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Una publicacin de Elloras Cave

www.ellorascave.com El Criadero ISBN # 1-4199-9003-9 RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS El Criadero Copyright 2004 Jaid Black Editado por Heather Osborn. Arte de portada Darrell King. Traducido por Mundial Translations and Interpreting, Inc. Publicacin del libro electrnico: mez de 2004 Publicacin del libro electrnico en Espanol: mez de 2006 Este libro no se puede reproducir total ni parcialmente sin autorizacin.de Elloras Cave Publishing @ 1056 Home Avenue, Akron, OH 44310-3502. sta es una obra de ficcin y cualquier semejanza con personas, vivas o fallecidas, o lugares, eventos o escenarios es puramente fortuita. Todo es producto de la imaginacin de los autores y se emplea en forma ficticia.

Advertencia:
El siguiente material incluye contenido sexual grfico para lectores adultos. Esta historia ha sido calificada como una obra de contenido E por un mnimo de tres crticos independientes. Ellora's Cave Publishing ofrece tres niveles de lectura Romantica de entretenimiento: S (sensual), E (ertica) y, X (extrema). Las escenas de amor sensuales son explcitas y no dejan nada librado a la imaginacin. Las escenas de amor de contenido ertico son explcitas, no dejan nada librado a la imaginacin y el volumen de las palabras es elevado por la frecuencia de las mismas. Adems, es posible que algunos ttulos calificados como E incluyan material de fantasa que ciertos lectores podran considerar objetable, como: prcticas sexuales sadomasoquistas, sumisin, encuentros homosexuales y lsbicos, seducciones forzadas, etc. Los ttulos calificados como E son nuestros ttulos ms grficos; es habitual, por ejemplo, que el autor utilice palabras como follar, polla, coo, "verga", "follando", etc., en su obra. Los ttulos calificados como extremos se diferencian de los erticos slo en cuanto a la premisa argumental y la ejecucin del guin. A diferencia de los ttulos calificados como erticos, las historias sealadas con la letra X tienden a incluir contenido controvertido no adecuado para personas tmidas.

EL CRIADERO
Jaid Black

Jaid Black

Parte I:

El acecho

Prlogo
Se estremeci en el lugar donde yaca hecha una bola sobre el rojo piso de tierra, con los brazos alrededor de las rodillas flexionadas. No pestaeaba. Tena fro, hambre y estaba quebrada, finalmente. Tal como l lo haba planeado. Tal como l siempre lo haba deseado. La mantena cautiva en una jaula, desnuda y casi famlica, al igual que un animal desatendido de un zoolgico. Su voluntad de resistirlo se debilitaba cada da ms. Cada da, el hambre le carcoma el vientre hasta que las puntadas comenzaban a sentirse como filosas garras que le destrozaban las entraas. Ella se senta dbil. Tan condenadamente dbil. Necesitaba nutrientes: agua y comida. Oh Dios, fantaseaba fervientemente con sentir al menos un hilo de agua en su reseca y sedienta garganta Nunca recibira agua si no haca lo que l que quera. No, pens horrorizada. Cmo puedo dejar queesacosa me toque? Cmo puedo? Yo te dara una respuesta, ronrone l. Ella cerr los ojos ante el sonido de su voz. Estaba tan dbil que ya ni su sentido del odo era tan agudo como antes. Ella se percat de que l se haba acercado a la jaula slo cuando habl. Sin embargo, pudo sentir su endemoniada mirada sobre ella, al igual que siempre. Hecha una bola y dndole la espalda, aun percibi el momento exacto en el que su espeluznante mirada dorada se pase por sus nalgasy, luego, se dirigi a los pliegues de carne que se dejaban ver entre sus piernas. Esa carne era lo que l quera. Y mucho, pero mucho ms tambin. l quera cosas tan enfermizas y aterradoras de ella en las que prefera no pensar. Contstame, dijo l entre dientes, o te dejar aqu otra noche. A la maana siguiente ella estara muerta. Escaparse sera poco factible. Senta el cuerpo tan condenadamente dbil S, suspir ella. Cerr los ojos con ms fuerza, se senta enferma. Acabo de aceptar ser la puta del demonio. Su risa depravada reson por toda la caverna subterrnea y retumb contra las impenetrables barras de la jaula. Sers mucho menos que una puta, murmur l. Una puta, al menos, puede ganarse la vida as. Ella quera vomitar: pudo sentir que la bilis se agitaba en su vientre. Mrame!, grit l con ira en la voz. Me mirars!. Oh no; por favor, no.

Ella flexion las rodillas hasta que quedaran imposiblemente cerca de sus senos. No quera mirarlo. Prefera hacer cualquier otra cosa. Amado Dios, lo que sea salvo Mrame!, bram l. Y, luego, entr en la jaula, y la levant del piso bruscamente con sus horrorosas garras, obligndola a ponerse de pie. Ella quera luchar contra l, pero apenas poda hablar o permanecer de pie, mucho menos podra enfrentarlo. Mrame!, exigi l, mientras la sacuda. Abre los ojos!. No! No! No! Oh Dios, por favor, no me obligues a mirarlo! Nunca haba sentido tanto temor en la vida. El corazn le lata como una roca dentro del pecho y su espordica respiracin se volva ms forzada segundo a segundo. Tena miedo de ver su aspecto porque conoca a ese tipo de criaturas. Horrendas. Extraas. Monstruos. Dije que me mires!. Sus fosas nasales brillaron de desafo cuando ella abri los ojos. Su mirada choc contra unos ojos con pupilas doradas serpenteantes y afinadas. Oh Dios Nooooo!, grit ella. Nooooo!. Alex jade cuando se incorpor repentinamente en la cama con la respiracin pesada. Las sbanas estaban empapadas con su transpiracin. Ella recorri frenticamente el lugar con la mirada a medida que sus ojos se acostumbraban al entorno; y al hecho de que haba estado durmiendo. Fue slo un sueo, dijo al exhalar, con los ojos abiertos de par en par. Slo una pesadilla. Exhausta, se dej caer en la cama, mientras exhalaba. Haba tenido pesadillas bizarras tres veces en seis meses, pero sta haba sido mucho ms detallada que las anteriores. Casi logra saber cmo se vea eso. Qu importa?, murmur a las cuatro paredes de la habitacin. Suspir y cerr los ojos. Fue slo un sueo.

Parte II:

Descenso al infierno

Captulo uno
Houston, el Matusaln ha salido exitosamente de la galaxia Robert Frazier y comienza su tan esperado regreso a la Va Lctea. La doctora Alexandria Frazier sonri al micrfono. Se preguntaba qu habra pensado Robert acerca de que le pusieran su nombre a una galaxia. En su opinin, ella tena ese derecho. Despus de todo, haba descubierto esa maldita cosa. Robertsuspir ella. En trminos de tiempo terrestre haba muerto hace ms de quinientos aos. Pero slo haba pasado dos aos a bordo del Matusaln, por lo que todava se consideraba una reciente viuda. Su esposo segua vivo en sus recuerdos como si le hubiera hecho el amor ayer mismoo slo hace dos aos como si as hubiera sido. La muerte del doctor Robert Frazier durante un vuelo de rutina a Europa XII, la estacin espacial construida en la luna ms grande de Jpiter, le haba resultado tan devastadora como inesperada a Alex. La NASA contaba con viajes cortos como se y los llevaba a cabo como una forma de arte. Determinar que l haba muerto mientras tomaba lecturas de presurizacin en el rea de cargas a bordo de la nave espacial en la que viajaba pareci una broma macabra. Durante una lluvia de meteoritos, bien. Mientras exploraba un terreno aliengena en busca de seales de vida, OK. Pero, mientras tomaba lecturas de presurizacin? Alex se reconfort al saber que Robert falleci en el acto. Muri sin saber que iba a morir. Nunca sinti temor, remordimiento, o ninguna de las innumerables emociones que, sin lugar a dudas, experimenta toda persona que est a punto de reunirse con el creador. En ese sentido, Robert haba sido afortunado. Fue el nico aspecto que reconfort a Alex, por lo que se aferr extremadamente a eso desde el primer da de su viudez. La prematura muerte de su marido fue el motivo que la alent a enlistarse en su misin actual. La NASA se haba visto en apuros para encontrar voluntarios calificados para el primer viaje tripulado por humanos hacia las profundidades del espacio, y tena buenos motivos. Despus de todo, eso significaba que los trabajadores de a bordo nunca volveran a ver sus hogares ni a las personas que alguna vez amaron en la Tierra. Esos lugares y seres queridos habran desaparecido hace ms de quinientos aos y slo los exploradores del Matusaln y las bibliotecas personales automatizadas los recordaran. Como resultado de esa cruda realidad, en gran parte, slo aqullos que no tenan nada ni nadie que perder terminaron siendo parte de la misin. La perspectiva del viaje excitaba a todos los cientficos de la NASA pero, en ltima instancia, la mayora opt por no solicitar pasaje. La tripulacin de Alex, de la cual ella era la capitana, consista de siete cientficos humanos y cuatro androides casi pensantes. La fecha terrestre en la que planeamos aterrizar en Houston, o lo que sea que Houston sea ahora, dijo Alex al micrfono mientras sus pensamientos

volvan al trabajo por hacer, es el 19 de octubre de 3679 DC, exactamente mil quinientos aos desde el da en que partimos. La fecha terrestre actual es 3 de agosto de 2701 DC. Suspir ella. Aunque, probablemente, no recibirn este mensaje va satlite en los prximos cincuenta aos. Debido a los avances de la tecnologa anteriores al despegue del Matusaln, la tripulacin slo haba necesitado veinte aos terrestres para alcanzar las profundidades mximas del espacio. La nave se haba aventurado tan profundamente en los lmites exteriores como haban planeado; tan lejos, de hecho, que se necesitaran mil aos terrestres para regresar. El tiempo y el espacio eran cuestiones confusas. Alex se acurruc en la silla de respaldo alto y su mente giraba en torno a los logros de su tripulacin. Haban aterrizado en catorce planetas distintos de tres sistemas solares y dos galaxias diferentes. El trabajo que haban realizado era importante para toda la humanidad, ya que haban descubierto planetas habitables que los terrcolas podran colonizar con relativa facilidad en caso de que la Tierra sufriera problemas de superpoblacin o de contaminacin; asumiendo que no los sufra ya. Ella jug con el micrfono en la mano mientras observaba ausente el negro abismo al otro lado de la ventana de visualizacin que se encontraba frente a ella. Su voz mostr una calidad reflexiva y distante. No importa lo mucho que me resisto a admitir un fracaso, Houston, pero le debo cien dlares a Robert. l tena razn. La humanidad es la forma de vida ms avanzada que existe. O, al menos, sigue siendo la forma de vida ms avanzada que conocemos. Alex desliz una mano por los rizos largos y rubios que sola tener recogidos en un rodete sobre la nuca. Hemos descubierto otras formas de vida, por supuesto, pero ninguna tan avanzada como el Homo Sapiens Sapien. Lo ms cercano a un ser consciente de su propia existencia que encontramos es una raza de criaturas pensantes en la galaxia Robert Frazier. Bautizamos Paleo al planeta y Paleoltica a la raza porque nos hacan acordar a la clase de pensadores primitivos que uno podra encontrar en las etapas iniciales de la evolucin humana. Estoy segura de que si la NASA decidiera realizar otro viaje en algunos cientos de miles de aos, encontraramos seres tan evolucionados como nosotros. Ella sonri. O seremos nosotros quienes estemos tan avanzados como ellos? Quizs la humanidad tambin siga evolucionando. La sonrisa de Alex se desarm al pensar en una posible respuesta a esa pregunta. Qu clase de mundo encontrar la tripulacin del Matusaln esperando por nuestro regreso?, murmur al micrfono. Desde el punto de vista evolutivo, resulta poco probable que la composicin gentica humana haya cambiado tanto en mil quinientos aos, si bien supongo que siempre existe dicha posibilidad. Los seres humanos de la Edad Medieval eran, despus de todo, significativamente ms bajos que los de la Era Post-Informacin. Pero eso no me preocupa. Entonces, quizs sea algo baja cuando vuelva a mi amada Tierra. Sonri. Puedo vivir con eso. Lo que no me deja dormir por las noches es saber cmo se ver mi casa. Ella sacudi ligeramente la cabeza y entrecerr sus ojos verdes claros mientras pensaba. No puedo siquiera comenzar a imaginarme las clases de

cambios que se habrn producido en la infraestructura de todos los aspectos de la vida en la Tierra: desde la familia nuclear hasta una sociedad como un todo, o hasta qu pas es dueo de qu. Estados Unidos, todava es una sper potencia? An ejerce la misma influencia mundial de otrora?. Ella arrug el ceo. Me invaden estos pensamientos. Las posibles respuestas me aterran y excitan tanto a la vez. Respir hondo y exhal lentamente. En aproximadamente dos meses la tripulacin del Matusaln podr recoger las seales que nos han enviado desde la Tierra en el ao 3010 DC. Esa fue la fecha acordada para la transmisin antes de embarcarnos en este viaje. Esperamos que las imgenes que recibamos nos den un indicio de la clase de mundo al que volvemos, pese a que tenemos plena conciencia de que habrn transcurrido otros seiscientos aos terrestres cuando salgamos de esta nave espacial. Ella baj la mirada para observar la fotografa de Robert que tena en su puesto. Mi esposo habr estado muerto por mil quinientos aos, cuatro meses, seis das y doce horas. Es un tiempo casi inconmensurable, murmur ella, pero as es. Mientras apoyaba la cabeza entre las manos, Alex apag el micrfono y mir fijamente hacia la nada que se encontraba ms all de la ventana frente a ella. En dos meses, ella y su tripulacin encontraran respuestas a sus preguntas. Descubriran qu haba sido de la Tierra que alguna vez llamaron hogar. Y Alex sabra si le deba otros cien dlares a Robert. Slo esperaba que as fuera.

Captulo dos
Vamos, Peacock. Puedes bloquearme mejor!. Los senos de Alex se sacudan hacia arriba y hacia abajo debido a la respiracin forzada y ella se quitaba la transpiracin que le goteaba por la frente con leves golpes de la parte posterior del brazo. Peacock, era el nico cinturn negro tercer dan a bordo. Por ese motivo, haban sido compaeros de entrenamiento de lucha desde el principio mismo del viaje. La NASA obligaba a la tripulacin a que se mantuviera en excelente forma fsica, por lo tanto, todos los humanos a bordo contaban con una musculatura perfecta, pero ella y el hombre P eran los dos nicos expertos en karate. Demonios, mi abuelita podra haberme bloqueado mejor que t. El teniente Treyson Peacock Williams le sonri y le frunci el ceo, ambos gestos a medias y en perfecta complementacin, a Alex mientras se encorvaba con las palmas de la mano sobre cada una de las piernas para tratar de nivelar su ritmo cardaco. Tal vez, dijo entre jadeos. Pero me veo muchsimo mejor al hacerlo. Alex se ri por lo bajo mientras aceptaba la toalla hmeda que le ofreca Marax, el androide que la acompaaba en sus misiones desde su primer vuelo, cuando Alex tena veintisis aos. Haca diez de eso. El cyborg de siete pies de altura se pareca ms a un hombre que a una mquina: las nicas diferencias notorias eran sus emociones programadas, sus ojos plateados y su piel azulada. No te suavices conmigo, brome Alex, mientras le guiaba un ojo. Alex golpete la toalla hmeda y fra contra su nuca. O tendr que volver a practicar con Marax. Ella hizo una mueca. Prefiero no hacerlo. A veces el muchachote no sabe cuando detenerse. El teniente Williams sonri ampliamente y su atractivo rostro color bano se arrug por el movimiento de los labios. Estoy seguro de que maana volver a estar en forma, Alex. Incluso los mejores hombres como yo tenemos nuestros das malos. Alex desvi la mirada de buena manera. Por qu era que te llambamos Peacock?. Exager teatralmente sus gestos mientras entrecerraba los ojos y se golpeteaba la mejilla con el dedo. Ay, si slo pudiera recordarlo. Peacock se ri mientras le palmoteaba la espalda a Alex. Hora de ir al comedor, seora jefa. Es hora de comer. Hora de comer, gru ella mientras segua al teniente desde la sala de recreacin de la nave. Ella frunci el ceo mientras se abra la puerta sensorial de plata y, luego, se cerraba con un silbido detrs de ellos. Me pregunto cul ser el manjar de hoy. Sopa, sopa o, si tenemos suertehey, tal vez sopa!. l resopl al escuchar eso. Juro por Dios que no veo la hora de llegar a casa y disfrutar comida de verdad. Muero por volver a probar algo de la comida de mi mam. El tono de su voz se apag. Respir hondo y desvi la mirada. Bueno, no veo la hora de llegar a casa, farfull.

Alex le pos brevemente una mano sobre el hombro para hacerle saber que se preocupaba por l, pero no dijo nada ms sobre el tema. Era intil hacerlo. Todos los miembros de la tripulacin atravesaban la misma situacin. Todos comenzaban a aceptar la fra y cruda realidad: la vida que una vez haban conocido ya no existira cuando salieran de la nave. An no saban qu clase de mundo encontraran. Slo esperaban que fuera uno mejor del que haban dejado al comenzar la misin. Vayamos a comer, dijo Alex con el tono de voz ms optimista que pudo conjurar mientras caminaban juntos por el pasillo sur de la nave. Tengo ganas de tomar algo de sopa. T que dices?. Peacock se ri, pero su risa fue tan forzada como la alegre voz de Alex. Parece todo un plan, comandante.

*****
Y, luego, ella realmente trat de cogerme, lo puedes creer? Santsimo Dios, Pens que iba a vomitar. Alex sacudi cordialmente la cabeza mientras escuchaba el relato del Dr. John Nielson: la casi desastrosa prueba que soport con una de las hembras del tipo Neanderthal que haban encontrado en el planeta Paleo. La criatura se haba enamorado de John a primera vista y se haba esforzado al mximo por tratar de quedarse con l. Haba llegado a derribarlo por la espalda para luego arrastrarlo hasta su cueva. John tard cuatro das en liberarse de ella. Durante ese tiempo, sus compaeros pensaban que haba muerto. Dos meses atrs no haba sido motivo de risa. Ella estaba contenta de que el cientfico y guerrero se hubiera recuperado lo suficientemente bien de la terrible experiencia como para hablar e, incluso, bromear al respecto. Cmo sabes que estaba tratando de cogerte? Pregunt el teniente Williams con expresin seria. Tal vez ella estaba, no s, sufriendo un ataque de algo. Quizs a eso se deban las sacudidas. Ah Peacock, vamos, hombre!. John frunci el ceo. No importa lo mucho que me agradara recordarlo de ese modo; creme cuando te digo que ella estaba tratando de fecundarse. Tena las pupilas dilatadas y sus vaginas segregaban una porquera viscosa. Maldita sea, farfull Peacock. Eso s que es desagradable. S, dmelo a m. John sonri mientras mojaba una galleta en su sopa de caldo de carne. Amigo mo, estuve tan cerca de ser el padre de un pequeo hbrido. Puaj! Eso s que es retorcido, mierda. Creo que. El cuerpo de Peacock se paraliz. Tena la mandbula algo trastocada. Espera un momento, hermano. Dijiste vaginas, en plural. Quieres decir que esa cosa tena ms de una concha?. John asinti con la cabeza. Dos: las conchas ms horribles, olorosas y peludas que tuve la desgracia de ver en la vida. Pese al tono bastante repugnante que el tema de la conversacin de la mesa haba adquirido, Alex se ri por lo bajo y un hoyuelo se le form en la mejilla ante

la expresin horrorizada del teniente Williams. Peacock pareca a punto de desmayarse. Podra medir seis pies, cuatro pulgadas y tener msculos de acero pero, como un Romeo eterno, era algo suave cuando se trataba de mujeres. Aparentemente, el experto en hacer el amor finalmente haba encontrado un manjar que no estaba interesado en disfrutar. Maldita sea. El teniente dijo no con la cabeza y sus labios se fruncieron como si acabaran de chupar un limn. Todo lo que puedo decir es maldita sea. Alex sonri mientras alejaba la cuchara de sopa de sus labios. Oh, vamos, Peacock, brome. Crea que tu lema siempre haba sido: lo que abunda no daa. La tripulacin explot en risas. Peacock abri la boca para hablar en su descargo pero un fuerte y palpitante tono de alarma que reson en el intercomunicador de la nave lo interrumpi. Alex solt la cuchara y se puso de pie abruptamente. Estaba a punto de salir corriendo hacia la estacin de trabajo principal del Matusaln para determinar cul era el problema cuando un androide femenino asignado a esa estacin ingres al comedor. El androide llevaba el mismo uniforme que la tripulacin humana: un enterizo de ltex negro ceido al cuerpo. Dme su informe, Phariz, orden Alex. Cul es la falla?. Los ojos plateados del androide azul enfrentaron los de Alex. Los escneres satelitales a bordo de la nave han recibido una seal no esperada de la Tierra, Comandante Frazier, inform el androide estoicamente. Se la necesita en el Puesto de trabajo nmero 3 de inmediato. Los ojos de Alex se agrandaron. Sigui a Phariz desde el comedor con pasos rpidos y enrgicos. Ignor los murmullos de la tripulacin que seguan sus pasos y se concentr en llegar del punto A al B, pero no porque no pudiera culparlos por su reaccin colectiva. Ella tambin tena el mismo mal presentimiento en las profundidades del estmago. Despus de todo, no se supona que la nave recibiera una transmisin de la Tierra hasta dentro de seis semanas. Es posible que la transmisin haya tardado menos de lo esperado en llegar?. Le dijo eso a Phariz. O acaso Houston nos envi la seal cientos de aos antes de lo planeado?. La segunda opcin es ms probable. Por qu?. Porque la primera explicacin no es lineal. Segn la ley de. No importa. Alex no estaba interesada en una fra explicacin de fsica por parte del androide. La explicacin careca de importancia. Si Phariz pensaba que Houston les haba enviado una seal cientos de aos antes de lo planeado, era probable que as fuera. El androide nunca se haba equivocado. Ella frunci el ceo pensativamente cuando se abri la puerta del Puesto de trabajo nmero 3. De acuerdo con la probabilidad, le dijo Alex a Phariz mientras se acercaba apresuradamente a la mesa de planificacin, cul es el motivo ms probable por el que Houston entrara en contacto antes de lo previsto?. El androide le respondi como si Alex le estuviera preguntando por el clima.

Para advertir al Matusaln sobre una catstrofe. Maldicin, Alex escuch farfullar a John. Me tema que dijera eso. Sintense y cllense, todos!. Alex grit cuando la tripulacin comenz a especular sobre la importancia de la temprana seal. Phariz, mustranos las imgenes que transmiti Houston. Alex tom asiento en la cabecera de la mesa de planificacin y esper que comenzara la proyeccin hologrfica en el centro de la misma. Bueno, sepamos de una vez qu demonios est ocurriendo, farfull. Se hizo tal silencio en el puesto de trabajo como para escuchar la cada de un alfiler. Alex se sinti como si el corazn le latiera fuera del pecho. Se dio cuenta de que no poda esperar buenas noticias de la transmisin. Sin saber que esperaba una seal entrante en una frecuencia especfica, las posibilidades de captarla que tena el Matusaln eran de una en un trilln. Houston deba tener conocimiento de ese hecho. Que hubieran optado por arriesgarse y enviar una seal de todos modos no auguraba nada bueno. Cuando apareci la imagen hologrfica de un hombre calvo que pareca superar apenas los cincuenta aos, la frente de Alex estaba mojada con gotas de transpiracin. La tripulacin slo poda ver al hombre de la cintura para arriba porque, aparentemente, estaba sentado en cierto tipo de silla con respaldar alado de aspecto extrao. Los saludo desde el ao 2792, Matusaln. Esta transmisin se enva doscientos ochenta aos antes de la fecha preestablecida de encuentro. Les estoy hablando desde Zutair, la ciudad-estado ms importante de Nueva Francia. Zutair est ubicada en el rea que una vez se llam Houston, antes de que lo que era Estados Unidos cayera bajo dominio francs en 2686, ao del seor. No puede ser, de ningn puto modo, dijo Peacock entre dientes y sin pestaear. Alemania tal vez, agreg John con una mueca. Los alemanes siempre fueron unos violentos hijos de puta. Incluso Japn. Pero, la maldita Francia?. Apret la mandbula. Imposible. Alex mir a ambos hombres frunciendo el ceo en seal de comprensin y, luego, volvi a concentrar la atencin en la imagen hologrfica del calvo mensajero. Pero Zutair no les enva esta seal hoy para informarles de la cada del pas que alguna vez llamaron casa. Nueva Francia les dar la bienvenida con brazos abiertos, al igual que lo habra hecho Estados Unidos. No, Zutair se comunica con ustedes para advertirles acerca de. La transmisin sufri cierta interferencia, lo que inst a Alex a maldecir por lo bajo. Vuelve a mostrar la seal, Phariz. Ahora!. Cuando la transmisin continu tan borrosa como antes durante otros veinte segundos pese a los mejores esfuerzos del androide, ella se puso de pie de un salto. Elinor!, le grit a la cientfica de abordo experta en holografas y en ondas de transmisin en general. Puedes decodificar la seal?. Lo intentar, dijo la doctora Elinor Fitzsimmons-Ivanov sobre el hombro mientras se apresuraba hacia la consola de la mega-computadora que estaba a dos pies de distancia. No s qu es lo que genera la interferencia. Mierda!

Vlad! Peacock! Necesito ayuda para meterme detrs de esta cosa. Pueden moverla?. Slo veinte segundos despus, haban movido la mega-computadora lo suficiente como para que la menuda cientfica se ubicara detrs y Elinor se ocupaba de hurgar el cableado. Est volviendo!. Anunci Alex con el ritmo cardaco acelerado al mximo. OK, volvi! Buen trabajo, doctora. Slo que las imgenes que vean en este momento no tenan sentido alguno. Aparentemente, lo que fuese que se hubieran perdido del mensaje del calvo zutariano haba sido importante. Qu dem?. John arrug la frente. Un espectculo de moda de Pars en 2190. La invencin del androide niera en 2287: qu?, hasta puede amamantar. Cyborgs pensantes en 2350. El renacimiento de la religin politesta en 2467. Nos estn dando una leccin de historia, murmur Alex. Presten mucha atencin, todos. Un derrumbe del mercado de valores a nivel mundial en 2675. Caos inmediato. La cada de los Estados Unidos una dcada ms tarde Las imgenes se volvieron casi demasiado horrorosas como para seguir observndolas. Alex llev la mano a su boca inconscientemente para cubrirla mientras descubra lo que haba ocurrido con el pas que alguna vez llam casa. El derrumbe del mercado de valores haba afectado a Estados Unidos y a Japn ms drsticamente que a los dems pases. Ambas naciones se haban convertido en las mega-potencias indiscutibles del planeta en el ao 2499. Ostentaban una posicin superior a la de una sper potencia. Pero, debido a dicho ascenso dramtico, aparentemente la cada de las dos naciones fue la ms catastrfica ya que tenan demasiado por perder. Y de hecho que perdieron. Sin querer que una socavara las bases de poder de la otra durante un tiempo de vulnerabilidad, las mega-potencias se haban enfrentado y, eventualmente, utilizaron su grotesco armamento biolgico una contra otra. El efecto fue devastador. Hambruna. Pobreza. Enfermedades. Caos total y absoluto. Mutaciones genticas. Alex se estremeci cuando las imgenes de sobrevivientes deformes inundaron la consola central. Mitad monstruos, mitad humanos, la raza que emergi de las cenizas de la guerra biolgica tena un aspecto horroroso y tan espeluznante que no haba palabras para describirlo. Tenan la mirada de un loco y su comportamiento animal era manaco. Dios, Alex escuch a John farfullar. Santo Dios. Francia fue la nacin que se recuper ms rpidamente del derrumbe mundial y, en poco tiempo, emergi como la nica mega-potencia de la Tierra. En una dcada, el ejrcito francs logr recluir a la raza de humanos deformes a grutas subterrneas y restablecer un aspecto de normalidad en todo el planeta. Un planeta que, incidentalmente, haba sido renombrado Nueva Francia en honor a su poco esperado salvador.

Alex mir fijamente y con surrealismo la imagen hologrfica que se desplegaba frente a ella. Con los ojos abiertos de par en par y un nudo en el estmago, estaba tan horrorizada y perpleja como su tripulacin. Las imgenes se adelantaron al ao 2789; a una nueva y mucho ms horrorosa batalla en curso: deformes contra humanos. Los humanos deformes haban permanecido bajo tierra casi durante un siglo. De hecho, lo hicieron por tanto tiempo que la gente de la Tierra, o Nueva Francia como ya se llamaba, crean que todos haban muerto debido a sus horrendas aflicciones. Estaban equivocados. Los deformes emergieron de sus cuevas ms fuertes y mortferos que antes. En slo seis meses se hicieron con el control del planeta y, ahora, eran los humanos quienes se vean forzados a esconderse. Las imgenes hologrficas obviaron gran parte de los detalles: slo mostraron los aspectos salientes y ms crudos de la revolucin que haba explotado haca tanto tiempo. Y, entonces, en esta noche, la vspera del Apocalipsis, les enviamos este informe final sin saber cul ser el resultado de la batalla que se avecina. Alex trag saliva por sobre el nudo que tena en la garganta mientras el zutariano continuaba con su mensaje. En unas seis horas, las tropas movilizadas de Nueva Francia atacarn el bastin principal de los demonios en la ciudad-estado de Tongor. Si podemos penetrarlo, an tendremos alguna posibilidad de ganar. Si no podemos hacerlo, les dejar que especulen respecto de lo que le ha ocurrido a la raza humana. Alex extendi una mano en direccin a Phariz cuando les dieron las coordenadas de latitud y longitud de Tongor. Localiza ese rea, dijo ella firmemente mientras ella observaba el final de la imagen hologrfica. Si no la encuentras en tu banco de memoria, busca un mapa. Hazlo ahora. Dios mo, murmur Peacock con los ojos castaos abiertos de par en par. Esto es increble. Para ustedes slo pasaron dos aos. Para nosotros, cientos de vidas enteras. Cuando reciban esta transmisin la raza humana tal como la conocen habr vencido o estar extinta. No s qu alternativa ser la correcta. Slo que debe ser tan. La transmisin volvi a sufrir una interferencia y, de alguna manera, Alex supo que esta vez no volvera. Un silencio ensordecedor inund el Puesto de trabajo nmero 3 mientras toda la tripulacin absorba la informacin que acababan de recibir. Transcurrieron varios minutos antes de que alguien se moviera. Como si hubieran perdido el poder del habla, los miembros de la tripulacin del Matusaln se miraron fijo unos a otros como si fuesen ciervos enceguecidos por los faros de un automvil. Entre todos los escenarios hipotticos con respecto a cmo podra verse la Tierra cuando aterrizaran, nadie prevea algo como esto, ni siquiera en su peor pesadilla. Elinor tena los ojos abiertos de par en par debido al miedo. Peacock y John se vean como si fueran a vomitar. Vlad, Wolfgang, y Kyla parecan mareados.

Creo que ser mejor que verifiquemos cuntas municiones nos quedan en las armas, murmur Alex, rompiendo el silencio mientras se pona de pie lentamente. Por dentro temblaba como una hoja, pero ella saba que no poda dejar que la tripulacin lo notase. Alguien tena que mantenerse fuerte. Como capitana y comandante, la tarea recay en ella. Vamos.

Captulo tres
Akron. En funcin de las coordenadas de latitud y longitud que les haba dado el zutariano, aparentemente, se era el lugar de la batalla final. Entre todos los posibles lugares para que se librara la batalla ms importante y decisiva en la historia de la humanidad, el Apocalipsis haba ocurrido en lo que alguna vez fue Akron, Ohio. Cuando el Matusaln dej la Tierra, tal escenario era tan poco probable como que Francia se apoderara del planeta y emergiera como la nica mega-potencia. Sin embargo, ambas cosas haban sucedido. Alex yaca desnuda en la cama suave y satinada de su camarote privado, con las piernas bien abiertas y los ojos cerrados mientras Marax le daba placer con la boca. Ella pudo sentir que el androide le pasaba la lengua por debajo del tringulo de rizos rubios y que, con la boca, se aferraba a su hinchado cltoris. Adems de la habilidad que posean para realizar tareas manuales sin fatigarse, exista un motivo por el que se enviaba a androides de aspecto humano en misiones con astronautas; ste era el motivo. Por eso siempre haba al menos un androide masculino y otro femenino en misiones de ms de dos o tres meses de duracin. Ella no tena ganas de una cogida fra y carente de emociones, pens mientras jadeaba. Sus duros pezones se punzaron hacia arriba mientras el orgasmo se acercaba cada vez ms. Fantase con Robert y simul que no era la boca del fro androide la que le chupaba vigorosamente el cltoris, sino la de su esposo. Era mucho ms fcil de hacerlo con el sexo oral que con el tradicional. Condenadamente muchsimo ms fcil Alex acab con un fuerte gemido que retumb en todo el camarote. Sus muslos se sacudieron alrededor de la cabeza de Marax. Oh Robert!, gimi ella. Ay, Dios. La sangre se le subi a la cabeza para calentarle el rostro mientras sus pezones se endurecan ms y ms. Gimi mientras sala de la oleada de placer. Haba necesitado liberarse ms de lo que alguna vez pudo recordar necesitar a alguien. Me pusieron Marax en honor a mi creador, le record estoicamente el androide mientras su rostro emerga de entre las piernas de Alex. Ella volvi a cerrar los ojos y odi lo rpido que le haban desbaratado la fantasa. No Robert. Dr. Robert Frazier: se era el nombre de su fallecido esposo. Muri en el ao. S, lo s. Las mejillas Alex se prendieron fuego mientras giraba para apoyarse sobre el vientre. Saba que ya era hora de que se olvidara de Robert. Haba sido un buen hombre, un buen esposo, y un buen cientfico. Pero haba muerto. Haca mil quinientos aos, y estaba enterrado. Era hora de olvidarlo. El perodo de luto ya haba acabado hace mucho. Robert lo habra entendido.

Ella necesitaba concentrar todas sus energas en mantener viva a su tripulacin cuando llegaran a la Tierra y no en luchar con el destino de lo que nunca volvera a ser. Le gustara que me recueste a su lado mientras duerme, Dra. Frazier?. Pregunt Marax con voz montona. Las fosas nasales de Alex se enardecieron ante semejante injusticia. Extraaba la pasin, las emociones, el amor; y la comodidad de quedarse dormida en los brazos de alguien que quera que ella estuviese all. Olvdalo, Alex, se dijo. Olvida a Robbie S, susurr ella, mientras se renda a la debilidad momentnea, al deseo de tener contacto piel a piel. Lo mereca, supuso. Una vez que salieran del Matusaln no habra posibilidades de permitirse debilidades. Ella no saba a qu se enfrentara su tripulacin al llegar, slo saba que iba a necesitar toda su concentracin y fuerza de voluntad. S, respondi con un murmullo. Me gustara que te recostaras a mi lado.

*****
Me perteneces, Alexandria, dijo l suavemente entre dientes. Entrgate a m. Ruega por mi semen. Nunca, dijo atragantndose. El corazn le retumbaba en el pecho. Atada desnuda a la cama gigante y con los muslos abiertos de par en par, saba lo que segua. Todo su cuerpo se sacudi y el miedo la envolvi. Haba logrado salir de la jaula, pero deseaba libertad. Dnde estn mis hombres? Dnde estn? Aydenme! Mrame. Oh, no, por favor! Otra vez no. No quiero volver a pasar por esto! Ella no iba a mirarlo, no iba a mirar eso. No en este momento. Ni nunca. Mrame. Sus fosas nasales se ensancharon ante la iracunda y spera orden. Nunca. Una lengua bfida serpente alrededor de cada costado de su cltoris. Comenz a frotarla con movimientos lentos y sensuales que hicieron que los pezones se le endurecieran al instante. Mmmm, ronrone l y el sonido retumb en lo profundo de su garganta. Creo que me servir otra porcin de tu crema.

*****
Se acercan escombros. Se acercan escombros. Se acercan escombros. La advertencia de Phariz reson repetidamente por el intercomunicador. Alex salt de la cama y se olvid de Marax tan rpidamente como el androide siempre se olvidaba de ella al salir de su camarote. Por qu no puedo dejar de soar con esaesacosa? Mientras se deshaca a los sacudones de los ltimos resabios de la pesadilla a la que haba estado sometida mientras dorma, se puso el uniforme y corri por el pasillo norte hacia

el Puesto de trabajo nmero 1. Se acercan escombros. Se acercan escombros. Se acercan escombros. Resultaba imposible medir la gravedad de la situacin, en funcin del tono de voz del androide. No importaba si anunciaba la hora del da en la Tierra o la inminente muerte de la tripulacin, su montona voz siempre era igual. Se acercan escombros. Se acercan escombros. Se acercan escombros. Qu tenemos aqu?. Alex le grit a Peacock mientras se apresuraba en direccin a su asiento. Asteroides, respondi el doctor Nielson por l porque el teniente Williams esta ocupado volando la nave. John estaba de pie detrs de Peacock y tomaba lecturas por sobre su hombro. Y son muchos. Mierda. Tienes razn, murmur Peacock mientras maniobraba a travs del cinturn de asteroides. Le brotaba sudor por todo el rostro. Esto no se ve nada bien, Alex. John?, pregunt ella mientras se sentaba a su lado. Hbleme, Dr. Nielson. Millones de rocas, farfull l. Tal vez, hasta miles de millones. Son demasiado grandes, Alex. Y se mueven a velocidades sorprendentes. Nunca haba visto nada similar. Aparentemente no, pens Alex, mientras se le aceleraba el ritmo cardaco. En dos aos, era la primera vez que Peacock se haba visto obligado a maniobrar la aeronave por motivos reales y no de prctica para mantenerse bien entrenado. El piloto automtico haba podido conducir la nave con seguridad a travs de todos los posibles peligros. No es natural, anunci Vlad con un fuerte acento ruso mientras corra hacia el Puesto de trabajo nmero 1. Respiraba con dificultad. Mis lecturas sugieren que este fenmeno no obedece a causas naturales. El rostro de Alex permaneci imperturbable pero sus entraas aullaban. Quizs una explosin nuclear? Como en una guerra?. Da. S. Alex le clav la mirada a John. Mierda, susurr l. Lo mismo que pensaba Alex. Hace cunto?. Pregunt Alex. Alguna conjetura?. Elinor piensa que unos trescientos aos en tiempo terrestre, anunci Vlad mientras escaneaba los informes tcnicos que haba impreso en el Puesto de trabajo nmero 2. Eso nos dara como resultado el aodjenme usar mis matemticas. Alex asinti con la cabeza. Se mordi el labio inferior con fuerza. Vlad levant la mirada. Tena los ojos abiertos de par en par. 2792, dijo con voz ronca. La fecha del Apocalipsis. Silencio.

