto vea que no hace nada le salto encima de vuelta: H a s . . . ido a algn lugar hoy? Ah, no? Entonces baja de ah y vete a alguna parte. Y l quiz . . . No s qu hace cuando anda por ah. Madre:. Nada. Padre: Bueno, no lo s, pero quiero que salga. Yo voy a mi trabajo todos los das. Heard: Piensa que basta con que se lo diga una vez? Aunque la sesin continu un poco ms, en esencia termina aqu. El padre se hizo acreedor a una disculpa, porque se haba permitido que se turbara lo suficiente como para amenazar a su hijo con gol pearlo. Haba que tranquilizarlo dicindole que la terapia no exige esta case de enfadosas escenas afectivas, y que inadvertidamente la situacin haba quedado fuera de control. Era previsible que el padre se sintiera avergonzado por perder el control de s mismo y gritar de ese modo: al disculparse, el terapeuta le estaba ratificando que la prxima vez que viniese no se abrigara la expectativa de que se enfa dara y perturbara tan extremadamente. Repasemos las etapas de esta sesin. Primero se estimul a padres e hijo a que hablaran entre s. El terapeuta, como partcipe central, organiz el dilogo, motivndolos a todos para que se ocuparan de la cuestin del trabajo. Luego, se apart hacia la periferia y dispuso que los padres charlaran con el hijo; para facilitarlo cambi de asien

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to, ubicndose en un extremo del grupo y pidiendo al hijo que se sentara junto a l y frente a sus padres. Por ltimo, solicit a los padres que discutieran el asunto entre ambos, e intervino para blo quear la posible injerencia del hijo. Cuando los padres empezaron a hablar entre s, se cre tensin entre ellos. El hijo inici una disputa con el padre, distrayndolo del problema que este debata con su mujer. El terapeuta, que haba de jado la habitacin por un momento, retorn y provoc un dilogo entre los cnyuges, dejando fuera al hijo. Esta vez el hijo no se lan z al rescate de los padres pese a la tensin y a las discrepancias ma nifestadas por ellos. Al comunicarse los padres ms directamente, en vez de hacerlo a travs del hijo, este qued desligado del tringulo. Esta sesin, tediosa por el hecho de enfocar una sola cuestin, cumpli con sus objetivos. Los padres fueron capaces de debatir en forma directa, y no a travs del hijo, un tema delicado. Tambin se logr otro objetivo: que el hijo consiguiera trabajo. Obtuvo un em pleo de medio da y ms tarde comenz sus clases en la universidad. A la larga, el joven resolvi el problema de satisfacer los deseos conflictivos de ambos padres en cuanto a trabajo o estudio: entr en el ejrcito, satisfaciendo as el anhelo del padre de tener un hijo viril y, por la avanzada instruccin que all recibi, tambin el anhelo de la madre de tener un hijo culto.

8. La segunda etapa: conducta alborotadora

Si un joven ha sido puesto bajo custodia a raz de su conducta alborotadora, cabe presumir que existe una causa social en su familia o comunidad. Internar y medicar a alguien significa ponerlo en con serva hasta que retorne a la comunidad para hacer frente a las mis mas dificultades de antes. En un cierto porcentaje de casos, la crisis producida por la internacin, la conmocin y las molestias propias de esa situacin, hacen que la familia se reorganice. A veces, el trau ma de la internacin lleva al joven a escoger otra forma de conducta adaptativa. Pero en la mayora de los casos es previsible que luego de la primera internacin el trastorno reaparecer, a menudo justo cuan do el sujeto problemtico pareca andar bien. En el caso tpico, el joven que regresa a su hogar est en libertad condicional y se lo trata como a alguien que sufre una minusvala. La dosis diaria de medicamento le recuerda a la familia que la perso na est enferma. Mientras se siga definiendo al joven como anor mal, la familia, que tiene que enfrentar esta crisis, puede desenten derse de sus problemas habituales. Pero en algn momento la con valecencia termina, y entonces puede reactivarse la situacin social que origin la conducta problemtica. La familia vuelve a enfrentarse con lo que suceda al hacer erupcin el problema del hijo; vuelve a funcionar mal y amenaza disolverse. El joven ofrece un segundo epi sodio del mismo problema presentado antes; si cometa desatinos, vuelve a cometerlos; si era un anortico, otra vez deja de alimentarse; si pasaba los das aptico sin hacer nada, vuelve a rondar por la casa y deja de buscar trabajo; si cometi actos de violencia, incurre en ellos nuevamente; si se embriagaba o se drogaba, vuelve a embriagar se o a drogarse. Por lo general no se presenta ningn problema nue vo, sino que se repite la conducta que provoc la internacin. Por esta razn, en la primera etapa de la terapia es posible planear de antemano con la familia qu har si esa conducta se repite. Lo im portante es manejar la recada de la segunda etapa sin recurrir a la internacin, para que la familia no retroceda y empiece de cero como si nada hubiese pasado. De lo contrario, la internacin tendr que reiterarse una y otra vez. A veces, tras una primera hospitalizacin, se intenta prolongar la convalecencia en la esperanza de que el problema se solucione de al guna manera con el correr del tiempo. Se prescribe medicacin du rante un perodo fijo, seis meses, pongamos por caso, sea cual fuere el comportamiento del individuo, de modo tal que durante ese pe

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rodo queda definido como incapacitado. En la mayora de los casos este empeo fracasa. La familia tiene dificultades, el joven sufre una recada, y sus familiares dicen que necesita otra droga porque la que est tomando no le hace nada, o bien informan que ha dejado de tomarla. La pldora pasa a formar parte de la contienda social, y si hay algn cambio positivo no se lo atribuye a las personas sino a una sustancia qumica. Hasta que no cesa la medicacin de la persona problemtica, la familia no sabe si es capaz o no de vivir dentro de la normalidad. Otra manera de prolongar la convalecencia consiste en dejar al jo ven en un hogar temporario o en un hospital de da, definindolo como una persona que est a mitad de camino de la normalidad. Sue le confiarse en que* en esta situacin, lograr apartarse la mitad de camind de su familia. Con este enfoque, el joven sigue definido como anormal y la familia preserva su estabilidad durante ese lapso. Por lo general nada se hace por la familia, ya que la mayora de los profe sionales que residen en hogares temporarios son contrarios a ella: in tentan salvar al joven de sus padres, al par que el joven intenta salvar a sus padres y, pase lo que pase en el hogar temporario, har una escalada en su conducta si lo juzga necesario para ello.

La situacin causal
Repasando lo ya dicho, puede concederse que son muchas las ra zones por las cuales un joven se aparta del buen camino. Puede man tener desgraciadas alianzas con pandillas, juntarse con drogadictos, atravesar crisis en sus estudios, sobrellevar trgicos enredos amoro sos, ligarse con amigos que se han autodestruido, etc. La cultura de los pares ejerce una poderosa influencia en los jvenes y puede gene rar, presumiblemente, suficientes conflictos sociales como para origi nar problemas de conducta. No obstante, en el caso de los problemas graves, y a los fines de la terapia, lo mejor es partir de una explicacin simple basada en las relaciones familiares. Debe suponerse que el jo ven est atrapado en un tringulo familiar, y que su comportamiento anormal constituye una reaccin frente a una crisis entre esos seres ntimos. Lo tpico es que sea presionado a desligarse de ese tringulo y abandonarlo, a la vez que se lo amenaza con las desagradables con secuencias que ello le traera. Su solucin consiste, o bien en sufrir un colapso, o bien en conducirse de un modo incorrecto que hace que el tringulo se estabilice para tratar con l. En la terapia que nosotros propugnamos, la primera etapa est destinada fundamentalmente a preparar a las personas para este se gundo episodio de modo tal que el problema quede dentro de los lmites de la familia, que se reorganizar a fin de que el joven pueda procurar su independencia. No es difcil explicar cmo se ha de de senganchar al joven para que su conducta problemtica no sea indis

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pensable a la estabilidad familiar; mucho ms difcil es ponerlo en prctica. Para ello es menester: 1) corregir la jerarqua, de manera que el joven quede en posicin inferior a sus padres, y 2) hacer que los padres se comuniquen directamente entre s, y no metafrica mente a travs del joven problemtico. A veces estos dos pasos se dan en forma simultnea, pero por lo comn primero hay que lograr que Jos padres se hagan cargo del joven, y luego, poco a poco, resol ver las desavenencias entre los cnyuges. Si la primera etapa culmina con xito, cuando el joven es dado de alta en la institucin y vuelve al hogar los padres ya estn a cargo de l y se comunican mutuamente de modo ms directo, en primer lugar acerca de las reglas que han de fijarle, y en segundo lugar acerca de cualesquiera otras cuestiones. El terapeuta ha instado de inmediato a que el joven retomara su actividad normal (estudio o trabajo) y la familia enfrenta la cuestin fundamental: la posibilidad de que aquel se vuelva autnomo y abandone el hogar, disolviendo as el trin gulo. En ese punto, los padres funcionan mal: tienen dificultades pa ra la comunicacin directa y para acordar quin tiene autoridad so bre el joven. Si llegan a amenazar con separarse, se producir una escalada en el mal comportamiento del-joven y este sufrir una reca da. Entonces la terapia habr ingresado en su segunda etapa, y la la bor del terapeuta consistir en aprovechar la recada para contribuir a resolver los problemas de la familia de algn otro modo, sin conver tir en invlido a uno de sus miembros. El terapeuta requerir de los padres que se hagan cargo del joven en su recada, impulsando a la pareja a unirse y a comunicarse mejor. Los padres oscilarn entre alentar a su hijo para que recobre la normalidad y desalentarlo preo cupados por las consecuencias. Hay dos factores que vienen en ayuda de los padres en esta etapa. Uno es su relaciri personal con el terapeuta. Si el terapeuta no acta slo profesionalmente sino tambin en forma personal, los padres acudirn a l en sus dificultades y adems estarn motivados para explayarse sobre s mismos. Por ejemplo, suele ser til que en los comienzos del tratamiento el terapeuta haga una visita al hogar. No es difcil concertar una invitacin a cenar. La disposicin del terapeuta para explayarse, as como el carcter personal de la visita, hacen que los padres se muestren ms dispuestos a dirigirse a l y no a otro cuando surjan dificultades. En estas circunstancias, lo mejor es defi nirla como una visita social para ver cmo es la familia; la cena com partida tiene que tener un carcter social. La discusin de los proble mas debe quedar reservada al consultorio; en el hogar, slo se desta carn los aspectos positivos de la familia, y se disfrutar el momento. Otro factor que motiva a los padres en la segunda etapa es la can tidad de esfuerzos que hicieron en la primera. Si han luchado entre s y con el hijo a fin de enderezar las cosas, frente al subsiguiente fraca so del hijo reaccionarn como cualquier persona que se ha empeado en lograr xito en algo. Tomemos el ejemplo de un hijo drogadicto.

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r
Si es desintoxicado en un hospital sin intervencin de la familia, los padres son meros espectadores; cuando el joven reincida, como ya lo ha hecho tantas veces, se sentirn decepcionados, pero en esencia el problema es de los especialistas. Si, en cambio, se dispone que la de sintoxicacin se realice en el hogar y que los padres se hagan cargo del joven (como foment que se hiciera en un programa teraputico para adictos), puede obtenerse un resultado muy distinto. Los pa dres, que han soportado todo el dolor y la angustia que les provoc el perodo de desintoxicacin, se indignarn en caso de que el joven vuelva a la herona, viendo desperdiciado todo su esfuerzo, y es ms probable que le insistan en que debe corregir su vida.

Errores
Es ms fcil sugerir qu debe evitar el terapeuta que indicar lo que debe hacer en esta situacin, debido a que surgen hechos imprevisi bles. Pueden describirse algunos errores corrientes errores en el sen tido de que causan dificultades en vez de conducir al xito. 1. Todo tratamiento que define a la persona como anormal tien de a perpetuar el problema. La familia queda cristalizada en esta eta pa de su vida: el hijo se queda en casa y los padres no avanzan hacia una nueva etapa de su matrimonio. 2. Es un error que el terapeuta explique o interprete a los padres lo que l piensa que est aconteciendo. Mejor es presumir que ellos lo saben, pero no pueden dejar de actuar como lo hacen. Si se les seala que se aferran al hijo por sus problemas conyugales, habitual mente se defendern de esa acusacin protestando que es el hijo el que realmente constituye el problema. Como la acusacin ha turba do a los padres, el hijo estalla con su inconducta a fin de estabilizar los. Entonces todo el mundo puede sealar como un hecho obvio que es l, y no sus padres, el problema. A veces conviene explicitar que el joven incurre en su inconducta por temor de que los padres se separen, pero-el terapeuta slo debe ' hacerlo cuando su relacin con los padres sea lo bastante buena co mo para que estos entiendan que est en lo cierto y se dispongan a enfrentarlo. (Este proceder se ilustra en la sesin que reproduciremos . en el presente captulo.) El propsito de su comentario no es ayudar a los padres a que comprendan lo que sucede, sino forzarlos a abor dar la cuestin de modo ms directo. 3. Es un frecuente error el de no definir bien las tareas o no acla rar las cuestiones. Para que la terapia se mantenga centrada en torno del problema, el terapeuta debe focalizarse en bits o fragmentos concretos de conducta. Si se entabla una charla sobre puericultura, o los problemas actuales de los jvenes, u otros asuntos generales, no se hace sino perpetuar una situacin anormalmente estable. El cam-

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bio sobreviene cuando los actos son definidos, se les fija una fecha para que acontezcan y determinadas consecuencias si no se los cum ple. 4. El terapeuta promedio no debe procurar mostrarse inteligente, dar directivas ingeniosas o realizar intervenciones paradjicas. Las cartas del triunfo son las de un claro y simple nfasis en que el joven vaya al trabajo o a la escuela, y de que los padres se hagan cargo de quien vive bajo su mismo techo. 5. No hay que tratar el abandono del lugar por el joven como una amenaza para los padres, pero debe mencionarse preferiblemente, en forma casual la perspectiva en las primeras sesiones, para que to do el mundo sepa que en definitiva habr que aceptar ese hecho. Sin embargo, si el joven amenaza con dejar el hogar, o si los padres afir man que debera hacerlo, el terapeuta replicar de inmediato que no hay prisa, y que la partida del joven debe organizarse bien. En general, la manera de proceder consiste en empujar a los pa dres para que se hagan cargo y luego replegarse y ver si lo hacen es pontneamente. Si no lo hacen, deber empujrselos de vuelta. Uno de los objetivos es lograr que ellos definan en forma espontnea su matrimonio como un asunto que les incumbe a ellos y no a su hijo. Al obrar as, trazan la lnea demarcatoria de las generaciones, corri gen la jerarqua y liberan al joven de la relacin triangular que esta bleci con ellos.

Una sesin de la segunda etapa


En el caso que a continuacin reproduciremos, la segunda etapa de la terapia se da en una sola sesin en lugar de abarcar varias. Se trata de la misma familia de cuya primera etapa nos ocupamos en el captulo 5. Estamos ahora unas nueve semanas despus que Annabelle ha sido dada de alta en el hospital, y hasta este momento le ha ido bien: concurri al colegio y a su trabajo, y obedecilas normas parentales. Los padres amenazaron con separarse pero se les pidi que postergaran su decisin unos meses, hasta junio, fecha en que su hija terminara sus estudios secundarios. Aceptaron, y estn recibien do sesiones de pareja con su terapeuta. En este punto surge un problema que inaugura la segunda eta pa. Supervisor y terapeuta se renen antes de una sesin de emergen cia con la familia, para ver cmo han de obrar. La chica ha tenido dificultades y corre peligro de que la internen nuevamente.

Lande: Los vi el lunes a la noche, y al da siguiente recib una lla mada de la madre comunicndome que Annabelle no haba dormido

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en toda la noche y los haba mantenido despiertos a todos. Y fw como si la hostilidad general que manifestaba hacia m se hubiese difundido a todos, al punto de que les dijo a dos de sus profesores que se dejaran de hinchar y se fueran del colegio. Estaba funda mentalmente agresiva con todos, incluido su novio; no pareca una respuesta especfica a algo que hubiese sucedido en la terapia. Los padres estaban preocupadsimos; la conducta de ella era realmente alocada, en un momento hasta golpe a su madre. Durante toda la semana la familia entera gir en torno de ella. Como no pude comu nicarme contigo el martes, decid contenerla con una pequea dosis de medicacin, en parte por el hecho de que los tuviera despiertos a todos por las noches. Creo que la tolerancia de ellos estaba a punto de acabarse. Esa noche ella no se despert en ningn momento, y sus padres parecieron ms capaces, gracias a eso, de hacerse cargo. Ver daderamente, capearon muy bien el temporal; al menos por lo que me dijeron el fin de semana. La madre elogi la fuerza con que hab a actuado su marido y el apoyo que le haba brindado. Haley: Y no cumpliste con tu propsito de ir a cenar? (El tera peuta haba resuelto visitar el hogar para mantener con la familia una cena de carcter social.) Lande:-No cumpl con mi propsito por una combinacin de cir cunstancias. Creo que debera haberlo hecho, pero no me senta se guro durante la crisis. La madre me llam para decirme que no se estaba dedicando a la cocina porque pasaba todo el tiempo con Annabelle. Y yo estuve enfermo la semana pasada, de modo que aprovech la oportunidad para zafarme. Probablemente tendra que haberlo hecho. Haley: S, durante una crisis tienes que cumplir, en lo posible, con todos tus planes, sean cuales fueren, porque eso hace que.. . porque estabiliza las cosas. Si no recuerdo mal, en la cuestin de la medica cin intentaste en cierto modo hacerles una jugarreta. Lo que sugiero es que con esta gente tienes que ser absolutamente franco en cuanto a lo que deseas que se haga. Lo ms simple, claro y sincero que pue das, dado lo complejo de la situacin. Lande: S. Haley: Qu hars hoy cuando ellos lleguen? Lande: Bueno, hay varios planes de accin, que surgieron por s so los, digamos. Uno se refiere al llamado de la madre para tratar de persuadirme de que Annabelle volviera al colegio. Dijo que Anna belle estaba muy turbada con el colegio, y le respond que tena por qu estarlo. Y quiero que ella lo tome como una real preocupacin de graduarse con su curso y sentir que no quiere rezagarse. Me gusta ra ocuparme de eso, como algo de lo que realmente hay que preocu parse. Haley: Con cuerdo contigo en que la chica debe estar turbada por lograr en la escuela lo que necesita lograr, pero definira su inconduc ta escolar en trminos de las molestias que le causa a sus padres. O

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sea, ellos deben fijar la norma de cunto tolerarn en la casa para no sentirse molestos. Ellos no tienen por qu mandar a la escuela a una hija que les causa trastornos. Si ella va a provocarles esas molestias, entonces que se quede en casa. Vale decir, esto no se hace en bien de ella', por qu tiene que causarles disgustos una chica que les dice a sus profesores que se dejen de hinchar? Y creo que te ir tanto mejor cuanto ms insistas en lo que es bueno para los padres y en lo que ellos deben o no deben soportar, y cuanto menos insistas en lo perturbada que est la muchacha. Esto se funda en lo siguiente: Si la decisin de volver al colegio estuvo basada en la conducta y el talante de la chica, es ella laque goza de poder; sus padres quedan incapacitados de actuar, y todo lo que pueden hacer es esperar que ella cambie de talante. Pero si la cuestin se plantea en trminos de las posibles molestias y disgustos de los padres, son ellos quienes decidirn cundo ha de Volver su hija al colegio, y por ende los que poseen autoridad. Lande: Qu tal si. . . hablamos de volver atrs y explorar qu fue lo que desencaden esto? Haley: Creo que tienes que empezar a explorar eso, y empezar por charlar de algunos de los problemas de la pareja en presencia1 de Annabelle. Confo en que te sea posible debatir abiertamente sus dis cusiones sobre la separacin en presencia de Annabelle, porque tal vez no lo hayan hecho. Quizs en cierto momento decidas hacer salir a los chicos. Una vez establecido de qu se trata, yo estara tentado de hacer salir a los chicos y pedirle a Annabelle que se quede, si vas a tocar los problemas conyugales. Por ms que desees trazar una lnea demarcatoria entre las generaciones, tambin es tu propsito definir a Annabelle como mayor que los otros. Creo que ella est en el, medio.

En la sesin estn presentes el terapeuta, los padres, la hija y dos hermanos menores. El terapeuta solicit a los padres que trajeran a dos de los varones de ms edad, ya que prefera trabajar con un gru po familiar ms amplio; no obstante, ellos vinieron con un chico de quince aos y una nena de ocho. Las edades de estos nios no hacan conveniente que estuvieran en la sesin de la crisis, pero se resolvi incluirlos, reservndose la posibilidad de pedirles que salieran en ca so necesario. Lande: Cmo anduvieron las cosas en casa? Madre: Hoy anduvieron realmente bien. Tuvimos un buen da. Anna: Sabe una cosa? Pienso que todas las preguntas que usted hace son demasiado personales. (La familia se re.) Lande: Demasiado personales?

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Anna: S. Lande: Cules son las preguntas que no debera hacer? Anna: Preguntas bsicas. Preguntas que no son cosa suya. (Se re.) Madre: Debera hacer preguntas de tipo impersonal. Anna: Exacto. Preguntas de tipo impersonal. Padre: Bueno, aqu estamos tratando de brindarte una ayuda perso nal, as que es de esperar que l haga preguntas personales. Anna: No quiero su ayuda personal. Padre: Bueno, yo quiero. . . De todos modos, la necesitas. Madre: Necesitamos su ayuda personal. Anna: Ustedes necesitan su ayuda personal, no yo. Madre: Yo la necesito. Anna: Bueno, qudense con ella, yo no la quiero ms. Padre: Est bien. Lande: Preguntar sobre el regreso al colegio es personal? Anna: No. Lande: Has reiniciado? Anna: N. Lande: Qu. .. qu va a pasar con eso? Anna: Nada. Padre: Creo que la situacin es que.. . en la escuela quieren que an tes de que ella vuelva, usted les d algo. Anna: Ah, un informe sobre mi comportamiento! Padre: O algn tipo de anlisis de Anna. Lande: De anlisis? Madre: Una evaluacin. Padre: S, una evaluacin. Lande: Personal' o impersonal? Anna: Supongo que quieren una personal, no s. No me importa lo que quieran. Odio esa escuela. Huele mal. Huele a basura. Lande: Bien, yo estoy. . . quiere usted decir que el regreso de ella a la escuela depende de m? Madre: As es (El terapeuta se re.) La escuela preferira no incorpo rarla hasta que usted les confirme su opinin de que puede asistir a la escuela normalmente, y tambin quisieran tener alguna evaluacin sobre lo que sera mejor para ella en materia de educacin. Quiero decir, si para ella es mejor concurrir normalmente a la escuela, o si es mejor tener un profesor. . . particular. Padre: O una combinacin de ambas cosas. Lande: Han hablado ustedes acerca de esto. . . ustedes tres? Padre: S, lo hicimos. Anna: Lo hicimos? Padre: No llegamos muy lejos, Anna. Anna: Lo nico que yo dije es que odiaba la escuela. Eso fue todo. Padre: Recuerdo que el otro da dijiste que no queras un profesor particular. Anna: No quiero nada de esa escuela.

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Padre: S, pero creo. .. y no hemos vuelto a hablar del asunto, y probablemente deberamos haberlo hecho. Anna: Volver a la escuela o volver a qu se yo. . . las charlas! Padre: Simplemente hablar contigo un poco ms de esto. Anna: Bueno, si ellos me pueden ofrecer un profesor particular, lo aceptara. De lo contrario voy a abandonar. Lande: Bien. Estoy verdaderamente confundido. Anna: Usted est habitualmente confundido. Lande: Me confundo con suma facilidad. Anna: Ya lo s. Lande: Sobre todo en esta cuestin, porque pens que a ti te intere saba mucho terminar la escuela este ao. Anna: Cmo puedo terminar la escuela si tomo medicamentos? Lande: Qu quieres decir? Anna: Cmo puedo terminar la escuela si tomo medicamentos? Lande: Eso es un obstculo para que asistas a clase? Anna: S, es un gran obstculo. Es un obstculo para mi vista, y es un obstculo para mis sentimientos, es un obstculo para todo. Y no soporto esa escuela. Madre: Bueno, si concurres a la escuela en una situacin normal, de jas de ser para la escuela un problema disciplinario. Anna: Quin es un problema disciplinario? Son ellos el problema. Madre: Me estoy refiriendo a cuando no obedeces las normas de la escuela. Anna: Pues entonces no vuelvo ms a la escuela y se acab. Lande: Saben lo que me preocupa? . . . porque creo entender lo que piensan ambos. . . Es que. . . Anna: Una pregunta: Por qu estn Stuart y Sarah aqu? Lande: Perdname un segundo, Anna. Lo que me preocupa es que esto tiene que haber sido algo muy molesto para ustedes dos. . . lo que sucedi con Annabelle. Anna: Por cierto que lo fue. Madre: Bueno, djeme decirle. .. Anna: Si digo lo que pienso te molesto... Madre: Es molesto s, es decididamente molesto, pero su bienestar es ms importante que eso, no? Lande: Bueno, estoy pensando que ustedes, por su propio b i e n . . . porque creo que los sentimientos de ustedes importan mucho, pienso que deben tener la plena certeza de que si Annabelle vuelve a la es cuela, no ser otra vez una molestia para ustedes. Comparto con us tedes totalmente la idea de que un objetivo es que Annabelle se con duzca normalmente y concurra a la escuela en situacin normal. Madre: Correcto. Por cierto que tenemos que asegurarnos de eso. Anna {interrumpindola): Yo estaba comportndome en forma deci didamente normal en esa oficina. Me sent all y le dije lo que pensa ba de ellos, y de sus normas, y lo que pensaba que ellos deban hacer. Y ustedes saben qu me respondieron. Bueno, que se poda ir

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al colegio sin necesidad de ir precisamente a ese colegio. Yo dije: No seor, si me voy a graduar, ser en este colegio. Padre: Est bien, Annabelle, no precisamos repetir todo lo que sucedi. Anna: S, lo precisamos. Para qu creen que estamos aqu? Padre: Bueno, estamos aqu, digamos, para conversar acerca de lo que sentimos acerca de eso, no para conversar de todo lo que pas. Aunque es parte de ello, s. Madre: Linda, no crees que podras volver al colegio sin crear un gran. ..? (La hija se lleva el dedo ndice a la sien y hace un gesto de burla indicando que su padre est loco.) Anna: Eso es para los que estn detrs del vidrio. Madre: Qu me dices, Anna? No crees que podras volver al cole gio sin que se presente de nuevo una situacin embarazosa? Anna: Embarazosa para quin? Madre: Para nosotros. Anna: Lo dudo. El problema principal del terapeuta podra enunciarse como si gue. Se supone que la conducta loca de la hija es resultado de una crisis matrimonial de sus padres, que ha creado inestabilidad en la familia. Si el terapeuta expone esa idea ante los padres, es posible que estos lo nieguen y culpen a la hija, sosteniendo que ella es el problema. Es la respuesta tpica cuando un terapeuta se alia con un adolescente en contra de sus padres. Cuando ello sucede, el tringulo familiar no puede resolverse, y es probable que la muchacha sea hos pitalizada otra vez. La terapia debe entonces recomenzar. Si el tera peuta no saca a relucir el problema conyugal y en cambio trata de que los padres lo hagan en forma espontnea, quizs ello no suceda. La muchacha, por su parte, se autodefinir como la persona proble mtica, para impedir que se indague en el conflicto de sus progenito res. Cuanto ms inestable sea la pareja, ms trastornos ocasionar la chica tanto en su vida como en la sesin. Distraer al terapeuta, quien, si es provocado por ella o trata de hacerle frente, se encontra r abordando, no el problema conyugal, sino slo el de la chica. La tarea del terapeuta consiste en lograr que los padres pongan sobre el tapete la crisis marital sin dejar que la hija lo impida. El supervisor llama por telfono al terapeuta y le sugiere que debilite la posicin central que ocupa la hija, conversando para ello con sus hermanos. Anna: Cuando estoy bajo los efectos de la medicacin no puedo con trolarme. Ese da fum un cigarrillo, y me desesper que me suspen dieran por eso, pues yo fumo habitUalmente, y no veo por qu si puedo fumar en casa no puedo fumar en la escuela.

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Padre: Anna, la razn de que no puedas es que formas parte del alumnado y debes atenerte a las reglas. .. Anna (interrumpindolo): Entonces no formar parte del alumnado, y. .. Est bien, no estoy atenindome a las reglas. Padre: Eso se aplica a todos all. Anna: Est bien, peor as. No volver a esa inmunda escuela. Lande (dirigindose al hijo de quince aos): En qu grado estas t, Stuart? Stuart: En dcimo grado.* Lande: Vas al mismo colegio que Anna? Anna: Por cierto. Qu piensas del colegio, Stuart? Stuart: Ms o menos lo mismo. Es dirigido en forma muy.. . No tienen micros. Anna: Ni siquiera tienen micros y la gente tiene que pagar por ellos. Stuart: Est bien. Es mejor que. . . Creo que es el mejor colegio, aun que aun as no es muy bueno. Anna: Es mejor que Galmore, es mejor que. . . Padre (al hijo): Y qu es lo que te disgusta del colegio? Lande: Bueno, permtanme, tal vez los pueda ayudar... Anna: La forma en que es dirigido. Stuart: Son cosas secundarias, que no tienen verdadera importancia, pero bueno, ustedes saben... Lande: Stu, djame que lo ayude a tu padre a formular su pregunta, porque este ao, dado que t ests en ese colegio, eres una especie de experto con respecto a l. Qu piensas t... tu hermana est en el 12 grado, cul es tu opinin? Stuart: Sobre qu? Lande: Estamos conversando sobre el volver a la escuela.. . los pros y los contras. Anna: Yo no volver a la escuela si va a ser de esa manera. Lande: Tienes alguna idea al respecto? Anna: Si tengo que respetar esas reglas podridas, no volver. Madre: A tu entender, Stu, qu es lo mejor que Anna podra hacer? Stuart: No lo s. Probablemente volver a la escuela. Madre: Te parece importante que se reciba? Stuart: Algo as. Anna: Tiene que ser. Necesito un diploma para conseguir cualquier trabajo decente. Y cuando salga de la escuela quiero trabajar. Madre: De modo que t piensas que es importante, por cierto. Anna: No podr estar vagando por la casa todo el da, ya que. . . (Suena el telfono y el terapeuta atiende.) Anna: Me gustara que usted apartara ese telfono, me molesta.
* En Estados Unidos, los grados de la escuela primaria o elemental y los de la escuela secundaria se numeran correlativamente. La primera suele abarcar los ocho primeros, y la segunda, los grados 9o a 12 (A', del T.).

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La hija contina dominando la sesin y provocando al terapeuta contra la voluntad de este. El supervisor sugiere que el terapeuta lo gre que el padre se haga cargo de la muchacha. Con esto se obtiene uno de los objetivos, que es poner a un progenitor a cargo, y adems se incluye a la hija en la disputa familiar{ sacndola de su contienda con el terapeuta. Lande: Tal vez una de las razones por las cuales no se puede aprove char lo que todos saben aqu es que Anna sigue, por as decir. . . Anna: Entrometindose. Lande: S. (Al padre.) Tal vez usted pueda, digamos, ayudar a Anna, por un segundo, porque hay muchsima gente con experiencia en el colegio y que conoce muy bien a Arma. Todava no... todava no tengo claro qu piensas t, Stu, que conoces el colegio y sabes qu exigen y qu no exigen. Stuart: Bueno. . . este. .. No s. Lande: Es un colegio muy riguroso? Stuart: S, algo as. Uno tiene que quedarse quieto y tranquilo, y todo eso. No se puede andar juntndose con cualquiera ni quebran tar las reglas, o algo as. Y adems, si uno no tolera el castigo que le imponen cuando quiebra las reglas. .. Anna: Te hacen quedar fuera de hora. Padre: Ahora est hablando Stu. Stuart: Exacto. Entonces, pienso que uno no puede, nb/, andar bien en la escuela. Madre: A ti te va.bien? Stuart: S. Anna: Pero es duro, no? Stuart: Algo as. Anna: Es duro por la forma en que te tratan los profesores. Te tratan como si fueras un beb, pero si uno llega a actuar como un adulto... Padre: Anna, dejmoslo hablar a Stu ahora. .. Lande: Es difcil resolver las dificultades, porque el pmto de vista de Anna, que por cierto es importante, es el nico que logra mani festarse. Anna: Eso es endiabladamente cierto, porque yo siento que soy aqu la nica persona capaz de salir por s misma de aqu. Padre: No entend. Lande: Dije que una de las razones por las cuales es tan difcil resol ver esta clase de dificultades es que el punto de vista de Anna, que por cierto es importante, es el nico que logra manifestarse, ya que es como si ella interceptara a todos los dems. Padre: S, ella domina. Anna: Domino todo lo que hago. Padre: No, linda, no es as. Anna: S que lo es. Cuando estamos cenando, domino la mesa. Cuan do limpio la casa, domino la casa.

