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ndice

PREFACIO DEL AUTOR................................................................................................................11 CAPITULO I ....................................................................................................................................15 MATEMTICAS EN EGIPTO Y MESOPOTAMIA......................................................................15 Influjo emprico y prctico en los orgenes de las matemticas...................................................16 1.1 Egipcios..............................................................................................................................17 1.2 Babilonios...............................................................................................................................23 1.3 Biografas................................................................................................................................28 Ahmes......................................................................................................................................28 1.4 Sntesis, anlisis, investigacin...............................................................................................28 CAPITULO II....................................................................................................................................29 EL MUNDO GRIEGO PRESOCRTICO.......................................................................................29 2.1 Los griegos..............................................................................................................................31 Mileto.......................................................................................................................................31 La historia griega......................................................................................................................32 2.2 Escuelas de pensamiento.........................................................................................................34 Thales y la escuela jnica.........................................................................................................34 Cosmologa..............................................................................................................................36 Pitgoras...................................................................................................................................37 La escuela eletica....................................................................................................................44 2.3 Los 3 problemas de la Antigedad..........................................................................................46 2.4 Biografas................................................................................................................................47 Pitgoras de Samos .................................................................................................................47 Thales de Mileto.......................................................................................................................48 2.5 Sntesis, anlisis, investigacin...............................................................................................52 CAPITULO III..................................................................................................................................55 ATENAS...........................................................................................................................................55 3.1 Los sofistas y Scrates............................................................................................................57 3.2 Platn......................................................................................................................................58 3.3 Eudoxo de Cnido.....................................................................................................................61 3.4 Aristteles...............................................................................................................................62 3.5 Biografas................................................................................................................................65 3.6 Sntesis, anlisis, investigacin...............................................................................................68

CAPITULO IV..................................................................................................................................71 EUCLIDES Y APOLONIO...............................................................................................................71 ...........................................................................................................................................................71 4.1 Euclides...................................................................................................................................71 Los Elementos..........................................................................................................................73 Postulados............................................................................................................................74 Nociones comunes...............................................................................................................74 4.2 Apolonio.................................................................................................................................81 4.3 Anexo: Libro V de los Elementos de Euclides, teoremas.......................................................84 4.4 Biografas ...............................................................................................................................89 4.5 Sntesis, anlisis, investigacin...............................................................................................89 CAPITULO V....................................................................................................................................92 EL MUNDO ALEJANDRINO.........................................................................................................92 5.1 Los Alejandrinos.....................................................................................................................92 5.2 Arqumedes.............................................................................................................................94 El mtodo de Exhauscin.........................................................................................................96 Polgonos y crculos.................................................................................................................98 El infinito.................................................................................................................................98 Un ejemplo...............................................................................................................................99 Otros resultados......................................................................................................................102 El mtodo...............................................................................................................................103 5.3 Hern.....................................................................................................................................105 5.4 Trigonometra.......................................................................................................................106 5.5 lgebra y aritmtica..............................................................................................................108 Diofanto..................................................................................................................................109 Pappus....................................................................................................................................110 5.6 Otras ciencias........................................................................................................................111 5.7 Biografas .............................................................................................................................113 5.8 Sntesis, anlisis, investigacin.............................................................................................115 CAPITULO VI................................................................................................................................118 COSMOLOGA Y ASTRONOMA GRIEGAS.............................................................................118 6.1 Visiones cosmolgicas..........................................................................................................119 Eudoxo...................................................................................................................................119 Herclides...............................................................................................................................120 Aristteles..............................................................................................................................120 Aristarco.................................................................................................................................121 Apolonio, Hiparco..................................................................................................................122 6.2 Ptolomeo...............................................................................................................................123 El Almagesto..........................................................................................................................126 6.3 Un balance sobre las matemticas alejandrinas....................................................................126 6.4 Biografas..............................................................................................................................129 6.5 Sntesis, anlisis, investigacin.............................................................................................130

CAPITULO VII...............................................................................................................................133 MATEMTICAS CHINAS............................................................................................................133 7.1 Una visin panormica de la cultura matemtica china........................................................133 Varillas...................................................................................................................................134 Chiu Chang.............................................................................................................................135 7.2 Resultados relevantes............................................................................................................136 Un balance..............................................................................................................................137 7.3 Sntesis, anlisis, investigacin.............................................................................................138 CAPITULO VIII..............................................................................................................................139 MATEMTICAS EN LA INDIA...................................................................................................139 8.1 Matemticas vdicas.............................................................................................................139 La seccin urea.....................................................................................................................141 8.2 Periodos Jainista y Bakhshali................................................................................................143 Jainista....................................................................................................................................143 Bakhshali................................................................................................................................143 8.3 El periodo clsico..................................................................................................................144 8.4 La escuela de Kerala.............................................................................................................147 8.5 Biografas..............................................................................................................................148 8.6 Sntesis, anlisis, investigacin.............................................................................................149 CAPITULO IX................................................................................................................................150 EL INFLUJO RABE.....................................................................................................................150 9.1 La cultura rabe.....................................................................................................................151 9.2 Las matemticas rabes.........................................................................................................154 Al-Khwarizmi........................................................................................................................155 Ibn Qurra................................................................................................................................156 Omar Khayyam......................................................................................................................157 Otros resultados......................................................................................................................158 Trigonometra.........................................................................................................................158 9.3 Un balance............................................................................................................................159 9.4 Biografas..............................................................................................................................161 9.5 Sntesis, anlisis, investigacin.............................................................................................164 CAPITULO X..................................................................................................................................166 LA EDAD MEDIA EUROPEA......................................................................................................166 10.1 Romanos.............................................................................................................................168 10.2 La Edad Media europea......................................................................................................170 Las traducciones.....................................................................................................................171 Un primer "contacto''..............................................................................................................172 Crticas...................................................................................................................................174 10.3 Las matemticas medievales...............................................................................................176 10.4 Biografas............................................................................................................................177 10.5 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................180

CAPITULO XI................................................................................................................................182 MATEMTICAS EN EL RENACIMIENTO................................................................................182 11.1 En el camino hacia una nueva sociedad..............................................................................182 Un proceso mltiple...............................................................................................................183 Cambios intelectuales y tcnicos............................................................................................184 Ideas y actitudes nuevas.........................................................................................................186 11.2 Las matemticas del Renacimiento.....................................................................................186 11.3 La Perspectiva.....................................................................................................................188 11.4 Mapas..................................................................................................................................190 11.5 Astronoma y matemticas..................................................................................................190 11.6 Trigonometra.....................................................................................................................192 11.7 Aritmtica y lgebra............................................................................................................194 Las ecuaciones de tercer y cuarto grados...............................................................................196 El progreso en los smbolos...................................................................................................198 Vieta.......................................................................................................................................198 11.8 Logaritmos: un resultado relevante.....................................................................................199 11.9 Una nueva relacin.............................................................................................................199 11.10 Biografas..........................................................................................................................200 11.11 Sntesis, anlisis, investigacin.........................................................................................209 CAPITULO XII...............................................................................................................................212 LA NUEVA COSMOLOGA.........................................................................................................212 12.1 La Revolucin Cientfica como un proceso mltiple.........................................................212 La astronoma.........................................................................................................................213 12.2 Coprnico............................................................................................................................214 12.3 Kepler..................................................................................................................................220 12.4 Galileo.................................................................................................................................223 12.5 Biografas............................................................................................................................229 12.6 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................231 CAPITULO XIII..............................................................................................................................237 NUEVOS MTODOS EN LAS CIENCIAS..................................................................................237 13.1 Bacon..................................................................................................................................238 Experiencia y tradiciones artesanales.....................................................................................238 Los mtodos en la ciencia y las matemticas.........................................................................239 13.2 Descartes.............................................................................................................................239 El mtodo...............................................................................................................................240 Las matemticas.....................................................................................................................240 Ruptura con el pensamiento medieval...................................................................................241 nfasis diferentes...................................................................................................................241 13.3 Galileo.................................................................................................................................242 La descripcin matemtica.....................................................................................................243 Galileo y Descartes.................................................................................................................245 Matemticas y experiencia.....................................................................................................246 13.4 Universidades y sociedades cientficas...............................................................................247 13.5 Biografas............................................................................................................................249

13.6 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................252 CAPITULO XIV.............................................................................................................................256 REVOLUCIN EN LA GEOMETRA..........................................................................................256 14.1 Geometra proyectiva..........................................................................................................257 14.2 Geometra de coordenadas..................................................................................................258 Oresme...................................................................................................................................258 Relacin entre lgebra y geometra........................................................................................259 Vieta.......................................................................................................................................259 Fermat....................................................................................................................................260 Descartes................................................................................................................................261 Diferencias entre Fermat y Descartes?.................................................................................262 Wallis y Barrow.....................................................................................................................263 Anlisis, sntesis, lgebra.......................................................................................................264 14.3 lgebra y geometra: una perspectiva.................................................................................264 14.4 Biografas............................................................................................................................266 14.5 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................269 CAPITULO XV...............................................................................................................................270 EL CLCULO INFINITESIMAL..................................................................................................270 15.1 Hacia el clculo...................................................................................................................271 Fermat y la tangente...............................................................................................................271 Barrow....................................................................................................................................272 reas y curvas........................................................................................................................273 La funcin: un concepto clave...............................................................................................274 Wallis y Huygens...................................................................................................................275 15.2 Newton................................................................................................................................277 Crticas...................................................................................................................................281 15.3 Leibniz................................................................................................................................284 15.4 Newton y Leibniz................................................................................................................288 15.6 Biografas............................................................................................................................290 15.7 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................293 CAPITULO XVI.............................................................................................................................295 EULER Y SU TIEMPO..................................................................................................................295 16.1 Las matemticas del siglo XVIII........................................................................................295 16.2 Los Bernoulli......................................................................................................................297 16.3 Euler....................................................................................................................................299 16.4 Biografas............................................................................................................................303 16.5 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................307 CAPITULO XVII............................................................................................................................308 LAS MATEMTICAS EN FRANCIA..........................................................................................308 17.1 Clairaut, d'Alembert, de Moivre, Bzout............................................................................309 17.2 En torno a la Revolucin.....................................................................................................310 Monge....................................................................................................................................311

Carnot.....................................................................................................................................312 Legendre.................................................................................................................................313 Lagrange.................................................................................................................................314 Laplace...................................................................................................................................315 Fourier, Poisson......................................................................................................................318 17.3 Cauchy, Galois....................................................................................................................320 Cauchy....................................................................................................................................320 Galois.....................................................................................................................................321 17.4 La segunda mitad del siglo XIX.........................................................................................322 Hermite, Darboux, Liouville..................................................................................................322 Poincar..................................................................................................................................325 17.5 Biografas............................................................................................................................326 17.6 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................336 CAPITULO XVIII...........................................................................................................................338 LAS MATEMTICAS EN ALEMANIA.......................................................................................338 18.1 Gauss...................................................................................................................................339 18.2 Jacobi, Dirichlet..................................................................................................................341 Jacobi......................................................................................................................................341 Dirichlet..................................................................................................................................341 18.3 Riemann..............................................................................................................................342 18.4 Weierstrass..........................................................................................................................344 18.5 La escuela de Berln............................................................................................................344 Kummer..................................................................................................................................344 Kronecker...............................................................................................................................345 Dedekind................................................................................................................................346 18.6 Cantor..................................................................................................................................347 18.7 Klein y el Programa de Erlanger.........................................................................................349 18.8 Hilbert.................................................................................................................................350 18.9 Biografas............................................................................................................................353 18.10 Sntesis, anlisis, investigacin.........................................................................................363 CAPITULO XIX.............................................................................................................................367 LAS MATEMTICAS EN LAS ISLAS BRITNICAS...............................................................367 19.1 En el siglo XVIII.................................................................................................................367 Maclaurin, Taylor...................................................................................................................367 Implicaciones de la polmica.................................................................................................368 19.2 Siglo XIX............................................................................................................................369 Peacock, De Morgan, Babbage, Herschel..............................................................................369 Green, Hamilton.....................................................................................................................369 Cayley, Sylvester, Salmon.....................................................................................................370 Clifford...................................................................................................................................371 Boole, Peirce..........................................................................................................................371 19.3 Biografas............................................................................................................................372 19.4 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................375

CAPITULO XX...............................................................................................................................376 EL LGEBRA DEL SIGLO XIX...................................................................................................376 ........................................................................................................................................................376 20.1 Los grupos...........................................................................................................................376 20.2 "Aritmetizacin" del lgebra...............................................................................................383 20.3 Los hipercomplejos.............................................................................................................385 20.4 Matrices y determinantes....................................................................................................390 20.5 Biografas............................................................................................................................399 20.6 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................402 CAPITULO XXI.............................................................................................................................404 LAS GEOMETRAS DEL SIGLO XIX.........................................................................................404 21.1 Sinttica y algebraica..........................................................................................................405 21.2 No euclidianas.....................................................................................................................409 21.3 La geometra diferencial.....................................................................................................413 21.4 El "Programa de Erlanger"..................................................................................................418 21.5 La topologa........................................................................................................................423 21.6 Biografas............................................................................................................................427 21.7 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................437 CAPITULO XXII............................................................................................................................445 EL RIGOR EN LAS MATEMTICAS..........................................................................................445 22.1 Bolzano y Cauchy...............................................................................................................446 Bolzano..................................................................................................................................446 Cauchy....................................................................................................................................447 22.2 Weierstrass..........................................................................................................................450 22.3 Aritmetizacin del anlisis..................................................................................................452 Mray y Weierstrass...............................................................................................................452 Dedekind................................................................................................................................453 Cantor.....................................................................................................................................454 22.4 Rigor: una perspectiva histrica..........................................................................................455 22.5 Biografas............................................................................................................................456 22.6 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................459 CAPITULO XXIII...........................................................................................................................460 FILOSOFA Y MATEMTICAS EN LA GRECIA ANTIGUA...................................................460 23.1 Perspectiva general.............................................................................................................460 23.2 Platn y las Formas.............................................................................................................463 23.3 Matemticas y universales en Aristteles...........................................................................467 23.4 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................470 CAPITULO XXIV..........................................................................................................................474 RACIONALISMO Y MATEMTICAS EN LA MODERNIDAD...............................................474 24.1 Un panorama general..........................................................................................................475 En la Edad Media...................................................................................................................475 El Empirismo.........................................................................................................................476

El siglo XVII..........................................................................................................................476 El Racionalismo.....................................................................................................................477 24.2 Descartes.............................................................................................................................478 El mtodo en la filosofa........................................................................................................478 El mundo en Descartes...........................................................................................................481 Matemticas y metafsica.......................................................................................................481 Sobre las matemticas............................................................................................................483 Una matemtica universal......................................................................................................484 24.3 Spinoza................................................................................................................................486 24.4 Leibniz................................................................................................................................487 Dos principios........................................................................................................................488 Verdades.................................................................................................................................489 Sobre las matemticas............................................................................................................490 24.5 Kant.....................................................................................................................................491 El papel del sujeto..................................................................................................................492 Construccin e intuicin.........................................................................................................493 Kant y Descartes.....................................................................................................................494 Balance...................................................................................................................................495 24.6 Biografas............................................................................................................................496 24.7 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................497 CAPITULO XXV............................................................................................................................500 MATEMTICAS, FILOSOFA Y LGICA.................................................................................500 25.1 Las nuevas matemticas de los siglos XVIII y XIX...........................................................501 25.2 Matemticas y filosofa.......................................................................................................504 25.3 Lgica y matemticas.........................................................................................................506 25.4 Biografas............................................................................................................................508 25.5 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................510 CAPITULO XXVI..........................................................................................................................512 LOS FUNDAMENTOS DE LAS MATEMTICAS.....................................................................512 26.1 El logicismo........................................................................................................................513 La evidencia lgica como fundamento...................................................................................514 Paradojas................................................................................................................................515 26.2 El intuicionismo..................................................................................................................516 26.3 El formalismo......................................................................................................................518 Sistemas formales...................................................................................................................519 El convencionalismo..............................................................................................................520 En busca de la certeza............................................................................................................521 26.4 Gdel...................................................................................................................................521 Implicaciones.........................................................................................................................522 26.5 Falibilismo e infalibilismo en las matemticas...................................................................523 Diversidad matemtica...........................................................................................................524 Contra el absolutismo e infalibilismo.....................................................................................525 Relevancia para la Educacin Matemtica.............................................................................526 26.6 Biografas............................................................................................................................527

26.7 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................531 CAPITULO XXVII.........................................................................................................................537 USOS DE LA HISTORIA EN LA EDUCACIN MATEMTICA.............................................537 27.1 Relevancia de la historia en la educacin cientfica y matemtica.....................................537 27.2 Ideologa y prctica matemtica.........................................................................................539 27.3 Filosofas e historia de las matemticas..............................................................................540 27.4 Historia y educacin matemtica........................................................................................543 27.5 Anexo: internalismo y externalismo en la Historia de la Ciencia.......................................546 27.6 Biografas............................................................................................................................549 27.7 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................554 CAPITULO XXVIII........................................................................................................................557 QU SON LAS MATEMTICAS?..............................................................................................557 28.1 Las comunidades matemticas............................................................................................558 Objetividad y subjetividad.....................................................................................................558 La contextualizacin y el influjo externo...............................................................................559 Sociocultura y transdisciplina................................................................................................560 28.2 Diversidad matemtica........................................................................................................560 Diversidad y unidad...............................................................................................................560 28.3 Es la matemtica a priori?.................................................................................................561 28.4 La naturaleza de las matemticas........................................................................................562 28.5 Epistemologa matemtica..................................................................................................564 28.6 Posiciones falibilistas en la filosofa de las matemticas....................................................565 Kitcher....................................................................................................................................566 Ernest y el constructivismo social..........................................................................................569 28.7 Un balance final..................................................................................................................571 28.8 Biografas............................................................................................................................572 28.9 Sntesis, anlisis, investigacin...........................................................................................573 SOBRE EL AUTOR........................................................................................................................580 BIBLIOGRAFIA Y REFERENCIAS ............................................................................................582

PREFACIO DEL AUTOR


Estimada amiga, estimado amigo: El libro que usted tiene en sus manos, busca ofrecer una visin panormica de la historia y filosofa de las matemticas. Se trata apenas de una introduccin a los mltiples temas que estas disciplinas contienen y provocan. En algunos casos, no obstante, daremos un tratamiento ms detallado; en otros buscaremos extraer las implicaciones filosficas o pedaggicas. Pero en general preservaremos un sentido muy amplio. A quines va dirigido? A todo pblico. Los requisitos tericos o tcnicos son deliberadamente pocos para permitir que est al alcance de la mayora de las personas interesadas. No es un libro para especialistas. Tratamos de brindar una perspectiva cultural de la evolucin de los quehaceres matemticos. No obstante, probablemente, los estudiantes, profesores o estudiosos de las matemticas podrn obtener un provecho mayor de esta obra. Ms an, las secciones de sntesis, anlisis e investigacin que acompaan cada captulo permiten realizar profundizaciones importantes para quien as lo desee. Depender de los profesores o de las instituciones, o de los deseos de cada cual, el uso que se le d a esta obra. De hecho, se pueden seguir varias secuencias de lectura o estudio vlidas plenamente. Nuestro libro integra desde el tratamiento propiamente matemtico y el histrico de las matemticas, pasando por la interpretacin de entornos sociohistricos o culturales ms amplios, hasta referencias biogrficas especficas. Se trata de una obra polifactica y multidimensional. El libro est dividido en partes, captulos, secciones y subsecciones, para favorecer la estructura de los contenidos y el manejo didctico de la obra. No obstante, se puede notar la existencia de asuntos que tocan varios captulos, aunque dentro de objetivos intelectuales distintos. Pusimos al final dos partes de filosofa, pero, tambin, debo decirlo, de muchas maneras: hay filosofa en todas partes. Esta obra posee una vocacin filosfica. Hemos querido transmitir una visin de las matemticas (y de los problemas filosficos que stas plantean) estimulante, crtica, y, debemos enfatizarlo, inacabada. Buscamos persistentemente mostrar el carcter humano y social, terrenal, vital, de las matemticas. En toda la obra, usted encontrar la oportunidad para acompaarnos en este viaje con sus propias opiniones y comentarios.

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Espero que nuestro libro pueda ser un valioso instrumento para motivarle en el estudio de las matemticas, en su enseanza aprendizaje, y sobre todo en su aprecio por estas disciplinas; las matemticas son una de las ms importantes aventuras intelectuales que ha realizado la humanidad, se trata de un derrotero lleno siempre de avances y retrocesos, angustias, xitos, fracasos, ilusiones y esperanzas; como todo en la vida. Y, adems, espero que esta experiencia pueda ser un dilogo. No dude en comunicarse y conversar conmigo. Aprovechemos el entorno tecnolgico que nos proporciona esta compleja y rica poca; vivimos un extraordinario escenario que, sin duda, nos aleja precipitadamente de la Modernidad hacia un nuevo universo de posibilidades y retos. Cordialmente ngel Ruiz

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PRIMERA PARTE EN LA ANTUGEDAD

En esta primera parte nos interesa hacer un bosquejo de la historia las matemticas en la Antigedad. Vamos a concentrarnos en los aportes de la Grecia Antigua, una gran civilizacin que constituye un fundamento de la cultura occidental y de la sociedad mundial que vivimos. Iniciamos con los aportes las caractersticas intelectuales y matemticas de los egipcios y mesopotmicos , cuya influencia en los desarrollos griegos se dar de una forma permanente, aunque con grados distintos en las diferentes etapas de su evolucin. Ms an, en las grandes civilizaciones de la Edad del Bronce encontramos los primeros elementos del desenvolvimiento de una visin cientfica y cultural que constituye una importante herencia para la humanidad. En lo que se refiere a las matemticas y las ciencias en general, la civilizacin griega, ya parte de la Edad del Hierro, represent un salto cualitativo. Un nfasis en la bsqueda de explicaciones naturalistas, fue un primer paso. Actitudes y mtodos deductivos y demostrativos en las matemticas, es otro elemento. Hay que aadir importantes resultados en la mecnica, la cosmologa, la hidrosttica, la ptica y otras partes del conocimiento. Estos aportes van a estar siempre rodeados de dimensiones religiosas, msticas, ideolgicas y filosficas. En muchas ocasiones, es imposible separar la indagacin de carcter cientfico de aquellas derivadas de otras fuentes de la cultura social. 13

Concentramos nuestra descripcin primeramente en lo que hemos llamado el mundo presocrtico . Aqu nos interesa repasar algunas de las actitudes naturalistas jnicas, pero sobre todo, puesto que se trata de la historia de las matemticas, los asuntos en torno a la escuela pitagrica y la eletica. En segundo lugar, seguimos a la evolucin socio poltica, histrica, de la civilizacin griega, y estudiamos las matemticas en la ciudad -Estado de Atenas. sta misma vivi diferentes momentos, lo que a veces no se consigna con precisin. No obstante, lo que nos va a interesar sobre todo van a ser los aportes o las ideas de dos grandes filsofos: Platn y Aristteles. Nos parece ms apropiado en ese contexto inscribir la obra de ese gran matemtico llamado Eudoxo. Para dar fin a esta etapa clsica de la civilizacin griega no podemos dejar de darle relevancia a los trabajos de Euclides y Apolonio, que de muchas maneras tuvieron un papel paradigmtico en torno a la prctica de las matemticas. El siguiente periodo es el del mundo alejandrino o helenstico, que emerge despus de la conquista macedonia y la muerte de Alejandro el Grande. El inters para las ciencias y las matemticas nos refiere fundamentalmente a aquella parte del imperio de Alejandro en Egipto, aunque debe mencionarse que en el mundo selucida se desarrollaron importantes tradiciones culturales. De primera entrada, deber subrayarse el hecho de que la cultura alrededor de la ciudad de Alejandra se desarroll exactamente en un lugar que fue el mismo de una gran civilizacin de la Edad del Bronce. Las influencias interacciones culturales que esto puede suponer son muchas. Tambin, es posible establecer diferentes fase en este perodo. Son muchas las figuras importantes de las matemticas de esta poca, pero nos concentraremos en la de Arqumedes, Ptolomeo, Diofanto y Pappus. Y, repetimos, queremos trasmitir una visin general de lo que fue el periodo. Mucho de las matemticas de la antigedad griega podra decirse que fue, ms que nada, astronoma, tanto por la fuente de sus problemas, sus mtodos, sus motivaciones, como por el influjo de las visiones del universo y la realidad que la condicionaron. Tal vez deba hablarse de cosmo matemticas o astro matemticas . El nfasis en la geometra hara ms bien decir astro geometra o cosmo geometra . Por eso mismo, hemos destinado un captulo a algunas de las visiones cosmolgicas de la antigedad griega, por supuesto, rematando en ese importante resultado, desde un punto de vista astronmico y matemtico, que fue el trabajo de Ptolomeo. Con la visin que buscamos en esta parte ya podremos entonces empezar el camino intelectual para estudiar la historia de las matemticas en la sociedad moderna. Antes, sin embargo, tendremos que incursionar en el influjo de otras culturas del planeta y, tambin, en las caractersticas del escenario cultural y matemtico de la Europa medieval.