Qu haremos ahora, Alex?. Murmur John. Piensa, Alex, piensa Mantn el curso hacia la Tierra, Peacock, susurr ella. Tal vez ya no quede nada de la Tierra!. Gru John mientras se pona de pie de un salto. Nos matar a todos, comandante!. Las fosas nasales de Alex se agrandaron. Moriremos de todos modos si no regresamos, dijo con los dientes apretados, mientras se pona de pie de un salto. Utilice la razn, doctor. Esta aeronave est diseada para un viaje de un mximo de dos aos y medio de duracin. De un modo u otro podemos morir. sta, sin importar lo aterradora que nos resulte, es la nica opcin que tenemos de sobrevivir. John comenz a caminar mientras maldeca por lo bajo. Se vea como un animal enjaulado y pasaba enrgicamente las manos por su cabello oscuro y ondulado. Sabes que ella tiene razn, le dijo Vlad con calma a John. Su voz fue firme, aunque algo temblorosa. No podremos sobrevivir si no volvemos a cargar combustible o realizamos un proceso de descompresin. Pregntale a Phariz las probabilidades si lo deseas, pero yo podra apostar que la posibilidad de sobrevivir luego de la descompresin en la Tierra es mucho mayor que la de encontrar una estacin espacial que no haya explotado en mil pedazos para cargar combustible. Mierda!. Maldijo John, que no dejaba de caminar. Silencio, dijo Peacock con voz cavernosa y los ojos entrecerrados de concentracin. El ruido me distrae. Un asteroide del tamao de un pequeo aeroplano golpe al Matusaln; e hizo que Peacock, que estaba aferrado a un arns en su silla, cayera a l piso. Las luces se encendieron y apagaron repetidamente y un ruido vaco y enfermizo retumb en el Puesto de trabajo nmero 1 mientras las puertas sensoriales lo aislaban del resto de la nave. Elinor!. Grit Vlad, mientras se arrastraba para ponerse de pie. Tengo que llegar a donde est Elinor!. Es demasiado tarde!. Le respondi John con un grito mientras lo tacleaba. Oblig a Vlad a tirarse al suelo y lo sujet contra el piso. El ruso de gran tamao devolvi el ataque con todas sus fuerzas: perder a su esposa le volvi salvaje la mirada y gutural la voz. Sujtalo contra el piso!. Le grit Alex a John. Y no dejes que mire hacia arriba. Porque, si lo haca, pens ella horrorizada, podra ver las cmaras que transmitan las imgenes de lo que ocurra en el resto del Matusaln al Puesto de trabajo nmero 1. Alex se tap la boca con una mano mientras observaba que el pequeo orificio del Puesto de trabajo nmero 2 haca explotar todo el habitculocon Elinor dentro. Con el corazn latiendo enloquecidamente, Alex apret los dientes mientras se obligaba a ponerse de pie. Sepranos de la seccin principal de la nave!, le grit a Peacock, que estaba sudando a ms no poder. Se ajust el arns en la silla de la consola a su lado. Hazloahora! Los dems estn muertos. No

tenemos tiempo hazlo!. Ella pudo escuchar los sollozos de Vlad detrs suyo. Mientras cerraba fugazmente los ojos, respir hondo para tranquilizarse. Hazlo, murmur. Ahora. Peacock asinti con la cabeza mientras maniobraba con una mano y extenda la otra para alcanzar el botn correcto. Tienen ajustados los arneses, John?, grit l. S!. Respondi John con un grito. Hazlo, Peacock!. Una milsima de segundo despus, el Puesto de trabajo nmero 1 se separ de los restos del Matusaln y prosigui con su viaje a travs del cinturn de asteroides. Antes de sufrir interferencias y apagarse, los monitores visuales de lo que ahora era el Matusaln II mostraron la explosin de la nave que haban abandonado. Sonaban sirenas por todo el puesto de trabajo y las luces no dejaban de encenderse y apagarse. Alex le ech una mirada al monitor de la fecha y hora terrestres oficiales. Qu dem?. 3999 DC 4982 DC Y aumentando. Qu demonios est sucediendo?, susurr Alex con los ojos abiertos de par en par. 6821 DC 7039 DC John!, grit ella. Te necesito aqu inmediatamente!. 9975 DC 10.102 DC Ella sinti que se iba a descomponer. 13.000 DC Por favor, que no sea cierto, susurr Alex. Por favor, que sea una falla. Inclin la cabeza hacia atrs para mirar en direccin a Vlad y John. Vlad estaba aferrado a John con un arns y John, con los dientes apretados y los msculos hinchados, se sostena a las correas de una estacin de trabajo con todas sus fuerzas. Alex pudo notar con facilidad el grado de tensin que soportaban sus msculos porque el enterizo negro ceido al cuerpo que llevaba puesto lo evidenciaba claramente. Aun as, ella conoca lo suficientemente bien al doctor como para saber que ambos estaran bien. Gracias a Dios. Vlad, contrlate y ayuda a John para que los traiga aqu a los dos. Ahora, concluy Alex con una voz lo suficientemente temblorosa como para garantizarse la atencin de todos. Siempre se mostraba estoica y nunca perda el control. Aparentemente, el hecho de que sonara exactamente como lo opuesto bast para que Vlad volviera a utilizar el sentido comn. Se separ de John y se aferr a una correa que colgaba de una estacin de trabajo.

Alex volvi a girar la cabeza para ver el monitor de la fecha y hora. 30.010 DC Qu est sucediendo?. Pregunt Peacock silenciosamente. Y no dej de mirar a travs del rea de visualizacin de la ventana. Pudo notar que los msculos de su mandbula se tensaban mientras maniobraba la nave a travs de las rocas. Alex se limpi la transpiracin que le corra por las cejas con el dorso de la mano. Verifica el monitor de la fecha y hora cada vez que puedas, murmur ella. 47.979 DC El monitor de la fecha y hora? Por qu?. 56.809 DC Slo hazlo, susurr ella. Peacock lo hizo. Alex pudo notar que l quera mirar ambas cosas, pero no poda arriesgarse a volver a alejar la mirada del rea de visualizacin. Mierda, maldijo l. Qu mierda est pasando?. No lo s, dijo ella con la mayor tranquilidad que pudo. Realmente no lo s. 700.888 DC Por qu demonios te ves as, Alex?. Grit John, mientras se apretaba los dientes. Gimi mientras se acomodaba en el asiento al otro costado de Alex y se ajustaba el cinturn de seguridad. Con una rpida mirada hacia el costado confirm que Vlad an estaba mareado, pero bien. Se las ingeni para ajustarse el cinturn en la silla al otro lado de Peacock. Alex?. El doctor Nielson volvi a codearla cuando ella no respondi. Llev la mirada hacia el punto donde la de ella pareca estar clavada. Qu ocu Santo Dios! Qu demonios est pasando?, grit. 1.007.806 DC No lo s, dijo Alex sin pestaear. Esperaba que t s. John toquete la consola de la computadora adjunta al monitor. Maldijo por lo bajo. No es una falla, dijo con voz spera. Parece que el sistema est sano y que funciona bien. Ella asinti con la cabeza, pero no dijo nada. Se acumul sudor entre sus senos, caa de ambos lados de su rostro. 3.000.999 DC La Tierra, o al menos lo que creo que es la Tierra, ingres en nuestro campo visual, anunci Peacock. Se estaban acercando demasiado rpidamente. Deba ser un fenmeno ocasionado por los asteroides que haban encontrado. Preprense para un aterrizaje de emergencia, concluy Alex mientras la consola en la que estaba trabajando confirmaba la suposicin de Peacock. Respir hondo cuando un sonido crujiente se estrell contra el Matusaln II. Fue como si el puesto de trabajo hubiera sido pasado rozando entre dos asteroides.

Como si hubieran estado a punto de explotar en pedazos. Afrrense, todo mundo!. Grit Peacock. El ingreso ser difcil!. El teniente no haba exagerado. La nave espacial se sacudi tan incmodamente que Alex no pudo dejar de apretar los dientes. Ella mordi con fuerza una de la correas que la aseguraban para evitar que los dientes se le salieran de la boca. 3.702.999 DC Y aumentando. Estamos entrando!. Grit Peacock. Estamos entrando y caemos muy rpido!. 4.878.999 DC Qu diablos?. Pregunt John sin poder creerlo. Por qu se ve roja la atmsfera?. Alex desconoca la respuesta por lo que ni se preocup en responder. 7.221.999 DC Estamos adentro!. Grit Peacock. Voy a activar las alas de rotacin. El Matusaln II produjo un ltimo sonido entrecortado antes de que el motor principal se apagara y las alas se desplegaran. Busca alguna extensin de agua, murmur Alex. La sensacin de flotar en el agua representaba un contraste casi perfecto en comparacin con las sacudidas previas que haban soportado. Sin embargo, ella se dio cuenta de que no estaran a salvo hasta que encontraran agua. Asumiendo que an queda algo all abajo. Todava no puedo confirmarlo ni negarlo, farfull Peacock. Lo estoy intentando. Lo estoys! S! Hay agua all abajo!. Esta es la primera vez que la NASA se ve obligada a probar la total transformacin de una nave espacial, dijo John. Esperemos que el sistema submarino funcione. Alex exhal fuertemente. Al igual que todos los miembros de la tripulacin, su ritmo cardaco era demasiado elevado y la adrenalina bombeaba en su interior. Desactiva las alas, Peacock. Tenemos que chocar contra el agua como una bala de can para que se active el piloto automtico del sistema submarino. Espero que sea lo suficientemente profundo, murmur John. Yo tambin, susurr Alex. Alex contuvo la respiracin mientras las alas del Matusaln II se retraan y la nave caa en picada desde el cielo como un peso muerto, descendiendo tan rpidamente que le hizo doler el cerebro. Cerr los ojos y apret los dientes, mientras se tomaba la frente con una mano. Aqu vamos, Peacock arrastr esas palabras con un tono de alarma que le hizo abrir los ojos a Alex. l activ las contraventanas protectoras de modo que obturaran el rea de visualizacin de la ventana. Era una medida de seguridad adicional para que no se produjera ningn dao en la dura barrera de diamante transparente cuando tocaran fondo. Diez segundos para el impacto. Antes de que supieran lo que haban hecho, los cuatro cientficos-guerreros se

tomaron de las manos. Incluso Vlad haba regresado de la tierra de los muertos haca suficiente tiempo como para saber que su nmero podra ser el prximo. Cinco segundos para el impacto, exhal Alex. Cuatro. Tres. Dos. Uno. Un estruendo sin igual reson en todo el puesto de trabajo mientras los exploradores se tomaban firmemente de las manos. Haban hecho impacto en el agua. Ahora slo era cuestin de saber si la extensin de agua en la que haban amerizado era lo suficientemente profunda como para soportar la colisin sin hacer explotar la nave. Transcurrieron diez segundos. Veinte segundos. Los sobrevivientes exhalaron alivio en conjunto. Lo haban logrado. Estaban vivos, aunque pareciera mentira. Buen trabajo, Peacock, susurr Alex. La adrenalina le bombeaba y golpeaba tan rpidamente en las entraas que senta nuseas. Imaginaba que el resto de la tripulacin senta lo mismo. Tus maniobras nos salvaron. Peacock se vea demasiado aturdido como para hilvanar palabra alguna. Alex arrug la frente cuando lo felicit. Ella not que trag saliva con fuerza y que su nuez de Adn se dej ver una vez en respuesta. Ella levant una ceja. Est mirando al monitor de la fecha y hora, Alex, dijo John con voz spera. Creo que ser mejor que t tambin eches un vistazo. Ella se paraliz. Se haba olvidado momentneamente de eso. Alex inspir profundamente y dej salir el aire con fuerza. Forz la mirada en direccin al monitor, no quera ver pero saba que deba hacerlo. Mierda. Alex abri los ojos de par en par por encima de la mano que tena presionada inconscientemente sobre la boca. Se le puso la piel de gallina en los brazos cuando un escalofro le recorri la columna. La lectura final del monitor: 100.000.007 DC

Captulo cuatro
Transcurrieron otros diez minutos: diez insoportables y surrealistas minutos en los que los miembros de la tripulacin observaron fijamente el monitor de la fecha y hora antes de que alguno pudiera moverse y, mucho menos, articular palabra. Ao cien millones siete, exhal Vlad. Tiene que ser un error. No, lo interrumpi Alex con una voz montona que bien poda competir con la de Phariz. No lo es. A ver si puedo comprender esto, dijo Peacock con un susurro. Se frot las palmas de las manos enrgicamente. Somos los nicos sobrevivientes: ni siquiera los androides pudieron lograrlo. Correcto. Alex repos la cabeza sobre la silla de la consola con un suspiro y mir fijamente a la nada. Aterrizamos de emergencia en la Tierra pero, de alguna manera, pudimos adelantar la fecha del aterrizaje unos noventa y nueve millones, novecientos noventa y nueve mil aos, ms menos algunas dcadas. Correcto. No tenemos idea alguna de lo que encontraremos all afuera; demonios, quizs la atmsfera no sea amigable o tal vez el agua est contaminada. Ella volvi a suspirar. Correcto. Slo contamos con los suministros que tena este puesto de trabajo antes de que chocramos con el cinturn de asteroides, lo que representa una muda de uniforme por persona y dos das de agua y comida. Tal vez algunas municiones, si la suerte nos acompaa. As parece ser, en resumen, murmur ella sin pestaear. Comprendo. Asinti Peacock con la cabeza. Y yo soy el nico que piensa que podra cagarse en los pantalones?. John resopl al escuchar eso. No lo creo, hermano. Nyet, farfull Vlad. Creo que yo ya te he ganado, camarada. Alex sacudi ligeramente la cabeza mientras buscaba su mejor sonrisa. Te encuentras bien, Vlad?, murmur ella. l suspir mientras desviaba la mirada. Permaneci en silencio por un momento y luego dijo, Falleci rpido?. Volvi a mirar a Alex con las fosas nasales ensanchadas. Minteme si tienes que hacerlo. Si, as fue. Alex le clav la mirada al ruso. Y no es mentira. l asinti con la cabeza mientras volva a desviar la mirada. Entonces sufrir por mi Elinor una vez que estemos a salvo, dijo con calma. Ella deseara que lo lograse. Me lo dice el corazn. Al igual que Robert. Alex cerr los ojos y respir hondo. Cuando volvi a abrirlos, se quit las correas del arns de seguridad y se puso de pie. Entonces,

asegurmonos de sobrevivir. Qu demonios haremos?. Pregunt Peacock. l se desabroch las correas del arns. sta es tu rea, Alex. No la ma. T eres la experta en reconocimiento de terreno aliengena. Hey, ste no es un terreno aliengena, brome John. Estamos en casa, amigo. Extendi las manos. Nuestra tan amada Tierra se encuentra all afuera. Levant una ceja. O se llama Nueva Francia ahora?. Mientras no sea una maldita tierra de mutantes, todo me importa un comino. Los labios de Peacock se fruncieron mientras se pona de pie. Lo nico que tengo para decirles es que hoy he tenido un da del demonio. No estoy de humor para enfrentarme a un grupete de perras que salieron de un carnaval menor. Alex se ri por lo bajo por primera vez. Camin hasta el otro extremo del puesto y verific el buen estado de las municiones. Bien, aqu tenemos algo bueno. Tenemos diez bombas elctricas pequeas, seis cuchillos, seis armas Laser-5, y suficiente corriente elctrica de reserva como para hacer explotar una ciudad importante. Excelente. John asinti con la cabeza. Y, segn el Matusaln II, el puesto alcanz la superficie. Otros dos minutos, ms o menos. Luego, nos someteremos a otros quince minutos de descompresin. Y, finalmente, saldremos all, farfull Vlad. Intercambi una cautelosa mirada con Alex. Donde sea y lo que sea que all sea. Alex no les dijo nada a los dems, pero entenda por qu Vlad se vea tan dubitativo. Ella tambin tena el mismo sentimiento inquietante en las profundidades del estmago. Gir el cuerpo y se enfrent a lo que quedaba de la tripulacin. Quiero que hagamos un trato. En este mismo lugar. Y en este preciso momento. Esas palabras captaron la atencin de todos. El ceo de John se arrug. Seguro, Alex. Qu est sucediendo?. Tal vez nada. Ella suspir mientras recoga sus largos rulos rubios en un rodete apretado sobre la nuca. Pero, tal vez, s suceda algo. Esto lo dijo Peacock. Not esa extraa mirada que intercambiaste con Vlad. Yo no te escondo ningn secreto, Al. No me escondas ninguno a m. OK, no me gust para nada cmo son eso. John se pellizc el puente de la nariz. Tal vez a alguno de los dos le gustara explicarnos lo que sucede tanto a m como al P-man?. Vlad frunci el ceo. Lo que ocurre es que simplemente no puedo dejar de recordar mis estudios universitarios en Mosc. Y?. Pregunt John. Y, bueno, puede suceder mucho en cien millones de aos, camaradas. John levant una ceja. Lo que quiere decir Vlad, interrumpi Alex, es que, si lo que vimos fue en verdad una explosin nuclear que estremeci a la Tierra en el ao 2792; es probable que gran parte de la humanidad, si no toda, se haya extinguido.

Vlad asinti con la cabeza. En el siglo XXII, exista cierto consenso general entre los cientficos: era probable que la raza humana no siguiera evolucionando. Al menos no significativamente. Les dio una rpida leccin de biologa. Se requieren ciertos factores para que se produzca una evolucin y uno de los principales radica en la necesidad de contar con un terreno frtil: un espacio para evolucionar. Por dicho motivo, se crea que la vida en las ciudades reduca las probabilidades de una mayor evolucin de la especie humana. Cuando dejamos la Tierra, ya no exista la vida rural. El planeta se encontraba demasiado sobrepoblado para eso. Demasiadas personas e insuficiente terreno frtil, confirm Alex. Vlad suspir. Pero, si una explosin nuclear aniquil gran parte de la humanidad. Entonces, los pocos humanos que lograron sobrevivir contaron con el terreno frtil necesario como para recomenzar el proceso de evolucin. Alex pase la mirada por sus hombres. Slo que an no sabemos si sobrevivi algn humano. Tal vez nadie pudo hacerlo. Respir hondo y exhal con fuerza. O quizs, dijo suavemente, fueron nuestros contrincantes quienes sobrevivieron. Y evolucionaron. John y Peacock se paralizaron. Alex resopl. De ah la incmoda mirada que cruzamos con Vlad. Entonces, lo que ests diciendo, pregunt Peacock, luego de recuperar el habla, es que si esos mutantes hijos de puta sobrevivieron y tuvieron hijos. Dijo no con la cabeza. Podran ser aun ms fuertes y mortferos que hace cien millones de aos?. No tenemos forma alguna de saberlo, Peacock. Slo podremos hacerlo cuando salgamos e investiguemos. Alex asinti con la cabeza. Lo que me recuerda lo que dije en un principio. Quiero que hagamos un trato. Un trato, murmur John. Exacto. l desliz una mano por su mandbula, que dejaba ver una barba de algunos das. Bueno, hagmoslo entonces. De qu se trata?. Alex esper que todos los sobrevivientes de la tripulacin la miraran. Nuestras mayores probabilidades de sobrevivir a lo que sea que nos aguarde all afuera, radican en que permanezcamos juntos. Nadie har ninguna estupidez ni intentar ser un hroe. Comprendido?. Cuando los tres hombres asintieron con la cabeza, ella prosigui. No tenemos idea alguna de la clase de mundo sobre el que estamos a punto de posar nuestros pies. Podra ser un lugar pacfico y maravilloso o. O podra ser el infierno mismo sobre la Tierra, farfull Peacock. Mierda. Ella inclin la cabeza. Simplemente no lo sabemos, murmur ella. Entonces, hagamos un trato: permaneceremos juntos en todo momento. No se necesita ser un genio para saber que estaremos ms seguros en grupo. Entrecerr los ojos y los mir, e hizo hincapi en la seriedad de su voz y en lo mucho que haba considerado la situacin. Si, por algn motivo imprevisto debemos separarnos, tenemos que prometer que no dejaremos de buscarnos hasta volver a formar el grupo, o hasta que encontremos algn cadver. De acuerdo?.

Ellos aceptaron con murmullos y, luego, se pusieron de pie en silencio. Nadie se mova, mientras se miraban fijamente. Luego, se produjo una larga tensin hasta que Alex ri por lo bajo y rasg el silencio. Qu te causa gracia?. Pregunt John mientras levantaba una de sus oscuras cejas. Ella se encogi de hombros. Quizs me est comportando como una tonta. Dudo mucho que alguien pudiera sobrevivir a una guerra nuclear tan devastadora como la que presenciamos. Ni siquiera esos mutantes. Cierto, acord Vlad lentamente. Salvo que su composicin gentica se haya vuelto sobrehumana o algo as. Entrecerr los ojos mientras consideraba dicha posibilidad. Pero dudo que semejante raza pudiera desarrollarse slo en un siglo, el perodo entre la guerra biolgica entre EE.UU. y Japn y la aparicin de los humanos mutantes. Dijo no con la cabeza. No conozco la composicin de esas armas pero no creo que hayan sido tan poderosas. Si los humanos se extinguieron en la guerra nuclear posterior, es probable que les haya sucedido lo mismo a los mutantes. Alex inclin la cabeza. Entonces, tal vez estemos siendo demasiado cautelosos. Slo Dios sabe que lo peor que podramos encontrar all afuera es que furamos slo nosotros cuatro sobre el planeta. Y, como pienso en ustedes como hermanos, imagino que eso significara que la raza humana se extinguira definitivamente con nuestra muerte. Los cuatro se rieron al escuchar eso. Alex sonri. Salvo que hayan sobrevivido algunos androides, les sugiero que ejerciten las manos y las tengan bien en forma. Ella gui el ojo. Las usarn mucho.

*****
Bueno, as son las cosas. Alex respir hondo y exhal con fuerza mientras elevaba la mirada para observar la escotilla. Las lecturas de John arrojaron resultados positivos, por lo que sabemos que el aire es respirable y el agua, salubre. La composicin qumica es algo diferente a lo que estbamos acostumbrados, pero no existe ningn elemento daino. Baj la mirada para observar a los dems. Desafortunadamente, eso es todo lo que sabemos. Quiero a todos armados, las Lser-5 cargadas por completo. Estn preparados?. S, lo estamos, confirm Peacock mientras enfundaba un cuchillo en la correa de cuero que llevaba alrededor del muslo derecho. Hagmoslo, jefa. John?. Listo, comandante. Alex asinti con la cabeza. Abre la escotilla, Vlad. Vlad farfull algo en ruso por lo bajo mientras extenda el brazo hacia el botn y, luego, lo tradujo al espaol. Bueno, aqu vamos. El sonido de la descompresin del aire reson por todo el Matusaln II mientras se abra la puerta de la escotilla. Debido a que la nave haba sido construida para que amerizara en su regreso a la Tierra, una balsa salvavidas con capacidad para diez personas fabricada con un material sinttico casi impenetrable salt automticamente sobre las aguas adyacentes al puesto de

trabajo y se infl por completo en el mismo instante en que se abri la puerta del Matusaln II. Como todava estaba adherida a la nave, slo se alejara de su anfitrin cuando la tripulacin estuviera preparada. El corazn de Alex comenz a latir rpidamente: la emocin del descubrimiento le recorra la sangre. No pudo detener el flujo de adrenalina: era parte esencial del proceso de exploracin. El hecho de que estuviera a punto de reconocer el planeta que alguna vez haba llamado casa no le significaba diferencia alguna. Ese planeta haba desaparecido haca cien millones de aos. Era un lugar tan extrao, tanto para ella como para el resto de la tripulacin, como cualquier otro planeta desconocido. Aqu vamos, murmur mientras terminaba de subir los peldaos de la escalera de acero. Se detuvo apenas antes de atravesar el portal y verific las armas por ltima vez. Mientras inclinaba el cuerpo, se asegur de tener el cinturn bien ajustado y de que llevaba todos los elementos necesarios. Una Lser-5 en un lazo, dos bombas elctricas y equipos surtidos en el morral, un cuchillo que lanzaba un veneno mortal al contacto en un segundo lazo, y una navaja en el tercero. Carg por completo la otra Lser-5, la que llevaba en la mano, la sostuvo por encima de la cabeza con ambas manos y, en silencio, atraves la puerta de la escotilla. Mientras sala a la pequea plataforma con capacidad para albergar a no ms de dos personas a la vez, extendi la Lser-5 y dio un giro circular completo lo suficientemente veloz como para poder dispararle a cualquier cosa cercana a la que necesitara hacerlo. Nada, pens, mientras exhalaba el aire contenido al relajar los msculos del brazo que accionara el gatillo. Le dio las gracias a Dios. Alex explor a su alrededor con la mirada. Estaba tan oscuro que no pudo percibir nada. Evidentemente era de noche, independientemente del lugar donde hubieran aterrizado. Eso resultaba algo extrao ya que el monitor de la fecha y hora indicaba que lo haban hecho a media tarde. Por supuesto, record, el monitor estaba configurado con la hora central de EE.UU. o lo que representaba dicho huso horario cien millones de aos atrs. Adems, bien podran haber aterrizado en las antpodas. Entrecerr los ojos mientras trataba de determinar el aspecto del lugar. Muy oscuro. Demasiado oscuro. Maldicin. Qu ocurre?, escuch que Peacock gritaba desde abajo. Alex, te encuentras bien?. Estoy bien, le dijo sin mirar hacia abajo. Tienen una linterna all abajo?. No. Por qu?. Ella suspir. Porque est tan oscuro que no puedo ver nada. Tenemos dos opciones, dijo ella mientras segua mirando a su alrededor. Quedarnos en el puesto de trabajo hasta que salga el sol y, luego, salir remando en la balsa, o intentar hacerlo ahora. Pero tengo que advertirles algo. Si optamos por salir ahora, remaremos a ciegas. La oscuridad es impenetrable. Mis ojos todava no se acostumbraron. No creo que tengamos opcin alguna, inform John mientras suba el peldao de la escalera. Asom la cabeza fuera de la escotilla. Las lecturas

empeoran a medida que la nave flota a la deriva. Alex gir para mirarlo. Entrecerr los ojos. Qu quieres decir?. Quiero decir que el norte es bueno y el sur, malo. Cuanto ms al sur nos dirigimos, el agua est ms contaminada. Estoy recogiendo incrementos en los niveles de cidos. Tenemos que remar hacia el norte. Ahora. Al menos sabemos que all el agua no est contaminada. Ella asinti con la cabeza. Hagmoslo entonces. Diles a los dems que suban detrs de ti. Alex se dirigi cuidadosamente a la balsa salvavidas y se subi a ella. Luego de confirmar que estaba en perfecto estado, le hizo seas al resto para que hicieran lo mismo. Salieron por la escotilla uno a uno, se posaron sobre la pequea plataforma y, luego, se subieron a la balsa. Una vez que los cuatro se encontraban seguros a bordo, Alex le entreg los remos a Vlad y a Peacock. Remen ustedes dos, orden ella. John, no dejes de tomar tus lecturas. Sac un par de binoculares muy potentes del morral de su cinturn. Me fijar si puedo detectar alguna seal de tierra firme. Los cuatro pusieron manos a la obra. Sin prisa, pero sin pausa, se alejaron del abandonado Matusaln II. Maldita sea, farfull Peacock. Ojala no tuviramos que remar contra la corriente. Acaso nada va a salir bien hoy?. La corriente nos lleva hacia el sur, explic Vlad cuando Alex y John miraron a Peacock burlonamente. Y tenemos que ir hacia el norte. John asinti con la cabeza. Las lecturas mejoran cada vez ms a medida que vamos hacia el norte. Frunci el ceo. Sin embargo, sucede algo extrao. El agua realmente debi haber cambiado en cien millones de aos. No importa lo mucho que nos dirijamos hacia el norte, an no presenta la composicin qumica que debiera. No deja de existir un pequeo nivel de componente cido. Ser salubre?. Pregunt Peacock con un gruido mientras segua remando contra la corriente. Creo que s, conjetur John. No parece contener ms cido que una naranja a esta altura. Veo una luz!. Anunci Alex con excitacin. Ah adelante!. Baj los binoculares y gir levemente para enfrentar a su tripulacin. Tiene un tinte rojizo. El mismo color que dijiste que tena la atmsfera cuando estbamos ingresando, John. Ausente, l inclin la cabeza y, luego, sigui tomando lecturas. Libre sobre la balsa, su cuerpo se paraliz. Uh, Alex. S?. Ella se volvi a llevar los binoculares a los ojos y observ a su alrededor. Senta algo extrao en el estmago, cierto sexto sentido o algo similar. Por qu puedes divisar luz ah adelante, pero nosotros no vemos nada desde donde estamos?. Esas palabras depositaron firmemente esa extraa sensacin en la cabeza. Los msculos de Alex se tensaron. Al remar por lo que, presumiblemente, era el ocano, ellos tendran que poder ver la luz desde cualquier posicin. Era como si

an no se encontraran en un lugar totalmente abierto, pero s pronto. Lo que slo quera decir que estaban en un lugar cerrado en este momento. No lo s, dijo ella lentamente mientras bajaba los binoculares. Algo no estaba bien; para nada bien. Una sensacin de pnico comenz a invadirla y le increment el ritmo cardaco. Remen ms rpido, susurr ella. Mucho ms rpido. Peacock y Vlad comenzaron a remar como si sus vidas dependieran de ello. Una luz rojiza comenz a penetrar lentamente el oscuro espacio. La luz era ms intensa cuanto ms al norte se dirigan. Alex entrecerr los ojos cuando distingui una extraa forma a media milla de distancia. Elev los binoculares para poder ver mejor. Su respiracin se detuvo. Oh. Oh. Dios. J-John, tartamude Alex. Baj los binoculares y gir hacia l con los ojos abiertos de par en par. Dime si ves lo mismo que yo, dijo con voz spera. Los ojos de John se haban ensanchado al ver los de Alex. Sin decir palabra alguna, l tom los binoculares y Santsimo Dios. Qu?. Grit Peacock. Qu demonios est pasando?. Shh!. Recrimin Alex. Baja la voz!, dijo ella con un firme suspiro. Los ojos de Vlad se agrandaron. Dinos. Dinos ahora. John baj los binoculares. l inclin la cabeza para contemplar a Vlad y a Peacock. Hay un diente grande ah adelante, dijo mientras exhalaba. Un puto diente. Un diente?. Esto lo dijo Peacock. Alex respir hondo. El corazn le lata tan rpidamente que pudo sentir que la sangre le bombeaba en la orejas. Miren hacia all, dijo con voz spera mientras sealaba a la izquierda. Miren. Todos giraron la mirada hacia donde ella sealaba. Mientras la luz rojiza segua penetrando en la oscuridad, pudieron distinguir un muro. Un muro que pareca hecho de msculos. Un muro que se contraa Que respiraba. Santo Dios, farfull Peacock, mientras remaba ms rpido. Dentro de qu demonios estamos?. Tena la mirada enloquecida, tan enloquecida del miedo como se senta Alex. El diente se acercaba. Era increblemente grande y slido y slo podan ver la mitad superior. La inferior estaba totalmente sumergida en el agua. Estamos dentro de algn tipo de criatura submarina, dijo ella al exhalar. Debi haberse tragado al Matusaln II cuando camos desde el cielo. Creo que est durmiendo, dijo John en voz baja. Alex not que l se esforzaba al mximo para contener su alarma. Tena los ojos abiertos de para en par, al igual que ella. Asegurmonos de que no se despierte, murmur l. Alex se oblig a regularizar la respiracin. No entres en pnico. No entres en

pnico! Miren el tamao de la boca. No puedo distinguir dnde empieza o termina. Slo s que es una boca por el diente. Debe tener ms de un diente, anunci Vlad con un susurro forzado. Ella pudo notar lo dificultosa que se haba vuelto su respiracin. Lo que quiere decir que no tenemos que preocuparnos por el radio de la boca. Tranquilzate, le dijo Alex a Vlad, mientras se obligaba a hacer lo mismo. Tu pecho se est sacudiendo hacia arriba y hacia abajo. Tranquilzate, ahora. Hay otro diente, dijo John con calma. Est a unos diez pies del primero. Y un tercero; a otros diez pies. Este hijo de puta, concluy con voz temblorosa, es condenadamente enorme. Pero est dormido, le record Alex a la tripulacin. Las entraas le temblaban como una hoja, pero su voz son sorpresivamente calma. Si no lo estuviera, no dejara la boca abierta en todo momento. Qu clase de criatura marina duerme con media boca sumergida y media fuera del agua?. Pregunt Peacock. Ella pudo notar que la tensa correa que controlaba su pnico se volva cada vez menos resistente. Todos se sentan del mismo modo. Tiene que ser ms grande que una ballena azul, susurr Alex. Con semejante tamao necesita mucha comida. Tal vez la busca en el agua mientras duerme, dijo ella con voz esperanzada. Trag saliva alrededor del nudo que tena en la garganta. Sin embargo, tiene los incisivos de un predador, por lo que probablemente cace cuando est despierta. Mierda!. No eleves la voz, P-man, murmur John. Todos nos sentimos as, hermano. Tratemos de no despertar a la bella durmiente, OK, amigo?. OK, dijo l rpidamente con los ojos abiertos de par en par pero con la mirada centrada. El sudor le cubra el rostro y le empapaba la parte del uniforme que le protega el torso. OK. Nos estamos acercando a la boca, susurr Alex. Remen directamente hacia el medio de los dos dientes. Peacock y Vlad obedecieron inmediatamente. Estaban tratando de remar lo ms rpido posible sin hacer demasiado ruido. Por un lado, Alex se percat de que queran salir y hacerlo ya mismo tanto como ella pero, por el otro, todos moriran si hacan demasiado ruido al golpear el agua con los remos. Eso mantena tensos los nervios de todos los tripulantes de la balsa. Lo supieron inmediatamente cuando ingresaron a la boca. Encontraron largas filas de dientes ms pequeos y extremadamente filosos que sobresalan de la parte superior del enfermizo recinto. Pedazos de carne de una presa reciente colgaban de las races de cada diente. Alex trag saliva con aspereza. Los dientes secundarios no eran tan grandes como los primarios, pero s igualmente de mortferos. Si esta cosa llega a despertarse y cierra la boca antes de que salgamos, pens Alex mientras se le retorca el estmago, los rebanara en pedazos a todos. Casi salimos, murmur ella mientras la balsa flotaba entre dos enormes dientes que parecan ser incisivos. Otros treinta segundos y podremos navegar

en aguas abiertas. Treinta segundos despus, haban logrado salir. No miren hacia atrs todava, susurr Alex mientras sostena la Lser-5 como si estuviera preparada para matar a alguien. Slo sigamos remando. Los dems no tenan idea del aspecto del predador y, ella pens que, probablemente, era mejor que as fuera hasta que se alejaran un poco ms. De lo contrario, todos entraran en pnico. Pero, como si no pudiera controlarse, Peacock aventur una mirada por sobre su hombro una vez que se alejaron otros veinte pies. Oh Dios, dijo en voz baja, pero el pnico tea claramente sus palabras. Oh Santo Dios, tenemos que encontrar tierra firme. Tenemos que encontrar tierra firme!. John elev la mirada en direccin a la criatura y, luego, probablemente dese no haberlo hecho. Oh Dios mo, dijo con voz spera, mientras el pecho se le sacuda hacia arriba y hacia abajo. Tenemos que salir de aqu. La piel de la criatura era de color negro brilloso y se vea como si fuera de ltex. Un color que combinaba a la perfeccin con los uniformes de la tripulacin. Tena una cabeza de semejante dimetro que llamaba la atencin: era fcilmente ms grande que una casa de cuatro pisos. Como indicio del tamao del crneo, la hendidura de cada una de sus fosas nasales era ms alta que cinco personas, apiladas una sobre la otra. Si esta cosa se despertaba, no tenan posibilidad alguna de sobrevivir. Alex se percat de que aferraba la Lser-5 extremadamente firme entre las palmas de las manos. Relaj el agarre ligeramente, mientras se preparaba para usar el arma ante el mnimo sonido o movimiento de la criatura. Se rehus a considerar la posibilidad de que la Lser-5 pudiera no contar con el suficiente poder como para matar a un ser de semejantes proporciones. El corazn ya le lata a un ritmo excesivo: ella no necesitaba acelerarlo aun ms al considerar las espeluznantes posibilidades. Tenemos ms remos?, dijo al exhalar con la mirada cautivada por la visin de esa enorme cosa. Era como si no pudiera dejar de mirarla. John y yo podemos ayudar a remar. Nyet, respondi Vlad sombramente. l cerr los ojos con fuerza apenas antes de que su rubio corte cabello militar recibiera una lluvia de agua causada por un resoplido que produjeron las fosas nasales de la criatura al exhalar. Slo remen lo ms rpido que puedan, orden Alex. Remen rpido. All hay tierra firme!. Anunci John con voz esperanzada pero baja. Remen hacia el noroeste!. Alex gir la cabeza en direccin al lugar donde sealaba John. Abri de par en par los ojos, sobrecogida y sin poder creer lo que estaba viendo. El terreno montaoso que se encontraba a aproximadamente dos millas tena aspecto volcnico y una bizarra estructura recortada. Se pareca ms a un meteorito que a una cadena montaosa pero esta Tierra no era el planeta que alguna vez fue. El rojizo cielo marciano daba fe de ese hecho tanto como las brillosas montaas negras. El descomunal predador del que se estaban escapando a ritmo firme representaba otro recordatorio, uno ms mortfero.

No piensen en eso; no piensen en eso A lo lejos, se elevaban volutas de humo a lo largo de toda la cadena montaosa. Ella no pudo determinar si se deban a actividades humanas o a medios naturales pero, por la formacin bastante constante de volutas, probablemente la segunda alternativa era la correcta. Tal vez extensiones de lava. O aceite hirviendo, quizs. Quince minutos ms tarde se haban acercado lo suficiente como para que Alex notara que la misteriosa cadena montaosa tena un aspecto metlico lo que, probablemente, significaba que estaba compuesta por ms hierro mineral que tierra. Gir la cabeza y aventur una mirada hacia la bestia acutica. Todava duerme, pens ella, mientras se mordisqueaba el labio inferior. Por favor, no te despiertes. En este momento se encontraban muy lejos de la criatura pero an no lo suficientemente cerca de la tierra como para escapar si se despertaba. Ella mir fijo el ojo cerrado que poda ver desde su posicin, como petrificada por l, como si deseara que permanezca cerrado. No llegamos hasta aqu para convertirnos en comida de una serpiente. No te despiertes bastardo. Alex se mantuvo alerta durante los siguientes veinte minutos. La balsa ya casi llegaba a la tierra. Cerca, tan condenadamente cerca No te despiertes. No te des Ese ojo se abri de repente. La respiracin de Alex se le ator en el fondo de la garganta. Sus ojos verde claro, abiertos de par en par, hicieron contacto con el iris en forma de diamante de uno plateado y enorme. Remen ms rpido!, orden ella, mientras se le aceleraba el ritmo cardaco. Remen ms rpido!. John gir la cabeza hacia un costado. Ensanch la mirada. Madre de Dios ms rpido!, les grit a Vlad y a Peacock. Se despert! Remen ms rpido!. La bestia saba que estaban all. Alex observ con horror surrealista cmo la criatura cerraba la enorme quijada con un gemido enfermizo y levantaba la gigantesca cabeza. Dej ver los colmillos y se elev al menos cincuenta pies del agua antes de emitir un sonido lastimoso muy agudo desde la garganta. La bella durmiente se haba despertado. Y quera cazar. Alex dispar la Lser-5 sin dudarlo y le inflingi una serie de impulsos elctricos que habra achicharrado instantneamente a un oponente de menor tamao. Mierda!, grit ella, mientras buscaba una de las dos bombas elctrica del morral de su cinturn. Esa cosa ni siquiera se inmut con los disparos de la Lser-5!. John se sum al poder de fuego. Deton una serie de impulsos elctricos hacia la vulnerable garganta de la bestia. La criatura marina gimi como si sintiera dolor, o como si estuviera enojada, pero emergi sin dao alguno. La porcin visible de su largo cuerpo comenz a moverse hacia la balsa salvavidas a una velocidad alarmante. Apntale al ojo!. Le grit Alex a John mientras activaba el temporizador de

la primera bomba elctrica. Quizs eso la atonte!. No logro ponerlo en la mira! Esmaldita sea remen ms rpido!. Alex se empap de un sudor fro a medida que la negra criatura marina se acercaba aterradoramente. Por el modo en que se elevaba, ella pudo notar que estaba preparndose para sumergir la descomunal cabeza en el agua tan rpidamente y con semejante fuerza mortal, tanta como su peso corporal poda reunir. Piensa, maldicin! Piensa! Si sumerga la cabeza tan cerca de ellos con toda su energa la balsa podra romperse en mil pedazos debido a las gigantescas oleadas que provocara. Si el impacto no los mataba en el acto, sus cuerpos quedaran dispersos fuera de la balsa y el monstruo los comera vivos. Piensa! Alex configur la bomba elctrica para que detonara en treinta segundos y se prepar para arrojrsela a la criatura. Mientras pensaba rpidamente, record que era probable que la bestia se hubiera tragado al Matusaln II cuando cay desde el cielo. Esta es tu nica posibilidad, Comandante Frazier. No la eches a perder Rogando que su corazonada fuera correcta y que el reflejo innato de la criatura marina fuera abrir la boca ante cualquier cosa que se cruzara por su campo visual, arroj la bomba hacia el aire lo ms alto que pudo en direccin al gigantesco ojo de serpiente del monstruo. Ella sonri ligeramente, mientras respiraba estremecida, cuando la criatura se trag la bomba elctrica ntegramente. Veinte segundos para la detonacin. Por favor, que tenga suficiente poder. No me digan lo que est ocurriendo!. Grit Peacock mientras l y Vlad seguan remando con toda la fuerza combinada de sus msculos. Ambos apretaban la mandbula y los brazos hinchados y con las venas marcadas, porque entregaban todo de ellos al remar. No quiero saberlo!. Como si todo se desarrollara en cmara lenta, Alex observo horrorizada que la cabeza de la criatura descenda como un blido hacia el agua. Vamos a morir, pens ella. Vamos a La Lser-5 de John dio en el blanco y desgarr la retina de la bestia. La criatura marina grit y sise a medias cuando su cabeza se detuvo en medio del aire. Llev el cuello hacia atrs visiblemente, acusando el ataque. Muere, hijo de puta!. Rugi John. La bestia cay hacia atrs y se sumergi en el agua, llevando bruscamente la parte superior del cuerpo unos buenos cien pies hacia atrs. La corriente resultante empuj la balsa unos veinte pies en la direccin opuesta, ms cerca de la tierra. John cay al agua, era el nico de los cuatro que estaba de pie al momento del impacto. John!. Diez segundos para la detonacin.