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Padre: Reljate. Anna: Cmo puedo relajarme si estoy con la medicacin? Padre: Creo que puedes si te esfuerzas por ello. Anna: Me duelen los ojos. Lande (tras una pausa): Bueno, esta cuestin est lejos de haber sido resuelta, creo, en el interior de cada uno de ustedes. Padre: Creo que est bien resuelta en el interior de todos menos Anna. Anna: Correcto. Y yo soy quien tiene que hacerlo todo! Por qu deberan ustedes tomar decisiones en mi lugar? Padre: Y pienso que una de las cosas. . . sabe?... cuando est lista para volver. .. eso ser parte de ello. .. su actitud al hacerlo. No creo que est lista todava. Lande: S, en la medida en que exista un peligro para ustedes dos. . . eso ser embarazoso. Madre: Ms an. No s hasta qu punto el colegio tuvo que ver en. . . Anna: En mi crisis nerviosa. Madre: ... en la forma en que ella estuvo reaccionando la semana pasada, porque desde que supo que por un tiempo no puede volver a la escuela, ha estado realmente muy tranquila. Anna: En otras palabras, disfruto tanto con mi suspensin que si vuelvo all, pienso que tal vez me hiciera suspender adrede. Madre: Te hiciste suspender adrede? Anna: No, mujer!, simplemente haca lo que haca. Quera fumar un cigarrillo, y ellos vinieron y me dijeron: Con que ests fuman do? O te quedas despus de hora o te suspendemos. Yo respond: Por todos los diablos, no voy a quedarme despus de hora. Lande (al padre): Quizs usted pueda ayudamos. Annabelle pare ce. . . tal vez usted podra ayudarla a que les d a los dems miem bros de la familia la oportunidad de hablar. Padre: Mira, Anna, somos cinco aqu, y todos tenemos.. . Anna: Est bien, dejemos hablar a Sarah, quiero or lo que dice. Padre: Escucha, t no eres la coordinadora de esta reunin. Cllate y tranquilzate! Anna: S, seor. Padre: As que me desafas... Anna: Todo lo que usted diga, seor. Padre: Empieza a hacer lo que te digo. Anna: Seguro, enseguida. Lo llaman desafo. Padre: Te gusta discutir, siempre quieres tener la ltima palabra. Anna: Lo s. Lande: La cuestin que ustedes plantean parece ser central, y por cierto ignoro la respuesta. Tal vez todos podran ayudar en esto. Qu ocurri.. . digamos... la ltima semana, que pudiera ser im portante ... pensando en el futuro? Madre: Bueno, el domingo ella se alter mucho, se puso a llorar y se volvi muy hostil y beligerante...

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Lande: Pienso que... Madre: Y el lunes no fue al colegio. Lande: Pienso que tal vez no formul mi pregunta con suficiente cla ridad. Usted estaba especulando.. . qu es lo que desencadena estas cosas? Madre: Bueno, yo estaba especulando que durante toda la semana pasada ella demand ir al colegio, y fue bastante... este... tuvimos que insstirle mucho en que no poda ir esa semana. Ella no esta ba. .. este. .. Lande: Permtame que la interrumpa. Ha sido un error mo, dejnme qu pruebe de nuevo. Lo que me interesa es.. . eso que pas el do mingo, o el sbado, o en algn momento del otro fin de semana... no la semana pasada, sino la anterior. Madre: Bueno, el martes fue suspendida por su comportamiento in solente. Lande: S, pero incluso antes de eso.. . incluso antes de eso, algo sucedi que la alter y la angusti a Annabelle. Anna: Quiere saber qu sucedi? Se lo dir. Estaba en mi trabajo, y tena el perodo, y senta calambres. Y no tena ganas de quedar me en el trabajo. As que llam a pap y l me dijo: Escucha, Ed anda con el auto, de modo que puedes llamar a Amold (el novio de Annabelle), y yo me puse frentica y le contest: Bueno, si yo hubiese llamado a Amold, t me habras pegado cuatro gritos. De modo que llam a Amold. . . Padre: Es algo que pas antes que eso. Anna: Me dejars que le diga lo que sucedi, para que l pueda ana lizarlo? Padre: Est bien, linda, pero creo que ya se lo dijiste la semana pa sada. Anna: De cualquier manera... me alter y empec a llorar y llorar y llorar. Y llam a Amold y l tampoco estaba. Entonces llam a la seora Henderson para que me pasara a buscar. Entonces le dije al viejo que era mejor que pensase en algo. Porque yo s qu anda mal en m ahora. Y l.dijo: Qu pensars t acerca de... qu debo yo...? Esta sesin ejemplifica un punto fundamental: la joven incurre en un mal comportamiento y se sacrifica para salvar a los padres no slo cuando estos atraviesan dificultades en su vida, sino tambin en las interacciones que se suceden dentro de la sesin. El terapeuta seal que quera averiguar qu haba trastornado a la hija. Presumiblemen te, su trastorno fue causado por un conflicto parental, y Annabelle quera forzar a sus padres a que dejaran de lado ese conflicto y se ocuparan de ella. En esta sesin, recurre a mil intentos para distraer al terapeuta y a los padres a fin de que se ocupen de ella y no se permita manifestarse a la tensin entre los padres. En este caso los distrae con sus divagaciones y con sus acciones alocadas; otra tcnica

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es iniciar una lucha con uno de ellos. Su obstruccionismo est in dicando que debe haber un conflicto parental que ella procura es conder. Lande: Me estoy confundiendo. Padre: Me lo dijo cuando lleg a casa. Anna: S... Madre: Puedo decir algo sobre esto? Anna: No. Madre: Quiero dar mi opinin. Anna: Da tu opinin. Madre: Mi opinin era una pura especulacin, pero toda la semana pasada t estuviste muy alterada por cualquier cosa. Anna: Estaba perdiendo' todos mis cursos. Madre: Hasta que te impusimos que no fueras al colegio. Ahora que el colegio qued fuera y el trabajo qued fuera, estuviste muy tran quila. Anna (al terapeuta): Dej mi empleo. En esta situacin, el peligro es exactamente el enunciado por la madre: todo anda bien en la casa desde que la chica dej la escuela y el trabajo y permanece sin salir, aquietada por la medicacin. El problema del terapeuta no consiste en aquietar a la muchacha sino liberarla de una situacin anormal para que pueda participar en acti vidades normales. Madre: As que sin escuela ni trabajo, te has comportado muy bien en la casa. Padre: Bueno, la forma en que a m me gustara.. . Anna: Por la casa.. . Soy una persona domstica. Madre: Sabe?, tal vez ella cre todo este asunto porque quera. .. Lande: Eso es lo que estoy tratando de averiguar de todos ustedes... qu... algo tiene que "haber sucedido, en algn lugar, por lo cual Anna se vino abajo. Anna: Pregntele a Sarah, ella no est ah sentada para o hacer nada. Madre: Fue todo muy horrible, no es cierto, Sarah? Anna: Ah, usted no conoca la parte en que me puse frentic! Lande: Algo saba, por lo que convers con tu mam. Anna: Ella es tan retorcida para decir todo. Lande: Sigo sin. . . Sarah, Stu, tienen ustedes alguna idea de lo que pudo suceder para que Anna se angustiara tanto? Anna: S. Lande: Es un misterio para ti, Sarah? Anna: Vamos, hombre, fue la medicacin todo el tiempo. Padre: Creo que hubo un par de cosas. Una es que estbamos tra tando de sacarle los medicamentos, a modo de experimento, y lo

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hicimos y creo que eso no ayud; y en segundo lugar, nosotros... este. .. No estoy seguro, pero. .. (Pausa.) Anna: Me segua obligando a tomar la pildora, y segua dicindome: Tmala, tmala, y sabe lo que hizo en una oportunidad? Cabe presumir, por la vacilacin del padre y el hecho de que la hija acuda en su rescate, que el padre estaba por sacar a relucir un conflicto anterior con su mujer. Si ahora el padre puede ignorar la operacin de salvataje de la hija y retornar a la cuestin conyugal, es porque el terapeuta se ha aliado permanentemente con los padres. Anna (continuando): Yo quera cenar, y l y su esposa estaban be biendo unos aperitivos. As que pregunt: Puedo comer ahora?, y l respondi: No, vamos a esperar un poco ms. Lande (al padre): Creo que usted tendr que ayudar a Annabelle para que no se vaya por las ramas, porque estamos hablando de. .. creo que de un par de das antes de todo esto. Padre: S, veamos qu paso en ese par de das... Anna: Te estoy diciendo lo que sucedi, me quieres escuchar? Padre: Est bien, Anna. Anna: Me sent a la mesa para cenar y pap dijo: Levntate y sal de la mesa! Yo le contest: No. Y sabe lo que hizo? Se acerc y tir de la silla en la yo me haba sentado, y yo me ca al suelo y me puse a llorar sin parar, y entonces l dijo que Arnold no iba a poder venir a verme, y yo segua llorando. Luego telefone a Arnold y Ar nold vino de todos modos, y tan pronto como l lleg, yo dej de llorar. Padre: De acuerdo. Bueno mire. . . este. . . para llegar a lo que pudo haber sido el origen de todo, creo que fue, que fueron una serie de cosas. No lo s realmente, es mera especulacin de mi parte, pero creo que una fue, no?, el hecho de que se le hubieran quitado los remedios, y tambin. . . este. .. ciertas disputas que tuvimos con Ja ne (la esposa). .. y que probablemente ella escuch. (La hija hace un gesto de exasperacin, como queriendo decir que l sigue adelante pese a todos sus intentos por detenerlo.) Lande: Disputas que tuvieron usted y su esposa? Padre: S. Al fin uno de los cnyuges ha puesto sobre el tapete la divisin entre ellos. El objetivo del terapeuta es reorganizar a la familia, y para que los padres se hagan cargo tienen que conceder que tienen dificultades entre s y negociarlas. La familia no puede ser reorgani zada si ellos niegan sus problemas e insisten en que el nico proble ma es la hija. Si se atacan mutuamente, no pueden hacerse cargo; como cualquier otro tipo de liderazgo, tambin este fracasar si es

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fragmentado por una batalla emocional. El nfasis del terapeuta en las necesidades y derechos de los padres, hasta el punto de subesti mar los de la hija, fue un preparativo para que los padres pudieran conceder, sin sentirse incmodos, que su divisin era un problema familiar. Que hayan tenido sesiones de pareja con el terapeuta para debatir sus discrepancias no resta importancia a su discusin en pre sencia de la agitada hija, que trata de apartarlos de sus problemas conyugales. Sin embargo, esto no implica que el terapeuta deba de inmediato acoger con beneplcito la batalla conyugal y dedicarse a in dagar en ella: an tiene que decidir qu va a hacer al respecto. Procede a normalizarla batalla convirtindola en tema general de debate. Anna: No soporto que ellos se peleen. Rien tanto y hacen tanto ruido, porque l se pone rgido y se la toma con ella, y con l y conmigo (solloza). No lo soporto! Lande: Todos los chicos estaban enterados de estos altercados? Padre: Bueno, el altercado que tengo ahora presente sucedi tarde, de noche, pero creo. . . no s si ella lo escuch o no. . . Ella estaba en la cama. Anna: Escucho todas las peleas de ustedes. Lande: Y Stu, y Sarah? Madre: Qu dices, Stu? Stu: Qu digo de qu? Esta reaccin de Stu, muchacho de quince aos, ante el altercado de sus padres es la manera clsica de un chico para permanecer den tro de su propia generacin y fuera del tringulo de sus padres. La hija perturbada considera, desde luego, que su hermano es un irres ponsable - si no un canalla- por no procurar salvar al matrimonio de sus padres. La diferente situacin y respuesta de los dos hermanos nos aclara cmo, en una familia, un hijo puede volverse loco y el otro no. Madre: Qu piensas t de las peleas? Stu: Las peleas entre quin? Madre: Entre tu padre y yo. Stu: Yo no. .. (Pausa.) Padre: Vamos, habla con sinceridad. Madre: Qu haces t? Te apartas de ellas, eh? Stu: Aj. Anna: Quieres decir que ni siquiera te importan? Stu: No. Anna: Ni siquiera te importa que ellos discutan? Stu: No. Anna: Se nota. Madre: Bueno, el viernes a la noche tuvimos. . . s, el viernes y casi todo el sbado tuvimos. . .

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Padre: Este ltimo fin de semana, o el anterior? Madre: El fin de semana. . . este fin de semana. Padre (irritado): Bueno, pero estamos hablando del fin de semana pasado. Cul fue el origen de los problemas que ella tuvo en el co legio? Madre: No s nada sobre el fin de semana anterior. No s cul fue la causa... Anna (interrumpindola): Yo s lo s. No tom el medicamento. Lande: Me interesaba lo que estaba diciendo Stu. Es interesante que cuando en una familia los padres se pelean, lo cual sucede en much simas familias, distintos hijos reaccionan en forma distinta. T esta bas diciendo, no te pude seguir muy bien, que t te apartas, o. ..? Stu: Yo no digo nada, no me meto. Me quedo tranquilo, eso es todo. Madre: Apareces lo menos posible. Stu: Espero hasta el final. Lande: Cmo te. ..? Anna: Lo llaman el descolgado. Lande: El descolgado? Anna: Anda siempre descolgado. Ni siquiera se ocupa de nada en la casa. Lande: Anda suelto, sin hacer nada, quieres decir? Anna: Anda descolgado. Le encargan que haga alguna cosa, y refun fua, pero la hace. Refunfua cinco horas seguidas, y uno tiene que decirle que se calle. Lande: Pero te vas de la habitacin, o. ..?, si mam y pap estn discutiendo, quiero decir. Stu: Si, algo as, si puedo. . . me voy de la habitacin y listo. Madre: Y cierras la puerta cuando te vas, no? Stu: No. Lande: Sarah, qu haces t cuando mam y pap discuten? Sarah: Nada. Lande: Nada? Intervienes en la discusin, o te pones a mirar tele visin, o. ..? Sarah: Generalmente miro televisin. Lande: Eso es lo que haces? Sarah: Ya lo estoy haciendo. Lande: Ya ests mirando televisin. La pones ms fuerte? Cuando pap y mam discuten, actas como tu hermano o como tu her mana? Sarah: No s. Lande: No sabes? (Pausa.) Es interesante^ Supongo que con much simos chicos se tiene la oportunidad de ver. . . este.. . deben reaccio nar en forma diferente frente a un montn de cosas diferentes. Madre: Lo hacen. Padre: Tengo la impresin de que ellos, tanto Sarah como Stuart, se sienten un poco embarazados para decir lo que piensan en este mo mento.

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Lande: Estn embarazados por el hecho de que. .. Padre: De que ellos estn all. Lande: De que ustedes dos discuten? Padre: Oh, s, probablemente, pero tal vez tengan sobre esto senti mientos que les cuesta expresar. Lande: No quieren herir los sentimientos de ustedes? Padre: S, probablemente. Lande: Es un secreto que ustedes discuten? Padre: No, no lo creo. (La familia se rie.) Madre: No lo creo. Anna: Intentamos mantenerlo en secreto, pero no funciona. Padre: De qu manera intentamos mantenerlo en secreto? Anna: Procuramos cerrar todas las ventanas y todas las puertas, para que ningn vecino pueda omos. Madre (rindose): S, exactamente! Anna: Pap, escuch tantas veces pelearse a los vecinos, y me impor ta un comino que se peleen. Todo lo que me preocupa es que se peleen t y mam. Padre: S que te preocupa, linda.. . Pienso.. . Anna: Trato todo el tiempo de decirte que te calles, pero t me con testas que yo soy la que debo callarme, que debo quedarme en mi asiento y cerrar la boca. Madre: Anna, Anna, t no eres la responsable. Anna: Pero me siento responsable. Por Dios, qu puedo hacer para que la gente me escuche? Madre: Por qu te sientes responsable? Anna: Qu es ese ruido? Padre: Son las cosas que te has puesto ah. (Annabelle est sacudien do los brazos y hace sonar unos colgantes que se ha colocado en los puos del vestido.) Realmente tienes todo un armamento de esas cla vijas colgantes all. Anna: Las encontr hoy y me las puse en cualquier parte, porque no saba dnde iban. Padre: De esa manera Anna ha cargado con un montn de. . . este. . . ansiedades, y provoca un montn de problemas en la casa. Lande: De esa manera, ansiedades? Padre: Bueno, no s si es la palabra correcta, pero ella.. . Anna: Ansiedades es la palabra correcta, s. Padre: Est bien. Pero anda muy preocupada por la forma en que nosotros nos llevamos. Y tiene preestablecido un orden de cosas que quiere que se hagan como ella dice, pues de lo contrario se torna muy hostil. Anna: No, hostil no. Padre: \ Oh, Anna, si realmente te dieras cuenta! Por ejemplo, Quiero come r ahora mismo. Anna (al terapeuta): Se le cayeron los fsforos. Padre: Y yo te dije: Comeremos dentro de unos minutos, y t

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insististe en que fuese ahora mismo, y tal como van las cosas, t ma nejaras la casa si te dejramos. Anna: La manejo perfectamente. Padre: Estoy seguro de que alguna vez sers capaz de manejar tu pro pia casa. .. en muy buena forma. Pero no quiero que manejes la ma. Anna: Hombre, no puedo evitarlo, porque t no la manejas como se debe! El padre se re. Golpean a la puerta y el terapeuta se levanta y sale para conversar con el supervisor. Mientras pasean de uno a otro lado del vestbulo, deciden explicitar la amenaza de separacin conyugal, como un modo de reducir el poder que tiene la hija en la jerarqua. , Se parte de la base de que la familia sabe perfectamente bien qu es lo que est detrs del problema, y que el verdadero problema es no poder resolverlo. Por consiguiente, el comentario que har el tera peuta no ser una interpretacin, en el sentido de descubrirle a la familia algn aspecto de s misma. Todo el mundo sabe que la hija est actuando como respuesta a la amenaza de separacin. El pro psito del comentario no es instruir a la familia sino bloquear la se cuencia en la que un conflicto parental escondido origina en a hija una conducta perturbada. Una vez que la cuestin es sacada a la luz, la hija prosigue con sus intentos de distraer al terapeuta para que no se ocupe de aquella. Lande: La cuestin de que parecen estar hablando todos.. . no estoy un ciento por ciento seguro, pero me gustara aventurar esta hipte sis. .. es algo que, segn creo, todos enuncian de distinta manera: que cuando ustedes dos se pelean, eso influye en todos, particular mente en Annabelle. Anna: Sin lugar a duda, en especial con esa medicacin. Lande: De manera que yo quisiera.. . Estoy casi seguro de que, res pecto de todas las cosas que estn en juego, Annabelle no sabe c mo obrar, lo mismo que Stu. . . algo as como que cuando los escu cha pelear muy intensamente, teme que se estn por separar, que la abandonen. No s qu pasar entonces por la mente de ella, pero conjeturara que es eso lo que hace que esta angustia aumente tanto. Padre: S, cuando estuvo toda la noche despierta y tan temerosa, se la pas diciendo que. . . no quera que nos separemos, que uno lo abandonara al otro. As que pienso que ella est muy preocupada por eso. Lande: Esto vendra a corroborar mi hiptesis. Al ponerse en evidencia que la muchacha se trastornaba como re sultado de la amenaza de separacin de sus padres, nuevamente ella intent distraer al terapeuta, trayendo a colacin algo que para un psiquiatra joven seria interesante. El terapeuta responde atenindose a la cuestin principal

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Anna (interrumpindolo): Doctor, quiere saber lo que vi? Lande: Bueno, ms bien. . . me preocupa ms este asunto sobre 06 mo tus padres. . . Anna: Sabe lo que vi? Vi fantasmas en mi cuarto. Lande: Me estaba preguntando si cuando ustedes dos se pelean, y, Annabelle se angustia y trastorna y ve e imagina cosas... si esa no el una manera en que ella les brinda una gran ayuda, al permitirle! que se unan y empujen juntos. Cuando ella empieza a conducirse como una chiflada, digamos, los ayuda a ustedes a juntarse. Anna: No, eso lo nico que logra es que se aparten ms. Salvo hoy, cuando nos encontramos en el restaurante. Pap no le lanz ni un sola palabra dura a mam porque yo le sonsaqu todo a l. Le djje: Desde qu hora ests aqu? Haca mucho que nos esperabai? Hombre, lo sentimos verdaderamente. Estbamos discutiendo con esa seora porque no podamos hallar los tonos adecuados. Padre: Annabelle, no tenas que preocuparte por eso, yo no iba a pronunciar ninguna palabra dura. Anna: Parecas tan enloquecido... Padre: No pareca enloquecido. Anna: Dijiste que no te gustaba ser un cero a la izquierda. . .pidiendo los platos y esperndonos por nuestra tardanza. Padre: Exacto, no me gusta eso. Pero eso no quiere decir que estuvie ra enloquecido. Anna: Pero parecas enloquecido. Lande: Todo esto es como decir que mi idea estaba probablemente muy cerca de dar en el blanco. Annabelle teme mucho que sus dispu tas signifiquen que ustedes van hacia un rompimiento, y ella procura realmente aunque no siempre lo haga en forma conciente-, procu ra hacer lo mejor para mantenerlos unidos. Y lo hace de una manera algo. Anna: Extrema. Lande: Extrema, s. Procede como una persona extremista, pero creativa. La chica trata de pronunciar una palabra pero lo hace con dlfcul' tad; aparentemente quiso crear un neologismo con creativay "cu* rativa. Anna: Procediendo en forma extrema y creativa-curativa. Lande: Saben?, yo creo que para que Annabelle retorne al colegio y las cosas vuelvan a la normalidad, tiene que tener realmente la tal presin de que eso no va a suceder por el momento. Que ustedei no se van a separar ahora. Anna: Ellos no se van a separar. No se separarn, porque si se iepi< ran, sabe lo que har? Me matar. Lo juro, si se separan, me doy muerte con mis propias manos. Madre: Por qu?

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Anna: Porque esos chicos los necesitan. Esos chicos necesitan el amor. .. Lo juro, cmo pueden ustedes mostrarles amor...? Padre: Linda, no nos separaremos. Anna: No estoy preocupada por eso, porque s que no se van a sepa rar, pero esas peleas de ustedes por minucias son tan estpidas... Especialmente las que se refieren a m: Puede ir Anna al cine esta noche? No lo s, discutmoslo Oh, crees t que Anna puede ir al cine con Arnold? No s. Puede Anna ir al cine con Arnold? Lande: Pienso que Anna tiene que orles decir a ambos, probable mente con ms firmeza, que eso no va a suceder por ahora. . . entre ustedes dos. Pues de lo contrario, las fantasas de ella... cada vez que ustedes tienen un pequeo altercado. . . Padre: Creo que ese es el problema. Para ella, toda vez que charlamos sobre algo y no nos ponemos de acuerdo, es una pelea. Lande: Bueno, pienso que por ese motivo ella debe or de boca de ustedes dos que en la actualidad esa no es la realidad de lo que su cede. Anna: Lo es? Madre: Bueno, creo que una de las cosas ms importantes es que no necesariamente. . . creo importante que ella sepa que no nos vamos a separar, pero ms importante todava me parece que no tengamos que soportar una conducta intolerable simplemente porque no pode mos separarnos. Lande: Conducta intolerable. . . Madre: Quiero decir que tambin hay lmites en cuanto a lo que las personas deben tolerar para permanecer juntas. Lande: Usted quiere decir tolerarse una a otra. Anna: Por qu entonces ustedes, seores, tratan de que Arnold y yo nos separemos? Padre: No es as, linda. Anna: Por cierto que as parece, con todas estas reglas y limitaciones que nos imponen a m y a l. Suena como que no confan para nada en l. Padre: Arnold y yo tuvimos una buena charla el otro da. El me comprende. Te cont algo sobre eso? Anna: No, no lo hizo. Padre: Oh, bueno. . . He aqu una maniobra tpica de un joven problemtico. Cuando los progenitores sacan a relucir un conflicto conyugal en torno de alguna cuestin, como la conducta intolerablearriba mencionada, la muchacha inicia una reyerta con uno de ellos. Lande (interrumpiendo): Saben algo?, es interesante que Annabelle, al ayudar tanto en la familia. . . una de las formas en que lo hace es centralizando todo en ella. Es muy difcil mantener siquiera una mnima discusin sobre un sndwich cuando. .. ella es verdade

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ramente una artista en lo que respecta a focalizar todo y controlarlo a su modo. Anna: Mi madre acostumbraba decirme permanentemente que yo era una artista, y yo no poda entender por qu. Lande (a la madre): Debemos funcionar en igual longitud de onda. Madre: Eres muy talentosa, Annabelle. Lande: Realmente ella realiza un esfuerzo especial... si cobrara por sus servicios, sera muy cara... para ayudar realmente... ella tiene la idea de que ustedes dos necesitan ayuda, no?, para mantener unido al matrimonio. Anna: Es porque ellos creen que yo necesito la ayuda de ellos. Y eso no es cierto, ya les pas la hora. Soy una mujer adulta, y no preciso nada de ustedes. .. salvo la comida, la casa, la televisin, las plantas, y todas esas cosas materialistas de ustedes. Madre (riendo): Te parece poco? Padre: Probablemente tengas razn, sabes? Anna: Si pudiera arreglarme sin eso, saben que lo hara ahora mismo. Me comprara mi casa propia y vivira en mi casa propia. (Suena el telfono y el terapeuta se levanta a atender.) La hija dijo que se matara si los padres se separasen. Esa afirma cin exige que se haga algo. No debe permitirse que los padres utili cen esa amenaza de suicidio como excusa para permanecer juntos, ya que esto mantiene a la hija mezclada en su relacin matrimonial; y ella slo se tornar normal si es sacada de la lucha que libra con sus padres para que haga su vida con sus pares. El objetivo de la terapia es organizar a la familia, para lo cual los padres deben establecer espontneamente una frontera generacional e impedir que la hija se mezcle en su matrimonio. En este punto, el terapeuta procurar mantener la unin conyugal, pero la decisin ltima en cuanto a se pararse o permanecer unidos no debe estar fundada en la salud de la hija. Una intervencin tendiente a abordar esta cuestin tiene que ser algo ms que un comentario intelectual. Si el terapeuta pretende ex cluir a la hija del matrimonio de sus padres, debe involucrarse con ella. Dicho de otro modo, ante todo debe situar a la hija en un esca ln inferior de la jerarqua familiar, y slo entonces los padres esta rn en condiciones de seguirlo. As pues, el supervisor le pregunta al terapeuta si se cree capaz de enojarse con la chica; el terapeuta res ponde afirmativamente. El supervisor le sugiere que se enoje con ella por reclamar su derecho a la independencia a la vez que priva injusta mente de ese mismo derecho a sus padres. Anna: No quieres hablar sobre la medicacin? Padre: Ahora no. Anna: Yo s. Madre: En algn momento tendremos que hablar de ello.

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Anna: Tenemos diez minutos para hacerlo.


Lande: Creo que aqu estn pasando otras cosas de apremiante im portancia. Anna: No hay ninguna otra cosa. La medicacin es lo que quebranta mis nervios. .. Padre: El doctor Lande es el que dirige esto. Anna: El doctor Lande es un estpido. No sabe nada de nada. Padre: Annabelle! Madre: Annabelle!, quieres calmarte? Anna: No. Madre: Quiero hablar, quiero hablar todo el tiempo. (Se re.) Anna: Muy bien, habla. Tienes diez minutos. Padre: Clmate, Anna, qu endiablado es esto! Anna: Qu endiablado es quin? Padre (en un susurro): Esto. Ahora clmate. Anna: Qu es esto? Lande: Hay un par de cosas importantes que han surgido, y no estoy seguro del todo... al menos as me impresion. . . una de ellas es que usted (ala madre) siente que hay determinadas conductas intole rables que debe soportar. . . Madre: Exacto. Anna: Qu pas hoy, mam? Lande: La impresin es. . . la impresin es. .. porque Anna ha trado hoy algunos elementos importantes. Tal como ella los ha trado, al gunos son difciles de entender. .. pero. .. es decir, ella' tiene cierta idea realmente extraa, en cuanto a que ya es crecida y debera ser independiente, tener su propia casa y ser respetada por ustedes. . . lo cual para m es muy lgico. En igual sentido, ella afirma que si uste des alguna vez se separan, se matar. Anna: Para qu voy a seguir viviendo, si mis padres. ..? Lande (interrumpindola): Esto me enfurece de veras, porque es una de las cosas ms estpidas que he odo. Anna: S, es muy estpida. Lande: T quieres que tus padres. .. t quieres ser independiente de tus padres, lo cual parece natural, pero no les das la posibilidad de que ellos sean independientes de ti. No comprendo por qu, si ellos quieren hacer algo que ellos mismos. . . Anna: Y'por qu se tienen que preocupar tanto por m y por todas mis cosas? Eso es asunto mo! Lande: S, pero si ellos quieren hacer algo. . . si alguna vez deciden hacer algo, que t tomes como asunto tuyo el provocarte un dao, es una de las cosas ms necias que jams he odo. Anna: De acuerdo, pero, para qu voy a seguir viviendo si mis pa dres no seguirn viviendo juntos? Padre: Tu vida no depende de eso, linda. Lande: No veo. .. si t pretendes tener cierta privacidad e indepen dencia, tambin tienes que tratarlos a ellos como adultos.

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Anna: Ellos no se comportan como adultos. Madre: Bueno, es probable que tengas razn en eso, pero la verdad es que lo estamos intentando, y necesitamos tener. .. por el simple hecho de que nos separemos, no quiere decir que t debas dejar de vernos. Lande: Lo cierto es que en la actualidad no se estn por separar, sino que viven soportando la conducta intolerable de ambos. .. de to dos. . . La palabra intolerable significa que no se puede tolerar. Pero parecera que la salud de Annabelle se conecta de algn modo con eso. Anna: Me duelen los ojos. Lande: As que por all andan rondando ciertas ideas que necesitan ser rectificadas cuanto antes. Madre: S. Lande: Y en parte es que la gente piensa que ciertas cosas deben ser modificadas para que ellos puedan vivir juntos, y esta parecera ser una regla bsica de la convivencia familiar. Y asimismo que la gen te sabe a quines se refieren esas cosas. Quiero expresarles (a los padres) que este parece ser un asunto entre ustedes dos, no entre los hijos. Madre: As creo. Lande: Y de alguna manera Annabelle ha quedado atrapada... ella se siente atrapada en eso. Aqu queda bien ilustrada la capacidad del terapeuta para mante nerse calmo y aliarse tanto con la hija como con los padres. Por ms que est sometido a presin, con una familia en crisis, un supervisor que se entromete en lo que l hace y una hija que se muestra provo cativa y ruda con l, se las ingenia para no atacar a la chica, y ms bien afirma que ella est tan atrapada en la situacin como los pa dres. Anna: Atrapada en el medio. Madre: Puedo decirle algo que. ..? Lande: Seguro. Madre: Durante varios aos, Annabelle me pregunt una y otra vez: Por qu no te divorcias de pap?. As lo hizo durante aos. Lue go tuve el asesor amiento matrimonial, y hemos tratado de elaborar nuestra relacin, y desde el punto de vista de Annabelle las cosas mejoraron, porque as me lo ha dicho ella. Por eso, pienso que ella siente culpa por lo que me deca en aos anteriores. Piensa que tal vez yo tom demasiado en serio sus ideas, y no es as. Yo voy a deci dirlo por m misma. Lande: Creo que Annabelle necesita que usted le diga esto, necesita or este mensaje suyo. Anna: Lo oigo, lo oigo. Lande: Me parece que no lo oyes realmente.

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Madre: Yo no voy a hacer necesariamente lo que t me digas, ni que viva con tu padre ni que me separe de l. Anna: Lo s. Madre: Voy a decidir por m misma qu es lo mejor para m y para la familia. Esta declaracin de la madre puede considerarse el punto crucial de la sesin y de la terapia. El objetivo era que los padres se hicieran cargo y mantuvieran apartada a la hija de sus problemas conyugales. Al definir sus propios derechos, la madre reduce el poder de que go za la hija en la familia. La muchacha se entremezcla prontamente con la pareja sacando a relucir algo que pueda dividirla, con lo cual aumenta su poder. Con la misma prontitud, el terapeuta vuelve a si tuarla en la posicin correcta dentro de la jerarqua organizacional, A partir de este momento la chica comienza a conducirse en mayor medida como una hija normal, y la familia adquiere estabilidad. Anna: Cmo es entonces que cada vez que quieres algo le preguntas a pap? Madre: Bueno, procuro mostrarme considerada con tu padre. Lande (interrumpindola): Permtame. . . Aqu est usted, justificn dose ante su hija de dieciocho aos por lo que usted hace con su ma rido. Por su propio bien, no quiero ver que esto suceda. Madre: Esa es una buena opinin. Lande: No pienso... Pienso que hay algunas cosas que son asunto suyo. .. Anna (interrumpindolo): Doctor, a quin le importa realmente lo que usted piensa? Padre: A m. Madre: A m me importa. Lande: Es de esperar que algunas personas que. . . Anna: Y bien, a m no. Lande: Quisiera que te importase. Padre: S, as pienso. Anna: As piensas? Padre: Tiene toda la maldita razn. Ahora cllate. Anna: S, seor! (Se re, por primera vez en la sesin.) Lande (a Sarah): Tu hermana es actriz de comedia? Es la graciosa de la familia? Sarah: No. Madre: Pero le hace cargar a la familia un buen fardo, no, Sarah? Lande: Apuesto a que s. Apuesto a que tienes por lo menos tres padres. Anna: Seguro que lo hace. Lande: En esta familia. .. todos tratan de ser los adultos, los padres. Madre: No hay duda de que aqu hay muchos padres! (Se re.) Anna: Yo quise que mam se levantara para hacer gimnasia conmigo.

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Y saben lo que hizo, en cambio? Se qued durmiendo y me dijo que le preparase una taza de caf. Madre (riendo): S, hoy s que tuve un buen servicio ! Lande: Creo que usted tiene que decidirse (se re), puede jubilarse y hacer el trabajo de ella. Anna: Sabe lo que hizo, 45 minutos despus? Gimnasia. (Risas.) Lande: No s qu harn ellos sin ti, si t te vas y fundas tu propia familia. Anna: Yo tampoco lo s. Si es eso lo que desean, van a tener que romper relaciones. (Ms adelante, en la misma sesin.) Anna: En otras palabras, no me gusta la gente de Nueva York porque tengo prejuicios. Madre: Los tienes? Padre: Los tienes, esa es la verdad. Anna: Exacto, esa es la verdad. Soy una prejuiciosa, una rgida, una terca, una estpida, una jovencita inmadura, que trata de actuar co mo adulta. Pero no puede, porque son demasiadas reglas. . . Padre: Est bien, Anna. Pasemos a otra cosa por un momento. Anna: Slo nos quedan tres minutos. De qu otra cosa podramos hablar? Padre (gritando): Calate! (La hija se re.) Lande: Creo que este es un terreno que no va a ser. . . Anna (refirindose a una invitacin que se le hizo al terapeuta para que fuese a cenar con la familia): No puedo esperar hasta que usted venga a nuestra mesa. Lande: . . .despejado esta noche. (Se re.) Yo tampoco puedo espe rar. (Risa general) Madre: Tendr que probar todos sus platos. Lande: No me vas a llevar a tu propia pista de carrera [turf], Anna belle? Anna: Pista de carrera? Qu es eso? Padre: No sabes. . . no sabes lo que es una carrera de caballos? A tu propio terreno. A tu lugar predilecto. Anna: Turf? Eso no es algo as como un tipo que. . .? Lande: Este va a ser bueno. Anna: Un turf no es un tipo que trabaja en propiedad ajena? (El terapeuta se re.) Padre: No, ese es un siervo [serf]. Un turf es como una cancha de ftbol. Lande: Creo que Annabelle saba lo que estaba diciendo. Padre: Aj. Lande: Annabelle tendr que terminar la sesin diciendo la ltima palabra. Veremos qu ocurre en casa. Anna: Lo veremos, no?

