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Ciencia y pseudociencia

Eureka! Grit Arqumedes, matemtico y cientfico de la antigua Grecia, al descubrir el principio por el cual los objetos flotan en el agua. La palabra significa -lo encontr- y el objetivo de la ciencia es buscar explicaciones a lo que nos sucede en el mundo en que vivimos. Es un conocimiento exacto y razonado de ciertas cosas, el conocimiento fundado en el estudio. () Si suponemos que el planeta X es el llamado planeta de los dioses, estaramos hablando de un planeta en condiciones difciles para su habitabilidad, pero probablemente habitado por aquellos seres que antiguamente visitaron la Tierra y fueron llamados dioses por los humanos () es un fragmento del artculo publicado por el sitio astrologa.org sobre el planeta X. En este caso el contenido est incluido en el grupo de las pseudociencias. En la siguiente monografa voy a intentar explicar algunos aspectos relacionados a la ciencia, las pseudociencias y las medicinas alternativas, similitudes, diferencias y relacin. Diferenciar entre ciencia y pseudociencia no es nada fcil, personas no informadas suficientemente sobre el tema, pueden tener complicaciones al tratar de determinar si una prctica es ciencia y pseudociencia. Las dos han convivido por miles de aos juntas, muy relacionadas y en algunos casos estuvieron ligadas a las mismas personas. Un ejemplo de esto es Ptolomeo quien defini el horscopo y los doce signos del zodaco, pero quien tambin fue la persona que invent el sistema de latitud y longitud para los mapas y explic la reflexin y refraccin de la luz. En la actualidad convivimos con una cantidad innumerable de pensamientos y prcticas pseudocientficas, es decir que no tienen una explicacin fundada en la investigacin y el mtodo cientfico. Un claro ejemplo de ellas son las medicinas alternativas es decir los mtodos y prcticas usados en lugar, o como complemento, de los tratamientos mdicos convencionales para curar o paliar enfermedades. Es notorio el gran nmero de personas que recurren a las medicinas integradoras y menos invasivas ya que dicen obtener resultados favorables a un menor costo y de una manera ms natural y menos agresiva al organismo como ser el caso de los tratamientos para el cncer. Lo muestra, por ejemplo, una encuesta que realiz el Centro Argentino de Etnografa Americana en 2009. Los resultados indican que alrededor del 90 por ciento de las personas consultadas que padeca cncer combinaba la medicina convencional y alguna de las alternativas. Por su parte la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) revel en 2001 que en Argentina, alrededor de tres mil mdicos y 500 farmacuticos practicaban homeopata y otras medicinas no convencionales. stos nmeros nos indican la fuerte tendencia a recurrir a medicinas de este tipo como la homeopata, acupuntura, aromaterapia, naturopata, musicoterapia, reiki, etc. Pero no todos estn a favor de ellas, existe una fuerte crtica a las mismas por partes de la comunidad cientfica, otros
Autor: Joaqun Lpez Coppari