Por favor, Dios, por favor La cabeza de la bestia volvi a emerger y tena la horrorosa quijada abierta. Ahora ciega de un ojo, la serpiente acutica movi la cabeza en zigzag con una serie de movimientos como si estuviera tratando de ubicar algoo a alguien. Cinco segundos para la detonacin. Mientras concentraba la atencin en su presa con el otro ojo, la criatura slo estaba interesada en convertir en su prximo bocado a la persona que lo haba lastimado: John. John se las haba ingeniado para arrastrar su lastimado cuerpo hasta la costa porque el impacto lo haba arrojado muy cerca de la tierra, pero an estaba demasiado cerca al borde del agua. El horroroso hecho de que la bestia tuviera un nivel de pensamiento lo suficientemente elevado como para comprender la venganza le result tan evidente a Alex en el preciso momento en que el monstruo produjo un silbido y comenz a bajar la cabeza en direccin al cientfico cado. Nooo!. Alex levant la Lser-5 y le apunt al segundo ojo. La criatura bram ante el contacto, le haban achicharrado la otra retina. Volvi a retroceder y cay hacia atrs sobre el agua en el preciso momento en que detonaba la bomba elctrica. La explosin resultante exalt el agua desde abajo y arroj a la balsa y al resto de la tripulacin en mltiples y aleatorias direcciones. Alex qued entumecida al golpear contra el agua negra y helada, y jade cuando emergi a la superficie. Slo haba estado menos de cinco segundos fuera del agua cuando le cay una buena parte de grasa de serpiente encima que la oblig a sumergirse nuevamente y la atrap debajo. Ella trat de no entrar en pnico, pero no lo logr. Los ojos se le salan de las rbitas desde debajo del agua helada mientras sacuda enloquecidamente el cuerpo, buscando en vano una va de escape. Se aferr a la grasa, dando coletazos como un pescado en un bote. Que alguien me ayude! Alguien Un cuchillo se incrust en el medio de la grasa, la rasg y la reban. Una mano la tom del cabello y comenz a jalarla hacia arriba a travs del orificio que acababa de abrir. El dolor que sinti en el crneo fue atroz, pero lo agradeci. Alex jade para tomar aire apenas alcanz la superficie. Casi sin aliento, se aferr a Peacock con todas sus fuerzas mientras l la jalaba con el cuerpo sobre la parte superior del cuerpo que casi la haba matado. Me salvaste, dijo ella jadeando, la vida. Y t salvaste la nuestra, farfull Peacock. Salgamos de esta puta cosa. Dos minutos despus, Alex y Peacock se unieron a Vlad y a John en la dura costa metlica de hierro. Alex le hizo una sea a John. Vlad le estaba curando el brazo. Te encuentras bien?, le dijo con voz spera, mientras an luchaba por normalizar la respiracin. John asinti con la cabeza. Sufr una leve distensin en el brazo izquierdo, comandante pero, salvo eso, me siento de mil maravillas. l gui un ojo. Gracias por salvarme el pellejo. Alex habra contestado a esas palabras, pero el sonido metlico de unas

armas la tom por sorpresa. Alex elev la mirada y, an jadeando, maldijo por lo bajo. Haban rodeado a su tripulacin. Esta vez eran seres humanos, o de apariencia humana. Alex dese que la primera alternativa fuera la correcta. Era un grupo de diez personas vestidas primitivamente, y Alex not que se vean preparadas para matarla tanto a ella como a la tripulacin en el acto si lo consideraban necesario. Pens en buscar su Lser-5 pero descart la idea. Desconoca lo rpidos que podran llegar a ser los reflejos de estos guerreros y comprendi que, tal vez, ste no era el momento oportuno de averiguarlo. Bien poda reservarse la sorpresa para otro momento. Su tripulacin estaba demasiado dbil debido a la ltima batalla, como para responder eficientemente un ataque. Con la esperanza de que ciertas cosas pudieran haber perdurado luego de cien millones de aos de evolucin, Alex levant como seal de lo que esperaba siguiera siendo el signo ancestral de la rendicin.

Captulo cinco
Los diez humanos que los rodeaban slo estaban vestidos con taparrabos y botas. Ambas prendas parecan estar fabricadas con cierto tipo extrao de piel de lagarto. Todos eran algo ms altos de lo considerado normal en los tiempos de la tripulacin del Matusaln II: los hombres medan unos seis pies y medio y eran muy musculosos; la nica mujer, unos seis pies y, si bien no era tan grande, era igual de robusta. Alex agarr la Lser-5 sin quitarla del cinturn; haba perdido la otra en las aguas. No quera usar el arma salvo que fuese necesario, y sus instintos le decan que no lo sera si cooperaba. En ocasiones, una persona slo puede actuar en funcin de sus instintos. No se quej cuando la mujer se dirigi hacia ella y comenz a revisarla. Tena el cabello oscuro, era alta y musculosa; le recordaba a una guerrera de la leyenda de las Amazonas. Llevaba puesto un taparrabos y botas como las de sus compaeros, pero la primera prenda pareca estar fabricada con un material ms fino y menos spero que el de los hombres. Tena un nudo sobre una de las caderas y caa hacia un costado. La tela le ocultaba las nalgas en vez del rea pubiana: Alex no pudo determinar si se deba a un smbolo expreso de la autoridad femenina o a una simple seal de que, en ese lugar, nadie consideraba soez o extraa a la desnudez femenina. Tena los senos al descubierto, desnudos ante la vista de todos. A ninguno de los hombres pareca importarle, aunque la propia tripulacin de Alex se senta algo incmoda al tener que medir muy bien sus pasos para tratar de no mirarle fijamente los pezones prominentes y el negro tringulo de vello entre sus muslos. Llevaba unos brazaletes de obsidiana metlica en los bceps de ambos brazos, de un modo similar al estilo de Cleopatra. Blandi un arma extraa con una mano e, inflingindole dolor, le jal hacia atrs la cabeza a Alex tomndola de los pelos con la otra. La lder era fuerte, muy fuerte. Alex se prepar para sacar la Lser-5, pero cambi de opinin cuando percibi que la mujer slo la estaba mirando a los ojos. Cuando la lder qued satisfecha con lo que vio o dej de ver all, le liber el cabello y farfull algo en un idioma desconocido para sus camaradas. Alex abri la boca para hablar pero la mujer se le anticip y comenz a inspeccionarle los dientes. Con los ojos abiertos de par en par y, sin saber a ciencia cierta el motivo de la investigacin y el manoseo, volvi a entregarse sin presentar resistencia a los deseos de la mujer. Le toc los incisivos en busca de algoy, luego, baj la mano. Aparentemente cautivada por el color del cabello de Alex, el rubio dorado no pareca ser la regla en este lugar, le desliz los dedos por la melena y, luego, sobre la lnea rubia de las cejas. Los hombres del clan sometieron a la tripulacin de Alex a la misma inspeccin de ojos y dientes. Cuando, aparentemente, ya haban terminado de investigar a los cuatro; la mujer, que Alex supuso era la lder, inclin la cabeza. A

la comandante del Matusaln II no se le pas por alto el detalle de que ni siquiera se dign a hablarle a ninguno de los hombres de su tripulacin. Slo a la otra mujerella misma. Mali zynoot Fija, dijo con seriedad en el rostro. Kyat zynoot?. Baj la mano del rostro de Alex y esper una respuesta. Alex mir hacia atrs en direccin a su tripulacin y, luego, a la lder de esta banda de humanos. Encogi los hombros con la esperanza de que la mujer alfa comprendiera el mensaje de dicho gesto. No entiendo lo que me est diciendo, dijo Alex lentamente, articulando excesivamente cada palabra. La lder frunci el ceo. Examin a Alex por completo como si intentara entenderla. Finalmente, dio una fuerte orden a los hombres de su pequea banda y, luego, se march, sin preocuparse por Alex ni por su tripulacin. Cuando los sobrevivientes del Matusaln fueron agarrados por la nuca y obligados a seguir a la lder, Alex slo pudo suponer que los guardias haban recibido la orden de rodear a los extraos. Alex cruz una mirada elocuente con Peacock con la que le dijo claramente: un movimiento en falso de esta gente y los matamos a todos.

*****
Los condujeron hacia las montaas metlicas, un recorrido a pie de tres horas que result extremadamente agotador para un grupo de personas que acababa de aterrizar de emergencia en la Tierra y, acto seguido, haba tenido que luchar contra un descomunal predador acutico. Pese a todo, los sobrevivientes del Matusaln permanecieron alerta: con los ojos fijos en sus captores y las manos preparadas para tomar sus armas. Alex esperaba no tener que llegar a eso. Haba pasado las ltimas tres horas estudiando a la lder y le gust lo que vea. Si bien la Amazona tena cierto aire pomposo de superioridad, realmente pareca preocuparse por el bienestar de sus inferiores. Incluso por el de sus prisioneros. Se detena sin presentar objeciones y permita que todos tomaran un descanso cuando lo necesitaban. Aminoraba la marcha en funcin de la cansada tripulacin en vez de hacer uso de amenazas fsicas para obligarlos a caminar ms rpido y mantener su propio ritmo. Seales indiscutibles de una lder honorable a la manera de ver de Alex. Cuando hicieron pasar al grupo a travs de una pequea fractura en la ladera metlica y los hicieron caminar por un sendero apenas iluminado, Alex comenz a sentir puntadas de hambre en le vientre. Llevaron a su tripulacin a una pequea caverna que se pareca a una cmara de tortura medieval con grilletes, atizadores de hierro y picanas; sin mencionar las notorias manchas de sangre en las paredes. Alex slo pudo suponer que en este lugar los interrogaran antes de llevarlos aun ms a lo profundo de la montaa metlica; o lo que fuese que esta tribu llamaba hogar. Por motivos que desconoca, probablemente el instinto, el inminente interrogatorio no preocupaba a Alex. Slo rog que su intuicin fuera acertada en lo referente a la lder.

De lo contrario, pens ella con la mano en la Lser-5, el interrogatorio se volvera algo incmodo.

*****
Peacock grit de dolor e indignacin cuando los hombres que lo sometan le abrieron la boca a la fuerza y le aplicaron un horrible mecanismo similar a una aguja entre dos de los dientes. Cuando activaron el objeto, comenz a sacudirse. La Amazona, aparentemente consciente de que Alex estaba a punto de sacar su arma, levant una mano despreocupadamente y dijo no con la cabeza como diciendo: no estamos lastimando a tu hombre, simplemente observa. Las fosas nasales de Alex se ensancharon mientras contemplaba a la mujer. Sin dejar de mirarla como muestra de desafo, finalmente cedi e inclin la cabeza. Cuando los hombres soltaron a Peacock, no llegaron a retroceder. Con un gruido, Peacock los pate directamente en la mandbula, con las fosas nasales enardecidas y los ojos entrecerrados. Cuando se puso de pie de un salto, noque a un tercer hombre con el puo y lo hizo caer sobre el duro piso metlico. La demostracin de fuerza brutal de Peacock le pareci divertida a la Amazona o, tal vez, atractiva. La lder llev la cabeza hacia atrs y se ri, lo que hizo que los hombres de su bando la miraran sorprendidos. Esto slo hizo que la Amazona se riera ms fuerte. Alex suspir mientras deca no con la cabeza. Para qu demonios hicieron eso?. Le grit el teniente Williams, Peacock, a la Amazona. Ella le respondi, lo que le hizo fruncir el ceo. Y por qu no merezco hacerte preguntas? Porque tengo verga! Espera un momento, hermana , Peacock no termin de hablar. Abri los ojos de par en par al comprender lo que ocurra al mismo tiempo que Alex. Te inyectaron cierta clase de dispositivo de traduccin, susurr Alex. Cruz una mirada de excitacin con John y Vlad. Vayan, los alent ella, siguen ustedes. De ningn modo, dijo Vlad, mientras tajeaba firmemente el aire con la mano. Cmo sabemos el efecto que tendr este mecanismo en un ao, o incluso en una hora? La inyeccin bien podra sacarnos escamas en la piel. O hacernos crecer los senos!. John se estremeci notoriamente. Oh, Dios mo, gimi Peacock y se tom la frente con la mano. Mientras pensaba en eso, se toc sus muy masculinos pectorales y su rostro evidenci un claro alivio cuando no encontr nada nuevo ni notorio all. Alex frunci el ceo. Por exagerado que pudiera parecer, Vlad tena razn. Maldicin! Por qu haba sido tan estpida como para permitir que sometieran a Peacock a semejante procedimiento sin contar con prueba alguna de que no era mortal? Con las fosas nasales ensanchadas, sac su Lser-5y le apunt a la Amazona. T. Ahora. Demustrame que no lastimars a mis hombres. Ahora. Peacock le tradujo las palabras de Alex a la Amazona. Con un suspiro propio de un mrtir y un ligero movimiento de la cabeza, la lder se sent estoicamente en la silla de piel de lagarto y no se resisti cuando le aplicaron la misma

inyeccin. Peacock frunci el ceo cuando ella ni siquiera emiti el ms mnimo quejido en respuesta al doloroso procedimiento. Alex contuvo una sonrisa. Mientras giraba para enfrentar a Vlad y a John, Alex levant una ceja. Convencidos?. Ellos dijeron que s farfullando y se sometieron a la inyeccin uno a uno. Cuando le lleg el turno a Alex, se desplom sobre la silla de piel de lagarto, decidida a permanecer tan estoica como la Amazona. Tena que dejar en claro que ella tambin era una hembra alfa; evidentemente, eso resultaba importante en este mundo. Da el primer paso como pretendas dar los dems. Deja en claro tu autoridad y poder. La Amazona le hizo una reverencia de respeto con la cabeza cuando Alex se someti a doloroso procedimiento sin siquiera pestaear. Alex mir fijamente a la lder en todo momento y sus miradas se cruzaron como si se estuvieran desafiando. Terminada la inyeccin y cuando el bizarro, pero evidentemente avanzado, dispositivo de traduccin se haba alojado en su cerebro, Alex se sinti lo suficientemente mareada como para desmayarse. Pero venci el mareo y se puso de pie. Entonces, dijo la Amazona, mientras miraba a Alex de arriba a bajo. Te repetir lo que te dije hace tres horas. Me llamo Fija. Cul es tu nombre?. Ella pestae. Alex, respondi, ms asombrada de lo que se atrevi a admitir por el dispositivo de traduccin. La Amazona hablaba en su propio idioma, pero el cerebro de Alex traduca sus palabras como si las hubiera dicho en espaol. Dra. Alexandria Frazier, Comandante y Capitana del Matusaln. La Amazona llev la cabeza hacia atrs y se ri. Los hombres de su tribu la imitaron y se rieron por lo bajo. Alex cruz una mirada perpleja con su tripulacin. Oh, lo eres, pequea guerrera?. La Amazona sonri. Eres la famosa Alexandria Magna, no? Alexandria Magna tal como anticiparon los profetas. Que viene a liberarnos?. Ella le hizo un gesto con la cabeza a sus hombres, sin dejar de sonrer. Los machos de su tribu volvieron a rerse por lo bajo junto con su lder. Volvi a mirar a Alex. No crees que eres algo baja para ser una leyenda profetizada, pequea guerrera?. No s de que demonios ests hablando, pero soy la Dra. Alexandria Frazier. Alex frunci el ceo. Y no soy baja. Simplemente t eres demasiado alta. Hmm. Mira, dijo Alex exasperada. Le ech una mirada desafiante a la mujer de seis pies de altura y completamente desnuda. Realmente no me importa si me crees o no. Tal vez me llame como la mujer de la que hablaste. No importa. Lo nico que me interesa es saber dnde demonios estoy. Y conseguir algo de agua y comida tanto para mis hombres como para m. Perdimos la nuestra en el ocano. Ella mir a su tripulacin: todos se vean tan hambrientos y sedientos como ella. Y no necesariamente en ese orden. Definitivamente tienes los modales de una reina guerrera, farfull la Amazona. Ella elev una ceja mientras estudiaba cuidadosamente a Alex de

arriba a abajo. Ven. Te dar de comer, y a tus machos tambin. Las dos lderes cruzaron sus miradas. Y, luego, hablaremos.

Captulo seis
Tus machos, farfull John por lo bajo mientras se acomodaban alrededor de la fogata y terminaban de comer los panes sin levadura y las lenguas de pescado a las brasas. La tribu haba dejado solos a la tripulacin del Matusaln para que coman: los cuatro se encontraban a unos pocos pies de distancia del resto del grupo. La comida era asquerosa pero era todo lo que tenan. No deja de llamarnos as. La mujer habla de los hombres como propiedades. Eso no me gusta. Alex no supo que responder. A medida que hablaba con Fija, se percataba de que la Tierra en el ao 100.000.007 era un planeta matriarcal. Todo lo contrario al planeta dominado por hombres del que ella y su tripulacin provenan. En el mundo de Alex, su honrada posicin en la vida era una rareza. En este mundo, era la norma aceptada. A m tampoco. Peacock frunci el ceo. Seguramente lo prximo que har ser obligarnos a pasar la aspiradora y a llevar cintas en el cabello. Da, respondi Vlad sombramente. No me gusta este lugar. Alex les frunci el ceo. Bueno, ahora saben cmo me senta cien millones de aos atrs. Ah, no exageres, Al!. Peacock dijo que no con la cabeza. Nunca fue tan malo. l arrug el ceo. O s?. Ella suspir. No importa. La cuestin es que no tenemos idea de dnde estamos ni de cules sern nuestros planes a partir de ahora. No tenemos casa y, por lo que puedo ver, tampoco tenemos nada para hacer. Necesitamos un plan de accin. Hasta entonces, slo tenemos esto amigos. Ella levant una ceja. Entonces, podran dejar de caminar con esas expresiones de sorprendidos y, al menos, tratar de socializar con Fija y sus hombres?. Donde fueras?. Pregunt John, con un brillo enigmtico en los ojos. Exactamente, asinti Alex con la cabeza. Donde fueras, haz lo que vieras. Peacock le mene una ceja. Un excelente plan, jefa. Su sonrisa fue letal. Por ejemplo, mira lo que estn haciendo los romanos en este preciso momento. Le hizo un gesto con las cejas para sealarle lo que ocurra por sobre su hombro. Alex inclin la cabeza y gir apenas como para poder ver qu haca rer por lo bajo a su tripulacin. Con los ojos abiertos de par en par, qued boquiabierta ante el espectculo con el que se encontr. Chpame la concha, bestia indigna, le ordenaba Fija al macho llamado Daab. La guerrera estaba recostada sobre los codos con las piernas abiertas mientras tres machos de su squito le generaban placer. Los machos le frotaban todo el cuerpo y la acariciaban ntimamente. Escucharon cmo lo llam a Daab, hermanos?. Alex escuch que Peacock le farfullaba a John y a Vlad. Bestia indigna. Qu asco!.

Alex apenas le ech una mirada a Peacock antes de volver a girar para observar las actividades del grupo de cuatro. Estaba cautivada por el espectculo: nunca haba sido testigo de semejante muestra decadente de sexualidad, slo en pelculas. Para ese grupo de humanos, la sexualidad era tan natural y deseable como deba serlo: careca de todos los prejuicios religiosos y morales de tantos millones de aos atrs. El macho grande y musculoso llamado Daab sac los dedos de los pliegues de la hmeda vagina de Fija. Mientras se hunda entre sus muslos, puso el rostro en el lugar donde antes tena la mano. Serpenteaba la lengua y lama repetidamente el hinchado cltoris de la lder. La haca sisear. Un segundo macho extendi la lengua y se top con uno de los endurecidos y prominentes pezones. Se aferr a l con la boca y succion, mientras le acariciaba uno de los muslos con la mano. Un tercer macho se ocup del otro pezn de Fija y, con la lengua, le rodeaba el capullo y lo succionaba con fuerza. Las caderas de Fija se sacudieron hacia arriba; era obvio que senta placer. Daab eligi ese momento para dejar de lamerle el cltoris y comenz a succionrselo con la boca. Los ojos oscuros de Fija se cerraron abruptamente cuando Daab succion vigorosamente. Ella gimi, tena la cabeza reposada contra un cuarto macho que slo le deslizaba tiernamente los dedos por los costados del rostro. Ms fuerte, dijo Fija entre dientes sin abrir los ojos. Chpame ms fuerte la concha. Daab debi obedecer porque la lder jade y gimi en cuestin de segundos. Alex se mordi el labio inferior mientras observaba cmo se elevaban las caderas de Fija demostrando su xtasis. Un nivel de excitacin que Alex no admitira ni en un milln de aos, o cien millones, le anud el vientre de slo mirar. El cuerpo de Fija comenz a sacudirse violentamente. Los machos que se ocupaban de sus pezones succionaban con una fuerza increble, una fuerza que se evidenciaba en las mejillas de Fija: se ahuecaban cada vez ms. Daab le acarici el cltoris con la nariz como una bestia indigna, tal como ella lo haba denominado y su garganta produjo un ligero gruido. Ella acab con un fuerte gemido que reson en toda la caverna y todo su cuerpo se sacudi y contorsion. Alex observ con ms fascinacin de la que se atreva a sentir, mientras se preguntaba ociosamente cmo se sentira de estar en el lugar de Fija en ese momento. Lo que no quera decir que iba a dejar que su propia tripulacin la tocara de ese modo. De ninguna manera. Entonces Al, ella escuch que Peacock le susurr con un tono de voz jocoso. Volvamos a eso de donde fueras que nos estabas diciendo. Alex se dio vuelta y le frunci el ceo. Qu?. Pregunt John, fingiendo estar sorprendido. Slo queremos ser bestias dignas en vez de indignas. La sonrisa de Vlad fue tan amplia que ella pudo notar el brillo de sus dientes blancos. Algo fuera de lo comn: el estoico ruso nunca sonrea. Oh, ustedes son taaaan divertidos, muchachos. Les clav puales a todos

con la mirada. Me temo que nos saltaremos esa parte del viaje a Roma. John pareca querer seguir bromeando con ella pero se detuvo y mir hacia arriba. Alex se dio vuelta, supuso correctamente que tenan compaa. Se puso de pie mientras se preparaba para saber qu deseaba Fija. Entonces, dijo la Amazona. Te acabo de brindar una pequea demostracin de lo que pueden hacer mis machos. Le enfrent la mirada a Alex, sin siquiera dignarse a mirar a los machos sobrevivientes del Matusaln. Te cambio a mis tres por el tuyo de piel oscura, el que tiene mal carcter. Esto se haba vuelto demasiado extrao. Desconcertada, Alex mir a Peacock. Por primera vez, las perfectas facciones de su rostro y cuerpo se haban convertido en un estorbo en vez de ser de ayuda. La expresin de su rostro era similar a la de un ciervo enceguecido por los faros de un automvil. Ni por un demonio!. Grit Peacock, su ira finalmente rasg la quietud que se haba posado en el ambiente. John y Vlad se tapaban la risa con las manos. Oh, oh. De ninguna manera. No. Es mi ltima palabra. Cruz los brazos sobre el pecho y fulmin con la mirada a la mujer que quera comprarlo. Dicha mujer no se impresion. De hecho, nunca dej de mirar a Alex, por lo que ni siquiera se enter de que la estaban mirando de semejante modo. Alex se rasc la cabeza distradamente, sin saber a ciencia cierta cmo deba actuar. Durante su entrenamiento en la NASA, haban surgido cientos de escenarios hipotticos, junto con las posibles maneras de enfrentarlos eficientemente, pero nunca nada como esto. Fija comenz a decir. Santo Dios, qu podra decir? Ella suspir. Mis, eh, bestias significan mucho para m. Y mir a Peacock, que tena las fosas nasales enardecidas en direccin a la Amazona. No cambio a ninguno de ellos. Fija inclin la cabeza. Si cambias de parecer, me agradara que recordaras mi deseo de poseer al batallador. Lo har. Ella dud. Gracias por la oferta. Aparentemente, Alex haba dicho lo correcto: la Amazona le sonri levemente. Estudi a Alex de arriba a abajo y, luego, volvi a elevar las cejas. Hablemos en privado lejos de los odos de los caballeros, eh, pequea guerrera?. Alex gir en direccin a su tripulacin y sonri. Ellos simplemente fruncieron el ceo. Caballeros, s, s. Fija bien podra haberse referido a ellos como patticos, debiluchos que carecan de cualquier tipo de inteligencia. Alex volvi a mirar a la Amazona y asinti con la cabeza. S. Hablemos. Y, luego, dijo por sobre el hombro mientras ingresaba a una caverna cercana, lejos de los odos de esos caballeros. El sonido de los murmullos de su tripulacin le dibuj una sonrisa en los labios gruesos de Alex. Je, je.

*****
Alex suspir mientras se sentaba en un montculo de tierra rojiza.

Afortunadamente, haba una especie de suelo de tierra en este mundo, incluso si fuera peculiar. Igualmente, ella supo que debera existir al menos cierta clase de suelo frtil y vida vegetal en el planeta desde el momento en que las lecturas de John haban aseverado que el aire era respirable. Si no existieran esos dos elementos, no se habran podido lograr niveles constantes de oxgeno. Al menos no por ningn medio conocido. Entonces, eso fue lo que ocurri, concluy Alex mirando a la Amazona a los ojos. Su mirada se pase distradamente por los senos desnudos de la mujer antes de volver a concentrarse en su rostro. Pens en inventar una historia y tratar de calmarte pero, para qu hacerlo? Tienes dos opciones: creerme o no. Los detalles carecen de importancia. La Amazona frunci el ceo con su sello personal y entrecerr los ojos pensativamente. Alex se mordi el labio, mientras se preguntaba qu pensaba la otra mujer. Saba que, a ella misma, la historia del Matusaln le parecera increble, tal vez demasiado, de invertirse los roles. Bien?. Pregunt Alex en voz baja. Bueno, dijo Fija con cautela, slo digamos que no me apresurar a sacar conclusiones y que me reservar mi opinin para expresarla en otro tiempo y lugar. Alex frunci el ceo. Imagino que es lo mximo que puedo pedir, farfull. Eso pareci divertir a la Amazona. Se puso de pie y asinti con la cabeza. S, pequea guerrera, lo es. Alex suspir mientras se pona de pie de un salto. Por qu me llamas siempre as?. Fija ignor sus palabras. Te doy un consejo si lo deseas. Alex levant una ceja pero no dijo nada. No le cuentes tu historia a ningn otro Takuri. Todava no. Pareceesteee bueno, digamos que no muchos tienen la mente tan abierta como yo. Takuri? Pregunt Alex, perpleja. Fija le estudi la mirada. No sabes lo que es un. Ella pestae. Es cierto. Tienes cien millones de aos, dijo ella en broma. Eres ms vieja que los mismos profetas muertos. Cmo pude olvidarme?. Alex apret la mandbula. No estoy mintiendo, dijo bruscamente. Ella se frot la sien: el cansancio de las ltimas horas finalmente se evidenciaba en su cuerpo. No importa. Qu es un Takuri?. Un rebelde, pequea guerrera, murmur Fija. Un humano. Un rebelde, susurr Alex. Trag saliva alrededor del nudo que tena en la garganta. Te importara decirme contra lo que nos estamos rebelando los humanos?. Rog que no fuera contra quien, o lo que, pensaba. Fija suspir como un mrtir. Si tu historia es cierta, debo decir que me resulta enervante conversar con una hembra de cien millones de aos de edad. Te comportas como un macho, un bobo. Las fosas nasales de Alex se enardecieron. Tus palabras no son nada amigables, hermana.

Fija llev la cabeza hacia atrs y se ri. Eres tan baja que slo tendra que agarrarte del cogote, levantarte y alejarte de mi cuerpo mientras descargas tu temperamento. Alex slo pudo sonrer ante esa imagen. Cllate, dijo ella con poca energa. La alegre sonrisa de Fija se transform en una expresin seria. Luchamos contra los Xandis, pequea guerrera. Son los descendientes de la raza predadora. Nuestro enemigo natural. Un escalofro de conciencia se desliz lentamente por la columna de Alex. Confo en que me dars ms detalles acerca de estascosasmientras volvamos a tu campamento. La Amazona entrecerr los ojos con un dejo de aprecio. Cosas. Una buena palabra. O demonios. Y s, te dar ms detalles. Pero pronto ser de noche y debemos irnos por ahora. Cierta sensacin de dj vu le hizo un nudo en el vientre de Alex cuando Fija us la palabra demonios. Ahora, por qu eso le traa recuerdos? Pero antes, tenemos que conseguirte un atuendo que se condiga con una guerrera para poder seguir con nuestro viaje. Ella frunci el ceo. Te ves tan solemne y dbil como un Sacerdote del Templo que lleva un hbito lastimoso. Esas palabras captaron la atencin de Alex. Volvi a fruncir el ceo. De qu tipo de atuendo ests oh, no!, dijo ella, y lo acompa con un movimiento de la cabeza. De ningn modo voy a ir caminando por ah como t, semidesnuda!. Fija gru. Me resultas extraa. Extraa pero vestida!. La Amazona dijo no con la cabeza. En este mundo slo sobreviven las mujeres ms fuertes y los machos a los que le ofrecen proteccin. Acaso crees que alguien te tomar en serio? Eres demasiado baja y ni siquiera puedes vestirte como una guerrera. Fija suspir Alex. No puedo comprender esa modestia corporal pero puedes usar una armadura de guerrera si te hace sentir menoslo que sea que sientas. Armadura?. Pregunt Alex dubitativamente. Es lo que usamos en batalla. Una proteccin para el cuerpo. Fija resopl y sacudi la cabeza. Las mujeres de todos los clanes querrn saber por qu te has vestido como una hembra que se dirige a la batalla. Entonces, quizs ese aspecto feroz compense tu baja estatura. Alex gru ante esas palabras. Iba a aceptar lo que pudiera conseguir. Est bien. Acepto, cedi ella, percatndose de que no tena muchas opciones. Usar la armadura. La Amazona inclin la cabeza. Espera aqu mientras consiga una que te puedan prestar. Ella comenz a caminar desde la caverna y, luego, se detuvo abruptamente e inclin la cabeza en direccin a Alex. Una cosa ms, pequea guerrera. S?.

Cuando entremos en contacto con otros Takuris, no le cuentes tu historia a nadie. Tampoco les digas tu nombre. Alex junt las cejas por la curiosidad. OK. Pero, por qu?. Fija sonri alegremente. Porque si lo haces te acusarn de hereja y te ofrecern a la bestia xandor como sacrificio para los dioses. Alex pestae. No poda seguir el hilo de la conversacin. Tampoco saba qu era una bestia xandor. No comprendo. Dices que eres una mujer de la que hablaron los profetas. Yo nunca dije. Decir eso es como decir que eres uno mismo de los dioses. Las fosas nasales de Alex se agrandaron. Te dije que yo nunca dije. S. Lo hiciste, dijo Fija suavemente. Slo diles que te llamas Alex. Alex suspir. De lo contrario me matarn, no?. Fija asinti con la cabeza. Le clav la mirada a Alex. Yo no s si te creo. Pero lo que s s es que no quiero que mueras antes de que pueda decidir si te creo o no. Alex gru ante esas palabras. Bueno, gracias por la honestidad. Al menos s qu piensas de m. La sonrisa de la Amazona se form lentamente. De nada.

*****
John susurr. Peacock abri la boca. La respiracin de Vlad era tan imperceptible que se pareca al hombre de lata del Mago de Oz congelado por una tormenta de nieve. Las fosas nasales de Alex se agrandaron. Es el atuendo de una guerrera que se dirige a la batalla, dijo ella entre dientes. A menos que me quieran ver vestida como una mariquita y que me los roben de mis propias narices, les sugiero que dejen de mirarme tan fijo y se acostumbren. La boca de Peacock se movi hacia arriba y hacia abajo, pero no pudo articular palabra alguna. John exhal fuertemente. No, Al, no queremos que te veas como una concha quiero decir, una mariquita!, se corrigi rpidamente cuando ella lo fulmin con la mirada. Vlad se llev la mano a la boca para taparse la tos y desvi la mirada. Alex frunci el ceo. El atuendo era horrendo y ella lo saba. Pareca la hija de la unin entre Ben-Hur y un androide de placer. Ya se haba resignado al fugaz esbozo de esperanza que tena de que la armadura le cubriera realmente el cuerpo y le permitiera su modestia. El taku, tal como Fija lo llam cuando se lo entreg, era vergonzosamente obsceno. Aun as, resonaba como el demonio mientras Alex caminaba con sus partes ntimas expuestas a todo el mundo. Un material de gasa transparente, negro y ceido le envolva el cuerpo de pies a cabeza. Dos copas metlicas plateadas e implacablemente duras le recubran los senos sobre la gasa, pero dejaban ver ms de lo que ocultaban. Una

especie de tanga le cubra la parte inferior del cuerpo, apenas, y estaba fabricada del mismo material impenetrable que las copas de los senos. Un par de botas de combate que le llegaban a las rodillas y un cinturn de armas similar al suyo completaban la parte corporal de la armadura. Pero, de alguna manera, el peor aspecto de todo el ridculo atuendo, admiti Alex, era el extravagante casco que le haban dado para la cabeza. Mientras que la parte corporal de la armadura no ofreca suficiente proteccin a su manera de ver, la de la cabeza ofreca demasiada. Alex se senta como una idiota con un gigantesco cono sobre la cabeza. El rubio cabello le sala por un orificio que se encontraba en el vrtice y le caa sobre los hombros. Santo Dios, qu sombrero. Se vea como la Gran Jefa de las Putas, pens ella sombramente. Ya terminaron de mirar?. Le dijo entre dientes Alex a su tripulacin con los ojos entrecerrados. O tengo que venderlos ahora mismo?. Partamos, dijo fuertemente Fija desde el otro lado del improvisado campamento, interrumpiendo el reto. Tenemos tres horas de viaje antes de llegar a la fortaleza Takuri. Sus machos se pusieron de pie inmediatamente y se prepararon para partir. Pronto ser de noche. Alex elev una ceja mientras observaba que la Amazona recoga sus armas y se las prenda al cuerpo. Se pregunt por qu Fija se preocupaba tanto por la noche. Era la segunda vez que mencionaba el tema. Alex necesitaba una respuesta a esa pregunta, pero presenta que iba a tener que esperar. Por ahora, slo tenan que moverse. Perdn si te hicimos sentir como una idiota, farfull John con arrepentimiento. Eso capt la atencin de Alex. John no sola pedir perdn, pero pareca sincero, si bien algo brusco. Estuvimos mal. Lo mismo digo, murmur Peacock. S que llevas esa cosa para protegernos y no por quieres. l frunci el ceo. Espero que tus esfuerzos me mantengan alejado de cierto harn. Alex elev la palma de una mano cuando Vlad abri la boca para disculparse. Su tripulacin siempre la haba respetado como una lder fuerte. Ella no quera que le respondiesen como a una mujer aniada sensible slo porque ahora contaban con una idea ms precisa de cmo se vea desnuda. Hey, no es necesario. De verdad. Estaban asombrados. No los culpo. Olvdenlo, OK?. Ella esper que asintieran con la cabeza y, luego, cambi el tema de la conversacin. Mantnganse muy alertas mientras caminamos, dijo ella en voz baja con la mirada en direccin a Fija. Todava no tenemos idea de qu es a lo que nos enfrentamos all afuera. Por eso, quiero que estn preparados para pelear ante el ms mnimo inconveniente. Comprendido, dijo John mientras asenta con la cabeza. Mi Lser-5 tiene carga completa, aadi Vlad. Estoy preparado. Yo tambin, suspir Peacock. Tengo demasiadas ganas de explorar esa extensa y roja lejana, dijo con sarcasmo. Alex gru ante esas palabras. Slo trata de no ser demasiado violentos frente a las damas, t, el de piel oscura y mal carcter. Estoy demasiado cansada

para pelear a muerte contigo. Ella elev las cejas. Tal vez maana.

Captulo siete
Ella se mantuvo alerta y no dej de mirar el horizonte en busca de algn tipo de actividad, mientras el grupo recorra el terreno empinado y rocoso. Las montaas metlicas de obsidiana se volvan plateadas cuanto ms suban y la visibilidad disminua dramticamente a medida que el aire rojizo se espesaba. Alex entrecerr los ojos pensativamente mientras consideraba el dilema de Fija. Adems de las diferencias de altura y musculatura bsica, las dos mujeres no parecan ser muy distintas. Le pareca algo extrao que cien millones de aos de evolucin no hubieran podido modificar a la raza humana muy significativamente y comenz a preguntarse si la Amazona y sus hombres escondan algo. Seguramente algo deba ser diferente, pens ella. Algo ms que tener algunas pulgadas ms de altura y poseer ms masa muscular innata. Pero si existan diferencias, Alex an tena que descubrirlas. Sin embargo, haba algo peculiar. Algo que Alex no haba notado inmediatamente y que an no estaba completamente segura de que tuviera importancia. En verdad no era nada, una observacin casi absurda, pero, en la ltima hora, Fija se haba detenido por completo dos veces y comenzaba a escuchar. Slo eso. Slo se pona a escuchar. La accin en s no era peculiar. Lo que resultaba extrao era que pareca poder percibir sonidos y vibraciones imperceptibles que no slo Alex ni su tripulacin podan distinguir; eran sonidos y vibraciones que ni siquiera los propios machos de Fija parecan escuchar. O, al menos, eso era lo que comenzaba a pensar Alex. No poda dar con ninguna otra explicacin de las repentinas paradas que realizaban, y a las posteriores sesiones de reconocimiento de sonidos de la Amazona. De todos modos, nada fuera de lo comn ocurra como consecuencia, por lo que Alex supuso que era posible que Fija no estuviese escuchando nada que el resto no pudiera or. Tal vez slo se senta paranoica y se detena con tanta frecuencia para asegurarse de que no existiera ninguna amenaza en las proximidades. Fuese lo que fuese, Alex aferr la Lser-5 con fuerza. El grupo se detuvo cuando Fija elev nuevamente la mano e hizo una sea para que hicieran silencio. Alex cruz una mirada de curiosidad con Peacock, que estaba de pie a su derecha y, luego, dirigi la mirada hacia la hembra alfa que estaba inmvil. Qu est escuchando? Se pregunt Alex intrigada. Que demonios oye? Fija estaba tan quieta que pareca una estatua. Ningn msculo pareca flexionarse mientras estaba all de pie, mirando fijamente a la distancia con la cabeza inclinada de tal modo que resultaba ms que evidente que estaba escuchandoalgo. Fija, susurr Alex, qu es.