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CAPITULO I MATEMTICAS EN EGIPTO Y MESOPOTAMIA

Dnde o cmo nacen las matemticas? Es toda una discusin. Sin embargo, hay una pregunta previa: qu son las matemticas? Si no se responde sta ltima, la otra no se puede contestar con rigor, porque podramos recorrer historias diferentes segn lo que creamos son las matemticas. Hay mltiples posibilidades. Sin embargo, la respuesta a qu son las matemticas no es fcil. Reflexione un poco: tratan las matemticas de los conocimientos obtenidos solamente por deduccin lgica u otros recursos se podran admitir? Sin demostraciones no hay matemtica? Y, aun ms: qu son demostraciones vlidas? Tienen las matemticas objetos de estudio fsicos o mentales? Cmo son y dnde estn los objetos de las matemticas? Son las matemticas una ciencia natural? Son las matemticas un lenguaje? Se descubren o construyen las matemticas?

Rostro egipcio del ao 1 350 a. C. 15

La reflexin y el debate sobre la naturaleza de las matemticas son muy importantes, pero resulta ms apropiado que los realicemos poco a poco a lo largo de todo nuestro libro. La realidad es que, ms o menos, todos sabemos a qu se refieren las matemticas. Y es preferible que primeramente ampliemos nuestra visin sobre estos quehaceres que en la historia se han considerado matemticos para luego buscar mayor claridad sobre la naturaleza de stos.

Influjo emprico y prctico en los orgenes de las matemticas


Podemos decir que las matemticas en las civilizaciones primitivas, en gran medida, refieren al clculo de terrenos, a la decoracin en cermica, al comercio ms trivial, a los modelos y diseos en la ropa o al recuento del correr del tiempo en la vida cotidiana. Esto no debe, sin embargo, verse con malos ojos. Porque se trata de un sentido ntimo de las matemticas, imbricadas en la prctica humana, inmersas interactivamente en su entorno. En relacin con las culturas orientales primitivas, seala Struik: "La matemtica Oriental se origin como una ciencia prctica para facilitar el cmputo del calendario, la administracin de las cosechas, la organizacin de trabajos pblicos, y la recolecta de impuestos. El nfasis inicial estaba naturalmente en la aritmtica prctica y la medicin. Sin embargo, una ciencia cultivada durante siglos por un oficio especial cuya tarea no slo es aplicarlo sino tambin para instruir en sus secretos, desarrolla tendencias hacia la abstraccin. Gradualmente, llegar a ser estudiada en s misma. La aritmtica no slo evolucion hacia el lgebra porque permiti cmputos prcticos mejores, pero tambin porque era el resultado natural de una ciencia cultivada y desarrollada en las escuelas de escribas. Por estas mismas razones, la medicin se desarroll hacia los principios -pero no ms- de una geometra terica.'' [Struik, A Concise History of Mathematics, p. 18] Muchas de las matemticas en las culturas orientales deben buscarse en esas realizaciones prcticas precisamente, para evaluar el conocimiento matemtico de que disponan. Dos de las civilizaciones de la Edad del Bronce relevantes para la historia de las ciencias y las matemticas, importantes nutrientes de las matemticas griegas, fueron la egipcia y la babilnica, pueblos que ocuparon regiones alrededor de importantes ros: respectivamente, alrededor del Nilo y alrededor del Tigris y ufrates. En el caso de estos ltimos, es necesario decir que no se trataba de una sola civilizacin sino, ms bien, de varios pueblos alrededor de las regiones mencionadas. A pesar de ello, se considera que, en relacin con las matemticas, hubo cierta continuidad y una tradicin desde los tiempos ms remotos hasta la conquista de esos territorios por parte de los macedonios.

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Nefertiti y familia.

1.1 Egipcios
La historia de las matemticas en Egipto, aunque diferente de la de los babilonios, no trascendi los lmites prcticos y la evidencia emprica en sus construcciones tericas.

Gran pirmide, vista area. Segn la opinin de los historiadores, Egipto nace alrededor del ao cuatro mil a.C. y su mximo esplendor se dio alrededor del ao 2 500 a.C. Al igual que con Mesopotamia, la civilizacin sigui un curso que se vera drsticamente alterado solo hasta la conquista macedonia. Las principales referencias que tenemos en relacin con las matemticas egipcias son documentos escritos sobre papiro, un material frgil, por lo que realmente se tiene muy poca base para una descripcin precisa de la naturaleza y los lmites de la cultura y las matemticas de esta civilizacin. 17

Papiro de Rhind. Uno de los papiros sobrevivientes es el llamado papiro de Mosc (se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Mosc), otro el papiro Rhind -en honor de Henry Rhind- tambin llamado el papiro Ahmes, el nombre supuestamente del autor (este ltimo en el Museo Britnico). Se ha cifrado el ao 1 650 a.C. para este ltimo, y 1 850 a.C. para el primer papiro.

Papiro de Mosc. En relacin con el primero, aparecen 87 problemas y sus soluciones, en el segundo 25. 18

Nmeros en Egipto. Segn la opinin de los historiadores, las matemticas que aparecen en estos papiros ya eran conocidas por lo menos desde el ao 3 500 a.C. Struik hace la siguiente valoracin sobre el carcter de estos problemas: "Estos problemas ya eran erudicin antigua cuando los manuscritos fueron compilados, pero hay papiros ms pequeos de una fecha mucho ms reciente incluso de los tiempos romanos, que no muestran ninguna diferencia en su aproximacin. La matemtica que ellos profesan es basada en un sistema decimal de numeracin con signos especiales para cada unidad decimal mayor, un sistema con el que nosotros estamos familiarizados a travs del sistema romano que sigue el mismo principio: . Sobre la base de este sistema los egipcios desarrollaron aritmtica de un carcter predominantemente aditivo, que significa que su tendencia principal era reducir toda la multiplicacin a las sumas repetidas. Por ejemplo, la multiplicacin por 13 era obtenida multiplicando primero por 2, luego por 4, entonces por 8, y agregando los resultados de la multiplicacin por 4 y 8 al nmero original.'' [Struik, D.: A Concise History of Mathematics, p. 20].

Amenhotep. 19

Es conocido el hecho de que la escritura egipcia era realizada por medio de los jeroglficos, lo que tambin suceda con los smbolos numricos. Sin embargo, se puede considerar que usaron 3 sistemas de notacin diferentes: jeroglfico, hiertico y demtico. El primero mediante imgenes, el segundo simblico, y el tercero una adaptacin de la notacin hiertica. Se afirma que los dos primeros se usaron desde temprano en la historia egipcia, y precisamente el segundo aparece en los papiros mencionados. La ltima notacin habra sido relevante en los periodos griego y romano de los egipcios. Los egipcios posean una aritmtica bsicamente aditiva, es decir, por ejemplo, reducan la divisin y la multiplicacin a sumas. En la notacin jeroglfica usaron smbolos especficos para las potencias de 10. En la hiertica, tambin se usaba las potencias del 10, pero con menos smbolos. La notacin jeroglfica fue sustituida por la hiertica.

Nmeros egipcios, ejemplos. Ahora bien, la multiplicacin solo requera conocer la suma y la multiplicacin por 2. Otro detalle interesante es que, salvo en algunos casos, descomponan todas las fracciones en las llamadas fracciones unitarias. Por ejemplo, como . En el papiro de Ahmes aparece en fracciones de la unidad. Incluye,

una tabla con la descomposicin de fracciones de la forma entre otros,

A travs de esta descomposicin los egipcios realizaban operaciones aritmticas con todas las fracciones, en particular multiplicaciones y divisiones. Sin embargo, era un proceso complicado. 20

Para dividir usaban un mtodo parecido al del mnimo comn denominador. Por otro lado, se piensa que tampoco tuvieron mucha conciencia sobre la naturaleza de los nmeros irracionales. El mtodo de las fracciones de la unidad permita ciertas aplicaciones prcticas. En el papiro de Ahmes, en relacin con la distribucin de panes y al pago a los empleados de un templo. Los papiros mencionados contenan algo similar a lo que son las ecuaciones lineales en una incgnita. El problema 72 del papiro de Ahmes es: Si tenemos que intercambiar 100 panes de pesu 10 por un determinado nmero de panes de pesu 45, cul es este nmero determinado? Hay ecuaciones equivalentes a Y tambin sistemas como:

Tambin situaciones como Aunque, debe decirse, siempre expresadas de una manera verbal. Al igual que con los babilonios encontramos progresiones aritmticas y geomtricas. Sin embargo, no usaron mucho simbolismo. En relacin con la geometra, la opinin ms generalizada es que la usaban, al igual que los babilonios, como un instrumento para resolver problemas prcticos. La aritmtica y la geometra no aparecan separadas; ms bien, lo que se daba era una aplicacin de lgebra y aritmtica a problemas relacionados con figuras geomtricas que emergan en situaciones del entorno.

Museo Egipcio en El Cairo. 21

Tenan una regla para obtener el rea de un crculo; por lo tanto, un mtodo para aproximar Segn Herodoto, los resultados geomtricos de los egipcios estaban vinculados a asuntos relativos a la propiedad de la tierra creados por las crecidas del ro Nilo. Aqu encontramos procedimientos para calcular reas de rectngulos, tringulos y trapezoides e, incluso, mecanismos para el clculo del rea de un crculo. Se sabe que, tambin, tenan procedimientos para calcular volmenes de cubos, cilindros y otras figuras. En particular, un tronco de pirmide cuadrada. Aparecen tripletes pitagricos, por lo que alguna familiaridad deban tener con el teorema de Pitgoras. Mucho de lo que hicieron los egipcios en matemticas est vinculado a transacciones comerciales, edificaciones, clculo de superficies, medidas de terrenos, y a diversos asuntos de naturaleza prctica en sociedades asentadas bsicamente en la agricultura.

Mscara egipcia. En relacin con la astronoma, la opinin es que su nivel estaba por debajo de los babilonios. No obstante, se reconoce que los egipcios lograron una determinacin del ao y un calendario bastante tiles. Lo que s llama la atencin es una combinacin de astronoma y geometra para la edificacin de templos que son hasta nuestros das un smbolo emblemtico de esta civilizacin: las pirmides. Vamos ahora a incursionar en otra gran cultura.

Nmeros cuneiformes.

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1.2 Babilonios
Los registros que se tienen son de naturaleza arqueolgica, en arcilla, y, por supuesto, se encuentran limitados de muchas maneras. No nos permiten una visin exacta de las caractersticas en que se desarrollaron cultural y matemticamente. En relacin con Mesopotamia, los registros ms antiguos datan del 3 500 a.C. y terminan en el 539 a.C, fecha en la que estos territorios fueron conquistados por Persia.

Neoasirios. Hay alrededor de 500 000 tablillas de arcilla que constituyen las fuentes principales de la cultura babilnica, y entre ellas unas 500 son de inters para las matemticas. La mayora de los registros de que se dispone son del periodo llamado Antiguo, ms o menos alrededor del 2 500 a.C. El sistema cuneiforme de escritura fue descifrado a mediados del siglo XIX por George Frederick Grotefend y Henry Creswicke Rawlinson. La aritmtica ms desarrollada en la civilizacin Mesopotmica fue la Acadiana. Dos de las caractersticas ms importantes de su sistema numrico fueron la base 60 y la notacin posicional. No obstante, debe sealarse que los babilonios no usaban solamente la base 60. En ocasiones, apareca la base 10, pero otras bases tambin. Al igual que sucede con otras culturas y sistemas numricos, con los babilonios se dio una forma combinada de sistemas numricos determinados por circunstancias histricas o incluso regionales. En lo que s parece haber consenso es que se dio el uso bastante sistemtico de la base 60 para todos los clculos relacionados con la astronoma. Esto debe subrayarse: "Tanto el sistema sexagesimal como el sistema del valor del lugar han permanecido en posesin permanente de la humanidad. Nuestra divisin presente de la hora en 60 minutos y 3 600 segundos data de los sumerios, al igual que nuestra divisin del crculo en 360 grados, cada grado en 60 minutos y cada minuto en 60 segundos. Hay razn para creer que esta opcin de 60 en lugar de 10 como una unidad ocurri en un esfuerzo por unificar sistemas de medida, aunque el hecho de que 23

60 tiene muchos divisores tambin puede haber jugado un papel. Acerca del sistema del valor posicional, su importancia permanente se ha comparado con el alfabeto (ambas invenciones reemplazaron un simbolismo complejo por un mtodo fcilmente entendible por muchas personas). Es razonable suponer que hindes y griegos obtuvieron las rutas de las caravanas hacia Babilonia; tambin sabemos que los acadmicos musulmanes lo describieron como una invencin india. La tradicin babilnica, sin embargo, puede haber influido en la aceptacin tarda del sistema posicional.'' [Struik, A Concise History of Mathematics, p. 26]. No posean sin embargo el cero, ni tampoco algn smbolo para expresar la diferencia entre la parte entera y la fraccionaria de un nmero. Estos problemas implicaban cierto nivel de ambigedad en el sistema numrico. De hecho, se afirma que -aunque lo usaban- no se trataba de un sistema posicional absoluto. Para los babilonios, los smbolos fundamentales eran del 1 al 10 y los nmeros del 1 al 59 se formaban combinando algunos de estos smbolos.

Fracciones cuneiformes. Sumar y restar era un proceso de poner o quitar smbolos. La multiplicacin se haca ms o menos como se hace hoy; de hecho, dividir era multiplicar por el inverso. Usaban tablas para obtener los inversos. En algunos problemas concretos aparecen las progresiones aritmtica y geomtrica. Se sabe tambin que los babilonios podan expresar cuadrados, cubos, races cuadradas, cbicas; eso s: a travs de tablas. En efecto, por medio de las tablas podan resolver ecuaciones de la forma:

Tambin resolvan la ecuacin

como nosotros lo haramos.

Los babilonios estaban en posesin de la frmula cuadrtica. Resolvan ecuaciones como

siempre con

. 24

Tambin hay ejemplos de solucin de la general

Existen otros ejemplos de ecuaciones con 3 incgnitas, pero simples. con y

No tenan nmeros negativos, por lo tanto, no eran aceptadas las races de ecuaciones cuadrticas con soluciones negativas. No obstante, se supone que s podan calcular con nmeros irracionales. De hecho, realizaron un clculo aproximado asombroso: el de la Una tablilla ubicada actualmente en la Universidad de Yale, nos indica que los babilonios lograron desarrollar un algoritmo para determinar aproximadamente el valor de mediante la expresin

Este algoritmo permiti obtener la siguiente aproximacin:

De qu manera los babilonios obtuvieron esta expresin? El anlisis de las tablillas babilnicas permite conjeturar el procedimiento utilizado.

en tablilla babilnica. 25

Es importante subrayar que los problemas algebraicos slo podan establecerse y, por supuesto, resolverse, de una manera verbal. En ocasiones, los babilonios emplearon smbolos para las incgnitas pero sin conciencia sobre el significado de ello. En lo que se refiere a la geometra, para los babilonios sta no se estudiaba por s misma, no se consideraba tampoco una disciplina separada, y siempre en relacin directa con problemas concretos surgidos del entorno. Sin embargo, conocan las reas de rectngulos, de tringulos rectngulos, issceles, trapecios (un lado perpedicular a dos paralelos). Se conoce el uso de algunos tripletes pitagricos. Es decir, se puede decir que conocan y usaban el teorema de Pitgoras. Por ejemplo, hay un problema en una tablilla que se encontr en Susa que plantea: Hallar el radio del crculo circunscrito al tringulo de lados 50, 50 y 60. La solucin usaba el teorema. Hay otro registro ms o menos del ao 1 000 a.C. en que se ofrece una solucin ms detallada y con una lgica geomtrica innegable: Hallar la longitud y anchura de la siguiente figura, dadas 0;45 (0,75) y diagonal 1;15 (1,25). [El ";'' es la notacin del investigador Otto Neugebauer para separar la parte entera de la fraccionaria, nuestra coma, solo que en forma sexagesimal (en su libro Mathematische Keilschrift-Texte).]

rea babilnica, 1 000 a.C. Tenan conocimiento de algunas propiedades de los tringulos semejantes. Se dice que conocan el siguiente teorema: "En un tringulo rectngulo, al trazar una perpendicular desde el ngulo recto hasta la hipotenusa, los tringulos que se forman a cada lado de esta perpendicular son semejantes entre s y al tringulo entero''.

26

Trapezoide babilonio. Ese teorema lo consigna Euclides. Algunos autores opinan que sobre esto Euclides tuvo que haber tomado fuentes babilnicas. De manera general, en las matemticas babilonias tanto en la aritmtica, el lgebra como en la geometra, las reglas eran establecidas por la prueba y el error, con sustento en la experiencia prctica. No hay evidencia de la idea de estructura lgica, o la de la demostracin, o de la necesidad de ofrecer una justificacin ms all de lo que la prctica o la evidencia fsica permitan. Si se posee la mentalidad deductiva y axiomtica que impondr Grecia y que luego permeara Europa, se empujara una tendencia a considerar este tipo de resultados como elementales o rudimentarios. Sin embargo, aqu hay un debate. Por ejemplo, porque los mtodos de demostracin que se pueden asumir como vlidos no necesariamente deben establecerse solamente por el recurso a la deduccin a partir de primeros principios, por ms valiosa y necesaria que sta pueda ser. La repeticin sistemtica, el uso, la contrastacin con ejemplos o la bsqueda de contraejemplos podran ser alternativas para asegurar la validez de un resultado. En todo caso, aunque en geometra hay, tambin, resultados relevantes, en cuanto al lgebra y la aritmtica, no se puede negar que posean una impresionante sabidura. Como veremos, el lgebra y la aritmtica se veran sometidos a criterios ms bien de naturaleza ideolgica en el mundo griego, debilitando su progreso. Si queremos resumir las contribuciones de estas dos civilizaciones en las matemticas, babilonia y egipcia, debemos sealar una aritmtica esencialmente de nmeros enteros y de fracciones, aunque hay clculo aproximado de irracionales, notacin posicional, muy poco simbolismo, relevante desarrollo del lgebra y la aritmtica en los babilonios, una geometra que consista esencialmente de frmulas empricas, pero que manejaban resultados que luego seran retomados por los griegos (aunque de otra manera). No aparece la idea de prueba o demostracin de la forma como la conocemos en la visin occidental y con los ojos de modernidad, o, en general, la preocupacin por una estructura lgica, terica. Esto ser importante a la hora de evaluar con justicia la contribucin de la civilizacin griega a las matemticas y a la ciencia. 27

1.3 Biografas Ahmes


Ahmes naci alrededor del ao 1680 a. C. en Egipto. Fue el escriba que hizo el famoso Papiro Rhinds, considerado la base del legado matemtico del antiguo Egipto y encontrado por el escocs Alexander Henry Rhinds en 1 858. A pesar de esto, Ahmes nunca se proclam como el autor del papiro sino slo como el escriba y adems agregaba que el trabajo haba sido escrito mucho tiempo antes. En 1 863, el papiro lleg al Museo Britnico y es muchas veces llamado el Papiro Ahmes, en honor al escriba que muri alrededor del ao 1 620 a. C. en Egipto.

1.4 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Escriba un pequeo ensayo de 2 o 3 pginas explicando lo que usted piensa que son las matemticas. 2. Obtenga un atlas con los mapas del mundo. Fotocopie los mapas con las regiones que corresponderan a Egipto y a Mesopotamia. Si puede consiga un atlas histrico para estudiar la situacin geogrfica de las etapas en la evolucin de egipcios y mesopotmicos en los albores de la civilizacin. 3. Investigue la historia de los pueblos asentados en Egipto y Mesopotamia. En no ms de tres pginas haga un resumen de las etapas de su historia. 4. Explique la relacin entre las crecidas del Nilo y las matemticas en Egipto. 5. Explique el concepto de fraccin unitaria. D 3 ejemplos, que no estn en el libro, de fracciones no unitarias que se descomponen en sumas de unitarias. 6. Cmo afectaba las matemticas babilnicas que no tuvieran smbolo cero y notacin para separar la parte entera de la fraccionaria? 7. Explique sintticamente las ventajas o desventajas de los mtodos de prueba-error y deduccin para el progreso de las matemticas. 8. Ha sido opinin persistente la superioridad de las matemticas mesopotmicas en relacin con las egipcias, como lo afirma Struik: "La matemtica mesopotmica alcanz un nivel mucho ms alto al que la matemtica egipcia obtuvo alguna vez. Aqu nosotros podemos descubrir progresos incluso en el curso de siglos. Ya los textos ms viejos, desde el ltimo periodo Sumerio (la tercera dinasta de Ur, c. 2 100 a.C.), muestran una habilidad computacional . Estos textos contienen tablas de multiplicar en las que un sistema sexagesimal bien desarrollado de numeracin se sobrepuso en un sistema decimal original; hay smbolos cuneiformes que indican 1, 60, 3 600, y tambin 28

CAPITULO II EL MUNDO GRIEGO PRESOCRTICO

Es imposible negar la gran contribucin de la civilizacin griega a la cultura y la ciencia del mundo; tanto que a veces se subestima el papel jugado por otros pueblos y civilizaciones. El influjo griego es un componente fundamental de la cultura occidental, y de muchas maneras esas contribuciones a lo largo de la historia fueron retomadas, asumidas, sobrestimadas, reconstruidas, corregidas, ampliadas, manipuladas.

Palacio de Minos en Knossos, 16 siglos antes de Cristo. 29

Para las matemticas, este influjo es particularmente importante. Primero, porque fueron muchas la contribuciones que en este campo realizaron. Segundo, porque varias dimensiones de lo que son las matemticas llevan el sello griego: sus concepciones, matices, mtodos. De hecho, como sucede en todas las disciplinas cognoscitivas, no son productos aislados al margen de las comunidades especficas, ms bien, todo lo contrario: llevan la impronta de sus creadores. Puesto de otra forma: hicieron matemticas y ayudaron sustancialmente a definir sus lmites, sus mtodos, sus objetos. Son varios los momentos y escenarios dentro de la civilizacin griega que nos interesa considerar. El primero refiere al mundo anterior al filsofo Scrates, el segundo aquel que gira alrededor de la ciudad de Atenas, el tercero el sumergido en el periodo que abri Alejandro el Grande: el mundo alejandrino o helenstico. La figura de Scrates no la usamos como demarcacin debido a la relevancia de este filsofo, tantas veces sobrestimada, sino porque simboliza un giro importante en el pensamiento y especialmente en la filosofa griegas, un cambio de objeto: del mundo circundante al hombre y la sociedad. Este giro suele asociarse a circunstancias polticas ms generales. Y no siempre los autores coinciden en su signo: positivo o negativo. Para algunos, en una de las etapas, al ser derrotada Atenas por Esparta, se abri una poca de retroceso y conservadurismo, y las ciencias en general se vieron debilitadas. No encontraran un mejor momento hasta que se inici otra fase, la alejandrina. Para otros, es el apogeo de la filosofa y el pensamiento, un cambio de foco trascendental y decisivo.