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Lande (con voz ms grave): Lo veremos, jovencita. Anna: Suena igual que l (el padre). Lande: S? (A los padres.) La cuestin acerca de quines integran este matrimonio y quines estn envueltos en l va a llevar. ,. no va a resolverse ahora, pero creo. .. que al menos hemos trazado los linca mientos. En cuanto a si Annabelle debe ir o no al colegio, pienso que eso es algo que ustedes tendrn que resolver cuando se sientan en condiciones de hacerlo sin presiones y sin sufrir molestias ni inquie tudes. En ese momento, una vez tomada la decisin, uno de ustedes puede ponerse en contacto conmigo, y hablaremos sobre ello y yo har lo que deba hacer con el colegio. Pero creo que la decisin. . . Pnganse en contacto conmigo cuando les parezca cmodo, ya que son ustedes los que conocen a Annabelle y los que conviven con ella. Y creo que deben hacerse las cosas que no les provoquen molestias. Despus de esta sesin, la hija volvi al colegio y a su empleo de medio da. En junio termin sus estudios secundarios. Todo andaba bien en la familia y se interrumpi la terapia. En agosto la madre decidi separarse de su marido y mudarse con los tres nios menores a otro estado del pas. All comenz a trabajar fuera del hogar. La pareja intent ms tarde una reconciliacin, pero volvi a separarse. En este perodo el terapeuta mantuvo unas entre vistas con el padre y los hijos, para ayudarlo a organizar los quehace res domsticos. Tambin se consider importante verificar que Anna belle no hubiese remplazado a la madre,; no lo haba hecho, sino que comparta los quehaceres con sus hermanitos, desarrollaba una inten sa vida social y segua trabajando. En esta poca el terapeuta sostuvo una charla telefnica con la madre; ella le confes que no deseaba volver a juntarse con su marido, aunque le costaba trabajar y cuidara los nios. Un ao despus de la terapia, la madre sufri un estado depresivo por el cual pas un breve lapso internada en una clnica psiquitrica. All narr su historia; inform que haba sido criada en un hogar rgido, haba asistido a un colegio rgido, trabaj en un empleo que la limitaba, y luego tuvo ocho hijos uno tras otro, no porque ese fuera su deseo sino por sus creencias religiosas. Cuando Annabelle tuvo su episodio, la madre se estaba preguntando si no habra desper diciado la vida, y procuraba hacer algo diferente en el resto de sus das. Ms adelante se traslad a otro estado sin los hijos para trabajar como maestra. El episodio de Annabelle era expresin del problema familiar, por cuanto ella tuvo el delirio de haber quedado embarazada de mlti ples hijos (mellizos) y estaba muy preocupada por el aborto. Mani fest que se sacrificara dndose muerte si los padres se separaban y abandonaban a los nios. Su perturbado estado oblig a la madre a permanecer junto al marido e hijos para ayudarlos a enfrentar el pro blema de Annabelle. Cuando esta fue desprendida del problema con

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yugal, la madre pudo irse. Al notar que le era imposible trabajar y a la vez hacerse cargo de los hijos ms pequeos, regres junto a su marido, pero entr en una depresin, hasta que al fin pudo alejarse de su familia para trabajar y vivir sola. Despus se divorci de su ma rido. En una entrevista de seguimiento realizada cuatro aos ms tarde, se pudo averiguar que a Annabelle le iba bien y no haba tenido pro blemas psiquitricos, pese a haber sufrido un grave accidente, el cual le provoc una lesin que dificult su bsqueda de trabajo. Dos aos despus del final de la terapia se haba mudado a un departamento propio y se mantena con sus propios medios econmicos. El padre y la madre continuaban separados. A los restantes hijos les iba bien en sus estudios primarios o secundarios.

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9. El proceso de la terapia: un problema de herona

Una de las maneras de iniciar la terapia con la familia de un joven problemtico es hacer que los padres lleguen a acuerdos discutiendo entre ambos el problema de aquel. En este caso se destaca que los padres, conjuntamente, asumen en la familia el papel ejecutivo. Al encabezar de manera conjunta la jerarqua familiar, la comunicacin que entablan acerca del hijo puede resolver las divisiones entre ellos. Otra manera consiste en que los padres se turnen en esa funcin ejecutiva; si cada uno se hace cargo del hijo problemtico durante un cierto lapso, se evita el conflicto entre los cnyuges. Cuando uno de los dos est a cargo, el otro simplemente permanece al margen. Este enfoque torna ms difcil que el joven qude atrapado entre ambos, o que los enfrente uno con otro. Se supone que siempre habr una persona a la cabeza de la jerarqua, pero no una persona determina da, ya que los padres pueden turnarse. Una tercera manera de iniciar la terapia le exige al terapeuta de terminar previamente cul es el progenitor ms involucrado con el hijo y cul es el ms perifrico, poniendo a este ltimo, para empezar (primera etapa), a cargo del hijo; el progenitor ms involucrado im pugnar entonces la situacin y aun iniciar un ataque, sacando a relucir los problemas conyugales (segunda etapa). Este enfoque es comnmente utilizado en el caso de problemas de nios y en muchas familias donde hay adultos jvenes.1' Funciona del modo ms efi ciente con familias que carecen de habilidad para las relaciones inter personales, como aquellas en las que hay drogadictos. Antao se consideraba inadecuado adoptar con los esquizofrni cos un enfoque social, pues esos pacientes estn apartados de la rea lidad y viven en otro mundo, pero muy pronto, al admitir la im portancia de las familias, se comprob que la terapia familiar consti tua el mejor abordaje. Tambin en el caso de los drogadictos se cre y que la terapia familiar no era conveniente, porque esas personas vivan en la calle, orientadas por el proceder de sus pares. Durante aos se los trat en grupos de adictos, ms que en familia. La adic cin a la droga pareca tan patentemente un problema individual y el joven integraba con tanta frecuencia el mundo callejero, que se pen s que la familia no tena significatividad. Slo en poca reciente se ha apreciado que el drogadicto est mucho ms involucrado con su
1 Las etapas en que se divide este enfoque se describen en J. Haley, Pro~ bletn-Solving Therapy,, San Francisco: Jossey-Bass, 1976. {Terapia para resol ver problemas Buenos Aires: Amorrortu editores, 1980.)

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familia de lo que se supona, y que en verdad una terapia orientada hacia la familia es la ms eficaz. Los creadores de uno de los proyectos de investigacin de terapia familiar que ms xito tuvo dieron a conocer las siguientes cifras, tomadas de un estudio que realizaron en 1972 con 85 adictos a la herona del Centro de Tratamiento contra la Dependencia de la Dro ga, perteneciente a la Direccin de Veteranos de Guerra de Filadelfia. Informaron que, entre los adictos cuyos padres estaban vivos, el 82% vea a su madre y el 59% a su padre por lo menos una vez a la semana; el 66% viva con ambos progenitores o bien vea diariamente a su madre.2 La edad promedio de los sujetos era 28 aos y todos haban vivido antes fuera de sus casas, en el servicio militar. Hallaz gos similares hicieron otros autores que examinaron los contactos fa miliares de los adictos a la herona.3 Una vez que se ha advertido que los adictos a la herona estn ntimamente mezclados con sus fami lias, se vuelve evidente que el abordaje teraputico debe hacer parti cipar sistemticamente a esas familias. En el caso que trascribiremos a continuacin, la intervencin tera putica coloc al padre a cargo del hijo en la primera etapa, comen zando a desenganchar as al hijo de la madre. Este hijo problemtico, de 25 aos de edad, haba sido adicto a la herona durante cinco aos, y poco tiempo atrs haba iniciado un programa de terapia por metadona. Ya hemos reproducido anteriormente fragmentos de la entrevista familiar (supra, pgs. 14146). Una vez comenzada la se sin, el terapeuta (Sam Kirschner) hizo salir al joven y renego ci un acuerdo con los padres para que continuaran acudiendo a la terapia a fin de ayudar a su hijo. El informe sobre este caso se basa en el guin cinematogrfico de fragmentos escogidos de la terapia, que compilamos juntos.4 Despus de charlar a solas con los padres, el terapeuta hizo que volvieran al consultorio el hijo problemtico y dos hermanos meno res. Al reingresar en el cuarto, el adicto segua hablando sobre la amenaza de separacin de los padres. Kirschner (al hijo): Bueno, ya te dije lo que deba decirte en el vest bulo, que cualquiera sea el asunto entre tus familiares, tiene poco que ver contigo.
2 M. D. Stanton y T. C. Todd, Structural Family Therapy with Heroin Addicts, en E. Kaufman y P. Kaufmann, eds., The Family Therapy of Drug and Alcohol Abusers, Nueva York, Hatsted, 1979. 3 G- F. Vaillant, A Twelve-Year Follow-up of New York Narcotic Addicts: I. The relation of Treatment to Outcome, Amer. J. Psychiat., 122:727-737, 1966. 4 Este tratamiento form parte de un proyecto de investigacin dirigido por M. D. Stanton con T. C. Todd como consultor. Los resultados de la terapia prolongada de este caso se dan a conocer en M. D. Stanton y G. Zug, Case History of a Male Addict and His Family, informe presentado a la Divisin de Servicios de Investigacin del Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, 1978.

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Ho: Correcto.
Kirschner: Totalmente correcto? Hijo: Correcto. Ya registr eso. Ellos no se tienen simpata. Madre: Eso no es verdad. Hijo: Bueno, yo no s cul es la verdad. T lo sabes? Cul es la verdad? Kirschner: Digmoslo as: Si ellos no se llevan bien, no es forzosa mente por causa de ti. Es correcta esta enunciacin? Padre: Perfectamente. Kirschner: Bien, esa es entonces una enunciacin correcta. Hijo: Oh, no, slo en un noventa por ciento es por m, qu tal? Madre: No, ests equivocado. Hijo: Un cincuenta por ciento? Madre: Ests equivocado. Hijo: Carajo, viejo, no sabes cmo es esto! Por lo menos mustren se realistas conmigo. Les he causado. . . Padre: Oh, s. Hijo: . . . una gran afliccin? Padre: Oh, s, bueno, por cierto que lo has hecho. Hijo: El hijo de ustedes nunca fue arrestado, ustedes... el pequeo y rpido asno, el marica, el estpido, nunca fue arrestado, pero era un drogado, se convirti en un drogado, pueden comprenderlo? Cmo podras t comprenderlo, padre mo? (Llora.) Comprender todo eso... Saben qu maldita cosa har? Odiense, me importa un comino, yo intentar lo mo. Intentar hacerlo, y no es fcil, viejo. Kirschner: Muy bien, dinos.. . dinos.. . Por qu no les explicas a tus padres lo que ests pasando? Hijo: Ellos no quieren escuchar nada. Kirschner: Ahora te estn escuchando atentamente. Hijo: Ellos me quieren ver achispado, en todo momento, controlar mis brazos. Kirschner: Te estn escuchando. Hijo: Quieren hacer lo que quieren. Kirschner: Te escuchan, te estn escuchando ahora. Diles qu ests pasando. Se podra considerar un error del terapeuta alentar al joven a ex presar sus sentimientos, si lo hace con la idea de que esa expresin de sentimientos es curativa. Todo adicto ha tenido experiencias de tera pia grupal que incluyen la expresin de emociones y se desempea bien en eso, pero para la terapia carece de importancia. Tal vez vuel va ms interesante la sesin, pero pueden manifestarse cosas que tor nen difcil organizar a la familia para que cambie. Este terapeuta esti mula al adicto a expresar su desesperacin porque con ello busca ten der un puente sobre el abismo que lo separa de sus padres. Argumen ta que la mayora de los adictos no creen que sus padres puedan comprender la lucha que ellos libran.

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Kirschner: Dijes a tus padres lo que te est pasando. Hijo: Al diablo, viejo, al diablo! Kirschner: Bien, bien. Qu est pasando? Hijo: Sabe?, me portar bien, y tan pronto como la palabra dro ga. . . todo se para all. No creo que nadie, ni usted. . . ni ella. . . nadie. Slo la seorita Herona. Kirschner: Te portaste bien, te portaste bien. .. Hijo: La seorita. .. Cuando estoy achispado. .. Kirschner: Dime, cunto tiempo te portaste bien? Hijo: Dos meses. Kirschner: Muy bien. Hijo: Y la consegu gratis, ni siquiera de Tommy o Marin. Ellos se achispan, pero saben cmo controlarlo; yo soy un glotn. (Ms adelante, en la misma sesin.} Kirschner: Tan pronto consigas un trabajo, quieres decir. As que el plan consiste en que consigas trabajo, hagas algn dinero y luego te mudes. Esa es la idea? Hijo: No quiero mudarme. Kirschner: No quieres mudarte? Hijo: Porque creo que l (seala al padrej tambin necesita ayuda. Los dos necesitan ayuda, como la necesito yo. Kirschner: Ese es otro problema. Ya hablamos de eso cuando t sa liste. Hijo: No, l podra caerse muerto ahora mismo. Eso es lo que pien so, sabe? Pienso ms en eso que en mis propios problemas. As es cmo me escap de m mismo, pensando de qu manera poda ayu dar a mi padre y a mi madre.. . a estar menos nerviosos. Pero estoy loco. Es una cosa loca pensar en ayudarlos si estoy achispado. El hijo expresa muy bien cul es la situacin. Cuando est achis pado con la droga, piensa en la manera de ayudar a sus padres. En este punto el terapeuta hace exactamente lo que debe: en vez de em pezar a discutir si el padre necesita o no ayuda (el hijo entiende de esto ms que l), se ofrece a asumir los problemas del padre. Debe hacer esto para liberar al hijo. El especialista al que se le paga su labor debe ayudar al padre, al mismo tiempo que libera al hijo para que este haga su vida. Kirschner: Oye, George, puedes hacerme un favor? Hazme este fa vor: psame a m esa tarea. Deja que yo me ocupe de la salud de tu padre. Hijo (llorando): S, pero l no lo procre a usted, l me procre a m. Kirschner: S, y qu? Hijo: Tiene algn sentido que yo pronuncie esas palabras?

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Kirschner: Te escucho. Hijo: El me procre a m. Kirschner: Y entonces, qu tienes t que. . .? Hijo: Me preocupo por l. Kirschner: S que te preocupas. Est bien. Yo. . . Hijo: Me preocupo ms que nadie. Kirschner: Quiero llegar a un acuerdo contigo. Si t te preocupas por la salud de tu padre, como s que lo haces, bueno, psame esa tarea a m. Y preocpate de tus propios asuntos. Hijo: Tan pronto ellos se vayan, todo se tranquilizar, como en un hogar feliz. Yo entro, quiero ir y quedarme con una chica, ella tiene tres nios. Si lo estoy pasando bien, quiero quedarme. Tengo 25 aos. (A la madre.) Siento como si tuviera que informar al ejrcito, pero quiero llamarte a ti, porque se que ests preocupa da, que no duermes, que ests nerviosa. Mam, t comprendes por qu Llamo a mi madre: Mami, estoy en la casa de tal y tal y anoche lo pas bien, y estoy perfecto. Cmo le suena eso a una chica de 26 aos? Que yo. . . suena como que estoy dndole cuentas a mi sargento. El terapeuta debe hacerse cargo y organizar la accin para que se produzca un cambio. El objetivo de la terapia es trazar una lnea demarcatoria entre las generaciones, de modo tal que los padres se unan en relacin con el hijo sin que ninguno de ellos se pase de ban do y se ale con el hijo contra el otro cnyuge. Para alcanzar este fin, un primer paso es pedir al progenitor que parece ms perifrico que se haga cargo del hijo. El terapeuta encomienda al padre que se haga cargo del hijo, y pide a la madre que se comunique con este a travs del padre. Asi, el padre es colocado en el medio de la intensa relacin entre el hijo y la madre. Aunque esta movida se define como un beneficio para la madre, probablemente esta reaccione reactivan do su anterior involucracin con el hijo. El terapeuta debe impedir que ello suceda. Si consigue mantener al padre en una posicin inter media entre madre e hijo, habr dado el primer paso para unir en definitiva a la madre y al padre. Kirschner: Me gustara intentar algo. Muy bien, dado que George est tan perturbado, me gustara intentar algo. Hijo: No estoy perturbado, me estoy divirtiendo. Me siento realmen te chiflado. Kirschner: Quisiera, quisiera, este. . . (Largapausa.) S, esto es lo que quisiera intentar, por una semana. Slo por una semana y como un experimento, eso es, en la casa de ustedes. (A la madre.) Si usted tiene alguna queja, o quiere controlar algo referente a George, o cual quier cosa que quiera hacer, bueno. . . dgale a su marido que lo haga. Hijo: Todo el mundo me controla, Sam.

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Kirschner: Espera, espera. Madre: Bueno, ese no es ningn problema, porque todo lo que le pregunto me lo dice. Padre: T nos diste permiso para decir... Hijo: Yo digo. .. Kirschner (las voces se superponen): No, no, no, no. Hijo: Sabe?, la ltima vez que me achisp... Kirschner (a la madre): Pero no quiero que usted lo haga. Hijo (sin detenerse): ... y cmo yo le alc la voz.. . dile a l, dile que estoy achispado. Quiero decrtelo, pues t no lo entiendes. Kirschner (contina hablndole a la madre mientras el hijo le habla al padre): Quiero darle a usted un descanso. En serio. Quiero darle un descanso. De veras. Usted tiene demasiadas cosas en la cabeza, usted tiene. . . Madre (seala al padre): El me lo ofrece, me dice: Por favor, tran quilzate. Si algo anda mal, dmelo, que yo hablar con l. Pero parece ser que yo no puedo tranquilizarme. Kirschner: Bien. Esperen. .. Madre: Siento que soy la nica que puede mejorarlo, y que lo estoy poniendo peor. Kirschner: Espere. Muy bien, muy bien, entonces intentmoslo de otro modo. . . Hijo (superponindosele): Tienes que hacerlo, lo s, mam, sabes c mo me daa el drogarme, eh? Kirschner: George, espera, estamos intentando algo diferente. Madre: Yo no creo que l (el padre) ni l (el segundo hijo), ni l (el tercer hijo) sean capaces de ayudarlo. Kirschner: Bueno, lo cierto es que lo que ustedes estn intentando ahora no camina, evidentemente. No es as? Veamos las cosas co mo son. . . no camina. Ustedes se preocupan, pero por la forma en que se desenvuelven, esto no camina. Eso es todo. Usted tiene dema siadas cosas en la cabeza, tal vez por eso no camina. Usted tiene aho ra demasiadas cosas en la cabeza, no? Si los padres perpetan un problema con su hijo, el terapeuta debe modificar su manera de obrar. Si lo hace dando a entender que hay algn defecto en el carcter de los padres, se desperdiciar una enor me cantidad de tiempo teraputico, que los padres emplearn en de mostrar su inocencia o en probar que el terapeuta est equivocado. Si en cambio el terapeuta objeta los procedimientos concretos de los padres, estos aceptarn su objecin. En el comentario que ahora le hace a la madre, el terapeuta se las ingenia para corregirla sin ofen derla. Madre: Aj. Kirschner: As que quisiera que usted se ocupe de sus propios asun tos, y si le preocupa algo respecto de George, se lo diga a su marido,

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y que sea este el que se lo trasmita a George. De acuerdo? Le pa rece bien? Madre: S. Hijo: El me ha estado diciendo cosas, tambin. Kirschner: Bien, espera un poco. Hijo: Y yo le dije cosas a l. Nos estamos llevando. . . no nos esta mos flevando mqor que nunca, pap? Kirschner: Espera, espera, George. (Alpadre.) Se muestra dispuesto a esto? Padre (desconcertado): Reptalo, por favor. Kirschner: Si a su esposa la inquieta algo respecto de George, si hay algo que quiera averiguar, alguna informacin, o lo que sea, acepta ra usted preguntrselo en lugar de tener que hacerlo ella? Padre: Por supuesto. La aceptacin del padre es clara, y en sus prximas intervenciones comienza a hacerse cargo del hijo. Kirschner: Acepta. Hijo (ala madre): Cundo van a mudarse al Barrio Sur? Madre: Vimos una casa all. Padre (al hijo): Tomaste tu. .. este. . . tomaste tu medicamento el lunes? Hijo: Nooo, porque estaba... al diablo, no puedo tomar mi medica mento, el que tengo ahora. Ustedes saben que esa metadona me hace hablar, me vuelve chifaldo. Como dicen ustedes, soy una droguita. Padre: Fuiste a la clnica? Hijo: La metadona tiene efecto durante ochenta horas, pap. Puedo pasar. . . puedo estar cuatro das sin sentirme mal. Madre: Y entonces por qu tienes que ir todos los das? Hijo: Por qu? Porque esa es la ley, eso es lo que uno tiene que hacer. Madre: Bueno, entonces por qu. . .? Padre: Pero t no fuiste... Kirschner (a la madre): Espere1 Ah tiene! Ya le est haciendo preguntas de nuevo! Hijo: No, no fui... porque estaba... no fui, eso es todo. Estaba con una chica. Y estaba. . . bien, en algn lado deba estar. Padre: No les ests hablando con sinceridad, porque tu tienes que to mar. .. Hijo: Les ment. Padre: Me dejas hablar un minuto? Ellos te tienen que hacer el anlisis de orina, no? No te lo hicieron el lunes? Acaso tienes problemas para orinar? La directiva de que la madre se comunique con el hijo nicamente a travs del padre parece simple, pero constituye una intervencin

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fundamental, y el desenlace de la terapia depende de la habilidad con que el terapeuta sepa instrumentarla. En el consultorio el terapeuta se convierte en una suerte de agente de trnsito de las comunicacio nes, alentando a padre e hijo a que dialoguen e impidiendo que la madre lo haga con el hijo sobre los problemas de este. El terapeuta debe evitar permanentemente que la inercia del sistema lo haga re caer en una intensa relacin madre-hijo con el padre en la periferia. Es previsible que los tres harn algo para retornar al sistema anterior, incluyendo amenazas de abandonar la terapia. Hijo: No, hombre. No me lo hicieron, saben que yo me puse hero na. Se lo dije a Henry. Me puse herona, le dije. Lo hago tanto que me olvido. Habitualmente no me olvido, pero me inyect.. . Padre (interrumpindolo): Cundo lo hiciste, el domingo? Hijo (prosigue sin responder): Me hace ms dao cuando estoy achis pado. Tiene sentido esto? Yo mismo no me puedo dar cuenta, mam. Padre (interrumpindolo): Cundo lo hiciste ? El domingo pasado? Hijo: No, el sbado. Padre: Lo hiciste el sbado pasado? Madre: Otra vez. Kirschner (frenando a la madre para que no siga hablando): Espere. Padre: Por qu? Hijo: Por qu? Por qu otra vez? No lo s. Simplemente estaba all. Nadie comprende. Padre (al terapeuta): Usted se da cuenta. (Ms adelante, en la misma sesin.) Hijo: Se lo digo, Sam, yo no voy a venir ms. Hijo tercero: Bueno, yo vendr. Hijo: Le pedir a Henry (el especialista en drogas que lo atiende) un medicamento. T puedes venir, pero yo no vendr. Frente a la amenaza del joven de abandonar el tratamiento, el te rapeuta responde, correctamente, personalizando la cuestin. Kirschner: Quiero que vuelvas. Quiero que vuelvas, por lo menos una semana ms, para que veamos cmo funciona esto durante una se mana. Hijo: Porque tan pronto como.. . Voy a conseguir un prstamo y me alejar de ellos. Despus que me vaya. . . Madre: T no puedes pedir un prstamo a nadie. Hijo: No? Quieres apostar? Madre: La nica manera en que podras'conseguirlo es vendiendo herona a tus amigos. Hijo: Oh, hay formas, mam. Me empear para lograrlo.

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Kirschner (interrumpiendo): Eh, George! (Le silba.) Eh, George, una semana ms! Quiero ver, quiero ver cmo camina esto. Hijo: No quiero venir, Sam. T hablars con ellos. Kirschner: Entonces hablar en privado contigo. Hijo: S.,. eso s. Kirschner: Muy bien. Te dir lo que. . . Hijo: Nadie me -comprende, soy un chiflado. Ya saben, soy un retar dado mental, un chiflado. Tengo una enfermedad. . . Hijo tercero: Eso es lo que quieres ser. Hijo: Oh, s, seguro, lo quiero! Hijo tercero (llorando): Entonces para qu lo sigues diciendo, eh? Cmo es esto? Es realmente gracioso, no? Hijo: Mira, yo.. . saba que ibas a llorar. Hijo tercero: Oh, sal de aqu, hombre, vete! Hijo: Tiene razn! Hijo tercero: S, tengo razn. (Se va del cuarto llorando.) Hijo: Tiene razn. (Levantndose.) Tienes razn, ven y sintate. Kirschner: No se ir a ningn lado. Hijo: No me importa dnde se vaya, no me importa. Padre: A ti no te importa nada. Hijo: No me importa nada, quiero. .. Padre (superponindosele): Simplemente no le importa. Hijo: Ya he torturado tanto a esta gente, no quiero preocuparme ms. Es por eso que me voy. Padre (incorporndose, al mismo tiempo que el hijo): Sam, le esta mos haciendo perder el tiempo. Kirschner: No me hacen perder el tiempo. (Al hijo, que abre la puer ta para salir.) Dnde te vas ahora? Hijo: Har dedo para que alguien me lleve a casa. No necesito que me conduzcan. Para el terapeuta siempre es un dilema que alguien se perturbe tanto que quiera abandonar el consultorio. Si se trata del joven pro blemtico, tendr que decidir si se lo har regresar, y en tal caso, quin ir a buscarlo. A veces, cuando el joven se va, el terapeuta debe simplemente continuar la sesin con los padres, considerancj la par tida de aquel como una indicacin de que sus padres necesitan hablar con l. En este caso, como el terapeuta ya haba hablado a solas con los padres, esta respuesta no pareca adecuada. Lo tpico es que la mjor solucin sea enviara uno de los progenitores tras el joven, con lo cual se define el dilema como una cuestin jerrquica de la fami lia. El terapeuta pedir que vaya a buscarlo el cnyuge a quien est alentando para que se haga cargo del joven. En la presente situacin, no est del todo claro si el padre, en caso de pedrselo, habra podi do traer al joven, o si la presencia del padre all era tan vacilante que l mismo se habra ido. El proceder que adopta el terapeuta parece ser el correcto: va l mismo a traer al joven, quien entra junto con

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sus dos hermanos para proseguir la sesin. Quizs esta determinacin de mantener involucrado al joven influy en el padre para que ms tarde fuera l en busca de su hijo. Kirschner (tomando asiento): Ya tenemos otra porquera para hablar aqu. Bien. (Alpadre.) Quiere un cigarrillo? Padre: S. Kirschner (al hijo): Bien. As que t ests perturbado, y es por ese motivo que yo no quiero que te vayas de tu casa. Hijo: No. Padre: Fuiste a la clnica el lunes? Hijo: Qu? Padre: Fuiste a la clnica? Hijo: No, no fui a ninguna parte. No quiero ir a ninguna parte. Kirschner: Has estado en la clnica esta semana? Hijo: Eh? Desde que me achisp esa vez. . . oh, s, estuve all esta noche. Henry ni siquiera. . . voy a hablar con l y preguntarle una vez ms si me soportar. . . porque todo lo que estoy haciendo es macanear y macanear. Si me mantengo. . . lo estoy intentando, pero parece como si no lo intentara. Estoy. . . estoy diciendo incoheren cias ahora. Realmente lo estoy intentando, pero a veces es imposible. Kirschner: Te escucho. Hijo: Me comprende? Kirschner: Comprendo. Hijo: Nadie lo cree, cmo.. . de repente alguien dice (susurrando) Me toc una flor de mierda Todo se detiene! (Deja caer despacio el saco que lleva puesto.) Mi saco se cae, toda mi ropa, estoy desnu do, y as es como es. Nena, voy a ser bueno contigo. As es como es, eso es lo que le hace a uno. Madre (al terapeuta): Es esto una enfermedad mental? Kirschner (a la madre, superponindosele): Comprende usted eso? Madre: No es eso una enfermedad mental? Hijo: Seguro que eso es una enfermedad mental. Madre: No, no comprendo. Hijo: Es una dolencia, una enfermedad. Madre: No comprendo. Kirschner (al hijo): Espera un poco. Dices que tu madre y tu padre no comprenden lo duro que es eso. Hijo: No, no comprenden. Kirschner (a la madre): Entiende usted lo duro que le resulta a l resistir eso? Madre: No. Hijo: No comprenden. Yo los quiero, pero.. . Madre (interrumpindolo): No cuando el chico dice que me quiere, y que quiere a su padre, y que desea.. . Hijo (la interrumpe, se incorpora y grita): Pero me olvido de todo lo que son ustedes cuando veo a mi nena Herona!

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Madre: Bueno, en ese caso, lo mejor que puedes hacer es empacar tu ropa e irte con tu nena! Al trmino de esta primera sesin, ya ha quedado establecido el plan teraputico. El terapeuta tiene un contrato con la familia y un plan a seguir. Har que el padre se ocupe del hijo, y que la madre tra te con el padre acerca de los problemas de aquel Es de prever que es to originar tensiones conyugales y amenazas de separacin. Cuando ello suceda, el hijo tendr una recada para salvar a sus padres. El te rapeuta debe ayudar a estos a consolidar la relacin con l y su reacin mutua. El foco debe estar puesto en el problema que la familia quiere resolver: la adiccin.

(En la segunda sesin el terapeuta se entrevista solamente con los padres.) Kirschner: Las prximas cuatro semanas van a ser duras. Madre: Para Georgie? Kirschner: Y quiero prepararlos con anticipacin para eso, de modo que sepan con qu van a enfrentarse. Va a ser un perodo muy duro. Y. . . depender de lo que decidamos hoy, en cuanto a cmo puedo yo. .. cmo pueden ustedes aprovecharme de la mejor manera, en trminos de asegurar que este chico se aparte de las drogas durante los prximos.. . Yo dira que las prximas cuatro semanas van a ser crticas. De qu modo reaccionar ante la desintoxicacin, etctera.

En el curso de la segunda semana el joven fue sometido a un trata miento de desintoxicacin, con supresin gradual de una gran dosis de metadona. Como se inform en la sesin siguiente, los padres tu vieron una pelea en la que la madre arroj platos por toda la casa. Luego de esto, el hijo se inyect herona y el padre libr con l un combate cuerpo a cuerpo. As pues, la secuencia prevista se desarro ll en el curso de una semana: el joven mejor, los padres se pelea ron, aquel tuvo na recada. Lo nuevo fue que el padre intervino activamente para impedir que su hijo volviera a la herona.

(En la sesin que sigue estn presentes el terapeuta, los padres y el hijo.) Kirschner (ala madre): Se la ve relajada. Madre. S. Kirschner: Cmo es eso? Madre: Cuando todo anda bien, yo ando bien. Kirschner: As que el otro da tuvieron una noche tormentosa.