mdicos e investigadores que sostienen entre muchas cosas, que no hay una estadstica sobre cuntas de estas prcticas fueron experimentos controlados, que la eficacia de los tratamientos no ha sido demostrada mediante ensayos aleatorios controlados de doble ciego, que las terapias alternativas pueden provocar heridas graves, sufrimiento innecesario y en algunos casos la muerte, por causa de diversas prcticas o diagnsticos errneos de la medicina complementaria, que ellos creen verdaderamente eficaz. La falta de regulacin de este tipo de actividades, dan como resultado que personas no capacitadas y que no son mdicos las practiquen. Es necesario un control y seguimiento de las mismas a fin identificar quines las ejercen o saber qu formacin o experiencia deben poseer. Qu diferencias existen entre las ciencias y las pseudociencias? La principal diferencia la podemos encontrar en la estructura interna de las mismas. En el caso de las ciencias encontramos posterior a la formulacin de algn postulado un proceso previo de investigacin regido por el mtodo cientfico que propone que para averiguar algo concreto se debe plantear una situacin llamada hiptesis, la cual someten a pruebas realizando experimentos cuyo resultado la confirman o la refutan. Si los resultados la sustentan los cientficos desarrollan una explicacin ms pormenorizada que es denominada teora. Tambin se asume como principio bsico que todo experimento debe ser repetible independientemente de quien lo realice, es por eso que los experimentadores deben tener un control absoluto y preciso de las variables y las condiciones que afecten el proceso. El austraco Karl Popper consideraba que la verdadera ciencia deba someterse a prueba para que existiese la posibilidad de demostrar su falsedad. En oposicin a lo anterior explicado, los postulados de donde parten las pseudociencias son dogmticos e irracionales y no se produce un estudio de ellos para determinar su validez, les falta el poder interno que tienen las ciencias de poder desechar una teora cuando se comprueba que no se ajustan con exactitud a la realidad. Esto no implica que los conocimientos que provienen de ellas sean falsos o no tengan valor. Algo comn es que conceptos que en la antigedad eran considerados parte de una pseudociencia o mgicos, porque no tenan una explicacin racional, pasen a formar parte de las consideradas ciencias debido a que fueron contrastados con la realidad mediante algn experimento y fueron aprobados por la comunidad cientfica. Otra gran diferencia entre la ciencia y las pseudociencias se encuentra en las personas que las defienden, cientficos y pseudocientficos. Los primeros estn dispuestos permanentemente a modificar sus teoras cuando encuentran que algo no anda bien. Defienden sus teoras pero cuando comprueban que estn errados aceptan modificar las suyas por otras mejores. A diferencia de ellos los pseudocientficos comnmente prefieren no discutir sobre sus teoras y postulados, no aceptan revisar sus ideas ni cambios en sus postulados. La ciencia no se encuentra exenta de creencias, hay algunas cuestiones que an no han sido comprobadas cientficamente en su totalidad pero que las tomamos como ciertas. En la medicina por ejemplo muchos de los tratamientos, y medicaciones no fueron probados cientficamente, es decir que no tienen una explicacin, pero cuando se utilizaron por primera vez se obtuvieron los resultados esperados, o parecidos a los esperados. Es por esto que las pseudociencias ocupan un papel muy
Autor: Joaqun Lpez Coppari

importante en nuestra vida y tienen tantos seguidores y creyentes. Digo creyentes porque pienso que la gente tiene que creer en estas prcticas para poder recurrir a ellos y aceptarlos como tiles. Me pareci muy interesante el caso de la Ciruga Psquica en donde los cirujanos llevan a cabo cirugas utilizando nicamente la fuerza de las entidades espirituales, sus manos y en algunos casos algn otro objeto rudimentario (un cuchillo, una piedra). La tarea consiste sanar un rgano sacando y eliminando una parte del mismo. Los cirujanos no utilizan anestesias, no esterilizan las zonas de intervencin ni sus manos. Un estudio reflej que en todos los casos estos cirujanos no saban que estaban haciendo, pero que las fuerzas espirituales los guiaban en las tareas durante la operacin. Este tipo de tratamientos es duramente castigado y criticado por los cientficos y mdicos especialistas que sostienen que puede ser muy riesgoso para el paciente. A pesar de eso, miles de enfermos consideran estos tratamientos como milagrosos ya que dicen haber obtenido excelentes resultados. La astrologa, por ejemplo es una de las pseudociencias con el mayor nmero de seguidores en todo el mundo. Fue creada en Babilonia hace ms de 4 mil aos y es el conjunto de conocimientos que relacionan cmo es una persona y sus caractersticas principales en relacin a la posicin en que se encontraban los astros al momento de su nacimiento (signo zodiacal). En la antigedad la astrologa formaba parte de la astronoma, pero fueron separadas a raz del racionalismo. El consenso cientfico, segn lo expresado por la Fundacin Nacional de Ciencias, considera que la astrologa es una creencia pseudocientfica. En conclusin, creo personalmente que la comunidad cientfica no debera preocuparse por discriminar entre ciencia y pseudociencia sino que deberan educar a la gente para que sea consciente de que est haciendo, los riesgos que esto le puede o no provocar, y no se deje engaar ni robar plata por personas que lo nico que buscan es el beneficio econmico personal y venden mentiras a la gente.

Sitios y bibliografa consultada: http://www.astrologia.org http://www.formarse.com.ar/salud/El_debate_de_la_cirugia_psiquica.htm http://medtempus.com/ http://www.natural-rasta.com.ar/medicinas-alternativas.htm http://perso.wanadoo.es/getn/listado.htm http://www.lavoz.com.ar/oms/terapias-alternativas-la-discusion-pendiente http://www.lavoz.com.ar/ciudadanos/para-mario-bunge-terapia-que-dice-curar-mal-amor-es-estafa http://es.wikipedia.org/wiki/Medicina_alternativa Ciencia y Tcnica Ed. Salvat Enciclopedia Milenio Manuel Garca Ferr http://www.youtube.com/watch?v=ZB88HnlLgZ8 Pequeo Larousse Ilustrado Ramn Garca Pelayo y Gross Autor: Joaqun Lpez Coppari