Escultura griega. Sea como sea, usted deber valorar las opiniones existentes con su propio criterio, hemos decidido usar el corte, por lo dems bastante clsico en la periodizacin histrica en filosofa, y abordar los asuntos que nos interesan en este libro. 30

2.1 Los griegos


Se suele establecer el origen de la civilizacin griega unos 2800 aos antes de Cristo, en una regin que lleg ocupar el Asia Menor, la Grecia moderna continental, la parte sur de la pennsula italiana, una serie de islas del Mediterrneo y una parte del norte de frica. Unos ocho siglos a.C. los griegos adoptaron el alfabeto fenicio, y tuvieron a su disposicin el papiro, con lo que multiplicaron las potencialidades de su construccin literaria y del desarrollo de su conciencia, proyeccin, e identidad culturales. Uno de los elementos importantes de subrayar es una relacin comercial muy amplia entre los griegos con los egipcios y babilonios, que permiti la absorcin de resultados y tradiciones culturales en un nuevo contexto social, poltico y econmico. La influencia de estas viejas civilizaciones en los pueblos griegos debe tomarse como un punto de partida en la comprensin de los nuevos resultados en el conocimiento y en las matemticas en particular. Tambin hay que mencionar el uso del hierro. Como resea Mason: "Las nuevas posibilidades que suministraba la introduccin del hierro y la escritura alfabtica fueron explotadas con la mayor eficiencia por aquellas comunidades que emprendieron un comercio martimo o bien por quienes emergan directamente de la barbarie, sobrepasando as hasta cierto punto las tradiciones de la civilizacin de la edad de bronce. Los etruscos y los fenicios, que viajaron hacia el oeste, Asia Menor y el Oriente Medio hasta Italia y el norte de frica, eran marinos, pero perpetuaron algunas de las tradiciones de la edad de bronce de su tierra natal, tales como la costumbre de inspeccionar el hgado de los animales sacrificados para fines de adivinacin. Los romanos y los hebreos alcanzaron la civilizacin durante la edad de hierro, pero eran principalmente agricultores, no marinos, y no realizaron notables contribuciones al conocimiento cientfico. Slo los griegos constituan un pueblo que haba llegado a la civilizacin de la edad del hierro directamente de la barbarie y que emprendi un comercio martimo desde el principio.'' [Mason, Stephen: Historia de las Ciencias 1. La Ciencia Antigua, la Ciencia en Oriente y en la Europa Medieval, pg. 27]

Mileto
Uno de los lugares que tuvo que haber servido como puente entre culturas y pueblos fue Mileto, una ciudad jnica, conectada con los egipcios y fenicios a travs del comercio martimo y con los babilonios a travs de caravanas. Jonia fue tomada por los persas en el ao 540 a.C. pero Mileto preserv cierta independencia. En el ao 494 a.C. los persas aplastaron una rebelin jnica, cuya consecuencia fue una declinacin cultural de la regin. Aos despus, en el 479 a.C., Jonia fue recuperada por los griegos, pero nunca se recuperara el papel cultural que lleg a poseer en la regin.

31

Mycenae, Argolis, Grecia.

La historia griega
Se suele dividir la historia de la civilizacin griega en dos etapas diferentes: entre los aos 600 y 300 a.C., y entre los 300 a.C. y 600 d.C. La primera etapa es la llamada "clsica''; la segunda: la "helenstica'' o "alejandrina''. Tambin es posible hacer una distincin dentro del primer periodo: una subetapa antes del apogeo de Atenas, durante su apogeo, y una etapa posterior. Todo ello se consigna como Antigedad Clsica, aunque ms amplia para algunos autores: "Lo que llamamos Antigedad clsica -contando de Homero a Damascio- es un periodo de unos catorce siglos.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 48] Uno de los problemas ms serios para conocer e interpretar los resultados de la civilizacin griega en las matemticas y las ciencias son las fuentes, que en general son indirectas: se reducen a algunos cdices bizantinos escritos 500 o 1 500 aos despus, traducciones rabes y versiones latinas basadas en las obras rabes. En todos los casos no puede darse por seguro que los trabajos originales hayan sido preservados y, ms bien, es usual la presencia de comentarios crticos, adiciones muchas veces annimas, y un conjunto parcial, truncado, distorsionado. Esto obliga, de partida, a la prudencia en la consideracin del bagaje cultural de la Antigedad. Se reconoce como las contribuciones ms importantes del periodo clsico los Elementos de Euclides y las Secciones Cnicas de Apolonio. Estas obras fueron escritas de una manera sistemtica y deductiva, y han sido asumidas como paradigma de las matemticas y su construccin. No obstante, adelantando criterios, debe decirse que se trata de obras que no ofrecen una referencia directa a los trescientos aos anteriores de construccin matemtica, ni a otras fuentes culturales, lo que debilita la naturaleza y los lmites de lo que se puede asumir como matemticas. Uno de los hechos que debe subrayarse es la forma como se construyeron las ciencias y las matemticas en ese periodo, y descubrir que tanto en el periodo clsico como en el alejandrino se hicieron a travs de mecanismos sociales similares a los que se usan en la ciencia moderna: grupos de investigadores, normalmente pequeos, alrededor de figuras intelectuales dirigentes. Esto se 32

hizo as en varias ciudades a lo largo del conglomerado griego, y recordamos muchas veces solo las figuras dirigentes, aunque los contextos de descubrimiento y edificacin intelectuales deberan ser ms amplios.

Diosa serpiente, minoica del 1600 a.C. No resulta extrao que la primera referencia que nos interesa en las matemticas griegas la hagamos en Jonia. El gran filsofo Bertrand Russell hace una valoracin que nos sita en este escenario histrico: "Homero fue un producto perfecto de Jonia, o sea de una parte del Asia menor helnica y de las islas adyacentes. En cierta poca, durante el siglo Vl, hacia al final, los poemas helnicos adquirieron su forma actual. En ste empezaron tambin la ciencia, la filosofa y las matemticas griegas. Al propio tiempo ocurrieron acontecimientos de importancia fundamental en otras partes del mundo. Confucio, Buda y Zoroastro (la fecha de Zoroastro es muy hipottica, algunos la sitan en 1 000 a. C.), si existieron, pertenecen probablemente a dicho siglo. A mediados de l, el Imperio persa fue establecido por Ciro; hacia su final, las ciudades griegas de Jonia, a las que los persas haban concedido una autonoma limitada, iniciaron una rebelin, frustrada, que fue dominada por Daro, y los mejores de sus hombres fueron exiliados.'' [Russell, Bertrand: Historia de la filosofa Occidental, Tomo I, p. 32] Se desarroll en estos territorios una escuela de pensamiento cuya principal caracterstica fue la bsqueda de una explicacin naturalista a varios asuntos del mundo circundante. La idea central era que el mundo estaba compuesto por unas pocas sustancias o combinaciones de stas. Podemos pensar que sus ideas fueron muy primitivas, sin embargo, acaso la qumica moderna no se basa en algo semejante? Asunto de perspectiva. Fueron parte de esta "escuela'' Thales (c. 640 - c. 546 a.C.), Anaximandro (c. 610 - c. 547 a.C.), Anaxmenes (c. 550 - 480 a.C.), Anaxgoras (c. 500 - c. 428 a.C), y Pitgoras (c. 585 - c. 500 a.C). El fundador fue Thales de Mileto. Anaximandro y Anaxmenes fueron sus discpulos. Pitgoras que form su propia escuela al sur de la pennsula itlica recibi formacin matemtica de parte de Thales directamente. Debe aadirse entre estos intelectuales a Xenfanes de Colofn que fund un centro en Sicilia del que formaron parte los filsofos Parmnides y Zenn, aunque stos se trasladaron a Elea, dando origen a lo que se suele llamar la escuela eletica. 33

De acuerdo con Russell: "La escuela de Mileto es importante, no precisamente por lo que llev a cabo, sino ms bien por lo que inici. Naci del contacto del espritu griego con Babilonia y Egipto. Mileto era una rica ciudad comercial en la que los prejuicios y supersticiones primitivos estaban atenuados por el trato con muchos otros pueblos. Jonia -hasta que fue dominada por Daro al principio del siglo V- era, desde el punto de vista cultural, la regin ms importante del mundo helnico. No tuvo apenas contacto con el movimiento religioso de Dionisio y Orfeo; su regin era olmpica, pero parece que no le dieron gran importancia. Las especulaciones de Tales, Anaximandro y Anaxmenes se deben considerar como hiptesis cientficas, y raras veces sealan intrusiones indebidas de deseos antropomrficos e ideas morales. Los problemas que plantearon eran importantes, y su vigor inspir a los investigadores posteriores'' [Russell, Bertrand: Historia de la filosofa Occidental, Tomo 1, p.48] Atenas en la Grecia continental constituy una segunda referencia clave para el conocimiento y las matemticas. Por un lado, es aqu donde aparecen los sofistas que realizaban una labor de formacin y enseanza a cambio de remuneracin econmica. Es, tambin, la ciudad-Estado de Platn y de Aristteles; el primero fund la Academia y el segundo el Liceo. La Academia de Platn ejerci una gran influencia en la filosofa y las matemticas de la poca. De hecho, Aristteles fue discpulo de la Academia durante muchos aos. Tambin estuvo asociado a sta el gran matemtico Eudoxo. El Liceo tuvo una gran influencia en la siguiente etapa de la civilizacin griega.

2.2 Escuelas de pensamiento Thales y la escuela jnica


Varios filsofos presocrticos son parte de esta visin "jnica'' de la realidad, que aunque la llamamos as no podemos dejar de afirmar que trababa de individuos ms bien aislados.

Thales, estampilla. 34

La primera referencia que suele ponerse es la de Thales de Mileto, un comerciante que alrededor del siglo VI antes de Cristo se orient hacia la ciencia. No hay duda de que sus viajes le ofrecieron conocimiento matemtico y astronmico de los trabajos de los egipcios y babilnicos. Thales de Mileto naci alrededor del ao 624 a.C. en Mileto, Asia Menor, Turqua. Sus padres fueron Examyes y Cleobuline. A pesar de ser ingeniero, parece ser el primer filsofo, matemtico y cientfico griego conocido. Se cree que fue el maestro de Anaximandro y, adems, el primer filsofo natural en la Escuela de Mileto. Se duda la existencia de Thales, porque sus escrituras no sobrevivieron. Se cree que escribi un libro de navegacin en donde defini la constelacin de la Osa Menor. Proclus, el ltimo gran filsofo griego escribi que Thales introdujo la geometra en Grecia, proveniente de Egipto. Thales consideraba que todas las cosas materiales estaban compuestas de agua. Otros, como Anaxmenes de Mileto y Digenes de Apolonia afirmaron ms bien el aire en lugar del agua. Herclito: el fuego. A Thales de Mileto se le atribuye la prediccin de un eclipse de Sol en el ao 585 a.C. Por ello, se le consider uno de los Siete Sabios de Grecia. Tambin el clculo de las alturas de las pirmides a travs de un mtodo de comparacin de sus sombras con la sombra de un palo de conocida altura al mismo tiempo. Es decir, a travs del uso de propiedades de los tringulos semejantes.

Semicrculo y ngulo recto. Un resultado que se le atribuye: dado un punto en el arco de un semicrculo, subtendido por un

dimetro, entonces el ngulo en es recto. Introduca una demostracin basndose en las diagonales de un rectngulo inscrito en un crculo. El asunto planteado es muy sencillo, pero lo relevante habra sido la intencin por ofrecer un procedimiento deductivo de prueba. Se afirma precisamente que su principal contribucin a la ciencia fue la introduccin de demostraciones, aunque se trata bsicamente de mostrar las derivaciones lgicas o las evidencias lgicas de unas proposiciones a otras. Esto es importante porque aportaba un requisito o una caracterstica de lo que seran las matemticas como disciplina. En los siguientes dos siglos, los filsofos llamados presocrticos continuaron la especulacin acerca de la naturaleza del mundo fsico. Para Parmnides el mundo era inmutable, para Herclito un lugar lleno de movimiento perpetuo. Se trataba de una dicotoma. 35

Cosmologa
En relacin con la cosmologa de los jnicos, Rioja y Ordez son precisos: "Lo cierto es que, si bien introducen una manera absolutamente nueva de interrogarse acerca de la naturaleza de las cosas, no se puede considerar que su descripcin del mundo suponga un efectivo avance con respecto a babilonios y egipcios (cuyas concepciones muy probablemente conocieron). Cielo en forma de bveda hemisfrica que se erige sobre una Tierra plana o, en lo mejor de los casos, cilndrica; astros que se encienden al levantarse y se apagan al ponerse; astros gneos que se dejan ver a travs de orificios en el Cielo; etc., todo ello pone de manifiesto una concepcin muy primitiva del universo. La extraordinaria innovacin que representan sus planteamientos fsicos, no tiene su paralelismo en cosmologa.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 31]

Demcrito, estampilla. Una cosmologa alternativa se supone fue ofrecida por Demcrito. Su teora atomstica afirmaba un vaco sin movimiento, interrumpido solamente por algunas islas de materia. Esta materia era el resultado de una configuracin al azar de tomos (slidos, indivisibles, y eternos). Debido a sus diferentes formas y propiedades, estos tomos producan toda la variedad de las sustancias que existan, adems, todas las sensaciones. Su visin cosmolgica se distinguira de las ideas aristotlicas: "El universo atomista no es eterno, nico, limitado, inmortal, a diferencia del de Aristteles. Tampoco est gobernado por un principio de orden y de armona. No tiende teleolgicamente a la perfeccin. Por el contrario, es producto de un juego azaroso, fortuito, ciego, en el que todo es posible porque no obedece a ningn designio o propsito preconcebido (ni siquiera Epicuro y su clinamen o desviacin espontnea de la cada vertical de los tomos escapa a esta forma de descripcin naturalista). No hay fines, slo causas mecnicas. En el contexto del pensamiento atomista, la palabra griega cosmos designa algo distinto de lo habitual. En general este trmino se refiere a la idea de 'mundo ordenado'; de ah que cosmos se oponga a caos. A su vez la idea de orden conlleva la de jerarquizacin de las regiones del mundo con arreglo a un criterio de perfeccin. La fundamental distincin entre Cielo y Tierra, arriba y abajo (en sentido absoluto, no meramente relativo), periferia y centro (centro nico, no centros mltiples), es resultado de lo anterior. Pero para que los lugares no sean todos equivalentes, se han de cumplir dos condiciones: primero, que el universo sea finito y, segundo, que sea heterogneo.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 90] 36

Pitgoras
Al darse las guerras mdicas, los desarrollos en ciencia y filosofa se estancaron drsticamente. Durante ellas, en un ambiente ms tranquilo, en Italia meridional, en Crotona, se cre la escuela pitagrica: una sociedad o secta cientfica y religiosa, tambin poltica (con un signo conservador, ligada a grupos de filiacin aristocrtica). Era monstica, pero aceptaba hombres y mujeres con iguales derechos. No haba obligacin de celibato. El conocimiento generado deba ser considerado una obra colectiva.

Pitgoras, estampilla. Exista un nivel de secreto en sus enseanzas. Con el tiempo, despertaron el celo y rechazo polticos en la regin, y se vieron obligados a trasladarse a Tarento. Sus ideas penetraran luego en Atenas. Russell hace una valoracin que debemos tener en cuenta en todo esto: "Los filsofos del sur de Italia y de Sicilia se inclinaron ms al misticismo y a la religin que los de Jonia, que fueron enteramente cientficos y escpticos en sus tendencias. Pero las matemticas, bajo la influencia de Pitgoras, florecieron ms en la Magna Grecia que en Jonia; sin embargo, los matemticos de aquel tiempo mezclaron el misticismo con su ciencia. Parmnides estuvo influido por Pitgoras, pero el alcance de esta influencia es mera conjetura.'' [Russell, Bertrand: Historia de la filosofa occidental, Tomo I, p. 68] John Bernal hace una valoracin dual: "La escuela de Pitgoras seal un cambio de rumbo en el desarrollo de la ciencia griega, tanto en la teora como en la prctica. De ella provienen dos sistemas de pensamiento muy diferentes. Sus aspectos ms abstractos y lgicos fueron tomados por Parmnides y, entremezclados con muchos ingredientes msticos, se convirtieron en el fundamento del idealismo platnico. En un sentido opuesto, la teora de los nmeros de Pitgoras recibi un contenido materialista en la teora atmica de Leucipo de Mileto (745 a. n. e.) y Demcrito de Abdera (420 a. n. e.).'' [Bernal, John D.: La Ciencia en la Historia, pp. 195-196] 37

Teatro griego en Sicilia. Pitgoras, nacido en la isla de Samos, fund su escuela en Crotona en el sur de Italia. Todas las referencias que tenemos acerca de los pitagricos se tienen a travs de terceros: Platn, Herodoto, etc. En general, se supone que los trabajos de los pitagricos fueron desarrollados entre los aos 585 a.C. y 400 a.C. Dos miembros relevantes de esta escuela fueron Filolao y Arquitas. Pitgoras en algn momento huy a Metaponto, donde fue asesinado, se supone, en el ao 497 a.C. Se suele atribuir a los pitagricos el primer reconocimiento del carcter abstracto de las matemticas. Su ms famosa idea, tal vez, fue el considerar los nmeros como elementos constituyentes de la realidad. Algo as como que los nmeros eran los tomos del mundo. Tambin, ms all de Thales, buscaron partir de primeras premisas para deducir lgicamente las proposiciones de las matemticas. Otro elemento central para la definicin de las matemticas. Ahora bien, los historiadores de las matemticas piensan que es importante considerar diferentes momentos en las ideas y resultados de los pitagricos. En las primeras etapas esta consideracin de los nmeros como constituyentes de la realidad era prcticamente literal, de hecho para los pitagricos los nmeros eran puntos o nudos geomtricos (nmeros triangulares, etc.). En las siguientes etapas hay una mayor persistencia de problemas abstractos. Eudemo afirma que Pitgoras fue el creador de las matemticas puras. Aunque, debe tenerse en mente, muchos griegos expresamente afirmaron que el origen de las matemticas estaba en Egipto; por ejemplo, el mismo Aristteles. No pueden considerarse totalmente definitivos los lmites de la comprensin de la naturaleza de las matemticas por parte de los pitagricos; es un hecho, sin embargo, su manejo de los nmeros de acuerdo a la forma como se arreglaban visualmente. Los nmeros 1, 3, 6 y 10 se llamaron triangulares porque se podan organizar en forma de tringulos. Los nmeros 4 y 10 eran favoritos. Los nmeros 1, 4, 9, 16, etc. eran llamados nmeros cuadrados porque se podan acomodar de manera que formaran cuadrados. Los nmeros no primos que no podan ser cuadrados perfectos eran llamados oblongos. Es interesante sealar que de la forma de acomodar los nmeros se poda extraer algunas propiedades: por ejemplo, que la suma de 2 nmeros triangulares consecutivos es un nmero cuadrado. Los pitagricos tambin trabajaron con nmeros pentagonales, hexagonales y otros ms. Un nmero que era la suma de sus divisores incluyendo el 1 pero no el nmero mismo era llamado perfecto. Por ejemplo, 6, 28, 496. Aquellos nmeros mayores que la suma de sus divisores eran 38

llamados excesivos, los menores se llamaban defectuosos. Dos nmeros eran llamados amigables si cada uno era la suma de los divisores del otro. En la figura siguiente, tenemos una fila con nmeros cuadrados:

En la segunda fila, nmeros triangulares. Dos nmeros triangulares sucesivos dan un cuadrado. Un nmero piramidal es la suma de varios nmeros cuadrados.

Nmeros cuadrados y triangulares. Como conocan la forma de encontrar tres nmeros enteros que podan ser los lados de un tringulo rectngulo, se asume que conocan el teorema de Pitgoras, y de ah precisamente el nombre de ese famoso teorema. Los pitagricos tambin estudiaron nmeros primos, progresiones, razones y proporciones. Los pitagricos le dieron mucha importancia a los slidos regulares, por ejemplo: tetraedro, octaedro, hexaedro, icosaedro etc. Esta "aficin'' ha perdurado en la historia de las matemticas. Ahora bien, un asunto importante, que define el carcter de las matemticas griegas es la conmensurabilidad de los nmeros. Los pitagricos solo aceptaban los nmeros enteros. Por ejemplo, las fracciones no eran nmeros. Para ellos, se trataba de una razn entre 2 nmeros enteros, y no una entidad numrica en s misma. Y aqu es donde entran los irracionales. Veamos este asunto. Medir un segmento de recta o una figura lineal significa que existe una unidad tal que multiplicada un nmero entero de veces da la longitud considerada. Una vara de 5 metros es el resultado de multiplicar la unidad metro por 5. Ahora bien, si usted tiene dos varas una con 5 metros y otra con 7 metros, se establece una razn entre las dos varas . Las longitudes son entonces conmensurables. El asunto clave es si dadas dos longitudes, dos varas, siempre es posible encontrar una unidad que permita establecer ese tipo de razn. Se podra pensar que, haciendo cada vez ms pequea la unidad, se encontrar lo deseado y entonces se podr asegurar la conmensurabilidad de dos longitudes. Pero eso no es cierto. Los mismos pitagricos descubrieron que hay longitudes que no son conmensurables. Es decir, los pitagricos encontraron razones que 39

no podan ser expresadas como razones entre nmeros enteros. Por ejemplo, aquella entre la hipotenusa y un cateto en tringulos rectngulos. O la razn entre el lado de un cuadrado y su diagonal. La demostracin de la inconmensurabilidad de estas longitudes es muy conocida.

Diagonal y lado de un cuadrado. Un primer testimonio griego escrito sobre la existencia de los nmeros irracionales fue publicado en un Dilogo de Platn, Teetetes o de la Ciencia. Aqu Teodoro de Cirene demuestra que las races cuadradas de son irracionales. Teodoro inici con , pues en la demostracin de su irracionalidad presume la irracionalidad de (o la inconmensurabilidad de la diagonal de un cuadrado de lado 1), lo que se haba realizado anteriormente. Se supone que estas razones inconmensurables fueron descubiertas por Hipaso de Metaponto, quien pag con su vida el descubrimiento. Segn Aristteles, los pitagricos suministraron la prueba de que la raz cuadrada de dos es inconmensurable, utilizando un mtodo que se llama de reduccin al absurdo: un mtodo lgico indirecto. En nuestro libro Elementos de Clculo diferencial. Historia y ejercicios resueltos, hacemos esta demostracin de la siguiente manera: "La razn de la diagonal de un cuadrado y su lado no es conmensurable (es irracional).

"La demostracin que no es racional se puede hacer de manera "indirecta'', considerando lo contrario. Se busca llegar a una "contradiccin''. Si se llega a una contradiccin, lo contrario no es cierto, y se establecera lo que se desea. En trminos lgicos: si queremos demostrar la proposicin , asumimos que "no '' es cierta. Mediante deducciones lgicas a partir de "no '' llegamos a debe ser una contradiccin. Entonces se concluye que "no '' no es cierta y, por lo tanto, verdadera. Este mtodo se llama tambin de reduccin al absurdo.

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"Vayamos a la demostracin: suponga que conmensurable.

(la razn de la diagonal y el lado del cuadrado) es Entonces:

donde y son conmensurables (enteros) y no tienen factores en comn (lo que modernamente se llama ser "primos relativos''). Por el teorema de Pitgoras se tiene

"Por la hiptesis y la ecuacin anterior:

"Entonces:

"Esto significa que es par y, por eso, (para es tambin par. Note que algn entero) y no puede ser par porque si sustituyendo en la y fueran pares, ecuacin

tendran factores en comn (lo que se supuso no era el caso). Entonces

es impar. Por ser par,

es par y, tambin,

es par. Pero

no puede ser par e impar a la vez. 41

Por lo tanto, la hiptesis de que es conmensurable.

era conmensurable nos lleva a contradiccin. Entonces

no .