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Madre: Aj. Hijo: No fue tan tormentosa. Kirschner (al padre): Sabe una cosa?, me doy cuenta de que usted est haciendo un verdadero esfuerzo para que este chico. . . este. .. sea lo que tiene que ser. Padre: Es hacerlo o morir. Kirschner: Y seguir firme en ello, no? Usted realmente va a.. . Padre: Si l no hace algo esta vez. . . No voy a volver. . . Kirschner (a la madre): Debe estar orgullosa de l, eh? Madre: Aj. Padre: No s por qu. Kirschner: Estaba orgullosa de l? Hijo: De qu estabas orgullosa? Madre: Bueno, yo no los par. Hijo: No paraste qu? Madre: Quiero decir que yo saba que ninguno de los dos habra de daar realmente al otro. Kirschner (interrumpiendo a George, que empez a hablar): Aguar da un poco, George. Madre: El nunca le hara dao a su padre. Kirschner: Correcto. Madre: Y podra haberlo hecho. Kirschner: S que podra haberlo hecho. Madre: Podra. . . podra haberlo matado. Padre: Y desde el lunes o martes estuve invlido. (Todos ren.) Hijo: No, no fue as. Ocurre que me sigui por la calle, me sigui por la calle todo el tiempo. Ven aqu, bastardo. Ven aqu. Tienesmie do? No? Quieres que te vuelva a matar? Padre: Lo que te dije fue: Quiero hablar contigo. As como el terapeuta sali a buscar al hijo y lo trajo de vuelta en la primera sesin, as tambin el padre sali a buscarlo en esta si tuacin. Hijo: Hablar contigo, s, y hacer otro tiro. (Hace un ademn imitan do un golpe con el brazo.) Quieresprobar otra derecha? Eso me puso la cabeza as. (Se re.) Dos veces. Te ests salvando de la crcel, Pete. T me enseaste cmo tirarles golpes de zurda, Pete. T asestabas. . . asestabas tu derecha con tanta facilidad que les dabas justo en el mentn. All duele? Kirschner: Pero qu me dices, qu me dices del hecho de que tu padre est haciendo un verdadero esfuerzo por mantenerte en lnea, y asegurarse de que t haces lo mejor para ti? Hijo: En realidad, yo no lo. . . no lo haba apreciado lo bastante, pero no hice nada la otra noche. Estaba all parado, simplemente, entr y de repente empezaron a arrojarse lmparas y todo lo dems. Padre: T sabes lo que pasa. Sabes lo contentos que estbamos.. . la

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ltima vez que charlamos acerca de l estbamos tan contentos, iba bien. Y nos bamos a aguantar esa. . . este. .. Atresn [Notrexn], o como se llame. Y justo entonces l larga todo. As que hubo un pequeo. . . este. .. error mdico. Kirschner: Aj. Es importante que el terapeuta llegue a un acuerdo con sus colgas para que no se efecte ninguna intervencin mdica sin su autori zacin. Si se interna al paciente o se lo medica sin su autorizacin, el terapeuta fracasar. En este caso no se estableci al comienzo de la terapia e$te acuerdo mdico. Durante la segunda semana el joven fue desintoxicado, administrndosele una droga que le hara rechazar la herona. Este experimento se llev a cabo sin tomar en cuenta la te rapia, y sali mal: el joven volvi a la herona, tal vez como reaccin al tratamiento medicamentoso, tal vez como reaccin a su familia. El terapeuta no debe condenar por ello a sus colegas sino tratar de justi ficar el procedimiento de estos, como hace aqu cuando se retoma el tema. Padre: As que aparentemente ese pequeo error mdico le dio a l una excusa. Kirschner: Aj. Padre: Ahora bien, yo estoy casi seguro de que l se inyect despus de dejar el hospital. Lo hiciste? Hijo: Una vez. Padre: Ah est, una vez. Necesitaba esa excusa. (Ms adelante, en la misma sesin.) Kirschner: No les dije que iba a ser una semana dura? Madre: S, lo dijo, pero yo imagin que, bueno, una semana... Padre: Cuando vinimos aqu, haba sido dado de alta en el hospital, y eso fue lo que me desilusion. Ech a perder todo ese esfuerzo, y simplemente. . . Madre: Por tercera vez (se refiere a la desintoxicacin}. Se lo ve es plndido, no? Kirschner: Un poco cansado, pero bien. S, realmente bien. Madre: Se lo ve bien, y l me dice que. . . Kirschner (interrumpindola y volvindose hacia el padre): Espere un minuto, espere. Dijo usted que fue perder el tiempo? Hijo: No fue perder el tiempo. Madre: Es perder el tiempo porque l no quiere hacer nada. Padre: Haber ido a ese hospital. Hijo: No quiero que me apliquen Notrexon. Kirschner: Fue desintoxicado, as que no fue perder el tiempo. Madre: Bueno, quiero decir que. . . nosotros pensamos. . Hijo: Me daban cuarenta miligramos, para rebajarlo en seis das. Sa

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be lo que es eso? Sabe lo que son. . . cuarenta miligramos? Si se lo dividieran entre usted y l (el padre), se moriran. Madre: Bueno, eso es lo que yo quiero decir. .. Kirschner: De modo que, en primer lugar, no fue perder el tiempo, porque l se desintoxic. Eso es lo primero, su sistema qued limpio, y eso es importante. Padre: Y ahora su sistema volvi a ensuciarse. Hijo: No, no es as. Eso fue la semana pasada, el viernes pasado. El terapeuta procura ahora desplazar el foco hacia la pareja con yugal, con la intencin de iniciar la segunda etapa de la terapia. Kirschner: Ahora bien, qu. . . volvamos a nuestra tarea. As que, di cho de otro modo, l qued empotrado entre ustedes dos, y agravan do lo de ustedes dos, amn de todo el resto que estaba sucediendo, no es as? Madre: Esto complica todo lo dems. Kirschner: De acuerdo, esto complica todo lo dems. Madre: Exacto, agranda todo lo dems. Kirschner: S. Ahora bien, la cuestin es esta: cunto tiempo ms van a permitir que George les haga eso? Se estn por mudar a una ca sa nueva, y yo veo en ello una posibilidad de recomenzar bien. Siempre es conveniente aludir a un recomienzo en la terapia como un punto de viraje. Ms adelante, en la misma sesin, el tera peuta intenta otro abordaje de los problemas de la pareja. Kirschner (a la madre): Si su marido asume la tarea de ayudar a su hijo a enderezarse, junto conmigo, esto la dejar satisfecha? Segn usted, qu otra cosa es necesario hacer? Me preocupa el hecho de que usted tiene actualmente muchas cosas en la cabeza. Se estn mu dando, y usted est haciendo un montn de cosas; tiene su empleo, un trabajo de mucha responsabilidad. . . Sigo preocupado por el hecho de que usted termine abrumada. Padre: Ella no puede dejar que George se vaya, no soporta la idea de que l ande por la calle como una persona abandonada, o comience a robar, o. . . ese es su problema. Ella tiene que ser fuerte. Si l no va a ayudarse a s mismo. . . yo no quiero tener a un invlido en casa. Quiero decir, si le faltaran los brazos o las piernas, sera distinto. Madre: Y sabe usted lo que pens? Que lo abandonara a l (el padre) y me hara cargo de l (el hijo). Kirschner: Aj. Padre: Y sabe lo que pens yo? Iba a hacer eso mismo. Iba a dejar que. . . Iba a abandonarla a ella y dejar que ella se hiciera cargo de l. El terapeuta enfrenta aqu un difcil problema. La madre ha enunciado con claridad la cuestin fundamental: se siente tentada a

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hacer caso omiso de las fronteras generacionales e irse a vivir con su hijo. El padre simplemente lo acepta. En vez de afanarse por tra zar una frontera generacional entre ellos dos y el hijo, los padres aceptan una jerarqua totalmente confundida, en un clsico tringulo edipico. Si el terapeuta se aviene a examinar esta situacin ya sea como una cuestin prctica o como una cuestin filosfica, estar aceptando la premisa de que esa solucin es vlida. El terapeuta esco ge otra va y desestima la propuesta de la madre. Kirschner: Sabe lo que pienso? Es la idea ms falsa que he odo jams. Madre: Ya lo s. (Todos ren.) Padre: Eso. . . eso es lo que pienso. Kirschner: Hay algo que su marido pueda hacer por usted para ali viar la inquietud suya por su hijo? Madre: No, l no puede hacer nada. El (el hijo) es quien tiene que hacerlo. El... es lo que l.., Kirschner: No, no vamos a trabajar.. . Yo estoy trabajando con George por separado, y nos reuniremos todos. Pero, qu puede hacer su marido por usted para aliviar su inquietud? Quiero decir, adems de hablarle a Georgie y ayudarlo, controlarlo, y todo eso. Qu puede hacer por usted? Qu puede hacer su marido por us ted? Madre: No puede hacer nada por m, porque yo siento que soy la nica que puede hacerlo. Padre (a la madre): Me pierdo en esto, no s. No entiendo lo que quieres decir. Madre: Siento que puedo cumplir con la tarea mejor que t. Kirschner: Aj. Padre: La tarea con Georgie? Madre: Siento como que puedo hacerlo. Hijo: Aflojas con demasiada facilidad. Kirschner: Entonces, usted dice que se siente capaz de cumplir la tarea, y realmente no quiere pasarle el fardo a su marido. Tiene mie do de que l lo golpee y lo patee a Georgie, lo eche de la casa, por que entonces usted se trastornara por completo y se ira con Georgie. Madre: Bueno eso es.. . eso es lo que pienso que hara. Kirschner: S, exacto. Madre: PeTo no s cmo me las arreglara. Kirschner: Correcto; pero lo que yo le estoy diciendo es lo que pasa por su mente, se da cuenta? La forma en que funciona su imagi nacin. Madre: Aj. Kirschner: Y le digo, a usted y a George. .. el padre de George ya lo ha dicho, que siendo un hombre, l entiende mejor que usted, los problemas de su hijo y lo que necesita hacer en su vida, por ms que usted.. . sea su madre.

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Ms adelante, en la misma sesin, el terapeuta resume lo que, a su juicio, el marido debera decir pero no ha dicho. Kirschner: Lo que usted dice, lo que usted est diciendo, entonces, es que querra encaminar a su hijo por la buena senda para as poder aproximarse ms a su esposa. Es eso lo que usted est diciendo? El terapeuta parte de la base de que l y los padres buscan obte ner los mismos resultados. Define la tarea parentl como una interfe rencia con los placeres conyugales. La mencin de esta interferencia no hace que los padres se muestren dispuestos a pasar del problema parental al conyugal Cuando el terapeuta dice que la meta de los padres es lograr ms proximidad como marido y mujer, se producen pausas significativas y otros indicios de que ellos prefieren tratar uno con otro a travs del hijo problemtico. Padre: Si l se enderezara, yo lo criara de nuevo desde la poca en que era un nio, en esta nueva casa. Kirschner: Si l se enderezara, usted estara ms prximo a su mujer, es eso lo que nos est diciendo? Padre (tras una pausa): Bueno, naturalmente. Cuando haya.. . Cuan do haya paz y alegra en la casa, este. . . decididamente todo andar mejor encaminado. Kirschner (a la madre): Y es eso lo que usted quiere? Madre (tras una pausa): S, quisiera eso con l (el hijo), pero no suce' der si l no est. . . si. . . si l no est bien. Porque cuando yo no me siento bien, ninguna otra cosa me importa. Kirschner: Lo s. Lo s. Bien, de modo que. . . all queremos llegar. Queremos que l se enderece, y que ustedes dos estn ms cerca uno del otro. Es mejor que el terapeuta acoja las vacilaciones de los padres co mo indicios de que tendr que esforzarse para reunirlos. Estos men sajes no informan nicamente acerca de cmo se sienten los padres, sino que son guias para el terapeuta y as debe recibirlas. El terapeu ta prosigue con este tema proyectndolo al futuro. Kirschner: Muy bien, supongamos que l consigue un trabajo, y co mienza a trabajar, durante un mes, ms o menos. Las cosas andan bien. Qu querra usted entonces? Me gustara que se lo dijese a George. Qu querra usted que George hiciera? Padre: Ahorrar su dinero. Kirschner: Dgaselo, dgaselo. Padre: Ahorra tu dinero. Cmprate lo que te gusta, las cosas que dices que te gustan, eso sera magnfico... Le das a tu madre un poco de dinero para la comida. Y listo. Kirschner: Quiere que l se quede en casa?

i*adre (contina con lo anterior): Tienes tu cuarto. Kirschner: Quiere que l se quede en casa? Padre: S, en la medida en que. . . Hijo: Me gustara, Sam, para decirle la verdad. Padre: El puede quedarse con nosotros el resto de su vida. Quiero decir, queremos verlo casado, con hijos y todo lo dems. Hijo: Quiero decir que ellos no tienen a nadie, se da cuenta? Kirschner (notando que la madre sacude la cabeza): Su esposa. . . su esposa no opina lo mismo. Padre: Oh, ella siempre. .. Madre: No quiero que se case. Padre: Ella no quiere que se case. Lo quiere consigo el resto de su vida. Hijo: Ella no tiene a nadie. Padre (al terapeuta): Usted. . . interpret mal. Ella lo quiere consigo el resto de su vida. Yo tambin, en la medida en que ande derecho. Hijo: Derecho? Kirschner: Usted quiere que viva con ustedes el resto de su vida? Los valores del terapeuta, representativos de la cultura global, son contrarios a los de los padres. Para desenganchar al adicto, el terapeuta formula sus propios valores de un modo que conduzca a un cambio constructivo. Hijo: Seguro. Madre: Por qu no? Hijo: Mientras yo ande derecho, Sam, se lo dije. Kirschner: Qu opinas de casarte y tener una familia, para poder tener nietos? Hijo: Eso ni siquiera me preocupa. Madre: Si eso sucede, supongo. . . Quiero decir, qu har yo? Pero prefiero que se quede. Padre: Supongamos que yo envejezca, que empiece a ponerme senil, ya llegar a esa edad. Madre: Especialmente que tenga hijos. ... No quiero que ninguno de mis hijos tenga hijos. Kirschner: Por qu no? Madre: Simplemente no quiero. Kirschner: A ver si la entiendo. . . Usted quiere tenerlo a l y cuidar lo el resto de su vida? Padre: Yo no voy a cuidarlo. Hijo: Naturalmente, naturalmente, yo quiero. . Kirschner: Tendr que alimentarlo, y todo eso. Madre: Ya tengo que alimentarme a m y a mi marido, qu me hace uno ms? Padre: Siendo que l ya est listo para irse. Hijo: La nica manera.

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Madre: S, queda a criterio de l. Yo no. . . no estoy insistiendo en ello. Kirschner: Un momento; pero usted est diciendo que preferira que l viviese con ustedes el resto de su vida. Padre: No, lo que ella prefiere es que no se case. Kirschner: Aguarde un poco, a ver si averiguamos esto. Madre: No, si l decide que l est. . . que l quiere valerse por s mismo, y uno sabe que todo marcha bien, magnfico. Quiero decir que l podra tener un lugar propio. Podra tener y hacer lo que qui siese, y. . . este. . . eso no es posible en casa. Kirschner: Estara bien para usted que l se mudase? Madre: S, si l lo desea, sil Kirschner (al padre): Y usted qu piensa? Padre: Sin duda. Hijo: Es ese un objetivo? Padre: Es realmente, es. . . es su objetivo. Es nuestro objetivo, que l se encamine bien, es nuestro objetivo. El terapeuta, con su persistencia, est persuadiendo a los padres de que debern renunciar a su hijo y abordar los problemas entre ellos, aunque, como el hijo dice, sientan que no tienen a nadie ms. Como se ver, esta persistencia a lo largo de toda la hora rinde sus frutos. En este punto, el terapeuta separa fsicamente al hijo de sus padres. Kirschner: Sintate junto a m. (Trae la silla hacia s, y ambos asisten al dilogo entre los padres.) Hijo: Esto es ridculo. Kirschner: Espera, espera, vamos a ver qu pasa ahora. Hijo: Lo veo todo el tiempo, Sam. Kirschner: Espera. Hijo: No necesito observarlos aqu Kirschner: De acuerdo. Lo que quiero es sacarte de esto. Por favor, ustedes dos como padres, podran dialogar acerca de lo que tienen pensado para su hijo, y llegar a un acuerdo al respecto? Acerca de si. . . especficamente, qu idea tienen como objetivo futuro para Georgie. Quiero que usted (al padre) le hable a ella, no a m. Padre: La nica discrepancia entre nosotros es que ella no quiere que se case. No obstante piensa que si l. .. si l anda derecho, podra buscarse una chica e irse. Madre: Cmo puede una decir si quiere o no que alguien se cse, cuando no hay siquiera una chica, ninguna chica en vista, ni la hubo nunca, nada parecido o cercano a eso? Cmo puede una decir qu es lo que siente? Hijo: Cmo sabes que yo nunca estuve cerca de eso? Kirschner: Aguarda. Madre: Yo s quin estaba cerca tuyo, aquella que empez toda esta basura!

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Kirschner: Usted.. . le est hablando nuevamente a su hijo, en vez de hablarle a su marido. (Ms adelante, en la misma sesin.) Kirschner: Usted quiere que l est en un buen ambiente, en su pro pio departamento. Padre: Correcto. Kirschner: Una vez que est listo. Es eso lo que quiere? Madre: Eso me parece muy bien. Kirschner: Eso est muy bien. Madre: Aj. Kirschner: Y van a trabajar para llegar a eso. Madre: Para llegar a qu? Kirschner: Para llegar a asegurarse de que l est preparado, que no los va a dejar prematuramente, que cuando se vaya. . . su marido lo ha ayudado a preparar sus finanzas, no? ensendole todo lo que necesita. Y dndole luego su bendicin. Para algunos terapeutas, el problema es que los padres se aferran al hijo; pero conviene tener presente que tambin el hijo se aferra a los padres. Cuando estos parecen dispuestos a dejar que el hijo se vaya, l responde con una cierta renuencia. Hijo: En tanto ellos no me necesitan, piensan que no me necesitan, van a necesitarme. Madre: Por qu? Padre: Por qu? Hijo: Me necesitarn. Madre: Para qu? Padre: Para qu? Hijo: No lo saben todava. Madre: Bueno, debes haberte hecho alguna idea, George. Quiero de cir, me quieres asustar, como si supieras que yo tengo algn tipo de, este, de cncer o algo as, que me voy a morir. Padre: Quieres decirnos que yo puedo caerme muerto y tu madre puede necesitarte. Madre: Eh, miren qu bueno! ... A m me gustara estarce re) en mi propio, en mi propio departamento! Kirschner: Puede decirle a su hijo que usted no lo necesita? Madre: No. Kirschner: Vamos, dgaselo. Dgaselo. Madre: Yo creo que nadie necesita a nadie, si se tiene a s mismo. Kirschner: Dgale a George que no lo necesita. Madre: Ya se lo he dicho. Se lo dije mientras venamos en el auto. Kirschner: Dgaselo. Madre: De acuerdo. No te necesito, George.

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Kirschner (interrumpiendo): Dgale de la manera ms llana posible que no lo necesita, que cuando ande derecho y se controle, no quie re verlo alrededor suyo porque no lo necesita Padre: Lo amamos, pero no lo necesitamos. El se necesita a s mismo. Hijo: Ahora. Padre: Ahora? Luego. Madre: Uno se necesita a s mismo todo el tiempo. Padre: Nos necesitamos unos a otros. Kirschner: Usted quiere que l viva con ustedes y los cuide, es eso lo que quiere? Madre: No, no por el resto de su vida. Kirschner: No es eso lo que quiere. Madre: No cuando nosotros seamos dos viejos. Qu beneficio va a sacar l de dos viejos? Esta tercera sesin fue un punto de viraje en la terapia A comien zos de la sesin, la madre, refirindose a los hijos que vivan con sus madres, dijo: Madre: Hay tantas familias en las que los hijos siguen viviendo con ellos, y son felices. Los muchachos van y vienen a su antojo. A veces no retornan a su casa los fines de semana. . . Conozco a un mucha cho que trabaja con mi otro hijo, su ta es compaera ma de traba jo. Este muchacho tiene alrededor de 28 o 30 aos y vive con su madre y con su padre. Supongo que vive con ellos porque son an cianos. Tiene hermanas mayores que estn casadas. No hay all nin gn problema. Hacia el fin de la sesin, luego de los persistentes empeos del terapeuta, la madre dijo: Madre (al hijo): Tal vez deberas hablar con Edgar, veras la vida mi serable que lleva viviendo con su madre. Le gustara sacarse a su ma dre de encima. Eso es lo que siente sinceramente. No es que no la ame, sino que l no tiene ideas propias. En absoluto. A Edgar le habra encantado casarse; y poda haberlo hecho. Lo mismo que Robert. Robert ni siquiera desea permanecer en la misma casa que su madre. Padre: Edgar lleva una vida miserable en su casa. Madre: Es tan infeliz, es pattico. Todas esas risas y bromas no son ms que una fachada. Habla con Edgar, y sabrs lo que siente. La entrevista prosigue, pasando a centrarse en los estudios de George, su trabajo y su desasimiento de los padres. Se les pide a estos que hablen ms a menudo entre s, primero acerca del hijo, y luego sobre otros aspectos de su vida.

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Tres semanas ms tarde, en la sptima sesin, el progreso contina.

Kirschner: Su hijo ha tenido unas ganas tremendas de aplicarse he rona Si no se la aplic, es porque estn sucediendo grandes cam bios. Eso significa. Y significa que lo que ustedes hacen en casa y lo que todos hacemos juntos aqu lo est ayudando a recobrarse. Padre: Eso mismo pienso yo. Madre (al hijo): Bueno, pero te digo, no quiero que andes con ese muchacho. Hijo: Yo ando con quien quiero andar. Madre: Esto es lo que me trastorna, porque no me gusta ese mucha cho. Y t sabes que. . . Kirschner: Pero no es usted la que tiene que andar con l. Madre: No, pero yo. . . lo va a tentar de vuelta, lo s. Conoce la for ma, usted no se imagina. . . Padre: Cuando lo tiente, ser problema de l Madre: Es realmente una mala persona. Kirschner: Escuche lo que le dice su marido. Dgaselo de nuevo. Padre: Es problema de l, nada ms. Si no viene a casa una noche, es problema de l. Hijo: Exacto. Kirschner (al padre): Qu quiere usted decir? Padre: Quiero decir que no me gusta que pase la noche afuera, si quiere vivir con nosotros y est en tratamiento. No quiero que pase la noche afuera. Kirschner: Muy bien. Entonces, fijemos. . . Padre: Eso es todo. Kirschner: . . . fijemos una regla acerca de esto. Madre: Eso es lo que le dije, Hijo: No van a hacer ninguna regla para un tipo de 26 aos. Madre: Bueno, aqu hay ciertas reglas, tu padre y yo venimos aqu, hacemos cosas para ayudarte. Kirschner (al hijo, que se mira en un espejo para peinarse): Eh, George! puedes dejar de acicalarte por un momento, para la gran ci ta que tienes hoy? ni}o: No tengo ninguna cita. Estoy aqu para hablar de m. Kirschner: Tus familiares. .. tus familiares estn diciendo que no quieren que pases toda la noche fuera. Hijo: Ah, s? Ese es uno de los motivos por los cuales voy a conse guirme un lugar antes de lo que pensaba. Se da cuenta? , ellos no me necesitan. Ustedes no necesitan que haga este trabajo que estoy haciendo. Ustedes no. .. no me necesitan. Simplemente me estn di ciendo que no me necesitan. Kirschner: Cmo es que escuchaste eso? Hijo: Eso es lo que escuch. Kirschner: Cmo te lo imaginas? Hijo: Porque si yo.. . si hago el trabajo para ellos, tendr que salir.

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Kirschner: Ellos no dicen que t no puedes salir, dicen que ellos, este. . . Hijo: Toda la noche. Kirschner: S, es en eso que se han puesto rgidos.

Cuando los padres y el hijo enfrentan el tema de la separacin, este se toma ms real para ellos. No hay recadas y la mejora prosi gue. Tres semanas ms tarde el joven est trabajando y planeando asistir a clases y mudarse a un departamento propio. Cabe predecir que los padres tendrn conflictos entre ellos a medida que se aproxi ma este momento de la separacin. Hablan de separarse uno del otro, o de sustituir al hijo por otra persona. Hijo: Ya he tenido bastante con esa zona maldita, me enferma. Me mudar al Este, a ver si consigo algn lindo lugarcito all. Y trabajar all. Padre: Est bien. Hijo: Entonces ustedes sabrn dnde estoy, habr un telfono en el edificio, o donde me encuentre, y si necesitan ayuda o alguna cosa me llaman. Kirschner: De acuerdo. As que el primer paso consiste en que consi gas trabajo. Padre: El segundo paso es. . . ella tiene que cambiar de parecer, no quiere venir ms aqu. Kirschner: S. George. . . Madre: Las dos prximas semanas no vendr. Vendrs t. Kirschner: George, nos disculpas unos minutos? Te lo agradecera. Toma, aqu tienes el boletn de calificaciones. Me reunir contigo a solas, charlaremos de algunas cosas. Tal vez lleve punteros, porque trabaj en colegios. Hijo: Est bien. (Sale.) Kirschner (a la madre): No necesita .. venir siempre. Tmese un res piro, si piensa que eso es lo mejor. Porque yo creo que usted ha teni-' do una muy. .. a pesar de que usted y George se instigan uno al: otro. . . creo que usted ha tenido una gran influencia en su mejora. Lo crea usted o no. Madre: Bueno, ya no lo aguanto ms. Tengo noticias para usted. Kirschner: Qu es lo que no aguanta ms? Madre: Todo. Estoy cansada. Lo nico que quiero es que me dejen sola. Kirschner: Cmo es eso de que nunca fue a bailar a ese lugar de Nueva Jersey con su marido? Madre: Dnde? Kirschner (al padre): Cul era ese lugar del que nos estaba con tando? Padre: No s.

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Kirschner: Asi que quiere que la dejen sola? Madre: Aj. Kirschner: Usted y su marido estn al borde del agotamiento. Madre: Est tratando de averiguarlo? Kirschner: No, no estoy tratando de averiguarlo. (Pausa.) El otro da, cuando habl con George por telfono, le dije algo: uno dlos problemas de su hijo es que permanentemente tiene miedo de que ustedes dos rompan relaciones. Madre: Bueno, tal vez sera una manera de sacarlo a l de esto. Lo estuve pensando. Kirschner: No. Esto es lo que l ms teme. Madre: Porqu? Kirschner: Porque l se siente responsable de eso. Y ese es su mayor temor, y la culpa. .. Madre: Bueno, aparentemente l sera responsable. Kirschner: No lo creo. Por qu sera responsable? Madre: No lo cree? Bueno, no s, pero cada vez que este chico ha estado en el hospital, o ha estado fuera de casa, nosotros nos lleva mos bien. Kirschner: Ustedes se llevan mejor cuando l no est? Madre: S. Kirschner: Es cierto eso? George, es cierto eso? Padre (tras una pausa): Estoy un poco confundido. Madre: Slo cuando est en el hospital, no cuando est en cualquier otro lado. Porque entonces yo sigo nerviosa y .preocupada por saber dnde est. Kirschner: Oh, oh, s, cuando l est en el hospital. Y bien, qu pasa el resto del tiempo? Tenemos aqu una reaccin tpica en familias de jvenes perturba dos. Cuando el joven problemtico est en el hospital, el tringulo familiar y la pareja parental se mantienen estables. El tratamiento mediante custodia y limitacin de movimientos estabiliza a la familia a expensas de la perpetuacin del problema. Madre: Bueno, es distinto. Kirschner: De todos modos, ese es el motivo de q u e . . . ese es su ma yor temor, se dan cuenta?, cuando l est en la casa asegurndose de que ustedes continan viviendo juntos. De una manera un poco loca, no?, ese es su mayor temor, de que l ser el responsable de ello. . . de que ustedes rompan relaciones. El vive con ese tremendo temor, no se imaginan hasta qu punto es intenso su temor. Padre: No s qu es lo que va a lograr ella, pensando, siquiera, en un rompimiento. Kirschner: Bueno, averigelo. (Le sugiere que se lo pregunte a la es posa) Madre: No tiene nada que ver contigo, es una cuestin ma. Estoy

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pensando en m misma. T lo pasas bien, no te preocupas por nada. Vas y vienes como se te antoja, haces !o que quieres. Yo simplemen te quiero una salida. Ir a lo de m hermano, no s dnde pensars t que yo me ir. Espero que no pienses que me escap con alguien. Padre: Ojal lo hicieras! T necesitas a alguien. Madre: S, te gustara que lo hiciese. Padre: Lo juro por Dios. Madre: No existe ninguna persona. Padre: Me gustara que encontrases a alguien. Madre: Son todos iguales. Padre: Porque, creme, te mereces una vida mejor que la que has tenido. Decididamente. Te doy mi palabras de honor, realmente te mereces a alguien. Madre (al terapeuta): Sentimos pena uno del otro. Padre: Yo no siento pena por ti. Pienso que es estpido. Kirschner (tras una pausa): Dgale por qu es estpido. No creo que ella.. . que ella lo tenga claro. Por qu es estpido que piense en irse? Padre: Pienso que sera lo mejor del mundo que ella encontrase a alquien. . . incluso que tuviera un asunto amoroso. Kirschner: Quiere que ella tenga un asunto amoroso? Madre: S, qu bien podra tener un asunto amoroso con todo esto acumulado dentro mo, eh? Padre: Bueno, eso es lo que t quieres. Madre: Necesito algn otro idiota. Padre: Bueno, eso te quitara una parte de tu cuerpo y de tu mente. Madre: Lo hara? Ests hablando por ti, no por m. Kirschner: No lo puedo creer! Usted le aconseja a su mujer que ten ga un enredo amoroso, y ella se niega. (Se re.) Este es un dilogo extrao. Madre: Bueno, es lo ms sencillo. Kirschner: Qu cosa es lo ms sencillo? Madre: Ir a buscarse a alguien. Para una chica es sencillo. Kirschner: Sin embargo, usted no lo hizo. Madre: Es que no me interesa. Y l sabe. . . si me encuentro a al guien, l sera el primero en enterarse. Porque lo dejara, no me pondra yo ni lo pondra a l en ridiculo. Kirschner: Pero no lo hizo. Madre: No, no me interesa.

Nunca debe subestimarse la involucracin de un padre perifrico con un hijo que deja el hogar, ni la intensidad de su reaccin frente a esto. Es muy importante que padre e hijo dialoguen para acallar an tiguas disputas y permitir asi al hijo trabar una nueva relacin con su padre al separarse. El terapeuta dispone una sesin con el padre y el,hijo.

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Padre: Estoy tan harto de toda esta jnierda! Kirschner: As es. Padre: Me hace pasar una vida endemoniada. Quin-es l para hacer me pasar una vida endemoniada? Kirschner: Tiene razn. Hijo: Yo no le hago pasar una vida endemoniada a nadie. Kirschner: Es cierto, l es su hijo. Padre: Usted cree que l no me hace pasar una vida endemoniada? Hijo: Quin fue el que me dijo: Soy un asno, y t sers un asno el resto de tu vida? Padre: Te has pasado repitiendo eso toda la noche! Hijo: Y hasta sueo siempre con eso. Padre: Y hasta. . . por Dios!, has estado soando siempre con eso? Hijo: S. Padre: Qu terrible suena esa declaracin. Soy un asno, y l tam bin ser un asno el resto de su vida. En otras palabras, no he sido ms que un estpido. .. S, lo admito. Kirschner: Perfecto. Y cmo cree que lo hace sentir eso a su hijo? Padre: El lo dice. Kirschner: Lo hace sentir mal, no es cierto? Padre: Como un asno, es un asno igual que yo. Kirschner: No, lo que lo hace sentir mal es lo que usted dice de s mismo. Ms que lo que dice de l, lo hace sentir mal por usted. Padre: T tienes veinticinco aos, yo tengo cincuenta aos, tengo veinticinco aos ms que t. Hijo: Exacto. Padre: Qu diablos me queda por delante, aparte de unas pocas car cajadas? T lo tienes todo por delante. Hijo: Unas pocas carcajadas? Te queda algo ms que unas pocas carcajadas. Kirschner: El dice que le queda algo ms que unas pocas carcajadas. Padre: Puras mentiras. Hbilmente, el terapeuta aligera el aire trgico de la sesin. Kirschner: Vamos, vamos! Todava le quedan unos cuantos parti dos de golf. Padre: S; unos cuantos partidos de golf. Kirschner: Cmo le va en el golf, dicho sea de paso? Padre: Este domingo me gan una mujer. Con 21 de hndicap, y yo 18, y me gan dejndome para el carajo. Kirschner: Ese da usted estaba en otra parte. Ahora bien, concuerdo con usted en que no es bueno para nadie que l est all (en la casa). Concuerdo con eso. Y creo que usted est procediendo correctamen te. Pero tenemos que planearlo de modo que a l le vaya bien econ micamente.

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Hijo: Maana mismo puedo irme de all. . . con todo empacado. Kirschner: No, no es as como quiero que se haga. Cuando las cosas se hacen as.. . Hijo: Cuando uno se va. . . cuando uno piensa que se va a ir, que se va a ir lo ms rpido posible, no hay ms complicaciones. Kirschner: No, no hay ms complicaciones, si te vas dentro de dos semanas. Cul es la complicacin? Hijo: No me ir dentro de dos semanas. El me necesita dos semanas ms tal como necesita. .. este. .. la peste. Kirschner (al padre): George, cree usted que podra aguantar a su hijo por un par de semanas ms? Si sabemos que se va a ir, y que conseguir un cuarto, y usted comprueba que ha arreglado su situa cin pecuniaria? Cree que podr convivir con l otras dos sema nas? S lo que digo. Quiero que esto se haga bien. Padre: Por cierto que s lo que usted dice.

Hubo una o dos sesiones ms con la familia, pero en esencia la terapia finaliz aqu, despus de unos pocos meses de entrevistas se manales. Al trmino de la terapia el hijo se mud de casa. Al poco tiempo, los padres se separaron. El joven volvi al hogar, y los padres se juntaron de vuelta. En un seguimiento realizado dos aos despus, los padres seguan juntos. El joven viva en el hogar; ocupaba un puesto de responsabili dad, de nivel gerencial, y le iba bien. Ya no se administraba herona ni lo haba hecho en ese lapso de dos aos. En un seguimiento cuatro aos despus, el hijo segua apartado de la herona y trabajando; luego de mudarse a un departamento pro pio en la misma ciudad, se haba trasladado a otro estado del pas. Los padres continuaban juntos.