Shhh, sisearon los machos de la Amazona al unsono. Uno de los integrantes del harn trag saliva notoriamente. Necesita poder escuchar, murmur con voz temblorosa. Un escalofro le recorri la columna a Alex ante el nerviosismo del macho. No tena idea alguna de qu era lo que Fija estaba escuchando, pero slo un idiota no se dara cuenta de que, fuese lo que fuese, no era bienvenido. Se levantan temprano, dijo Fija suavemente sin pestaear mientras segua escuchando. Ya estn cazando. Los nfimos cabellos sobre la nuca de Alex se agitaron a medida que ella, tambin, comenzaba a percibir cierto movimiento invisible en el ambiente. No saba si estaba alucinando o no, pero se sinti como si pudiera registrar un leve zumbido, casi un sonido sibilante, en el corredor ms alejado de su consciente. Junt las cejas. Mir en direccin a John. Si se poda confiar en sus imperturbables facciones, l no haba percibido ninguna sensacin extraa. Tampoco Peacock, pens ella perpleja, cuando lo mir a los ojos. Ni Vlad Alex pestae rpidamente, desbaratando adrede la extraa niebla que la haba envuelto momentneamente. Se la sac de encima lo mejor que pudo; la extraa presencia le resultaba escalofriante. Alex?. Murmur John con una de sus oscuras cejas levantada. Qu sucede?. Nada. Respir hondo y exhal. Nada en absoluto. Creo que se han ido, murmur Fija. Nos encontramos demasiado alto como para que nos sigan el rastro. Qu?. Dijo Peacock bruscamente. Quines se fueron?. Cuando la Amazona ni siquiera lo mir, a Peacock se le enardecieron las fosas nasales. Escuche, seora. Fija, interrumpi Alex antes de que Peacock arremetiera verbalmente contra la Amazona. Alex no estaba de humor como para presenciar el comienzo de una pelea. Sin embargo, verdaderamente, ella estaba tan exasperada como Peacock. Estas reglas sociales de que las hembras slo hablaban con los machos que eran de su posesin resultaban tontas hasta el punto de convertirse en problemticas. Qu acaba de ocurrir? Qu escuchaste?. La Amazona gui un ojo. Elev la mirada y la cruz con la de Alex. Los llamamos loma en nuestra lengua. Loma? Fija frunci el ceo mientras desplazaba su cinturn de armas ms a la izquierda. No existe traduccin. Por eso, el dispositivo que colocamos en tu cerebro no puede decodificarlo. La palabra ms cercana que se me ocurre en tu idioma serammgusano-serpiente, supongo. Gusano-serpiente, farfull John. Genial. Los loma, sigui diciendo Fija mientras que, con un giro de la mueca, le ordenaba al grupo que volviera a caminar, son predadores de un orden inferior a los Xandi. No son tan avanzados como los predadores, pero, sin embargo, son asesinos igualmente brutales. Tal vez ms. La mente de Alex se inundaba de preguntas mientras caminaba

enrgicamente para alcanzar a la Amazona casi desnuda con los senos expuestos. Nunca me hablaste de los Xandi. Estoy perdida. Y me gustara que me respondas algunas preguntas. Fija suspir mientras apretaba los nudillos alrededor del palo que llevaba. El arma de cristal tena unos tres pies de largo, seis pulgadas de dimetro, y contaba con una punta extremadamente afilada y obviamente mortal. El palo pesaba al menos treinta libras pero, aun as, la gua poda manipularlo y mantenerlo erguido durante horas sin el menor quejido, y sin bajarlo ni siquiera una vez. Me confundes, pequea guerrera, dijo Fija mientras deca no con la cabeza. Cmo es posible que alguien no sepa de los loma, o de los Xandi. Volvi a suspirar y pareci recordar la confesin previa de Alex. Los gusanoserpiente son simplemente lo que su nombre indica: reptiles viciosos con aspecto de serpiente que viven bajo tierra. Alex abri los ojos de par en par mientras escuchaba con vido inters. Son carnvoros, extremadamente grandes, y siempre estn hambrientos. Por eso, los Takuri los evitamos a cualquier costo. Fija examin el horizonte mientras segua con su explicacin. Fuimos afortunados: no pudieron percibir nuestro rastro, slo tenemos dos hembras para proteger a tantos machos. Yo s protegerme condenadamente bien, Alex escuch que farfull Peacock detrs de ellas. Ella lo ignor esta vez, tal como siempre lo haca Fija, porque se encontraba en modo Comandante Frazier y estaba, en consecuencia, mucho ms preocupada por extraer la informacin necesaria que por rescatar el ego masculino del teniente Williams. Sin embargo, bastante extraamente, Fija eligi esta oportunidad en particular para violar las reglas sociales y le contest a Peacock por primera vez. Se detuvo repentinamente y gir para enfrentarlo. Apret la mandbula. Eres humano?, le pregunt violentamente. Peacock frunci el ceo. Qu quieres decir con si soy. Slo limtate a contestar la pregunta. Eres humano o no?. Sus oscuras miradas chocaron. S, dijo l entre dientes, soy humano. Entonces necesitas proteccin de una hembra, dijo ella mordazmente. No cuentas con nuestras habilidades biolgicas. Alex arrug la frente. Por el modo en que los miembros de su tripulacin farfullaban por lo bajo entre ellos, pudo notar que haban tomado las palabras de Fija como una muestra injustificada de desprecio hacia los hombres. Pero, cierta sospecha persistente le deca a Alex que Fija lo haba dicho literalmente y que las hembras de este mundo eran capaces de hacer algo que, desde el punto de vista fisiolgico, los machos no podan Pero qu era ese algo?. Alex quera saberlo, y mucho. Fuese lo que fuese, no caba duda de que Alex tampoco contaba con dicha capacidad evolutiva. Casi se lo pregunta a Fija, pero pens que era mejor no hacerlo. Iba a esperar que estuvieran solas en otro momento, cuando los machos del clan de la Amazona no se encontraran cerca.

Alex record la advertencia de Fija acerca de no revelar a nadie su nombre o la historia del origen de la tripulacin del Matusaln, y, por eso, estaba totalmente segura de que demostrar su ignorancia absoluta de la vida en el ao cien millones y siete despus de Cristo no era una idea particularmente brillante en este preciso momento. Los hombres del harn probablemente ya lo sospechaban por sus comentarios y preguntas anteriores, incluidos los ms recientes con respecto a los gusanos-serpiente y a los Xandi. Y, record Alex, ya la haba odo decir su nombre completo. En el mejor de los casos, habrn pensado que estaba bromeando. En una hora ya habremos salido por completo del territorio de los loma, le inform framente Fija a Alex mientras se daba la vuelta y recomenzaba su camino hacia arriba. Slo en ese momento podremos bajar la guardia. Alex asinti con la cabeza. Se percat de que no dejaba de fijar la mirada hacia el ligeramente embarrado y rojizo terreno, a fin de evitar que cualquier sorpresa la tomara desprevenida. Desconocer completamente a lo que se enfrentaba le aceleraba levemente el ritmo cardaco y el sudor le brotaba entre los senos cubiertos por las copas metlicas. Y los Xandi?, murmur ella. Los Xandi. Suspir Fija. No estamos a salvo de nuestros enemigos naturales en ningn lugar, pequea guerrera. Ser mejor que lo aceptes y que ests preparada para dar batalla sin previo aviso en todo momento. Pero, quines son?. Susurr Alex; no quera que los hombres de Fija escucharan su conversacin. Qu son?. No s mucho ms que t. Alex la mir extraada. Fija se encogi de hombros. En verdad, toda hembra de los clanes que ha sido capturada desapareci como si nunca hubiera existido. Nunca se encontraron restos seos, nada. Es como si la tierra se abriera y se la tragara ntegramente. Entonces, cmo se protegen contra ellos?. Vivimos en las alturas, en las catacumbas ms alejadas y moramos en fortalezas cavadas en las laderas de las grandes montaas negras. Los Xandi suelen atacar desde el aire por lo que casi nunca bajamos nuestros escudos. Ni siquiera cuando necesitamos hacerlo para salvar la vida de uno de los nuestros. Interesante, susurr Alex. Y, simplemente, algo aterrador. Fija estaba, despus de todo, muy poco asustada. El hecho de que una raza de predadores fuera tan fuerte como para mantener a una fortaleza repleta de mujeres guerreras demasiado atemorizadas como para bajar sus escudos deca mucho de ellos. Pero, en ocasiones, dijo suavemente la Amazona, en ocasiones encuentran el modo de entrar. Cuando eso ocurre, ni siquiera una fortaleza poderosa es capaz de detenerlos. Alex trag saliva alrededor del nudo que tena en la garganta. Al menos, Fija era una excelente narradora de historia. Sera una excelente acompaante de cualquier expedicin de campamento que implicara sentarse alrededor de una fogata a la noche, cocinar malvaviscos a las brasas y contar historias de

fantasmas: una tradicin humana mucho ms antigua que los mismos miembros de la tripulacin del Matusaln. Alguna vez alguien trat de recuperar a los humanos luego de que se los levaran? Seguramente, si alguien pierde a un hijo o hija a manos de ellos. Nada de hijos. Alex pestae. Perdn?. Fija agarr el palo con ms fuerza con la mente ausente, sus bceps se flexionaron. Slo se llevan a nuestras mujeres. Nunca a los machos que protegemos. Eso s que era extrao. Oh. Me pregunto por qu?. Nadie lo sabe. Y nunca se volvi a saber de quienes s lo saben. Alex se mordi el labio inferior al pensar en eso. Dijiste que eran predadores. Tal vez no les agrade el sabor de la carne de los machos?. Una suposicin tonta pero, francamente, la nica que tena algo de sentido. Fija se ri por lo bajo y una extraa sonrisa le apareci en la boca. Tal vez, pequea guerrera. Tal vez. Mene ligeramente la cabeza y suspir, una expresin seria se apoder de sus facciones. Incluso si pensramos que somos lo suficientemente fuertes como para atacarlos inmediatamente, ninguno de nosotros sabra exactamente dnde buscar los restos de nuestras guerreras cadas. Ella se encogi de hombros. La guerra entre los Xandi y los Takuri se ha extendido por ms de veinte millones de aos. Pero, an hoy, tanto tiempo despus, desconocemos la ubicacin de su fortaleza. La fortaleza. Fortaleza La palabra le evoc un recuerdo a Alex, el recuerdo de la imagen hologrfica de un zutariano que preparaba a la tripulacin del Matusaln para lo peor. Tongor. El bastin principal de los demonios, segn haba dicho el zutariano, se encontraba en Tongor, Akron. Pero eso haba sido millones de aos atrs, record Alex mientras caminaba en silencio al lado de Fija por la serpenteante ladera. Definitivamente estos Xandi no eran los mismos demonios de los que hablaba el zutariano. Desde el punto de vista evolutivo, no pareca posible. Sin embargo, pens ella, podran ser la descendencia evolucionada de esa raza de mutantes y, en consecuencia, resultaba posible que hubieran mantenido el mismo bastin que sus ancestros. Alex se guard sus conjeturas mientras el grupo segua adentrndose en terreno Takuri. De alguna manera, tendra que extraer disimuladamente ms informacin acerca de los Xandi. Alex perciba que Fija saba ms de lo que deca. Tambin perciba la importancia de lograr que la Amazona confiara en ella.

*****
Durante el resto del recorrido, una curiosidad que limitaba con la obsesin carcomi a Alex. Quera saber ms de estos predadores, los Xandi. Traducido vagamente, la palabra Xandi significaba acechante nocturno. Son cazadores nocturnos, le haba explicado Fija. La mayora de la veces, pero no siempre,

acechan a sus presas cuando hay cuarto menguante, el momento en que los sentidos de las hembras humanas son menos agudos, y las atacan principalmente mientras duermen. Ese fue el ltimo dato que la hembra alfa dio sobre el enemigo. Dej a Alex con muchas preguntas y pocas respuestas. Por ejemplo: qu demonios tena que ver el cuarto menguante de la luna con las hembras humanas y sus sentidos? Y, cul era el mejor modo de evitar que el enemigo te raptara mientras dormas? Estos pensamientos, entre otros, inundaron el cerebro de Alex mientras el grupo se diriga a un enclave que Fija haba llamado Fortaleza Zala. La aldea estaba enclaustrada en la ladera de la cima de una montaa metlica negra y el aire era tan rojizo a esta altura que Alex tena dificultad para ver a travs de l. Fija pareci percatarse de su inconveniente y, mientras entrecerraba los ojos como si tratara de estudiar a Alex, decidi no preguntar. En cambio, volvi a decir no con la cabeza y suspir como un mrtir; algo que pareca hacer muy a menudo en presencia de la comandante. Alex se desilusion porque haban llegado justo cuando el sol descenda sobre el horizonte: casi no se poda distinguir el aspecto de la fortaleza. Pudo divisar un par de imgenes de la regin en general pero, incluso eso, result neblinoso. En un momento, el humo rojizo cedi ligeramente y fueron saludados por veinticuatro guerreras que se encontraban de guardia sobre de los senderos que bordeaban el permetro de los altos muros. Cuando volvi a pestaear, ya estaban dentro de la capital del pueblo Takuri, y los llevaban por una confusa serie de pasadizos y entradas posteriores que conducan a slo sabe Dios dnde. No me gusta esto, farfull Vlad en voz baja. No sabemos nada de estas personas y, aun as, los seguimos como si fueran de confianza. Peacock frunci el ceo. No creo que tengamos muchas alternativas, hermano, le replic en voz baja. Entre las guerreras de Zala, con la mente tan retorcida como la tienen, y esos putos predadores afuera, prefiero toda la vida a las damas, pero gracias igual. Estoy de acuerdo, susurr John. Alex gru ante esas palabras. Al menos eso dice Fija. Ni siquiera sabemos si existen esos predadores. Simplemente podra ser una buena artimaa para que los sigamos de buena gana. Pero no crees que sea as, Dijo Peacock con cautela y arrastrando las palabras. De lo contrario estaramos afuera y no adentro. Eso es cierto, en gran parte, murmur Alex. Pero, todava hay un motivo por el que les prohbo que retiren las manos de sus Lser-5. Fija le caa bien, pero que pudiera confiar en ella era otro tema. La confianza entre personas se gana. En funcin de lo poco que ella saba, bien podran estar hacindolos entrar engaados a la fortaleza de los mismsimos demonios que la hembra alfa deca que eran los Xandi. Alex lo dudaba, pero Vlad tena razn: no conocan a la Amazona ni a sus machos lo suficiente como para poder opinar sobre su confiabilidad o no.

ste no es el momento adecuado para esto, le dijo Alex a su tripulacin. Luego hablaremos. Por ahora, mantengan los ojos abiertos y la boca cerrada. John asinti con la cabeza. Lo haremos, murmur.

*****
La guarida de Fija era sorprendente, ni ms ni menos. En yuxtaposicin con la austeridad de su personalidad, la catacumba de tierra roja que llamaba casa era fastuosa, decadente y sorprendentemente aireada para estar incrustada en parte la ladera de la montaa negra. La catacumba contaba con dos niveles. En el nivel inferior se encontraban las cocinas, las habitaciones de los sirvientes, las cmaras de trabajo, y un enorme atrio con vista a los jardines con balcones que se utilizaban para reuniones y fiestas. El nivel superior estaba destinado a Fija, a su harn y las dems hembras que vivan all. Todas las cmaras de la catacumba contaban con pisos de tierra roja compactada, paredes metlicas negras y una abundante vegetacin local de vibrantes colores. Alex not que la tecnologa era interesante. El enclave tena una existencia de completa comunin con la naturaleza. Hasta la fuente de energa elctrica que los Takuri utilizaban para la iluminacin, la calefaccin y la cocina era emitida por un vegetal curioso de color rojo brillante autctono de Zala llamado veepa. Fija le haba explicado a su cautivado pblico que el vegetal era comestible slo al morir, luego de que se apagara. Mientras viva, la energa de su calor era tan extrema que podra achicharrar a una persona con el mero contacto. Los Takuri no posean armamento avanzado de ningn tipo por lo que Alex pudo notar. Tampoco parecan darle mucha importancia a los tipos de comodidades que la gente disfrutaba en sus tiempos como, por ejemplo: pisos embaldosados y alimentos sintticos. Pero este pueblo realmente conoca su ambiente natural y saba cmo vivir en armona con l. Alex supuso que deban contar con alguna clase de tecnologa sinttica, el dispositivo de traduccin alojado en su cerebro y en el de su tripulacin lo evidenciaba, pero los Takuri definitivamente preferan lo natural a lo artificial. Lo mismo que con la vestimenta, o la falta de ella. Los cautelosos ojos verdes de Alex pudieron ver a muchas mujeres desnudas mientras caminaba al lado de Fija hasta una pendiente serpenteante que llevaba a la catacumba del nivel superior. Los machos que vivan all, not Alex, llevaban taparrabos, la misma vestimenta que los machos del squito inmediato de la Amazona. Alex supuso que los hombres Takuri slo podan mostrarse desnudos en presencia de la mujer a la que pertenecan. Quines son todas estas personas?. Pregunt Alex, y mantuvo la voz baja mientras segua a Fija. Todas estas mujeres, son miembros de tu familia?. Ella dijo no con la cabeza. No. An no he tenido una hija por lo que no tengo herederos de los que pueda hablar. Estas hembras se entrenan bajo mi mando. Cuando maduren y sean diestras, se convertirn en guerreras y enfrentarn el mundo solas. Comprendo. Alex dud por un breve instante, miles de preguntas le

inundaban la mente. Dijiste que nunca tuviste una hija. Alguna vez tuviste un hijo?. La mandbula y los hombros de la Amazona parecieron tensarse simultneamente. S. Esa nica palabra contena ms escalofro que calidez. Alex supuso que tendra que haber respetado el indicio y cambiado de tema, pero la curiosidad la abrumaba. Cmo se llama?. Qu edad tiene? Dnde est. Basta de preguntas!. Grit Fija. Eso sorprendi a Alex. Se detuvo inmediatamente y gir para enfrentar a la comandante. Evidentemente, no era un tema del que le agradara hablar. Alex nunca haba visto a Fija perder la compostura. Se llama Sol, ha visto transcurrir cinco aos, y vive en el nivel inferior con los dems sirvientes. Ella desvi la mirada, y dej los ojos distantes mientras disminua el tono de la voz hasta convertirlo en un susurro. Dej de amamantarlo hace seis meses. Una vez que un nio deja la lactancia se lo obliga a ser sirviente hasta que lo compre la hembra que lo proteger. As lo dispone la ley de los Sacramentos de Takuru. Dejaste que tu hijo se convirtiera en esclavo?. Sise Peacock con evidente desprecio en el tono de la voz. Los ojos de Fija se entrecerraron. Tena las fosas nasales ensanchadas y una postura desafiante. Son nuestras leyes, macho, dijo ella entre dientes. No me cuestionen. Dijiste que habra una fiesta maana, interrumpi rpidamente Alex, tratando de cambiar el tema de conversacin. Qu les diremos a estas otras guerreras acerca de mis orgenes?. La Amazona dud, mientras se debata evidentemente entre responder la pregunta de la Comandante Frazier y olvidarse del desprecio de Peacock. Alex se tranquiliz cuando Fija gir sobre el taln de su bota y sigui hablando. Alex le ech una mirada a Peacock para hacerle saber que no era el momento adecuado para sealar lo tonto que le parecan sus leyes. Antes, tenan que averiguar ms acerca del nuevo entorno y alrededores de la tripulacin. Necesitaban comprender con qu estaban lidiando. Los loma, los Xandi: era mucha informacin nueva para incorporar. Todava no lo s, contest finalmente Fija, mientras haca un gesto con la mano en direccin a la cmara dormitorio donde se instalaran Alex y sus hombres. Supongo que ambas obtendremos nuestras respuestas a esa pregunta en el gape de maana al medioda, pequea guerrera. Le entreg una llave fabricada con huesos de esqueleto a Alex y seal la puerta con la cabeza. Esta noche podrs hacer lo que quieras. Asegrate de estar en el nivel inferior cuando suene tres veces la campana de la aldea; eso anuncia el comienzo del gape.Mir fijo a Alex directamente al rostro. Y ve dispuesta a respetar las tradiciones de nuestro pueblo. Tradiciones?. Puedes llevar la armadura de guerrera al entrar a la cmara de la fiesta pero esa vestimenta no es aceptable al sentarse para dividir los panes con las dems mujeres Takuri.

Alex dud, la expresin de su rostro era cautelosa. Qu quieres decir?. Si divides los panes vestida con ropas de batalla las mujeres pensaran que desafas mi casa y a las guerreras que viven en ella. Alex rog que eso no quisiera decir lo que sospechaba con gran certeza. Entonces, que debo usar?. El ceo de la Amazona se mostr solemne mientras giraba sobre el taco de su bota y se alejaba caminando. Cenamos desnudas, dijo Fija por sobre un hombro. Ser mejor que te prepares.

Captulo ocho
Ests cerca. Te siento. Casi puedo saborearte. Alex se paraliz, el sensual ronroneo de su voz le acariciaba el cuello como las suaves ondas de una brisa templada de la tarde. Estoy soando?. No pareci un sueo. De alguna manera, fue diferente a las otras veces. En sus pesadillas slo senta temor y odio hacia l. En este momento, sin embargo, el terror y el deseo estaban en guerra dentro de su cuerpo. Deseo. La consuma con una ferocidad que no poda explicar. O estoy despierta?, murmur ella. Escuch una risa por lo bajo, pero no pudo ver nada. Tena todos los sentidos alerta, salvo uno: la vista. Pudo sentir sus grandes y callosas manos en los senos, los acariciaban y le jalaban los pezones hasta hacerla gemir. Pudo escuchar que su respiracin se espesaba detrs de ella. Pudo experimentar todas las sensaciones posibles, salvo las visuales. Y quera, ansiaba, verlo. Fue slo una nueva faceta de las alucinaciones nocturnas. Fue la primera vez que Alex pudo recordar que deseaba verlo. Pronto, hermosura ma, le respondi l enigmticamente. El tono de su voz era espeso y deseoso. Muy pronto. Alex pestae repetida y rpidamente. Mientras se libraban abruptamente de ese estado adormecido que la haba consumido, sus ojos miraron furtivamente alrededor de la cmara dormitorio. Liber el aire contenido y se sent en la cama. Se encontraba en Zala, haba pasado la noche segura en ese lugar con su tripulacin. John y Vlad estaban profundamente dormidos. Peacock an estaba despierto. Tena el torso desnudo y llevaba puesto el tradicional taparrabos de los machos Takuri. Estaba de pie apenas fuera de la habitacin sobre un pequeo balcn y miraba hacia el abismo del aire rojizo y negro de la noche. El teniente Williams debi percatarse de que lo observaban. Pestae y, luego, gir lentamente la cabeza hasta mirar a Alex. Le pase la mirada por el cuerpo, con una ceja arqueada. Ests bien, Al?. Sus ojos verdes como los de un gato deban verse tan enloquecidos y desesperados como se senta. Contrlate, Comandante. Fue slo un sueo. Tena que ser un sueo. Estoy bien. Ella limpi su garganta y, luego, reforz ligeramente su seguridad. Nunca te olvides de nuestra promesa mutua. Permanecer juntos?. Alex asinti con la cabeza. Pero estoy ms interesada en la parte que deca que si alguno de nosotros desapareciera, los otros no dejaran de buscarlo en equipo hasta encontrarlo, vivo o muerto. Peacock se paraliz. Nunca me olvido de una promesa. Especialmente de una como sta. Puedo preguntarte por qu sacas el tema en este momento?.

No lo s. l frunci el ceo. Ella suspir. Peacock, mira: no s lo que est ocurriendo!. Alex desliz los diez dedos de las manos por su largo y dorado cabello. Probablemente no sea nada. l se vea tan poco convencido como ella. Pero?. No dejo de tener estos extraos sueos sobre ciertohombre. Ella arrug el ceo. Al menos creo que son sueos. Y creo que es un hombre. El teniente Williams se qued callado por un tiempo prolongado y, luego, dijo, Piensas que son sueos? Qu demonios quieres decir con eso?. Alex dijo no con la cabeza. No lo s, murmur ella. Tienen que ser sueos, pero son tan vvidos, tan reales. Mucha gente tiene sueos que parecen reales, Al. Es cierto. Y saber eso era la nica barrera que la separaba del pnico inminente y de su actual estado de puro temor. Alex exhal fuertemente. Tienes razn. Ella desvi la mirada y sonri. Imagino que slo estoy nerviosa porque maana explorar Zala con ustedes tres. Y tambin por ese maldito gape del medioda con Fija y colaboradoras. Despus de eso. Ehhhh!. Retrocede. Planeas ir a investigar sin nosotros? Que fue de tu promesa?. l cruz los brazos sobre el pecho. Recuerdaestaremos ms seguros en grupo. Ella entrecerr los ojos. No estoy faltando a nuestra promesa, dijo firmemente. Estamos seguros en Zala, al menos hasta ese almuerzo. No me preguntes cmo lo s; simplemente lo s! De todos modos, creo que me resultar ms fcil investigar un poco en la aldea sin ustedes tres detrs de m. Por el estilo de vida que llevan aqu, quizs haya lugares donde no permitan el ingreso de machos, y no es beneficioso para nuestro objetivo que me meta en problemas como esos. Quiero averiguar lo ms que pueda acerca de este lugar antes de ese puto almuerzo de maana. Peacock gru. De acuerdo, muy bien. Sigo pensando que deberamos ir contigo, pero te comprendo y dejar que lo hagas as por ahora. Pero por el otro temapor qu crees que podramos no estar seguros despus del almuerzo?. Ella se encogi de hombros, sin poder responderle honestamente. Slo Dios sabe lo que ocurrir luego de las dems mujeres guerreras me vean. Podran aceptarme como una de ellas u. ofrecerte como sacrificio a uno de sus dioses, farfull Peacock, terminando la oracin por ella. Exacto. Cruzaron las miradas y permanecieron inmviles por un instante. Peacock, dijo Alex, para m eres ms que mi primer oficial. Demonios, has sido como hermano durante estos ltimo aos; la nica familia que tuvimos Robert, Dios lo tenga en la gloria, y yo. l asinti con la cabeza. El sentimiento es mutuo. Te prometo que ni siquiera pensara en investigar por mi cuenta, a menos

que estuviera absolutamente segura de que nada me ocurrira ni a m ni a ustedes tres. Ella desbarat la preocupacin de Peacock con una sea cuando l pareci listo para responder. Lo que me preocupa es ese almuerzo. Y, ms especficamente, todo este asunto de Alexandria Magna. La Mesas de la que nos dijiste habl Fija?. Exacto. Quiero asegurarme de no decir nada que me haga parecer una hereje. Si puedo encontrar alguna biblioteca, o lo que sea el equivalente Takuri, espero poder leer sobre su adorada Alexandria Magnay sobre todas las cosas que no debo decir. l frunci el ceo, pero acept la idea con un suspiro interminable. Nos jugamos todas nuestras posibilidades en esto, dijo Alex con gentil paciencia. En este momento, no era la Comandante Frazier dando una orden. Era una mujer que quera que su amigo y colega de toda la vida notara lo razonable y necesario de su plan. De lo contrario, no me preocupara por investigar Zala maana a la maana sin ustedes, muchachos. Silencio. Est bien, dijo Peacock lentamente, pero, ya que tendrs problemas, creo que deberas leer, si te es posible, no slo acerca del salvador de los Takuri. Qu quieres decir?. Quiero decir que no puedo vivir as. l exhal lenta y comedidamente. Simplemente no puedo, Al. Tiene que haber otro lugar al que podamos ir. La sonrisa de Alex se mostr triste y llena de comprensin. Ella saba que Peacock prefera morir a vivir como si fuera slo apenas superior a un esclavo. Lo mismo John y Vlad. Eran hombres de otra poca, un mundo totalmente diferente. Hombres que haban sido importantes e influyentes alguna vez. Lo s, murmur Alex. No te preocupes. Saldremos de aqu pronto y volveremos a comenzar; con nuestro propio conjunto de leyes y cdigos morales. Pero, antes de que eso ocurra, sabes que necesito averiguar tanto como pueda acerca de nuestro nuevo entorno. Si dejamos este lugar antes, nos convertiremos en alimento de unos predadores de los que ni siquiera tenemos conocimiento en cuestin de minutos. Estoy de acuerdo. Y por ese motivo ninguno de nosotros ha dicho nada acerca de nuestro pequeo desvo al infierno. Ellos confiaban en ella, su lder: Confiaban en que encontrara el modo de salir de Zala y llevarlos en direccin a una nueva vida. Alex no se perdonara nunca si los desilusionaba. Y te agradezco esa confianza. Peacock desvi la mirada y la dirigi hacia atrs, hacia el cielo rojo y negro. Espero que encuentres algo til maana. Estoy preparado para ponerle fin al desvo. Yo tambin, le asegur Alex. Ella suspir mientras se desplomaba sobre la cama. Yo tambin.

Captulo nueve
A la maana siguiente, Alex caminaba por la calle principal de Zala, mientras pensaba exclusivamente en la tarea que deba llevar a cabo. Tena que averiguar todo lo que pudiera acerca de los Takuri, y tambin de sus enemigos. Haba salido de la morada de Fija al amanecer con dicha agenda en mente a fin de dedicarse a lo que mejor saba hacer: explorar terreno extrao. La fortaleza que se encontraba en las alturas de las montaas metlicas era pequea, compacta y pareca contar con mucha poblacin. El permetro del sector, que estaba excesivamente flanqueado por picas sobresalientes y hembras guardias, aseguraba un rea de terreno abarrotada de puestos comerciales, templos fabricados con plata y obsidiana mineral, y por las casas de quienes no podan pagar las catacumbas ms seguras. El cielo rojizo marcaba un enorme contraste en comparacin con las brillosas y oscuras estructuras, lo que le aportaba cierto misterio inquietante a un paisaje que ya era algo espeluznante. Era un paisaje que Alex no se sorprendera de encontrar en cualquier planeta, pero no en la Tierra. El sonido de algunas voces capt su atencin e inclin la cabeza hacia la derecha. Un grupo de hembras, la mayora de aspecto adolescente, holgazaneaban sobre los anchos peldaos de un templo de aprendizaje. Estaban sentadas formando un semicrculo informal alrededor de una mujer mayor que deba ser su profesora. Estaban completamente desnudas, lo que indicaba claramente la informalidad y familiaridad de la situacin. A quin le gustara recitar el Captulo Tres, Versculo Siete del Libro de los Profetas Muertos? Adelante. Levanten la mano ahora. La s, Milady! Conozco la respuesta!. Alex mir y escuch con inters mientras una adolescente se pona de pie de un salto ante el gesto de la profesora; sus senos del tamao de una manzana se menearon hacia arriba y hacia abajo mientras lo haca. La nia pareca ms que ansiosa por presumir su conocimiento ante sus compaeras. Alex se percat, por supuesto, de que no haba ningn estudiante varn en el templo. Fija ya le haba mencionado esa misma maana que el Quinto Sacramento de Takuru prohiba la educacin formal de los machos. Contemplad a la Poderosa, comenz a decir la nia con voz tan clara y retumbante como orgullosa su postura, porque Ella es la Provisora de la Esperanza y la Voz de la Libertad. Contemplad a la Suprema porque Ella es la Encomendada de la Justicia y la Vengadora de la Tirana. Del vientre de una terrible bestia xandor los dioses dieron a luz a la Protectora del Pueblo. Una mortal. Una humana. Una reina guerrera. Excelente!, elogi la profesora. Te sacars buena nota en la sesin de preguntas de maana, Leaz. Ahora, a quin le gustara responder la siguiente pregunta?. A m! A m!.

La profesora mir en direccin a una bonita nia de piel oscura que se puso de pie con entusiasmo. Muy bien, Maqari. Contstame esta pregunta. Segn el Sptimo Sacramento, qu pruebas tenemos de que el macho de nuestra especie es biolgicamente inferior a la hembra?. Maqari sonri mientras enderezaba los hombros; obviamente, estaba contenta de saber la respuesta sin tener que pensarlo mucho. Eso es fcil, Milady. La respuesta, naturalmente, es: porque no sangran. Excelente, Maqari, elogi la profesora. Tu madre debera estar orgullosa de ti. Maqari inclin la cabeza. El ciclo de sangrado de la hembra est sincronizado con el de la luna que, a su vez, lo est con el mismsimo universo que crearon los dioses. Los dioses bendijeron a la hembra con la capacidad de autolimpiarse, un atributo superior del que carecen los animales de menor orden biolgico como, por ejemplo: los caballeros. Una pena, resopl otra de las nias. Y pensar que algunos de su especie presionan para obtener igualdad de derechos en los Sacramentos de Takuru. Tendran que agradecer que quienes somos superiores nos preocupemos por cuidarlos. Lo que piden es una irreverencia a todo lo sagrado! Los dioses nos han creado como sus superiores y eso es todo. Alex elev una ceja, desconcertada ante la conversacin. Machos, hembras: aparentemente, no importaba quin tuviera el poder. El bando que lo ostentara siempre encontrara un modo de legitimar la creencia de su superioridad. Se me pone la piel de gallina de slo pensar que deber formar pareja con semejante animal algn da, dijo Leaz mientras frunca el ceo. El motivo por el que los dioses nos han creado dependientes de su semen para dar a luz a ms hembras escapa a mi sentido comn. La profesora uni las cejas pensativamente. El macho no es una criatura abominable como los predadores, Leaz, slo un poco menos. Tu deber es cuidarlos, protegerlos de lo que ellos no pueden por ser tan inferiores. Como nios, sostuvo Maqari. No se te pondra la piel de gallina de slo pensar en ofrecerle proteccin a un nio en este momento, no? Supongo que no, admiti Leaz luego de dudar brevemente. Y mi madre dice que formar pareja es bastante divertido, brome Maqari. Ella sonri cuando las otras nias se rieron. Tengo planeado averiguar el propsito que tenan en mente los dioses para los machos inmediatamente despus de que me reciba de guerrera y pueda ofrecerles mi proteccin. Yo puedo decirte cul es ese propsito, aqu y ahora, brome otra nia. Su propsito es que estn de espaldas, con la verga dura y esperando que los montemos. Alex sonri ante el posterior sonido de la risa de la hembra y se imagin, con bastante diversin, a su tripulacin escuchando esta conversacin con el ceo fruncido. Imaginaba que se sentiran como si algo les alterara dramticamente la visin del mundo. Y, en funcin de todo lo que ocurra, probablemente eso habra pasado. Mientras se dijo no con la cabeza, sigui caminando por la calle principal de

Zala. No tard demasiado en suponer que la aldea tena cierta reminiscencia a lo que el antiguo griego Aristteles habra llamado casa. La nica diferencia en la estructura de los templos y los puestos comerciales era que el material principal utilizado para ensamblar las piezas constructivas tena aspecto metlico en vez de mrmol, y era negro o plateado en general. De lo contrario, Zala podra considerarse, tanto arquitectnicamente como culturalmente, la versin matriarcal de la gloria que alguna vez fue Atenas. Tengo que mostrarte algo, pequea guerrera. El inesperado sonido de la voz de Fija sobresalt a Alex. Se dio vuelta y frunci el ceo ante la mujer de mayor tamao. No volvera a hacer eso en tu lugar. Mi primer instinto cuando me toman por sorpresa es matar primero y, luego, hacer preguntas. La Amazona slo resopl ante eso pero ignor sus palabras. Ven conmigo. S qu es lo que buscas y s que desears ver lo que tengo que mostrarte. Te he venido haciendo preguntas desde que te conoc. Y no me las has respondido. Ahora quieres hablar?. Alex hizo un gesto con la mano, rechazando la oferta. Gracias, pero no. No puedes mostrarme nada que yo no pueda averiguar por mi cuenta antes del almuerzo. Como Protectora del Templo, tengo acceso a cada sector y edificio dentro del permetro de Zala. Incluso a los que ms pueden llegar a interesarte. T, sin embargo, no. Me arriesgar. Se dio vuelta para alejarse. No existe estructura alguna en la que no pueda entrar. Vaya, vaya: tienes tan poco carcter como estatura, punto y aparte. Fija le pos una mano en el hombro antes de que Alex pudiera alejarse. Mis machos me rodeaban en todo el recorrido. Era imposible que hablramos y lo sabes. Alex se dio vuelta para enfrentarla. Y despus de eso?. Desde el primer momento en que Alex conoci a Fija, la Amazona pareca estar enojada con ella, sin mencionar que tambin se senta insultada. Estaba cansada, dijo Fija lenta pero claramente, articulando excesivamente cada palabra. Haba caminado durante trece das y dormido muy poco. T slo tuviste que caminar una noche. Alex suspir. Debido a su frustracin e impaciencia, no haba pensado en eso. Por un demonio, ni siquiera saba por qu Fija se haba alejado de Zala en primer lugar. Con todos los predadores acechando fuera de la fortaleza, tena que existir un buen motivo. Lo siento, dijo Alex. Tendra que haberte dado el beneficio de la duda. T me lo diste al escuchar mi historia y yo tendra que haberte devuelto la gentileza. El brillo respetuoso de los ojos de la Amazona le mostr a Alex que sus palabras la haban calmado. Ven conmigo, volvi a decir Fija. Tienes preguntas. Ella elev sus oscuras cejas. Y yo tengo respuestas.

*****
Fija le ofreci un recorrido interesante, Alex tuvo que admitirlo, por los puntos

salientes de la ciudad. Luego de una hora y diversas paradas, sin embargo, Alex se comenzaba a preguntar si llegaran al lugar al que la Amazona le haba prometido llevarla: el que respondera sus preguntas ms fundamentales. Paciencia, pequea guerrera, murmur Fija como si le leyera la mente. Ya casi llegamos. Transcurrieron otros quince minutos de subida y Alex qued boquiabierta ante la cspide de Zala: una de las estructuras ms hermosas que haba visto en la vida. Fabricada con un material brilloso que se pareca a un diamante rojo, el imponente templo que se encontraba frente a ella era diferente a los dems, no slo por su material ms fino y su exclusivo diseo de colores sino tambin por su formidable tamao. Mientras que la mayora de los templos, ya fuesen de aprendizaje o comerciales, tenan quince pilares de ancho, ste contena al menos cincuenta piezas de arquitectura en forma de espiral. Qu es este lugar?. Pregunt Alex. Es el Templo de los Profetas Muertos, le respondi Fija con una reverencia inconfundible. Aqu dentro encontrars tus respuestas, pequea guerrera. Ella inclin la cabeza y mir a Alex de arriba a abajo. Y yo las mas. Alex dud brevemente mientras pensaba en esas palabras y, luego, sigui a la Amazona hasta la entrada de la estructura. Haba guardias todo alrededor, flanqueaban todas las entradas posibles. Al principio, Alex tuvo miedo de que trataran de impedirles el paso pero, para su sorpresa, le hicieron una reverencia a Fija sin cuestionar su presencia y, luego, se hicieron a un lado para que pudieran pasar. Eres importante en Zala. Asever Alex, no fue una pregunta. Lo soy. Una sorpresa ms. Ella le ech una mirada mordaz. Veo que tenemos muchas sorpresas. Si fuese cualquier otra mujer, dijo Fija con total naturalidad y sin alterar el paso mientras suban por unas largas y serpenteantes escaleras, considerara ese tono de tu voz como un insulto hacia mi casa y te desafiara a un combate mortal: una lucha hasta morir. Y por qu no lo haces?. Porque yo no soy agresiva con los dems. La guerrera permaneci en silencio antes de agregar, Y porque espero que seas quien crees que eres. Mientras echaba un mechn de cabello negro, largo y recto sobre su hombro, Fija extendi una mano en direccin a la cmara inferior mientras seguan ascendiendo desde ella. El pasillo de abajo lleva a otro templo al que nuestro pueblo viene a rezar. Cada aldea Takuri tiene una diosa protectora; la nuestra se llama Aleeda. Nuestras guerreras obtienen su fuerza y sabidura de Aleeda, la diosa todopoderosa que todo lo sabe. Su templo siempre est abierto, es un refugio seguro para todos. Pero, aqu arribaslo pueden acceder las personas que cuentan con mi autorizacin. Al alcanzar el ltimo peldao de la escalera, Alex se dio vuelta para enfrentar a la Amazona. Has sido amable conmigo y con mis hombres. Nos trajiste a tu hogar y nos mantuviste a salvo del peligro. Te agradezco por eso. Pero ese

sentimiento est desapareciendo, Fija. Te respeto y admiro, de una guerrera a otra, pero he llegado a mi lmite. Alex no saba qu palabras utilizar para explicarle la irritacin que senta en su interior. Este pequeo recorrido era interesante, pero las palabras previas de la Amazona an le preocupaban. Esperas que yo sea quien creo ser. Qu quiere decir eso?. Ella hizo un gesto agitado con la mano. Ya te dije quin soy! Me llamo Dra. Alexandria Frazier, comandante y capitana del desafortunado Matusaln. Eso es lo que soy. Y es todo lo que dije ser. Eres t la que dice que digo ser la Mesas de Takuru! Yo nunca dije tal cosa. Se hizo un silencio mientras los verdes y entrecerrados ojos de Alex le clavaron la mirada a unos castaos igualmente de decididos. Hubo tanto silencio en los instantes siguientes como para escuchar la cada de un alfiler. Ven conmigo, dijo Fija suavemente, rompiendo dicho silencio. A la cmara que tenemos enfrente. Las dos encontraremos las respuestas a nuestras preguntas. Alex la sigui con cautela. Cierto aspecto de todos los enigmticos comentarios de la Amazona la haca sentir algo incmoda, pero mantuvo el paso. Diez guardias armadas custodiaban las puertas de la cmara en cuestin. Fija les hizo un gesto para que las dejaran pasar. Ellas hicieron una reverencia y, luego, las dejaron pasar. Alex sigui a la guerrera, el seco golpe de las puertas que se cerraron detrs de ellas le record que se encontraban solas en esta clida cmara de tierra. La Comandante Frazier se paraliz cuando vio lo que haba adentro. Abri los ojos de par en par. Esto es un. Museo de Historia. El atrio principal del museo era la entrada. Llevaba hacia un pasillo largo y ancho que, a su vez, conduca hacia Dios sabe dnde. Los muros de tierra roja estaban repletos de elementos antiguos encerrados en jaulas fuera del alcance de las manos. Alfarera, joyera; incluso municiones que Alex pudo reconocer. Una Lser-5, dijo en voz baja, mientras deslizaba una mano distradamente por la barra de la jaula que contena un arma que conoca a la perfeccin. Se llama as?. Murmur Fija. Observ a Alex con vido inters. Lser-5?. Alex asinti con la cabeza mientras se diriga al siguiente objeto. Tiene mucho jugo. Jugo?. Poder destructivo. Encontramos unas cuantas en las negras aguas, pero nunca pudimos descubrir cmo usarlas. sa era la cuestin. Slo se abren y activan con una serie secreta de maniobras. Ella suspir. Era el arma perfecta en mis tiempos porque el enemigo no poda usarlas contra nosotros si lograban quitrtela durante una lucha. Alex sonri cuando lleg al siguiente objeto: el guardabarros de un coche deportivo del ao 2010. A Robert le encantaba coleccionar automviles clsicos como el Migimoto del museo. Su pasatiempo favorito era restaurarlos.