"El clculo de la razn de la diagonal de un cubo y su lado tambin da un inconmensurable: "Considere el siguiente cubo donde hemos sealado algunos puntos (esquinas): y

Diagonal y lado de un cubo. "Por el teorema de Pitgoras:

"Para calcular la diagonal del cubo, se debe encontrar el segmento est en el tringulo rectngulo

. Note que la respuesta

(por el teorema de Pitgoras otra vez)

que resulta ser un irracional''. [Ruiz, A. & Barrantes, H.: Elementos de Clculo diferencial. Historia y ejercicios resueltos, pp. 8-11] 42

Es interesante sealar que las razones inconmensurables, los nmeros irracionales, fueron utilizados por los babilonios, quienes los aproximaban. Al parecer tanto los babilonios como los egipcios no tenan conciencia de la naturaleza diferente de estos nmeros, aunque los utilizaban. Los griegos, desde los pitagricos, siempre reconocieron el carcter distinto de los irracionales en relacin con otros nmeros. Una de las consecuencias de la no aceptacin de los irracionales por parte de los pitagricos fue la prdida de la identificacin de los nmeros con la geometra: mientras que en la geometra era vlido considerar longitudes, reas, y diversos tipos de razones, a la hora de establecer relaciones numricas solo se admitieron aquellas conmensurables. Eso redujo las potencialidades de la geometra, de la aritmtica y del lgebra. La geometra griega no era una geometra realmente mtrica. Los pitagricos obtuvieron resultados sobre tringulos, lneas paralelas, polgonos, crculos, esferas y poliedros, y, por supuesto, el teorema de Pitgoras. Se reconoce que saban que la suma de los ngulos de un tringulo es 180 grados. Los historiadores consideran que el concepto de prueba en los pitagricos solo estuvo presente hacia el final de la evolucin de esta sociedad, alrededor del ao 400 a.C., y que en los periodos anteriores no era as. Desde una perspectiva ms general se puede mencionar un elemento adicional, que refiere a la cosmologa: "En definitiva es mrito de Pitgoras y sus seguidores haber aproximado la astronoma a la aritmtica y a la geometra, pasando por la msica (disciplinas todas ellas que integrarn el Quadrivium siglos despus). Desde luego an no se dispone de una astronoma cuantitativa capaz de predecir con exactitud los movimientos celestes. Sin embargo, el papel que se concede a la matemtica es muy distinto del que se le atribua entre babilonios y egipcios. All se trataba de realizar ciertas actividades de medicin para poder establecer divisiones del tiempo tiles a la agricultura o la navegacin; pero lo que no se encuentra es el menor atisbo de relacin entre la estructura del mundo y la matemtica. O dicho de otro modo, el mundo no obedeca a las propiedades de los nmeros y las figuras sino al designio caprichoso de los dioses. La nocin de ley, aplicada a los cuerpos celestes, es una conquista del espritu griego.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 33] La teora pitagrica de los nmeros tuvo importantes implicaciones en el desarrollo de las matemticas, pero, adems, al haber asumido un universo ordenado y simtrico tambin tuvo injerencia en la cosmologa: al tratar de descubrir la forma de la tierra y comprender la naturaleza del movimiento de los astros celestes. Por qu las matemticas eran tan importantes en esta escuela-secta? Una de sus ideas pilares era que Dios no poda crear un mundo imperfecto, y por eso la esfera de los sentidos ofreca solamente la ilusin. Es decir, apreciamos en los pitagricos una idea que subestima el papel de la experiencia sensorial y la relacin con el mundo emprico, y que busca la certeza y la verdad en la razn, es decir en el examen interno de la mente. Haba que buscar la perfeccin por medio de la introspeccin (contrapuesta a la observacin). Esto es relevante. Es probable que la opinin, ideolgica o religiosa, que afirma que es en la mente donde se debe buscar verdad, certeza, y perfeccin dirigiera a los miembros de esta secta hacia las matemticas. El xito obtenido en las 43

matemticas habra potenciado su percepcin sobre el papel de la introspeccin frente a la experiencia sensible. En lo que se refiere a las matemticas, aunque se conduca a una visin abstracta de stas y desligada del entorno, el asunto no era tan grave. De hecho, apuntalaba la creacin de matemticas, vista como la actividad que s aportaba conocimiento. No obstante, si bien afirmaba la geometra deductiva, debilitaba el lugar de las disciplinas matemticas que requieren ms la heurstica y la experiencia emprica y social, como la aritmtica y el lgebra. El problema ms importante con ese enfoque, sin embargo, reside en la ciencia fsica en general. Con este tipo de ideas se empujaba el criterio de que para descubrir las leyes de la naturaleza bastaba con la introspeccin sin acudir a la experiencia emprica. Las matemticas en s mismas podan dar cuenta del mundo. Sus proposiciones o resultados no eran recursos tericos por contrastar en el mundo por medio de la observacin y la experiencia, sino verdades, y adems absolutas y eternas. Esta tendencia, cuyos orgenes podemos atribuirlos a los pitagricos, fue retomada y ampliada tericamente por uno de los ms influyentes filsofos de todos los tiempos: Platn. A la hora de hacer un balance de los pitagricos, sumas y restas, no se puede evadir la existencia de una combinacin de misticismo, religiosidad, sectarismo, rechazo a lo emprico, y sobrestimacin de las matemticas. Se afirma que Pitgoras viaj a Egipto y Mesopotamia, e incluso lleg tan lejos como la India; lo que explicara, por ejemplo, la convergencia de algunos aspectos de filosofa y religin que existan entre pitagricos e hindes.

La escuela eletica
Parmnides de Elea (alrededor de 460 a.C.) fund una escuela filosfica contraria a los pitagricos, que afirmaba que el ser era unidad y permanencia. Por eso, nada cambia, todo es permanente. Entonces: no hay diversidad sino unidad. Sobre Parmnides resume Russell: "La doctrina de Parmnides se expone en un poema: Sobre la naturaleza. Consider los sentidos como engaadores y conden multitud de cosas sensoriales como mera ilusin. El nico ser verdadero es el nico, infinito e indivisible. No es, como en Herclito, una combinacin de contrastes, puesto que no hay tales cosas opuestas. Parece que pens, por ejemplo, que fro significa solamente no caliente, y oscuro nicamente no claro. El nico no lo concibe Parmnides como nosotros a Dios; parece haberlo imaginado material y extenso, porque habla de l como de una esfera. Pero no puede ser dividido, porque el conjunto est presente en todas partes.'' [Russell, Bertrand: Historia de la filosofa occidental, Tomo I, pgs. 68, 69] Zenn de Elea fue discpulo de Parmnides en el siglo V a. C.

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Zenn de Elea. Zenn naci alrededor del ao 490 a.C. en Elea, Lucania, Italia. Se dice que este filsofo fue hijo de Teleutgoras. Se conoce acerca de Zenn por el dilogo Parmnides escrito por Platn. Fue alumno y amigo del filsofo Parmnides en Elea. Ense en la Escuela Eletica, fundada por Parmnides, quien tuvo una gran influencia sobre Zenn. De hecho, se afirma que viajaron juntos a Atenas alrededor del ao 450 a.C. En su visita a Atenas Zenn fue aclamado debido a sus escritos. Actualmente no se conoce ninguno. Se cree que al volver a Elea de su viaje a Atenas, muri en un intento heroico de luchar contra un tirano para sacarlo de la ciudad. Muri alrededor del ao 425 a.C. en Elea. Zenn formul cuatro paradojas: la de la Dicotoma, la de Aquiles, la de la Flecha y la del Estadio. La primera la incluy Aristteles en la Fsica. La idea es la siguiente: Un corredor debe recorrer una distancia .

Para lograrlo debe recorrer la mitad de esa distancia

y tambin la mitad de esa mitad, que es

luego, la siguiente distancia:

y as se sigue. 45

Conclusin? Nuestro corredor debe recorrer un nmero infinito de distancias :

Problema? Lo tiene que hacer en un tiempo finito. Luego: nunca podr recorrer esa distancia, no hay, entonces, movimiento. Qu sucede? El problema es el concepto de infinito, en particular realizar una divisin de manera infinita. En nuestros tiempos, todo se reduce a calcular la serie:

que, sabemos, es convergente. Puesto de otra manera:

Existe un vnculo entre el descubrimiento de los inconmensurables y la relacin entre lo discreto y lo continuo. Mientras que los nmeros enteros representan objetos discretos, la mayora de las longitudes no son discretas, en decir no son conmensurables: son continuas. Es esta relacin la que abord Zenn de Elea a travs de 4 paradojas. Si bien su objetivo era negar la posibilidad del movimiento (rechazaba que espacio y tiempo eran infinitamente divisibles, con un movimiento sera continuo y suave), tambin, buscaba atacar la idea de la realidad compuesta de unidades indivisibles (contra el movimiento como una sucesin de saltos), en particular dirigir sus bateras contra los pitagricos que hacan de los puntos de la geometra unidades indivisibles.

2.3 Los 3 problemas de la Antigedad


Tres de los retos matemticos del mundo griego refieren a tres problemas clsicos de construccin: la construccin de un cuadrado igual en rea a un crculo dado, la construccin del lado de un cubo cuyo volumen es el doble de un cubo de lado dado, y la triseccin de cualquier ngulo. Todos estos problemas por resolver solamente con regla y comps.

Venus Anadiomene, alrededor del 500 a.C. 46

El tema de la construccin geomtrica utilizando solamente regla y comps es altamente relevante para la historia de las matemticas. Esta restriccin, que se aada a la utilizacin exclusiva de razones conmensurables, introdujo lmites extraordinarios a las matemticas de la Grecia Antigua. La opinin ms generalizada es que la regla y el comps son los anlogos fsicos de la lnea recta y el crculo, figuras privilegiadas en la civilizacin griega. Debe colocarse este hecho, sin embargo, en una perspectiva relativa: la fuerza de la restriccin no pudo haber sido la misma a lo largo de todas las diferentes etapas de la evolucin griega. Es decir, en algunos momentos fue mayor que en otros. No pareciera poderse excluir la influencia de la filosofa en todo esto, en particular, como veremos, de Platn. El intento ms viejo para resolver algunos de los famosos problemas clsicos se supone fue hecho por el jnico Anaxgoras. Otro por Hippias, un sofista, contemporneo de Scrates, que en su intento de lograr la triseccin de un ngulo invent una curva nueva: la cuadratriz, que no es construible por medio de regla y comps exclusivamente. Otro resultado fue dado por Hipcrates de Quos quien se supone aport la idea de la derivacin de unos teoremas a partir de otros ms simples, es decir de una manera que luego sera codificada por Euclides como mtodo de organizacin matemtica. Se supone tambin que este matemtico aport el mtodo indirecto de prueba. Estos aportes, ideas, especulaciones, teoras, mtodos, prejuicios que se plantearon en lo que hemos llamado el mundo presocrtico fueron elementos importantes que seran manipulados, respondidos, expandidos, recreados o rechazados en un escenario diferente: el mundo ateniense. Ese es el tema de nuestro siguiente captulo.

2.4 Biografas

Pitgoras de Samos
Pitgoras de Samos naci alrededor del ao 569 a.C. en Samos, Ionia. Es frecuentemente descrito como el primer matemtico puro. Los primeros aos de su vida los habit en Samos. Se cree que viaj mucho con su padre y es posible que, en uno de stos viajes, haya visitado entre otros lugares Tiro y que ah haya sido enseado por los caldeos y otros hombres sabios de Siria. Sin duda alguna, Pitgoras tuvo una buena educacin: aprendi a tocar la lira, aprendi poesa y a recitar a Homero. Entre sus maestros de filosofa estuvo Pherekydes, quien al parecer influy 47

mucho en el trabajo de Pitgoras. Tambin se afirma que tuvo por profesores a Thales y a Anaximandro, ambos de Mileto, quienes contribuyeron al inters de Pitgoras hacia la astronoma, geometra y cosmologa. Aproximadamente en el ao 535 a. C. Pitgoras viaj a Egipto y visit muchos de los templos. All, tom parte de las discusiones efectuadas por los sacerdotes. En 525 a. C. Cambises II, el rey de Persia, invadi Egipto y Pitgoras fue capturado y llevado a Babilonia como prisionero. Cinco aos despus Pitgoras fue liberado y regres a Samos donde fund una escuela que se llam Semicrculo. Aproximadamente en al ao 518 a. C. Pitgoras se fue a Italia donde fund una escuela filosfica y religiosa en Croton, en la que eran aceptados tanto hombres como mujeres. Sus doctrinas influyeron fuertemente a Platn. Muri alrededor del ao 475 a. C.

Thales de Mileto
Thales de Mileto naci alrededor del ao 624 a. C. en Mileto, Asia Menor, Turqua. Sus padres fueron Examyes y Cleobuline. A pesar de ser ingeniero, parece ser el primer filsofo, matemtico y cientfico griego conocido. Se cree que fue el maestro de Anaximandro y adems el primer filsofo natural en la Escuela de Mileto. Se duda la existencia de Thales, porque sus escrituras no sobrevivieron. Se cree que escribi un libro de navegacin en donde defini la constelacin de la Osa Menor. Proclus, el ltimo gran filsofo griego escribi que Tales introdujo la geometra a Grecia, proveniente de Egipto. Fue una figura de gran prestigio, al ser el nico filsofo anterior a Scrates que perteneci a los Siete Sabios. Estuvo involucrado en poltica, abogaba por unir los estados separados de Jonia. Se dice que predijo un eclipse de sol el 28 de mayo de 585 a. C y que supo la altura de las pirmides al medir la sombra de stas y compararla con la suya. Muri alrededor del ao 547 a. C. en Mileto, Asia Menor.

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Leucipo de Mileto Leucipo de Mileto naci alrededor del ao 480 a. C. en Mileto, Asia Menor. Leucipo fue el creador de la filosofa cientfica, que posteriormente fue asociada con la ciudad de Mileto; ciudad tambin conocida por ser un lugar prspero y polticamente miembro de la Liga Delian. Se conoce muy poco acerca de su vida, pero se cree que fue el fundador de la Escuela de Abdera, en la costa de Tracia cerca del Ro Nestos. Algunos filsofos como Protgoras y Epicuro dudaban de la existencia de Leucipo porque afirmaban que nunca haban odo de l. Por el contrario Aristteles lo menciona en repetidas ocasiones en sus escritos y adems menciona algunas de las citas de sus trabajos. Al parecer, el pensamiento de Leucipo fue influido por las ideas de Zenn de Elea y por Parmnides, pero lo que nunca qued claro fue si Leucipo tuvo a alguno de estos dos filsofos como su maestro. Demcrito fue el alumno ms importante que tuvo Leucipo, a ambos se les atribuye la creacin de la teora atmica. Muri alrededor del ao 420 a. C. Empdocles de Akragas Empdocles naci alrededor del ao 492 a. C. en lo que es conocido hoy en da como Agrigento, en la costa sur de Sicilia, Italia. Naci en una de las ciudades ms bellas de la antigua Grecia, hasta que fue destruida por los cartagineses en el ao 406 d.C. Naci en una familia aristocrtica con gran poder econmico. Viaj por todo el mundo griego y surgi en l un deseo singular por el aprendizaje. Fue poeta casi la mayor parte de su vida, en sus poemas afirmaba que la materia de las cosas estaba compuesta por cuatro elementos originales: agua, aire, tierra y fuego. Fue discpulo de los filsofos griegos Pitgoras y Parmnides, de la escuela presocrtica de la filosofa griega. Sus ideas, aunque tuvieron una pequea influencia en el desarrollo de la ciencia, fueron vistas como un importante paso hacia el conocimiento cientfico actual. Muri alrededor del ao 432 a. C. en Peloponeso, Grecia.

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Democrito de Abdera Democrito naci alrededor del ao 460 a. C. en Abdera, Thrace, Grecia. Es muy poco lo que se conoce de Demcrito, su teora atmica es por la que es reconocido. Leucipo fue su profesor. Es casi un hecho que visit Atenas siendo muy joven, con el motivo de visitar a Anaxgoras. Su visita no fue grata, debido a que Anaxgoras se neg a verlo y nadie saba de l ah. Russell escribe que tambin visit diferentes tierras en busca de conocimiento, entre ellas Egipto y Persia. Hay quienes sugieren que tambin visit Babilonia, India y Etiopa. Se conocen sus ideas en fsica y filosofa gracias a escritos de Aristteles y de Epicuro. Adems escribi tratados de tica. Su aporte a las matemticas es poco conocido, debido a que ninguna de sus obras ha sobrevivido. A pesar de esto, algunas de sus ideas son conocidas por escritos de Digenes Laertius y Plutarco. Muri alrededor del ao 370 a. C.

Arquitas de Tarento Arquitas de Tarentum naci alrededor del ao 428 a. C. en Tarentum (ahora Tarento), Italia. Fue matemtico, estadista y filsofo. Durante el siglo V a. C. Tarentum se encontraba bajo el control griego, pero siendo la cuidad una fortaleza, Arquitas se convirti en comandante en fuerzas por siete aos, a pesar de que ese puesto no era permitido mantenerlo por ms de un ao. Fue durante este tiempo que Arquitas adquiri una estrecha relacin con Platn, y se cree que Arquitas le salv la vida a Platn, cuando Dionisio quiso matarlo en Sicilia. Arquitas fue alumno de Philolaus y fue creyente de la filosofa de Pitgoras. Como pitagrico sus estudios se basaron siempre en las matemticas. Mas tarde se convertira en filsofo poltico y tico, pero siempre basando sus ideas en conceptos matemticos. Es conocido tambin como el fundador de la mecnica. Muri alrededor del ao 350 a. C. 50

Zenn de Elea Zenn de Elea naci alrededor del ao 490 a. C. en Elea, Lucania, Italia. Se dice que este filsofo fue hijo de Teleutagoras. Se conoce acerca de Zenn por el dilogo Parmnides escrito por Platn. Fue alumno y amigo del filsofo Parmnides; dems, estudiaba con l en Elea. Ense en la Escuela Eletica, fundada por Parmnides, el cual fue una gran influencia grande para Zenn. Viajaron juntos a Atenas alrededor del ao 450 a. C. En su visita a Atenas, Zenn fue aclamado debido a sus escritos. Actualmente no se conoce ninguno. Se cree que al volver a Elea de su viaje a Atenas, muri en un intento heroico, al luchar con un tirano para sacarlo de la ciudad. Muri alrededor del ao 425 a. C. en Elea, Lucania, Italia.

Anaxgoras de Clazomenae Anaxgoras de Clazomenae naci en el ao 499 a. C. en Clazomenae, Lydia, Turqua. Vivi la primera parte de su vida en Ionia en donde estudi filosofa y se interes por el estudio cientfico del mundo. Provena de una familia rica, pero renunci a su riqueza para dedicarse a lo que realmente le interesaba: la ciencia. Es famoso por ser el que introdujo a Atenas la filosofa, cuando se mud ah alrededor del ao 480 a. C. En su estada en Atenas, Pericles asumi el poder del imperio ateniense y se volvieron bueno amigos, pero la amistad tuvosus inconvenientes cuando los oponentes polticos de Pericles se volvieron en contra de Anaxgoras tambin. Alrededor del ao 450 a. C. Anaxgoras fue encarcelado por afirmar que el sol no era un dios y que la luna reflejaba la luz del sol; as como poco despus explicara correctamente como sucedan los eclipses de sol y de luna. Anaxgoras fue liberado de la crcel con la ayuda de Pericles, pero tuvo 51

que abandonar Atenas. Regres a Ionia en donde fund una escuela en Lampsacus. Muri en el ao 428 a. C. y su aniversario de muerte signific una celebracin para los nios de la escuela que fund.

2.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Con ayuda de un mapa del mar Mediterrneo, investigue dnde estaban las siguiente ciudades: Mileto, Esparta, Atenas, feso, Samos, Quos, Abdera, Clazmenas. 2. Entre cules siglos se movieron respectivamente los periodos clsico y alejandrino de la civilizacin griega? 3. Cmo resumira usted la caracterstica fundamental de los pensadores jnicos en relacin con el conocimiento? 4. Mencione dos contribuciones de Thales al conocimiento. 5. Explique la nocin de inconmensurabilidad. 6. En su opinin, cules son las principales diferencias entre la visin desarrollada por los pitagricos sobre el mundo y la que posean los babilonios y egipcios? 7. Explique la relacin que existe entre conmensurabilidad y aquella entre lo discreto y lo continuo. 8. Investigue qu significa construir un cuadrado igual en rea a un crculo dado. Use bibliografa adicional. 9. Comente la relacin entre introspeccin y experiencia emprica en la metodologa cognoscitiva de los pitagricos. 10.Estudie con cuidado la siguiente cita de gran filsofo del siglo XX Karl Popper: "Herclito fue el filsofo que descubri la idea de cambio. Hasta esa poca, los filsofos griegos, bajo la influencia de las ideas orientales, haban visto al mundo como un enorme edificio, en el cual los objetos materiales constituan la sustancia de que estaba hecha la construccin. Comprenda sta la totalidad de las cosas, el cosmos (que originalmente parece haber sido una tienda o palio oriental). Los interrogantes que se planteaban los filsofos eran del tipo siguiente: 'de qu est hecho el mundo?', o bien: cmo est construido, cul es su verdadero plan bsico?' Consideraban la filosofa o la fsica (ambas permanecieron indiferenciadas durante largo tiempo) como la investigacin de la 'naturaleza', es decir, del material original con que este edificio, el mundo, haba sido construido. En cuanto a los procesos dinmicos, se los consideraba, o bien como parte constitutiva del edificio, o bien como elementos reguladores de su conservacin, modificando y restaurando la estabilidad o el equilibrio de una estructura que se consideraba fundamentalmente esttica. Se trataba de procesos cclicos (aparte de los procesos relacionados con el origen del edificio; los orientales, Hesodo y otros filsofos se planteaban el interrogante de 'quin lo habr hecho?'). Este enfoque tan natural aun para muchos de nosotros todava, fue dejado de lado por la genial concepcin de Herclito. 52

Segn sta, no exista edificio alguno ni estructura estable ni cosmos. 'El cosmos es, en el mejor de los casos, una pila de basuras amontonadas al azar', nos declara Herclito. Para l, el mundo no era un edificio, sino, ms bien, un solo proceso colosal; no la suma de todas las cosas, sino la totalidad de todos los sucesos o cambios o hechos. 'Todo fluye y nada est en reposo'; he ah el lema de su filosofa''. [Popper, K. R.: La sociedad abierta y sus enemigos, pp. 26, 27.] Explique en qu se diferenciaba la posicin de Herclito en relacin con los filsofos previos. 11.Considere las siguientes dos citas sobre la escuela eletica: "Parmnides fue el filsofo de la razn pura. Atac violentamente a la ciencia observacional y experimental en su conjunto, proclamando que tales estudios slo podran dar lugar a opiniones inciertas, debido a la falibilidad de los sentidos, en tanto que las verdades relativas al nmero y apreciadas por la razn pura, eran absolutas. La exigencia de que la verdad absoluta y la certeza no se encuentran en los sentidos falibles -en 'los ojos ciegos, en los odos resonantes de ecos'-, expresa la profunda necesidad de asirse a algo estable, cosa que se presenta siempre en pocas de perturbacin, habitualmente en quienes llevan las de perder.'' [Bernal, John D.: La Ciencia en la Historia, pp. 196-197] "El discpulo de Parmnides, Zenn, atac el fundamento mismo de las matemticas y la teora fsica de Pitgoras, planteando cuatro ingeniosas paradojas que parecen probar lgicamente que el tiempo y la distancia no pueden ser continuos ni discontinuos. Si el espacio es continuo, entonces el corredor nunca puede llegar a la meta. Si se halla a la mitad del recorrido, tardar cierto tiempo en recorrer la mitad de la distancia que le falta, y as ad infinitum. Si el espacio es discontinuo, entonces la flecha jams se podr mover, ya que tendr que estar en un punto o en el siguiente, sin que haya nada entre ambos puntos. Las paradojas de Zenn no fueron enteramente intiles, ya que con ellas empez la exigencia de buscar el rigor en las matemticas. Dichas sutilezas eran tomadas como prueba de que el mundo visible no poda existir realmente, pero tambin vinieron a servir para mostrar que la razn pura puede ser ms necia y vana que cualquier invencin de los sentidos.'' [Bernal, John D.: La Ciencia en la Historia, pp. 197-198] Explique cules son las ideas de Parmnides segn el texto. Explique las pretensiones de Zenn con sus paradojas y sus implicaciones en las matemticas. 12.El siguiente pasaje es de una novela recientemente escrita por un filsofo espaol y refiere al infinito, a las paradojas y a la visin que tena Aristteles sobre ellas. Estudie con cuidado el pasaje. "Quiz la labor mas lograda de los tiempos de Estagira, la que menos trabajos posteriores ha requerido, fue la recogida en los libros fsicos. Qued satisfecho de mi teorizacin del infinito, el cual puede ser pensado mediante la suma o mediante la divisin. En la naturaleza todo es infinitamente divisible, aunque nada est dividido en acto en infinitas partes. Slo as podemos resolver la famosa apora de Aquiles y la tortuga. Sabrs, Antpatro, que los filsofos gozamos jugando con experimentos mentales. Pues bien, algunos han puesto a competir a Aquiles, el de los pies alados, el ms veloz guerrero de la Ilada, con una lenta tortuga, y resulta -en la mente de estos filsofos, claro- que si el guerrero otorga la ms 53

mnima ventaja al animal, jams podr alcanzarle de nuevo. Segn ellos, es maravilloso, sorprendente, inexplicable, lo que de hecho ven nuestros ojos, es decir, que cualquiera puede adelantar a una tortuga. Y lo es porque nuestra mente -ms bien la suya- dice que este adelantamiento debera ser imposible. A ver -razonan-, no es verdad que cuando Aquiles quiera llegar a la altura de la tortuga sta ya habr recorrido una distancia, por corta que sea?, y no es cierto que cuando Aquiles haya cubierto esta nueva separacin la tortuga ya se habr distanciado otro trecho, ms corto, pero apreciable an, y as hasta el infinito? En resumen, el guerrero veloz se ir acercando ms y ms a la tortuga, pero jams le dar alcance, pues cada vez que llega al punto en el que estaba la tortuga, sta se habr distanciado ya un mnimo de l, y as hasta el infinito. A esta dificultad extravagante se llega por pensar que la distancia que separa a ambos corredores est dividida de hecho en infinitas partes. No es as aunque es cierto que es infinitamente divisible, no est infinitamente dividida en acto. As pues, el homrico soldado no tiene que acercarse al quelonio por infinitos pasos infinitamente pequeos, sino a zancadas ms veloces y amplias que las del torpe animal. Ni siquiera el tiempo en que se produce la carrera est en acto dividido en infinitos instantes. No habra tiempo, Antpatro, si no corriese Aquiles, si no girasen los astros o las bestias de carga, si no latiese velocsimo el corazn de los pjaros, si no se sucediesen los inviernos, las floraciones, las generaciones. Sin movimiento no habra tiempo, como tampoco lo habra sin una mente que lo compute. Hay que contar las vueltas de la Luna, los giros de los bueyes, los golpes del corazn, los inviernos -sesenta y pocos inviernos-, las flores de las flores, las generaciones. Sin memoria, sin contador que numere el nmero de las ocasiones, no hay tiempo. El tiempo es, pues, esa peculiar relacin entre lo que sucede y quien lo cuenta, entre la realidad y su memoria. Mienten los magos que hablan del eterno retorno; nada sucede dos veces, pues la segunda es segunda porque en algn rincn del cosmos algo o alguien ha cambiado y se acuerda de que hubo una primera y la tiene delicadamente registrada en la memoria, en su cambiante memoria. Si nadie cuenta no hay veces, hay una sola y quieta nada. El tiempo transcurre, pues, no como en una lnea sin fin, sino al modo en que se suceden los aros de los rboles el ltimo incluye a todos los dems; el ltimo, el actual, lo es todo y la memoria de todo. Y cuando la muerte llega, es el primero en recibir el golpe seco del hacha.'' [Marcos, Alfredo: El testamento de Aristteles, memorias desde el exilio, pgs. 202-203] Explique cul es la respuesta que ofrece Aristteles a la paradoja de Zenn sobre el movimiento.