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10. Un caso crnico

Si un joven tiene dificultades para abandonar su hogar, la familia puede debatirse con este problema muchos aos. Se torna entonces crnico el ciclo repetitivo: hogar-institucin de custodia-hogar. El problema cansa y exaspera tanto a los familiares como a los agentes de control social, pero persiste. Si la persona problemtica es dscola y alborotadora, algunas instituciones se rehsan a admitirla de nue vo, obligando a la familia a buscar y buscar hasta encontrar al fin un sitio que la acepte. Las familias de buena posicin econmica suelen pasar de sanatorios privados caros a otros menos caros, para terminar en los hospitales pblicos, donde el Estado corre con los gastos. Cuando se instaura un ciclo de hospital psiquitrico, lo tpico es que los psiquiatras mediquen a la persona problemtica -aun a sabiendas de que la droga no ser til y hasta puede ser daina, pues no saben qu otra cosa hacer. Si un nuevo terapeuta trata de intervenir en ese ciclo crnico y persuadir a todos de que debe comenzarse de cero, no es recibido, por lo comn, con entusiasmo. La familia y sus colegas ya han inten tado empezar de vuelta, y tuvieron demasiados fracasos. En ocasio nes, los profesionales estn tan exasperados con el cliente a repeti cin que no quieren cooperar con ningn plan teraputico novedoso. El terapeuta debe empezar por comprender que no est tratando a una persona crnica sino a una situacin crnica, que involucra tanto a los profesionales como a los integrantes de la familia. Debe evitar verse atrapado en el ciclo y perpetuar inocentemente la situa cin. Recuerdo una familia neoyorquina con dos hijas problemticas internadas, que haban estado en diversos tipos de terapia durante ms de veinte aos. Eran atendidas por un equipo nuevo de jvenes terapeutas, que estaba por proceder de la misma manera que tantas veces haba fallado. En tono casi lastimero, el padre dijo que haba estado en terapia 24 aos, que tena ms de 65 de edad y que no podra sobrellevar muchos aos de terapia ms. En una situacin crnica, es comn que la familia, inicie la terapia pero no haga en realidad nada de lo que se le pide en ella. De alguna manera, las directivas no llegan a ejecutarse. A veces se comprometen al principio a que el problema quedar contenido dentro de la fami lia misma, pero cuando surgen las dificultades vuelven a internar a la persona problemtica, y todo empieza otra vez. Por momentos pare cera haber algn progreso, pero luego estos progresos se diluyen y ninguna cuestin queda verdaderamente resuelta. Otras veces el tera peuta no puede afirmar con certeza si se est progresando o no, ya

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que las crisis se suceden, y por lo tanto hay actividad, pero la perso na problemtica no logra bastarse a s misma o entablar relaciones ntimas fuera de la familia. En una situacin crnica, la tarea consiste en parte en cambiar de profesional y modificar las rutinas familiares. Todos los participantes se hallan en una rutina crnica, motivo por el cual llaman crnico, al individuo problemtico. Es importante encontrar una cuestin b sica para cambiar la situacin, de modo que la rutina no se repita ms. Por ejemplo, recuerdo a una muchacha a quien sus padres in ternaban regularmente cada vez que se senta trastornada y actuaba de modo extrao. Y como al regresar del hospital declaraba que el personal la haba maltratado, todos sentan culpa por haberla inter nado. Los padres la aplacaban, hasta que volvan a exasperarse y a internarla. La situacin cambi cuando pude persuadirlos de que no la llevaran al hospital la prxima vez que ella se sientiera mal. Siem pre es conveniente que la persona problemtica se haga responsable de las consecuencias de sus actos. En una sesin familiar, los padres le dijeron que si ella pensaba que deba estar en el hospital, poda tomar el mnibus e irse all. Airada, la muchacha declin hacerlo y se encamin a la casa de su abuela, lo cual puso en marcha una nueva secuencia familiar. Ya sea que el joven que se ha constituido en un problema crnico viva en su casa o slo permanezca junto a sus padres espordicamen te, lo importante es que estos concuerden acerca de lo que deben hacer pase lo que pase. Si el hijo consigue trabajo pero luego es des pedido, lo mantendrn los padres hasta que consiga otro? Si no hace intento alguno de conseguir empleo, le seguirn pasando fon dos de por vida, o fijarn una fecha tope para suministrrselos? Qu harn si el joven amenaza con volver al hospital? Si es interna do, lo visitarn? Le permitirn luego que vuelva a la casa? Sea cual fuere su plan, ellos deben exponrselo con claridad al joven, de modo que sepa qu suceder exactamente, ante cada eventualidad. Lo que los padres resuelvan hacer o no hacer es menos importante que el hecho de que se pongan de acuerdo entre s y se mantengan firmes con respecto a su plan, por ms que el joven intente, con pro vocaciones o lamentaciones, dividirlos o hacerles cambiar de opinin. Un modo de abordar una situacin crnica es encontrar una cues tin clara, en cuya solucin la terapia demostrar su xito o su fracaso. Si fracasa en ese punto, es mejor abandonarla que continuarla con la vaga esperanza de que algo, de alguna manera, se podr lograr. Si el problema del joven es su apata, puede establecerse un plan claro, fijando una fecha para que realice determinada accin. Toda la tera pia se centra entonces en torno de esa fecha. Si la accin consiste en que se mude a otra casa, se fija una fecha para la mudanza, se hacen todos los preparativos del caso y se organiza a la familia en tomo de esa cuestin. El caso que reproduciremos aqu se centr, al modo de un drama,

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en una cuestin bien especfica. Como uno de los problemas crni cos era en este caso la violencia, la terapia enfoc todo lo vinculado con las armas y con los hechos de violencia. La familia haba estado bajo control social comunitario el tiempo suficiente como para ser considerada crnica. Exista el antecedente de que se la rechaz para terapia familiar, porque se vio en el hijo a un ser harto primitivo y porque se juzg que la familia misma era inadecuada. l padre, un obrero, estaba en su cincuentena; la madre tena ms o menos la mis ma edad. Haba fuera del hogar dos hermanos mayores; en la casa viva y trabajaba una chica de 19 aos; haba tambin un hermanito de 9 aos que acudi a todas las sesiones porque iba donde lo lleva ban sus padres. El joven problemtico tena 26 aos; era un mucha cho buen mozo, con bigotes y una agradable sonrisa. Haca ocho aos que constitua un problema para su familia y para la comuni dad, desde que fuera internado por primera vez, a los 18 aos de edad. Haba estado varias veces internado y dado de alta, con diag nsticos de esquizofrenia tipo paranoide y esquizofrenia paranoide crnica lo cual ya nos est diciendo que no era una persona muy bien vista en los hospitales. Tambin dijeron que era una personali dad pasivo-agresiva y lo rotularon como retardado mental fronterizo. El muchacho padeca una sordera completa congriita y no hablaba. No tena capacidad verbal para funcionar en el mundo de las pala bras audibles, pero tampoco haba aprendido suficientemente el len guaje de signos como para participar sin inconvenientes en la comu nidad de sordos. Era, adems, epilptico. Se lo haba expulsado por mala conducta tanto de la escuela comn como de establecimientos especializados. En poca reciente haba conseguido que se le diesen bonos de asistencia social. No poda trabajar, y a menudo consuma drogas ilegales que lo ponan en manos de la polica. El terapeuta en este caso fue Sam Scott, quien conoca el lenguaje de los sordomudos. En las sesiones, deba comunicarse con el joven en este lenguaje mientras hablaba con sus familiares, y traducirles a estos lo que aquel deca. Los padres desconocan el lenguaje de sig nos y el joven no saba leer los labios como para que la comunica cin fuera fluida. Por lo tanto, los dilogos familiares eran burdos, limitndose a sealamientos y a ideas simples. La terapia se llev a cabo en un contexto de capacitacin, con supervisin directa. Cuando la familia fue derivada, se previo que habra una sesin de crisis. Se dijo que el joven acababa de escapar del hospital psiquitri co pblico en que se encontraba; en realidad, simplemente se haba ido a su casa en mnibus. Cuando el terapeuta telefone a la madr, esta le dijo, como al pasar, que el hijo haba entrado, se haba cam biado de ropa y luego sali a alguna parte. De inmediato se concert una primera entrevista con toda la familia, pero los hijos que vivan fuera y la hija de 19 aos no acudieron. Slo lo hicieron los padres con el hijo problemtico y el de 9 aos. Lo primero que pregunt el terapeuta fue cmo se comunicaban entre s los padres y el hijo.

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Scott (al padre): Puede l entenderlos cuando ustedes hablan? Padre: No s. Scott: Bien, bien. Padre: Unicamente que preste atencin a mis labios. Scott (a Steve, el hijo problemtico): Puedes entender lo que l est diciendo? Puedes entenderlo? (El hijo le indica que lee los labios.) Bueno, ya veremos, eh? (El terapeuta duda de que el joven sepa leer los labios lo suficien te como para entender. Decide comenzar por el tema de la inter nacin. ) Scott: S que el objetivo del hospital es que la persona se vaya. Padre: S, pero, porqu dejarlo ir prematuramente? Scott: No entiendo qu significa prematuramente. Padre: Bueno, l slo haba pasado all la ltima semana. Scott (traduciendo en lenguaje de signos al hijo mientras contina hablando en voz alta): Pas all la ltima semana. Padre: Ahora bien, como l decidi que no poda aceptar la discipli na, o regimentacin, que haba all. . . Scott (traduciendo): No obedeci. Padre: Decidi venir a casa y se fue. Pero cmo puede dejarse a una persona en libertad de accin si est en esas condiciones? El ni si quiera sabe lo que hace. (Ms adelante, en la misma sesin.) Padre: Cuando l est en el hospital no tiene la libertad que tiene en casa. Scott (traduce): No tiene la libertad que tiene en casa. (A la madre.) Y usted qu piensa al respecto? Madre: Sobre el hecho de que Steve est en casa? Scott: Sobre el hecho de que Steve est en casa, s. Madre: No me importa que l est en casa, con tal de que. . . Scott (traduce): No le importa que t estes en casa. Madre: ... l aprendiera a autocontrolarse. Scott: Si t aprendes a controlarte. (Traduce ahora del lenguaje de signos de Steve.) Despus de un tiempo, quiero tener mi propio departamento. (A la madre.) Qu otras cosas siente usted, mam? Las preguntas del terapeuta acerca de los sentimientos de las per sonas, que en este caso obedecan a la formacin anteor que este terapeuta haba recibido, no son fomentadas en nuestro enfoque. Madre: Bueno, en la medida en que l se comporte bien, no me im porta, es uno ms de la familia. Scott (a Steve): Dice que t eres parte de la familia, y que en la

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medida en que obedezcas, no habr ningn problema. (Traduce.) No, dice l, no habr ningn problema. Madre: Eso ya se lo o antes. Scott: Dice que ella ya oy eso muchas veces. (Traduce los signos de Steve.) Despus de un tiempo, primero quiero un bono. No s de qu bono se trata. Madre: Su bono, siempre su bono. Scott: No s de qu bono se trata. Madre: Sabe usted por qu volvi Steve a casa? No lo hizo por m, ni por l (elpadre). Scott: Ella me pregunta si s por qu volviste del hospital. (Steve hace signos y el terapeuta traduce.) A ti no te gusta el hospital. Madre: Por su bono. Scott: Por tu bono. No hay ms bonos. Madre: Eso mismo. Scott (a Steve): No hay bonos. No hay bonos. No hay ms. (A la madre.) Pero usted piensa que si l tuviera trabajo y obedeciera las normas de la casa, podra vivir perfectamente en la. casa hasta que consiguiera un cuarto o un departamento. Madre: S. Scott (al padre): Qu piensa usted de eso? Madre: Pero no va a andar. Scott (traduce): Ella dice que no va andar. Ella no te cree. No te cree. Padre: Sabe?, fue la primera vez en siete aos que tuvimos paz, cuando l se fue. Scott (traduce): Es la primera vez en siete aos que t no causaste trastornos a la familia. Esta es la primera vez. Padre: El siempre se va. En siete aos yo no he tenido vacaciones. Scott (traduce): Siete aos, sin vacaciones. Padre: No se puede confiar en l cuando est en casa. Scott: No confan en ti en casa. Padre: Se excitar con la droga, y pueden robar la casa entera. Scott (traduce): Pldoras. (El joven hace un signo y se seala la cabe za. El terapeuta traduce.) Dice que las pldoras le dan dolor de ca beza. Padre (manifestando sus dudas y su exasperacin): S, s.. . (El terapeuta concert una entrevista con los padres solos a fin de analizar las dificultades que tenan para tratar a su hijo.) Scott: A lo largo de su vida ustedes han sido llamados tantas veces por causa de Steve. Es como un ciclo: algo anda mal y l termina en el hospital, y despus regresa a casa, o bien ustedes tratan de conse guirle un cuarto, y le va bien. Pero entonces algo vuelve a andar mal y va al hospital. Cuntas veces ha estado en el hospital? Madre: En el hospital municipal? Unas seis veces.

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Scott: Seis veces. Madre: Y dos veces estuvo en el hospital provincial. Scott: Ahora bien, las dos oportunidades en que ustedes le consiguie ron un cuarto, en una de ellas l tuvo un ataque, me dijo usted? Madre: Aj. Scott: Y en la segunda qu pas? Padre: Bueno, l se drog. Scott: Y adonde fue entonces? Madre: Vino a casa. Scott: Volvi a casa? Y ustedes lo enviaron al hospital? Madre: Exacto. Padre: No lo enviamos esa vez, lo llev la polica. Scott: Ya veo. Padre: En la calle 3, el prximo lugar en que l estuvo. Madre: Aj. Scott: Tuvo tres lugares, o dos? Madre: Dos. Scott: Dos en total. Padre: Esa vez quiso echrsele encima a la duea y casi lo matan, porque el marido de la mujer, su hermano y un amigo fueron a su cuarto y deben de haberlo vapuleado. Scott: Aj. Madre: Yo pienso esto: Steve quiere tener un lugar propio por la simple razn de que le gusta hacer lo que se le antoja. Scott: De acuerdo. El terapeuta da por sentado que es lgico que un muchacho de veintisis aos quiera hacer lo que se le antoje, pero lo que la madre quiere decir es que l incurrira en un mal comportamiento. Madre: Pero no sabe cmo hacerlo, y vuelve a meterse en dificulta des. No puede vivir por su cuenta. Scott: Bien. Entonces, lo que ustedes me estn diciendo es que hay un ciclo y que l se mete en dificultades. Y que lo que queremos es romper el ciclo de alguna manera. Pues bien, cmo podemos rom per el ciclo? Una de las formas de romper un ciclo es suprimir una de sus partes bloquendola. Si el ciclo incluye un hospital psiquitrico, es posible modificar la secuencia pidiendo que en vez de recurrir a l, se recurra a una crcel. Si el sujeto est recluido en una crcel goza de mayores libertades civiles, pero adems la situacin de sus padres cambia Es tos pueden influir en mayor medida en los psiquiatras del hospital que en el personal de la prisin, y por ende si su hijo va a prisin es ms probable que pierdan control sobre l. Y como los padres quie ren influir en lo que le acontece al hijo, no se avendrn a que vaya a la crcel. No obstante, en caso de que acepten esta alternativa, la

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enfermedad mental desaparece y el problema es rede finido como de disciplina. En el caso del que aqu nos ocupamos, esa alternativa fue planteada en la primera sesin y los padres la aceptaron. Luego de eso, no volvi a surgir en la terapia la cuestin de la enfermedad mental y de la internacin Scott (a los padres, mientras traduce para SteveJ: Supongamos que l no se conduce como es debido. Qu harn ustedes si l no se condu ce correctamente? Padre: Pues, en ese caso tendr que irse. Scott {traduce): Dice que tendrs que irte. A la crcel dira yo, si golpeas a alguien. (A la madre.) Firmara usted un papel donde diga que si l le pega a usted, ir a la crcel? Madre: S, por cierto, s, s. Scott (a Steve, con signos): Si t le pegas a ella, firmar un ppele irs a la crcel. Quieres ir a la crcel? (Steve dice que no con la cabeza) Lo mismo con las pldoras. Lo mismo con las pldoras. La misma cosa. (Al padre.) Firmar usted el papel si l quebranta las reglas? Padre: Sin lugar a dudas. Scott: Si quebrantas las reglas irs a la crcel. Qu? Dmelo con signos. (Traduce.) Renunciars, renunciars a las pldoras. Muy bien, muy bien, Eres capaz de respetar las reglas de la familia? Eres ca paz de obedecer a tu padre?

Cuando el joven no se separa bien de su hogar, una de las partes del ciclo es que se vaya cuando todo el mundo est airado y trastor nado. Si pudiera irse en forma agradable, el ciclo se modificara. Una de las maneras de cambiar la forma en que se va del hogar consiste en cambiar la forma en que procede dentro de l, estableciendo ciertas reglas que deber acatar. En la primera sesin con la familia, el tera peuta les solicit que formularan una lista de reglas para el hijo; en la segunda trajeron la lista. La hija de 19 aos tenia una sugerencia para hacer. Scott (traduce): Bernice dice, y mam y pap concuerdan con ella, que no debes entrar en su cuarto cuando ella te pide que no lo hagas. (Traduce los signos de Steve.) El dice que golpea antes de entrar. Bernice: Nunca golpea antes, nunca. Scott: Dselo. Bernice (a Steve): No golpeas (hace el ademn de golpear y mueve la cabeza en seal de negacin), no, no lo haces. Cuando el terapeuta pide a los padres que formulen reglas, no su pone que necesariamente el hijo vaya a acatarlas o aquellos vayan a aplicarlas. En esta etapa, lo que busca es que los familiares se centren

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en algo concreto. Si los padres se ponen de acuerdo sobre las reglas, ello habr ocurrido por primera vez en la vida, y el solo hecho de su acuerdo liberar al hijo. Si no se ponen de acuerdo, sus discrepan cias podrn sacarse a la luz y examinarse abiertamente. Ya no se mantendr ms la ficcin de que todos son muy amables con excep cin del hijo problemtico. Ya sea que los padres concuerden o no, el hijo podr irse de la casa de un modo diferente. Al establecer las reglas se pone de manifiesto el aspecto ms posi tivo de la conducta del hijo. Es importante que el terapeuta destaque su aptitud, porque los padres no se avendrn a que el hijo se vaya si no estn seguros de que puede cuidarse solo. En esta sesin se pone en evidencia que el hijo es lo bastante responsable como para devol ver a sus padres el dinero que estos le presten, asi como para pagar el alojamiento y la comida que recibe en su casa. Tambin debe destacarse que si bien la terapia ha pasado a centrarse en tomo de la separacin del hijo de su hogar, el terapeuta no introduce precipita damente esta idea. Al analizar as reglas, pregunta cul es la voluntad del joven, y comprueba que los padres no tienen muchas ganas de que l se mude a un departamento solo. Madre: El quiere un departamento para l solo. Scott: De acuerdo, eso est bien, l debe arreglrselas solo. Eso es lo que l quiere. Pero en el otro lugar en que estuvo no se pudo quedar, se volvi a casa. Padre: Vemoslo de esta manera: supongamos que l quiere un de partamento para hacer lo que se le antoje. Qu puede uno hacer al respecto? Porque no creo que l est dispuesto a decir no. Scott: Aj. Vayamos por partes. Veamos qu sucede con las reglas de la familia. No tengo nada que objetar a que le busquen un departa mento, eso est bien. Pero creo que debemos hacer esto despacio. Padre: No me gusta. Scott: Cul es la dificultad? Padre: No creo que l pueda cuidarse por s solo. Scott: Muy bien: por ahora se quedar en casa y aprender a acatar las reglas, y a medida que avancemos veremos qu pasa. Qu hay del dinero en prstamo? Madre: Bueno, normalmente l me lo devolva cuando reciba su bono. Scott: Muy bien, entonces eso no la preocupa. Madre: No, si s que me lo va a devolver. Scott: Siempre lo hizo hasta ahora. Madre: Aj. Scott: As que no hay inconvenientes en prestarle dinero. Y en cuanto a lavarle y plancharle la ropa? Madre: Lo hago. Scott: No puede hacerlo l en casa? Padre: No.

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Scott: Por qu dice que no? Usted quiere preparar al muchacho para que pueda vivir fuera de casa, no es as? No es eso lo que desea para l? Madre: El sabe usar la lavadora automtica. Puede usar una lavadora automtica. Scott: No puede usar su lavarropas? Madre: No s si podra usar el mo, puede usar el de ellos. Quiz podra usar el mo tambin. Scott: Bien, bien. (Traduce para Steve.) Si te quedas en casa, pue des lavar tu ropa? Puedes hacerlo? Sabes planchar? (Traduce pa ra los padres.) Y pagars dos semanas. . . (A la madre.) Le pagar a usted la mitad de su bono de asistencia social a cambio del aloja miento y comida por dos semanas. Es eso lo que est haciendo en este momento? Madre: Aj. Scott: Eso es lo que est haciendo. Madre: Quince dlares. Scott (al padre): De qu se re? Padre: Yo nunca veo ni uno. (Aparentemente, nunca escuch hablar de esto.) Madre: De los quince dlares? Me los da a m. Soy yo la que traba ja en casa. Me los da a m. Scott (sorprendido): Un momento, un momento. Mam dice que t le das quince dlares cada dos semanas, cuando recibes el bono, y pap dice que no ve nada de eso. (Al padre.) Qu piensa usted de esto? Padre: Mire, si l no. . . Scott: No, pero usted dijo que no saba nada de esto. Padre: Bueno. . . Madre: No es cierto, yo siempre te cuento. No me crees? Padre: Pasan muchas cosas en la casa de las que no me dices nada. Madre: Hago ciertas cosas para mantener la paz. Padre: Con paz o sin paz, si l te da {se encoge de hombros), si l no.. . Madre: S, l me da y yo te lo comento. Padre: Nooo. Scott: Quin est tratando de mantener la paz en la familia? Madre: Yo lo hago. Scott: Qu pasa con Pop? Madre: Bueno, solan suceder diversas cosas, y yo no me molestaba en decrselo, en lo tocante a Steve. Scott: Como qu? Madre: Como cuando Steve nos amenazaba, a m o a ella (la herma na). Scott: S, pero, por qu no se lo deca a su marido? Madre: Bueno, porque l. . . l tiene un temperamento acalorado. Scott: Tiene un temperamento acalorado y se encoleriza.

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Madre: Exacto. Scott: Si Steve hace algo que no corresponde. Cuando la familia se encuentra en un ciclo acongojante, los miem bros se movilizan con gran rapidez para mantener la estabilidad de la familia, para mantener las cosas como estn. Aqu, el terapeuta ha puesto de relieve el hecho de que el hijo en apariencia inepto e irres ponsable paga su alojamiento y su comida. La madre le ha ocultado esto al padre, y el padre comienza a encolerizarse con ella por haber escondido este aspecto positivo de su hijo. En pocos segundos, con ayuda del terapeuta, la madre ha redefinido la situacin, que se con virti en un benevolente ocultamiento de cosas negativas del hijo para proteger a este de la violencia de su padre. Haba otros secretos en esta familia -como es de prever cuando uno de los miembros ha sido rotulado como paranoidePor ejemplo, en una sesin poste rior, el padre le oculta al hijo la existencia de un frasco con pildoras; la sordera del muchacho posibilita este secreto pese a que se hace alusin a las pldoras en presencia de l. Padre: Esto que le voy a decir ahora queda entre usted y yo: la poli ca lo caz en el bulevar y lo revis, y lo nico que le encontraron fue esto. Scott: Cmo sabe que la polica lo caz? Padre: Me lo contaron los muchachos. Volvan de la facultad, y has ta me dijeron que l estaba drogado. Uno de los muchachos era un vecino y le dijo a los agentes que lo conoca a Steve y que lo llevara a su casa. Scott: Aj. Padre: As que la polica le encontr esta cpsula. Scott: Bueno, si la polica lo revis, yo puedo comentarle a Steve acerca de lo sucedido, no? (o sea, que puede traducirle en signos a Steve, sentado junto a su madre). Padre: Ms tarde usted podr decidir si puede o no, pero ahora no quiero que sepa que yo tengo esto en mi poder. (Ms adelante, en la misma sesin.) Padre: Ellos se achispan... no, no se achispan, se atontan con estas pldoras. Igual que los borrachos. Scott: Bueno, esas pldoras lo abaten a uno, le dan mucho sueo. Padre: Oh, l estaba atontado, vio cuando un borracho parece za fado? Scott: S, es que tiene mucho sueo. Bien, creo que no tiene nada de malo que le diga que usted tiene las pldoras, creo que no hay pro blema con eso. Padre: No se lo dir. Scott: Por qu no?

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Padre: Porque quiero seguirle la pista hasta sacarlo de esto.


Scott: Qu quiere decir con seguirle la pista? Padre: Voy a seguir revisndolo. El las esconde. S dnde las es conde. Sali a la luz otro secreto cuando en la primera sesin la madre coment que los bonos de asistencia social del hijo no haban llega do, para revelar luego que en realidad haban llegado pero ella los escondi, porque no estaba legalmente autorizada a entregrselos. Ms adelante la situacin legal cambi y ella ya poda darle los bo nos, pero igual los mantuvo ocultos. Madre: Tengo bonos en casa, pero no puedo drselos. No estoy auto rizada a hacerlo, ya que l se encuentra en un hospital estatal. Scott: Ah, l sigue recibiendo bonos? Madre: S, pero yo no puedo drselos todava, hasta que ellos me lo notifiquen. Scott: Oh, ya veo. Muy bien. Ella dice que cuando t recibas tu pri mer bono, te irs. Conseguirs un departamento. fEn una sesin posterior.) Madre: Ahora bien, l no saba que haba llegado un bono para l. No sabe nada de esto. No se lo queremos decir hasta que consiga un cuarto. Tan pronto lo consiga lo cobraremos y lo tendr. Creo que eso es lo mejor. Dejemos que vaya todos los das al correo a buscar lo, porque ya vino y l no lo sabe. Creo que eso es lo mejor. Scott (a Steve, en signos): Cunto dinero tienes ahora? (Steve res ponde con signos ) Ests en la ruina. El hijo esperaba da tras da al cartero, en tanto su madre mante na en secreto que el bono haoa llegado. Una de las razones por las cuales la madre guardaba secretos es que ella era protegida de un mo do que no resultaba apropiado, como coment en la sesin que el terapeuta realiz nicamente con los padres. Dijo que haba pasa do un verano infernal. Esta sesin continu as: Padre: Steve estaba bajo el efecto de las drogas, ms el alcohol, y se crea Tarzn. Se fue detrs del mozo del bar, y este se dio vuelta, lo reprendi y lo deg a la miseria. Le fractur la mandbula. Debe de haber estado as un par de das antes de... Madre: Aj. Scott (a la madre): Dijo usted que ellos. . . Madre: S, Steve y. . . Scott: Steve y su marido le hicieron pasar un verano infernal? Madre: Bueno, mi hijo Dick, que entonces era soltero, estaba en ca sa, y Steve inici esa pelea contigo (seala al marido).

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r
Padre: No, la pelea empez en la planta baja, yo estaba durmiendo. Madre: Ah, s, empez conmigo. . . Dick entr y vio que Steve me estaba amenazando, y entonces lo golpe. Luego Dick subi, y entre los dos (el padre y Dick) lo zarandearon a Steve, porque estaba pe leando con ambos. Lo mandaron al hospital. Scott: Bueno, para empezar, Steve estaba golpendola a usted? Madre: La empez en la cocina cuando entr mi hijo. Y entonces, Steve tena una pierna enyesada y unos alambres, no?, en la boca, y yo deb llevarlo al hospital para que el doctor lo controlara y viese su mandbula. Scott: Pero usted dijo que ellos le hicieron pasar un verano infernal. Madre: S, al menos para m fue un infierno. Scott: Cunteme. Madre: Cada vez que lo llevaba al mdico por su mandbula, l pen saba que se la iba a sacar. Porque l no poda comer solo, yo tena que introducirle todo a travs del mezclador. El pona furioso al m dico, y luego sala cojeando, con las muletas, y las tiraba y no quera entrar al auto. Scott: Qu hizo su marido para que usted pasara un verano in fernal? Madre: Bueno, con todo eso, yo tuve un verano infernal. Scott: Lo que usted quiere decir es que necesita un poco de ayuda de su esposo. Madre: Yo les dije lo que tendran que haber hecho. . . Scott: Vamos, dgaselo ahora. Madre: Ya se lo dije. Scott: Dgaselo de nuevo, para que yo la escuche. Madre: Bueno, l es as. simplemente que tratase de calmarlo. El se pone terriblemente pendenciero con las drogas. Scott: Dgaselo. Madre: Se lo dije. Oh, l lo sabe muy bien, yo siempre se lo deca, recuerdas? Scott: Dgaselo de vuelta. Madre: Pas un verano infernal. Si el hijo tiene un buen comportamiento se crea tensin entre los padres, tras lo cual el comportamiento del hijo empeora, y los pa dres, al atacarlo juntos, se sienten mejor entre si. Este ciclo ya se present en las primeras semanas de la terapia: buen comportamien to del hijo, tensin conyugal, mal comportamiento del hijo, unin de los padres para atacarlo. Ahora, los padres informaban que el hijo se haba conducido lo ms bien. No obstante, repasando las reglas fija das, el terapeuta comprueba que haba quebrado una regla secunda ria, ai ponerse a fumar en su habitacin. Scott (a la madre): Usted no le cont a su marido que Steven estuvo fumando.

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Madre: Esta semana? Padre: No me lo dijo. Madre: No. Scott: Por qu? Madre: Como a veces l me somete al tratamiento del silencio, no se puede confiar en l. Scott: Bueno, hablemos del asunto ahora, s? Por favor, hablen de esto ustedes dos. Alguna vez tenemos que hacerlo. Madre: Aj. Scott: El debe saber que si fuma en su cuarto, usted tomar alguna medida. Ahora bien, qu medida va a tomar? Padre: Lo echar. Scott: Lo echar? Adonde? Padre: Fuera. Scott: Por cunto tiempo? Padre: Esa es la cosa. Scott: Para siempre? Padre: Bueno. Scott: En estos momentos eso parece muy duro. Como inflexible. Padre: Porque no quiero ni un solo lo ms en la casa. Ya estoy harto hasta aqu de eso. . . Scott: Concuerdan ambos en que es eso lo que hay que hacer? Padre: Y qu otra cosa podra yo hacer? Scott: No s, pregnteselo a su mujer. Qu piensa usted? Madre (airada): Quieres decir que lo echars simplemente porque ha quebrantado una regla? Padre: Si es. . . Madre: Que se consiga un lugar propio? Eso quieres decir? Padre: Algn da se tendr que ir. Scott: As que ustedes dos. . . tendrn que ponerse de acuerdo ambos. Padre: Bueno, hasta ahora, desde que est en casa, no nos ha causado ningn trastorno. En este punto comenzaban a aparecer las dificultades conyugales. La semana siguiente, el hijo fue llevado a la casa despus de que se escapara para drogarse, y las dificultades desaparecieron. Scott: As que los muchachos lo trajeron a casa. Padre: S, lo encontraron tirado en la calle. Scott: Tirado en la calle? (Traduce para el hijo, quien indica con seas su inocencia:) Yo haba tomado un caf. (Al hijo.) Quiero que pap me cuente un poco ms sobre lo que pas, y luego hablare mos contigo, que nos podrs explicar algunas cosas. (Al padre.) Lo trajeron a casa, los muchachos dijeron que lo encontraron tirado en la calle. Estaba desmayado, o qu? Padre: Oh, s, estaba fro, y lo tuvieron que arrastrar. Scott: Bien.

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Padre: Y despus yo lo tuve que llevar al primer piso cargndolo so bre mis hombros. Ahora bien, esto es lo que viene sucediendo desde hace siete u ocho aos. Scott: Es una tremenda, una enorme responsabilidad, lo s, pero lo que estoy intentando hacer es. . . Padre: Si quiere matarse, que lo haga, uno pega el grito una vez y ya est. Scott: Eso es lo que usted piensa? Madre: Crame que a veces pienso eso, cada vez que l se mete en los, y tengo policas en la casa, y lo trajeron esposado la ltima vez. Scott: Usted se debe sentir horriblemente mal. Madre: Sabe lo que siento? Scott: Qu? Madre: Llegu al punto de decirle a mi hermana que preferira ir al ce menterio con un ramo de flores, sabiendo que est all y que no puede sucederle nada malo. Crame. Scott: As se siente? Madre: Realmente me siento as. Padre: Seguro. Madre: S que entonces ya no le suceder nada malo y l no podr hacerle dao a nadie. Porque esto no va a terminarse nunca. Se da cuenta? Scott: Dganselo a l. (El terapeuta deja el consultorio y pasa detrs del vidrio de visin unidireccional, donde se halla el supervisor.) Padre (al hijoj: Si t te mueres, todo el mundo estar en paz! To dos felices. S, si te mueres, mam y yo nos pondremos contentos. No, no, murete, te pondremos en la tumba. S, a ti. Madre: En un departamento, volvers a meterte en los. Si los padres fueran coherentes en su condena y expulsin del hijo, este tendra buenas oportunidades de desligarse de ellos. Pero primero lo atacan y quieren sacrselo de encima, y cuando l se va procuran que vuelva. El terapeuta debe presuponer que, por frecuen tes y perniciosos que sean sus ataques contra el hijo, por debajo su actitud permanente es de benevolencia hacia l. Esta benevolencia sale a relucir ms adelante en esta sesin, cuando el terapeuta retorna al consultorio. Padre: No quiero tener nada que ver con l. No me interesa lo que le pase. Har todo lo que pueda para que se vaya, y una vez que se vaya ser cosa suya. Scott (a la madre): Qu piensa usted de lo que acaba de decir su marido? Madre: Bueno, eso es lo que yo quiero tambin, quiero que Steve ocupe su lugar.