El siguiente objeto era un artefacto de cocina que fabricaba pan fresco en un slo un segundo. Alex cerr los ojos fugazmente, mientras recordaba que ella y su difunto esposo haban comprado ese mismo modelo en sus das. Esto era demasiado. El viaje por el camino de los recuerdos la estaba lastimando mucho ms de lo que esperaba. Qu sucedi?. Pregunt Alex suavemente. Respir hondo y pestae para contener las lgrimas mientras se aferraba a las barras que la separaban de un refrigerador-cocina. Qu le ocurri a mi gente, Fija?. Alex gir la cabeza para mirar a la mujer ms alta. Sin importar lo mucho que intent disimular sus facciones, indudablemente la humedad de sus lagrimales no poda confundirse con nada. Por qu se extinguieron?, dijo ella con voz spera. Fija le estudi la mirada con una delicadeza que Alex le desconoca. No lo sabemos con certeza, murmur ella. Al menos no tenemos detalles. Alguna idea general?. Fija suspir mientras miraba ausente dentro del refrigerador-cocina. No. Ni siquiera eso. Estas reliquias que ves aqu llegaron a las costas desde el ocano. A partir de ellas hemos tratado de discernir nuestro pasado. Pero no fue hasta que llegaste. Ella se encogi de hombros. Ni siquiera sabamos cundo haba vivido este pueblo, tu pueblo. T dices que lo hicieron hace cien millones de aos. Entonces, quizs sea as. Una guerra devast todo el planeta. Las fosas nasales de Alex se ensancharon de ira hacia el pas que alguna vez llam casa. Gracias al zutariano, ella poda imaginarse lo que le haba ocurrido a la humanidad tal como la haba conocido. A lo que me refera era al despus, clarific Alex. Qu ocurri despus de las guerras?. Fija habl mientras retomaban el recorrido por el pasillo. Por la informacin que hemos podido recopilar de las pocas reliquias que encontramos y pudimos descifrar, la mayora muri instantneamente. De los pocos que pudieron sobrevivir, la mayora sucumbi ante la hambruna y las enfermedades. Muy pocos subsistieron a las dcadas posteriores a la locura. Pero algunos lo lograron. S. Algunos, s. Alex observ ausente las imgenes mientras le daban la leccin de historia. Eran diferentes a mi gente?, pregunt. Nadie puede sobrevivir a una guerra bioqumica y nuclear sin que su qumica corporal evolucione para protegerlos. Fija neg con la cabeza. No lo s. Me pides que especule acerca de cosas que mi pueblo desconoce. Acerca de lo ocurri en cien millones de aos de evolucin segn lo que dices? Tal vez. Y los cambios a los que los humanos podran haberse. Fija se detuvo y enfrent la vida mirada de Alex. En el comienzo de los tiempos segn los Takuri, los predadores se volvieron ms fuertes, rpidos y giles. Sin mencionar que tambin era ms grandesy ms inteligentes. Los Takuri tambin tuvieron que florecer y multiplicarse. O, al menos, eso dice el Libro de los Profetas Muertos. No tenemos ninguna otra referencia histrica. Entonces, dijo Alex, mientras recordaba los principios de darvinianos de la

evolucin, los humanos ms veloces, fuertes y que pudieron eludir astutamente a los predadores, sobrevivieron lo suficiente como para tener descendencia. Los que no posean dichos atributos se extinguieron y sus genes inferiores murieron con ellos. Algo as. Pero, en cien millones de aos de evolucin. Las facciones de Alex se vieron alteradas con un ceo fruncido. No s qu es lo que estoy tratando de decir, farfull, pero, definitivamente, le sucedi algo ms a la estructura biolgica de los humanos que el simple hecho de adquirir ms fuerza, velocidad y agilidad. De eso no caben dudas. Entonces?. No lo s. No puedo compararnos con nada. Al menos no hastaque llegaste. Si, enfatiz ella, eres quien dices que eres, pequea guerrera. Fija se encogi de hombros. Salvo lo que dice el Libro de los Profetas Muertos, el pueblo Takuri desconoce cuntos aos transcurrieron; de acuerdo con tu historia, cien millones de aos. Crees que soy quien digo ser?. Silencio. S, dijo Fija suavemente. Te ves diferente, tienes un olor desconocido, y te muestras convincentemente ignorante de nuestro mundo. Ella suspir. Por ese motivo te traje aqu. Para averiguar la verdad. Finalmente estaban llegando a algo. Y cmo piensas hacer eso?. Sgueme, murmur la Amazona. Iremos a la cueva ms sagrada de este templo. Un escalofri le recorri la columna de Alex de arriba a abajo, pero la sigui de todos modos. No tena idea de lo qu era lo que Fija quera mostrarle pero los instintos le susurraban que finalmente, en verdad, encontrara las respuestas a sus preguntas. Su anfitriona la condujo por un verdadero laberinto de pasillos, hasta tres juegos de escaleras serpenteantes y, luego, a travs de otra serie de estrechas salas. Finalmente, llegaron a su destino: la entrada a una cmara que, nuevamente, se encontraba custodiada por hembras guardias. Al igual que antes, las guerreras hicieron una reverencia ante la autoridad de Fija y las dejaron pasar sin objecin alguna. Cuanto ms alto llegaban, haba menos ventilacin y haca ms calor. Por primera vez, Alex agradeci el casco cnico que llevaba puesto. Le mantena el cabello alto y lejos de su cuello transpirado. A Fija, que estaba completamente desnuda, no pareca molestarle el calor. Qu ocurri con los hombres, con los machos humanos?. Pregunt Alex mientras se cerraban las puertas detrs de ellas y la Amazona se preparaba para abrir una ltima puerta. Por qu se los trata como propiedades insignificantes en este mundo? Son biolgicamente inferiores? O qu?. En cierto modo lo son pero, en otros, a decir verdad, no. Insert una llave anticuada en forma de esqueleto en la cerradura de la puerta que tenan frente a

ellas. Pero la biologa no tiene nada que ver con los motivos por los que los escudamos del conocimiento. Alex levant una ceja. Debemos respetar la tradicin porque sus mentes son dbiles, dijo Fija. Bajo dominio masculino, tu pueblo se extingui debido a la avaricia, los robos y la perversin que le son inherentes. Hizo girar la llave dentro de la cerradura. As lo dice el Libro de los Profetas Muertos. Comprendo. Alex no pudo discutir eso. De hecho, en lo que concerna a Alex, los hombres haban causado todas las guerras que tuvo que soportar la Tierra. O, al menos, as eran las cosas antes de que el Matusaln dejara la Tierra. Resultaba casi imposible determinar cmo haba sido el mundo durante esos aos cruciales en los que Alex y su tripulacin haban permanecido fuera. Nadie saba lo que haban soportado las mujeres durante los aos previos a las guerras biolgica y nuclear. Alex no lo saba. Fija tampoco. Qu es el Libro de los Profetas Muertos?. Pregunt Alex mientras ingresaban a la cmara ms sagrada del templo. Se encuentra aqu dentro? Puedo verlo?. El tono de su voz se apag y Alex abri los ojos de par en par. Ah, Dios mo, exhal. La mandbula de Alex se afloj y el ritmo cardaco se le aceler cuando se enfrent cara a cara con la estatua de una mujer que se pareca muchsimo a una persona que ella conoca muy, pero muy bien. Ella misma. Contemplad a la poderosa, suspir Fija. Eso hizo que Alex tragara saliva con aspereza. Porque Ella es la Provisora de la Esperanza y la Voz de la Libertad. Contemplad a la Suprema porque Ella es la Encomendada de la Justicia y la Vengadora de la Tirana. Del vientre de una terrible bestia xandor los dioses dieron a luz a la Protectora del pueblo. Las mujeres cruzaron las miradas y permanecieron inmviles por un instante. Una mortal, murmur Fija. Una humana. Una reina guerrera. A Alex le temblaba todo el cuerpo. Qu? Esto no poda ser verdad! No tena sentido. Alexandria Magna es nuestra salvadora tal como anticiparon los profetas. Nos librar de seres mucho ms malvados que cualquier macho humano. Alex no dijo nada. Simplemente permaneci de pie ante su propia estatua. La aguda mirada de Fija se alimentaba de su expresin sobresaltada. Su nombre, le inform la Amazona, es Dra. Alexandria Frazier, Comandante del Matusaln. Siempre cremos que Matusaln era una ciudad desconocida para las tribus. Esto es imposible, exhal Alex sin pestaear, mientras miraba fijamente a la estatua metlica de treinta pies de altura. Temblando como una hoja, sinti que casi se desmaya. No soy yo, no puede ser. Eres algo baja, brome Fija. Su sonrisa se evapor lentamente y se convirti en un gesto solemne. Pero yo misma te vi emerger de esa bestia xandor. Y no

slo eso, observ petrificada y asombrada cmo la derrotaste. No no, no, no! Cualquier persona que contara con la misma clase de municiones podra haber hecho lo mismo, protest ella, resistindose a la idea de que la mujer de la leyenda pudiera ser ella. Ella slo era Alex: mera y exclusivamente Alexandria Frazier! Eso no me convierte enella. Fija enderez la columna. Estamos aqu para averiguarlo. Esas palabras captaron la total atencin de Alex. Cmo?. Ella hizo un gesto de aprobacin con la cabeza en direccin a la estatua. En la base de la estatua yace una de las reliquias que llegaron a la costa desde las aguas negras hace miles de aos. Lleva impresas las huellas digitales de la verdadera Alexandria Magna. Muchas dijeron ser ella pero ninguna pas la prueba de las manos. Son, para ser Takuri, bastantepequeas. Ah, mierda. Comprendo. Alex limpi su garganta. Y qu ocurri con las mujeres que decan ser la gran Mesas? Quiero decir, luego de que descubrieran que mentan?. Se las tild de herejes y se las ofreci a la bestia xandor como sacrificio para la diosa Aleeda. Al ofrecerlas al mismo vientre que, segn los profetas, dara a luz a la verdadera reina de nuestro pueblo, sabamos que Aleeda nos gratificara. Esto era simplemente increble. Por lo que Alex poda intuir, podran ocurrir dos cosas luego de este recorrido por el Templo de los Profetas Muertos: o bien la tildaran de hereje y la asesinaran, o la declararan Alexandria Magnala reina de un pueblo al que no tena deseo alguno de dirigir. Ella le haba prometido a Peacock que seguiran su camino y se levaran su propia moralidad y vidas con ellos. E iba hacer exactamente eso sin importar lo que ocurriese. Le dolera tener que matar a Fija, pero nadie iba a poner fin a su vida. Su tripulacin la necesitaba. Mientras se tocaba el costado del cuerpo para asegurarse de que la Lser-5 estuviera preparada para detonar, Alex se dirigi a la base de la estatua que se pareca increblemente a ella misma. Todava no poda acostumbrarse al sorprendente parecido. Parecida o no, ella saba que no poda ser ella. Alex era una de las mejores comandantes de la NASA de todos los tiempos pero, definitivamente, no era una reina. Se paraliz al llegar a la base. Abri los ojos de par en par por la sorpresa. La impresin digital que tena frente suyo era un identificador de ADN tridimensional que la NASA le solicitaba a todos los tripulantes de sus misiones. Y ese identificador en particular, se percat Alex mientras tragaba saliva con aspereza, era el suyo, indudablemente. Oh. Oh. Dios. Esto no puede ser cierto, exhal Alex. Coloca la mano en la impresin. Alex pestae y volvi bruscamente a la realidad. Gir la cabeza para mirar a la Amazona: era una mujer de aspecto inquebrantablemente sombro que tena lgrimas en los ojos? Fija?, murmur ella.

Eres la elegida, susurr Fija. S que lo eres. Ella luch contra las lgrimas. Te he estado buscando toda la vida, dijo con voz spera, a menudo recorra las negras aguas con la esperanza de encontrarte. Alex cerr los ojos ante esas sentidas palabras. No quera desilusionar a Fija pero sus profetas muertos se haban equivocado. Ella no era la reina de nadie y, mucho menos, la nica esperanza que le quedaba a la raza humana. Coloca la mano en la impresin, reiter Fija. Necesito saberlo. Alex abri los ojos de par en par. Mientras tomaba aire profundamente para tranquilizarse, coloc su temblorosa mano derecha en el identificador de ADN. Encaj a la perfeccin. La voz automatizada que Alex saba que iba a escuchar sobresalt a Fija, que elev su arma y se prepar a dar batalla. Buenos das desde la NASA, Comandante Alexandria Frazier. Est bien, dijo Alex suavemente. Slo es una computadora. Fija ensanch los ojos aun ms que los de Alex. Sabe tu nombre. S. Est programada. Qu es una computadora?. Mmmmno es fcil de explicar. Tecnologa sinttica. Se parece bastante a tu dispositivo de traduccin. La Amazona se relaj notoriamente. No me agradan las voces sin cuerpo. Alex habra sonredo, pero lo nico que vio luego fue que Fija se haba arrodillado frente a ella. Eres la elegida, anunci ella con reverencia, sobrecogimiento y una indiscutible esperanza. Te encontr. Casi no puedo creerlo, pero he cumplido con mi destino y te he encontrado.

Captulo diez
Haba permanecido dormido durante mil aos y el aire hinch los pulmones de Malik Ahmose. Salieron colmillos bruscamente de sus encas. Sise y abri esos ojos dorados de serpiente al exhalar. Cerca suyo, una joven sirviente cay de rodillas, mientras cerraba los ojos por la energa del momento. El rey se haba despertado. Ponindose de pie de un salto, ella sali corriendo temblorosamente del santuario para darle la noticia a los gritos a todos lo que pudieran orla. El impacto y la sorpresa eran evidentes en los rostros de la multitud que no dejaba de producir sonidos sibilantes mientras la seguan hacia el santuario e irradiaban los mismos sentimientos de la joven. La profeca se haba cumplido. l se haba levantado. La lnea de nacimiento del cabello del rey estaba empapada de transpiracin. Pareca sentir dolor y el rostro le cruji cuando se sacudi y rugi. Ella est cerca, dijo Malik apretando los dientes. Lentamente, gir la cabeza del lugar donde la tena apoyada en el atad fabricado ntegramente de oro. Su intensa mirada se clav en la multitud que lo adoraba, y se centr en los guerreros ms cercanos a su posicin. Triganmela.

*****
Alex se alej del templo con Fija en silencio. Lo eventos acontecidos durante la ltima hora la dejaron confundida, asombrada e insegura acerca de lo que deba decir o hacer. Una reina! Ella? Los Takuri esperaban que su profetizada elegida los liberara de los Xandi: el pueblo predador. Cmo iba a poder una mujer que no haba visto a un Xandi en la vida hacer por ellos lo que ellos mismos no haban podido lograr? No slo eso, Fija tena planeado anunciar a Alex como Alexandria Magna a sus guerreras clave en el almuerzo de hoy. El rumor se habra esparcido por todo Zala llegada la tarde. Y, luego, la vida de Alex cambiara para siempre. Fija?. S, mi reina?. Ella suspir. Lo nico bueno que vislumbraba era poder vestir su armadura en el almuerzo. Pens que una reina podra hacer lo que quisiera. Tu Libro de los Profetas Muertos quin lo escribi?. Los tres captulos que integran el texto sagrado fueron escritos por tres profetas diferentes. Dos eran videntes Takuri, mujeres que gozaban del don del tercer ojo, de la segunda vista. El primer captulo fue escrito por un profeta desconocido. Nuestro pueblo no sabe cundo profetiz. Pero era un hombre, un profeta macho, el que advirti a los Takuri de lo que le ocurrira a la humanidad bajo poder de un hombre. Qu quieres decir?.

Ella limpi su garganta y recit un verso del primer captulo. El Hombre es tan perverso: roba y es ambicioso. En busca del conocimiento y el poder, hemos destruido a nuestro propio pueblo. Alex se mordi el labio inferior. Hombre era un trmino genrico de sus tiempos que se refera a todos los seres humanos, tanto hombres como mujeres. Ella decidi que ste no era el momento de sealar eso. Este profetano sabes cundo escribi, pero, sabes al menos dnde lo hizo?. Fija se encogi de hombros mientras daba pasos largos, estaba ms interesada en llegar al almuerzo y anunciarla que en explicarle cosas de las que poda hablar ms tarde. Naci en un lugar llamado Zutair. Un escalofro le recorri la columna a Alex. pero nadie sabe dnde quedaba Zutair. La boca de Alex se resec. Ella s lo saba. Era el rea que alguna vez fue Houston, Texas. Por supuesto! Todo adquiri sentido repentinamente. Alex tampoco saba el nombre del zutariano, pero l debi haber sido uno de los pocos que saba de la posibilidad de que el Matusaln llegara intacto a la Tierray que la Dra. Alexandria Frazier era su capitana y comandante. Probablemente fue la misma persona que, de alguna manera, haba logrado dejar el identificador de ADN de la NASA de Alex. La misin era sper secreta. Muy pocos saban de ella. Pero l s lo saba. Eso explicaba a un profeta. No era ningn profeta, simplemente un cientfico. Pero, las otras dos?, las videntes? Resultaba ms difcil de explicar desde el punto de vista cientfico. Fija, tenemos que hablar. Yo. Un agudo grito rasg el aire e hizo que ambas mujeres se dieran vuelta bruscamente. Y, luego, se produjo otro grito. Y otro. Y otro. Qu dem?. Vamos!. Orden Fija, mientras tomaba a Alex de la mano. Los Xandi estn atacando!. Tenemos que escondernos hasta que podamos idear alguna estrategia!. Pero Alex estaba demasiada ocupada y pasmada como para escucharla, mucho menos prestarle atencin. Ella observ horrorizada cmo siete predadores alados descendan en picada desde el cielo rojizo y cazaban. Oh, Dios mo, murmur Alex. Qu son?. No se parecan a ninguna especie que hubiera visto en la vida. La comparacin ms cercana que pudo imaginar fue con un animal similar a un reptil que haba encontrado en otra galaxia. Pero esa criatura era dcil y amigable; estas cosas no lo eran para nada. Los invasores areos medan no menos de diez pies, de pies a cabeza, y posean una musculatura imponente, garras filosas y tenan la cabeza calva y brillosa como las grgolas de las fbulas. Su piel negra era dura y como la de un reptil; sus ojos, dorados y similares a los de una serpiente. Alex se paraliz. Dorados y de serpiente

Se le aceler el ritmo cardaco. Le brot sudor entre los senos. Conoca esa mirada dorada de algn lugar; ya la haba acosado lo suficiente en sus sueos. Tal vez ninguna de las criaturas era l, pero definitivamente eran de su especie. Repentinamente, los detalles que alguna vez fueron borrosos se volvieron escalofriantemente claros l era un Xandi. Qu demonios est pasando? Vamos!. Le implor Fija. Tenemos que irnos!. Alex pestae. Se sacudi las telaraas que la haban envuelto. Justo cuando estaba por obedecer a Fija y comenzaba a correr, el sonido de los gritos de una nia lleg a sus odos. Era Leaz, una de las estudiantes del templo de aprendizaje. Desnuda, chillaba, gema y rogaba clemencia mientras uno de los brutales Xandi la levantaba del suelo. Nono! Slo es una joven! Con el pulso acelerado, Alex tom uno de los cuchillos con punta envenenada de su bota y le lanz el arma con precisin mortal a su blanco. El cuchillo le dio en la frente. l liber a Leaz con un grito antes de caer al piso. La joven se puso de pie, las piernas le temblaban, y sali corriendo a toda velocidad. Las otras seis criaturas parecieron petrificarse mientras observaban cmo su camarada caa al piso. Seis pares de ojos dorados dirigieron la mirada hacia el lugar desde donde haban arrojado el cuchillo y centraron la atencin en Alex y Fija. Muvete!. Orden Fija. Ahora!. Alex no necesit que se lo dijera dos veces. La adrenalina se apoder de su cuerpo cuando se percat de que los Xandi saban que haba sido ella la que haba arrojado el cuchillo con la punta envenenada. La estudiaron por un momento como si nunca hubieran visto algo similar y, luego, atacaron al unsono. Mierda. Alex y Fija corrieron como locas, pero Fija era ms rpida, mucho ms rpida. Se mova con la agilidad y velocidad de una pantera y le haca acordar a Alex a la mujer binica. Aparentemente sin saber que los humanos de los tiempos de Alex no se podan mover as de velozmente, Fija slo se dio cuenta de que estaba sola cuando dos manos reptiles atraparon a Alex. Los gritos de la capitana captaron toda su atencin. Noooooo!. Alex escuch gritar a Fija. Ah, por todos los dioses noooooo!.

Parte III:

El despertar

79 Jaid Black

Captulo once
Haba dormido durante mil aos. Tal como lo haba predicho el mago, un rey se haba levantado exactamente luego de mil aos de su primera muerte. Atrapado en un estado intermedio entre el mundo de los sueos y el consciente, Malik comprendi que era el elegido. Slo cuando su mente encontr la de ella supo que su evolucin estaba casi completa. El vnculo haba sido tentativo al principio, pero se volva ms claro y fuerte noche tras noche. Ella tena coraje y valor: una guerrera, lder de su pueblo. Nunca se rendira a l por su propia voluntad. Ella era Todo lo que l saba que sera. Todo lo que las videntes haban predicho. Pero ella, esta mujer humana, era mucho ms que eso. Tambin era la llave para terminar la guerra que haba tenido lugar durante veinte mil aos entre los Takuri y los Xandi. Era la reina profetizada de todos los mortales, la reina sobre la que los magos haban advertido a su raza. La mato inmediatamente o la envo de vuelta a los Takuri luego de cautivarla? sa era la pregunta que, generacin tras generacin, los eclesisticos del Ziggurat haban debatido hora tras hora, durante miles de aos. Cuando finalmente llegara el momento en el que el rey profetizado se despertara y Alexandria Magna se convirtiera en su prisionera, el soberano, debera matarla o reclamarla para s y mantenerla a su lado? Podra conservarla a su lado? Para la frustracin de los Xandi, los ancianos videntes nunca dijeron qu rey volvera a despertar, mucho menos cul de los caminos tomar. Como consecuencia, se alojaba a todos los reyes en el santuario al momento de su muerte y generacin tras generacin de sirvientes los atendan. Los cuidaban durante mil aos, incineraban sus restos preservados y nombraban otro rey slo cuando alguno no despertaba. Malik haba sido diferente. Se haba despertado. Pero la pregunta segua en vigor: que iba a hacer l, el ahora inmortal rey de los Xandi, con la reina mortal de los humanos? Matar a esta susodicha Alexandria Magna, pareca la decisin ms lgica que Malik podra tomar. Pero los eclesisticos haban debatido durante mucho tiempo qu ocurrira si su captura y muerte slo la convertiran en un mrtir aun ms importante para su pueblo. Qu ocurrira, si los Takuri que hasta ahora estaban demasiado aterrados de los Xandi como para aventurarse en su reino, se sentan ofendidos y declaraban la guerra? Afortunadamente para Malik, tena tiempo para determinar lo que, hasta esta maana, haba sido una pregunta hipottica. La ubicacin de la fortaleza de los Xandi era desconocida para la resistencia humana. Demoraran en localizar el corazn de su reino si, en verdad, alguna vez se animaban a cruzar las negras

aguas para encontrarlo. Y qu ocurrira si lo hacan? Salvo que los humanos hubieran desarrollado armas superiores durante su hibernacin y evolucin, no pareca probable que pudieran derrotar a los predadores. Desde el punto de vista biolgico, eran demasiado inferiores. En ocasiones, los Takuri pudieron haber neutralizado los ataques de los Xandi con los escudos protectores de sus aldeas, pero derrotar a los acechantes nocturnos era un tema completamente diferente. Sin embargo, las cifras hablaban por s solas. No se poda ignorar el hecho de los Takuri sobrepasaban en nmero a los Xandi en una proporcin de cinco a uno. Los humanos tenan una capacidad de reproduccin similar a la de las langostas. Te mato, hermosa Alexandria, o te conservo a mi lado? Ella era muy hermosa en los sueos. l nunca haba podido mirarle el rostro con detenimiento, slo contaba con una impresin general de su aroma y belleza. No quera matar a esa reina. Hara lo que deba hacer pero, realmente, no tena deseos de asesinarla. Malik apret la mandbula mientras ignoraba a las nias sirvientes que lo baaban y se concentr en la realidad de la situacin. El proceso de evolucin haba sido lento y horrorosamente doloroso. l era inmortal ahora. Contaba con una fuerza superior y sentidos ms agudizados, pero el precio que haba tenido que pagar por ser el rey elegido de los dioses casi lo haba enloquecido. En su primera vida, Malik haba soportado ms guerras, batallas y derramamiento de sangre que lo que poda recordar, pero nada podra haberlo preparado para la angustia mental inherente de un aislamiento de mil aos. Poder sentir, pero no moverse. Poder escuchar, pensar y oler, pero no hablar La locura lo haba consumido casi por completo. Durante los implacables y largos aos que transcurrieron entre la vida y la muerte, slo la presencia de ella le haba preservado la cordura; no una de su especie, no uno de los dioses: una humana. Al principio, le haba presentado batalla, haba luchado contra todo lo que l era y contra todo lo que sera eternamente. Con el tiempo, su postura hacia l haba cambiado. No por primera vez desde su despertar, Malik se pregunt qu parte, al menos mnima, del sueo en comn recordaba la mujer. Haban compartido mucho tiempo: cientos de aos. Malik ya no era el mismo guerrero que haba sido antes de la hibernacin. Cmo podra serlo luego de que la locura lo hubiera consumido casi por completo? Cada hora que transcurra lo volva ms feroz; cada minuto, ms implacable; cada segundo lo acercaba a rendirse ante el dolor y la tortura que los dioses lo haban obligado a soportar. Y, luego, en el preciso momento en que pensaba que ya no poda soportarlo ms, ella, esta humana, haba ingresado a sus sueos. Alexandria Magna lo haba salvado. Las fosas nasales de Malik se ensancharon. Salvado o no, el Rey Malik Ahmose tena que cumplimentar el destino que los dioses le haban impuesto. Estaba destinado a poner fin a la guerra de veinte mil aos entre los Takuri y los

Xandi. Se haba levantado del sarcfago que se encontraba dentro de la pirmide que haban construido para conservarlo durante su muerte. Y, ahora, nuevamente, regira con todo su vigor el Ziggurat por toda la eternidad. Luchars contra m en la vida real tal como lo hiciste en los sueos? Pronto conocera las respuestas a sus preguntas. Los guerreros regresaron con ella mientras l todava se baaba. Pudo sentir su presencia, oler su familiar aroma. La verga se le puso dura como una piedra al pensar en cogerla. En los sueos, haban copulado. Se preguntaba cmo se sentira su dura y pegajosa piel en la vida real. Tambin se preguntaba si deba tocarla. Eso le dificultara matarla, si llegara a ser necesario. Pero, puedes mantenerte alejado de ella? Malik no tuvo tiempo de pensar la respuesta a esa pregunta cuando las sirvientes que lo baaban respondieron inmediatamente a su feroz ereccin. Gimieron mientras le besaban todo el cuerpo y se turnaban para lamerle y chuparle la verga. l apret los dientes por el placer que eso le generaba mientras observaba cmo las tres preciosas y pechugonas sirvientes servan a su hombra. Haba acumulado mil aos de semen y estaba ms que ansioso por escupirlo. Seor, interrumpi una cuarta sirviente. Ella ingres a la tina de bao subterrnea y, detenindose frente a l, inclin la cabeza. Malik coloc los brazos detrs de la cabeza y disfrut de la chupada. Sus pesados prpados recibieron con agrado la visin de la sirviente desnuda y se elevaron ligeramente para dejar ver sus afinados ojos dorados. Sssss?, sise l con los colmillos a la vista. Su prisionera ha llegado. La han enjaulado y sus guerreros esperan su prxima orden. l se paraliz. Le dijo adis a la idea de derramar su semen. Eso tendra que esperar. O tal vez no. Mientras echaba a las sirvientes, se puso de pie y mir fijamente su reflejo en el espejo plateado de la cascada cuyas aguas bajaban a chorros y llenaban la tina de bao en la que se encontraba. En esa forma, decidi l, no exista mucha diferencia entre un Xandi y un macho humano. Slo sus afinados ojos dorados de serpiente, sus colmillos siempre visibles y su mayor estatura y musculatura representaban indicios inconfundibles de que no perteneca a esa raza. Cambi su estructura con un gruido, mientras adoptaba su forma impenetrable. Todo Xandi tena dos caras: el animal y el hombre. El Rey Malik Ahmose, el soberano inmortal profetizado de los Xandi, se reunira con su destino en su forma ms fuerte e invulnerable.

Captulo doce
Alex recobr el conocimiento con un grito ahogado. Sobresaltada por la intensidad del agua helada que le rociaban, tard unos pocos segundos en darse cuenta de que estaba desnuda. Y, lo que era peor, desnuda en una jaula. No haba sido un sueo. Las ltimas horas haban sido inquietantemente reales. Detente!, grit un hombre con voz profunda. Los pezones de Alex se endurecieron por el helado escalofro. Por qu no la baaste como lo orden?. Lo intent, objet otra voz masculina mientras cortaba los chorros de agua. Le ruego me perdone, pero ella me atac. Comportamiento tpico y primitivo de un humano. El dueo de la primera voz suspir como un mrtir. Vete. Tengo que hablar con la reina humana. Que los dioses estn de su lado, farfull el segundo hombre. Incluso alguien tan poderoso como usted necesitar su ayuda con sa. Alex levant lentamente la cabeza justo a tiempo para ver que el guardia que se alejaba haca una sea con la mano en direccin a ella. Entrecruzaron miradas, tal como lo haban echo al menos una decena de veces durante las ltimas horas. Alex quedo boquiabierta cuando, un segundo despus, vio cmo se transformaba ese hombre de siete pies de altura de ojos dorados y colmillos de vampiro, justo frente a ella!, en una de esas criaturas de diez pies de alto, aladas y negras. Santsimo. Hijo. De. Dios. Sonri con autosuficiencia antes de impulsarse con sus poderosos muslos para tomar vuelo. Ella slo pudo boquear ante eso. Tena los ojos abiertos de par en par y el corazn le retumbaba en el pecho. Esta informacin era nueva. Ella ya haba visto bastante desde su captura, pero nada la podra haber preparado paraeso. Cuando los guerreros Xandi la haban capturado, Alex haba experimentado un nivel de miedo que nunca en la vida haba sentido. Ser prisionera de seis bestias que parecan ser el resultado gentico de una fusin entre un reptil negro y una grgola alada le habra generado una rfaga de terror en la columna a cualquiera. El no saber qu pretendan hacer con ella y la suposicin de que probablemente la usaran como alimento slo haban incrementado la angustia de esa lucha de cinco horas. Las bestias haban jugado con su temor durante el viaje, intensificndolo. Se rean y presuman mientras le rasgaban las ropas. Cuatro de las bestias la haban mantenido suspendida en el aire de un modo que recordaba a una mujer que haba sido atada a una cama con los brazos y piernas extendidos. Otro Xandi se rea mientras mantena su inmenso cuerpo sobre el de ella, que era mucho ms pequeo. Le rozaba los senos desnudos y le hinchaba los pezones al deslizarle los dedos de reptil sobre ellos y se los pellizcaba hasta endurecrselos. Luego juguete con su vagina, y les seal a los dems que nunca haba visto

semejante color de cabello como el que le recubra la cabeza y el pubis. Con cada segundo, Alex se convenca de que la iban a violar masivamente, de que iba a ser forzada por un grupo de monstruos. Particularmente porque un sexto Xandi no dejaba de decirle con gruidos que esperaba que el rey los dejara cogerla como venganza por la muerte del guerrero cado que llevaba en los brazos. Pero, luego, la haban trado aqulo que fuera que aqu fuera. Luego de eso, se retiraron. No somos como tu especie. La cabeza de Alex se elev de golpe. Se encontr con la mirada dorada de otra criatura, que ostentaba su forma de reptil: negra y similar a una grgola. Ella se paraliz, un extrao dj vu le anud el vientre. Se clavaron la mirada. El pulso de Alex se aceler a ms no poder. Sinti que el corazn se le sala del pecho. l. La bestia de sus sueos. No. Oh, Di no! Ella no supo cmo reconoci que era l, pero nunca haba estado tan segura de algo en la vida. En sus sueos, nunca haba podido verlo detenidamente. Aun as, lo saba, saba que era quien la acechaba. Esto no puede ser verdad! Era ms grande que los otros Xandi que haba visto. Meda al menos medio pie ms en esta forma. Su musculatura era aun mayor y ms imponente, lo que ya deca mucho. Se pareca a un reptil descomunal de diez pies y medio de altura, erguido y con alas. Y con esos impenetrables ojos dorados S, murmur ella mientras tragaba saliva con aspereza, eres diferente. l arrug la frente con arrogancia. Ssssuperior, sise. Ms fuerte. Ms poderoso. La sonrisa de Alex poda definirse con cualquier palabra excepto amable, mientras le recorra las facciones con una mirada verde y liviana. Y ms horrible. La sonrisa autosuficiente de Malik le dio batalla a la de Alex. Eso dices ahora. Siempre lo dir. l suspir mientras deca no con la cabeza. No podrs vencerme, humana. Nunca. Un giro interesante de la conversacin. No quiero vencerte. Slo quiero que me liberes. Silencio. Eso no ser posible. Nunca. Nuestra raza no libera a ningn humano cautivo, mucho menos a nuestra reina profetizada. El interrogante, ahora, simplemente es saber que har contigo. Reina profetizada? Cmo podra l saber de eso? Ella no era la reina de nadie, maldita sea! Definitivamente, no estaba

preparada para morir en nombre de esas personas cuyos modales ni siquiera respetaba. Todo lo que quera hacer era reunir a su tripulacin y salir de este espantoso lugar. Quizs tardaran varios aos pero estaba segura de que, entre Peacock, John, Vlad y ella misma, podran trabajar en equipo y construir una nave espacial. Tal vez regresaran a Paleo. Slo Dios saba que, cualquier giro que hubiera sufrido la evolucin del pueblo Paleoltico, de ningn modo podran haber terminado peor que las razas que habitaban la Tierra en este momento. Alex apret la mandbula. Se arrodill para enfrentarlo y, con las manos, intent ocultarle su desnudez. Lo que deberas hacer es dejarme ir. Ella lo mir con los ojos entrecerrados. Mis hombres vendrn a buscarte, sabes? Te encontrarn y te matarn. l se ri, y produjo un sonido profundo y muy irritante. Nuestras armas son superiores, dijo ella provocativamente. Pregntale a tu guerrero muerto lo superiores que son. Ese recordatorio le detuvo la risa. Qu tena ese arma?, exigi saber. Permaneci en silencio por un momento mientras le echaba dardos con la mirada y, luego, dijo, Habla!. Nada que pudieras comprender. Alex ocult el gesto interno de dolor que experiment ante su demostracin de ira. El timbre de su voz se volvi ms grave. No tengo deseos de matarte pero, si no me liberas, mis hombres los matarn a todos sin dudarlo. l pas sus dedos de reptil alrededor de las barras de la jaula; las garras de cada dedo se acercaron escalofriantemente al lugar donde estaba sentada Alex. La jaula no era grande precisamente; tal vez slo lo suficiente como para alojar a una criatura de su propia raza. El sentirse amenazada tan de cerca por esas garras le sirvi a Alex como un recordatorio de su pequeez. No dejas de decir tus hombres. Crees que soy tonto, pequeita? Los Takuri no permiten que sus machos reciban educacin, mucho menos que manejen armas, sise. La expresin de su rostro demostraba un conocimiento superior. Hemos estudiado a tu especie y los hemos mantenido controlados durante miles de aos. Los conocemos muy bien, humana. Yo no soy una de ellas. Deja de ocultar tu cuerpo mi cuerpode m. Recustate sobre la espalda y abre las piernas. Alex pestae, momentneamente frustrada por el cambio del tema de conversacin. Y, luego, al incorporar sus palabras, el ritmo cardaco se le aceler a ms no poder. Nunca, dijo ella con voz spera. Ahora, gru l. Eres ma y quiero saber qu tienes para ofrecer. Ella estaba aterrada, pero el escalofro de su voz fue inconfundible. Prefiero morir. Todas las Takuri dicen lo mismoal principio. Vuelvo a repetirte: no soy una de ellas. Malik pase su afinada y dorada mirada por el cuerpo desnudo que ella intentaba ocultarle tan desesperadamente, hasta posarla en el rostro de Alex. Slo existen dos razas, pequea nia, los Xandi y los Takuri. Tu e ssssencia es

extraa y el pigmento de tu piel, extico, pero lo nico que s es que no eres una Xandi. Tampoco una Takuri, protest ella. Nunca creeras lo que soy. Suspir ella, exteriorizando cierto grado de batalla. Ya ni siquiera yo s lo que soy. Silencio. Dices muchos acertijos, murmur l. Y eso no me agrada. l le clav la mirada. Me ocupar de ti ms tarde, humana. Por el momento te ordeno que duermas. Se dispuso a alejarse, y se detuvo lo suficiente como para amenazarla. A menos que te agrade tu hogar actual y sus inexistentes comodidades, te sugiero que mejores tu trato para conmigo la prxima vez que te visite. Las cejas de Alex se arquearon lentamente con un gesto de interrogacin. Cuando entre a esta cmara maana por la maana, abrirs las piernas, jugars con tu adorable coo y le rogars a tu rey-dios que te folle. El corazn de Alex comenz a latir enloquecidamente. Nunca, volvi a jurar ella. Los ojos de Malik brillaron jocosamente. Eso es lo que dices ahora.

*****
Malik se sent en silencio en su comedor formal, sin saber a ciencia cierta cul sera su prximo paso. Lentamente, bebi un sorbo del cliz de sangre xandor y pens en lo que acababa de ocurrir en el calabozo. l nunca, jams, se haba topado con una hembra Takuri que resistiera sus encantos. Ni siquiera saba que eso poda ocurrir. Pero sta? Le haba dicho que no era una Takuri. l no iba a creerle, pero ella casi lo haba convencido en su primer encuentro. Dio por tierra la idea de cautivarla y devolverla a su gente. Malik haba tratado de convocar mentalmente a Alexandria para que cumpliera sus rdenes al menos tres veces, pero ella no haba respondido a ninguno de los intentos. Y, tal como haba admitido previamente ante la reina mortal, realmente posea una esencia nica. Adems, no poda olvidarse de su cabello y sus ojos Por los dioses que lo haban hecho despertar, Malik nunca haba visto semejante color de cabello y ojos. Los matices eran tan extraos y exticos como hermosos. El cabello de Alex era de un color dorado ms puro que su ensangrentada mirada de Xandi; y el color de sus ojos no se pareca a ninguno que pudiera recordar. Malik haba aprendido mucho de Alexandria Magna en sus sueos, pero no tanto con respecto a lo que haba descubierto este da. Incautivable? De no haber presenciado el fenmeno en persona, nunca lo habra credo. Mientras vaciaba el cliz, se tom el resto de la sangre xandor. Durante su primer reinado, el mortal, la sangre xandor siempre le haba generado un xtasis que no lograba con ningn otro tipo de elixir. Al menos, uno que no se haba modificado, pens l con el ceo fruncido.

Treme otro cliz, le orden a otro sirviente cercano sin levantar la mirada. Ahora. Tal vez debera matarla y acabar con todo, dijo Ghazi suavemente. Ghazi era su guerrero de confianza y los dioses lo haban dormido cuando Malik muri por primera vez. Se haba despertado no mucho despus que Malik. Si no puedes cautivarla, entonces. Dice que sus hombres vendrn a buscarla. l levant lentamente la cabeza. En este momento ostentaba su forma humana y pudo elevar las cejas desconcertado. Y a matarnos. Ghazi gru ante esas palabras. Eso es mentira. Ambos lo sabemos. Lo sabemos?. La sonrisa de Malik se evapor. Ella mat a ese guerrero Xandi. Y no slo eso: mencion la posibilidad de que existieran ms de esas armas. Ghazi se paraliz. Le crees?. No lo s. Malik se puso de pie. Mientras recoga el cliz que le ofreca la sirviente sin siquiera mirarla, bebi rpidamente la sangre xandor y le devolvi la copa ornamental. Pero lo que s s es que no puedo matarla hasta lograr sacarle ms informacin. Seor?. Ghazi se puso de pie y estudi el sombro rostro del rey. Nunca quise este supuesto honor, dijo Malik con voz spera. La vida eterna? Ver que todos nuestros conocidos envejecen y mueren? Los dioses pueden conservar su inmortalidad. Ghazi abri los ojos de par en par. Realmente no dices esa blasfemia en serio. S. S, de verdad. Al estar vestido slo con la pollera tradicional a la altura de los muslos y las botas de Tongor, no result difcil notar que se le tensaron los msculos. Esta guerra se ha prolongado por decenas de miles de aos; aun mucho ms si los antiguos libros son crebles. Y, ahora, tenemos que creer que todos los Takuri se rendirn ante nosotros slo porque capturamos a su reina?. Los magos dijeron. Los magos no dijeron nada!. Grit Malik con los dientes apretados. Los eclesisticos leyeron lo que quisieron en sus palabras. En ningn lado est escrito que si matamos o conservamos a Alexandria Magna nuestra raza vencer la guerra. Realmente no crees que su especie pueda ganar la guerra?. l dijo no con la cabeza. No dejar que eso ocurra. Entonces?. Malik frunci el ceo y se prepar para alejarse. Tengo que averiguar cunta verdad hay en las palabras de la reina humana, y cunta mentira. Y, para lograrlo. Tiene que rendirse. Malik se alej. Gruendo por sobre el hombro dijo, Tiene que rendirse ante m.