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CAPITULO III ATENAS

En las guerras contra los persas, las ciudades griegas dispersadas en el Mediterrneo encontraron en Atenas una ciudad dirigente poltica y culturalmente. Durante unos 150 aos fue un centro formidable para la expansin de la cultura y el pensamiento. Al acabar las guerras, Pericles gobern durante ms de 30 aos (c. 466 - 428 a.C.), con una voluntad que nutri la literatura, la filosofa, las ciencias y las artes. Es la ciudad asociada a los nombres de Scrates, Platn, Aristteles, Epicuro. Tambin del arquitecto y escultor Fidias. All estaban Esquilo, Sfocles, Eurpides y Aristfanes. No nos podemos olvidar de Herodoto, el gran historiador. Y en las matemticas? Hipcrates de Quos, Eudoxo, Anaxgoras. No todos eran atenienses, es ms, la mayora -debe decirse- eran de fuera. Pero Atenas era su plataforma cultural de base. A pesar de la derrota que sufrira en manos de los espartanos, en las guerras del Peloponeso (431 - 404 a.C.), Atenas continu siendo un vigoroso centro de referencia para todo el mundo heleno. Esto llegara a cambiar solamente hasta las conquistas macednicas (Alejandro el Grande), abriendo el mundo alejandrino, cuando sera sustituida por Alejandra en Egipto. Pero volvamos a las matemticas y la filosofa. La especulacin de los presocrticos enfatizaba las hiptesis fsicas. Esta tendencia va a ser contrastada por Scrates, quien afirmaba que lo importante era enfocar la reflexin hacia el hombre en lugar del universo. Entonces, con esa perspectiva, el objetivo fundamental en la indagacin cognoscitiva debera ser asuntos como la verdad, la justicia, y la virtud en la conducta humana. 55

Aunque se suele atribuir a Scrates este giro, hay investigaciones y autores que afirman una interpretacin distinta, incluso ofreciendo al filsofo Jenfanes un papel especial. Popper seala: "Jenfanes era poeta y rapsoda, as como historiador, tal vez el verdadero padre de la historia. Como pensador de enorme creatividad, usualmente crtico y nico por su autocrtica, se convirti en el fundador de la ilustracin griega. Desarroll la cosmologa de Anaximandro al defenderla en contra de Anaxmenes. Su originalsima teologa racionalista estaba ntimamente ligada a la cosmologa, a la que puede haber llegado al final de su vida por influjo de los descubrimientos astronmicos de Parmnides. Era un crtico literario, quiz el primero, y un moralista. Fue el fundador de lo que hoy se considera geologa y meteorologa. Era un crtico agudo, una vez ms el primero, de la sociedad y las instituciones sociales. Y, lo que resulta de importancia crucial para la ciencia y la filosofa de Occidente, fue el fundador de la epistemologa, la teora del conocimiento. Sin embargo, la mayora de estas grandes contribuciones a nuestra civilizacin, si no todas, se han atribuido a otros, se han ignorado, se han olvidado o sencillamente se han entendido equivocadamente''. [Popper, Karl R.: El mundo de Parmnides. Ensayos sobre la ilustracin presocrtica, p. 55, 56] Y, adems: "Podemos decir que la teora de Jenfanes acerca del conocimiento humano contiene los siguientes puntos: 1. Nuestro conocimiento consta de enunciados. 2. Los enunciados son o bien verdaderos o bien falsos. 3. La verdad es objetiva. Es la correspondencia del contenido de un enunciado con los hechos. 4. Aunque expresemos la verdad ms perfecta, no podemos saberlo; esto es, no podemos saberlo con certeza. Nunca podremos tener razones suficientes. 5. Dado que, en el sentido usual de la palabra, 'conocimiento' significa 'conocimiento cierto', no puede haber conocimiento. Slo puede haber conocimiento conjetural, 'pues todo no es sino una maraa de sospechas'. 6. Mas en nuestro conocimiento conjetural puede haber progreso hacia algo mejor. 7. Un conocimiento mejor es una mejor aproximacin a la verdad. 8. Pero siempre ser conocimiento conjetural, una "maraa de sospechas''. [Popper, Karl R.: El mundo de Parmnides. Ensayos sobre la ilustracin presocrtica, p. 74]

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Templo de Poseidn, Grecia, 460 a.C.

3.1 Los sofistas y Scrates


A pesar de que el nombre ha cambiado de sentido con la historia, incluso provocando cierto desprecio, la realidad es que los sofistas fueron simplemente maestros que reciban paga por sus servicios educativos: en la retrica, la gramtica, la dialctica, moral y tambin en la geometra, astronoma y filosofa. No debe dejarse de decir que afirmaban la utilizacin de las matemticas como un mecanismo para comprender el mundo. Bell, por ejemplo, es positivo en su valoracin: "En el siglo V, los sofistas griegos de Elea en Italia apenas s constituyeron una escuela matemtica, pero, sin embargo, fueron de una importancia fundamental para el desarrollo de todo el pensamiento matemtico. Por medio de sus ingeniosas paradojas sobre la divisibilidad infinita, Zenn (495?-435?) arroja algunas dudas sobre una parte del razonamiento de sus predecesores y a l se debe en parte el curso caracterstico griego que adoptaron las matemticas con la escuela siguiente y despus. La sublevacin de los sofistas contra el razonamiento especioso, seala, pues, uno de los puntos cardinales en la historia de las matemticas.'' [Bell, E .T.: Historia de las matemticas, p. 66]

Scrates, busto. Se afirma que el papel de los sofistas debe entenderse en el escenario de una Atenas que se haba convertido en un centro cultural en el que las diversas teoras, hiptesis, y especulaciones tanto en lo que se refiere a la naturaleza, al cosmos, como a la sociedad. Los sofistas se dedicaron a la comparacin y crtica de las ideas y sistemas propuestos, y a guiar a la poblacin sobre las 57

doctrinas. En ese arte muchas veces rayaron en el escepticismo. Ahora bien, su actitud fue pragmtica, colocaron la utilidad como criterio por encima de la verdad. No se trataba tanto de avanzar el conocimiento como de tener xito tanto en la vida, la poltica como los negocios. Adems, sus enseanzas no eran gratuitas. Estas ltimas cosas generaron una reaccin adversa en algunos, como el mismo Scrates, quien los despreciaba, y no cobraba por sus enseanzas. Scrates concentraba muchos de sus ataques contra los sofistas y contra los polticos (en la democracia ateniense). Pero Scrates tambin asumi posiciones escpticas, en particular sobre la ciencia. Consideraba que la ciencia era una prdida de tiempo. En su lugar cultiv un mtodo especulativo, aunque orientado a los asuntos de la moral y la esttica. Conclusin? Se puede criticar el pragmatismo de los sofistas, o incluso su escepticismo general. Pero eso no exima de ofrecer un mtodo para la ciencia y el conocimiento en general (lo que no hizo Scrates). Scrates tuvo una influencia negativa sobre el progreso de la ciencia, apuntal la separacin entre la filosofa y las ciencias, y potenci el mtodo especulativo.

3.2 Platn
El principal discpulo de Scrates fue Platn, quien tambin afirmaba que la filosofa moral era ms importante que la ciencia, aunque no en el caso de las matemticas. Estuvo tambin influenciado por la visin de Parmnides que niega a los sentidos la posibilidad de generar conocimiento, y tambin por los pitagricos, tanto en la epistemologa como en su valoracin sobre los nmeros. Esto ltimo se puede ver por ejemplo en la cosmologa que desarrolla en el Timeo. Podemos decir que una combinacin de tanto la visin heredada de Scrates como la influencia de Parmnides y Pitgoras se encuentra a la base de la "teora de las formas'' desarrollada por Platn, tema que luego ampliaremos. Despus de los sofistas, fueron Platn (427 - 347 a.C.) y sus discpulos los que asumieron un papel decisivo en la Atenas antigua. Se presume que Teodoro de Cirene (c. 470 a.C.) y Arquitas de Tarento (428 - 347 a.C.), ambos pitagricos, ensearon matemticas a Platn. Esta influencia especfica debe ser tomada en cuenta a la hora de interpretar la historia de la filosofa y las matemticas griegas. Platn estableci con claridad el carcter abstracto de las matemticas y sus entidades, y las vincul a otras como la justicia y bondad, y, tambin, afirm las matemticas como una preparacin para la filosofa y para el conocimiento de un mundo ideal que era considerado el nico verdadero. Platn distingui entre los objetos fsicos y los entes abstractos como en las matemticas, declar que el mundo fsico era imperfecto, ms bien, una realizacin imperfecta de un mundo ideal perfecto: el nico que vale la pena estudiar. El conocimiento infalible solo puede serlo sobre ese mundo ideal, cuyos entes y relaciones son permanentes, incorruptibles y eternas.

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Es en este contexto intelectual que se deben explicar dos de los supuestos aportes de la escuela platnica: el mtodo analtico y el mtodo de reduccin al absurdo. En el primero se busca de partir de lo que se trata de demostrar y para extraer consecuencias hasta encontrar una verdad o una contradiccin. Si se llega a una contradiccin, lo que se supuso se asume como demostrado que era falso. Si se llega a una verdad, hay demostracin de verdad, y solamente se revierte el proceso hacia atrs, para llegar a lo supuesto. El mtodo indirecto de reduccin al absurdo, ya lo mencionamos, se atribuye tambin a Hipcrates de Quos. Para Platn, el conocimiento debe organizarse de manera deductiva. Podemos decir que fue este filsofo quien sistematiz estas reglas para la demostracin rigurosa. Es decir: organizacin deductiva a partir de verdades conocidas. Esto es realmente importante. Puede drsele todo el crdito a Platn o no, aqu y para toda la historia de la ciencia y las matemticas, la realidad es que se estaba estableciendo una metodologa para la creacin del conocimiento matemtico. Pero de una manera en que se eliminaban procedimientos y hechos aceptados en las matemticas desde siglos antes de los griegos, que hacan referencia a la heurstica, la intuicin, la induccin, la exploracin sensorial, la vinculacin con lo emprico, etc. Entonces, a partir de premisas filosficas especficas se estaban definiendo los lmites y los mtodos de las matemticas: es ste un ejemplo de una autntica construccin social, histrica, de una disciplina cognoscitiva, con todos los factores que suelen participar. Ahora bien, la pregunta que emerge es acerca de la razn para este extraordinario nfasis en la deduccin. Es uno de los temas ms apasionantes de la filosofa de las matemticas. Una opinin que se suele ofrecer es la relacin estrecha entre filsofos y matemticos, los primeros en busca de obtener verdades, es decir, resultados libres del error, de lo probable, de lo simplemente aproximado. La deduccin permita obtener resultados verdaderos, seguros. La induccin o la experimentacin no lo permitan. Otra razn que tuvo que haber jugado un papel es el descrdito que se cre en torno a las actividades prcticas y mecnicas. En la poca de Platn las prcticas materiales ordinarias, comerciales, artesanales, eran colocadas en una posicin social menos relevante. Una ideologa favorecida en un momento poltico y cultural dominado por visiones aristocrticas, elitistas, en una Atenas recin derrotada por Esparta en las guerras del Peloponeso. Puede decirse que a partir de este momento se estableci la deduccin como el mtodo exigido, exclusivo, de las matemticas. Y es esta situacin la que, podemos decir, cre una distincin especfica en la naturaleza de las matemticas. Entonces, algunos de los lmites y las caractersticas propias de la construccin matemtica en estos trminos fueron un producto del llamado periodo clsico de la civilizacin griega; aqu la influencia filosfica ejercida por la escuela de Platn, sin haber sido la nica, tuvo una especial relevancia. Un detalle importante refiere ms bien a la astronoma en Platn, que subray el valor del crculo y la esfera, como consignan Rioja y Ordez:

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"Si los movimientos de los astros son susceptibles de ser conocidos racionalmente y la astronoma como ciencia es posible, entonces quiere decirse que sus movimientos son ordenados, aunque la observacin directamente no lo ponga de manifiesto. Luego, bajo los movimientos irregulares aparentes ha de ser posible encontrar los verdaderos movimientos regulares. En el Cielo ni hay ni puede haber astros errantes, que recorran cada vez un camino distinto. El Sol, la Luna y los planetas, aunque en apariencia describan trayectorias sin figura precisa, en realidad se hallan sometidos a la necesidad de una ley inalterable, como inalterables son las propiedades de las figuras geomtricas. La astronoma est estrechamente emparentada con la geometra. Su objeto es el estudio de los slidos en movimiento. El problema que se plantea es cul sea la figura ms adecuada a dichos slidos y al movimiento que realizan. La respuesta no puede ser otra que la figura ms simtrica, es decir, la ms capaz de no verse alterada cuando es sometida a ciertas transformaciones como, por ejemplo, el giro. Y esa figura es desde luego la esfera (en tres dimensiones) y el crculo (en dos). En definitiva, la figura perfecta es la esfera y el movimiento perfecto es el circular.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, pp. 35-36] Ms aun, siempre para Platn: "... los fenmenos terrestres (a diferencia de los celestes) no parecan esconder la menor regularidad, el ms mnimo orden y, por tanto, no eran susceptibles de ser conocidos racionalmente. De la Tierra no poda haber ciencia. La fsica, a diferencia de la astronoma geomtrica, no era una ciencia porque no es posible conocer lo que est en incesante cambio.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 36.] Platn consideraba las observaciones y los experimentos sin valor o incluso dainos. Sin embargo, l consideraba que las matemticas ofrecan una certeza que permita integrar las ideas puras; las matemticas resultaban un instrumento pedaggico esencial para la mente, permita potenciar el razonamiento abstracto necesario para comprender las formas. Esto es relevante. La colocacin de las matemticas en esta posicin privilegiada en la actividad cientfica fue un factor que extendi la influencia pitagrica en torno a las matemticas griegas y, eventualmente, contribuira al papel jugado por las matemticas en la ciencia moderna.

Partenn , detalle.

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3.3 Eudoxo de Cnido


Eudoxo fue el principal matemtico de la Academia de Platn. No slo se dedic a las matemticas sino tambin a la ciencia en general. Algunos piensan que la estimacin de Aristteles de que la circunferencia de la Tierra era unos 400 000 estadios (40 000 millas) se deba a Eudoxo. Se afirma que fue el mejor de los matemticos del periodo clsico y slo superado por Arqumedes en toda la Antigedad. Su contribucin ms importante a las matemticas fue la llamada teora de las proporciones. El objetivo de esta teora fue evitar el uso de los irracionales como nmeros sin dejar de hacer geometra. Eudoxo sigui la tradicin pitagrica de la exclusin de los inconmensurables. Lo que hizo fue, en esencia, introducir la nocin de magnitud, que no era un nmero pero serva para tratar ngulos, segmentos, reas, volmenes, que variaban de una manera continua. Mientras que los nmeros eran discretos, se poda pasar de uno a otro, las magnitudes eran continuas. Las magnitudes, por definicin, no podan tener valores cuantitativos. Para Eudoxo, una razn de magnitudes era una proporcin, es decir una identidad de dos razones fueran conmensurables o no. Tanto el concepto de razn como de proporcin slo tenan sentido en la geometra, no en la aritmtica, porque no trataba de nmeros. Esta teora abra posibilidades de trabajo en la geometra sobrepasando los aspectos crticos e "inaceptables'' de los irracionales. Sin embargo, como comentaremos luego, generaron serias limitaciones a las matemticas griegas. Por ejemplo, en primer lugar, redujo el uso de los irracionales slo a la geometra. Sobrevalor histricamente el campo de la geometra, durante siglos, la que se afirm terica e incluso filosficamente como la nica disciplina matemtica capaz de tener un fundamento lgico riguroso. Para Bell: "La teora eudoxiana de la proporcin dio validez indirectamente a la regla emprica de los egipcios para el volumen de un tronco de pirmide y complet el trabajo de los pitagricos sobre los nmeros similares. Certific tambin el mtodo del 'agotamiento' y, despus de Dedekind (1 872), el uso del clculo integral en la determinacin de longitudes, reas y volmenes. En resumen, proporcion una base para el sistema de los nmeros reales de anlisis matemtico.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 74] Es curioso mencionar que, aunque Eudoxo segua la tradicin de Pitgoras, la teora de las proporciones creaba un nfasis en las matemticas griegas: se diera un giro hacia la geometra y no hacia la aritmtica y los nmeros, que, recurdese, para los pitagricos eran el componente fundamental de la realidad. Hay un cambio radical. Una segunda consecuencia de esta seria separacin entre geometra y aritmtica, con privilegio de la primera, fue el debilitamiento de la aritmtica y el lgebra en el mundo griego. Todas aquellas situaciones aritmticas o algebraicas que generaran irracionales eran convertidas en problemas geomtricos.

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En la Grecia clsica, con un distanciamiento de lo emprico, lo prctico, de la induccin, la experimentacin, y con el predominio de visiones que afirmaban a las matemticas como parte de un mundo ideal, alejado del entorno, se dio, consecuentemente, una separacin entre las matemticas y los requerimientos prcticos en el comercio o la agrimensura. Las matemticas perdieron una motivacin social para el desarrollo de la aritmtica y el lgebra. Debe decirse, sin embargo, como un elemento histrico y cultural fundamental, que esta separacin tendera a desaparecer o por lo menos a disminuir en el periodo alejandrino, que coloc en otra perspectiva el conocimiento cuantitativo, las artes y las tcnicas, la vida prctica, y por lo tanto el desarrollo del lgebra y la aritmtica. Eudoxo fue creador del famoso mtodo de exhauscin, que luego sera utilizado ampliamente por Arqumedes. Fue el mismo Arqumedes quien atribuy el origen de este mtodo a Eudoxo. Los matemticos previos a Eudoxo de Cnido (alrededor de 408 - 355 a.C.) saban que era posible inscribir y circunscribir figuras rectilneas a una curvilnea y aumentar el nmero de lados o caras indefinidamente. Pero, precisamente, ah estaba el problema: el infinito. Se reconoce que Eudoxo al introducir las magnitudes, como un mecanismo para poder utilizar inconmensurables en la geometra, tuvo que subrayar la importancia de la deduccin a partir de axiomas explcitos. Es decir, manipular razones inconmensurables era un asunto muy delicado desde el punto de vista lgico, y obligaba a precisiones y a un manejo deductivo muy cuidadoso. Esto indicara que los trabajos de Eudoxo debieron ejercer una influencia decisiva en una obra clsica que afirm la axiomtica y el mtodo deductivo en las matemticas: los Elementos de Euclides. Ahora bien, en lo que se refiere a la cosmologa, ofreci una teora planetaria: la de las "esferas homocntricas'', basada en estos cuerpos geomtricos. Se suele valorar como la primera teora planetaria propiamente. Ya volveremos sobre esto. Tambin se debera citar en este contexto a Menecmo (375 - 325 a.C.), quien form parte de la escuela de Eudoxo e, incluso, se sabe, que fue preceptor de Alejandro el Grande. Es el primero en ocuparse de las secciones cnicas, usando tres tipos de conos: de ngulo recto, obtuso y agudo, cortando cada uno por un plano perpendicular a un elemento. En aquel momento, slo una rama de la hiprbola era aceptada.

3.4 Aristteles
El ms distinguido discpulo que tuvo la Academia de Platn fue Aristteles, pero se convirti en el ms importante crtico de la doctrina platnica de las formas as como de sus ideas en relacin con las matemticas. Como Scrates y Platn, Aristteles afirm la importancia del razonamiento correcto en la obtencin de conocimiento verdadero. Sin embargo, a diferencia de sus predecesores, reemplaz la dialctica con una lgica silogstica (aquella que obtiene conclusiones a partir de postulados asumidos), y esto se convirti en el corazn del mtodo deductivo desarrollado por Aristteles.

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Escultura de feso. Cmo era su ciencia? Cualitativa, fuertemente enraizada en el sentido comn y donde la presencia de las matemticas era muy reducida. Igualmente importante, Aristteles distingua entre los planos terrestres y celestiales. El segundo plano no poda ser aprehendido por la experiencia humana; el primero se poda organizar en un sistema que inclua todo el conocimiento desde la biologa y psicologa, hasta la poltica y la metafsica. De hecho, y a manera de ejemplo, en el terreno de la historia natural es donde hizo muchos de sus mejores aportes, ofreciendo una clasificacin y estudio de animales y plantas, y tambin hizo estudios de embriologa. Se dice que es el creador de la anatoma comparada y el iniciador de una clasificacin a partir de las estructuras de los seres vivos. Por ejemplo, distingua entre animales con sangre y aquellos sin sangre. Los primeros se subdividan en mamferos, reptiles, aves y peces. Nacido en Estagira, Macedonia, Aristteles (384 - 322 a.C.) fue discpulo de Platn en la Academia durante ms de 20 aos, y luego fund su propia escuela: el Liceo. Es bastante conocido que entre el 343 y 340 a.C. fue tutor de Alejandro el Grande, quien establecera una nueva poca en la civilizacin griega. Su produccin escrita, realizada y consignada de una manera extraordinariamente sistemtica, incluye fsica, lgica, poltica, filosofa, meteorologa, botnica, psicologa, lgica, economa, aunque, sin embargo, no incluye prcticamente matemticas. A diferencia de Platn, Aristteles no consideraba que hubiera un mundo de "formas'' o ideas independientes que constituyera la realidad. S crea en lo que suele llamarse "universales'', como la dureza, rojez, amarillez, anchura, esfericidad, que l crea caractersticas de los objetos reales: los universales no podan vivir en s mismos al margen de los objetos de la realidad. Para Aristteles, los nmeros y las formas geomtricas tambin son propiedades de los objetos reales y se accede a ellos a travs de la abstraccin y la generalizacin. Qu son, entonces, las matemticas para Aristteles? Bsicamente, refieren a conceptos abstractos derivados de propiedades de los objetos del mundo fsico.

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Es interesante que Aristteles posee una visin de la "definicin'' que se considera bastante moderna, bsicamente como un nombre para un conjunto de palabras, y que debe darse en trminos de algo previo a lo que se pretende definir. Por eso mismo, afirma la necesidad de la existencia de trminos indefinidos. Tambin es relevante la distincin entre el significado de algo y su existencia. El mecanismo para probar la existencia de un ente sera, para Aristteles, la construccin a travs de regla y comps. Es el mtodo que tambin asumira Euclides y casi todo el mundo griego.