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Scott: Bueno, y qu dijo l recin? Madre: Ya se lo dije a Steve. Padre: Ella no tiene los mismos sentimientos que yo. Ella es un po co. ., es la madre. Scott: De acuerdo. Bueno. .. creo que podemos indagar un poco es to. Usted dice que ella. .. Padre: Ella puede contemporizar y ceder ms que yo. Scott: Aj. Padre: Pero creo que yo hice todo lo que pude, ced tanto que casi me destrozo. Incluso cuando empezamos a venir aqu vacil sobre si dejar o no que tuviera un lugar propio, pens que eso tal vez lo hara cambiar. Scott (a la madre): Qu piensa de lo que acaba de decir su marido, acerca de que no le interesa lo que le pase a Steven, slo quiere que se vaya, y punto? Madre: Bueno, yo tambin quiero que se vaya, pero a m me preocu pa lo que le pase. Scott: Qu le preocupa? Madre: Bueno, yo me inquietara por l, me inquietara, no importa que. . . Scott (al padre): Si ella se inquieta, va a constituir un problema para usted. Madre: No, yo no ser ningn problema para l. Scott: Por qu no? Madre: Bueno, porque yo soy as, y l es como es. No pensamos o actuamos de la misma manera. Mire, yo me guardo un montn de sentimientos, no soy del tipo de las que gritan o pegan aullidos o co sa as. As soy yo. Scott: Piensa que su esposo conoce sus sentimientos? Madre: Creo que s. Padre: Los conozco. Scott: Seguro que los conoce, mire su cara. Madre: Bueno, le dir: cuando Steve estaba en el hospital, l iba a verlo, no yo. Yo no hubiera ido. Cuando volva a casa, con el per miso de fin de semana, tena su casa. Pero yo nunca fui a buscarlo a l. Scott: Todo este asunto de mantener callados sus sentimientos. . . Madre: S, as soy y he sido siempre. Desde soltera, nadie pudo cam biarme. Scott: Yo no pretendo cambiarla, creo que usted es encantadora tal como es. Padre: As es ella. Scott: Encantadora, no? Eso es lo que quiso decir? A fin de romper el ciclo, era menester que el hijo tuviera buena conducta durante un tiempo suficiente para que los problemas con yugales pudieran ocupar el foco de la terapia. No obstante, no era

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fcil motivar al hijo a que tuviera buena conducta. Dado que su inte rs fundamental en la vida era el dinero, se lo emple con tal objeti vo: el terapeuta le apost que sera incapaz de dejar las drogas. Esta apuesta fue el tema de la sptima sesin. Los padres observaron la negociacin de la apuesta entre el hijo y el terapeuta, quien anot en un pizarrn la cantidad de das y pidi al padre que custodiara el pozo de la apuesta. Se la resumi as a Steve: Si te metes en los, pierdes cinco dlares; si no te metes en los de drogas, ganas cinco dlares. Tienes cinco dlares? Ponlos ah. Durante dos semanas el hijo no se meti en los de drogas y gan la apuesta. Volvi entonces a repetirse la apuesta, por el doble de tiempo. El hijo volvi a ganar, con lo cual haban pasado seis sema nas sin que se metiera en los. A medida que mejoraba su conducta se incrementaba la tensin entre los padres. No obstante, en vez de librar alguna pelea sobre la cual pudiera centrarse el terapeuta, tuvo lugar un tipo especial de separacin: el padre se fue en una partida de caza, cosa que no haba hecho en los ltimos siete aos. Mientras estaba fuera hubo entre madre e hijo un episodio perturbador, que quiz lo decidiera al padre a no volver a tomarse vacaciones. Dicho episodio se produjo en la novena semana de terapia, que es ms o menos el perodo en que suelen presentarse dificultades con los jvenes en este enfoque teraputico, ya que all suele iniciarse la ardua segunda etapa a que antes nos hemos referido. En cierta opor tunidad, el hijo, la hija y la madre se hallaban cenando cuando el primero amenaz cometer un acto de violencia contra esta. La madre le respondi que deba salir ms a menudo. El le indic que se calla se pero ella continu insistindole que deba salir ms. El hijo se en fureci, tom un cuchillo y se le abalanz. La hija se interpuso y le exigi que dejara de amenazar a su madre. El fue al armario, sac un palo de bisbol y amenaz a la hermana con l. No hubo ningn ata que concreto, pero tanto la madre como la hija quedaron amedrenta das por este episodio violento. La madre telefone al terapeuta, quien fij una entrevista pidiendo que asistiera la hija (que no lo hi zo) y el padre, quien acababa de regresar de su partida de caza. En una situacin de esta ndole, particularmente cuando se trata de un caso crnico, lo importante es dar contextura dramtica a la conducta problemtica, ya que el mero hablar sobre ella probable mente no impida que se siga repitiendo. En esta familia suceda algo especial: el hijo jams conceda que haba hecho algo malo: negaba haber tomado drogas o haberse metido en los; y aseguraba que cual quier da de esos se iba a mudar de todos modos. Si simplemente se hubiera charlado sobre el episodio mencionado, es probable que l lo hubiera desmentido como haba desmentido otras situaciones per turbadoras y le hubiese restado importancia. Al planear la novena sesin, como primera medida se pidi colo car en el consultorio un cuchillo de cocina y un palo de bisbol. Al in gresar la familia en la habitacin, la madre, el joven problemtico y el

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hijo de nueve aos caminaron en derredor de ellos, contemplndolos como a sabiendas del motivo por el cual estaban all. Como al padre no le haban dicho nada del episodio, l no confiri ninguna significa cin a esos objetos. Al entrar dijo alegremente: Va a haber una fies ta?. El terapeuta respondi: S, una fiesta, y tomaron asiento. Scott (a la madre): Squese el abrigo. Madre: No, djeme entrar en calor. Scott: Muy bien. Madre: No me molest el cambio. Scott: Se la ve bien. (Hace un ademn sealando el cuchillo y el bate en el piso, y comienza a hablar, traduciendo a la vez en el lenguaje de signos.) Escchenme: he puesto en el piso un cuchillo y un bate, pe ro no quiero que hablen de ellos ni usted (el padre), ni tampoco us ted (la madre), ni t (el hijo de nueve aos). Quiero que hable Steve. Cul es el signo para nombrar esto? (Toma el bate, y el joven le responde haciendo un signo.) Cuchillo. Por qu piensas que puse esto aqu? Porqu? Por qu los puse aqu? Qu? (Steve indica aparentemente que estaban all por casualidad.) No, yo los puse. Yo puse el cuchillo. Por qu? Qu crees? Cul es la razn? (Steve hace signos.) Para los nios? No. Cul es la razn? No, yo los traje, son mos. Yo los traje y los puse all. Por qu? Qu pien sas? (El joven sonre y hace un signo.) Golpear? Con esto? A quin? Golpearle en la cabeza a alguien? Golpear? A quin? S, yo los traje. (El hijo hace un signo significando una pelota.) No hay pelota. No hay pelota. El bate y el cuchillo. Porqu? (Elhijo hace un signo y el terapeuta traduce.) Cuando yo era chico, bis bol. (El terapeuta alza el cuchillo). Y esto? Qu me dices de es to? Por qu? No lo sabes? El terapeuta contina este tipo de interrogatorio durante ms de veinte minutos. Entretanto, el hijo abandona su actitud despreocupa da y bromista y se empieza a encolerizar. La tarea del terapeuta es persistir hasta que reaccione y reconozca que el bate y el cuchillo estn ah porque l amenaz con ellos a su madre y hermana. Se le ha pedido a los padres y al hijo menor que se queden sentados y no intervengan. La madre sabe, evidentemente, a qu responde el inte rrogatorio; el padre no sale de su perplejidad. Despus de unos veinte minutos, el hijo sigue clamando inocencia, pero ya est casi furioso. Scott: Qu? (El hijo hace un signo.) Estoy loco? De acuerdo, de acuerdo. Esa es una de las razones. Otra idea, a ver! No, no estoy loco. Piensa un poco, piensa un poco. (En este punto el terapeuta se incorpor y dej el cuarto para hablar con el supervisor. De inmediato la madre se da vuelta hacia su esposo y le dice:)

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Madre: Sabes por qu puso eso en el piso, no? Padre: Tengo alguna idea. Madre: Son las cosas que l usa, no es cierto? Las us la semana pasada, por eso le cont a l (el terapeuta). Padre: Us qu? Madre: Bueno, se puso furioso conmigo porque le dije que deba sa lir ms a menudo. Padre: Qu us? Madre: Bueno, tom el cuchillo, pero no lo us. Padre: Mientras yo estaba afuera? Madre: Y despus amenaz a Bernice con el bate. . . que no es un bate, en realidad, es el palo que t sueles tener en el armario. Hijo menor: El garrote. Madre: As que cuando el seor Scott llam, le cont, y por eso trajo esto aqu. (El terapeuta, que ha estado observando la conversacin desde detrs del vidrio, vuelve al consultorio y toma asiento.) Scott (alpadre): Qu piensa usted? Sabe por qu traje esas cosas? Padre. Hila me lo acaba de decir. Scott: Entonces, chrlelo con Steve. Padre (a Steve): Qu pas ia semana anterior, cuando me fui de cacera? Qu pas, eh? (El hijo hace la seal de cuernos sobre su cabeza para indicar que el padre se fue a cazar.) No, no, con mam. Scott (traduce): Dice que mam nunca se fue a cazar. Padre: S, cuando yo me fui, que pas en casa? Scott (traduce los signos de Steve): No pas nada, yo sal con mi amigo. Padre (ala madre): Sali con su amigo? Madre: No sali en absoluto. Solamente sale los viernes a la noche, los sbados a la rtoche. Scott (al padre): Contine. Padre: Qu pas, pues? (Steve se encoge de hombros, y el padre se vuelve hacia la madre.) Qu fue lo que sucedi? Cul fue la cau sa? Madre: Estbamos comiendo. .. Padre: S. Madre: ... y le dije que debera salir. Padre: Aj. Madre: Y l se puso furioso y dijo que no tena ningn lugar donde ir, y yo le contest que el seor Scott haba dicho que deba salir, aunque sea un par de horas al da; entonces l se encoleriz, se dio vuelta y tom uno de los cuchillos pequeos. Padre: S. Madre: Le dije que lo volviera a poner donde estaba. En ese momen to Bernice comenz a insinuarle, no? que se detuviera, y l fue al

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armario y sac eso que se parece a un palo de bisbol y le indic a ella que se callase porque le iba a pegar. Padre: Aj. Scott (reaccionando ante el tono indiferente de la madre): Sabe una cosa?, cuando usted me cont esto por telfono yo me alter bastante. Cuando usted me llam, cuando habl con usted por tel fono, sent temor. Madre: Aj. Scott (mientras habla traduce para Steve): Usted dijo que Steve la haba amenazado con el cuchillo, y a su hija con el palo. A m esto me asusta, pero a usted no. Madre: No es la primera vez que sucede. Scott: No la asusta? Madre: Bueno, creo que me estoy acostumbrando. Si algo tiene que pasar, que pase. Podra indagarse quin provoc el disturbio entre madre e hijo durante esa cena, pero ese no es el problema. Lo importante es que el hijo debe asumir responsabilidad por lo que hizo. El ciclo familiar se mantiene, en parte, debido a la indiferencia del hijo y su fingida inocencia ante cualquier situacin Incluso despus de revelarse que amenaz a su madre y a su hermana, hace gestos indicando que esos actos carecieron de importancia. Incurre en alguna inconducta y lue go, o bien simula que nada pas, o le echa la culpa a otro y desestima el asunto como un hecho pretrito. La reaccin del padre ante la ame naza de violencia indica una de sus funciones: mantener al padre en el hogar para que proteja a su esposa. Padre: No ve?, no puedo irme de casa. Scott: S que puede. Padre: La solucin es que se vaya l. Scott: Pero en buenos trmino.s. Esa es la diferencia. No es posible que usted lo odie cuando l se vaya, o que lo odie l a usted. Madre: No, porque l te aprecia mucho. Creme que es as. Por eso no te lo cont cuando volviste. Padre (se vuelve hacia Steve y seala el cuchillo y el palo): Para qu hiciste eso? De pronto Steve se incorpora, toma el palo del suelo y lo sostiene sobre la cabeza del terapeuta, a la vez que abre la puerta. Su actitud hacia el terapeuta es claramente amenazadora; emite sonidos de cle ra, y aparentemente quiere que el terapeuta se vaya del cuarto. Final mente el padre le quita el bate y lo hace sentar, cerrando la puerta. La terapia se torna ms eficiente si es posible traer el problema al consultorio en forma activa, en vez de hablar sobre l simplemente. Si el caso es el de un nio incendiario, lo mejor es hacer que pren da una fogata en el cuarto; si el nio suele golpearse la cabeza con

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tra el piso, conviene que lo haga en la sesin en vez de contarlo. Este joven amenazaba proceder con violencia, y es preferible que eso apa rezca en vivo en la terapia. Es de suma importancia que el terapeuta, una vez recobrado del temor que le provoca la situacin, siga proce diendo hacia el joven con firmeza. Debe persuadir a los padres de que no cedan ante esas amenazas, no cediendo l. (Steve gesticula y emite sonidos indicando que le partir en dos la cabeza al terapeuta, j Madre: Ve? Ahora usted se dar cuenta de cmo es l, realmente. No le gusta eso. 'Scott (alpadre): Pero usted lo puede manejar. Padre: Yo lo puedo manejar. Madre: No quiere decir que lo hagas a puetazos. Padre: No me gustara, pero si debo... Madre: No hagas igual que l. En otras palabras, si l toma un garro te, no tienes que ensearle que haga eso tampoco. Tiene un tempera mento horrible. (Steve, que sigue concentrado en el terapeuta, gesticula sealando que no quiere el dinero que gan en la apuesta.) Scott: Diez dlares. No, no, t ganaste la apuesta, ganaste, ganaste. Padre: Soy yo el que tiene el dinero. Scott: T ganaste. Madre: Est furioso con usted, no quiere sus cinco dlares. Scott: Le tocan los diez dlares, ah estn. Padre (tras una larga pausa): Y bien, entramos ahora en otra fasf Scott: Exactamente, otra fase. Madre: Me alegra que esto haya pasado delante suyo. Scott (traduce): Se alegra de que esto haya pasado. Yo digo que s, pero que no me gusta. No me gusta que te acerques y agarres ese palo. No me gusta. (Traduce la contestacin de Steve.) No lo moles tar. No lo molestar. Nunca ms, no vendr. Esta es la ltima vez. Quieres interrumpir? Est bien, pero le dir a tu madre que no me gus ta que atemorices a la gente. No me gusta. Qu? (Traduce.) No lo molestar? No entiendo. Tiene la boca grande? (A la madre.) Eso quiere decir? Madre (al hijo): Qu yo tengo la boca grande? Por qu se lo cont? Scott (traduce): No, se refiere al aparato de televisin. Tuvo que ver con l, en parte? Madre: No, eso fue el lunes a la noche, cuando llova. Scott: Qu pas9 Madre: El quera ver por televisin lo que se le antojara, y a Dickie (el hermanito de nueve aos presente en la sesin) no le deja ver lo que se le antoja.

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Scott (a la madre): Bueno, le dir algo. Si usted se escapa de l cuan do agarra un palo y un cuchillo, le est dando motivos para que la prxima vez se encolerice de la misma manera. Usted no puede so portar eso, no puede. Debe ser terrible para usted. Madre: Bueno, digamos que l (el marido) es ms fuerte que yo. Scott: Entonces usted tiene que recurrir a l. Madre: S. Lo cierto es que yo saba que l vendra y que usted le explicara todo. Pero la razn de que yo no se lo contase es que no quera que l supiese que usted lo saba. No quiero que piense que le oculto algo. (Ms adelante, en la misma sesin.) Scott (a Steve): No con esto (sealando lo que l empleara como arma.) Cuando t te enfureces con ella, usas esto. Y est mal. Est mal. No puedes usar esto. (Alpadre.) Tiene que conversarlo con l. Padre: Lo har. Scott: Ahora, prosigan. Padre: Mire, nuestras intenciones son tratar de que l siga en casa hasta despus de las vacaciones. Le hemos encontrado un lugar (un departamento para vivir). Scott: Se lo dijeron? Padre: No. Scott: Dgaselo. Como usted sabe, esto forma parte del asunto. No podemos seguir con los secretos. Tenemos que contarle lo que est pasando. Padre: Bien. Esta noche, cuando salgamos de aqu, irs a ver un lu gar. Si el objetivo es desenganchar al joven de sus padres, una mudan za del hogar debe contar con el permiso de los padres, y lo mejor es que estos se hagan cargo de ella. Los padres deben decidir dnde vivi r el hijo y requerir de l que, una vez trasladado, los visite regular mente. En apariencia, esto podra tornar al hijo ms dependiente de los padres; pero en la prctica tiene el efecto opuesto. Si los padres han asumido la responsabilidad por la mudanza del hijo, lo dejarn irse; y una vez que l se haya ido contando con su aprobacin, tiene ms posibilidades de desarrollar una vida independiente. Scott: Muy bien, consiguieron un cuarto y eso es bueno. Eso es bue no. Pero Steve tiene que seguir yendo a su casa. Tiene que visitarlos, y ustedes tendrn el mismo tipo de problema. Y de eso tenemos que ocuparnos en primer lugar. Steve dijo que algo funcionaba mal con respecto a la televisin; que usted (la madre) y Dickie queran ver televisin y pasaban de uno a otro canal, usted y Dickie, no? Aho ra bien, usted dijo que no fue sobre eso (la pelea), pero esto forma parte del asunto, porque le aade un nuevo factor. Steve dice que lo

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regaa por todo. Ahora bien, las madres tienen derecho a regaar a sus hijos. Y l tiene derecho a la crtica, pero no de esta manera (se ala el cuchillo y el palo). Y usted (al padre) debe dejar bien en claro que no permitir que esto acontezca en su casa. Tiene que decirle qu suceder si l utiliza esas cosas. Padre: Bueno, todo eso se acabar cuando l tenga ese cuarto. Scott: No, no es suficiente. No es suficiente. Que consigan el cuarto est bien, l quiere un cuarto para l, y eso est bien, es bueno. Pero l tiene que seguir yendo a la casa. Y no tiene nada de malo que Steve se enoje con su madre, la critique y le conteste algunas cosas, pero no tiene derecho a usar estas cosas. Eso est mal y usted tiene que aclarrselo perfectamente, que hay una diferencia, una diferen cia. Discutir, s; hacer signos con las manos o con la boca, pero no usar esto. Bueno, ustedes tienen que charlarlo con l y me parece que deberan hacerlo ahora mismo. Padre (al hijo): En la casa no usars eso; hablars pero no usars eso, de acuerdo? Scott: Y si lo hace, qu pasar? Padre: Oh, l lo sabe Trien. Scott: De veras? Padre: Le pegar. Scott: Dgaselo, dgaselo. Padre: T usas eso y yo me enfurezco, y no quiero enfurecerme. Scott: Usted se enfurece. Qu pasa entonces? Tiene que decirle lo que pasa, ser muy explcito. Padre: Bueno, l lo sabe. Scott: Dgaselo, dgaselo. Padre: Mira, cuando t te enfurezcas, no uses estas cosas, porque si las usas, t y yo tendremos que pelear, y yo no quiero tener que hacerlo. Scott: Pero lo har. Dgale que lo har. Padre: De acuerdo, lo har. Tienes que ser bueno y hablar. (Steve hace seas afirmativas con la cabeza.) Scott: Puedes discutir. Padre: Puedes discutir, pero esto. . . no. Yo no uso esto. Discuto, pero con esto no. Los chicos usan esto. T eres un chico?

El terapeuta sac el cuchillo y el palo de su sitio en el centro del cuarto, y la sesin prosigui. A la semana siguiente, el hijo se tras lad a un lugar propio, y comenz a visitar su casa en forma regular. Los padres soportaron su ausencia y lo trataron con ms respeto cuando se meti en dificultades. Por ejemplo, no mucho despus el joven estuvo envuelto en un asunto de drogas, y ellos dejaron que resolviera la cuestin por s solo.

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(Una sesin teraputica posterior.)

Padre: Llamaron de este hospital y dijeron que estaba bajo el efecto de drogas, Lo est?, pregunt yo. Oh, s, insisti la mujer, es t drogado. Y quera que yo fuese a buscarlo. Scott: Y qu les dijo usted? Padre: As como lleg, de la misma manera djenlo que se vaya. Scott: Muy bien. (A la madre.) Qu piensa usted de esto? Madre: Yo no estaba en casa. Scott: Bueno, supongamos que hubiera estado. Imaginemos que es usted la que recibe la llamada. Madre: Yo les habra dicho que lo volvieran a mandar a su cuarto, que l tiene un cuarto propio y no vive ms aqu. Esa fue la ltima vez que el joven estuvo envuelto en problemas de drogas. El terapeuta continu viendo peridicamente a la fami lia para asegurarse de que tanto el hijo como los padres toleraban bien su separacin. En un seguimiento tres aos ms tarde, el joven segua viviendo fuera del hogar y no se lo haba vuelto a internar.

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11. Cuestiones especiales resueltas e irresueltas

Razones prcticas abogan por el empleo de un enfoque teraputi co simple y directo con familias de jvenes locos. Los terapeutas ave zados pueden arriesgarse a emplear tcticas complejas, pero el tera peuta promedio operar mejor con tcticas simples. La habilidad interpersonal gracias a la cual estas familias preservan su estabilidad debe ser respetada. Cuando el terapeuta provoque un cambio incipien te en tales familias, lo sometern a prueba. En forma imprevisible pa sarn por un tamiz cualquier flaqueza, hipocresa o vulnerabilidad de su carcter, su idoneidad profesional o su situacin administrativa, y es probable que se quede desconcertado por lo que le sucede. Si el terapeuta adhiere a un mtodo directo, ser capaz de mantener su orientacin y defender y llevar adelante sus propios procedimientos. Examinaremos aqu ciertas tcnicas ms complejas, como el uso de la paradoja, como variantes que debern emplearse con cautela. Tambin analizar varias cuestiones que se presentan en la terapia y el modo en que el terapeuta puede sacar partido de ellas. Los proce dimientos y las etapas de este enfoque teraputico estn diseados para manejar personas que no slo gozan de habilidad interpersonal, sino que se inclinan por comportamientos extremos.

Intervenciones paradjicas
Las familias en las que hay un miembro que incurre en comunica ciones extravagantes y anmalas en extremo tienen ms experiencia y habilidad que otra gente con el uso de la paradoja. Estas familias estn habituadas a los niveles conflictivos de mensajes. Si un joven enva a su madre una tarjeta para el Da de la Madre, y le dice en ella: T siempre has sido como una madre para m, hay que respe tar esa habilidad comunicacional.1 Pero por ms que la familia domi ne el uso de la paradoja mejor que el terapeuta promedio, es vulnera ble a un estilo de persuasin simple y directo como el que aqu se re comienda. Las intervenciones paradjicas son sumamente eficaces en una amplia variedad de problemas teraputicos, motivo por el cual la ap titud para emplearlas debe fortalecerse como parte de la formacin
1 J. Haley The Family of the Schizophrenic: A Model System,/. Nerv. Afent. Dis., 129:357-374, 1959.

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lie cualquier terapeuta. El terapeuta promedio tendr quiz que recu rrir a ellas con familias de drogadictos o de depresivos. El caso de los locos es especial, no porque sean ms frgiles que otras personas sino porque su gama de comportamientos es ms amplia. Aunque aqu no examinaremos el uso teraputico de la paradoja, cabe hacer algunos comentarios pertinentes para los jvenes locos. La reaccin frente a una intervencin paradjica -impuesta por el propio terapeuta o que este pide a los miembros de una familia que se impongan recprocamente es siempre extrema.2 Si el terapeuta una vez establecida su relacin asistencial, alienta a la persona o fa milia, dentro de ese marco, para que permanezca igual o empeore, normalmente se encuentra con una reaccin extrema y debe estar preparado para abordarla. Y la reaccin ser ms extrema todava si ha solicitado a los miembros de la familia que acten paradjicamen te entre s. Un cnyuge no podr mantener un sntoma como forma de convivir con su consorte si este alienta dicho comportamiento sin tomtico; y es previsible que dentro de un sistema familiar las rela ciones cambien con rapidez y se produzcan respuestas inimaginables. En otro lugar he sugerido que los terapeutas empleen la paradoja con gran precaucin, siguiendo una serie congruente de etapas.3 El uso de la paradoja con los locos tiene larga data; habitualmente funciona mejor cuando el terapeuta est dotado de una especial habi lidad y controla las reacciones de su cliente. John Rosen, por ejem plo, le peda a su cliente, cuando este haba comenzado a mejorar, que volviera a su conducta sintomtica -que tuviera alucinaciones, digamos, si eso es lo que haca antes-.4 A medida que el paciente progresaba, le insista en que deba escuchar esas voces detrs de la lmpara como antao; el paciente se negaba y dejaba de alucinar. Tambin puede fomentarse, ms que el sntoma mismo, un tema sintomtico. Milton H. Erickson tuvo un paciente que se cubra con una sbana y aseguraba ser Jesucristo; le dijo: Entiendo que usted tuvo experiencia como carpintero. El paciente debi admitirlo, y pronto estaba desempendose como carpintero de una obra en construccin.5 La paradoja puede emplearse en el abordaje individual del joven problemtico, o para un vnculo particular dentro de la familia, o para la conducta sistemtica de la familia total. Puede indicarse, ver bigracia, que cuando les padres tengan dificultades conyugales, el jo
2 J. Haley, Strategies of Psychotherapy, Nueva York: Grue & Stratton, 1963. 3 J. Haley, Problem-Solving Thcrapy, San Francisco: Jossey-Bass, 1978. (Terapia para resolver problemas, Buenos Aires: Amorrortu editores, 1980.) 4 J.N. Rosen, Direct Analysis, Nueva York: Grue & Stratton, 1952. s J. Haicy, Uncommon TherapyThe Psychiatric Techntques of Milton H. Erickson, M.D., Nueva York: Norton, 1973. (Terapia no convencional. Las tcnicas psiquitricas de Milton H. Erickson, Buenos Aires: Amorrortu edito res, 1980.)

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ven se sacrifique provocando trastornos. La misma secuencia de con ductas puede ser dividida de otra manera solicitando a los padres que amenacen con separarse cuando el joven mejora, con lo cual este empeorar a fin de que ellos permanezcan juntos para ayudarlo. En ocasiones es posible ensayar ese comportamiento en el consultorio. El terapeuta deber dar un motivo benevolente para solicitarlo, ex plicando que eso har que los miembros de la familia se ayuden mu tuamente o les permitir comprender mejor su problemtica. Tam bin debe estar preparado para reacciones inesperadas.

Las paradojas de Miln Un grupo dirigido por Mara Selvini en Miln se ha especializado en el uso de paradojas con familias locas.6 El grupo public un libro sobre su labor, en el que describe sus tcnicas innovadoras e ingenio sas. Podra objetrsele que su seccin terica, al no abarcar la teora organizacional, no suministra un marco adecuado para sus procedi mientos teraputicos, aparentemente destinados a generar un cambio organizacional. Pero su terapia es poco comn y est muy bien des cripta. Los terapeutas examinan con sumo cuidado la situacin familiar antes de escoger una intervencin determinada. Con frecuencia po nen las intervenciones por escrito para que la familia las lea y no pueda extraviarse por causa de la ambigedad o del olvido. Veamos un ejemplo. Una hija de 20 aos tena dominada a su familia con sus ideas deli rantes y su comportamiento psictico, que era parte de una jerarqua familiar inapropiada. Los terapeutas resolvieron que estaba haciendo las veces de un padre tirnico, en contraste con el suyo dbil e inep to. As pues, poda convertrsela en la autoridad paterna de la fami lia. Como paso en esa direccin, le pidieron en la terapia que se hi ciera cargo de su familia, y a esta, que solicitara su permiso para cual quier cosa. Los terapeutas sealaron que aunque ellos no compartie ran sus ideas, respetaban su sincera conviccin y el sacrificio que, en aras de esa conviccin, ella haba hecho de su juventud y de su femi nidad. Aadieron que no podan decirle de qu manera se hara ella cargo de la familia, pues ya estaba a cargo de esta (definicin parad jica de la jerarqua, siendo que ellos mismos la haban puesto a car go). La reaccin familiar frente a esta intervencin paradjica fue de mejora, y los terapeutas continuaron alentando entonces la con ducta que deseaban modificar. Antes de procurar imitar el enfoque del grupo de Miln, los tera peutas deben estudiar su labor y examinar cuidadosamente el con
6 M. S- Palazzoii, G. Cecchin, G. Prata y L. Boscolo, Paradox and Counterparadox, Nueva York: Jason Aronson, 1978.

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texto social en que se desenvolvi. Pueden mencionarse los siguientes aspectos principales:
1. Las familias que ellos escogen son grupos especialmente selec cionados, en vez de la aleatoria coleccin con que uno se topa en los ' sanatorios u hospitales para enfermos mentales. Son pocas las fami lias por ellos descriptas en las que exista el problema de un joven que quiera soltar amarras, y por lo tanto en su tarea no se centran en la separacin de un joven respecto de su familia. 2. Normalmente, esas familias han recorrido cierta distancia con algn sacrifcio para ser atendidas dentro del programa; por consi guiente, las directivas teraputicas tienen todo el peso de la inversin que ha hecho la familia. 3. Habitualmente se le solicita a la familia que corte su vnculo anterior con otros terapeutas o fuentes de apoyo teraputico; as pues, no est en condiciones de declinar un ofrecimiento volvindose hacia esos otros terapeutas. 4. Una vez que la familia ha presentado su problema, se realiza con ella una prolongada entrevista y se la somete a una consulta mi nuciosa con varias autoridades en la materia. Las directivas emanadas de esa consulta tienen fuerza: los especialistas, despus de haber exa minado cuidadosamente la situacin, han llegado a una nica conclu sin. 5. La familia no vuelve a ser entrevistada durante un mes; los te rapeutas no ofrecen sesiones en caso de producirse una crisis o una situacin de emergencia. No hay, as, una respuesta inmediata de la familia a la directiva recibida. Esto contrasta con la situacin en que la familia es atendida diaria o semanalmente, estando el terapeuta siempre disponible para su llamado (y siendo por ende ms vulne rable).

El terapeuta promedio, que trabaja en contacto con agentes de control social, colegas que tienen poder sobre sus casos, directivos de la clnica o del hospital a los que los miembros de la familia pueden recurrir pasando por encima de l, planes de terapia fijos, medicacin inconveniente y familias que se comprometen poco y slo provisio nalmente con la terapia, debe abordar con precaucin estas interven ciones paradjicas. La eficacia de una intervencin paradjica est dada por la capacidad del terapeuta para manejar la respuesta de la familia: la terapia paradjica no consiste en una intervencin nica, sino en una secuencia de intervenciones y de respuestas. Un elemento admirable del enfoque del grupo de Miln es la cui dadosa atencin que prestan a la situacin familiar. Parten de la base de que la conducta loca es funcional y modificable, y que la podrn modificar si escogen la intervencin correcta; y planean, no slo la intervencin en s, sino la oportunidad y la forma en que darn las directivas.

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Ejemplo de intervencin paradjica En el ejemplo que sigue, se recurri a una intervencin paradjica (como a menudo sucede) luego de haberse frustrado una variedad de tentativas directas de cambio. Un joven de 22 aos haba estado en tratamiento, incluida una terapia familiar, en diversos lugares. La fa milia inici una terapia con el doctor Gary Lande con supervisin en vivo, y tuvo varias sesiones. El problema primordial era la apata del joven, recientemente dado de alta en un hospital psiquitrico, y que pese a ser un muchacho de apariencia sana y atltica no quera traba jar ni estudiar. Haba dos hijos menores, que funcionaban razonable mente bien. La madre era una mujer callada y distante; el padre, un hombre rollizo y desvalido, incapaz de exigirle nada al hijo y pronto a perdonarle cualquier fracaso. Tena una empresa familiar que haba heredado y en la que no se senta cmodo, pese a lo cual quera que el hijo trabajase en ella. El hijo se negaba; iba a la empresa pero se pona a dormir. La familia le haba fijado una fecha al hijo para encontrar trabajo, estableciendo cules seran las consecuencias si no lo lograba; pero cuando el hijo se rehus, el padre cedi y fue incapaz de cumplir con la penalidad impuesta. Todos los planes directos de los padres y el terapeuta fracasaron a causa de esta incapacidad del padre de mos trarse firme con su hijo. Se le haba exigido al hijo que realizara cier tos quehaceres en el hogar de vez en cuando, pero en esencia pasaba sin hacer nada el da entero. Intentamos diversos enfoques, hasta re solvernos a emplear una tcnica paradjica. La primera etapa consis ti en aceptar la benevolencia del padre y preguntarle si estaba dis puesto a ayudar a su hijo. Contest afirmativamente. El terapeuta le pidi entonces que conviniera en hacer algo que garantizase que el hijo consiguiera un trabajo; ese algo sera bueno para el padre, pe ro no le dira en qu consista si primero no aceptaba hacerlo. Se le dio una semana para que lo pensase. El padre vacil en aceptar este trato a ciegas, pero a la postre lo hizo, por la garanta de que su hijo tendra trabajo. Este tipo de directivas son acatadas con mayor fre cuencia si hay un intervalo entre su formulacin y su cumplimiento y si se obtiene una promesa por anticipado. Adems, el nfasis en que el xito est garantizado alienta a la gente a demostrar que el terapeuta se equivoca, pues ya lo han intentado todo y piensan que no hay nada que pueda resolver el problema. El terapeuta forz al padre a aceptar hacer todo lo que l le dijese si el hijo no consegua trabajo esa semana. La semana entrante los padres acudieron con el hijo e informaron que este no haba salido a buscar empleo. Lande: Es un hecho extraordinario. Padre: Qu es extraordinario? Lande: Que un joven y sano. . . (Al hijo:) Levntate un segundo. (El

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hijo se incorpora, evidenciando que es un joven atltico.) Que un jo ven y sano jugador de rugby (el hijo jugaba al rugby en la escuela secundaria) no sea capaz en dos semanas. . . de buscar siquiera un empleo, es un hecho extraordinario. Padre: No es cierto que se pasara las dos semanas sin buscar trabajo. La semana pasada lo intent. Lande: Cunto tiempo pas sin buscar? Madre: Una semana. Padre: Una semana. Lande: Una semana sin buscar? Padre: S. Lande: Es una inversin. Padre: Exacto. (Al hijo.) Te desalentaste cuando saliste la primera semana? Hijo: No. Padre: No? Hijo: No. (El hijo jams saca al padre del brete hacindole el juego a sus excusas; simplemente se niega a buscar empleo.) Lande: Eso est bien, Eric. Mira lo que har tu padre ahora. Padre: Dar una excusa por l? Lande (riendo junto con la madre): El es demasiado dbil y dema siado pequeo, y demasiado. . . Hijo: Est tratando de comprenderme, est tratando de comprender me. Lande: Est tratando de comprender. Es un buen muchacho. Hijo (se re): Bueno. .. Lande: T no quieres pensar en el nico pensamiento posible. Padre: Qu? Madre: Qu? Hijo: Oh, no, no, eso es cierto. Soy perezoso. Madre: S. Hijo: Eso es cierto. Lande: Pero eso es lo que l no quiere decir, que t eres perezoso. Dir que t eres demasiado esto y demasiado estotro. Y t te quedas con esta compleja historia psiquitrica. Padre: Exacto. Lande: Pero Dios no le permita decir que t eres perezoso. Es evidente que la familia no necesita insights sobre su manera de proceder. Han tenido un buen nmero de terapeutas que se los suministraron. En este caso, anticipan fcilmente la insinuacin del terapeuta de que el padre justificar al hijo y no dir nunca que es un perezoso. Ms adelante, en la misma sesin, se formula la directiva. Lande: Como parte de nuestro convenio de la semana pasada, que es lo que usted estaba esperando. Padre: S.