*****
Alex pas el resto de la noche como si sintiera que estaba a punto de perder la cordura. Haba soado con esta jaula, con este calabozo, y con l durante meses. Ahora estaba aqu: cautiva, desnuda y esclavizada. Y no era un sueo. Mientras levantaba las piernas, pas los brazos alrededor de ellas y, lentamente, se meci hacia adelante y hacia atrs. Los rizos largos y dorados que sola tener recogidos en un rodete sobre la nuca le caan sobre la espalda, enmaraados y desarreglados. Sus ojos verdes se vean enloquecidos, y el corazn le lata mucho ms rpido de lo que deba. Alex crea en la ciencia y en el razonamiento lgico. Era atea confesa haca mucho tiempo, y slo crea en lo tangible y explicable. Pero, cmo poda explicar razonablemente lo que haba vivido todos esos meses? Sus sueos eran vuelos fantsticos sin sentido O acaso no lo eran? Se mordi el labio inferior. En algn momento de su vida, la Dra. Frazier se burlaba e ignoraba a esas personas que decan contar con percepcin extrasensorial: PES. Ahora se preguntaba si era ella la verdadera idiota. Era tan fcil sentir que su conocimiento era superior cuando nunca se haba topado con la misma clase de situaciones que haban vivido los loquitos. Alex cerr los ojos con un suspiro. An se meca hacia adelante y hacia atrs como un nio que necesita que lo acunen durante una tormenta y pronunci palabras que no haba dicho en voz alta desde que era una pequea nia a la que obligaban a soportar el total aburrimiento conocido como misa: Dios te salve, Mara, llena eres de gracia, susurr, el Seor es contigo. Bendita t eres entre todas las mujeres, y bendito es el fruto de tu vientre, Jess. Santa Mara, Madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores, ahora y en la hora de nuestra muerte. Alex abri los ojos lentamente. Temblando, mir al cielo y se persign. Amn, murmur.

Captulo trece
Mientras tomaba vuelo con un rugido, el Rey Malik Ahmose cambi de forma en medio del aire y baj volando a toda velocidad hasta el calabozo. Los sueos definitivamente le haban enseado algo: ella todava no se rendira, todava no. Sin embargo, comprendi que Alex no se quebrara hasta que l mismo la obligara. Cuando lleg a la jaula, la encontr dormida. Se vea como si hubiera pasado una noche poco cmoda. Unas cuantas noches como sa, sin comida ni agua que la reconfortaran mnimamente, y se rendira. Contra su voluntad, pero lo hara. Djame adivinar, dijo Alexandria, sorprendindolo al mostrarse despierta. Su voz son spera, tena la garganta reseca. Quieres matarme. Disclpame, dijo ella con acidez mientras elevaba la cabeza lentamente hasta mirarlo con sus verdes y entrecerrados ojos por debajo de su cabello enmaraado y dorado, quieres follarme y luego matarme. La palabra follarme le gener a Malik una ereccin instantnea y dolorosa. l recordaba sus folladas de los sueos, incluso si ella no lo haca. Y no haba manera de evitar la realidad: no haba derramado semen en mil aos. Se lo tendra que haber entregado a las sirvientes que lo baaban la noche anterior pero solamente el pensar en follar a la reina humana, de darse un festn con su carne, lo haba seducido ms. Matarla? No estaba seguro. follarla? Definitivamente. Algo assss, dijo l suavemente, con un tono de voz inconfundiblemente amenazante. Creo que ser mejor que acabe con todo entonces. Mientras se arrodillaba y se echaba el cabello sobre el hombro, Alexandria le expuso los abundantes senos y el pubis de vello dorado ante su vista. Los senos eran grandes, bien contorneados y posean unos pezones rosados y endurecidos. Malik nunca antes haba visto pezones rosados. No pudo evitar que su excitacin aumentara al verlos y sus afinados ojos dorados se entrecerraron con una lujuria increble. Y ese sector de vello dorado entre sus piernas Frunci el ceo cuando pens que ella estaba tomndose demasiadas atribuciones. Aparentemente la reina humana recordaba al menos parte de sus sueos. No cumples con las rdenes, esclava. Ella se paraliz. Cuando las fosas nasales de Alex se ensancharon, Malik supo que le dola rendirse. Alexandria prefera morir a que la derrotaran fsicamente, tanto as que l lo not fcilmente. Aun as, ella cedi. Eso le hizo pensar en el motivo por el que acceda sin luchar. Tramaba algo. l tena que descubrir qu se traa entre manos. Disclpame, djame intentarlo de nuevo, enton la reina humana. Reposada sobre los codos, separ los muslos todo lo que pudo. El pulso de Malik se aceler cuando le vio de cerca el precioso, apretado y rosado coo.

Nunca haba visto una mujer como ella y saba que se estara mintiendo, si no aceptaba que deseaba meterse en su cuerpo ms de lo que deseaba respirar. Alexandria comenz a juguetear con su cuerpo: hizo todas esas cosas viciosas para generarle el placer visual que l le haba ordenado en su ltimo encuentro. Con una mano juguete con un pezn; se lo pellizc y tirone hasta dejarlo duro y excitado. Con la otra mano juguete con su precioso coo: desliz los dedos por los pliegues y los labios hasta que se volvieron brillosos y hasta que se le espesara la respiracin. Chpate el pezn por tu rey-dios, murmur Malik, que tena la verga tan dura que derramaba lubricacin. Ella obedeci inmediatamente y, mientras empujaba uno de sus pesados senos hacia arriba con una mano, atrap el endurecido pezn con los dientes. Lo succion hacia la clida boca y chup con fuerza. Con la otra mano sigui jugando con su coo desnudo, estimulndose el cltoris y frotndolo con movimientos circulares enrgicos. Ahora, dijo l pesadamente, suelta tu pezn mi pezny rugame que te folle. Por favor, jade ella, mientras soltaba el pezn de la boca con un sonido explosivo y hmedo, por favor, fllame. Alexandria juguete con su coo con mayor intensidad: los movimientos circulares alrededor del cltoris se volvieron ms fuertes e intensos. Le ruego a mi rey-dios que le folle el coo a su esclava. Acaba, le orden l, a punto de eyacular de slo mirarla. Acaba por tu reydios. Los pezones de Alexandria se endurecieron increblemente ms mientras gema y jugueteaba con su empapado coo. Nunca le enfrent la mirada. En cambio, cerr los ojos y sigui sus instrucciones. Se frot el cltoris con ms fuerza y emiti un pequeo gemido desde las profundidades de su garganta. Acab con un jadeo. Los globos oculares se le deslizaron hacia atrs y los pezones sobresalieron hacia arriba. Sus senos se elevaron y descendieron en comps con su respiracin forzada. Eso hizo que la escena le resultara mucho ms seductora a Malik. Los ojos del rey adoptaron una mirada perdida mientras observaba a la reina humana acabar para l. Quera cogerla, necesitaba follarla. Y lo hara. A su tiempo. Muy obediente, ronrone l. Eso capt la atencin de Alex. A tu rey-dios le agradan las esclavas obedientes. Las fosas nasales de Alex se ensancharon ligeramente antes de controlar sus facciones. Mientras volva a arrodillarse, se sent frente a l. Esta vez no se preocup por tratar de ocultarle los senos. Entonces, puedo salir de esta jaula?. Silencio. Maana, murmur l, me mirars a los ojos mientras te generas placer por m. Alex abri los ojos de par en par. Su desesperacin poda tocarse. Bien.

Puedo comer algo?, exhal ella. Beber algo de agua?. No. La cabeza de Alex se elev de golpe. Finalmente haba establecido contacto visual. Eres mi essssclava, sise Malik, Mi propiedad, mi posesinmi juguete sexual personal. Su sonrisa estaba inundada de diversin burlona. Cuando est totalmente convencido de tu obediencia, pensar en alimentarte. La falsa obediencia de Alexandria ces de inmediato. Tal como Malik lo sospechaba. Por qu no me matas simplemente?, dijo ella bruscamente. Alex apret los dientes mientras se aferraba a las barras de la jaula con las manos. Prefiero morir a ser la esclava de un hombre, mucho menos de un demonio!. Malik se paraliz. Le entrecerr los ojos dorados de serpiente. Tal vez pasar un par de noches ms aqu abajo te hagan cambiar de parecer, dijo l suavemente. Demasiado suavemente. Tienes que recordar lo que eres, Alexandria y, luego, pensar en dejarte salir de la jaula. Se clavaron una mirada desafiante. Lo que soy?, pregunt ella entre dientes. Un juguete sexual del Rey Malik Ahmose, murmur l. La expresin de su rostro no mostraba otra cosa: slo arrogancia. Mi juguete sexual.

Captulo catorce
No haba moros en la costa. Peacock les hizo una sea a John y a Vlad para que lo siguieran y, luego, los dirigi a una cueva oculta desde la cual podan escuchar la reunin que se desarrollaba abajo. Alex haba desaparecido haca dos das. l no tena idea de dnde se encontraba, o siquiera si estaba viva, pero estaba decidido a obtener respuestas. Cuando Peacock se acerc a Fija ayer, ella lo haba apartado con la mano, insistiendo en que no tena tiempo de hablar con un macho. Tengo que elaborar un plan!, le haba gritado ella. Fue la ltima vez que la tripulacin la haba visto. Hasta este momento. All est, susurr John, mientras inclinaba la cabeza en direccin al extremo derecho del atrio que se encontraba abajo. Aj, murmur Peacock. Si no conseguimos las respuestas que necesitamos al escuchar esta reunin, tendremos que recurrir a medidas drsticas. Vlad golpete su Lser-5. Estoy preparado. Los tres cientficos observaron con vido inters mientras Fija se acercaba a la tarima. Las guerreras, todas vestidas con sus takus o armaduras, le hicieron una reverencia mientras ella pasaba a su lado y, luego, aplaudieron cuando subi al estrado. Peacock frunci el ceo. Se percat de que era realmente poco afortunado que la Amazona fuera la versin del ao 100.000.007 de un sultn rabe sexista. La mujer era hermosa. Condenadamente hermosa. Fija comenz a hablar. Resultaba difcil escuchar lo que deca desde tan alto, por lo que los hombres se inclinaron hacia abajo. Fuese lo que fuese lo que deca Fija, estaba causando un gran alboroto all abajo. Ests segura de que es la elegida?, pregunt una mujer. S, lo estoy, respondi Fija. Enderez firmemente la columna. Pas la prueba. Ella es Alexandria Magna. Gritos y llantos explotaron en el aire. Fija volvi a hablar pero, esta vez, los miembros de la tripulacin que espiaban desde las alturas no pudieron escuchar sus palabras. Las guerreras de la asamblea parecieron preocuparse por el gran anuncio que su lder acababa de hacer. Peacock mir intrigado a los otros dos tripulantes. Acaso creen que Al es la mujer de la que hablaron sus profetas?. No lo s, dijo John en voz baja. Pero as parece. Ssshhh, interrumpi Vlad. Fija est hablando de nuevo. La postura de la Amazona demostraba autoridad y su voz retumbaba. Tenemos que cruzar las negras aguas y encontrarla! Nuestra reina ha sido secuestrada por los Xandi y nuestro deber como buenas guerreras es salvarla. Sin ellamoriremos. Eso dice el Libro de los Profetas Muertos y, entonces, as ser.

Peacock cerr los ojos ante esas tajantes palabras. Su comandante y, lo que resultaba ms importante: su amiga, haba desaparecido. Su peor pesadilla se haba materializado: haban capturado a Alex. Los msculos del estmago se le tensaron al unsono. De alguna manera, la Comandante Frazier saba que esto ocurrira. l tendra que haberle hecho caso a sus instintos la otra maana y tendra que haberla acompaado al centro de Zala, independientemente de si ella deseara compaa o no. Pero era demasiado tarde para decir si tan slo. Ahora, junto con los otros miembros de la tripulacin, deba concentrarse en encontrarla y rescatarla. Desconocemos la ubicacin de la fortaleza de los demonios!, grit una mujer con voz consternada. No importa. Debemos encontrar Tongor!. Replic Fija. Sus palabras hicieron que Peacock uniera las cejas. Podemos quedarnos aqu sentadas y permitir que nuestra reina sea asesinada a manos de nuestros enemigos mortales o aventurarnos en las negras aguas y tratar de encontrarla. Como Protectora del Templo, yo no puedo quedarme sentada sin hacer nada y esperar que todo se solucione!. Peacock ya haba escuchado demasiado. Mientras les haca una sea a los otros dos hombres, volvieron rpida y silenciosamente al dormitorio que les haban asignado junto con Alex. l gir en direccin a Vlad y a John. Tongor. Ustedes mismos la escucharon. John asinti con la cabeza. Se pas una mano por la barba incipiente. Eso es Akron, Ohio. Eso era Akron, Ohio, seal Vlad razonablemente. Desconocemos la ubicacin actual de esa regin tanto como esas guerreras. No importaba. Al menos no a Peacock. Y conoca a los otros hombres lo suficientemente bien como para darse cuenta de que a ellos tampoco. Una promesa era una promesa y ellos iban a respetarla: buscaran a Alex hasta encontrarla, o, Dios no lo permitiera, hasta que encontraran su cadver. Estn listos para salir de la madriguera?. Murmur Peacock. Los hombres permanecieron de pie, en silencio, y se miraron en suspenso por un momento. Creo, murmur Vlad, que la suposicin ms lgica que podemos hacer es que el sol an sale por el este y se pone por el oeste. Peacock asinti lentamente con la cabeza. Lo usaremos como nuestra brjula, entonces. Anoche empaqu y asegur nuestras municiones. John mir fugazmente alrededor del dormitorio por ltima vez antes de inclinar la cabeza. Hagmoslo, hermanos.

*****
Alex mir fijamente a la nada, sin pestaear, mientras yaca hecha una bola en la parte posterior de la jaula. Haba pensado que quizs, slo quizs, podra salir de esta celda si simulaba obediencia. Ella tena que salir del calabozo. De lo contrario, no contaba con ninguna posibilidad de escapar de los Xandi.

Por favor, encuntrame Peacock. Dnde estn? John? Vlad? No me dejen aqu! Ella comenz a apretar los dientes. Su mente estaba a punto de explotar. La bestia, Malik, haba dicho que regresara maana. No lo haba hecho. Alex no tuvo la oportunidad de volver a intentar convencerlo de que ya la haba quebrado hasta el punto de la total obediencia. Vendrs maana? Ella estaba cansada, tena fro, hambre y, oh, tanta sed. Tena la garganta seca y sedienta. Las puntadas de hambre la mantenan hecha una bola y su intensidad aumentaba. Eventualmente, ella lo saba, disminuirn su rigor y ella no sentira nada. Luego vendra la muerte. La noche se hizo maana; la maana, tarde y transcurri otro da a paso de tortuga. Alex se percat de que bien podra morir en esta jaula. Se percat, s, pero ya no le importaba. l, la cosa, tal vez nunca regresara. El rey de los demonios simplemente haba jugado con ella y le gener expectativas de sobrevivir cuando eran inexistentes. Que as sea. Si l planeaba matarla de hambre, Alex rog que el resultado final se manifestara pronto y con clemencia. Cada segundo se senta como una hora y, cada minuto, como un da. Por primera vez en lo que alguna vez Alex esperaba fuese una larga vida, la Dra. Alexandria Frazier, comandante u capitana del Matusaln, rog por la muerte. Que todo termine, susurr con la garganta tan reseca que apenas pudo hablar. Tena los labios secos y sedientos. Por favor, slo djame morir.

*****
Se estremeci en el lugar donde yaca hecha una bola sobre el rojo piso de tierra, con los brazos alrededor de las rodillas flexionadas. No pestaeaba. Tena fro, hambre y estaba quebrada, finalmente. Tal como l lo haba planeado. Tal como l siempre lo haba deseado. La mantena cautiva en una jaula, desnuda y casi famlica, al igual que un animal desatendido de un zoolgico. Su voluntad de resistirlo se debilitaba cada da ms. Cada da, el hambre le carcoma el vientre hasta que las puntadas comenzaban a sentirse como filosas garras que le destrozaban las entraas. Ella se senta dbil. Tan condenadamente dbil. Necesitaba nutrientes: agua y comida. Oh Dios, fantaseaba fervientemente con sentir al menos un hilo de agua en su reseca y sedienta garganta Nunca recibira agua si no haca lo que l que quera. No, pens horrorizada. Cmo puedo dejar queesacosa me toque? Cmo puedo Yo te dara una respuesta, ronrone l. Ella cerr los ojos ante el sonido de su voz. Estaba tan dbil que ya ni su sentido del odo era tan agudo como antes. Ella se percat de que l se haba acercado a la jaula slo cuando habl. Sin embargo, pudo sentir su endemoniada mirada sobre ella, al igual que siempre. Hecha una bola y dndole la espalda, aun

percibi el momento exacto en el que su espeluznante mirada dorada se pase por sus nalgasy, luego, se dirigi a los pliegues de carne que se dejaban ver entre sus piernas. Esa carne era lo que l quera. Y mucho, pero mucho ms tambin. l quera cosas tan enfermizas y aterradoras de ella en las que prefera no pensar. Contstame, dijo l entre dientes, o te dejar aqu otra noche. A la maana siguiente ella estara muerta. Escaparse sera poco factible. Senta el cuerpo tan condenadamente dbil S, suspir ella. Cerr los ojos con ms fuerza, se senta enferma. Acabo de aceptar ser la puta del demonio. Su risa depravada reson por toda la caverna subterrnea y retumb contra las impenetrables barras de la jaula. Sers mucho menos que una puta, murmur l. Una puta, al menos, puede ganarse la vida as. Ella quera vomitar: pudo sentir que la bilis se agitaba en su vientre. Mrame!, grit l con ira en la voz. Me mirars!. Oh no; por favor, no. Ella flexion las rodillas hasta que quedaran imposiblemente cerca de sus senos. No quera mirarlo. Prefera hacer cualquier otra cosa. Amado Dios, lo que sea salvo Mrame!, bram l. Y, luego, entr en la jaula, y la levant del piso bruscamente con sus horrorosas garras, obligndola a ponerse de pie. Ella quera luchar contra l, pero apenas poda hablar o permanecer de pie, mucho menos podra enfrentarlo. Mrame!, exigi l, mientras la sacuda. Abre los ojos!. No! No! No! Oh Dios, por favor, no me obligues a mirarlo! Nunca haba sentido tanto temor en la vida. El corazn le lata como una roca dentro del pecho y su espordica respiracin se volva ms forzada segundo a segundo. Tena miedo de ver su aspecto porque conoca a ese tipo de criaturas. Horrendas. Extraas. Monstruos. Dije que me mires!. Sobresaltada por el volumen del grito, Alex demor un momento en darse cuenta de que realmente Malik haba pronunciado la ltima oracin. No lo haba soado. No esa parte. Abri los ojos rpidamente. Su mirada se encontr bruscamente con unos ojos dorados de serpiente. En el sueo, ella tena miedo de mirarlo. En la realidad, su espectacular aspecto de reptil ya no la intimidaba. Ella se senta demasiado dbil, tan prxima a morir, que no le importaba. Sin embargo, algunos aspectos del sueo no se haban modificado Alex estaba quebrada. Nunca haba pensado en sentirse tan desesperada por sobrevivir como para rogarle clemencia al enemigo. Pero, tampoco, nunca antes haba estado tan inquietantemente cerca de morir. La gentica se apoder de su ser y la necesidad de sobrevivir anul todos sus pensamientos y emociones.

Estaba demasiado dbil como para levantar la cabeza del rojizo suelo de tierra. Desplaz una mano temblorosamente tan cerca de la bestia como pudo. Sus secos y agrietados labios se movan, pero tardaron una eternidad en articular las palabras que deseaba decir con tanta desesperacin. Aydame. Una mano de gran tamao, mortal y de reptil, le envolvi la suya, temblorosa. Alex cerr los ojos y se qued dormida, sin saber si volvera a despertar.

Captulo quince
Acaso necesita ayuda, Su Excelencia?. Malik ech con una sea a la sirviente que haba ingresado a la tina de bao. l poda y, de hecho, iba a atender a Alexandria Magna solo. Ya la haba alimentado, aunque mientras dorma, por lo que ella no lo saba. Iba a sobrevivir. En su forma humana, Malik le mir el rostro inconsciente. La culpa no era una emocin con la que tuviera mucha experiencia pero, aun as, lo consuma totalmente en este momento. Nunca siquiera se le haba ocurrido que Alexandria se encontrara tan cerca de morir debido a unos simples cuatro das sin ingerir alimento alguno. Las Takuri aguantaban semanas. Malik haba pensado que cuatro das sin comida o agua la volveran ms obediente pero, matarla? Nunca haba escuchado hablar de una criatura tan dbil como sta. Qu eres, pequea? Eres un enigma para m y mi raza. Le pas la mano por los rizos dorados, tan cautivado por ellos como por ella misma. Alexandria Magna, la reina profetizada de los humanos, no era normal. Una contradiccin de fragilidad corporal y resistencia mental sobrehumana. Su mente era superior a la de los Takuri y, l lo tuvo que admitir, quizs superior a la de los Xandi. Pero su cuerpo era delicado, pequeo por naturaleza y consuma los nutrientes que no dejaba de ofrecerle con demasiada rapidez. Ella le haba dicho que no era una Takuri. Lo que en algn momento pareca imposible se volva cada vez ms probable. Qu clase de criatura eres? Malik le baaba el cuerpo desnudo y le pasaba sus grandes manos por los senos. Con la fra temperatura de la tina de bao, sus pezones rosados se endurecieron y adoptaron un color rojo ms oscuro y ntido. Malik inclin la cabeza y coloc uno de ellos en la calidez de su boca. Al chuparle el pezn, su ereccin fue rpida y furiosa. La deseaba tanto que todo su cuerpo le dola de necesidad. Pero no era el momento. Pronto lo sera. Muy pronto. Mientras se lo chupaba con fuerza por ltima vez, le liber el pezn con un sonido explosivo. Ella gimi ligeramente, pero no se despert. Eso era bueno. Le daba ms tiempo para pensar. Malik la ba con delicadeza: le lav el cabello, el cuerpo, todas sus partes. Su mente, pese a ser inmortal, no poda comprender qu era esta hembra. Los dioses lo haban preparado para muchas eventualidades en lo sueos pero no para enfrentarse a la posibilidad de que la reina de los humanos no fuera humana. l no saba que hacer con eso. La guerra entre los Takuri y los Xandi se haba prolongado por milenios. Era tan antigua que nadie saba siquiera por qu haba comenzado, slo saban el motivo por el que continuaba

Su raza necesitaba teros humanos. Slo las humanas capturadas, que los Takuri estaban seguros que no podan escapar, saban eso. Las mujeres que vivan en libertad en las sociedades matriarcales de las altas cumbres desconocan el motivo por el que ellos cazaban a sus hembras. Tena que ser as. Si supieran por qu los Xandi las capturaban y seducan, bien podran tomar el control de la guerra. Dos culturas, dos razas, dos bandos opuestos de la vida. Los Xandi estaban dominados por machos, los Takuri por hembras. Los Xandi codiciaban a las humanas, pero los Takuri odiaban a los Xandi. Siempre haba sido as. En las primeras pocas de la guerra, cuando los Xandi descubrieron que las hembras humanas podan dar a luz a sus hijos, sus machos haban salido a volar por los cielos e intentaban robar la mayor cantidad de hembras Takuri que les fuera posible. Les llev un par de generaciones descubrir que no todas las Takuri podan fecundarse con el semen Xandi; slo algunas eran aptas. Les llev varios cientos de aos descubrir exactamente qu tipo de hembra humana necesitaban. Eran aqullas con las cuales los machos Xandi podan ingresar al estado de los sueos. Sin ropas, Malik llev el cuerpo desnudo de Alexandria Magna desde la tina de bao hasta su roca suave preferida donde la rojiza luz del sol la secara naturalmente. El sonido de la cascada que se encontraba frente a ellos era reconfortantemente familiar. Las personas que Malik haba amado en su vida mortal: su padre, su madre humana, sus hermanos; todos haban muerto haca mucho tiempo. Pero esta gloriosa cascada no haba cambiado en mil aos. Haba sido su refugio favorito de las presiones de gobernar Tongor haca mil aos, y lo segua siendo. Mientras recostaba a la reina humana sobre la espalda, Malik se apoy sobre un codo y extendi su cuerpo al lado de ella. La mir fijamente con la dorada mirada de su raza y le desliz una de sus fuertes y grandes manos por el contorno de su cuerpo relajado. Le dio pequeo tirn a sus adorables y endurecidos pezones, baj la mano para frotarle el vientre y, luego, sigui descendiendo hasta que sus dedos se paseaban por el suave vello dorado de su coo. Sinti una conexin con esta mujer, humana o no. Haba luchado contra eso, se haba obligado a permanecer firme e inquebrantable pero, eventualmente, no pudo negarlo: no iba a poder matarla. Haba caminado por el ziggurat durante das, molesto consigo mismo por sentir dicha debilidad. El camino que le quedaba por tomar no era claro, pero el hecho de que no podra matarla era tan claro como el lquido plateado espejante de la cascada. Malik se sinti contento por haber llegado a esa conclusin antes de que ella falleciera por la falta de alimento, y no despus. l haba compartido sus sueos con ella. Independientemente de si eso era un indicio de que ella era la elegida, la nica que podra dar a luz a su descendencia, o del hecho de que ambos haban experimentado una conexin mutua slo porque los dioses deseaban prepararlo para todo lo que era la reina profetizada Malik no lo saba. En verdad, ni siquiera saba si un inmortal poda tener hijos. l era el primer ser de cualquier raza que reciba esta bendicin, o tal vez

maleficio. Qu eres para m, mujer?, dijo con voz spera, mientras sus poderosos dedos an se paseaban por el suave vrtice de sus muslos. Podra pasear los dedos por esos rulos todo el da: un placer simple y sereno en un mundo donde el destino era todo lo contrario. l suspir mientras la miraba fijamente. Tal vez no iba a poder seducirla, pero acept tristemente que ella tena poder sobre l. An debo hacer que te rindas, Alexandria. El futuro era incierto; el destino del final de la guerra, desconocido. Todo lo que Malik poda hacer era hacerle caso a sus instintos, el impulso primitivo que lo haca desear mantener a Alexandria Magna tan cerca suyo como le fuera posible.

*****
se no es el camino. Fija se paraliz. Reconoci inmediatamente la voz. Se dio vuelta lentamente hasta que, finalmente, lo enfrent. Ella se dio cuenta de que sus guerreras se asombraron cuando se dign a hablarle. Y qu podra saber un macho, mmm?. Las guerreras de Zala haban pasado dos das preparando el viaje a las negras aguas. Finalmente, Fija haba decidido que slo se confiara a ella misma la tarea de rescatar a su reina. Slo eligi a cinco de las guerreras ms fuertes y mortales de su squito para acompaarla. Saba que llevar demasiadas no sera beneficioso. Los Takuri no estaban preparados para iniciar una guerra implacable contra los demonios. Todava no. En este momento, a ella le pareci prudente ingresar en silencio, rescatar a su reina, y regresar a la fortaleza. Slo cuando Alexandria Magna estuviera a salvoslo en ese momento preparara a sus tropas para la batalla final y decisiva. El macho de piel oscura elev una ceja con arrogancia. Fija inmediatamente consider el gesto tanto excitante como enervante. Si crees que ella es tu reina, entonces debers creer la historia que te conten particular lo referente a su, nuestro, origen. Peacock elev la otra condenada ceja una pulgada. Nosotros sabemos dnde queda Tongor. T no. Las fosas nasales de Fija se ensancharon pero no dijo nada. En nuestra opinin, dijo otra voz de macho, la del que se llamaba John, podemos trabajar juntos o separados. De cualquier modo, te diriges en direccin equivocada. Seguramente, esto no era ms que una broma macabra de los dioses, pens Fija con un suspiro. Lo que menos necesitaban sus guerreras, ella misma incluida, era que esos machos las distrajeran. Aun as, lamentablemente, su lgica no poda refutarse. Bien?. Pregunt Peacock arrastrando la voz. Se vea irritantemente aburrido. Qu hars, dulzura?. Fija mir hacia atrs en direccin a su guerreras de confianza. Ellas fruncieron el ceo, pero arrastraron la mirada hacia el suelo. Mientras volva a inclinar la

cabeza para enfrenta a Peacock, ella dijo entre dientes, OK. Pero debern permanecer fuera de mi camino.

*****
Alex se despert con un quejido. Su cuerpo estaba dbil. No pudo abrir los ojos, sin importar cunto lo intentaba. Todos sus msculos parecan gemir y protestaron cuando ella los utiliz para extender el cuerpo. Se senta como si la hubiera atropellado uno de los planeadores taxi automatizados de alta velocidad que solan llevarla desde y hacia su oficina de la NASA a diario. Unos sonidos la sobresaltaron. Risas. Alegra. Un clamor bullicioso. El hecho de que esos mismos sonidos le tajearan el crneo como un cuchillo le sirvi como coherente recordatorio de que estaba mejorndose. Pero, mejorndose de qu? Haba estado enfermaeso era lo nico que recordaba con claridad. Pero, por qu? Cmo? Qu le haba causado Alex se paraliz mientras le volvan los recuerdos. El calabozo. La jaula. Sin agua ni comida Abri los ojos rpidamente y el abrupto movimiento le caus increbles nuseas. Gimi y abri y cerr los ojos rpidamente mientras luchaba para acostumbrar las pupilas a la luz y contra su estmago para evitar que se le saliera del cuerpo. Ella se despierta, Alex escuch un susurro femenino. Debemos informar a Su Excelencia, dijo otra mujer. Yo lo har, respondi una spera voz masculina. Ustedes dos sigan con sus tareas. Unas pesadas pisadas se alejaron ms y ms. Los ojos de Alex se acostumbraron al ligeramente iluminado ambiente justo a tiempo para ver que un hombre vestido con una pollera de cuero a la altura de los muslos y botas negras acorde desapareca por un pasillo adyacente. Alex elev la mirada en direccin al lugar donde se encontraban las dos hembras desnudas. Estaban de pie sobre su cuerpo casi inerte. La miraban con una tranquilidad tan serena, hermosa y displicente como si fueran dos muecas de porcelana en una vitrina. Ella frunci el ceo. Haba algo extrao en esas dos mujeres. Los ojos. Alex arrug la frente como si pensara que esos ojos no se vean como debieran. Los iris eran de color plata suave, casi opacos. Pero eso no era lo que le resultaba extrao en este ya demasiado extrao mundo. Lo que la sobresaltaba era que sus miradas carecan de vida. Parecan androides programados, pero algo le deca que eran muy, pero muy humanas. No eran hembras Xandi; eran hembras Takuri. T-Tengo sed, susurr Alex con aspereza en su ms que tenue voz. Aydenme. Nunca dejaron de sonrer. El Rey Malik atender tus necesidades, le inform alegremente una de las muecas. Al igual que t atenders las de l. Eres una Takuri?.

Todava sonrean. Tanto mi hermana como yo nacimos slo humanas, pero hemos encontrado la salvacin en las camas de los amos a los que servimos. La mueca nmero uno inclin la cabeza en direccin a la nmero dos. No dejaron de sonrer con una luminosidad inquietante. Yo me llamo Mara y ella es Anya. Estamos aqu para darte la bienvenida a tu nuevo hogar y vida. Exceleeeente. Justo lo que Alex esperaba encontrar al despertar. La versin Tongor del vagn que les daba la bienvenida a las mujeres que llegaban a Stepford. Ya lo hicieron, gru Alex. Buen trabajo. Ahora vyanse!, grit. Comenz a toser, el sonido gutural que emiti fue demasiado para su garganta. No podemos marcharnos hasta que un superior nos autorice. Y dejen de sonrer de una puta vez! Alex entrecerr los ojos. Quines son sus superiores?, pregunt ella tosiendo. Cualquier macho, dijo Mara. Cualquier macho Xandi, clarific Anya. Pero slo debemos escuchar a nuestros amos o al rey-dios que despert, se inmiscuy Mara. Alex apret los dientes. La haban secuestrado de un mundo de locura matriarcal y la haban arrojado en uno de demencia patriarcal. No saba qu era peor. Slo saba que no quera terminar como una mueca cabeza hueca como este par de tontas. Por ese motivo, mirarlas le resultaba simplemente horripilante. Aljense, dijo ella claramente, de m. Cuando ellas ni siquiera movieron un dedo para hacerlo y, simplemente, permanecieron de pie en el lugar como dos idiotas sonrientes, Alex se oblig a ponerse de pie. Ellas le estaban generando demasiado asco. Les dije que se fueran!. Ella tosi, pero embisti en direccin a ellas. Ahora!. Dijeuf. Una repentina y poderosa sensacin de ahogo la oblig a detenerse. Los ojos se le salieron de las rbitas cuando jade y tom aire con un ruido explosivo; se llev las manos a la garganta. Bastardo. El hijo de puta le haba puesto un collar en el cuello. Enojada, humillada e indiscutiblemente asombrada, Alex mir hacia abajo y se evalu el cuerpo. Estaba desnuda y tena puesto el collar que, a su vez, estaba conectado a una cadena. Mientras tomaba una parte de la liviana pero sorprendentemente invulnerable cadena, la enroll lentamente hasta descubrir dnde llevaba. Se paraliz. El extremo estaba sujeto a un poste. Ella, capitana y comandante del Matusaln, haba sido reducida al estatus de una mascota sexual extica. Se le hundi el corazn, cierta impotencia e histeria parcial se apoderaron de ella. Dnde est mi tripulacin? Por favor! Por favor, no me dejen aqu! Alex respir hondo y exhal lentamente. Le dio batalla a sus tensas emociones y se rehus a rendirse ante ellas. Ella saba que su tripulacin vendra

a buscarla. Slo era cuestin de que la encontraran. Peacock, Vlad y John respetaran su promesa. Contrlate, Doctora. Esto terminar pronto. No dejes que te quiebren. Mara! Anya!, bram una voz masculina demasiado familiar. Sus amos las esperan. Vyanse. Las muecas inclinaron la cabeza y se alejaron caminando ostentando sus serenas sonrisas como si se las hubieran tallado en el rostro. Alex entrecerr los ojos mientras alejaba punzantemente la mirada de sus desnudas nalgas que se retiraban y la diriga al rostro del descomunal rey reptil y negro. Por qu no me mataste simplemente?, pregunt ella, an con la voz spera. Prefiero morir a terminar como esas dos. Estn bastante contentas, le asegur Malik. Viven para satisfacer todas las necesidades sexuales y fsicas de sus respectivos amo sss. La mirada dorada y afinada del rey se pase por su cuerpo desnudo. Al igual que t vivirs para satisfacer todos los deseos sexuales y fsicos de tu rey-dios. Estn contentas, si se pudiera extender el significado de esa palabra para adaptarlo a la situacin, porque tu gente les ha aniquilado todo proceso de pensamiento. l se encogi de hombros. Aun as, estn contentas. La sonrisa de Alex no era amable precisamente. Qu ocurre? Acaso los hombres de tu raza no son lo suficientemente fuertes como para lidiar con mujeres que puedan pensar?. Mientras observaba cmo se ensanchaban las fosas nasales del rey, Alex disfrut al saber que lo estaba molestando. Tienen miedo de que las pequeas nias puedan decir algo que haga llorar a los grandes y malvados Xandi?. Suficiente!, bram l, mientras tajeaba el aire con la mano. Malik se inclin y se acerc. Su rostro de reptil se encontraba a menos de una pulgada del de Alex. Ver los dientes del predador le hizo retumbar el corazn a Alex. Tus palabras son traicioneras y debera castigarte por eso. Qu hars?, le respondi ella con un susurro, mientras le clavaba la mirada desafiantemente. Ella se rehus a mostrarle el miedo que senta. Me matars de hambre? No me dars agua? Mmmmeso s que asusta, dijo ella provocativamente. Nunca me pas en la vida. Pequea nia, murmur l, algn da me provocars demasiado y conocers mis lmites. l se puso de pie, y se erigi sobre ella con sus diez pies y medio de altura y, probablemente, seiscientas libras de msculos mortales y bien marcados. Debes aprender a escuchar. Alex dijo no con la cabeza con un suspiro. Tu pueblo est tan enfermo y es tan depravado como el Takuri. Los humanos esclavizan hombres; los Xandi, mujeres. Creo que se merecen los unos a los otros. Le dio la espalda y camin en direccin al poste al que la haban atado. Pero, como yo no pertenezco a ninguna de las dos razas, slo quiero salir de esta pesadilla. Silencio. Si no eres una Takuri, murmur la voz profunda del macho, entonces, a qu especie perteneces?.

Alex suspir como un mrtir. No lo creeras, incluso si te lo digo. Dmelo. Te lo ordeno. Alex inclin la cabeza para mirarlo. La mirada de Alex se pase por las serias facciones del rey. No respondo bien a las amenazas. Ella podra haber jurado que le escuch susurrar eso a la bestia. Extraamente encantador. l apret la mandbula. Dmelo. Por favor, agreg l speramente. Qutame las cadenas, dijo ella suavemente, y, tal vez, lo haga. Malik le sonri tan fastidiosamente como ella le haba sonredo a l. De ninguna manera.

Captulo diecisis
Malik se haba asegurado de que las hembras cautivadas fueran lo primero que viera Alexandria al despertar, para brindarle una leve idea de cmo era la vida de las hembras Takuri domesticadas en Tongor. Los machos Xandi capturaban a sus mujeres, les colocaban collares y las hipnotizaban hasta fecundarlas para, luego, seguir copulando y cautivndolas. Vivan el resto de sus das en pacfica felicidad con sus respectivos amos, y no deseaban nada ms que ser queridas por sus esposos. l le haba mostrado las hembras cautivadas a Alex incluso al saber que la reina mortal era incautivable. Malik esperaba que ella viera la belleza de la relacin simbitica; que comprendiera que los machos Takuri no lastimaban a las Takuri, simplemente las domaban. Aparentemente, la reina humana no se emocion ante semejante idea. Malik sali al balcn privado de su dormitorio y respir la pureza del aire rojizo. Desde su posicin pudo ver parte del reino que gobernara por toda la eternidad. Las simples casas de los plebeyos que haban sido construidas con arcilla roja y tierra negra y estaban enclavadas con precisin circular alrededor del palacio. Las viviendas ms grandes de oro y metal de los guerreros Xandi ubicadas con exactitud circular alrededor de las de los plebeyos. Los mortales precipicios ms all de las casas de los guerreros: agujeros negros en la tierra donde ofrecan como alimento a los herejes a los loma. Todo tal como deba ser. Todo como haba sido durante miles y miles de aos. Esta mujer, esta supuesta Alexandria Magna, se atreva a burlarse de todo lo que la educacin de Malik le haba impuesto como superior y justo. l haba nacido mil cuatrocientos veintisis aos atrs, de un padre mortal Xandi y del tero de una madre Takuri mortal y cautivada. Ella haba vivido el resto de sus aos disfrutando de la vida muy feliz y sublime de la que la reina humana se burlaba. Los msculos de Malik se tensaron mientras miraba fijamente a la nada, paseando la ausente mirada por el mundo que haba jurado proteger desde que tuvo la edad suficiente como para comprender el alcance de la guerra que se haba prolongado durante veinte mil aos; y el impacto que tena en su raza. Alexandria no era la primera Takuri que se mostraba reacia al ver a una hembra cautivada. La nica diferencia entre ella y las miles que vinieron antes fue el hecho de que, incluso si an no se daba cuenta y si, tal vez, tema un destino similar, no se la poda forzar a establecer una relacin simbitica. Ella tena que elegir. Malik respir hondo y exhal lentamente. De un modo u otro iba a obligarla a rendirse. Ella eventualmente se dara cuenta de que el estilo de vida Xandi era superior. La profetizada reina de los humanos se rendira ante lno slo fsica

sino, tambin, mentalmente. Al inmovilizar a Alexandria Magna, Malik le desbarat el nico smbolo de esperanza al pueblo Takuri. Sin su intervencin y determinacin, los espritus Takuri se apagaran y, con el tiempo, finalmente se rendiran al dominio Xandi. Era la misma ley de la naturaleza. As lo marcaba el destino. Malik cerr y abri el puo. Haba soportado ms batallas con los loma y dems predadores de orden menor de las que poda recordar. Aun as, nunca haba sentido que semejante tensin lo consumiera. Por primera vez, tanto en su vida mortal como inmortal, no saba por dnde comenzar o cmo proceder. Lo nico que s saba era que tena que lograrlo. Haba demasiadas cosas en juego para fallar. Sers ma, Alexandria, murmur l. Su cabello negro como el carbn con mechones dorados se agitaba con el viento. Entrecerr los ojos dorados de serpiente de pura concentracin y determinacin. Sers ma, de un modo u otro.