Escultura de feso. Periodo romano. En relacin con la estructura lgica de las matemticas, Aristteles separ los axiomas y las nociones comunes de los postulados: los primeros aplicables a todas las ciencias y los postulados slo a una ciencia cualquiera. Los postulados no requieren ser autoevidentes, aunque se necesita afirmar su verdad a travs de las consecuencias que se deriven de ellos. Los axiomas, segn Aristteles, se obtienen de la observacin de los objetos del mundo fsico. Hay otros asuntos acerca de las matemticas que pueden mencionarse: Aristteles establece una diferencia cualitativa entre el punto y la recta, que refiere directamente a la distincin entre lo discreto y lo continuo. Lo primero apunta a la aritmtica y lo segundo a la geometra. Es interesante que Aristteles considera que la aritmtica es previa a la geometra y, adems, que la aritmtica es ms precisa. Otra distincin aristotlica es sobre el infinito: admite slo el potencial. Uno de los principales logros de Aristteles se dio en la lgica. Sistematiz las reglas para el razonamiento lgico correcto, como la ley del tercero excluido, la ley de la contradiccin, etc., a partir, sin duda, de las matemticas que se haban producido en el mundo griego hasta ese momento. Aristteles enfatizaba la deduccin en la prueba matemtica, es decir el establecimiento de la verdad de las proposiciones matemticas. Aqu hay una diferencia con Platn, para quien la prueba es secundaria, porque lo principal es una relacin directa, intuitiva racionalmente, con un mundo ideal de formas fuera de la realidad fsica. Ya volveremos sobre estos temas. Ahora vamos a ir a dos de los principales exponentes de las matemticas del periodo clsico: Euclides y Apolonio. 64

3.5 Biografas

Platn Platn naci alrededor del ao 427 a. C. en Atenas, Grecia. Se dice que su nombre original fue Aristocles y Platn su sobrenombre. Platn fue el hijo menor de Aristn y Perictione, ambos provenan de familias adineradas. Cuando era muy joven, su padre muri y su madre se volvi a casar con Pirilampes. Aparentemente fue alumno de Crtilo, que era estudiante de Heracleito. Fue amigo muy cercano a Scrates. Platn fue parte del servicio del ejrcito en la Guerra del Peleponeso, conflicto entre Atenas y Esparta durante los aos 431 a. C. al 404 a. C., aunque, en realidad, lo que deseaba era una carrera poltica antes que militar. Cuando la guerra termin, se uni a la oligarqua de los Treinta Tiranos en Atenas, pero sus actos eran tan violentos que Platn los abandon rpidamente. En el 399 a. C., Scrates muri, envenenado con cicuta, lo que produjo que Platn decidiera no formar parte de los procesos polticos en Atenas. Despus, Platn viaj a Egipto, Sicilia e Italia. En Egipto conoci el reloj de agua y lo introdujo en Grecia. En Italia aprendi del trabajo de Pitgoras y apreci las matemticas. En su regreso a Atenas, aproximadamente en el ao 387 a. C., fund la Academia, una escuela que se dedic a la enseanza de las ciencias y la filosofa, fue cerrada en el ao 529 a. C., por el Emperador Cristiano Justiniano. Muri alrededor del ao 347 a. C. en Atenas, Grecia.

Eudoxo de Cnido Eudoxo naci en el ao 408 a. C. en Cnido (ahora Turqua). Hijo de Aischines. Propuso la primera explicacin sistemtica de los movimientos del sol, la luna, y los planetas. Viaj a Tarento (en Italia), donde estudi con Arquitas, seguidor de Pitgoras. Arquitas le motiv el inters hacia el problema de duplicar el cubo, adems de la teora de nmeros y la msica. Visit Sicilia, donde estudi medicina con Filistn. 65

Despus de salir de Atenas se fue a Egipto a estudiar astronoma y luego viaj a Czico en Asia Menor, en donde estableci una escuela que fue muy popular y tena muchos seguidores. Regres a Atenas acompaado por varios seguidores. Se cree que la relacin que tuvo con Platn fue de poco respeto en lo que se refiere a las capacidades analticas de este ltimo, y es probable que no existiera mutua influencia entre las ideas de ambos. Construy un observatorio en Cnido y de all observ la estrella Canopus. Aparte de su contribucin a las matemticas Eudoxo tambin escribi un libro de geografa que, aunque perdido, se conoce bastante de l por diferentes citas de varias fuentes. En l citaba aspectos polticos, historia y territorio. Adems, escribi acerca de Egipto y su religin. Muri en el ao 355 a. C. en Cnidus, Asia Menor. Menaechmus Menaechmus (Menecmo) naci alrededor del ao 380 a.C. en Alopeconnesus, Turqua, Asia Menor. Posiblemente, fue estudiante de Eudoxo y se cree que trabajaba cerca de su ciudad. Se dice que Menaechmus fue tutor de Alejandro el Grande, lo cual no es del todo imposible, pues Aristteles pudo haber sido el enlace entre ellos. Tambin, se dice que fue el director de la Escuela en Cyzicus. De lo que s se tiene certeza, es de que resolvi el problema del cubo con base en las secciones cnicas. Platn no estaba de acuerdo con las soluciones mecnicas de Menaechmus porque crea que con estas soluciones lo nico que lograba era rebajar el estudio de la geometra. An as, el trabajo de Menaechmus se centr en el desarrollo de la geometra, e hizo un estudio en donde discuti la distincin entre teoremas y problemas, a pesar de que muchos haban dicho que eran diferentes. An as, Menaechmus sostuvo que no exista ninguna diferencia fundamental. Muri alrededor del ao 320 a. C. Eudemo de Rodas Eudemo naci alrededor del ao 350 a. C. en Rodas, Grecia. Fue el primer historiador matemtico; sus estudios los hizo con Aristteles y sus escritos se ven claramente influenciados por l. Aristteles tuvo otro gran seguidor aparte de Eudemo, Teofrasto de Lesbos al cual escogi como su sucesor cuando sus das llegaban al final. Despus de este acontecimiento Eudemo sale de Atenas y decide fundar su propia escuela en Rodas. De sus escritos encontramos Historia de Geometra, Historia de Aritmtica, e Historia de Astronoma. De los tres el ms significativo fue el primero, que a pesar de la prdida del texto original se conoce su trabajo por diferentes autores que lo siguieron. Eudemo de Rodas muri alrededor del ao 290 a. C.

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Aristteles Aristteles naci el ao 384 a. C. en Estagira, Macedonia, Grecia. Sus padres fueron Nicomachus, un mdico de la cuidad y Phaestis. Su padre parti a Macedonia y empez a trabajar como el mdico del Rey Amyntas III, Rey de Macedonia. Aristteles entabl una estrecha relacin con Philip, el hijo del rey. A la edad de diez aos su padre muri y al parecer su madre muri cuando l era muy joven tambin, as que fue criado por su to Proxenus de Atarneus, quien le ense griego, retrica y poesa, lo que se complement a la enseanza que le haba dado su padre en medicina. En el ao 367 a. C. a la edad de diecisiete aos, ingres a la Academia de Platn en Atenas, que al parecer se encontraba involucrada en asuntos polticos lo que ms tarde influira en la vida de Aristteles. Despus de estudiar en la academia con profesores como Eudoxus de Cnidos, Speusippus y Xenocrates de Chalcedon; se convirti en profesor de la academia y mantuvo este puesto por veinte aos. Cuando Philip asumi el cargo de Rey de Macedonia, Aristteles form parte de la corte. Parti a Assos y ah se cas con Pythias, la hija adoptiva de Hermias y tuvieron una hija tambin llamada Pythias, pero el matrimonio no dur mucho ya que diez aos ms tarde ella muri. Regres a Macedonia a tomar su puesto en la corte durante siete aos. No se volvi a casar pero se sabe que tuvo una relacin con Herpyllis con quien tuvo un hijo llamado Nicomachus en honor a su padre. En el ao 335 a. C. fund su propia escuela conocida como el Liceo en Atenas. Muri el ao 322 a. C. de un problema estomacal en Calci, Eubea, Grecia. Teeteto de Atenas Theaetetus (Teeteto) de Atenas naci alrededor del ao 417 a. C. en Atenas, Grecia. La mayora de lo que se conoce de Theaetetus es por medio de dos escritos de Platn: Theaetetus y Los Sofistas. El primer libro consista en una discusin entre Scrates, Teeteto y Teodoro de Cyrene. Por Platn, se sabe tambin, que el padre de Theaetetus fue Euphronius de Sunium, un hombre adinerado, que dej mucho dinero, el cual fue mal gastado por sus conocidos. Teeteto es descrito por Platn como un hombre muy caballeroso y de mente hermosa. Se cree que algunos libros de los Elementos de Euclides estn basados en las investigaciones de l. Particip en la batalla entre Atenas y Corinto en el ao 369 a. C. Distinguido en la guerra, fue herido y enviado de regreso a Atenas, en donde contrajo disentera y muri ese mismo ao a causa de la enfermedad. 67

Teodoro de Cyrene Teodoro de Cyrene naci en el ao 465 a. C. en Cyrene, Libia. Teodoro no slo vivi en Cyrene sino que pas mucho tiempo de su vida en Atenas, al parecer en los mismos aos en que Scrates viva ah. Platn pas tiempo con Teodoro en Egipto. Fue alumno de Protgoras y tutor de Platn y de Theaetetus (Teeteto). Trabaj en matemticas, astronoma, aritmtica, msica y asuntos educativos. Su mayor contribucin fue en el desarrollo de los nmeros irracionales. Perteneci a la sociedad de Pitgoras. Adems, fue uno de los principales filsofos de la escuela de filosofa moral en Cyrene. Crea que ni los placeres ni los dolores eran buenos ni malos y que la alegra y la sabidura eran suficientes para alcanzar la felicidad. Muri en el ao 398 a. C. en Cyrene, Libia.

3.6 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Investigue las ideas y aportes intelectuales que -se supone- propuso Jenfanes. Escriba un documento de aproximadamente una pgina de extensin. 2. Investigue: qu fueron las 'guerras Mdicas'? Descrbalas en un par de pginas. Use bibliografa adicional. 3. Mason hace un resumen del escenario histrico e intelectual en que se mova Atenas. Estudie el texto siguiente. "Atenas no floreci en poca tan temprana como las ciudades griegas de Jonia y de la Italia meridional, si bien su cultura result ser ms estable y duradera. Las ciudades jonias fueron subyugadas por Persia en el 530 a.C., resultando Mileto completamente destruida unos cuantos aos ms tarde. Atenas se benefici indirectamente del eclipse de los jonios, ya que cay en sus manos el comercio con las colonias griegas de la costa del mar Negro. Polticamente Atenas detentaba el mando de las ciudades griegas contra los persas, quienes resultaron derrotados en tierra el ao 490 a.C., en Maratn, y en el mar diez aos despus. Las artes florecieron en Atenas, especialmente desde los tiempos de Soln, c. 639 - 559 a.C., quien decret, segn Plutarco, que un hijo no tena por qu sostener a su padre a menos que ste le hubiese enseado un oficio. Esta fue la poca en que, segn se dice, vivieron los inventores griegos; personas como Anarcarsis el Escita, a quien se atribuye la invencin de los fuelles y la mejora del ancla y de la rueda de alfarero, o como Teodoro de Sarrios a quien se atribuye la invencin del nivel, el cartabn, el torno, la regla y la llave. Era adems una poca en la que la palabra griega 'sofa' an significaba habilidad tcnica y no sabidura intelectual. Tras la victoria sobre los persas, Atenas inici su perodo de prosperidad y grandeza.'' [Mason, Stephen: Historia de las Ciencias 1. La Ciencia Antigua, la Ciencia en Oriente y en la Europa Medieval, pgs. 40-41] Explique la relacin entre progreso ateniense y descenso jonio. 68

4. Investigue y consigne por escrito quin era y cules fueron los logros principales de Pericles. 5. Investigue y explique qu fueron las Guerras del Peloponeso. 6. Explique las posiciones de Scrates y los sofistas en relacin con el conocimiento. 7. Qu es el mtodo analtico que se atribuye a Platn? 8. Exlique la importancia de Platn en la definicin de los lmites y mtodos de las matemticas. 9. Por qu Platn escogi la esfera y el crculo como las figuras claves de la astronoma? 10.Cul era el objetivo esencial de la teora de las magnitudes desarrollada por Eudoxo? 11.Cul era el mecanismo, segn Aristteles, para asegurar la existencia de un ente en matemticas? 12.Explique la diferencia entre axiomas y postulados, segn Aristteles. 13.Qu quiere decir infinito potencial? Explique. 14.Lea cuidadosamente el siguiente texto. "Estos criterios de tipo matemtico-esttico van a traer consigo la adopcin de compromisos muy precisos, que influirn decisivamente en el desarrollo de la astronoma desde el siglo IV a. C. hasta el siglo XVII. Resumidamente pueden ser expresados como sigue: 1- Tanto los cuerpos celestes como la Tierra tienen forma de esfera (hay tambin argumentos empricos a favor de la esfericidad de la Tierra que se expondrn en otro momento). 2- El cosmos tiene forma esfrica y, por tanto, es finito. 3- La esfera de la Tierra se halla en el centro de la esfera csmica. 4- Todos los movimientos celestes son circulares. 5- La velocidad angular (el trmino es moderno) de los cuerpos celestes es invariable (algunos autores niegan en la actualidad que Platn formulara explcitamente este requisito). 6- El sentido de los movimientos circulares planetarios es siempre el mismo; no hay inversiones de sentido. A partir de Platn la astronoma se mover dentro de los lmites que marcan estas proposiciones. Para romperlos ser preciso aguardar al heliocentrismo de Coprnico, a las leyes de Kepler, a la ley de inercia de Descartes y Newton. La esfera y el crculo perdern su posicin privilegiada, pero lo que no desaparecer es la extraordinaria importancia de la geometra, o mejor, de la matemtica en general en la explicacin de la Naturaleza. Muy al contrario su aplicabilidad se extender con Galileo del Cielo a la Tierra, abarcando un mbito de fenmenos que haban sido excluidos por Platn de la posibilidad de matematizacin.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, pp. 35-36] 69

Exprese en sus palabras las consecuencias de adoptar el crculo y la esfera en la explicacin cosmolgica. Por qu piensa usted que Platn privilegi esas figuras? 15.El siguiente pasaje de la novela de Alfredo Marcos nos retrata al personaje Eudoxo. "La Academia haba sido encomendada por Platn a Eudoxo Cnido, quien se haba unido a la escuela junto con algunos discpulos suyos de Czico. Eudoxo era entonces un hombre joven, en poco sobrepasaba los treinta, pero ya tena reputacin, de estudioso en muchas materias, de sabio en varias, de honrado y de gran conocedor del mundo. Haba aprendido nmeros y msica con el mismo Arquitas de Tarento, medicina con Filistn y filosofa con Platn, y haba vivido ms de un ao en Helipolis, entre los sacerdotes astrnomos de Egipto, a cuyo pas lleg como embajador de Esparta. Poda hablar con conocimiento sobre cosmologa, meteorologa o teologa, pero sus lecciones de matemticas, astronoma y geografa eran las ms seguidas. Su discurso era ameno y con frecuencia nos transportaba a tierras lejanas. Hablaba con preferencia de Sicilia y de Egipto, de las costumbres de los pitagricos de Trenlo o de las gentes del Nilo. Pero tambin tena conocimiento de muchas partes de Grecia, de la pennsula Itlica y del Asia, y no slo de las tierras y las aguas, sino tambin de las formas de vida de los hombres. Eudoxo haba puesto escuela en Czico, pero, debido a la proximidad de los persas, nunca se sinti all seguro, lo que le llev a mantener siempre un hilo de conexin con Atenas, y a buscar a veces refugio para l y los suyos en esta ciudad. Por otra parte, a Platn le agradaba que sus discpulos pudiesen or a los ms sabios. En la Academia hablaron filsofos y gemetras, como es bien sabido, pero tambin astrnomos, gegrafos, fsicos y mdicos. Platn pensaba que aquellos jvenes destinados a regir la ciudad deban formarse en los ms slidos saberes, y no slo en el arte de la retrica. Los platnicos acostumbraban a reunirse en los jardines dedicados al hroe Academo, junto al ro Cefiso, al norte de la ciudad, ya fuera de la muralla. Este paraje ha sido cuidado desde antao como lugar de paseo; los atenienses lo han embellecido con rboles, estatuas, palestras y altares al menos desde tiempos de Cimn.'' [Marcos, Alfredo: El testamento de Aristteles, memorias desde el exilio, pgs. 144-145] Describa el escenario social que constitua la Academia de Platn. Resuma la personalidad de Eudoxo, segn este autor.

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CAPITULO IV EUCLIDES Y APOLONIO

Alejandra en Egipto reemplaz a Atenas como el centro de la ciencia. Este cambio fue facilitado por los mismos gobernantes ptolomeos de Egipto. Se afirma que en Alejandra se alcanz la poca dorada de la geometra. Tanto los Elementos de Euclides como las Secciones Cnicas de Apolonio se desarrollaron all. Incluso la ciencia desarrollada fuera de Alejandra, como fue la geometra y la mecnica de Arqumedes, fueron producto de hombres que estudiaron o estuvieron influenciados por lo que se desarrollaba en Alejandra. De igual manera, en la astronoma fue relevante Alejandra: por ejemplo, con Aristarco de Samos que estableci una visin heliocntrica del universo y, por supuesto, ya en el siglo II despus de Cristo, con Ptolomeo.

4.1 Euclides
Euclides naci alrededor del ao 325 a.C. en Alejandra, Egipto. Fue uno de los ms prominentes matemticos de la Edad Antigua. Su vida se conoce muy poco. Ense matemticas la mayor parte de su vida en Alejandra y fue en esta ciudad donde fund su escuela. Al no conocerse mucho de su vida, ha habido diferentes opiniones acerca de l; autores rabes creen que era hijo de Nucrates y que naci en Tiro. Otros insisten en que Euclides no era ms que un ser ficticio y que se le han atribuido muchos tratados que no le corresponden. En lo que concuerdan diferentes autores es que era un hombre justo y dispuesto a que las matemticas avanzaran en cualquier circunstancia. Muri aproximadamente en el ao 265 a.C. en Alejandra. La formacin de Euclides estuvo asociada a la Academia de Platn, y esto es un punto de referencia esencial para entender la naturaleza y los lmites de su obra matemtica. 71

Euclides, detalle pintura de Rafael. Es interesante que tanto Euclides como Apolonio (todos los expertos consideran su trabajo fundamental en las Secciones Cnicas, esencialmente por su mtodo, como parte del periodo clsico) seran considerados paradigmas de las matemticas clsicas griegas, y sin embargo vivieran en la poca cronolgica alejandrina. Esto de las relaciones genticas y las influencias entre los diferentes intelectuales griegos es un asunto muy interesante. Thales fue maestro de Pitgoras. Existi una relacin entre los pitagricos y Zenn y Parmnides. Los pitagricos ejercieron la suya sobre Platn, que a su vez fue maestro de Aristteles. Eudoxo fue influenciado por las ideas de Platn directamente en la Academia. Euclides se educ en la Academia de Platn y varios discpulos de Euclides, luego, ejercieron su influencia sobre Apolonio.

Euclides. Esto hace referencia a los mtodos de la construccin del conocimiento, tanto de sus contenidos, como de su naturaleza y fronteras: hay lazos, puentes, conexiones como en toda actividad humana. No es un mundo abstracto absoluto infalible, impoluto, al que se llega por vas solo racionales, protagoniza y concurre lo social y lo histrico con todas sus poderosas propiedades. 72

La relacin de Euclides con los platnicos ha sido firmemente establecida: en los Elementos, segn Proclus, Euclides incluy varios resultados de Eudoxo, as como de Teeteto, vinculados a la Academia. Todos los escritos que tenemos de Euclides han tenido que ser reconstruidos a partir de recensiones, comentarios, crticas u observaciones de otros escritores.

Los Elementos
Euclides y los Elementos son referencias inseparables. Bien dice Sarton: "Euclides es como Homero; as como todo el mundo conoce la Ilada y la Odisea, del mismo modo todo el mundo conoce los Elementos. Quin es Homero? El autor de la Ilada. Y Euclides? El autor de los Elementos.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 29]. Es aqu donde Euclides plantea 5 postulados y cinco nociones comunes, estas ltimas llamadas por Proclus axiomas. Proclus lleg afirmar, esto es interesante, que todas las matemticas son hipotticas. A lo largo de la historia, las matemticas despus de Euclides, tanto los postulados como las nociones comunes fueron considerados verdades infalibles. Esta escogencia de postulados es relevante: "La parte ms asombrosa del Libro I es la seleccin de postulados que hizo Euclides. Por supuesto, que el maestro de Euclides en esta materia fue Aristteles; ste haba prestado mucha atencin a los principios matemticos, demostrando cmo no se puede prescindir de los postulados y probando la necesidad de reducirlos a un mnimo; pero la seleccin de los postulados es obra de Euclides.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 33] Es interesante que Euclides en este libro establece que la existencia de algunos de los conceptos a utilizar se garantiza por la posibilidad de construir rectas y crculos (regla y comps). Es decir, no hay identidad entre definicin y existencia, hay que asegurar la existencia a travs de un mecanismo: la construccin. Los Elementos contiene trece libros o captulos (aunque se le aadieron 2 libros ms escritos por autores posteriores). Los primeros 6 son sobre geometra plana, los tres siguientes sobre teora de nmeros, el dcimo sobre inconmensurables, y los tres ltimos sobre geometra de slidos. Los Libros del I al IV consideran las propiedades de las figuras rectilneas y los crculos. El Libro I, por ejemplo, incluye teoremas sobre congruencia, rectas paralelas, el teorema de Pitgoras, construcciones elementales, figuras equivalentes y paralelogramos. El libro empieza con 23 definiciones, dos de las cuales son: "un punto es lo que no tiene parte'', "una recta es una longitud sin anchura''. Los postulados de Euclides tambin se encuentran en el Libro I. Se suele hacer una distincin entre postulados y nociones comunes o axiomas. 73

Postulados 1. Se puede trazar una recta desde un punto a otro cualquiera. 2. Es posible extender un segmento de recta continuamente a una recta. 3. Es posible describir un crculo con cualquier centro y cualquier radio. 4. Que todos los ngulos rectos son iguales. 5. Que si una lnea recta corta a otras dos rectas formando con ellas ngulos interiores del mismo lado menores que dos ngulos rectos, las dos lneas rectas, prolongadas indefinidamente, se cortan del lado por el cual los ngulos son menores que dos ngulos rectos. Nociones comunes 1. Cosas que son iguales a la misma cosa son iguales entre s. 2. Si iguales se suman a iguales, los resultados son iguales. 3. Si iguales se restan de iguales, los restos son iguales. 4. Cosas que coinciden una con otra son iguales entre s. 5. El todo es mayor que la parte. Euclides sigue a Aristteles: mientras que las nociones comunes se aplican a todas las ciencias, los postulados solo a la geometra. Los dos primeros postulados son abstracciones derivadas de nuestra experiencia con una regla. El tercer postulado se obtiene de nuestra experimentacin con un comps. El cuarto postulado es tal vez menos obvio y ms abstracto, pero se deduce de nuestra experiencia midiendo ngulos con un transportador (donde la suma de ngulos suplementarios es 180, tal que ngulos suplementarios son congruentes entre s). La nocin cuarta se refiere a la "superposicin'' de figuras y es geomtrica en su carcter; por eso debera Euclides haberla colocado ms bien como un postulado. En el Libro I de los Elementos de Euclides se consigna el Teorema de Pitgoras: En todo tringulo rectngulo, la suma de los cuadrados construidos sobre los catetos es igual al cuadrado construido sobre la hipotenusa. Esto se realiza con base en la siguiente figura.