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Lande: Es algo que usted iba a tener que hacer si Eric no empezaba a trabajar, un convenio entre usted y yo. Lo recuerda? Padre: S. Lande: De eso hablaremos ahora. Padre: De acuerdo. Lande: Bien. En qu fecha le hicieron el ltimo examen mdico? La conversacin prosigue en torno de la salud fsica del padre. Tiene sobrepeso y fuma dos o tres paquetes de cigarrillos diarios. En su ltimo examen el mdico le dijo que deba bajar de peso y fumar menos. Lande: Como parte de nuestro convenio de la semana pasada, si Eric no empezaba a trabajar usted tendra que hacer algo factible, pero duro. De acuerdo? Lo que quiero que haga es algo que lo vuelva a poner en forma. Padre: Est bien. Lande: Voy a confirmarle lo que le dijo el mdico en su ltimo exa men: que usted tiene ms peso del que debera, dada su edad y su estado de salud. Padre: S. Lande: Y no hay motivos para ello. Y tambin que est fumando ms de la cuenta. Padre: S. Lande: Yo tambin soy mdico, y creo que no hay motivos para ello. Padre: Correcto. Lande: As que lo que yo quiero, segn nuestro convenio, es esto: maana iniciar un programa que yo voy a fijarle, para que usted se ponga en mejor forma. Que comience a cuidar mejor su cuerpo, en parte bajando de peso, y en parte cuidando sus pulmones y evitndo se problemas pulmonares, para lo cual tomar alguna medida en cuanto a su hbito de fumar. De acuerdo? Y continuar con este programa todos los das hasta que Eric empiece a trabajar. Ese mo mento marcar el final de nuestro convenio. Hijo: Eso dignifica que si yo no trabajo. . . (pausa) . . . cuanto me nos trabaje yo, ms en forma se pondr l. (Se agarra la cabeza.) Bue no, eso es. . . es as, realmente? Lande: Esto es algo entre tu padre y yo. En cuntos kilos est exce dido de peso? Padre: En la actualidad ando por los ciento quince. Lande: Y cunto debera pesar? Padre: Noventa y dos, noventa y cinco. Estoy excedido en veinte, veintids kilos. As comenz la intervencin paradjica Ntese que el hijo loco apreci de inmediato su significacin; dijo: Cuanto menos trabaje yo, ms en forma se pondr l.

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Se parta de la base de que s el hijo no consegua trabajo, estara ayudndolo a su padre a mantenerse en forma. El padre evitaba hacer frente a los problemas de su vida y de su matrimonio centrn dose en los fracasos de su hijo. Ahora, al presumir que si el hijo no trabajaba, lo haca en bien del padre, al pedirle que no trabajase para favorecer al padre, se le estaba impartiendo una directiva paradjica. Con esta intervencin el terapeuta tiene xito pase lo que pase. Si el hijo no consigue trabajo, el padre recobra una mejor forma per diendo peso y dejando de fumar, y ese beneficio hace que sea capaz de adoptar una conducta ms ejecutiva en la familia. Si, por el con trario, presionado por el padre, que quiere comer y fumar, el hijo consigue trabajo, se beneficia l. Si el padre intenta seguir una dieta y dejar de fumar pero fracasa, su pretensin de ser un padre dedica do al bienestar de su hijo se desinfla como un globo, dada su inepti tud para cumplir siquiera con esta simple tarea para ayudarlo. Queda destruida as la infortunada proximidad entre padre e hijo, y se ayu da a este para que se desenganche de sus progenitores. El terapeuta prosigue asegurndose de que la tarea ser cumplida. Lande: Lo que l har -y por eso me dirijo a usted (la madre), lo que har es esgrimir diversas razones por las cuales es incapaz de es to. Porque l no se coloca a s mismo ante todo, no? Pero es un caballero, un hombre que mantiene su palabra, y ha cerrado un trato conmigo. Ahora la consulto a usted porque.., le gustara a usted ver a su marido dentro de un par de aos, quiero decir, teniendo en cuenta que fuma tanto. . .? Madre: Tiene preocupados a todos. Lande: As que usted est preocupada por l. Madre: S. Lande: Entonces, no le molestara colaborar para que l mejore su salud? Madre: No, no me molestara. Al encargar una tarea a la madre como parte del plan, el terapeuta estimula ms an al padre para que cumpla con la directiva. Cuanto mayor sea el nmero de miembros de la familia envueltos en una tarea, ms probable es que se la cumpla. Se le pide a la madre que se encargue de cuidar la dieta de su marido. Ms tarde el terapeuta aborda la cuestin del cigarrillo. Lande: Est fumando entre dos y tres atados de cigarrillos diarios? Padre: S. Madre: Aj. Padre: Tres atados. Hay un solo modo en que puedo dejar de fumar, y es cortar de cuajo. No he podido dejar. . . eso de disminuir la canti dad no corre. O dejo del todo o. .. si me propongo diez o cinco ci garrillos diarios, no funciona.

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Lande: Qu sucede en esos casos? Padre: Ando de un lado para el otro todo el da pensando en el ciga rrillo. (Luego de conversar sobre el tema, el terapeuta establece cul ser la tarea con relacin al cigarrillo.) Lande: Usted es un hombre que hace una buena descripcin de s mismo y siempre es sincero consigo mismo. As que, como parte de nuestro convenio, y esta ser Ja ltima parte. . . No tengo una ter cera escondida por ah. . . A partir de esta noche, no hay ms cigarri llos, hasta que su hijo empiece a trabajar. Despus de eso, queda en sus manos decidir lo que har. Padre (sealando al hijo problemtico): El sabe perfectamente que si yo estoy a dieta y no fumo, andar por la casa como un oso enfure cido, con los cables.pelados. El lo sabe, lo sabe. (Al hijo.) Entien des eso? Mejor te consigues un trabajo! (Todos se ren.) De lo con trario te apartas de mi camino. Con esta consigna se ha completado la intervencin paradjica. El hijo, quien ayuda a su padre fracasando, es instado a fracasar para ayudar a su padre a mejorar su estado de salud. La salud del padre ha estado a cargo de l, y ahora se lo hace cargo de la salud de su padre. Es previsible que el padre se enfurecer con su hijo si no trabaja -ca da vez que quiera fumar un cigarrillo, se acordar de que es el hijo el que lo est privando de eso-, y al mismo tiempo se ve obligado a conceder que la pereza de su hijo es buena para l, ya que le permite perder peso y dejar de fumar. La madre, que quiere que el hijo traba je, est complacida de que su marido pierda peso y no fume, cosa que llegar a su fin si el hijo empieza a trabajar. El resultado fue que el padre respet la dieta la semana siguiente y slo fum unos pocos cigarrillos en momentos de desesperacin. El hijo no busc trabajo. La otra semana, consigui un empleo como lavacopas en un restaurante. El padre abandon la dieta y empez a fumar. Este desenlace consum el objetivo de lograr que el joven aptico trabajase; en tai sentido, la intervencin paradjica tuvo xito. No obstante, cuando se emplean paradojas con estas familias hay que tener presente sus habilidades y mirar por los resultados a largo pla zo. Con suma frecuencia uno se pregunta luego si no fue objeto de una maniobra. En este caso, el hijo consigui un empleo y lo mantu vo varios meses, pero no estaba de acuerdo con su capacidad. Fraca s, en el sentido de no conseguir un trabajo apropiado a la posicin de su familia de clase media. Esta no lo defini, entonces, como una persona normal o exitosa, sino como una persona desfavorecida con un empleo inferior a sus aptitudes. Cierto es que el hecho de que el hijo consiguiera trabajo redujo la presin intrafamiliar, ya que ha-

bfan acudido a terapia bsicamente por su necesidad de que el hijo saliera de la casa y trabajase. Cuando as sucedi, empezaron a per der inters en el tratamiento. Fue difcil mantenerlos involucrados, y pocas semanas despus dijeron que ya haban logrado su objetivo y pusieron fin a la terapia. En un seguimiento un ao despus, se averigu que la familia esta ba llevando al hijo a un programa de terapia vitamnica, porque se gua con su trastorno. As pues, a despecho del xito inmediato de la intervencin paradjica* el desenlace que tuvo la terapia no fue satisfactorio.

Los padres inculpados


Como aqu hemos destacado que las familias de jvenes con gra ves perturbaciones son idneas en el plano interpersonal, podra pre guntarse: Si son tan sagaces, por qu incurren en estos trastor nos?. Puede respetarse la habilidad de esas familias, pero admitir que, en general, se han conducido mal a causa de las equivocaciones teraputicas. El antagonismo evidenciado por los terapeutas hacia es tos progenitores es notable; de algn modo, los terapeutas resolvie ron que el paciente estaba bajo su responsabilidad y que la familia no era ms que una desventaja desafortunada. En el pasado, no era raro que slo se tratara al joven problemtico, dicindoles a los pa dres que permanecieran al margen y pagaran los honorarios. La incul pacin de los padres y el intento de practicar esa parentectoma fue el origen de vanas e innecesarias angustias. Con un enfoque de esa ndole, la terapia sola fracasar con el joven, a veces de manera trgica.7 Los progenitores que acudan en busca del auxilio del espe cialista eran a menudo culpados y rechazados, y tras considerables fatigas seguan padeciendo con su hijo problemtico, quien no haba experimentado ninguna mejora. No era infrecuente que el joven de mal comportamiento terminara con un problema neurolgico irrever sible a causa de las drogas antipsicticas empleadas por el experto, que slo haba sido instruido para medicar. Diskinesias tardas, tem blores en las manos y movimientos compulsivos de la lengua pasaron a ser la seal indicadora de un tratamiento psiquitrico con medica cin. Por aadidura, con frecuencia los padres eran confundidos por di ferentes especialistas, cada uno de los cuales aconsejaba procedimien tos diversos y haca diagnsticos y pronsticos que no coincidan con los de los dems, de modo taJ que nadie pareca saber lo que estaba
7 La trgica historia de una familia tratada sin xito alguno mediante pro cedimientos ortodoxos se relata en James A. Wechsler, In a Darkness Nueva York: Ace Books, 1972.

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haciendo. Recuerdo que en una familia, la hija, de 18 aos, cay en un estado de depresin y turbacin luego de ingresara la universidad. En la escuela secundaria haba sido una alumna brillante, obteniendo di versas becas. Los padres, intelectuales y profesores ellos mismos, dota dos de experiencia en teora psicodinmica, siguieron la recomen dacin mdica e internaron a la chica en un hospital psiquitrico; pe ro luego de observar su desenvolvimiento all, vieron que empeoraba y valientemente la sacaron del hospital, contraa opinin de los m dicos y sus amenazas respecto del riesgo de suicidio. Se les aconsej que la llevaran a un psiquiatra privado y as lo hicieron. Lamentable mente, este profesional atenda lejos de la ciudad donde residan los padres y se hallaba la facultad a la que concurra la muchacha. Deci dieron, entonces, dejarla en la casa de sus abuelos, desde donde slo tendra una hora de viaje hasta el consultorio del psiquiatra. All la chica no poda estudiar ni trabajar, no desarrollaba vida social y se pasaba todo el da sentada en la casa sin hacer nada. Dos veces por semana iba a lo del psiquiatra y le contaba cun deprimida estaba. Los fines de semana visitaba a sus padres y tambin se quedaba en la casa sin hacer nada. A medida que se deprima ms y ms se le au ment la medicacin y se hicieron ensayos con nuevas drogas. Esto no hizo sino deprimirla y trastornarla ms an. Su psiquiatra consi der primero la posibilidad de internarla, luego resolvi lo contrario, y finalmente les dijo a los padres que consultaran a otro psiquiatra respecto de la internacin. Se concert una cita con el consultor, pe ro antes de ir a verlo la chica mejor; no obstante, los padres decidie ron ir lo mismo, y este segundo psiquiatra les recomend que la in ternaran en su clnica privada. Al ser informado, el primer psiquiatra dijo no estar del todo seguro de que eso fuera lo mejor, pero aadi que no quera contrariar la opinin del consultor que l mismo haba recomendado. Los padres no supieron qu hacer, ya que su hija se senta mejor ahora, y haba empeorado cuando la internaron. Por lo dems, eran lo bastante inteligentes para vacilar ante esta recorrida de uno a otro mdico y seguir agregando nuevos consejos contrarios a los ya recibidos. La situacin social en que se hallaba la muchacha era capaz de provocar una depresin, pero ni los padres ni los psiquiatras le conce dieron importancia o bien la juzgaron secundaria. Su teora era que la depresin de la chica obedeca a sus conflictos interiores. Unica mente los abuelos sostenan que era previsible que una chica se de primiera si pasaba toda la semana sentada sin hacer nada ni planear nada para el futuro. Sin embargo, no poda volver a la universidad donde cursaba sus estudios, ya que ello hubiera significado correr el riesgo de interrumpir la terapia, ante la dificultad de viajar a lo del psiquiatra que la estaba atendiendo. Adems, los padres no se atre van a pedir nada de ella, porque ms de uno de los psiquiatras con sultados les dijo que haban sido harto rgidos y estrictos con ella, y que su depresin provena de los conflictos internos causados por el

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afn de responder a las demandas de ellos en el pasado. Los padres pensaban, al contrario, que haban sido permisivos con su hija; no recordaban haberse puesto estrictos con ella ni demandarle excesivas cosas; pero como ella segua deprimida, y los expertos aseguraban que la causa era su rigurosidad, renunciaron a sugerirle lo que deba hacer. En lo fundamental, la dejaron sin gua alguna a los dieciocho aos de edad. Sintindose culpables por los problemas de su hija, acogieron con beneplcito la idea de pasrsela a los abuelos, en la es peranza de que ellos se desempearan mejor. Pero desde el punto de vista de la chica, si mejoraba junto a sus abuelos habra acusado a sus padres y sostenido que su abuela materna tuvo con ella ms xito que su madre. La chica no mejor. El conflicto entre los especialistas tuvo su rplica en el conflicto entre los padres, y entre los padres y los abuelos, acerca de qu deba hacerse con la muchacha. El terapeuta, los consultores, la chica, sus padres y abuelos, todos estaban insertos en un contexto en el que la depresin era apropiada, y ninguno de ellos poda hacer nada para cambiar alguna cosa. Perso nas inteligentes, haban quedado atrapadas por la manera de definir el problema. En una situacin de estas caractersticas, la habilidad interpersonal de los miembros de 3a familia se aplica a eludir el cam bio y no a producirlo. El terapeuta que, alerta sobre dicho contexto y sobre las formas prcticas de resolver la cuestin, piense que sus sensatos consejos sern bienvenidos y acatados, se equivoca. Deter minar qu se debe hacer suele ser ms sencillo que lograr que se haga.

Cmo unirse a la familia Si uno pretende que una familia haga ciertas cosas, tendr que persuadirla, para lo cual el primer paso es hablarle en un lenguaje comprensible. No se puede hablar en chino a una familia que slo habla en ingls, y pretender que cooperen con uno en la empresa comn. Anlogamente, si la familia piensa que el problema radica en la enfermedad de uno de los hijos, los desconcertar el haber sido invitados a concurrir en pleno a la sesin, salvo que el terapeuta en cuadre el asunto de un modo que cobre sentido para ellos. (Muchas familias se resisten a una terapia familiar porque ello podra signi ficar tener que exponer todas sus desgracias ante otros, pero en cambio no ponen objeciones si se les pide que vengan a las sesiones teraputicas para ayudar a que su hijo pueda valerse por s solo. Me jor que publicitar ante la familia los beneficios de la terapia fami liar, es persuadirlos a que concurran juntos con determinados obje tivos concretos.) Cada familia es un mundo aparte y habla un lenguaje propio. Cuanto ms entrenado est el terapeuta en ese lenguaje, mayor ser la cooperacin que suscitar. Debe escuchar atentamente de qu ma

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era formulan el problema y la situacin en que se encuentran, y lue go ofrecer una solucin en idntico lenguaje. Daremos ahora un ejemplo de un terapeuta que emplea como marco de referencia el lenguaje propio de la familia. El terapeuta es Dan Merlis; el tratamiento se inici como parte de un programa de formacin con supervisin en vivo, llevado a cabo en la ciudad de Baltimore; el paciente era un individuo de veintisis aos que aca baba de ser dado de alta en un hospital perteneciente a la Direc cin de Veteranos de Guerra. Se le haba diagnosticado psicosis manaco-depresiva sin que respondiera a una variedad de medicacio nes, incluido el litio. Estuvo internado y vuelto a dar de alta en diversas oportunidades a lo largo de seis aos. Quiz sus episodios haban comenzado con alguna experiencia con drogas, aunque eso no estaba del todo claro. (En un hospital pblico afirm que le gustaba tomar LSD clandestinamente, porque prefera las alucinacio nes a tener que ver a los dems pacientes.) Cuando inici la terapia, su padre, su madre y un hermano mayor manifestaron su descreimiento al respecto. El hermano trabajaba, y viva en el hogar paterno. El padre tena un empleo tpico de clase media y la madre haba trabajado fuera del hogar hasta seis aos atrs. Segn dijeron en una sesin posterior, ambos progenitores confiaban en que dentro de unos aos se jubilaran y podran irse al estado de Florida, llevando consigo a sus dos hijos. En la primera sesin el joven dijo que su objetivo era ser un ind gena para obtener un subsidio del Estado. Ya haba soportado dema siadas cosas de los blancos y pensaba que como indio le ira mejor. Se le haba concedido un bono de incapacidad, por una pequea su ma que no le alcanzaba para vivir; pero su plan era permanecer en la casa y conseguir que sus padres le dieran ms dinero. Daba por senta do que ellos lo mantendran toda la vida. No estaba entre sus inten ciones mudarse a un lugar propio, aunque en una ocasin anterior haba vivido ms de un ao en un departamento, lejos de la casa de los padres. Tambin haba terminado un curso de contabilidad, pero sin conseguir empleo. Los padres decan que se la pasaba durmiendo el da entero, y si sala de noche era para ir de bar en bar con muje res que la madre consideraba unas desgraciadas. El hijo replic que no le importara encontrar una mujer mayor que l que lo mantuvie ra; era joven y buen mozo, de buena constitucin fsica, aunque l timamente haba engordado un poco. Con su saco de cuero negro, tena toda la apariencia de alguien a quien no le gusta trabajar y vive a costillas de los dems y no le preocupaba admitirlo-. Durante todo el ao anterior no haba hecho absolutamente nada. Estaba me dicado, y sus padres lo consideraban enfermo. En la primera sesin, el terapeuta y los padres fijaron como fecha el 3 de febrero para que el hijo se mudase a un departamento propio. Los padres aceptaron complementar su bono por incapacidad con di nero de ellos hasta el Io de abril. Se supona que para entonces l ya

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estara trabajando. He aqu la reaccin del joven tres sesiones des pus: Merlis: Qu has hecho para prepararte? John: No mucho, simplemente, este. . . Quiero quedarme en casa, pero ellos no me dejan. Eso es todo. No me parece que tenga que irme. Merlis: Qu has hecho con respecto a la bsqueda de trabajo? John: Nada, no quiero ir a trabajar. Madre: Volvimos a la antigua rutina de sus salidas nocturnas. Tan pronto se pone el sol, John se convierte en un tipo magnfico, pero pasa el da entero en cama. Se levanta y baja a desayunar a la una de la tarde; luego vuelve a la cama, y cuando termina de comer, se duer me sobre la mesa as (apoya la cabeza en los brazos). Despus sube a su cuarto y se queda tirado hasta la hora de la cena. Cuando empieza a oscurecer llama alguna chica y l siempre est listo para salir. Y sale todas las noches. John: Salgo para buscar el subsidio de Bienestar Social. Madre: Volvimos a la misma situacin en que estbamos dos aos atrs, antes de que l consiguiera su otro departamento. Quiero decir que para m es muy deprimente ver a alguien tendido en la cama todo el da. .. todo el da, se da cuenta?, es como estar en un hos pital, o algo por el estilo. Cuando en la ocasin anterior l haba vivido en su propio depar tamento, la madre iba todos los das a limpiar, hacer las compras y a menudo le haca la comida. En la vida de ella haba pocas cosas im portantes fuera del cuidado de su hijo. John: En el hospital lo nico que quera era quedarme en cama. Madre: S, pero esta es.. . tu casa, no el hospital; no ests en el hos pital. Merlis: Coincido con ustedes en que su tarea como padres, en este momento, es ver que l tenga un buen comienzo. (Ms adelante, en la misma sesin, el hijo plantea sus objeciones a mudarse.) John: Pero por qu no puedo vivir en casa? Madre: Porque a m no me gusta andar pisando los talones de nadie todo el da, John. John: Sostengo que lo que pasa es que t no quieres que yo est all. Por qu no puedo quedarme en casa? Mi hermano se queda. Merlis: Vean, el problema que ustedes traen es importante. La forma en que parecen estar organizadas las cosas, el uso que l hace de su tiempo. Madre: No usa su tiempo en nada, salvo por las noches.

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John: Cundo dejar estas pldoras? Padre: Hace poco tiempo que su vida social se ha reanimado. Madre: Y le estamos agradecidos por eso; quiero decir, est bien que
consiga una buena chica.

Padre: El sale con sus amigos, y se cita con esta chica, una buena
muchachita.

El hijo contina con sus objeciones, por lo general haciendo hin capi en que est mentalmente incapacitadoEl terapeuta charla con los padres acerca de sus planes de irse a Florida. Cuando se jubi len, ellos no estarn en condiciones de dar al hijo el dinero que aho ra le pasan, de modo que l tiene que empezar a mantenerse por si mismo. Conversan sobre lo desilusionados que estn con respecto a John y las esperanzas que haban cifrado en l cuando era ms joven. Madre: Pensbamos que no haba nada en el mundo que John no
pudiera conseguir, ya que haba conseguido tanto a lo largo de la escuela secundaria. Yo imaginaba que sera cientfico, o mdico, o algo as. Padre: Yo tambin pens que aspiraba a ser cientfico.

Cuentan que cuando estaba en los primeros aos de la escuela se cundaria obtuvo premios por su redaccin y por sus estudios de cien cias naturales. Padre: Conoca el nombre de todos los moluscos; ya a los siete aos
conoca perfectamente todas las clases de dinosaurio que hubo. Y nos bamos al museo a ver los huesos.

Tambin se averigua que a los nueve aos John era un coleccionista de mariposas lo suficientemente destacado como para que apareciera su nombre en el peridico local. Gan premios en ferias del distrito y del estado por sus colecciones de mariposas, polillas, rocas y plantas. As, pues, el presunto incapacitado que pretende vivir a costilla ajena resulta tener un notable currculo. Uno siempre debe partir de la premisa de que los jvenes que fracasan a esta edad, en que deben soltar amarras, no son fracasados por naturaleza: slo parecen serlo. En la mayora de los casos, tienen una inteligencia fuera de la co mn, y a veces tambin tuvieron importantes logros en el pasado. Este joven, por ejemplo, no slo haba sido un descollante alum no de ciencias en la escuela secundaria, sino adems un atleta que en una sola jornada gan cuatro primeros premios en carreras de veloci dad y de resistencia. La autodisciplina que exige una hazaa de esa ndole es extraordinaria, sobre todo si se tiene en cuenta que este joven ahora parece no tener ninguna y ser incapaz incluso de levan tarse de la cama a la maana.

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El terapeuta inicia la labor de motivar a padres e hijo para inten tar, nuevamente, que este logre algo en la vida. La contabilidad no era una materia que despertara su entusiasmo, y ese fue quiz el mo tivo de que la dejase. Le interesaban la naturaleza y el atletismo. El problema del terapeuta consiste en hacer que los padres lo insten a volver a realizar algo en esas esferas. Como la madre parece tan depri mida como el hijo e incierta acerca de lo que quiere hacer de su vida, el terapeuta tendr que motivarla a que haga algo. Ella ya ha desisti do de buscar trabajo, volver a estudiar o hacer alguna cosa que le interese personalmente. Por lo tanto, se resolvi que indagara las po sibilidades existentes para su hijo dentro del campo de las ciencias naturales. Deba averiguar los tipos de empleo disponibles y llevar al hijo para que los solicitase. El padre, que estaba excedido de peso, practicara con el hijo en el gimnasio local, ocupndose as de su as pecto atltico. El terapeuta necesita instar a esta familia desesperanzada para que acte. Se enfrenta con un hijo que ha abdicado, un hijo que dice: Quiero quedarme en casa y vivir merced a estos bonos. Lo que real mente pienso es que ahora estoy mentalmente incapacitado a causa de mis concepciones y de mi filosofa de vida. Todo el mundo se preocupa para que consiga empleo y dinero, y pague el alquiler; que viva en algn lugar distinto y haga una vida propia, pero en realidad no es eso lo que yo quiero. A m me gustara seguir como hasta aho ra". Esta firme posicin depresiva del joven es casi equiparada por la renuencia de los padres a intentar que l vuelva a hacer alguna cosa: slo piensan en que se mude a su departamento, para yacer tendido all en vez de hacerlo en su casa. Cuando el terapeuta saca a relucir la posibilidad de un empleo en el mbito de las ciencias naturales, el hijo desestima la idea. Merlis: T eres un muchacho interesado en la naturaleza, la vida al aire libre y esa clase de cosas. Qu tal la idea de trabajar en parques o bosques, o algo de ese tipo? John: S, eso sera lindo, pero ellos no me necesitan. Ya lo he inten tado. El terapeuta apela entonces a hablarles en un lenguaje que puedan entender, un lenguaje que a lo largo de los aos se ha vuelto conoci do para ellos. En primer lugar deja de lado los trminos enfermoy manaco-depresivo, utilizados tanto por la familia como por los profesionales anteriores, y dice en vez de eso: Bueno, t has tenido un bajn. Muchsimos tipos han tenido que salir de estos bajones an tes que t. Muchsimos buenos atletas. El hijo contesta: Si, real mente es as. Lo bueno del bajn" como analoga es que es algo comn, tem porario, y que tener uno significa que el sujeto es idneo, porque un

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bajn implica un descenso desde una posicin ms alte, A una analoga usual en la familia de un atleta. El terapeuta comienza a hablar de competencias y deporMt sus reglas, y el hijo responde como se haba previsto. John: Alguna vez usted se sinti as? Que ya no quiere participar ms en la competencia? Merlis: Me parece natural que quieras cambiar algunas de las reglas del juego. Una de las reglas que has mostrado y remostrado y seala do a todo el mundo es que t tienes condiciones. Que tienes valores suficientes para estar a la altura de cualquiera. John: Me hicieron muchsimas crticas. Merlis: Y esa es una de las reglas que t no quisieras cambiar. . . t tienes condiciones. John: S, tengo condiciones. Merlis: Y eres un tipo bravio. Tienes muchsimo coraje. John: S, as es. S, pero no vale de nada, parece. . . parecera que a nadie le importa. Merlis: Bueno, si estamos reunidos aqu es porque a nosotros nos importa, porque hemos asistido a tu bajn. John: Pienso que todo el mundo se preocupa por m, as es. Merlis: S que en el pasado los tuyos ya te han visto salir de bajones. John: S. Merlis: Cualquier atleta que tiene verdaderas condiciones encuentra la manera de salir. Y para salir de un bajn, por lo general un atleta necesita un buen instructor. Alguien que lo ayude a organizarse. Un buen jugador de bisbol que tiene un bajn precisa un entrenador. John: Un entrenador. Merlis: Un jugador de rugby que no le est pegando lo bastante fuer te a la pelota necesita un buen entrenador que lo instruya, que lo ayude a organizarse. John: Usted parece ser un buen instructor. Merlis: Lo soy. Tu gente te ha instruido durante mucho, mucho tiem po. Desde la poca en que empezabas a caminar, en que apenas te sostenas sobre tus pies, aferrndote a los objetos, te ayudaron a pa rarte sobre tus propias plantas cuando tenas. . . cuntos aos? Madre: Cundo empez a caminar? Oh, antes del ao. Merlis: Antes de que l tuviera un ao. Y t lo largo de todo el cami no, cada paso que dio, cuando necesit un poco de ayuda, un poco de instruccin, recurri a ustedes dos. John: Creo que hace mucho tiempo necesit eso. Merlis: Es un hecho sumamente afortunado que ahora, cuando l ne cesita ayuda, cuando necesita un poco de instruccin, cuando necesi ta encontrar alguna manera de mostrar sus condiciones y pasar real mente al frente de la competencia, pueda tener lo que precisa. Madre: S. Merlis: Ustedes tienen realmente formas de ayudarlo. Ayudarlo a

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que consiga un trabajo que de veras le guste. Eso es algo que ser importantsimo para l. Y son tantas las cosas que le interesan en la naturaleza, en la vida al aire libre! Las cosas simples, las buenas y simples cosas de la vida! Y sin duda alguna hay en esta zona, entre parques, zoolgicos y otros lugares, muchas posibilidades que ni si quiera han explorado. Madre: Es cierto. Merlis: Cosas que l podra hacer, algo valioso en lo que se sentira a la altura de cualquiera. (Ms adelante, en la misma sesin.) Merlis: Creo que cuando uno cae en ese estado c|e nimo no tiene ganas ni siquiera de moverse, y en verdad necesita un poco de asis tencia para volver otra vez a la pista. John: Yo qued fuera de la pista, eso lo s, debo estar fuera de la pista si estuve en el manicomio. Merlis (a los padres): Hay formas en que ustedes pueden lograr eso, ya lo hicieron muchas veces a lo largo de los aos. Ya lo han hecho. Han tenido que enfrentar repetidas veces su estado de nimo, y luego tuvieron la satisfaccin de sentarse y verlo correr y salir primero en la competencia. Hay medallas y trofeos que lo muestran. John: S. Merlis: Que lo mostrarn siempre. John: Cuando saltaba con garrocha, sola quedarme casi una hora, una hora despus que todos se haban ido a casa, cuando todo el res to del equipo, agotado, se haba ido del campo, yo me quedaba una hora ms practicando. (Ms adelante, en la misma sesin.) Merlis: Uno de los problemas que ms despert mi curiosidad fue cuando vi las olimpadas... La persona que se entrena para el dcatlon tiene que dominar muchas destrezas diferentes. John: S. Merlis: Se me ocurri qu problema logstico tiene que plantearse si uno. .. si uno quiere mantenerse en el primer puesto como entrenador e instructor. . . ver que alguien domina el lanzamiento del martillo, por ejemplo, pero notar que esa semana estuvo un poco lento con la jabalina. Debe ser muy complejo prestarle ayuda.. . cmo sabe el instructor, intuitivamente, que alguien que est andando bien en la pista, que ese atleta, para realmente poder triunfar en el dcatlon, que es una competencia mltiple, tiene que moverse a la vez en otras direcciones. Y, sin duda alguna, en ciertas cosas John sigue estando en el primer puesto. John: Ha visto usted esas polillas grandes que en verano vuelan de noche? Las ha visto alguna vez?

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Merlis: No, no las he visto. John: Hombre, es lo ms hermoso del mundo! Madre: Por qu no traes una para mostrrsela? Merlis: S, trae una. John: Cuando estoy en la naturaleza, no hay nada que yo no sepa. Quiero decir que soy como esos indios. Es decir, no es que quiera jactarme, nada de eso. Pero en cierta poca del verano las polillas se echan a volar, y uno puede agarrar unas muy grandes, verdes o amari llas, de toda clase, en diferentes momentos. Y hay una polilla negra ms pequea, que es muy poco comn. La verdad es que yo soy la nica persona, en toda la historia de este estado, del pasado y del presente, que ha agarrado una. Ahora la tienen en el Instituto Smithsoniano. (Ms adelante, en la misma sesin.} Merlis: Lo que estaba diciendo antes es que t ests en una suerte de competencia mltiple, y en cierto nmero de las pruebas no hay nin guna duda de que puedes pasar al primer puesto. John: S, soy bueno en todas ellas. Merlis: Lo que ahora les estoy pidiendo a tus padres es que realmen te entren al campo de juego y colaboren con tu entrenamiento, te ayuden en todas las formas en que ellos saben para que t pases al primer puesto en estos otros asuntos. Y no puedo creer que eso se d de patadas con la otra competicin, la que se libra por alguno de esos buenos empleos en que ahora no puedes ocupar el primer puesto. John: S, yo pienso lo mismo. Merlis: Quiz debas destinar cierto tiempo a organizarte y conseguir informacin acerca de tales empleos. El terapeuta asigna a la madre la tarea de reunir informacin en la oficina de empleos y de juntar folletos en distintos organismos ofi ciales, para saber qu posibilidades de trabajo existen en el campo de la naturaleza. Se presume que si la madre se interesa en esto, el hijo pronto se desempear mejor. Y cuando a la madre y al padre les vaya bien l empezar a tener xito. El uso por el terapeuta de esta especie de analoga es un medio poderoso para persuadir a los padres y al hijo de que se pongan en marcha y hagan algo, pero ni la analo ga ni la persuasin bastan: el terapeuta debe requerir tambin de los padres y del hijo que realicen una serie de acciones, comenzando por levantarse este ltimo temprano en la maana y seguir un plan de actividades preestablecidas, hasta que est en condiciones de hacerlo por si solo. Tres semanas despus de la sesin citada, los padres telefonearon al terapeuta durante el fin de semana para anoticiarle que el hijo es taba angustiado y muy perturbado, y segn ellos haba que internar lo. El terapeuta no estuvo de acuerdo. En la sesin siguiente, cuando

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la madre relat lo que haba acontecido en el curso de la semana, se puso de relieve que la analoga del atletismo empleada haba prendi do en los padres y en el hijo, as como tambin la firmeza demostra da por el terapeuta. Merlis: Un poco de tormenta, no? Madre: S, as fue. Comenz a llorar. Un par de maanas tuvimos unas francas reyertas. Y l me rogaba que lo pusiera de vuelta en el hospital. Le dije: John, me parece que si furamos all nos repren dera (el terapeuta) pero si t lo deseas, te llevar. Llam a Henry (el marido) a la oficina, y tuve que telefonear tres veces hasta que al fin lo ubiqu. Pero entonces John no quiso ir. As que mi marido vino a casa y le dijo: John, t no ests enfermo, pero iremos. Hen ry llam al doctor Fox (Michael Fox, consultor en este caso) y este nos habl a los dos por telfono, y nos dijo que pareca que John esta ba aproximndose a un punto de viraje; que su vehemente reaccin mostraba que l entenda que estbamos haciendo lo correcto, y que subconcientemente (sin que l se diera cuenta) notaba que esta vez estbamos de veras empeados en que trabajase. Por eso lo convenci mos a John de que en realidad no estaba enfermo, y hasta llamamos a la psiquiatra (del hospital pblico) para contarle la situacin. Y ella dijo: o lo quiero de vuelta aqu. As se lo dije a John. Como usted sabe, yo soy sincera con l; le cont sobre las llamadas que habamos hecho y todo lo dems. Ella declar: No permitan que vuelva, y as se lo dije: No te quieren all, no quieren que vuelvas porque no ests enfermo. Uno de los factores importantes en este punto de viraje fue que la comunidad de profesionales se mantuvo unida: tanto el terapeuta co mo el mdico de consulta y la psiquiatra del hospital pblico se nega ron a internarlo. A continuacin la madre narr las dificultades de esa semana y el nerviosismo del hijo. Madre: Esta maana le dije: John, cuando t ibas a hacer salto con garrocha debas sentirte tremendamente nervioso. Respondi que no. Yo continu: Sabes por qu no lo estabas? Porque estabas preparado para todo lo que tenas que hacer. Ahora bien, estas reco rridas de ahora, todo lo que ests haciendo, te estn preparando para hacer frente a la vida. Y ya ests preparado. El contest: No estoy en condiciones de trabajar. Yo le dije: No hoy, estoy de acuerdo, pero seguiremos intentndolo. Merlis: Las cosas estn cambiando, y a medida que l supere su de presin va a estar hecho un manojo de nervios por un tiemoo Madre: S, bueno, hoy no vomito. Estuvo comiendo. Como usted sabe, no quera comer. Tuvo una notable prdida de peso. Pero creo que lo ms importante es que dijo: Por qu debemor ir all (a la terapia)T\ Le respond: A m no me gusta, porque ellos no creen en

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la enfermedad mental. Simplemente no quieren quedarse de brazos cruzados. Continu dicindole: Su tarea consiste en lograr que la gente deje el hospital y no vuelva a l. Por eso les tengo confianza. T no ests enfermo, no tienes un trastorno mental. Ests nervioso y sufres angustias, pero tambin yo las sufro y puedo comprenderte, puedo identificarme contigo. Porque es horriblemente penoso. Y es to significa que tengo que conducir el auto en medio del trnsito (hecho este que atemoriza a la madre). Pero a lo largo de toda esta terapia con John, recin ahora empiezo a darme cuenta plenamente de qu es lo que todos ustedes buscan. Mi marido es mi madre, y yo tengo que comenzar a soltarme un poco. El ocupa demasiado mi vi da, no es as? Merlis: Esta semana usted ha tenido mucho trabajo con John. De qu manera la ayud su marido? Madre: Bueno, l se encarg de levantarlo todas las maanas. El terapeuta felicita a los padres por la forma en que estn tratan do el problema de su hijo, y hasta le pregunta a la madre si no le importara dar su consejo a otras madres cuyos hijos tengan proble mas similares. Una de las teoras vigentes acerca de la causa de la depresin de los jvenes es que sus padres pretenden demasiado de ellos. Aunque esta argumentacin no puede esgrimir muchas pruebas en su apoyo, ella ha llevado a formular crticas contra los padres: los terapeutas los han acusado de la depresin de sus hijos dicindoles que les fija ron normas demasiado altas y cifraron en ellos esperanzas excesivas. Frente a esta interpretacin, la respuesta tpica de los padres ha sido no exigirle nada a sus hijos, por temor a demandarles demasiado y agravar su depresin. La consecuencia puede ser que el hijo se pasa el tiempo hundido en un silln y vegetando. En este caso, el terapeuta adopt el enfoque opuesto: en vez de recriminar a los padres sus exageradas expectativas, elev el nivel de logros del hijo para que se adecuaran a las expectativas de aquellos, sean estas cuales fueren. Estableci que en el mundo actual, en que las preocupaciones ecolgicas y ambientales constituyen un foco central para la conservacin de los recursos, el inters de una persona por trabajar en el campo de la naturaleza tiene suma importancia. Por lo dems, el inters del hijo no era trivial, en comparacin con el que tena hacia otras profesiones, sino que poda hacer grandes con tribuciones al campo de la ciencia y de la conservacin. Al definir de este modo ese inters, el terapeuta pudo lograr que los padres insis tieran en urgir al hijo a salir a buscar empleo todos los das e iniciara acciones tendientes a su autosustento, en vez de vegetar. Cumpli as con la tarea teraputica, que no consiste meramente en motivar al hijo para que recobre la vida, sino tambin en motivar a los padres para que den los pasos que, en ltima instancia, les harn perder a su

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hijo, ya que si este tiene xito en la vida ellos se quedarn slo en su mutua compaa.