*****
Desnuda, a Alex la llevaban del collar por un corredor largo y ornamentado. Abri los ojos de par en par cuando observ la arquitectura y not inmediatamente la similitud que tenan, tanto el arte como los elementos Xandi, con los que se habran encontrado en el antiguo Egipto. Demasiado extrao. Quien fuese que hubiera dicho que la historia era cclica haba tenido mucha razn. La civilizacin Takuri se pareca a la antigua Grecia y la Xandi tena cierta reminiscencia al desaparecido Egipto. Malik sostena el extremo de la cadena que mantena a Alex atada a l. Ella haba sido testigo de cmo otras criaturas negras, aladas y de aspecto reptil se transformaban a la forma humana, pero nunca haba visto dicha transformacin en su rey. Se preguntaba si era capaz de hacerlo o si su forma de bestia era inmutable. Y si era capaz de cambiar su forma, se preguntaba por qu nunca lo haba hecho en su presencia. La otra forma que haba visto tomar a varios Xandi, la humana, era muy similar a la de los machos Takuri. Los hombres Xandi eran algo ms altos y musculosos por naturaleza pero, del cuello para abajo, no presentaban diferencias significativas con cualquier otro humano. Slo el rostro era diferente. A Alex, los rostros Xandi le recordaban a los vampiros de las fbulas. Sus expresiones eran intensamente perturbadoras, sus incisivos eran indiscutibles colmillos, y las pupilas de sus ojos eran ranuras que se asemejaban a las de una serpiente, mientras que los iris siempre eran dorados, independientemente de la forma que adoptasen. sas eran las diferencias. Podran confundirse con machos Takuri, de no ser por esos detalles. El sonido de una risa bulliciosa sobresalt a Alex y la sac de su ensimismamiento. Se tens cuando Malik la llev al comedor, lo que la oblig a exponer su desnudez ante todos. Aproximadamente cuarenta personas estaban

sentadas alrededor de una mesa larga: veinte machos Xandi y veinte de esas hembras con el cerebro lavado. Las mujeres, al igual que ella, estaban completamente desnudas. Los hombres, a diferencia del desnudo reptil negro que la llevaba de la cadena, estaban vestidos con polleras de cuero de varios colores que les llegaban a la altura de los muslos y botas de cuero acorde, hasta las rodillas. Todos se pusieron de pie cuando se acerc el rey. Su Excelencia, murmuraron al unsono. Malik asinti con la cabeza y se sentaron. El aroma de la comida lleg a las fosas nasales de Alex y le hizo resonar el estmago. Su captor mir hacia atrs, en direccin a su estmago y, luego, a sus ojos. Inclin su cabeza de reptil muy cerca de la de ella y murmur, Mustrales tu obediencia y comers. Ella frunci el ceo, pero no dijo nada. No estaba segura de comprender cmo deba mostrar su obediencia y sospech profundamente que no quera averiguarlo pero, Dios Santo, su vientre ansiaba comida. A diferencia del plato principal de Zala: lengua de pescado a las brasas, la variedad de platos realmente se vean y olan bien. Se le hizo agua la boca. Malik tom asiento en su silla ornamentada en la cabecera de la mesa. La silla era roja y bastante grande, lo suficiente como para soportar el peso de una criatura de semejante tamao. Alex se movi para sentarse en la silla desocupada y mucho menos ostentosa que se encontraba al lado de la de Malik, pero l la jal de la cadena. Antes de que se te permita sentarte a la misma mesa que estas hembras civilizadas, le anunci, obligndola a apretar los dientes, debes demostrar tu voluntad de complacer a tu rey-dios. Alex mir a Malik dubitativamente. No estaba de humor como para una lucha de voluntades. Estaba cansada, tena hambre, y necesitaba nutrientes desesperadamente. A menos que l desease que le arrancara el corazn a alguien y se lo comiese, o algn otro ritual divinamente atroz, se prepar para hacer lo que le pidiera. Por ahora. Sintate sobre la mesa frente a m, orden l. Luego, recustate sobre la espalda y abre las piernas. El corazn de Alex comenz a retumbarle en el pecho. Ella no estaba preparada para un espectculo como se. Acaso elegira este momento para su primera penetracin? Frente a cuarenta de sus sbditos? El rostro de Alex se enrojeci de humillacin de slo pensarlo. Todas las miradas estaban concentradas en ella. Le evit la mirada a Malik, pero pudo sentir que l an tena los ojos fijos sobre ella. Alex mir la comida y, luego, volvi a desviar la mirada. Luego, la dirigi nuevamente a la comida, slo para volver a desviarla. Debi haber repetido la misma accin una decena de veces antes de decidir, finalmente, que, pasara lo que pasara, iba a comer. Alex se consol al saber que tena que estar en buena forma fsica cuando su tripulacin viniera a rescatarla. De no estarlo, les resultara difcil sacarla de ese lugar. S fuerte, Comandante Frazier. No dejes que esto te quiebre. Siguiendo las instrucciones del rey, Alex salt sobre la mesa frente a Malik. Sus hombres comenzaron a alentar y a rer mientras ella se recostaba sobre la

espalda y abra las piernas. Tena las mejillas rojas como fuego pero no mostraba ningn otro signo que traicionara sus emociones. Rugame, dijo l con voz profunda. Rugale a tu rey que pruebe tu crema. Los hombres se rieron ms fuerte. Las mejillas de Alex se enrojecieron an ms. Ella ignor su vergenza y se concentr en el objetivo: la comida. Por favor, dijo ella suavemente, por favor, prueba mi crema. Uno de sus dedos de reptil encontr uno de los pezones de Alex y comenz a juguetear con l: se desliz delicadamente de lado a lado hasta que el pezn se endureci. Ella aborreci que el puto pezn se endureciera por l, pero se percat de que no poda evitarlo mientras l jugueteaba con determinacin. Mmmm, ronrone Malik con un profundo sonido que retumb en lo profundo de su garganta, Tienes un coo hermoso, pero has sido muy desobediente, pequea nia. No mereces que tu rey-dios te toque, mucho menos que te pruebe. El aroma de la comida era poderosamente intoxicante. Por favor, dijo Alex con ms energa. Simplemente, tena que comer. Si eso significaba que tendra que comportarse como un perro de Pavlov hasta que su tripulacin la rescatara de estos monstruos, as sera. Haba sobrevivido a peores cosas. Por favor, prueba mitucrema. Se hizo un silencio. El vientre de Alex reson implacablemente. Ella supo que l se tranquiliz cuando sac la lengua bfida de serpiente y le comenz a lamer los pliegues de la vagina. Los murmullos de aprobacin inundaron el comedor y felicitaban al rey por obligar la rendicin de la humana tan rpidamente. Le result fastidioso escucharlos, por lo que los ignor. La lengua del rey le encontr el orificio a Alex y la penetr. Ella gimote apenas mientras l comenzaba a entrar y salir de ella con movimientos suaves y casi sensuales que le anudaron el vientre con un bulto de excitacin no deseado. l mantuvo un ritmo lento y parejo: demasiado lento para que acabara, pero demasiado rpido para no mojarse. Ella bloque los continuos murmullos y risas que emitan los Xandi que se encontraban a su alrededor . El dolor de su estmago no dejaba de aumentar. En un segundo, la lengua del rey se retorca en su interior y, al siguiente, la haba retirado. Alex jade cuando la lengua bfida de Malik se enriz alrededor de su cltoris y se lo comenz a succionar. Los labios de Alex se elevaron instintivamente y los pezones le saltaron hacia el aire. Esos dedos de reptil le encontraron los pezones y se los tironeaban y jalaban mientras Malik le lama y chupaba la piel. Ella gimi, sin poder contener el pequeo sonido. l le chup el coo con fuerza y eso le estremeci y sacudi todo el cuerpo a Alex. Sus senos suban y bajaban por debajo de las conocedoras palmas de las manos del rey-dios y todo su cuerpo se endureci como el acero para acabar. Mientras le succionaba implacablemente el cltoris, el rey le tirone los pezones con ms fuerza. Ay, Dios.

Dijo Alex con un estallido, mientras gema cuando explot el nudo de excitacin de su vientre. Ella acab enrgica y furiosamente, y le ofreci la crema que l le exiga. Ay, Dios, volvi a gemir Alex mientras sacuda todo el cuerpo, convulsionada. l le lami los jugos, mientras ronroneaba desde lo profundo de la garganta a medida que le chupaba el orificio. Cuando termin y, aparentemente saciado, elev su calva cabeza entre los muslos de Alex. Ay, rey-dios, dijo Malik. Ella pestae. Dijiste ay, Dios, pero la forma correcta de dirigirte hacia m, la corrigi con arrogancia, es rey-dios. Las fosas nasales de Alex se enardecieron cuando se clavaron la mirada. Ahora, puedo sentarme en la silla y comer?. Silencio. Y, luego, lentamente y con una irritante pomposidad, Malik le hizo una sea con la mano en direccin a la silla que se encontraba a su lado. Mi pequea y buena nia puede comer ahora. Gracias, dijo ella entre dientes.

*****
El mismo ritual se repiti a diario dos veces, a la maana y a la noche, durante toda una semana. Una Alex hambrienta era llevada al comedor, se trepaba sobre la mesa y acababa para el rey frente a sus hombres y, luego, se le permita sentarse a su lado y comer de su mano. No le iba a permitir comer como una adulta por s misma hasta que estuviera completamente quebrada y fuera totalmente obediente, o como le agradaba denominarlo a Malik: civilizada. l nunca intentaba tocarla en otro entorno; slo durante las comidas. Alex no lo vea en muchas ocasiones; slo a la hora del desayuno, de la cena, y cuando se iban a dormir. l la mantena a su lado en su enorme cama toda la noche con el extremo de la cadena firmemente agarrado pero slo permaneca acostado a su lado; no la tocaba, mucho menos la violaba. Por algn motivo, tal vez debido a los sueos que la haban acosado, eso sorprenda a Alex. Ella notaba que l quera follarla: todas las seales estaban presente. Quizs l perteneciera a otra especie, pero Alex estaba descubriendo que los machos no dejan de ser machos. Sus prpados se volvan pesados cuando ella estaba cerca suyo y su pene siempre estaba erecto pero, aun as, nunca haca nada al respecto. La nica vez que la reconoca sexualmente era durante las comidas. Al finalizar la primera semana, Alex se suba a la mesa automticamente sin siquiera tener que recibir instrucciones. Ya no se estremeca ante la evidente humillacin o senta temor del roce del rey. Sin embargo, luego de un par de das, el rey subi la apuesta. He sido amable contigo, dijo Malik mientras ella coma de la palma de su mano. l pareca casi aburrido. Te he alimentado incluso cuando me fallaste: no

demostraste tu gratitud de modo alguno por todo lo que soy y hago. Ella elev la mirada y lo mir con curiosidad. Ella haba hecho exactamente lo que l quera da tras da, exactamente como se lo ordenaba. Haba dejado que las sirvientes la baaran, que le afeitaran el vello pbico, y que le conservaran el cuerpo brilloso con aceites de aromas extraos sin presentar batalla. Saltaba sobre la mesa antes de cada comida y le permita que hiciera lo que quisiese sin objecin alguna. Dorma a su lado en la cama por las noches como una mueca obediente. Que le haba fallado? Demustrame tu gratitud ante esta comida de un modo que te convierta en mujer. Alex arrug la frente. No tena idea alguna de lo que estaba hablando. l suspir como si fuera un bobo. Alexandria, el rey pronunci su nombre fuertemente ante todos los hombres y sus muecas-esposas. S?. Mi verga est dura. Arrodllate y chpamela hasta que te ofrezca mi crema. Ella se paraliz. El pulso se le aceler a ms no poder. Nunca haban tenido relaciones sexuales propiamente dichas, pero ella haba sentido que su ereccin le presionaba la espalda noche tras noche desde que la haba sacado de la jaula. No la haba penetrado, pero su pene siempre estaba hinchado y preparado. Por ese motivo, ella saba lo grande que era Demasiado grande. Pero eso era un tema menor en comparacin con la cuestin relevante. Una cosa era que l la tocara, ella poda dejar que su mente se fuera de viaje a otro lugar, pero que ella lo tocara era algo totalmente diferente. Probablemente, l tambin lo saba. Bien?, sise l, con tanta arrogancia como siempre. Alex pens en eso internamente por un buen momento. Retorci las manos sobre la cadera. Si obedeca, llevara el experimento de los perros de Pavlov a un nuevo extremo. Si no lo haca, muy probablemente l le negara el desayuno de la maana siguiente. Por el momento, l la alimentaba dos veces al da: apenas lo suficiente como para asegurarse de que sintiera puntadas de hambre al momento de la siguiente comida. Aceptando que no tena muchas alternativas, Alex se levant de su asiento. Ella quera abofetearle esa solemne expresin del rostro; pero, en este preciso momento, todo lo que poda hacer era soar con hacerlo. Alexandria es mi buena niita esta noche, murmur l. Ahora, arrodllate frente a m y mtete mi verga en la boca. Mis bolas son sensibles as que trtalas como los tesoros que son en realidad. Qu te parece si te saco una a mordiscos? Eso es lo suficientemente sensible para ti? Ella apret la mandbula. S, mi rey-dios, dijo Alex, fastidiada. Ella comenzaba a tener un presentimiento siniestro: su tripulacin nunca la encontrara. Y tendra que escapar sola.

Alex sac todos los pensamientos relacionados con su tripulacin y con que la rescataran de su mente mientras se arrodillaba frente al siempre exigente rey. Tena que concentrarse en el aqu y el ahora, en conseguir la comida que necesitaba su cuerpo para que, pasara lo que pasara, estuviera preparada para lo que el destino le arrojara en el camino: el rescate o el escape. Por primera vez, le mir detenidamente la verga desnuda e hinchada. Suspir de alivio cuando se dio cuenta de que era vulnerablemente suave, como la de un hombre. Posea ms protuberancias pero, salvo eso, se vea igual. El slo pensar en chupar una verga de reptil era definitivamente poco placentero. Esto era, al menos, soportable. En forma vertical, Alex le lami tentativamente la corona de su gran cabeza. Malik sise, hacindole saber que le agradaba. Los msculos de la mandbula de Alex se relajaron ligeramente ante ese sonido y, mientras respiraba hondo, se meti toda la cabeza en su clida y hmeda boca. Inmediatamente, ella sinti que los msculos de los muslos de Malik se tensaron. Comenz a chupar lentamente; slo la cabeza. Parece que lo est disfrutando, Su Excelencia, dijo riendo un macho. Mmmm, ella escuch decir provocativamente a Malik. Lo hace bien, pero mis hembras sirvientes Xandi lo hacen mejor. Las fosas nasales de Alex se enardecieron. Por cierto insensato motivo, el insulto tuvo efecto. OK, bastardo. Lo pides? Lo tendrs Le presion la verga contra las profundidades de su boca y se la chup hasta atragantarse de verga con un nico y suave movimiento. l sise, le pas las afiladas garras por el cabello y le sostuvo el presion el rostro contra su hombra. Ella le chup toda la verga con fuerza y se movi hacia atrs simultneamente para poder respirar y generarle un gemido que Malik no pudo contener. Con un sentimiento de profunda indignacin y sin preocuparse en absoluto, repiti los movimientos: una entrada suave y una chupada enrgica al retirarse, otra entrada suave y otra chupada enrgica al retirarse. Ms rpido, dijo l con voz espesa. Alex lleg a la punta y comenz a masajearle lentamente las bolas. Eso hizo que el gemido de Malik se convirtiera en un gruido mortal que retumb con tono grave en su garganta. Luego, movi la boca ms rpido, mientras le chupaba la verga con frenes. La cabeza de Alex suba y bajaba con movimientos frenticos, mientras los sonidos de la chupada rasgaban la quietud del comedor. Se tensaron todos los msculos del descomunal cuerpo del rey. Repos las palmas de las manos a ambos lados del rostro de Alex y las mortales puntas que l llamaba uas le mantenan el dorado cabello fuera de la lnea de su visin. Ella saba que l estaba viendo cmo le desapareca la verga dentro de su boca, y tambin saba que le encantaba hacerlo. Ella no dej de chuprsela, una y otra vez, y otra vez ms. Alex sigui masajendole las bolas a medida que lo llevaba al lmite. Al descubrir que la izquierda era ms sensible que la derecha, la envolvi con pericia mientras sus labios y lengua seguan ejerciendo su magia sobre su verga.

Ella chup con ms energa y velocidad, mientras lo envolva implacablemente una y otra vez y El cuerpo de Malik se tens mientras acababa con un fuerte gemido. Derram su semen caliente en la boca de Alex, y el fluido le golpe las profundidades de la garganta. Malik le apret los dedos en el cabello mientras gema de placer. Ella se trag el semen de una sola vez. La respiracin de Alex era tan pesada como la de Malik, ella le solt lentamente la verga parcialmente erecta y mir hacia arriba. Se cruzaron las miradas y permanecieron inmviles por un instante. Tena un sabordiferente al de los hombres. Y, por mucho que odiaba admitirlo, la diferencia era para mejor. En qu ests pensando? Ests loca! Esta bestia no tiene nada mejor que un hombre. Nada! Alex le desvi la mirada. Tocarlo s haba marcado la diferencia. Cuando se vio forzada a prestarle atencin, no pudo disociar. Ella haba tocado a otros hombres antes y no haba sentido nada. Hasta haba tenido algunos encuentros sexuales con Robert cuando l tena ganas y ella no, pero le haba seguido la corriente para complacerloy no sinti nada. Con Malik no pudo cerrarse. De alguna manera, ella ya saba que eso ocurrira. l haba pasado meses acechndola en sus sueos y, ahora, estaba tratando de acecharla en todo momento. Alex se puso de pie con las piernas temblorosas y le arrebat el extremo de la cadena. Necesito estar sola, dijo ella en voz baja. Alex sali corriendo del comedor a toda velocidad, tan rpido como sus pies se lo permitan. Pudo sentir su mirada dorada de serpiente en la espalda mientras la observaba correr.

Captulo diecisiete
Ella estaba dormida. Malik estaba recostado al lado de Alexandria en su grandiosa cama de harn, con la mirada fija sobre sus desnudas nalgas. Poda ver los pliegues de su precioscoo rosa prolijamente apretados debajo de ellas y deseaba embestirla de un modo que no poda describir con palabras. Era la misma cama en la que, en su vida mortal, haba cogido a hembras Xandi de todos los colores. En ocasiones, tres o cuatro de ellas a la vez. Otras veces, entre diez y veinte simultneamente. Sin embargo, ahora, en su vida inmortal, la nica hembra que deseaba era la que yaca a su lado. La nica mujer de su mundo de privilegio y poder que no lo deseaba. Extendi una mano tomando la precaucin de no despertarla y la pase por su hermoso y largo cabello dorado. Al igual que el extrao tono rosado de sus pezones, ese cabello era de un color extremadamente notorio y ertico. Qu eres para m?, murmur, sin querer despertarla. l no se mostraba vulnerable ante ninguna criatura, mucho menos ante la mismsima mujer que lo despreciaba. T me acechaste en el estado de los sueos. Me haces sentir cosasen este momento. Con un suspiro, Malik le recorri el cabello, sigui por el hombro, y lleg hasta la cadera derecha. Dej descansar la palma de su mano en ese lugar, y le acarici distradamente la cadera, el muslo y el vientre mientras se sumerga en sus propios pensamientos. Da a da, se acercaba el momento en que le doblegara la voluntad, independientemente de si ella se percataba o no. Da a da, ella ceda un poco ms. Por primera vez, Malik se pregunt si eso era realmente lo que l deseaba. Esta noche, ella le haba chupado la verga; pero no porque ella lo deseara, sino porque tuvo que hacerlo. Si hubiera sido cualquier otra mujer, a Malik no le habra importado. Pero era ella l quera que Alex lo deseara. Estos sentimientos eran completamente irracionales. Y, como le resultaban tan extraos como los colores que decoraban el cuerpo de Alexandria, le resultaba difcil discernir por qu se hacan presente. Nunca se haba sentido as en la vida. Nunca antes haba sentido, punto y aparte. Las emociones eran propias de los dbiles, y eran mortales. Dulces sueos, dijo Malik en voz baja. No dej de acariciarle la cadera, el muslo y el vientre. Duerme en paz. Alex simul estar dormida mientras su mente trabajaba a una velocidad asombrosa. Nunca antes se haba sentido tan nerviosa o al borde de perderlo todo. Ella lo haba escuchado. Haba reconocido la confusin inherente en sus palabras.

Ella se senta exactamente del mismo modo. Qu eran el uno para el otro? Malik haba mencionado un estado de los sueos, aparentemente los sueos que ella haba tenido acaso los haban compartido? Esto no tena sentido. Pero, aun as, ella estaba segura de que lo haba escuchado decir eso mismo. Fija haba hablado de destinos y profecas, de una Alexandria Magna de Matusaln que llevara al pueblo Takuri de un mundo de lmites y miedos a uno libre de esas ataduras. Y si tena razn? Y si, por ms que le hubiera parecido una locura cuando Fija le dijo que era la elegida, Alex era realmente esa lder profetizada? ltimamente, haban ocurrido cosas ms extraas. Si era verdad, pens Alex mientras el corazn le lata pesadamente, asesinar al dragn que tena a su lado en la cama bien podra ser su destino. Era ms fcil asesinar a un dragn desconocido que al que la mantena clida noche tras noche. Resultaba ms fcil declararle la guerra al mal que a una criatura que, en el estado de los sueos, haba comenzado a querer. Desafortunadamente, eso no slo haba ocurrido en los sueos. Ella tambin comenzaba a quererlo fuera de ellos. Pese a su bravuconera, Malik se haba mostrado sorprendentemente amable para con ella las ltimas semanas. Hasta gentil. Al forzarla a que reconociera que l estaba all durante la cena, a que lo tocara y le generara un orgasmo, Malik slo haba logrado sacar a la superficie toda clase de enloquecidas emociones. Sentimientos que ya se encontraban all. Sentimientos latentes pero, sin embargo, reales. Ellos haban compartido muchas noches durante meses antes de encontrarse en la vida real. Tanto tiempo que ella haba podido anticipar con cierta precisin todos los movimientos de Malik una vez que los sueos se convirtieron en realidad. Haban compartido una conexin en sus fantasas, al igual que la inexplicable conexin que compartan aqu. Alex abri los ojos rpidamente en la oscuridad. Mir fijamente a la nada y permaneci en su lugar, mientras senta que la mano de reptil de Malik le acariciaba delicadamente la cadera, el muslo y el vientre y le provocaba sensaciones carnales en su interior que prefera no experimentar. Podras darte la vuelta y ofrecerle tu cuerpo. Qu podra ocurrir? Slo una vez Mientras cerraba los ojos, jur luchar contra la bizarra necesidad que senta de estar lo ms cerca posible de l. Si el destino en verdad exista, Alex no quera involucrarse emocionalmente con el enemigo ms de lo que ya lo estaba.

*****
Tiene que ser as. Ests completamente seguro?. No. Pero s lo suficiente. No podemos equivocarnos, macho! Si no ests completamente seguro.

Vlad bloque el conocido sonido de la discusin entre Fija y Peacock y se concentr en el indicador que sostena en la mano. Aparte de las municiones, era el nico artefacto que haba podido rescatar del Matusaln II: una nave espacial que, supuestamente, haba explotado en mil pedazos junto con el predador martimo. El indicador era lo suficientemente pequeo como para que Vlad se lo pusiera en el bolsillo. Por eso, se lo haba llevado. Sus lecturas actuales no tenan ningn sentido. Concentrado en la diminuta y altamente avanzada mquina que tena en la mano, la verific fugazmente para asegurarse de que no tuviera ninguna falla. Funcionaba correctamente. l trag saliva pesadamente. Hey!. Grit John, captando la atencin de todos. Podran dejar de pelear! Me estn poniendo nervioso!. Una guerrera se limpi la garganta de un modo que les dej en claro a todos lo mucho que estaba de acuerdo. Fija la mir, le frunci el ceo y, luego, cedi. Partamos, grit la Amazona. Y esperemos que el macho sepa lo que est haciendo. Vlad se sec la transpiracin del ceo con el dorso de la mano. Por el momento, no revelara la informacin que acababa de registrar. La mquina no funcionaba correctamente. No poda ser verdad.

Parte IV:

Descenso a la oscuridad

Captulo dieciocho
Luego de baarla con agua y frotarla enrgicamente con una esponja enjabonada, colocaron a Alex en una segunda tina que estaba enriquecida con aceites dulcemente aromatizados. All, le afeitaron el vello pbico y los aceites se le impregnaron en la piel. Luego de ese ritual matutino, tres sirvientes de bao la llevaron de regreso a la elaborada habitacin decorada con colores rojos y dorados donde pasaba gran parte de su tiempo. Generalmente, el rey la esperaba en ese lugar para poder llevarla a desayunar. Pero no esta maana. Alex rog que eso no significara lo que pensaba: que no la iba a dejar comer. El vientre le resonaba con cierta ferocidad. Al borde de explotar de ira, Alex se paraliz cuando vio una mesa adornada con oro y joyas en el extremo ms alejado del dormitorio. La mesa tena una sola silla y estaba repleta de todo tipo de alimentos de exquisito aspecto. Se le hizo agua la boca y las puntadas de hambre comenzaron a atacarla. Para ti, le dijo una de las sirvientes de bao Xandi. Mientras le entregaba el extremo de la cadena, le hizo una sea en direccin a la mesa. El rey-dios te dejar comer sola esta maana. Alex estaba asombrada, pero agradecida. Inclin la cabeza en direccin a la sirvienta antes de apresurarse a comer a sus anchas. No perdi el tiempo y degluti todo lo que deseaba; lo que ms le gust fue el pan dulce y las verduras similares al camote que eran la esencia de todo desayuno en Tongor. Satisfecha, se recost sobre la silla y reflexion acerca de lo que, alguna vez, haba sido un placer sin complicaciones: comer lo que deseaba, en las cantidades que quera, y hacerlo en privado. No tena idea alguna de por qu Malik le haba concedido este simple regalo, pero lo agradeca. Unos minutos ms tarde, cierta oleada de consciencia atraves el cuerpo de Alex: una sensacin que le dej saber que la estaban observando. La presencia era conocida. Buen da, dijo Alex sin darse vuelta. Silencio. Cmo supiste que estaba aqu?. Su voz era profunday se mostr convincentemente sorprendida. Ella se encogi de hombros. Parece que s bastante de ti, al igual que t pareces saber mucho de m. Lo que no puedo comprender es cmo lo sabemos. O por qu. Qu clase de criatura eres?, murmur l. Alex sonri. Malik no tomaba evasivas. Mientras se daba vuelta, Alex lo mir por primera vez en el da. Su aspecto reptil y feroz no haba cambiado, pero not una modificacin significativa en su mirada. Se vea tan confundido como ella. Quieres la verdad?. Por supuesto.

Ella suspir, y su sonrisa se evapor. l haba sido muy directo. Por eso, era mejor que ella tambin lo fuera. Tengo ms de cien millones de aos. l se paraliz, pero no dej ver emocin alguna. Supongo que puedes decir que soy humana, pero una muy antigua. Por eso mi cuerpo es tan diferente al de las Takuri. Malik todava no dijo nada, por lo que Alex continu. Le dijo dnde haba nacido, le cont de su carrera profesional en la NASA y de la misin hacia las profundidades del espacio, sobre la enigmtica advertencia que haba recibido el Matusaln desde la Tierra, y acerca de la explosin nuclear que, de alguna manera, haba sumergido a su tripulacin en un remolino de tiempo y espacio. Al finalizar su historia, ella se percat claramente de que su pblico, un rey cautivado, se le acercaba ms y ms. Esto es demasiado para aceptarlo como la verdad. S. Lo s. Pero, aun as, te creo. Ella enderez los hombros. Asinti con la cabeza, agradecida de que Malik simplemente le creyeray que no la hubiera hecho pasar por todo lo que se haba sometido con Fija. Tal vez no seas una Takuri, dijo l con voz cavernosa, pero s eres la reina profetizada. Se cruzaron las miradas y permanecieron inmviles por un instante. Los Takuri creen que eso es cierto. Pero, si t lo haces, dijo Alex suavemente, por qu me mantienes con vida?. Se produjo otro silencio. Finalmente, Malik elev una de las comisuras de sus labios y dej ver una pequea sonrisa. No lo s, admiti Malik. Haba algo entre ellos, algo inexplicable que ninguno poda comprender. Ellos no queran que se hiciera presente pero, al mirarse fijo, slo evidenciaban aun ms que la conexin, de hecho, s exista. Los prpados de Alex se volvieron pesados cuando not la enorme ereccin que sobresala de la entrepierna de Malik. El vientre se le anud por la excitacin. Soy tu enemiga, susurr ella mientras se pona de pie. S. l se acerc un poco ms, mientras extenda las alas de la espalda. Lo eres. Los senos de Alex se sacudan de arriba a abajo y los pezones se le endurecieron. Nunca podra ser feliz en tu mundo. No puedes aseverar eso. l se acerc. Tengo pensamientos, sentimientos y necesidades. Lo s. Y sigui acercndose. No soy una mueca como esas otras Takuri cuyas mentes has desquiciado. Malik no dijo nada, simplemente sigui acercndose paso a paso hacia la posicin de Alex, que estaba desnuda y temblaba. Cuando el rey estuvo de pie frente a ella y se erigi sobre su cuerpo doblndola en altura, la excitacin en el

interior de Alex se convirti en un implacable nudo de tensin y deseo. Malik le desliz la mano negra de reptil por el cuello y, luego, sigui bajando para cubrirle el seno. Mientras le jalaba el endurecido pezn hacia adelante y hacia atrs con el pulgar, todo lo que Alex pudo hacer fue estremecerse. Quieres que te desee. S, murmur Malik. Mientras se debata entre la excitacin y el miedo a lo desconocido, Alex dud por un tiempo prolongado. De todas las locuras que le haban sucedido desde que aterriz en la Tierra del ao 100.000.007, lo que pensaba hacer a continuacin era la locura mxima. Nunca haba estado con otro hombre que no fuera Robert. Se haban casado al terminar la escuela secundaria, y haban estado juntos toda su vida adulta. Aparte de su fallecido esposo, slo un androide carente de emociones la haba tocado. Y tambin estaba muerto. Y, ahora, estaba aqu, preparndose para unirse con un macho que no perteneca a su especie, ni siquiera se pareca a un ser humano. Pero le haca sentir cosas, maldita sea. La haca sentir y eso era algo que nunca pensaba que poda volver a hacer. Malik le detonaba cierta sensacin de necesidad y conocimiento en su interior que nunca antes haba experimentado ni siquiera con Robert. Al tomar su decisin, extendi la mano derecha temblorosamente y le agarr la verga tentativamente. El sonido sibilante que produjo Malik en respuesta fue su perdicin. Te deseo, admiti ella, mientras tragaba saliva pesadamente. Tengo miedo, pero quiero estar contigo. Slo una vez. La sonrisa de Malik dej ver su tpica arrogancia. Me desears ms de una vez. Un segundo despus, Malik sorprendi a Alex y la empuj fuerte, pero reverentemente, sobre la lujosa cama de harn. Al segundo siguiente, le separ las rodillas de par en par, con su gigantesco cuerpo ubicado ntimamente entre ellas. No s lo que eres para m, Alexandria, dijo l con voz spera, pero tengo que estar dentro de ti. Alex sinti miedo por un momento ante la visin que tena frente a ella. El cruce gentico entre una grgola y un lagarto negro se encontraba entre sus piernas y guiaba su enorme verga en direccin al pequeo orificio de Alex. Cuando elev la calva cabeza y le dej ver esos ojos dorados y de serpiente, el nudo de tensin de su vientre respondi ante el obvio deseo que not en ellos. Malik se vea tan embelesado por Alex como ella por l. Yo tampoco s qu eres para m, susurr Alex, pero quiero que me folles. Malik apret la mandbula ante sus provocativas palabras. Se clavaron la mirada y permanecieron inmviles por un instante mientras le colocaba la cabeza de su gruesa verga en la vagina. l haba esperado este momento desde que haba despertado. No deseaba a ninguna otra mujer, slo a Alexandria. La necesidad de estar cerca de ella era embriagadoramente intensa. Y, en este

momento, la tena frente a l, obediente y dispuesta. Sus largos y dorados rizos se desplegaban en abanico por debajo de su cuerpo, asombrosamente hermosos. Sus endurecidos pezones sobresalieron, atrados hacia la boca y las manos de Malik. Su concha estaba tan rosada e hinchada como sus pezones y el orificio era pequeo y estaba tenso. Luego, l se tomara su tiempo. Luego, pasara hora tras hora lamindole cada pulgada del cuerpo. En este preciso momento decidi, mientras apretaba la mandbula, que simplemente necesitaba unirse con ella. Malik la embisti con un gemido grave y resonante. Tena los prpados pesados mientras le meta la verga bien profundo en su interior. Alexandria respondi con un gemido, mientras arqueaba la espalda y los pezones sobresalan aun ms. Ella se senta tan bien. Tan condenadamente tensa y clida. Malik. l saba lo que ella quera. El tambin quera lo mismo. Sin perder tiempo con prembulos: nada de juegos previos, sin palabras, sin nada, le ofreci la fuerte e implacable cogida que ambos ansiaban. Mientras le pasaba la palma de las manos por los senos y le masajeaba los endurecidos pezones, Malik comenz a entrar y salir de ella, retumbando dentro de su concha. l gimi mientras la coga: nunca haba sentido que un coo lo volviera a jalar hacia adentro con cada retirada. Pero este coo era el de Alexandria Todo su ser era extico. Perfecto. Malik la tom de las rodillas con ms fuerza y se las separ. Un gruido amenaz con retumbar desde las profundidades de la garganta y Malik intent contenerlo por temor de asustarla. No lo logr pero, afortunadamente, no la perturb. Con un fuerte y territorial gruido, Malik la embisti una y otra vez, y otra ms, y otra. El sonido que generaba la piel de Alex que le envolva la suya reson en todo el dormitorio. El penetrante aroma de la excitacin combinada de ambos perfum el aire a su alrededor. Con ms fuerza, dijo ella entre dientes y con las fosas nasales enardecidas, por favor. No dejaron de mirarse fijamente. Sus miradas nunca flaquearon mientras l le daba lo que ella quera. Le foll el coo con fuerza, con la crueldad propia de su especie. Hacia adentro y hacia afuera, ms fuerte, ms rpido, ms profundo Malik. Los ojos le volvieron a las rbitas y grit, dejndole saber sin articular palabra alguna que haba encontrado su placer. Su coo comenz a temblar con una serie de extraas convulsiones, otra sorpresa, y, antes de que l pudiera detenerse, ya haba sobrepasado el lmite del que no hay retorno. Malik embisti hacia adentro y hacia afuera de su coo, una vez ms, dos y tres veces ms. Con el rugido ms fuerte y feroz que alguna vez haba emitido, llev la cabeza hacia atrs y acab brusca y rpidamente. Escupi semen muy profundo dentro de ella con una sensacin volcnica que quiso eternizar. Alex abri los ojos de par en par cuando lo vio cambiar de forma ante sus ojos. En un momento era una bestia y, luego, al segundo, cuando rugi y su

cuerpo se endureci sobre el de ella mientras acababa, todo su cuerpo se transform en el de un hombre. Ella observ fascinada y atnita como Malik recobraba el control de su ser y, sin preocuparse por volver a la forma de bestia, baj la mirada para observarla a travs de los ojos dorados de su especie. Era un hermoso vampiro con colmillos de incisivos y una expresin intensa en el rostro. El rostro ms masculino y mortal que ella haba visto en la vida, pero hermoso. Ninguno de ellos dijo nada mientras l se bajaba de encima de ella: sus miradas estaban fijas como si estuvieran petrificadas. Se estudiaron uno a otro por un quieto momento antes de que el cerrara los ojos y le posara un beso nico y gentil en la frente. El corazn de Alex lata exasperadamente como nunca antes lo haba hecho. Alex no dijo nada cuando Malik baj la cabeza y se apoy reconfortantemente en sus senos. Ella levant las manos y lo apret con fuerza, no quera que se fuera.

Captulo diecinueve
Mientras Alex estaba recostada sobre la espalda, una mano le pas sobre la cabeza y ella se despert al sentir que le chupaban los pezones. Ella gimi, mientras abra y cerraba los ojos rpidamente para abrirlos a la fuerza. Buen da, exhal ella, y not que l conservaba su forma humana. Ella sonri, se inclin hacia abajo y le desliz los dedos por el cabello que ella slo supo que Malik posea cuando cambi de forma la noche anterior. Era de color negro, sensual y a la altura de los hombros con mechones dorados. l elev las cejas y la mir por debajo de ellas. Sonri lo mejor que pudo con la boca alrededor de su pezn, pero no lo solt para responderle el saludo. Ella sonri. Alex observ cmo le chupaba los pezones y el vientre se le anud de excitacin. Le chup uno hasta que endurecerlo y, luego, se dirigi al otro para hacer lo mismo. Hacia adelante y hacia atrs, una y otra vez. En cuestin de minutos, la expresin del rostro de Alex se mostr perdida y su cuerpo se estremeci debajo del de Malik. Por favor, susurr ella mientras arqueaba la espalda. Te deseo dentro de m. Malik levant la cabeza del pecho de Alex. Los ojos verde claro de Alex se encontraron bruscamente con unos dorados de serpiente. Dmelo, dijo l con voz espesa, mientras le echaba el cuerpo encima. Quiero escuchar de tus propios labios lo mucho que deseas que tu rey-dios te folle. Ella frunci el ceo. Tengo cierto inconveniente para referirme a un hombre como mi rey, mucho menos mi dios. Malik extendi la mano entre los muslos de Alex y comenz a acariciarle el cltoris de un modo que saba le agradaba. Alex contuvo la respiracin. Pero, por otro lado, objet ella, si el ttulo corresponde. Dmelo, volvi a exigir l. Su profunda y grave voz mostraba autoridad y necesidad, en ese orden respectivo. Deseo que mi rey-dios me folle, susurr Alex. Ella cerr los ojos y gimi cuando los movimientos circulares alrededor de su cltoris se volvieron ms enrgicos. Lo deseo mucho. Y yo deseo follar a mi reina-diosa. Alex abri los ojos de par en par. Ella no esperaba que la llamara de semejante e igualitaria manera. El trmino, que habra sonado tonto de los labios de cualquier otro hombre, le estruj el corazn del modo ms placentero posible. Para l, ese trmino implicaba mucho significado. Haba algo ms que ella no esperaba. Alex se dio cuenta, por primera vez desde que se haba despertado, de que le haba quitado la cadena. El fino y adornado collar todava le decoraba el cuello, pero no haba ninguna correa adherida a l.