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Teorema de Pitgoras. La demostracin del Teorema de Pitgoras que aparece en el Libro I de los Elementos de Euclides, muestra la igualdad entre las reas sombreadas. El Libro II es de lgebra geomtrica. El Libro III tiene 37 proposiciones, inicia con definiciones sobre crculos, luego cuerdas, tangentes, secantes, ngulos inscritos y centrales, y esos conceptos de la geometra bsica que se ensea en escuelas y colegios. Con base en una traduccin al espaol que ofreci la UNAM de Mxico [Euclides: Elementos de Geometra III, IV y V], vamos a citar los principales resultados de los Libros III, IV y V. El Libro III inicia con las siguientes definiciones: D.III.1. Crculos iguales son aquellos cuyos dimetros son iguales o cuyas (lneas) desde el centro son iguales. D.III.2. Dcese que una recta es tangente al crculo, cuando toca el crculo y prolongada no lo corta. D.III.3. Dcese que los crculos son tangentes mutuamente, cuando se tocan mutuamente y no se cortan mutuamente. D.III.4. En el crculo dcese que las rectas distan igualmente del centro, si las perpendiculares trazadas desde el centro a las mismas son iguales. D.III.5. Dcese que dista ms aquella sobre la cual cae la perpendicular mayor. D.III.6. Segmento del crculo es la figura limitada por una recta y por la periferia del crculo. D.III.7. ngulo del segmento es el limitado por una recta y por la periferia del crculo. D.III.8. ngulo en el segmento es el limitado por las rectas trazadas desde un punto de la periferia del segmento a los extremos de la recta que es base del segmento. D.III.9. Cuando las rectas que forman el ngulo cortan alguna periferia, dcese que el ngulo consiste en ella. 75

D.III.10. Sector del crculo es la figura limitada por las rectas que limitan el ngulo construido en el centro y por la periferia comprendida por ellas. D.III.11. Segmentos circulares semejantes son los que abarcan ngulos iguales o aquellos en que los ngulos son iguales. Y contiene, por ejemplo, los siguientes teoremas: Teorema III.1 Encontrar el centro de un crculo dado. Teorema III.2 La lnea trazada entre dos puntos, tomados al acaso sobre la periferia del crculo, caer dentro del crculo. Teorema III.3 Si una recta por el centro del crculo divide a otra (que) no (pasa) por el centro en dos partes iguales, tambin la corta en ngulos rectos, y, si la corta en ngulos rectos, tambin la corta en dos partes iguales. Teorema III.4 Si en un crculo se cortan dos rectas que no pasan por el centro, no se cortan en dos partes iguales. Teorema III.5 Si dos crculos se cortan entre s, no tienen el mismo centro. El Libro IV tiene 16 proposiciones. Aqu hay figuras inscritas y circunscritas en crculos. Sus definiciones: D.IV.1. Dcese que una figura rectilnea est inscrita en otra figura rectilnea, cuando cada uno de los ngulos de la figura inscrita tiene el vrtice en cada uno de los lados de la figura en que se inscribe. D.IV.2. Anlogamente se dice que una figura est circunscrita alrededor de otra figura, cuando cada lado de la figura circunscrita toca a cada uno de los vrtices de los ngulos de la figura alrededor de la cual se circunscribe. D.IV.3. Dcese que una figura rectilnea est inscrita en un crculo, cuando cada ngulo de la figura inscrita toca la periferia del crculo. D.IV.4. Dcese una figura rectilnea est circunscrita alrededor de un crculo, cuando cada lado de la figura circunscrita es tangente de la periferia del crculo. D.IV.5. Anlogamente dcese que un crculo est inscrito en una figura, cuando la periferia del crculo toca a cada uno de los lados de la figura en la cual se inscribe. D.IV.6. Dcese que un crculo est circunscrito a una figura, cuando la periferia del crculo toca a cada uno de los ngulos de la figura alrededor de la cual se circunscribe. D.IV.7. Dcese que una recta est adaptada en un crculo cuando los extremos de la misma estn sobre la periferia del crculo. 76

El Libro V est basado en el trabajo de Eudoxo, y se considera el principal resultado de la geometra euclidiana. Incluye la teora de las proporciones con las razones inconmensurables, por supuesto, evitando los nmeros irracionales. Mientras que los Libros del I al IV evitan las magnitudes inconmensurables, el Libro V las incluye a partir de la teora de la magnitud atribuida a Eudoxo. Este libro comienza con las siguientes definiciones: D.V.1. Entre dos magnitudes, la menor se llama parte (alcuota) de la mayor, cuando la mide (exactamente). D.V.2. Una magnitud es mltipla de la menor cuando es medida por ella (exactamente). D.V.3. Razn es cualquier relacin entre dos magnitudes del mismo gnero segn su cantidad. D.V.4. Dcese que dos magnitudes tiene razn entre s, cuando cada una puede ser multiplicada en modo de superar a la otra. D.V.5. Dcese que la razn de una primera magnitud a una segunda es igual a la de una tercera a una cuarta, cuando las primeras y las terceras igualmente multiplicadas o al mismo tiempo superan, o al mismo tiempo son iguales o al mismo tiempo son inferiores que las segundas y cuartas igualmente multiplicadas. D.V.6. Las magnitudes que tienen la misma razn se llaman proporcionales. D.V.7. Cuando entre (cantidades) igualmente multiplicadas, el mltiplo de la primera supera al mltiplo de la segunda, pero el mltiplo de la tercera no supera al mltiplo de la cuarta, se dice que la primera tiene a la segunda una razn mayor que la tercera a la cuarta. D.V.8. La proporcin mnima es entre tres trminos. D.V.9. Cuando tres magnitudes son (continuamente) proporcionales, se dice que la primera con la tercera tiene una razn duplicada de la que tiene con la segunda. D.V.10. Si cuatro magnitudes son (continuamente) proporcionales, se dice que la primera tiene a la cuarta una razn triplicada de la que tiene a la segunda, y siempre del mismo modo en adelante, cualquiera que sea la proporcin. D.V.11. Se llaman homlogos los antecedentes con los antecedentes y los consiguientes con los consiguientes. D.V.12. La razn se llama conmutada cuando se toma el antecedente con el antecedente y el consiguiente con el consiguiente. D.V.13. La razn se llama inversa cuando se toma el consiguiente en lugar del antecedente y el antecedente en lugar del consiguiente. D.V.14. Componer la razn es tomar el antecedente junto con el consiguiente como una sola cosa para el mismo consiguiente. D.V.15. Substraer la razn es tomar el exceso del antecedente sobre el consiguiente al mismo consiguiente.

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D.V.16. Convertir la razn es tomar el antecedente con la diferencia que hay entre el antecedente y el consiguiente. D.V.17. Dcese razn igual cuando, dado un nmero cualquiera de magnitudes, de tal manera que de dos en dos sean respectivamente proporcionales a otras magnitudes, en las primeras magnitudes la primera es a la ltima como tambin en las segundas la primera es a la ltima; o, de otra manera, cuando se consideran los trminos exteriores sin considerar los medios. D.V.18. Razn perturbada se llama cuando, dadas tres magnitudes y otras tres, en las primeras magnitudes el antecedente est al consiguiente como en las segundas el antecedente est al consiguiente, y como en las primeras el consiguiente es a otra cosa en las segundas otra cosa es al antecedente. Sus teoremas son relevantes, los citamos todos al final de este captulo, para beneficio del lector. Aqu mencionamos los dos primeros. Teorema V1 Dado un nmero cualquiera de magnitudes, que sean respectivamente equimltiplos de otras magnitudes cualquiera, cuantas veces es mltiplo una magnitud de otra, otras tantas lo sern todas de todas las otras. Teorema V2 Si una primera magnitud es mltiplo de una segunda el mismo nmero de veces que una tercera es mltiplo de una cuarta y una quinta es mltiplo de la segunda el mismo nmero de veces que una sexta es mltiplo de la cuarta, entonces tambin la primera y la quinta juntas sern mltiplos de la segunda el mismo nmero de veces que la tercera y la sexta lo son de la cuarta. Algunos se han preguntado si esta teora de las magnitudes y proporciones era suficiente para sostener lgicamente una teora de los nmeros reales, a pesar de que la mayor parte de matemticos a lo largo de la historia de las matemticas slo la concibi como un fundamento para la geometra. La opinin ms generalizada es negativa y tiende a subrayar que el Libro V y su teora de las proporciones no poda servir como sustento ms all de la geometra. Los Libros VII, VIII, y IX, tratan de la teora de nmeros o, mejor dicho, acerca de las propiedades de los nmeros enteros y de las razones de nmeros enteros. Slo estos libros de los Elementos tratan la aritmtica. Si bien Euclides usa segmentos de recta para representar nmeros y rectngulos para el producto de los nmeros, sus resultados no dependen enteramente de la geometra.

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Euclides. En ningn momento hay rastro en esta obra, debe decirse, de simbolismo. El Libro X de los Elementos trata de clasificar diferentes tipos de nmeros irracionales, o sea magnitudes inconmensurables. Los Libros X, XI, y XIII tratan de la geometra slida y del mtodo de exhauscin. Este ltimo libro contiene 18 teoremas sobre reas y volmenes, en especial de figuras curvilneas o acotadas por superficies. Sobre el Libro X, nos comenta Sarton: "Los algebristas babilnicos no conocan las cantidades irracionales, en tanto que el Libro X de los Elementos (el ms extenso de los trece, todava ms que el Libro I) est dedicado exclusivamente a ellas. En este caso, una vez ms, Euclides edific sus teoras sobre cimientos ms antiguos, pero stos, ahora, fueron nicamente griegos. Podemos creer el relato que atribuye a los primitivos pitagricos el conocimiento de las cantidades irracionales y el amigo de Platn, Teeteto (IV-1 a.C.), formul una amplia teora de ellas, as como de los cinco slidos regulares. Nada prueba mejor el genio matemtico griego (opuesto al babilnico) que la teora de las irracionales tal como fue expuesta por Hipaso de Metaponto, Teodoro de Cirene, Teeteto de Atenas y, finalmente, por Euclides. Es imposible decir con exactitud qu parte del Libro X se debe a Teeteto y cul a Euclides.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 39] La idea bsica del mtodo de exhauscin es, por ejemplo, para probar relaciones entre reas de crculos, inscribir polgonos regulares en los crculos y utilizar las propiedades o verdades de los polgonos para demostrar las de los crculos. Se trata de inscribir sucesivamente polgonos con un mayor nmero de lados, de tal manera que se aproxime mejor el rea de los crculos. El trmino "exhauscin'' fue consignado hasta el siglo XVII. Un asunto muy importante es que este mtodo da la impresin de un acercamiento casi completo al concepto de lmite, como un mtodo de aproximacin. La realidad es que no es as. En todas estas pruebas, al final, en algn momento de los procedimientos usados para la demostracin, todo descansa en el mtodo indirecto, sin utilizar elemento alguno en la direccin del concepto de lmite. Es curioso que, desde el punto de vista de la deduccin lgica, el trabajo de Euclides en torno a las reas y volmenes es ms riguroso que el de Newton y Leibniz (ms bien basado en el lgebra y los sistemas numricos que en la deduccin geomtrica). 79

Los Elementos de Euclides contienen 467 proposiciones. Los Libros XIV y XV tratan de slidos regulares, pero no fueron escritos por Euclides. El XV es poco claro e impreciso, el XIV se supone escrito por Hipsicles (c. 150 a.C.) y algunas de sus partes escritas en el siglo VI d.C. En general, se sabe que la presentacin de las proposiciones en los Elementos no es original de Euclides, pero la forma de presentacin de toda la obra aparentemente s es original (axiomas, definiciones explcitas, cadena de teoremas y la estructura lgica de lo simple a lo complejo en los teoremas). Hay, adems, una seleccin, un escogimiento deliberado, de los teoremas. Nadie puede negar el magistral trabajo de ordenamiento, sistematizacin, organizacin lgica, que aparece en los Elementos de Euclides. Hay un orden lgico decisivo: "Este orden es lo que constituye la esencia y la grandeza de los Elementos, pero los sabios medievales no vieron esto, o al menos no lo vieron hasta que los comentaristas musulmanes les abrieron los ojos.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 43] Sin embargo, este modelo de rigor que fue asumido como paradigma durante toda la historia de las matemticas, posea algunos problemas que son importantes de mencionar. Por ejemplo, segn sealan algunos historiadores, el uso de la superposicin, as como las explicaciones en busca de significados en las definiciones iniciales de punto, lnea y superficies (las que son innecesarias puesto que, en esencia, se trata de trminos indefinidos). Debe mencionarse que, a pesar de la organizacin lgica y comprensiva de los contenidos de los Elementos, estos 13 libros no forman una unidad, ms bien se trata de una compilacin de libros previos. De hecho, hay resultados que se repiten en varios libros. Algunos historiadores consideran que los Libros X, XI y XII fueron escritos ms bien por Teeteto. Aunque a veces no se conoce el hecho, Euclides escribi otros libros adems de los Elementos: la ptica, la Catptrica, los Datos, Pseudaria, Sobre las divisiones, Porismas, los Fenmenos y Superficies-Lugares. Cmo valorar la obra de Euclides? Sarton nos ofrece un juicio bastante equilibrado: "Si tuviramos en cuenta, como deberamos, la obra de los egipcios y de los babilonios, veramos que los Elementos de Euclides representan la culminacin de un esfuerzo de ms de mil aos. Se podra objetar que Euclides merece ser llamado el padre de la geometra por otra razn. Aun concediendo que se hicieron muchos descubrimientos antes que l, Euclides fue el primero que reuni en una sntesis todos los conocimientos alcanzados por los dems y por l mismo, y que puso a todas las proposiciones conocidas en un slido orden lgico. Esta afirmacin no es enteramente verdadera. Algunas de esas proposiciones haban sido demostradas antes de Euclides y se haban establecido ya series de ellas. Adems, Hipcrates de Quo (V-1 a.C.) Len (IV-1 a.C.) y Teudio de Magnesia (IV-2 a.C.) haban escrito 'Elementos' antes que Euclides. El tratado de Teudio, que Euclides conoca muy bien, haba sido preparado para la Academia y es posible que en el Liceo estuviese en uso uno semejante. Sea como fuere, Aristteles conoca la teora de las proporciones de Eudoxo y el mtodo exhaustivo, que luego Euclides ampli en los Libros V, VI y XII de los Elementos. En resumen, bien consideremos los teoremas particulares, o los mtodos, o el orden de los Elementos, Euclides rara vez fue un completo innovador; hizo mucho mejor y en mayor escala lo que otros gemetras haban hecho antes que l.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, pp. 31-32] 80

4.2 Apolonio
Nacido en Perga, Apolonio (c. 262-190 a.C.) se educ en Alejandra con discpulos de Euclides. Un vnculo directo con los mtodos y las premisas intelectuales desarrolladas por el autor de los Elementos. Aunque se reconoce su trabajo en las Secciones Cnicas como su principal logro, sin embargo, escribi sobre otros temas. Un libro perdido de Apolonio, Repartos rpidos, trataba de mtodos para efectuar clculos rpidos, donde haba, se supone, una aproximacin de mejor que la que ofreci Arqumedes. Otras obras, todas perdidas: Secciones en una razn dada, Secciones en un rea dada, Secciones determinadas, Tangencias (o Contactos), Inclinaciones y Lugares planos. Muchas de las referencias del trabajo de Apolonio se encuentran en Pappus (en su Coleccin Matemtica). Su obra fue tan relevante que se le lleg a conocer como el "gran gemetra''. Sin certeza completa, y con base en descripciones de otros autores, se puede sealar los temas que trataron algunas de estas obras. Por ejemplo, Secciones en una razn dada trataba casos del siguiente asunto: si se tienen dos rectas cada una con un punto sobre ellas, el problema es trazar otra recta por otro punto de tal manera que al cortar a las otras rectas se determinen segmentos que se encuentren en un proporcin dada; los segmentos son las longitudes entre los puntos sobre cada recta. Vea la figura siguiente.

Secciones en una razn dada. Secciones en un rea dada refera a un problema similar, que los segmentos determinados por la construccin de un rectngulo equivalente a otro dado. Secciones determinadas responda al problema de determinar lo siguiente: dados cuatro puntos , y sobre una recta , obtener un punto lados y se encuentre en una razn dada con el rectngulo de lados problemas engendran ecuaciones de segundo grado. y ,

sobre la misma recta tal que el rectngulo con . Todos estos

Tangencias trata el problema de encontrar una circunferencia tangente a tres objetos dados (que pueden ser un punto, una recta o una circunferencia). Este ltimo se conoce modernamente como el "problema de Apolonio''. 81

Secciones determinadas. Apolonio tambin fue astrnomo. Ya desarrollaremos su contribucin en otro captulo. En relacin con su trabajo en las secciones cnicas, debe decirse que si bien stas haban sido tratadas por otros autores (como Euclides), fue Apolonio quien les dio el rigor, la consistencia, y la sistematizacin. Algunos historiadores de las matemticas consideran las Secciones Cnicas como la culminacin de la geometra clsica griega. Lo primero que debe sealarse es que los griegos consideraban las cnicas como secciones de figuras tridimensionales por un plano (mtodos de estereometra; secciones: interseccin de un plano y un cono por ejemplo). Los griegos establecieron una divisin de curvas: lugares planos (rectas y circunferencias), lugares slidos (cnicas), y lugares lineales: el resto de curvas.

Secciones Cnicas de Apolonio. Las Secciones Cnicas se supone que eran ocho libros con 487 proposiciones. Del griego original solamente se conserva la mitad de la obra (4 libros), otros tres libros en una traduccin rabe (ibn Qurra). A diferencia de otros autores previos (como Menecmo), que generaban las secciones cnicas a partir de las tres clases de conos circulares rectos, Apolonio lo hizo a partir de un cono circular, ya fuera recto o oblicuo. Tambin se sabe que fue el primero en reconocer las dos ramas de la hiprbola. 82

Secciones en un cono. Apolonio mismo declara que los primeros 4 libros eran introductorios, aunque el Libro III contendra resultados originales. Los siguientes 4 libros s son avanzados. El Libro V es el que contiene resultados ms novedosos y originales. Refiere a las longitudes mxima y mnima que se pueden dibujar desde un punto particular a una cnica. Son resultados sobre tangentes y normales a secciones cnicas. En este libro, por ejemplo, Apolonio demuestra el siguiente resultado: "Si es el vrtice de una parbola , y si es un punto entre y , entonces y si tal que es un punto situado sobre su eje y tal que , y si es la perpendicular al eje por a un punto

, que corta a la parbola en

es el segmento mnimo que va desde

de la curva, y por lo tanto es normal a la parbola en Matemtica , p. 203-204].

.'' [Tomado de Boyer, Carl: Historia de la

Resultado de Libro V. El Libro VI refiere a cnicas congruentes y semejantes y a los segmentos de las cnicas. Para Apolonio: 2 cnicas son semejantes cuando las ordenadas que se trazan al eje con distancias proporcionales del vrtice son respectivamente proporcionales a las abcisas correspondientes. 83

El Libro VII trata de los dimetros conjugados de una cnica central. Aqu est la proposicin: "En toda elipse la suma, y en toda hiprbola la diferencia de los cuadrados construidos sobre dos dimetros conjugados cualesquiera es iguales a la suma, o diferencia, respectivamente, de los cuadrados sobre los ejes''. [Tomado de Boyer, Carl: Historia de la Matemtica, p. 206]. El tema de los dimetros conjugados haba aparecido en el Libro I, que define as: considrense las cuerdas paralelas a un dimetro de una elipse (o hiprbola); entonces los puntos medios estn sobre otro dimetro. Los dimetros se llaman conjugados. Apolonio los utiliz sistemticamente como el equivalente de coordenadas oblicuas (hoy usamos 2 ejes perpendiculares). Esto es lo ms lejos, probablemente, que los griegos antiguos iran cerca de la geometra de coordenadas. El Libro VIII se perdi, y se presume contena resultados para determinar los dimetros conjugados de una cnica de tal manera que algunas funciones de sus longitudes tuvieran valores dados. Aqu es necesario hacer un comentario: en Euclides y Apolonio encontramos una organizacin plenamente deductiva de las matemticas, sin referencia al proceso de construccin mediante prueba y error, heurstica, establecimiento de conjeturas, anlisis, y, en fin, de todo el proceso previo que puede tomar decenas y centenares de aos para llegar a un resultado matemtico general. Hay que tener siempre en mente que estos procesos de construccin no pueden disasociarse de la formulacin de teoremas y sus derivaciones lgicas por medio de la deduccin. Estos trabajos, de cualquier manera, establecieron la metodologa, las caractersticas y la naturaleza de las matemticas. Como hemos comentado anteriormente, se trata de un proceso en el que intervinieron no solo construcciones matemticas sino elementos filosficos, ideolgicos, visiones del mundo, y circunstancias sociohistricas que edificaron en una parte importante una disciplina cognoscitiva. Con estos matemticos cerramos una etapa histrica e intelectual. Ahora nos debemos dirigir al mundo alejandrino, una fase distinta no solo desde la perspectiva poltica o social, para nosotros, en la naturaleza de la prctica en las ciencias y las matemticas.

4.3 Anexo: Libro V de los Elementos de Euclides, teoremas


Resulta de inters conocer con cierta precisin los resultados contenidos en el Libro V de los Elementos de Euclides, que fueron el tratamiento ltimo dado al asunto de las relaciones numricas por parte de los griegos clsicos. Teorema V1 Dado un nmero cualquiera de magnitudes, que sean respectivamente equimltiplos de otras magnitudes cualquiera, cuantas veces es mltiplo una magnitud de otra, otras tantas lo sern todas de todas las otras. Teorema V2 Si una primera magnitud es mltiplo de una segunda el mismo nmero de veces que una tercera es mltiplo de una cuarta y una quinta es mltiplo de la segunda el mismo nmero de veces que una sexta es mltiplo de la cuarta, entonces tambin la primera y la quinta juntas sern mltiplos de la segunda el mismo nmero de veces que la tercera y la sexta lo son de la cuarta. 84

Teorema V3 Si una primera magnitud es mltiplo de una segunda el mismo nmero de veces que una tercera es mltiplo de una cuarta, y se toman equimltiplos de la primera y de la tercera, sern tambin respectivamente equimltiplos de la segunda y de la cuarta. Teorema V4 Si una primera cantidad tiene a una segunda la misma razn que una tercera a una cuarta, tambin los equimltiplos de la primera y de la tercera tendrn la misma razn a los equimltiplos de la segunda y de la cuarta tomados en sus orden. Teorema V5 Si una magnitud es mltiplo de otra el mismo nmero de veces que una magnitud quitada (de la primera) lo es a la quitada (a la segunda), tambin lo que queda (de una) es a lo que queda (de la otra) como el total es al total. Teorema V6 Si dos magnitudes son equimltiplos de otras dos magnitudes, y las cantidades quitadas a las primeras son equimltiplos de las cantidades quitadas a las segundas, las restantes sern o iguales o equimltiplos de ellas.

Teorema V7 Magnitudes iguales con respecto a una misma magnitud tiene la misma razn y una misma magnitud tiene la misma razn con magnitudes iguales.

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Teorema V8 De dos magnitudes desiguales la mayor tiene con una misma magnitud mayor razn que la menor y la misma magnitud tiene mayor razn con la menor que con la mayor.

Teorema V9 Las magnitudes que tienen la misma razn a una misma magnitud son iguales, y aquellas magnitudes a las que una misma magnitud tiene la misma razn tambin son iguales. Teorema V10 De las magnitudes que tienen razn con una misma magnitud, la que tiene mayor razn es mayor, y aquella a la cual una misma magnitud tiene mayor razn es menor.

Teorema V11 Las razones iguales a una razn son tambin iguales entre s.

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Teorema V12 Si cualquier nmero de magnitudes estn proporcionadas como una de las precedentes est a una de las siguientes, as estn todos los antecedentes a todos los consiguientes.

Teorema V13 Si una primera magnitud tiene a una segunda la misma razn que una tercera a la cuarta y la tercera a la cuarta tenga una razn mayor que la quinta a la sexta, tambin la primera a la segunda tendr una razn mayor que la quinta a la sexta.

Teorema V14 Si una primera magnitud tiene a la segunda la misma razn que una tercera a la cuarta, y la primera es mayor que la tercera, tambin la segunda ser mayor que la cuarta: si fuese igual, igual; si menor, menor.