Ejemplo de motivacin teraputica: ana madre de mellizos Los progenitores pueden tratar con eficacia a su hijo loco si no se les echa la culpa del problema y si es posible persuadirlos a que to men medidas. En el siguiente ejemplo, a una madre de dos mellizos diagnosticados como esquizofrnicos paranoides se la inst a que los presionara para que salieran aunque hiciera fro. Ella pensaba que a un hijo enfermo no se le puede pedir nada. La terapia estuvo a cargo de John Barnett. La familia resida en un suburbio de Filadelfia. Los mellizos, de 22 aos de edad, pasaban el da entero en la casa sin hacer nada, sumidos en la apata. No haban hecho nada o casi nada durante tres aos, y la situacin se haba agravado en los ltimos meses. Al mellizo A lo haban hospi talizado, siendo el diagnstico de esquizofrenia paranoide; volvi lue go a su casa, y en el momento de iniciarse la terapia era el problema presentado. Su hermano, B, tambin regres al hogar una vez inicia da la terapia, y tuvo asimismo un colapso. Ambos parecan rivalizar entre s por ser el peor enfermo mental (como aparentemente han de mostrado los estudios genticos sobre mellizos). Ninguno quera sa lir de la casa. El mellizo A aseveraba que el Pirata -tal vez un perso naje imaginario- y otros secretos enemigos lo perseguan; B afirma ba que sus enemigos estaban empleando rayos especiales para atra parlo, y que en la calle su vida corra peligro. Como consecuencia de esto, ambos se quedaban en casa el da entero mirando lelevisin mientras los padres iban a trabajar. Haba adems dos hermanas, una en la escuela secundaria y la otra en la universidad, que andaban bien. La terapia se centr en conseguir que los mellizos salieran de la casa y aprendieran a ganarse el sustento. El terapeuta persuadi a los padres a que fijaran una fecha tope para empezar a buscar trabajo diariamente. Se estableci el 1? de febrero, o sea, un mes despus. Los hijos protestaron argumentando que su vida estaba en peligro. A me dida que trascurran las semanas y se aproximaba la fecha estableci da, A se iba poniendo cada vez ms nervioso y angustiado, en tanto B increpaba con ms vigor al televisor y hasta concert una visita a un psiquiatra, siendo su caso diagnosticado asimismo como esquizo frenia paranoide. El terapeuta acept,- a instancias de la madre, esta visita, partiendo de la base de que era una consulta y no el inicio de un tratamiento. No obstante, el psiquiatra medic al mellizo B e in dic internacin, negndose por otra parte a atender los llamados te lefnicos del terapeuta familiar, que respondan al intento de esta blecer una colaboracin entre ambos profesionales para abordar este, complejo problema.

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La situacin de los mellizos en materia de medicacin termin siendo poco habitual. El mellizo A haba sido el paciente primario, y el mdico consultado le estaba suprimiendo poco a poco la medica cin que le haban dado en el hospital. Cuando B fue al psiquiatra, se le medic la inusual combinacin de Meleril con Cogentin para con trarrestar los efectos colaterales; B dej de tomar el Meleril pero continu con el Cogentin, y como pareca sentirse mejor, y hasta un poco achispado, tambin su hermano empez a tomar Cogentin. As pues, los dos jvenes estaban tomando una medicacin para los efec tos colaterales de otra que no estaban tomando, y ambos se sentan complacidos del resultado. Cuando faltaban dos semanas para que expirase el plazo, la madre manifest sus dudas al respecto. Ella era, en esta familia, la blanda y el padre el duro con los hijos. Este ltimo sostuvo que haba que seguir adelante con el plan, pero la madre argy: Pienso que si funcionara sera un plan magnfico, pero cmo es posible que fun cione? Realmente, me perturba la idea de que anden por ah, ron dando en torno de la casa en medio del fro. El padre dijo: Bien, puedo dejarlos en el saln de bowling o en la terminal de mnibus, y que se queden sentados todo el da, hasta que al final tal vez decidan que tiene ms gracia conseguir un empleo y trabajar en una oficina con calefaccin, no?. Los mellizos protestaron aduciendo que se les enfriara el culo, y A agreg: T no me vas a dejar en ninguna parte, me ir de esta casa. Esta es la amenaza rutinaria de los hijos cuando sus padres se ponen firmes. El padre le inquiri cmo pagara el alquiler, y l replic: No lo s. Se solicit al padre que tranquilizara a la madre en cuanto a que nada les pasara a sus hijos; l lo intent, pero ella replic que haca fro (mientras el mellizo A afirmaba estr mentalmente enfermo). La madre coment que A se haba presentado a un programa de rehabi litacin mediante laborterapia, y que deba ser sometido a unos ex menes; dijo que quera posponer el plazo un par de semanas, hasta que l vea qu pasa con eso. El terapeuta respondi: Bueno, hace dos semanas hicimos un convenio, y yo he comprobado que cuando se hace un convenio y se fija un plazo, tiende a influir para que algo se consiga. Cuando se empieza a modificar el plazo y posponerlo un poquito ms, se establece la expectativa de que luego podr nueva mente ser pospuesto. Creo que es mucho mejor atenerse al plazo ori ginal. Se discuti si, en caso de aceptarse una postergacin, se apli cara a ambos mellizos, ya que slo uno se haba presentado para la rehabilitacin. La familia se condujo en este caso como es tpico: El padre les grit a los hijos que eran bsicamente unos holgazanes; la madre discrep con l y pretendi que se alargara el plazo en vez de exigirles nada. Los mellizos adujeron que soltarlos en medio del fro era una injuria y una injusticia. Cuando el padre acot: No esta mos envindolos a la crcel! , el mellizo A lo interrumpi diciendo que patearlos fuera en el mes ms fro del ao era peor que mandar

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los a la crcel. A los prisioneros no se los trata tan mal. Los padres, que todos los das salan a la intemperie para acudir a sus trabajos, aceptaron continuar examinando el asunto la semana prxima. La madre dijo que le gustara pedir opinin al psiquiatra particular que haba atendido al mellizo B. La semana siguiente el terapeuta se encontr con los padres nica mente, y la madre inform sobre su conversacin con el psiquiatra: Madre: Habl con el doctor Wise esta maana. En primer lugar le pe d un diagnstico: Esquizofrenia paranoide\ Suena terrible. Pue de trabajar?, le inquir. En realidad no, a menos que consiga algn puesto ideal, en un depsito de mercaderas. Dijo que no tiene la concentracin que debiera, y que segn l no podra manejarse en el trato con gente. Agreg que lo vea mejor que hace un mes, pero que iba para atrs y para adelante. Le dije: Lo estamos hinchando a muerte para que consiga trabajo. Bueno, contest, si es un trabajo ideal, est bien, si consigue algo que pueda manejar. Le pregunt si era una cuestin cclica; respondi: Podra ser, s. De todos modos, no es una persona muy optimista, no? El psiquiatra ha presentado una visin del hijo que es esencial mente desesperanzada: est enfermo y se presume que slo podra trabajar en ciertas especiales condiciones. De ello se infiere que siem pre estar igual que ahora. Si hay una mejora, ella no es ms que una parte de un ciclo: ya volver a empeorar. Esta visin de las cosas inhabilita totalmente al terapeuta y a los padres, y lleva a todos hacia una impotente apata. El terapeuta explcita esta situacin a los padres. Barnett: Nos encontramos en una difcil situacin, porque el doctor Wise les est diciendo una cosa y yo les estoy diciendo, en realidad, otra. Ustedes estn forzados a decidir a quin van a creerle y a quin van a seguir. Nuestro enfoque es nuevo en algunos aspectos, pero es tambin un enfoque que cuenta con buena aceptacin en el trata miento actual de esta clase de problemas. El terapeuta seala que no es una cuestin de salud o enfermedad, fingimiento o locura, pues la terapia debe ser la misma sea cual fuere el diagnstico. Si se considera enfermo al joven y se lo interna en un hospital, slo se lograr que vuelva a su casa tan aptico como antes. Si los padres lo tratan como a un invlido, se desmoralizar cada vez ms, y se pasar los das sentado sin hacer nada. Cualquiera fuera la causa de su impotente apata, debe instrselo a que recobre un com portamiento normal. El terapeuta lo expresa as: Con independen cia de todo lo dems, lo que realmente importa es que ambos se reintegren al seno de la sociedad y empiecen a funcionar de la mane ra ms normal posible

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La madre asegura que el mellizo B habla solo: Decididamente, mantiene dilogos verbales con algo. Barnett: Ha vuelto a hacerlo en los ltimos tiempos? Madre: Son cosas ms aceptables; ya no se trata de ideas locas, dispa ratadas, como que lo persigue el FBI, la CIA o los rayos especiales. Son, digamos, como dentro. . . Padre: Dentro del reino de lo posible. Madre: Exacto. Padre: Creo que ahora lo hace adrede. Su hermano es igual, sola hacer lo mismo, y despus empez a no decir palabra. Pero creo que an. . . que an oye voces. Barnett: Por qu piensan ustedes que se han frenado en este asun to? Padre: Porque les hemos dicho que no nos gusta, saben que no nos gusta. Madre: S, por qemplo: Si quieres quedarte en este cuarto y ver televisin, cllate. Yo tengo ganas de disfrutar de este partido, o de este programa. Barnett: Yo lo veo as: cuantas ms expectativas cifran ustedes en ellos, y ms insistentemente les comunican esas expectativas, parece ra que ellos ms se enderezan y empiezan a conducirse normalmen te. Y ese es el camino que estoy tratando de seguir ahora. . . que ustedes dos esperen de ellos ciertos comportamientos, y que ellos es tn a la altura de sus expectativas. La madre dice que a veces se enoja con ellos, pero luego se siente mal por estar tan enojada con una persona enferma. El padre dice: S, uno no sabe si reprocharles o tenerles compasin, o bien darles una buena patada en el culo. El terapeuta seala que al esperar de ellos algo ms, han mejora do. He comprobado esta mejora. La puedo ver hoy, y la vi la sema na pasada. La madre sostiene que si el mellizo A no pasa el examen para el programa de rehabilitacin, tendr una regresin. Quiere darle una oportunidad. Que l no quera siquiera concurrir a la sesin, pero ella le insisti. El terapeuta la felicita por haber conseguido que el hijo hiciera lo que ella quera, y ella responde: Puedo hacerlo una vez, puedo hacerlo dos veces, pero luego cedo. Mi marido puede ha cerlo una o dos veces, pero despus se siente mal. Se conversa sobre la posibilidad de tratar a los mellizos como per sonas separadas; la madre acota: En verdad, el ao pasado estuvie ron separados casi todo el tiempo, incluso durante el verano. El pa dre: S, uno era alcohlico y el otro un manaco-depresivo. La ma dre agrega que eran unos cabezas huecas. El terapeuta seala que se los ha rotulado como esquizofrnicos, manaco-depresivos, cabezas huecas y alcohlicos, y probablemente ahora no saben cmo com

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portarse. La madre aade que ahora ya no eran ninguna de esas co sas, simplemente pasaban el tiempo sentados como plantas. Finalmente se llega a una solucin de compromiso: los padres aceptan que saldrn de la casa al da siguiente del examen del mellizo A; durante tres das, se irn a las nueve de la maana y volvern a las cinco de la tarde. Luego, tendrn otra sesin teraputica para exami nar cul ser el prximo paso. En esta como en muchas otras situa ciones, la negativa a hacer algo puede abordarse mediante una solu cin de compromiso. El terapeuta dice que har entrar a los mellizos para que los padres les expongan este plan. Desea que ellos hagan algo distinto. No estoy seguro de que ustedes sean capaces, les di ce. Lo que quiero es que usted (la madre) sea esta vez la que se ponga dura con ellos, de acuerdo? Cuando entren, quiero que usted sea la dura, y usted (elpadre), el blando. El padre contesta que eso va a ser muy difcil. La madre se re y acepta. Se hace pasar a los hijos, y la madre les fija las condiciones con sorprendente firmeza, teniendo en cuenta las dudas que haba mani festado antes en la sesin. En el lapso de una hora ha pasado a adop tar una posicin resuelta. Les dice que saldrn de la casa los das 6, 7 y 8 del mes, y que en esos das ambos buscarn trabajo. El hijo que quera someterse al examen podr hacerlo, pero mientras tanto ten dr que conseguir empleo. Al terminar les pide que repitan lo que ella ha dicho, y as lo hacen. El padre, pese a que el terapeuta lo estimul a que se mostrara blando con sus hijos, no puede: es tan duro con ellos como la madre, lo cual los presenta a ambos firme mente resueltos a esperar de sus hijos un comportamiento normal.

Duracin y regularidad de la terapia En los casos de familias difciles, la conducta del terapeuta debe ser lo bastante previsible como para que la familia pueda confiar en l, pero no tanto como para que la familia anticipe fcilmente sus reacciones; de esa manera, podr producir un cambio. Debe ser pre decible y coherente en su aplicacin a resolver el problema familiar, pero impredecible e incoherente en sus maniobras circunstanciales. Antes era costumbre atender a las familias con la regularidad de un cronmetro, plan que con frecuencia llevaba al fracaso. Las se siones se llevaban a cabo siempre en ciertos das, a ciertas horas y con la presencia de ciertos miembros, semana tras semana y mes tras mes. La familia aprenda a utilizar este mecanismo de relojera para estabilizarse, aunque tambin aprenda muy pronto a producir ios ruidos apropiados a la teora del terapeuta. Los encuentros a inter valos regulares, en forma ja y por un perodo indefinido, en los que se indagaba: Cmo han ido las cosas esta semana?, en vez de promover el cambio conducan a la recurrencia y a la estabilidad.

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Mi recomendacin es que las entrevistas iniciales se ajusten a un patrn fijo, pero de ah en ms el terapeuta vare lo que ha de hacer un da determinado. Tal vez atienda a la familia entera, o 4 la madre o al padre por separado, o a ambos, o slo a los hijos, o cualquier otra combinacin que parezca pertinente en ese momento. Estos dis positivos imprevistos desbalancean a una familia preparada para una combinacin especfica; tomados por sorpresa, los miembros brindan una informacin muy diferente y se gestan nuevas alianzas. El terapeuta se injiere en una organizacin compactamente estruc turada y con secuencias recurrentes, para quebrar o modificar las cuales es til que l vare su manera de injerirse. Puede ser conve niente entrevistar a la familia dos das seguidos en lugar de esperar una semana, o modificar el da y la hora. Por supuesto, a veces es difcil introducir tales cambios, dado que todos tienen establecidos sus propios horarios de actividad; pero lo fundamental es cambiar a la familia, los esquemas administrativos son secundarios. Si se trata de jvenes con problemas graves, el terapeuta debe es tar siempre disponible en el momento en que se los da de alta o abandonan la institucin en que estaban internados; pero no es indis pensable que este compromiso persista luego de la primera o segunda semana de terapia. Por lo comn, es suficiente que los encuentros sean regulares y planeados de antemano. Si despus que el joven ha estado en su casa una semana vuelven a surgir tropiezos y hay una amenaza de reintemacin, nuevamente el terapeuta debe estar en to do momento a disposicin de la familia para ayudarla a superar este trance. El lema general de este enfoque teraputico es: involucracin in tensa y rpido desenganche, toda vez que sea posible. A medida que empieza el cambio, el terapeuta puede ver a la familia con menos frecuencia, quiz slo una o dos veces por mes. Esto no significa que se abandone a la familia, sino que el cambio puede continuar sin ne cesidad de encuentros tan asiduos. De hecho, aveces los cambios pa recen producirse mejor si el terapeuta no interviene para fijarles el ritmo. Si la familia ha entablado una relacin tal que en caso de estar en apuros acudir a l, la menor frecuencia de las sesiones ayuda al desenganche mutuo. Sin embargo, si la familia recurre al terapeuta cada vez que se ve en dificultades, aquel puede pasar a formar parte del ciclo familiar: queda inserto en el sistema, y los problemas fami liares ya no pueden resolverse sin su participacin. Una manera de evitar esto es concertar encuentros cuando la familia anda bien, en cuentros que no instauran un ciclo autocorrectivo con respecto a las dificultades. Tambin puede ayudar que el terapeuta postergue sus encuentros con la familia que se ve envuelta en tales dificultades; si bien corre el riesgo de que la crisis lleve a una reinternacin, puede beneficiarse por la posibilidad de que la familia resuelva la dificultad sin su intervencin, atendindola ms tarde, cuando ella ya ha elabo rado una solucin. En tales circunstancias, se convierte en un espec

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tador interesado, ms que en una parte del problema o de la solucin familiar.

Los objetivos de la terapia son ayudar ai joven a vivir normalmente y estabilizar a sus padres cuando aquel se ha desenganchado del trin gulo familiar. Lo tpico es que el foco de la cuestin se desplace del joven problemtico, al comienzo de la terapia, a los problemas con yugales, ms adelante. Este desplazamiento del foco suele producirse sin tropiezos, pero en ocasiones los hay. Los padres tienen que sen tirse seguros de que el terapeuta est en condiciones de manejar su problemtica conyugal, pues de lo contrario seguirn centrados en el hijo. El momento adecuado para el cambio de foco suele ser cuando aparece una mejora en el hijo problemtico. Al salir a relucir las difi cultades conyugales, el terapeuta podr manifestar explcitamente que es menester tratar esas cuestiones, o bien abordarlas sin una va riacin formal en el contrato teraputico. En esta obra no se ha recomendado que el terapeuta fomente la comunicacin analgica o metafrica de las familias; no obstante, en una etapa de transicin como la que acabamos de mencionar, puede ser conveniente que lo haga. Por ejemplo, si en esta etapa la madre dice que el hijo amenaza con dejar el hogar si se ponen en prctica la reglas, el terapeuta puede entenderlo de esta otra manera: el padre amenazar con dejar el hogar si ella insiste en que l haga lo que ella desea. Vale decir, el tem de la clase de mensajes es hijo amenaza, pero la clase de mensajes es personas de esta familia amenazan abandonarla. De manera similar, si un padre sostiene que su hija nunca termina nada de lo que empieza, puede estar refirindose tam bin a la conducta de su esposa. Si el terapeuta no puntualiza el sig nificado de lo que dicen los miembros de la familia, sino que respon de de un modo que alienta una comunicacin similar, los padres qui z se suelten en sus comunicaciones vinculadas con sus relaciones mutuas. A veces es til que el terapeuta le d a entender a un inte grante de la familia, sin decrselo expresamente, que se da cuenta de que est aludiendo a alguna otra cosa, adems de referirse al hijo pro blemtico. Por ejemplo, si la madre afirma que el hijo es un tozudo y se niega a hacer lo que ella le pide, el terapeuta podra responderle que a veces, los hombres reaccionan as ante las mujeres. Destaca de este modo cul es la clase del mensaje (los hombres), incluyen do como tems de esa clase tanto al padre como al hijo. La madre sobrentender que el terapeuta comprende lo que ella quiere decir, y si el terapeuta ha actuado cortsmente sin hacer explcita la cues tin, ella suministrar ms informacin acerca de su problema con yugal, al par que habla de su hijo. Otro ejemplo: el padre puede refe rirse a la actitud de la hija hacia los hombres en general de modo tal de incluir la forma en que lo trata su esposa, forma que l objeta. El tem de la clase es la hija, pero en un nivel general tambin se est haciendo referencia a la madre. No se aconseja esta clase de comuni cacin analgica en los inicios de la terapia, pero en una etapa poste

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rior puede contribuir a la transicin desde el hijo problemtico hacia otras cuestiones familiares. Al abordar los problemas conyugales de los progenitores de un joven loco, el terapeuta debe tener presente que el objetivo de la te rapia no es, necesariamente, lograr que aquellos tengan una vida ma trimonial ms feliz. Si bien puede establecerse un nuevo contrato concerniente a la relacin conyugal, siendo el vastago el problema presentado el desenlace ser satisfactorio si este consigue autosustentarse, aunque el matrimonio de sus padres no llegue a ser todo lo bueno que se quisiera. Con frecuencia, el terapeuta inicia una terapia conyugal que resulta interminable; debe asegurarse de que el joven no volver a insertarse en la pareja de sus padres cuando esta pierda estabilidad. El terapeuta puede sustituir al joven en el tringulo fami liar, y la familia permanecer estable en tanto contine la terapia de parga. Slo al final del tratamiento puede el terapeuta estar seguro de que los padres no reinstaurarn al joven en el tringulo. Por consi guiente, es su deber realizar seguimientos y controles de la familia durante varios meses, de modo de garantizar que el joven permanez ca fuera de dicho tringulo una vez concluida la terapia. Se presentan con los jvenes ciertos problemas que exigen tomar decisiones especiales. Uno de ellos ocurre cuando el joven problem tico se recupera y comienza a conducirse con normalidad, pero sigue viviendo con sus padres. Estudia o trabaja, se desempea normalmen te, y parece as haber conseguido los objetivos de la terapia;pero sigue en el hogar paterno. T al vez suceda que an no se ha desenganchado del tringulo y, cuando llega el momento de irse de la casa, la familia se desestabiliza igual que antes, cuando l tuvo el problema. El terapeuta podra pedir una interrupcin del tratamiento hasta que llegue el momento de la mudanza; pero si no asiste a la familia durante varios meses, bien puede ocurrir una perturbacin que lleve a reinternar al joven sin su conocimiento. En tal caso, la terapia debe empezar de nuevo. Una alternativa consistira en seguir con la terapia y alentar al jo ven para que se mude, pero esta imposicin de la mudanza conlleva problemas. En ocasiones, el joven se ha desenganchado efectivamen te de sus padres por ms que siga viviendo con ellos, y la mudanza fsica no es ms que un trastorno. Esto es vlido, en particular, si el joven sigue estudios universitarios o se est capacitando para traba jar, y por ende no cuenta con muchos fondos para vivir separado de su familia. Adems, en muchas subculturas no se juzga correcto que el hijo se vaya de la casa cuando todava es muy joven. En muchas de ellas las mujeres no se van hasta que contraen matrimonio, y se con siderara anmalo que una chica soltera de 18 o 20 aos se mudara a un sitio propio. Esta mudanza originara entonces una situacin anormal. No hay para este dilema una respuesta nica; cada caso debe ser tratado individualmente. A un muchacho que se acerca a la treinte

na, o a una chica que ha sido internada varias veces o tiene grandes conflictos con sus padres, convendr alentarlos para que se separen. A veces uno no puede determinar si la renuencia del joven y de sus familiares a separarse fsicamente se debe a la resistencia a soltar amarras, o es lgica y natural en su situacin. Tal vez la regla debera ser: en caso de duda, estimular la separacin. Otra cuestin debatible es la frecuencia de las sesiones indivi duales que se realizarn con el joven. En este enfoque se estima me jor no atender al joven individualmente con ms frecuencia que a sus padres, salvo que estos tengan claramente dicha expectativa. Al fina lizar la terapia, los padres se ocuparn menos del hijo y ms de su vnculo recproco y el joven estar capacitado para vivir indepen dientemente de su familia, vale decir, para trabajar, hacerse de ami gos, cortejar a las personas del sexo opuesto (o del mismo sexo, si eso prefiere) y amoldarse a las normas de la sociedad. A veces el jo ven ha sacrificado tantos aos luchando con su familia, que cuando deja la casa es inepto desde el punto de vista social. Es entonces ten tador ofrecerle tratamiento para ayudarlo en su nueva vida; pero hay que tener en cuenta varias cosas. Primero, hay que admitir que estos jvenes estn dotados de habilidad para las relaciones persona les; el hecho de que hayan empleado esa habilidad para fracasar no significa que, en la ocasin oportuna, no la puedan emplear para triunfar. Me ha impresionado ver qu repentina facilidad tenan para socializarse jvenes retrados de la sociedad, cuando estuvieron en libertad de hacerlo. Tambin he visto jvenes en apariencia sordomu dos que se tornaron en lo opuesto en un brevsimo lapso. Pero aun reconociendo la existencia de esta habilidad, lo cierto es que los jve nes que han sido peridicamente internados en instituciones a lo lar go de los aos presentan tambin dficit. En muchos aspectos mar chan a la zaga de sus pares. Por ejemplo, suelen aprender cortejar en serio a una persona del otro sexo muchos aos despus de lo habi tual. Tambin en materia laboral son ms inexpertos que sus compa eros. En estos jvenes problemticos suelen exagerarse la timidez y las dudas propias de todo joven, porque su historia no los deja bien parados ante los ojos de los dems, ya se trate de novios o de com paeros de trabajo. Para ayudar a estos jvenes a iniciar su nueva vida, en Estados Unidos las comunidades disponen de organizaciones como los hoga res de convalecencia, las casas colectivas, los programas de capacita cin laboral y los grupos de autoayuda formados por ex pacientes mentales. El problema es cmo utilizar estas facilidades sin confinar al joven dentro de una cultura atpica para desfavorecidos. En algu nos estados, aun para recibir capacitacin laboral el individuo tiene que ser jurdicamente declarado incapacitado, con lo cual se lo estig matiza oficialmente. (Si un individuo no presenta ninguna lesin fsi ca, es poco prudente que el terapeuta firme cualquier documento que lo declare incapacitado. Con ello no hace sino proclamar su fra

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caso como terapeuta y alentar al individuo a que prosiga su carrera de persona desfavorecida o en desventaja.) Lo que hay que hacer es estimular a los jvenes para que vivan en situaciones normales y realicen trabajos normales toda vez que sea posible. La capacitacin laboral es el ms fructfero de todos los pro gramas de convalecencia aludidos, pues promueve que el sujeto se sustente a s mismo. En esta etapa, los jvenes suelen precisar el aliento de un terapeu ta dispuesto a ampliar su tarea a fin de conseguir que se establezcan en un trabajo dentro de la comunidad. No obstante, para entonces el terapeuta familiar puede estar agotado por el caso, sobre todo si tuvo que lidiar con un caso crnico y le demand un gran esfuerzo desen ganchar al joven de sus padres. En tales circunstancias, suele ser til incorporar a un nuevo terapeuta, capaz de abordar los estadios fina les del tratamiento con ms energa y entusiasmo. El terapeuta pri mitivo tiene la responsabilidad de cuidar que tanto los padres como el hijo sean asistidos en estos difciles momentos; pero si est fati gado, y por ende responde a las situaciones nuevas con reacciones estereotipadas, un nuevo terapeuta satisfar mejor las necesidades del joven. Mientras el joven reingresa en su comunidad y se separa de su fa milia, al contemplar la posibilidad de atenderlo en forma individual lo mejor es sopesar si sus dificultades son solubles por va de una terapia. Por cierto que el aliento y el confortamiento le servirn de mucho, pero tal vez no sea del todo prudente concertar sesiones tera puticas regulares para ayudarlo a crecer. Escucharlo hablar de sus tropiezos e incertidumbres o alentarlo a que lo haga puede ayudar o no, pero hay un hecho fundamental: cada sesin teraputica define al joven como un individuo todava incapaz de bastarse por s solo. El procedimiento ms seguro consiste en atender al joven en los esta dios finales del tratamiento si, y slo si, existe un problema formulable con suficiente claridad y que el terapeuta est en condiciones de resolver. Esto se aplica tanto a los problemas conducales en el traba jo o el estudio como a la vida social. Cuando estos problemas espe cficos han sido eliminados, la terapia toca a su fin.

La postura del terapeuta Como broche final de esta obra, puede ser til aclarar la diferen cia entre un terapeuta y otros profesionales. Un asistente social, un psiquiatra, un psiclogo, no son necesariamente terapeutas. Esas pro fesiones incluyen muchas tareas que nada tienen que ver con la tera pia. El denominador comn de los terapeutas es independiente de una profesin en particular. Hace rato que los establecimientos de formacin profesional deberan haberse dedicado a capacitar tera-

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pe utas para el desarrollo de habilidades tendientes a cambiar a la gente con problemas, independientemente de otros cometidos aca dmicos. Las habilidades con que debe contar un terapeuta competente son harto numerosas como para enumerarlas aqu, pero es posible formu lar algunas generalizaciones. Un terapeuta debe encontrar el modo de acatar las normas imperantes en su profesin clnica y seguir siendo terapeuta, y estas dos cosas son a veces incompatibles entre s. An logamente, ser un profesional especializado sin dejar de actuar como un ser humano es, para algunos terapeutas, una ardua tarea. Como las situaciones que el terapeuta ha de enfrentar son sumamente varia das, debe disponer de una amplia gama de conductas. A veces tendr que hacerse cargo del problema; otras veces, tendr que mostrarse impotente para que otros se hagan cargo. Debe proceder con serie dad, aunque introduciendo una cuota de humor, coquetear con sus clientes en determinado momento y poner distancia en otros, partici par intensamente en una situacin y a rengln seguido situarse en su periferia. En ocasiones tendr que ser repetitivo, insistiendo una y otra vez en la misma conducta, pero tambin deber ser voluble y no dar dos veces la misma directiva. Entre los muchos problemas que uno encuentra en la formacin de terapeutas, hay dos que revisten particular importancia. Uno es saber ensear qu es lo fundamental y qu lo secundario en una si tuacin. En este libro he puesto de relieve este problema examinan do cmo evolucion, en los ltimos veinticinco aos, lo que se ha considerado fundamental. Antao se juzgaba de primordial impor tancia explorar el significado de las ideas locas de un joven, partien do de la premisa de que eran esas ideas las causantes de su loco com portamiento. Luego se consider que las ideas locas eran el producto de una situacin comunicacional entre los familiares ntimos; la cues tin bsica fue, ya no las ideas mismas, sino su origen: la conducta que dentro del sistema las provocaba. Se tom fundamental enfo car la conducta comunicativa dentro de la familia o institucin, y los terapeutas debieron aprender a frenar su curiosidad acerca del mara villoso mundo de las ideas alocadas. Hemos sostenido en este libro que ahora se est produciendo otro cambio, y ha comenzado a consi derarse fundamental el tipo de organizacin que genera la conducta comunicativa, generadora a su vez de las ideas locas. Las tareas tera puticas fundamentales son la comprensin de la conducta sistemti ca que crea una jerarqua desquiciada y la planificacin de medidas que modifiquen dicha jerarqua. Todas las dems cuestiones son secundarias. Adems de ensear a distinguir lo fundamental de lo secundario, hay en la formacin de terapeutas un problema ms decisivo an. Uno puede ensearle a un buen alumno todo lo que sabe, pero el co metido principal es ensearle a innovar, a forjar nuevas ideas y mto dos que uno ignora. Cuando se aprende a discernir lo fundamental de

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lo secundario el mundo se modifica, y las cuestiones fundamenta* les pasan a ser otras. La misin de la enseanza, y tambin la mi sin de la terapia, es capacitar a los estudiantes para que logren adaptarse a los cambios e inventen nuevas maneras de abordar los problemas.

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