Entonces, hazlo. Ella levant las caderas y las arque en direccin a Malik. Por favor. Su sonrisa parcial era la arrogancia en persona. Y muy tpico de Malik. Date la vuelta, murmur l. Quiero ver cmo se sacude tu precioso culo mientras te follo. Malik tena una manera de ser carnal, que ella nunca haba conocido. Las palabras eran indudablemente provocativas, al igual que la imagen mental que generaban. Ella esper que l se sentara sobre las rodillas y, luego, tal como l lo deseaba, se dio vuelta y qued recostada sobre el vientre. En cuatro patas, ronrone Malik. Con el culo y la cabeza hacia arriba. Quiero que tus sensuales tetas tambin se sacudan. Alex exhal fuertemente. l poda incendiar su interior con slo hablar. Nuevamente, ella obedeci: se puso en cuatro patas y arque la espalda como un gato acicalado. l la agarr de las caderas y le puso la verga en el agujero. La ausencia de vello pbico multiplic las sensaciones por cien. Por favor, Malik, dijo ella suavemente; lo deseaba ms de lo que deseaba respirar. Ella sacudi el culo, hacindole saber que estaba ms que preparada y ansiosa. Deseo que mi rey-dios me folle. Un nfimo y grave gruido comenz a retumbar en el pecho de Malik. Ella se sonri porque reconoca lo que quera decir: estaba a punto de follarla hasta que le explotara la cabeza. Casi literalmente. Malik la embisti por detrs con un embate suave y se asent en el agarre. Ella produjo un gemido largo y estruendoso, su sonrisa se evapor y una expresin seria e intensa tom su lugar. Mientras miraba por sobre el hombro, sus ojos entrecerraron de pasin. Follame. Malik apret la mandbula ante sus palabras. Mientras le daba lo que ella quera, Malik comenz a entrar y salir de ella con embates largos, rpidos e implacables. l gimi mientras la coga, y le clav los dedos en la carne de las caderas. Me agrada mucho el coo de mi niita, ronrone l con un sonido tan intoxicado como los rigurosos embates. Tan hmeda, pegajosa y apretada. Las tetas de Alex comenzaron a sacudirse al ritmo de los embates y sus pezones se volvieron hper-sensibles por los rpidos movimientos. Ms, rog ella. Ms fuerte. As?, dijo l entre dientes. Mientras la agarraba de las caderas con ms fuerza, la mont enrgicamente, cogindola con embates fuertes y posesivos. El sonido de la carne empapada de transpiracin chocando contra otra carne igual de mojada lleg a los odos de Alex. Ms fuerte. Ms rpido. Una y otra vez, y una ms. Alex llev la cabeza hacia atrs y gimi mientras un violento orgasmo le rasgaba el cuerpo desde el vientre. La sangre se agolp en sus pezones y los volvi intensamente sensibles. La sangre fluy rpidamente a su rostro, hacindola arder. Su concha se contractur alrededor de su verga. Todo lo que pudo or fue el sonido de los gemidos de Malik y de su propia carne que le

succionaba la verga nuevamente hacia adentro. l gimi de un modo que ella ya conoca y la haca reconocer que estaba por acabar. La foll con increblemente ms fuerza, hasta que ella gimi de placer y rog por ms. Alex volvi a echarle las caderas contra el cuerpo, chocndolo embate tras embate. l la foll ms fuerte, ms adentro, ms rpido. Una y otra vez. Y otra vez ms, y otra. Alexandria, gru l con una intensidad que ella nunca le haba escuchado. Eres ma, dijo l entre embate y embate. Ests atada a m por toda la eternidad. Ella sinti que su cuerpo se endureci, escuch su fuerte gruido y supo que estaba a punto de explotar. En el preciso momento en que lo hizo, todo su cuerpo se sacudi, dos filosos colmillos se hundieron en el cuello de Alex y le punzaron la piel. Eso la hizo gritar. El orgasmo ms feroz que Alex haba experimentado explot por todo su cuerpo como el rayo de una tormenta elctrica. Ella gimi aun ms fuerte: el placer era tan intenso que llegaba a ser doloroso. l no dej de follarla mientras acababa y el sonido de sus propios gruidos le haca frente a los gritos de Alex. Ella sigui echndole las caderas contra el cuerpo, mientras le ordeaba la crema de la verga. Malik le apret las caderas por ltima vez antes de soltarlas. Su respiracin era forzada; cay sobre la lujosa cama a su lado y la jal hacia su propio cuerpo para abrazarla. Alex se desmay agradecida sobre l, demasiado agotada como para hablar, mucho menos permanecer despierta.

*****
Malik acun el cuerpo dormido de Alex en su pecho y le masaje las perfectas y redondeadas nalgas con las manos. l estaba tan exhausto como ella, pero su mente trabajaba demasiado implacablemente como para dormirse. Haba hecho lo impensado. El Rey Malik Ahmose acababa de otorgarle vida eterna a la mismsima mujer que los magos haban advertido podra representar la ruina de Tongor. Ya nadie podra matar a Alexandria, aunque eso nunca fue una opcin posible, pero l haba llevado las cosas a un nivel totalmente nuevo al igualar el poder de su cuerpo con la incautivabilidad de su mente. La reina humana desconoca absolutamente lo que haba ocurrido entre ellos cuando l la mordi. l estaba seguro de eso. Pero pronto, muy pronto, lo averiguara. Qu eres para m, mujer, que me debilitas tanto? Malik suspir, era lo suficientemente inteligente como para comprender que los magos no podan predecir ciertas cosas. Como el afecto que senta por la mismsima hembra que tena el poder de hacer rendir a sus pies a su propia civilizacin.

*****

Alex se despert en medio de la noche. Se dio vuelta en la cama para enfrentar a Malik, pero slo descubri que no estaba all. Mientras se sentaba, mir alrededor del dormitorio. All estabade pie en el balcn y solo. En su privilegiada posicin, el Rey Malik Ahmose era la acalorada fantasa de toda mujer hecha realidad. Alto, de espaldas anchas, y con una musculatura imponente, sus siete pies y medio de altura eran tan hermosos como mortales. Su espalda y hombros eran anchos y fuertes y sus nalgas, apretadas y perfectas. Sus piernas eran largas y no eran demasiado pesadas ni posean pocos msculos: eran simplemente perfectas. El modo en el que los rayos de la luz de la luna inundaban el balcn y destacaban su presencia le haca pensar que si exista tal cosa como un rey-dios, seguramente era Malik. Alex salt de la grandiosa cama, y se dirigi en silencio en direccin al lugar donde se encontraba el rey Xandi. Los msculos de su espalda estaban tensos. Hey, dijo ella suavemente, ests bien?. Se hizo un silencio. Ella pudo notar que algo no estaba para nada bien por lo que decidi esperar pacientemente hasta que l estuviera preparado para hablar en vez de forzarlo. Justo cuando ella pens que l quizs nunca hablara, Malik inclin lentamente la cabeza para mirarla. Puedes sentir estacosaentre nosotros? Esta inexplicable conexin de especies?. Alex exhal fuertemente. Ms de lo que l pensaba. S. Qu quiere decir?. Esperaba que t lo supieras. Malik desvi la mirada. No comprendo los sentimientos que me inundan. Tampoco s qu hacer con ellos. La sonrisa de Alex era triste. Era casi como si fuesen el Romeo y la Julieta de cien millones de aos atrs. Reniega de tu padre y de tu nombre, suspir ella. Malik le clav la mirada y levant una ceja con curiosidad. Estaba citando a una tonta obra de teatro, dijo Alex con un suspiro. Es la historia de un hombre y una mujer que desean estar juntos pese a que son enemigos acrrimos desde su nacimiento. La expresin del rostro de Malik era perspicaz y dolorosa. Entonces comprendes estos sentimientos, murmur l. S, los comprendo. Qu ocurri con esta pareja?, pregunt l. Se suicidaron. Decidieron que preferan morir a tener que vivir separados. Malik volvi a mirar en direccin a la inmensidad de la negra noche. Una tragedia. Mmmmpor eso ese tipo de obras se denominaban tragedias. Alex levant la mano, la pos sobre la espalda de Malik y lo acarici delicadamente. Pero no ocurri en la vida real, Malik. Fue slo un cuento. Qu futuro nos espera, Alexandria?. Llev la cabeza de cabellos oscuros hacia atrs para contemplarla. Soy el lder de mi pueblo. T eres la lder del

tuyo. Nuestras razas han estado en guerra durante miles de aos. Seramos idiotas si pensramos que acabaremos la guerra con una follada. Esas crueles palabras dolieron. Ella desvi la mirada. Creo que tienes razn. l le elev el mentn con la mano hasta que pudo mirarla a los ojos. No quise que eso sonara as, pequea. Te pido disculpas. El corazn de Alex se hinch. Malik nunca le haba antes le pedido perdn por nada. Gracias, susurr ella. Entrelazaron las manos mientras permanecan de pie en el balcn y llenaron sus pulmones con la brisa de la noche. Eso le dio tiempo para pensar a Alexy tiempo para darse cuenta de que su presencia lo estaba lastimando. Independientemente de si l se percat de eso en ese momento o no, no le molestara que ella no estuviera en Tongor. He aprendido a amarte, Rey Malik Ahmose. Por eso me marchar. Porque te amo lo suficiente como para darte paz. Ven conmigo, dijo Alex suavemente, rompiendo el silencio. Ella lo tom fuertemente de la mano. Quiero hacer el amor contigo esta noche. Malik dud por un breve momento y, luego, la sigui hasta la cama. Malik salt sobre el cuerpo de Alex y se meti dentro de ella con gentil reverencia, embistiendo lentamente hacia adentro y hacia afuera de su acogedora carne. No me importa lo que nos depare el destino, prometi Malik con un susurro, siempre viviremos uno dentro del otro. Algunas lgrimas amenazaron con pinchar la parte posterior de los ojos de Alex. En cambio, ella sonri: se dio cuenta de que tena que dejarlo. Siempre te amar, Malik. Siempre.

Captulo veinte
Ojal tuviera un machete, rezong Peacock. Me servira para abrirnos paso entre esta espesa mierda mucho ms fcilmente. Te entiendo, hermano, suspir John, mientras se secaba el sudor que le bajaba por el costado del rostro. Vlad no abri la boca y mantuvo los ojos abiertos mientras los hombres lideraban el grupo y se abran camino por la selva tropical. Las guerreras permanecan en la retaguardia, preparadas para darle batalla a cualquier predador que se les cruzara en el camino. Esto no me agrada para nada, le dijo mordazmente Fija a una sus guerreras. Takuru est muriendo, nuestra flora y fauna es casi inexistente, mientras que los Xandi disfrutan de un mundo de vegetacin exuberante. Cuando recuperemos a nuestra reina, seal razonablemente una de las hembras, podremos reclamar esta tierra como nuestra. Vlad se detuvo. Se dio vuelta y mir fijo a la Amazona. Tena los ojos abiertos de par en par y la mirada enloquecida. Conoces este ambiente?, dijo l con voz spera. O la clase de animales que podemos encontrar?. Fija lo mir con curiosidad. Les ech una mirada a Peacock y a John que tambin lo miraban extraados. No, no lo conozco. Por qu me lo preguntas, macho?. Vlad, murmur Peacock, ests temblando, hombre. Qu est sucediendo?. Pregunt John. Te has comportado algo extrao desde hace unos das. Y-Yo. Vlad respir hondo y exhal lentamente. Al principio pens que no era verdad, no poda ser cierto!, pero cuanto ms nos adentramos en la selva. Vlad, dijo John suavemente, no podemos comprender lo que dices. Qu es lo que no poda ser cierto? De qu ests hablando?. Silencio. Pude rescatar uno de los dispositivos del Matusaln II. Peacock se paraliz. Cul?. Vlad temblaba como una hoja. El monitor de la fe-fecha y ho-hora. Peacock se encogi de hombros. S. Qu sucede?. Le debi llevar cierto tiempo volver a alinearse. La lectura que recibimos al aterrizar eraerrnea. John entrecerr los ojos. Errnea?. Vlad no tuvo tiempo de responder. Un rugido horripilante reson por todo el terreno tropical y capt la total atencin de todos. Los temblores generados por pesadas pisadas hicieron caer a todos al suelo. En un momento slo se podan ver inmensos rboles en todas direcciones. Un segundo despus, se quebraban

ramas, caan rboles y pequeos animales corran a toda velocidad mientras el Terrible Lagarto cazaba a sus presas: Ellos. Santo hijo de Dios, farfull Peacock. Sinti que el corazn se le sala del pecho. Esto no est sucediendo. Corran!. Grit Fija. Ahora!. No!. Bram John. Caza a las presas en movimiento! Slo qudense quietos en su. Sus palabras no llegaron a tiempo. Las guerreras ya estaban corriendo y dejaron a la tripulacin del Matusaln muy atrs. Corran rpido, tanto que los hombres se asombraron al ser testigos de lo mucho que se parecan a un guepardo en velocidad y miedo del mortal predador que se les acercaba segundo tras segundo. Recobrando la consciencia, John y Vlad comenzaron a correr, esforzndose al mximo para alcanzarlas. Vamos!. Grit Fija cuando, finalmente, se dio cuenta de que Peacock no la segua. Hagan lo que digo!. El Tyrannosaurus Rex mir fijamente al Teniente Williams como si supiera que estaba all. Mientras abra su descomunal boca y dejaba ver sus dientes extremadamente afilados, emiti un gemido ensordecedor que le revent los tmpanos a Peacock. Mientras se recuperaba del horrible estado de paralizacin que lo haba envuelto, Peacock elev su Lser-5. Poco dispuesto a arriesgarse a descubrir si los cientficos de su tiempo haban tenido razn cuando decan que el rey de los dinosaurios cazaba solamente presas en movimiento, se prepar a disparar. Antes de que pudiera hacerlo, sinti que dos manos de mujer lo tomaban por detrs. Sujtate a mi cadera, le dijo Fija al odo. Yo te sostengo. Apoyndose sobre los muslos, la Amazona dio un salto tan alto que dej boquiabiertos a Vlad y a John. El T-Rex volvi a rugir: un sonido ensordecedor de ira y represalia jurada. Con Peacock sobre la espalda, Fija escal rpidamente los rboles como si fuera un mono, distancindose fcilmente del horroroso cazador. Un instante despus, tanto Vlad como John se encontraban sobre las espaldas de otras dos guerreras que repitieron las acciones salvadoras de su lder. Unos minutos despus, los tres hombres y las seis mujeres se encontraban acurrucados en los rboles, dentro de una cavidad lo suficientemente grande como para protegerlos a todos. Nunca haba visto una mierda semejante en la vida!. Eso lo dijo un Peacock jadeante. Yo tampoco, admiti Fija con los ojos abiertos de par en par. He luchado contra los loma y los. Lo dije por ti. Peacock le recorri el rostro con la mirada, le pase los ojos por los senos cubiertos por las copas metlicas y volvi al rostro. Estuviste espectacular. l sonri cuando ella se ruboriz y, luego, desvi la mirada. Su sonrisa se vapor cuando contempl a Vlad. El gran ruso cerr fugazmente los ojos y desvi

la mirada. Le pido disculpas sinceramente, farfull Vlad. Pens que el indicador deba estar fallando. Cul es la lectura?. Dijo Peacock entre dientes. John suspir: el nivel de adrenalina se desplom y la fatiga comenzaba a apoderarse de l. Slo acaba con esto y dnosla. Cul es la maldita lectura?. 100.000.007, dijo Vlad suavemente. Mir hacia arriba y altern la direccin de su mirada entre Peacock y John. Antes de Cristo.

*****
Con los ojos abiertos de par en par por el miedo, los guerreros de Malik dieron un paso hacia atrs mientras observaban cmo el rey-dios destrua todo a su paso. Bramaba y ruga como si se hubiera vuelto loco, tir sillas al piso e hizo volar mesas mientras sala enrgicamente del ziggurat. La reina humana haba escapado. Su Excelencia, murmur Ghazi, lo ayudar a buscarla. No se preocupe, la volveremos a capturar. Pero pareci que el rey-dios no escuch nada de lo que le dijo su guerrero de confianza. Los dems guerreros retrocedieron aun ms para ofrecerle al Rey Malik Ahmose un amplio sendero para que descargara su ira. Mientras cambiaba a su forma de bestia, sali volando por el airepara encontrar a la reina que acababa de escapar.

*****
Dejar a Malik haba sido lo ms difcil que Alex se vio obligada a hacer en la vida. Se dio cuenta de que era para mejor, porque saba que nunca, bajo ninguna circunstancia, podra soportar la misoginia de Tongor durante toda la vida. Y, pesadamente, admiti que Malik no sera feliz en ningn lugar de Takuru. Romeo y Julieta. La analoga haba resultado ms acertada de lo que ella esperaba. Llev rpidamente una mano hacia la mordedura que le haba dejado Malik en el cuello y la cubri. Alex no estaba segura de lo que haba ocurrido cuando el mordi pero, de alguna manera, se senta aun ms atada a l de lo que ya lo estaba. De alguna manera, esperaba que la cicatriz nunca sanara. Al igual que un souvenir, servira de recuerdo eterno de esos das y noches que haba pasado en la cama de Malik. No se arrepenta del tiempo que haba pasado con l, pero admiti que nunca podra volver. No mientras los Xandi estuvieran decididos a esclavizar mujeres y desquiciarles la mente. Entonces, ahora estaba aqu, intentando contra todo encontrar el camino para reencontrarse con los Takuri; un pueblo cuyo estilo de vida no respetaba ms que el de los Xandi. Al menos, en Zala, Alex saba que se avecinaban cambios. Crean que ella era su reina. Que as sea. Si esa era lo carta que le haba repartido el destino, la iba a jugar para obtener las mayores ventajas. Las guerreras an no lo saban, pero su

moral y estilo de vida estaban a punto de evolucionary mucho. Con la respiracin pesada, Alex termin de escalar el acantilado y, en la cima, mir a su alrededor. Abajo haba un ro y, ms all, ms tierra en la otra orilla. Se paraliz: estaba casi completamente segura de que vea gente a lo lejos. Mientras entrecerraba los ojos, se concentr todo lo que pudo en la escena. Al!, reson una voz masculina desde lejos. Era Peacock. A la mierda! Era Peacock. Y John, y Vlad, yFija! Tambin haba otras pocas guerreras, gente que ella no reconoci. El corazn de Alex comenz a latir enloquecidamente. Una sonrisa le inund el rostro. Peacock!. Al!. Ella vio que l ahuec las manos alrededor de la boca. Ests bien? S!, le respondi ella con un grito. Pero no s como salir de este acantilado. Fija dio unos pasos en direccin al ro. Incluso a la distancia, Alex pudo notar que todo su cuerpo se paraliz y tens. Tienes que saltar hacia el agua!, grit ella. Hazlo! Y rpido!. Alex arrug la frente. Salta!. Le implor Fija nuevamente. Por el amor de los diosessalta ya!. Un sonido extrao semejante a un gorjeo y a un chasquido lleg a los odos de Alex. El diminuto vello del cuello de Alex se encresp. Haba algo detrs suyo. Con miedo a hacerlo pero, al darse cuenta de que no tena alternativa, Alex inclin lentamente la cabeza y mir por sobre su hombro. Oh. Mi. Dios. Esto no puede ser verdad, susurr ella con los ojos verdes abiertos de par en par. La estaban cazando, y en grupo. Y no poda creer lo que la estaba cazando. Salta!, escuch gritar a Fija. Nos encontramos con estas criaturas hace dos das. No pueden nadar!. Velocirraptors. Lo que la estaba cazando eran Velocirraptors. Santsimo hijo de El resto sucedi en cmara lenta. Alex vio que una de las criaturas preparaba sus poderosos muslos para saltar. Mientras se daba vuelta y rogaba chocar contra el agua y no contra una roca saliente, se lanz hacia el costado del acantilado y vol en direccin hacia lo que fuera que encontrara abajo. Unos pocos segundos despus, dio contra el agua. Tambin su perseguidor. Vamos, Al!. Nada ms rpido!. Mueeeevete!. Escuch gritar a Vlad. Mientras nadaba contra la corriente, Alex intent escapar de la criatura y de su acechante mandbula con todas las fuerzas que pudo reunir. Tal vez, el excelente predador no pudiera nadar, pero estaba decidido a atraparla. Se acercaba cada vez ms, y ms El corazn de Alex lata desesperadamente debido al efecto de la adrenalina y

ella se dio vuelta en el agua para enfrentar a su perdicin. Con un sonido sibilante, salieron garras mortales de las puntas de los dedos de Alex. Bruscamente, surgieron colmillos de sus encas. No supo exactamente lo que le estaba ocurriendo pero s se percat de que la mordedura de Malik la haba convertido en lo que era ahora, y sigui el patrn instintivo que se apoder de ella. Con un rugido ensordecedor, atac a la criatura en el agua. La tripulacin del Matusaln y las guerreras se encontraban de pie en la orilla del ro. Estaban boquiabiertos y no podan creer lo que estaban viendo Alex se haba convertido en la criatura ms mortfera que jams haban visto. Mientras rodeaba a su presa, dej en claro su dominio. Lucharon durante un largo rato pero, luego, como si la criatura supiera y comprendiera su peldao en la cadena de la vida y la muerte, le ofreci poca resistencia cuando ella la mat con un nico y mortal corte en la yugular. La sangre brot a borbotones alrededor del cuerpo moribundo y manch las inmaculadas aguas plateadas con un inquietante tono carmes. Alex gir la cabeza para mirar a su tripulacin y el corazn le lata enloquecidamente cuando la miraron fijamente como si nunca la hubieran visto en la vida. Acusando recibo de dichas miradas, observ su reflejo en las plateadas aguas que no estaban manchadas con la sangre del velocirraptor. Palideci. Malik la haba convertido enuna de su especie. No se haba transformado en Xandi completamente pero tampoco reconoca el rostro que le devolva el reflejo. Sus ojos eran ranuras doradas y sus dientes, colmillos afilados. Se vea tan aterradora y formidable como cualquier predador. Ay, Dios mo!. Grit Alex, mientras extenda una mano para pedir ayuda. Qu me est pasando?. Cuando su tripulacin lleg a su posicin en el ro, la ira se haba disuelto y, con ella, tambin su alter-ego. Las mortales garras desaparecieron como si nunca hubieran existido y los colmillos volvieron a retraerse en sus encas. En un instante, sus ojos volvieron a su estado normal: verde claro y redondos en vez de ranuras doradas. Est bien, Al, murmur Peacock mientras la agarraba. Vayamos a la orilla. Estars bien. Qu esta sucediendo?, exigi saber ella con una voz parcialmente histrica. Esascosaseran lo que yo creo que eran? Y yo? En qu me convert? Qu mierda est pasando!. Vlad suspir. S, eran velocirraptors. Tenemos mucho que contarte. Alex casi no lo escuch. El impacto de ver en lo que se haba convertido durante la batalla en el ro le haba anulado toda capacidad de pensamiento racional. Nunca antes se haba sentido tan primitiva o primaria en la vida. La necesidad de matar haba sido manaca, algo instintivo que no poda controlarse ni describirse. Cuando Malik le haba dicho que siempre viviran uno dentro del otro, lo haba hecho en referencia a ms de un aspecto.

Captulo veintiuno
100.000.007, Antes de Cristo?. Alex slo pudo quedar boquiabierta ante sus hombres. En serio?. As parece, suspir Peacock. Viste a los Velocirraptors con tus propios ojos, Alex, seal razonablemente Vlad. Y eso no es todo lo que encontramos mientras te buscbamos. El T-Rex, comenz a enumerar John, dos manadas de Velocirraptors, dos Coelophysis. y una perdiz en un peral, farfull Peacock. Es la Era Cretceacreo. Alex frunci el ceo. Pero los humanos, o los simios que fueron nuestros ancestros, slo aparecieron alrededor de cinco millones de aos antes de Cristo. Bueno, aparentemente, los cientficos estaban equivocados. Vlad levant las manos. No lo s! Lo nico que s es que hay dinosaurios y humanos a la vez. Tal vez los Takuri sean los ancestros de los humanos: criaturas destinadas a extinguirse, pero humanos despus de todo. Quizs los Xandi y los Takuri estn destinados a exterminarse mutuamente. Quizs sus fsiles hayan quedado enterrados tan profundo que los cientficos de nuestros das nunca los encontraron. John se encogi de hombros. No tengo respuestas. La ciencia es un arte, una hiptesis de trabajo. Nada queda escrito en piedra. Lo sabes, Alex. Silencio. Tiene sentido, susurr Alex. Qu quieres decir?. Quizs los Xandi no hayan dejado restos fsiles, pero perduran en el folclore humano. A continuacin les explic cmo cambiaban de forma y se las describi. Bien podran haber sido el sustento sobre el que se generaron las historias de grgolas y vampiros. Su tripulacin sigui conversando sobre el tema. Al ser cientficos, parecan nios que acababan de descubrir la guarida de Santa Claus. Lo nico que Alex pudo hacer mientras el bote de los Takuri se sacuda por las negras aguas fue sentir la pesadez de la carga que le haban impuesto. Si la hiptesis de John era correcta, los Xandi y los Takuri se exterminaran unos a otros. El slo pensar que el pueblo de Malik se extinguira le resultaba tan perturbador como pensar que el destino del de Fija sera el mismo. Alguna vez ella se haba obligado tontamente a creer que no le importaba un comino. Pero, ahora? Haban ocurrido demasiadas cosas. Demasiadas. No saba qu poda hacer para ayudar o, incluso, si deba hacer algo. Si se involucraba aun ms en el desarrollo de la guerra de veinte mil aos que haba perdurado entre los Xandi y los Takuri, Alex bien podra cambiar la historia.

Dos razas. Dos culturas. Ambas se crean superiores al enemigo. Cmo puedo luchar contra eso? Tal como lo dijo Malik, puedo creer que todo pueda cambiar despus de uno o dos polvos? Con un suspiro, Alex mir en direccin a las oscuras aguas como si all se encontraran las respuestas. Para su desilusin, todo lo que posea era lo que era: un negro abismo donde moraba lo incierto.

*****
Conocemos su posicin, Su Excelencia. Ataquemos ahora y reclamemos a la reina mortal humana. Malik mir fijamente hacia abajo del acantilado en direccin a las negras aguas por las que la pequea embarcacin navegaba y se acercaba a la fortaleza Takuri. Ella no es mortal. Me ocup de eso. Ghazi se paraliz. Tqu?. Le di inmortalidad, respondi l sin pedir disculpas. Mientras giraba para enfrentar a su guerrero de confianza, Malik dijo no con la cabeza. No puedo hacer esto, amigo mo. No puedo obligarla a regresar a Tongor contra su voluntad. Ghazi le busc la mirada a Malik. Puedo ser tajante?. Puedes. Qu te ocurre?. Malik sonri mientras desviaba la mirada en direccin al bote que alejaba a Alexandria cada vez ms de l. Romeo y Julieta, murmur l. Eso confundi a Ghazi aun ms. Si pudiera renegar de mi padre y de mi nombre, lo hara. Por ella. Lo hara.

Captulo veintids
Mi reina, dijo Fija suavemente, cenars con nosotros esta noche?. Ella limpi su garganta. Permitiremos que tus machos cenen con nosotras, eso te complace?. Has liberado a tu hijo?. S. Fija enderez la columna. Y te agradezco que me hayas obligado a hacerlo. Alex pestae. Haba regresado a Zala haca un mes y cada da sin Malik a su lado pareca ms largo que el anterior. Se senta muerta en el interior pero se oblig a sonrer para que Fija supiera que estaba contenta. Me alegro por ti. Y por l. Silencio. Pequea guerrera, dijo Fija suavemente, todos estamos contentos. Alex juguete distradamente con el collar dorado que llevaba puesto. Supuso que tendra que haberle pedido a Fija que la ayudara a encontrar algn modo de quitrselo, pero no estaba totalmente preparada para olvidarlo. Estoy embarazada, susurr ella. De Malik. Fija se paraliz. Por todos los dioses, farfull ella. Las fosas nasales de Alex se agrandaron. Sinti emocin por primera vez en el mes. Esa emocin era ira, pero supuso que era un comienzo. Y eso es tan malo?, pregunt ella bruscamente. Por qu debemos ser enemigos? Por qu no podemos vivir en paz!. Fija se qued callada por un momento y, luego, dijo, Escuch lo que hablabas con tus machos en el camino de regreso a Zala. Alex junt las cejas. Tal vez exterminarnos mutuamente sea nuestro destino. Eso es lo que dijeron. Lamento que hayas escuchado eso. Yo no. Suspir Fija. Las mujeres de Takuru creen en ti, mi reina. Harn lo que t digas. Si deseas paz entre las razas, creo que nuestro pueblo lo aceptar y seguir tus rdenes. Pero se necesita que la otra raza tambin d por terminada la guerra. No veo a tu Malik aqu, con deseos de hacer lo mismo. Alex cerr los ojos ante esas palabras. Tienes razn, susurr ella. Lentamente, Alex abri los ojos y contempl a Fija. Y mi beb?. Eres una mujer fuerte, Alexandria Magna. Fija inclin la cabeza. Lo educars para que sea tan sabio como su madre. No tengo dudas de eso. Se agolparon lgrimas en los ojos de Alex, pero ella no las derram. Gracias. Ella sonri pero, esta vez, el gesto no fue forzado. Eres ms sabia de lo que yo podra llegar a ser. Te debo mucho. No me debes nada. Fija camin en direccin a las puertas y dej sola a

Alex con sus pensamientos. Les dir a los dems que esta noche ests cansada. Descansa.

*****
Malik haba tratado de no entrometerse. Durante un mes, haba librado una guerra interna y se haba esforzado al mximo por ofrendarle a Alexandria lo que ella ms deseaba: libertad. Finalmente, haba decidido guardarse la promesa pero no hasta que la viera una ltima vez. Tena que saber a ciencia cierta que eso era lo que ella quera. Tena que mirarla a los ojos y notar la verdad. Tena que mencionarle las palabras de amor que ella le haba ofrecido. Al menos, antes del final de la noche, ella sabra lo que resida en lo ms profundo de su corazn. Atravesar los permetros fuertemente custodiados de Zala le result algo difcil, pero no imposible. Antes de conocer a Alexandria, su mente se habra acelerado por la importancia de ese hecho. Luego de hacerlo, que existiera cualquier barrera entre ellos slo lo irritaba. Seguirle el rastro desde ese punto habra sido fcil aun si su mordedura no le facilitara ubicarla en cualquier lugar y momento, desde cualquier posicin. Ella viva en el templo que los Takuri haban construido haca tanto tiempo; el templo reservado para que residiera y gobernara la reina profetizada. La encontr en su dormitorio, sola y con aspecto enfermo. Sus ojeras le resultaban extraas y Malik no pudo discernir su significado. Lo nico que saba era que Alexandria estaba enferma. No puedes morir, pequea. Yo te hice inmortal. En su forma animal, sus agudos odos percibieron un ligero sonido retumbante cuando aterriz en el balcn del dormitorio. Curioso, y sin saber con certeza qu era lo que escuchaba, Malik se paraliz. El sonido provena Del tero de Alex. Por todos los dioses, murmur l. Ests embarazada de m. Su corazn comenz a latir enloquecidamente y una mirada de emociones lo envolvi simultneamente. Euforia. Posesin. Territorialismo. Ansias de volver a unirse con ella. Temor de que ella intentara mantenerlo alejado de su hijo cuando naciera. Malik permaneci de pie en el balcn y se transform en hombre sin siquiera pensarlo. Lo nico que pudo hacer fue mirarla fijamente y disfrutar de la belleza que senta en su interior. Antes de ella, no haba nada all. Luego de ella, percibi todo lo que no poda; lgrimas, alegra, dolor, alegra: vida. Alexandria Magna lo haba despertado de ms un solo modo. Finalmente, luego de largos minutos en los que simplemente la observ, Malik se prepar para hacerle saber de su presencia. Vestido con las ropas tradicionales de un rey Xandi: la pollera negra a la altura de los muslos y las botas a la altura de las rodillas, ingres al dormitorio de Alex. Alexandria se paraliz al notar su presencia, tal vez sin poder creer lo que estaba viendo. O, ms directamente, a quin estaba viendo.

Malik, dijo al exhalar, con los ojos abiertos de par en par. Qu ests haciendo aqu?. Los msculos del rey-dios se tensaron mientras se preguntaba si su presencia no era deseada. Vine a decirte. Antes de que pudiera finalizar su discurso ensayado, Alexandria se lanz sobre sus brazos y lo abraz con fuerza. l cerr los ojos y se permiti disfrutar del momento, de volver a tener a esta mujer muy especial en sus brazos. Te amo, Alexandria, le murmur Malik al odo. No poda dejar que simplemente te alejaras de m sin que supieras lo que siento por ti. Yo tambin te amo, susurr ella. Te extraaba tanto. Se abrazaron durante un tiempo que sintieron eterno, pero no fue lo suficientemente largo como para que quedaran satisfechos. Mientras se secaba una descarada lgrima de la mejilla, Alex se separ y lo mir a los ojos. An sientes lo que sentas en un momento?. Pregunt Alexandria. Qu quieres decir?. Que no somos lo suficientemente poderosos como para acabar con esta guerra juntos y traer paz a nuestras razas?. Malik se paraliz. Busc el rostro de Alex con la mirada. T me haces creer que podemos hacer lo que seajuntos. La sonrisa de Alex fue lo ms hermoso que Malik vio en la vida. Le respondi con otra sonrisa. Eso quiere decir, dijo ella, que ya no hipnotizarn, o lo que sea que les hagan, a las hembras Takuri. La sonrisa de Malik se evapor. Poda imaginarse lo felices que se sentiran los guerreros Xandi al escuchar este anuncio. De igual modo, cedi ella, los machos de Takuru ya no podrn ser retenidos como esclavos. l no sonri, pero sus ojos no dejaron ver respeto alguno por los cambios que ella haba logrado en un solo mes. Acepto tus condiciones. Eso es slo el comienzo. Malik resopl, era la primera vez en la vida que estaba tan cerca de rerse. Me atrevo a decir que no dudo de ti. Alexandria elev la mirada en direccin a l. Pero podemos guardarnos eso para otro momento y lugar. Ahora, slo te pedir una cosa. Malik elev una ceja. Deseo que mi rey-dios me folle. Su verga se endureci ante sus palabras. Eso era tan tpico de l. Eso es bueno, dijo l con voz spera, porque me volver loco si no puedo meterme en el coo de mi reina-diosa en este preciso momento. En un momento, se encontraban de pie y se miraban fijamente y, al segundo, estaban uno encima del otro y se rasgaban las pocas ropas que llevaban puestas. Ten cuidado, reprendi Malik mientras le llevaba el cuerpo desnudo a la cama, no lastimes a nuestro beb.

El beb est bien. Alexandria abri los ojos de par en par. Esperacmo supiste?. Tu rey-dios lo sabe todo, gru l. Ella sonri mientras l se suba encima y, luego, gimi mientras le embesta la piel con toda la longitud su enorme verga. Le hizo el amor lentamente, tal como lo haba hecho la ltima vez que haban estado juntos. Y tal como lo hara en muchas noches del futuro. Te amo, Alexandria, le susurr Malik al odo, antes de chuparlo. Sus embates eran posesivos y marcantes. Te amar por siempre. Yo tambin te amar por siempre, Malik. La sonrisa de Alex era amplsima. Por siempre. Pasaron toda la noche, y gran parte del da y la noche siguiente haciendo el amor, hablando, y planeando los cambios que se avecinaban tanto en el pueblo Takuri como en el Xandi. Sera un camino largo y arduo, pero ellos se aventuraran juntos. Alex se sobresalt cuando Malik le inform acerca del significado de la mordedura que le haba dejado en el cuello. No slo quera decir que poda transformarse ante la amenaza de un predador, tambin significaba que, ahora, era inmortal. Nada podra matarla. Alex demorara cierto tiempo en asimilar el impacto emocional que eso implicaba. Generalmente, Fija golpeaba antes de ingresar al dormitorio de Alex. Esta noche, con Peacock a su lado, no lo hizo. La cena est servida, mi reina. Fija se detuvo y abri los ojos de par en par cuando vio al inesperado visitante desnudo y extendido sobre la cama de Alex. Peacock suspir. Oh, miren, farfull l. Adivinen quin vino a cenar. Alex llev la cabeza hacia atrs y se ri.

Eplogo
Una semana despus Alex exhal fuertemente mientras Fija sealaba con la cabeza en direccin a la reliquia que haba permanecido guardada por miles de aos dentro del Museo de Historia. Mir primero a Malik, luego a su tripulacin, y se acerc a la imagen hologrfica. La tripulacin del Matusaln se encontraba all en ese momento, al igual que Fija, Malik y los guerreros y guerreras de confianza de ambas razas. La incertidumbre de lo que estaban por presenciar les haca temblar el cuerpo a todos. Hazlo, mi amor, murmur Malik. Tenemos que saber. Ella inclin la cabeza. Mientras colocaba la mano en el scanner, su ADN coincidi perfectamente con el de la persona que esperaba la consola de la avanzada computadora. En cuestin de instantes, la mquina despleg la imagen hologrfica del zutariano frente a ellos. Alex se paraliz. Se vea ms viejo que la ltima vez que lo haba visto: muy viejo y enfermo. La saludo a un ao del Apocalipsis, Dra. Frazier. He dedicado toda mi vida adulta a seguir con las investigaciones de otros cientficos y creo que he creado una manera de viajar en el tiempo mediante una brecha en particular de las profundidades del espacio. Si los aos de investigacin cientfica fueron fructferos y lo que invent funcion, usted y la tripulacin del Matusaln ingresaron en esa brecha y lograron llegar al ms antiguo pasado de la Tierra, en vez de su inexistente futuro. Alex se mordi el labio inferior con fuerza. A fin de responder la pregunta que ms le inquieta, debo decirle que ningn bando gan la guerra. Suspir reflexivamente. Pero, acaso realmente se poda esperar otro resultado?. Malik baj la mirada en direccin a Alex y, luego, volvi a fijarla en la imagen. Desde el comienzo de los anales de la historia, la humanidad se ha declarado la guerra contra s misma en nombre del poder y la avaricia. En este captulo final del libro denominado Nueva Francia, ambos bandos se han extinguido. Derrotamos al enemigo, pero nos hemos extinguido en el proceso. Los pocos que sobrevivimos estamos envejeciendo muy rpidamente. Todos habremos fallecido en cuestin de semanas. Alex cerr los ojos fugazmente, dolorida al escuchar sus palabras. Malik entrelaz los dedos con los de ella y se los apret. Alex se fortaleci ante su presencia, al igual que incorpor la fuerza de Malik dentro de su ser. Volvi a abrir los ojos rpidamente. Alexandria Magna, tienes el poder necesario para forjar un nuevo destino para la humanidad en tu interior. Puede existir paz, y guerra tambin, pero nunca

podrn subsistir a la vez. Cada bando debe aprender a dar, cada cultura debe darse cuenta de que slo es superior ante sus propios ojos. Algunas lgrimas amenazaron con brotar de los ojos de Alex mientras observaba envejecer al zutariano otros veinte aos frente a ella. La voz del hombre se volvi ms grave y sus ojos se vean cansados y listos para dormir por toda la eternidad. He vivido lo suficiente como para hacer lo que siento que es mi destino, tal como los dioses lo han establecido. Le he dado otra oportunidad a la humanidad con usted. Una oportunidad para que conozca el amor en vez del odio. Una oportunidad para que materialice la paz y no la muerte. Una oportunidad para que prospere en vez de extinguirse. Lidere a su pueblo con mano sabia Dra. Frazier. Nuestro modo lleva a la muerte. Forjar un nuevo destino para el mundo que alguna vez se conoci como Tierra, depende de usted. El zutariano logr sonrer dbilmente por ltima vez. Paz y amor, murmur. Paz y amor.

Acerca de la autora
Aclamada por la crtica y altamente prolfica, Jaid Black es una escritora de numerosas historias ertico-romnticas y thrillers erticos de las ms ledas. Su primer libro, The Empress New Clothes, fue reconocido como un favorito entre los lectores de literatura ertica femenina por la revista Romantic Times, y contina apareciendo con regularidad en las listas de los libros ms vendidos, an aos despus de su publicacin inicial. Novelista de tiempo completo, Jaid se considera una generadora de fantasas, no una documentadora de realidades. Conocida como una escritora lmite, su trabajo explora frecuentemente las reas ms oscuras de las fantasas sexuales femeninas y las saca a la luz. Actualmente escribe para Ellora s Cave, Pocketbooks (Simon & Schuster), y Berkley/Jove (Penguin Group). Jaid vive en un pequeo y acogedor pueblito del noreste de los Estados Unidos con sus dos hijos. En su tiempo libre, le gusta viajar, ir de compras, y agrandar su coleccin de arte africano y egipcio. Autora agradece comentarios de los lectores. Usted puede encontrar su sitio Web y direccin de correo electrnico en su autor pgina bio en www.ellorascave.com

Otras obras de autora


Multiple Author Anthologies 1 Devilish Dot in Manaconda (Trek series) 2 Death Row: The Mastering in Enchained (Death Row serial) 3 Besieged in The Hunted 4 God of Fire in Warrior 5 Sins of the Father in Ties That Bind Trek Mi Qan Series 1 The Empress New Clothes 2 No Mercy 3 Enslaved 4 No Escape & No Fear in Conquest 5 Dementia 6 Seized Single titles

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Breeding Ground Death Row: The Trilogy The Possession The Hunger Adam & Evil Politically Incorrect: Stalked The Obsession Tremors Vanished Warlord

Descubra usted mismo por qu los lectores no se cansan nunca de la editorial Elloras Cave, ganadora de muchos premios. Independientemente de que prefiera libros electrnicos o impresos, asegrese de visitar EC en Internet: www.ellorascave.com, para vivir una experiencia de lectura ertica que lo dejar sin aliento.

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