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Teorema V15 Las partes y los equimltiplos tomados en el mismo orden tienen la misma razn. Teorema V16 Si cuatro magnitudes son proporcionales, tambin permutndolas, sern proporcionales. Teorema V17 Si las magnitudes proporcionales son compuestas, tambin separndolas, son proporcionales. Teorema V18 Si algunas magnitudes separadas son proporcionales, tambin compuestas sern proporcionales. Teorema V19 Si un todo tiene a otro todo la misma razn que lo quitado (de uno) tiene a lo quitado (del otro), tambin las partes restantes estarn entre s como los todos. Teorema V20 Si hay tres magnitudes y otras en igual nmero, tomndolas de dos en dos proporcionalmente, con la misma razn, si la primera es mayor que la tercera, tambin la cuarta ser mayor que la sexta, y si igual, igual, y si menor, menor. Teorema V21 Si hay tres magnitudes y otras tantas tomadas de dos en dos forman una proporcin perturbada, igualmente, si la primera es mayor que la tercera, tambin la cuarta ser mayor que la tercera, tambin la cuarta ser mayor que la que la sexta; si igual, igual; si menor, menor. Teorema V22 Si hay algunas magnitudes y otras tantas que, tomadas de dos en dos, estn en la misma proporcin, tambin tendrn igualmente una razn igual. Teorema V23 Si se dan tres magnitudes y otras tantas, unidas juntamente de dos en dos en la misma proporcin, y la proporcin de las mismas est perturbada, estarn igualmente en la misma proporcin. Teorema V24 Si la primera tiene a la segunda la misma razn que la tercera a la cuarta y tambin la quinta tiene a la segunda la misma razn que la sexta a la cuarta, tambin la primera y la quinta juntas tendrn a la segunda la misma razn que la tercera y la sexta a la cuarta. Teorema V25 Si cuatro magnitudes son proporcionales, la mxima y la mnima son mayores que las dos restantes.

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4.4 Biografas

Apolonio Apolonio naci alrededor del ao 262 a. C. en Perga (ahora Turqua). Son muy pocos los datos que se tienen de este matemtico, es conocido como El gran gemetra, debido a su gran influencia en el desarrollo de la geometra; adems hizo una importante colaboracin en la astronoma. Siendo muy joven, parti a Alejandra a estudiar con los sucesores de Euclides y poco tiempo despus se convirti en profesor ah. Se sabe que visit Pergamum, una antigua ciudadgriega en Mysia, en donde acababan de construir una universidad y una biblioteca similares a las de Alejandra. En este cuidad conoci a Eudemus de Pergamum y a Attalus, quien se cree debi ser el Rey Attalus I de Pergamum. Tuvo un hijo llamado tambin Apolonio y fue quien se encarg de llevar la segunda edicin de su libro ms famoso Cnicos desde Alejandra hasta Eudemus en Pergamum. Muri alrededor del ao 190 a. C. en Alejandra, Egipto.

4.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Ubique en un mapa dnde estaba la ciudad de Alejandra. 2. Investigue y explique resumidamente cmo se dio la conquista macedonia de Grecia, la divisin del imperio de Alejandro el Grande al darse su muerte, y el contexto sociopoltico del mundo Ptolomeo. 3. Cuntos Libros o captulos posee los Elementos de Euclides? A qu temas se refieren los Libros del I al IV? Cuntas definiciones tiene el Libro I? Cuntas proposiciones tiene los Elementos? 4. Haga dibujos que ilustren las definiciones del Libro III de los Elementos de Euclides. 5. Investigue sobre las pruebas de los teoremas del Libro III de los Elementos de Euclides. Ofrezca demostraciones de 3 de ellos. 6. Haga dibujos que ilustren cada una de las definiciones del Libro IV de los Elementos de Euclides. 89

7. Se puede considerar a Euclides el padre de la geometra? Explique. 8. Explique cmo obtenan los griegos las secciones cnicas. 9. Qu temas considera Apolonio en el Libro V de sus Secciones Cnicas? 10.Lea el siguiente texto. "Los Elementos de Euclides no solamente fueron la primera obra matemtica griega de importancia que ha llegado hasta nosotros, sino tambin el libro de texto que ha ejercido una mayor influencia de todos los tiempos. Fue escrito hacia el 300 a.C., y desde entonces fue copiado y recopiado sin cesar, con la consecuencia de que se deslizaron en l errores y variaciones de una manera inevitable; incluso algunos editores posteriores, especialmente Ten de Alejandra, a finales del siglo IV, pretendieron mejorar el original. Sin embargo, ha sido posible obtener una impresin bastante buena del contenido de la versin eucldea por comparacin entre ms de media docena de copias griegas manuscritas que datan en su mayora de entre los siglos X y XII. Las ampliaciones posteriores, que aparecen generalmente como escolios, aaden informacin adicional, con un inters histrico frecuente-mente, y en la mayor parte de los casos se distinguen con facilidad del texto original. Tambin nos han llegado copias de los Elementos en su traduccin al rabe, que se vertieron ms tarde al latn en el siglo XVI y, por ltimo, a los idiomas vernculos durante el siglo XVI. La primera versin impresa de los Elementos apareci en Venecia en 1482, y fue uno de los primersimos libros matemticos que se imprimi; se estima que desde entonces se han publicado ms de un millar de ediciones. Probablemente ningn otro libro salvo la Biblia puede jactarse de haber tenido tantas ediciones, y desde luego ninguna otra obra matemtica ha tenido una influencia comparable con la de los Elementos de Euclides. Qu apropiado resultaba, pues, el que los sucesores de Euclides se refirieran a l llamndole El Elementador!'' [Boyer, C.: Historia de la matemtica, p. 162] Describa segn esta cita la influencia de este famoso libro. 11.Estudie la siguiente cita. "Los mtodos que utiliza Apolonio en las Cnicas son tan semejantes en muchos aspectos al planteamiento analtico moderno que su obra se ha considerado a menudo como una anticipacin de la geometra analtica de Descartes en unos 1.800 aos. El uso de unas rectas de referencia en general y de un dimetro y una tangente en uno de sus extremos en particular no difiere esencialmente, desde luego, del uso de un sistema de coordenadas, sea rectangular u oblicuo, en general. Las distancias medidas a lo largo del dimetro a partir del punto de tangencia son las abscisas, y los segmentos paralelos a la tangente, interceptada por el dimetro y la curva, son las ordenadas. Las relaciones que da Apolonio entre estas abscisas y las correspondientes ordenadas (o sntomas de las curvas) no son otra cosa que formas retricas de las ecuaciones analticas de las curvas consideradas. Sin embargo, en el lgebra geomtrica de los griegos no haba lugar para las magnitudes negativas y, por otro lado, lo que podramos llamar un sistema de coordenadas vena siempre superpuesto 'a posteriori' a una curva dada para estudiar sus propiedades. No parece presentarse ningn caso en la geometra antigua en el que se fije un sistema de coordenadas de referencia 'a priori', con el fin de representar grficamente una ecuacin o relacin expresada de manera simblica o retrica. Podemos decir de la geometra griega que las ecuaciones vienen 90

determinadas por las curvas, pero no que las curvas vengan determinadas por las ecuaciones. Las coordenadas, variables y ecuaciones fueron, pues, conceptos subsidiarios derivados de una situacin geomtrica concreta, y se puede asegurar que desde el punto de vista griego no era suficiente en absoluto para definir curvas el darlas de manera abstracta como lugares geomtricos de los puntos que satisfagan condiciones dadas sobre sus dos coordenadas. Para garantizar que un lugar geomtrico era realmente una curva, los antiguos griegos consideraron necesario o bien producirla de una manera estereomtrica como una seccin de un slido o describir su construccin de una manera cinemtica.'' [Boyer, C.: Historia de la matemtica, p. 205] Explique, segn Boyer, la relacin entre ecuaciones y curvas en la geometra griega. Explique la opinin de este gran historiador de las matemticas sobre si las Cnicas constituyen una anticipacin de la geometra analtica. 12.Repase con cuidado los teoremas del Libro V de los Elementos de Euclides y trate de interpretarlos en el contexto de la matemtica de nuestro tiempo. Escoja 5 teoremas, utilice o haga dibujos apropiados y aydese con bibliografa adicional para explicarlos.

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CAPITULO V EL MUNDO ALEJANDRINO

En este captulo nos adentraremos en los resultados matemticos de una etapa de la civilizacin griega que tuvo la mayor importancia para el desarrollo de las ciencias. En el mundo presocrtico encontramos una primera bsqueda por explicar racionalmente la realidad fsica, ya fuera con sustancias nicas o con nmeros. El mundo ateniense incluy desde el apogeo poltico y social de esta gran ciudad-Estado hasta una decadencia que se asoci con el desenlace de las guerras con Esparta; se trata de una poca que vio grandes sistemas de especulacin filosfica, con un fuerte carcter moral y un foco intelectual en el ser humano, con formulacin de mtodos y objetos para el conocimiento, pero, tambin, con el establecimiento de fronteras y obstculos para el progreso de las ciencias. Una etapa que tal vez pueda decirse fue muy ideolgica. El mundo alejandrino va a tener un espritu distinto, conjuncin de muchos factores. Para empezar, con la diversidad y los intercambios culturales que la expansin macednica supuso, con el contacto con otras civilizaciones desde la India a Egipto, pasando por Mesopotamia. Este es el escenario que vamos a estudiar en este captulo.

5.1 Los Alejandrinos


Bien dice Sarton que el trmino "helenstica'' est correctamente usado para designar esta etapa de la civilizacin griega antigua: "La palabra helenstica est bien elegida, sugiere lo helnico y algo ms, extrao a ste: lo egipcio y lo oriental.'' Ahora bien, todo empez con un "alumno'' de Aristteles: Alejandro el Grande. Alejandro transform el mundo griego en pocos aos. Al morir en el 323 a.C., su imperio se dividi en tres partes: "... cayendo Egipto bajo el poder de uno de sus generales, Ptolomeo, quien como el propio Alejandro haba estudiado con Aristteles. Ptolomeo contrat a Estratn, quien ms tarde sera 92

director del Liceo, como tutor de su hijo, y fund el Museo de Alejandra, instituto de investigacin y de enseanza que segua el plan del Liceo, aunque a una escala mucho mayor. El museo tena una nmina de algo as como un centenar de profesores que reciban un salario del estado. Estaba dotado de una biblioteca de cerca de medio milln de rollos y tena tambin un zoo, jardines botnicos, observatorio astronmico y salas de diseccin. El Museo dur unos seiscientos aos, aunque los primeros doscientos fueron los ms importantes para la ciencia.'' [Mason, Stephen: Historia de las Ciencias 1. La Ciencia Antigua, la Ciencia en Oriente y en la Europa Medieval, pgs. 59-60] Para la ciencia y las matemticas debe resaltarse el imperio ptolemaico, centrado alrededor de la ciudad de Alejandra, el lugar del Museo y de la Biblioteca cuyo destino termin en manos de la guerra y la poltica. Este Museo tendra una gran relevancia, como consigna Sarton: "El Museo hizo mucho durante el primer siglo de su existencia. Euclides, Eratstenes de Cirene, que fue el primero en medir el tamao de la Tierra, con notable precisin, y Apolonio de Perga, que escribi el primer tratado sobre secciones cnicas, hicieron investigaciones matemticas. Otro gigante contemporneo, Arqumedes, vivi en Siracusa, pero pudo haber visitado Alejandra y en l influy ciertamente la escuela de matemticas de aquella ciudad. Igualmente notables fueron los trabajos en astronoma. Alejandra era un lugar ideal para el sincretismo astronmico; all podan mezclarse libremente las ideas griegas, egipcias y babilnicas, en primer lugar porque no exista una tradicin establecida ni 'intereses creados' de ninguna clase y, luego, porque podan encontrarse all, como de hecho lo hacan, representantes de diversas razas y credos. Aristilo y Timocaris hicieron observaciones astronmicas y, un poco ms tarde, Conn de Samos; este ltimo utiliz y discuti las observaciones de los babilonios sobre los eclipses. Otro natural de Samos, Aristarco, no slo llev a cabo observaciones propias, sino que defendi teoras tan atrevidas que ha sido llamado 'el Coprnico de la Antigedad'''. [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 15.] Una las caractersticas interesantes del imperio de los ptolomeos fue la integracin de varias etnias y culturas: persas, judos, griegos, rabes, romanos, etc., en un contexto histrico que vivi una ampliacin de los lmites y perspectivas intelectuales como producto de una potenciacin del comercio y los viajes, algunos de stos en busca de conocimiento. No es extrao que los alejandrinos tuvieran un buen conocimiento geogrfico, tcnicas de navegacin mejoradas y novedosos mecanismos de medida del tiempo.

Venus Medici, 200 a.C.

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Debe decirse que, de muchas maneras, fueron introducidos cambios en el valor de las tcnicas, la mecnica, las artes, es decir: de la actividad material de los habitantes, lo que no podan dejar de afectar la construccin cientfica y matemtica de la poca. Entonces, se observa en esta etapa de la civilizacin griega un cambio en relacin con el periodo clsico que desestim el mundo terrenal y emprico privilegiando la abstraccin separada de la prctica humana y concreta. Ms que un cambio, incluso un renacimiento: "... el hecho capital de que el Renacimiento alejandrino fue un completo renacimiento.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 17] Es por eso, incluso, que se sostiene la opinin de un tipo diferente de matemticas en el periodo alejandrino en relacin con la etapa clsica de la matemtica griega. Resulta extraordinariamente interesante, sin embargo, que hayan sido dos intelectuales alejandrinos los que hayan codificado con tanta sistematizacin y calidad las matemticas clsicas del mundo griego: Euclides y Apolonio. El nuevo carcter de las matemticas alejandrinas se encuentra con mayor propiedad en Arqumedes, Hern, Ptolomeo, Menelao, Diofanto, o Pappus. El foco de la preocupacin de los gemetras alejandrinos estuvo en los resultados para calcular longitudes, reas y volmenes. Si bien es cierto que algunos de estos asuntos aparecen en los Elementos de Euclides, slo lo hacen de una manera muy aislada, mientras que para los alejandrinos su importancia fue central. Otra de las diferencias en relacin con la matemtica clsica es el uso ms amplio de los irracionales, que es probable que tenga su origen en un rescate de las tradiciones babilonias que los utilizaron como nmeros en el clculo de longitudes, reas y volmenes. De hecho, esto explicara las caractersticas especficas en el desarrollo de la geometra de la Grecia helenstica. Puede decirse que los alejandrinos revivieron la aritmtica y el lgebra. La matemtica clsica tuvo un nfasis cualitativo sin referencia a las medidas numricas. La matemtica helenstica dedic tambin su atencin a la mecnica. Otra diferencia relevante. Es decir que, mientras las matemticas del periodo clsico se reducan a la aritmtica de nmeros enteros, geometra, msica y astronoma, las helensticas incluan adems mecnica, astronoma, ptica, geodesia, la aritmtica aplicada (lo que los griegos llamaron logstica). Es interesante sealar una distincin en el seno de las matemticas alejandrinas realizada por ellos mismos: aquella referida a los conceptos intelectuales y a los materiales. Aritmtica y geometra correspondan a la primera.

5.2 Arqumedes
Naci en Siracusa en el 287 a.C. y muri en el 212 a.C.. Se considera el matemtico ms brillante de toda la Antigedad. Recibi su educacin en Alejandra. Se afirma con toda justicia que el trabajo geomtrico de Arqumedes fue el punto mximo de la matemtica alejandrina.

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Arqumedes us resultados de Euclides y Aristeo. Demostr teoremas sobre reas y volmenes por medio del mtodo de exhauscin, es decir, usando figuras lneas inscritas y circunscritas para llenar el rea de un volumen. Sin embargo, tambin utiliz el mtodo indirecto en algn momento de sus demostraciones. Es decir, no lleg a dar el salto hacia el concepto moderno de lmite. Esto lo realiza en su libro Sobre la esfera y el cilindro. Debe mencionarse que el segundo libro de esta obra incluye resultados de lgebra geomtrica. Es famoso en muchos campos. Se conoce muy bien el principio que lleva su nombre y que afirma que al sumergirse un cuerpo en el agua, el agua ejerce sobre ese cuerpo una presin vertical de abajo hacia arriba que es igual al peso del agua desplazada. Se dice que aqu empez la hidrosttica. Arqumedes realiz importantes estudios sobre palancas.

Obras de Arqumedes. Una versin de 1 458, por Jacobus Cremonensis. 95

El mtodo de Exhauscin
El mtodo de Exhauscin nace del problema de comparar las figuras curvilneas y las rectilneas. Como usted sabe, uno de los grandes problemas de la Antigedad era cmo reducir el crculo, o longitudes curvas, a segmentos de recta, y otro: cmo reducir cualquier lnea curva a lneas rectas y crculos (esto se traduce como la construccin de figuras curvas usando solo regla y comps). No obstante, el "mtodo de Exhauscin'' no fue llamado as por los griegos, sera mucho tiempo despus que Gregoire de St. Vincent (1 589 - 1 667) lo bautizara de esa manera. En ese escenario fueron usados dos principios generales sobre los nmeros y sus relaciones con el infinito, que aparecieron de diferente forma, y fueron relevantes para la utilizacin del mtodo que analizamos. Primer principio: "Cualquier cantidad, por ms pequea que sea, puede hacerse tan grande como se quiera multiplicndola por un nmero suficientemente grande''. Este se puede formular de la siguiente manera: "Dadas dos magnitudes diferentes a) un nmero tal que Euclides, Def. 4); y (con ) existe entonces:

(esto se encuentra en el Libro V de los Elementos de

b) un nmero tal que donde es cualquier magnitud de la misma clase (esto se llama el Axioma de Arqumedes, en el trabajo Sobre la esfera y el cilindro de Arqumedes Libro I)''. Segundo principio: "Si de cualquier magnitud sustraemos una parte no menor que su mitad, y si del resto sustraemos de nuevo una cantidad no menor que su mitad, y si continuamos repitiendo este proceso de sustraccin, terminaremos por obtener como resto una magnitud menor que cualquier magnitud del mismo tipo dada de antemano''. Lo anterior se puede poner tambin as: "Dadas dos magnitudes diferentes , donde 1)''. Podemos ilustrar los principios usados por los griegos de la siguiente manera, usando un pasaje de nuestro libro Elementos de Clculo Diferencial. Historia y ejercicios resueltos: Tmese y tal que 96 y (con , existe un nmero tal que

(esto se encuentra en los Elementos de Euclides, Libro X, Def.

La primera forma del principio dice que se puede encontrar un

entonces:

Se puede considerar Veamos, si

mayor que 1000 y ya funciona. entonces a

La segunda forma del principio:

Se debe encontrar un

tal que

Es decir, de tal manera que

Este

sirve; pues

Veamos ahora el segundo principio: Sea y los mismos y de antes. Queremos encontrar un tal que

o que

Es decir:

Con

obtenemos

Y entonces: 97

Polgonos y crculos
El Libro XI de los Elementos de Euclides incluye el mtodo de Exhauscin en los 18 teoremas sobre reas y volmenes que posee, especialmente de figuras curvilneas acotadas por superficies. El mtodo se usa, por ejemplo, para demostrar que algunas propiedades de los polgonos se dan en los crculos. Por ejemplo, para probar si se tiene dos crculos que: "la razn de sus reas es la misma que la que existe entre los cuadrados de sus dimetros respectivos''. El mtodo consista en:

aproximar el rea de los crculos con polgonos regulares inscritos y circunscritos, (y como esa propiedad se cumpla para los polgonos) entonces se deduca que se cumpla para los crculos. Es decir, se cumpla para los polgonos que: "La razn de las reas de dos polgonos similares inscritos en crculos es la misma que existe entre los cuadrados de los dimetros de los crculos''.

El infinito
La idea es que el proceso se puede hacer de manera indefinida, aumentando el nmero de lados de los polgonos. Entonces: las propiedades de los crculos se pueden conocer estudiando los polgonos regulares (que resultan ms fciles de "manejar'').

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Arqumedes, pintado por Fetti, estampilla. Es en este momento donde se ocupa el segundo principio que mencionamos arriba, para poder garantizar ese salto de los polgonos de un nmero finito de lados a un crculo (que sera como el lmite infinito de esos polgonos). En resumen: el mtodo permita demostrar la posibilidad de aproximar reas por polgonos, aumentando el doble de lados en cada ocasin. Repetimos: fue Arqumedes quien ms lejos llevara el mtodo de Exhauscin.

Un ejemplo
Considere el siguiente ejemplo de cmo funciona el mtodo de exhauscin, tomado de nuestro libro Elementos de Clculo Diferencial. Historia y ejercicios resueltos: A) Constryase un cuadrado inscrito y otro circunscrito al crculo : rea del crculo : rea cuadrado inscrito : rea cuadrado circunscrito Un detalle importante es que

B) En la siguiente figura el cuadrado circunscrito se divide en 8 tringulos iguales: .

99

Crculos y polgonos. Es fcil ver que:

(cuatro tringulos hacen la mitad del cuadrado circunscrito). Ahora obsrvese el rectngulo formado por

que tambin es la mitad del cuadrado grande.

La aproximacin de las reas. Claramente este rectngulo es mayor que la mitad del rea del crculo. Entonces:

100

Ahora vamos a construir un octgono

a partir del cuadrado inscrito.

Esto se hace para mejorar la aproximacin al rea del crculo que haca el cuadrado. Si llamamos con la diferencia entre el rea del crculo y el rea del cuadrado inscrito, vamos a .

mostrar que este octgono va a tener un rea que cubre ms de la mitad de Es decir, la mejora de la aproximacin es muy precisa. Para simplificar concentrmonos en el lado . Vea la figura siguiente.

Un lado. B es el punto del crculo donde se biseca el arco El rea del rectngulo por Entonces la mitad del rea del rectngulo mencionado. Ahora, note que el rea del tringulo Entonces: es mayor que la mitad del segmento de crculo es la mitad del rea del rectngulo . ( , , se construyen de igual manera).

es claramente mayor que el rea del segmento de crculo encerrado

Note que el rea del tringulo del lado .

es lo que se aade al cuadrado para formar el octgono a partir

101

De esta forma el rea del octgono es la suma de las siguientes reas:

El octgono as construido permite mejorar la aproximacin en ms de la mitad de la diferencia del rea del crculo y la del cuadrado inscrito.

Otros resultados
Mediante un polgono de 96 lados, Arqumedes mostr que

Por exhauscin mostr el rea de una elipse, el rea limitada por cada cuerda en una parbola, y sobre el cono: su volumen y su superficie. Uno de los resultados ms famosos en ese sentido se encuentra en la obra Sobre la esfera y el cilindro: "Una esfera cualquiera es igual a cuatro veces el cono que tiene como base un crculo mximo de la esfera y altura igual al radio de la esfera''.

Esfera y cilindro. Y, tambin, se encuentra el siguiente: "Cualquier cilindro cuya base es el crculo ms grande de una esfera y cuya altura es igual al dimetro de la esfera, es la superficie de la esfera." (del volumen) de la esfera, y su superficie junto con sus bases es de

Arqumedes quizo que este resultado con el cilindro circunscrito en la esfera fuera colocado en su tumba. El romano Cicern relata haber encontrado en Siracusa, aos despus, una tumba con esta inscripcin gravada. El asumi que se trataba de la tumba de Arqumedes El Axioma de Arqumedes mencionado antes ha sido usado por ms de dos mil aos. El trabajo llamado Sobre conoides y esferoides trata de algunas propiedades de figuras de revolucin generadas por cnicas. Arqumedes al igual que Apolonio realiz algunos trabajos sobre las secciones cnicas. 102

El mtodo
En otro libro titulado Cuadratura de la Parbola ofrece dos mtodos para encontrar el rea de un segmento parablico. Sobre ste, Bell subraya el tratamiento original que Arqumedes realiza: "El desprecio sublime de Arqumedes por todo lo convencional se ve en su trabajo ms curioso. En el problema, que resolvi, de hallar el rea de un segmento parablico. La demostracin es, por supuesto, rigurosa y equivale a una integracin, algo disfrazada de exhaucin, en la demostracin oficial; pero es la demostracin no oficial la que ofrece mayor inters. Esto sali a relucir en 1 906 cuando se encontr en Constantinopla una obra de Arqumedes en la que se describa su mtodo heurstico. Para descubrir cul era el rea que se buscaba, Arqumedes tradujo el problema de geometra en otro equivalente de mecnica. Habiendo resuelto este ltimo, afirma que el resultado no ha sido 'excesivamente demostrado'. Luego procede a dar una demostracin geomtrica en la que, digmoslo de paso, realiza la primera suma de una serie infinita en la historia. La serie es

y utiliza el hecho de que

tiende a

cuando

se aproxima al infinito.

Haba ya sumado antes una serie finita,

[Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 85.] Este trabajo al que se refiere Bell, El mtodo, descubierto en una biblioteca en Constantinopla en 1906, es uno de los ms famosos de Arqumedes. En esta obra Arqumedes ilustra su procedimiento para encontrar el rea del segmento parablico y, a diferencia de los procedimientos deductivos clsicos, utiliza argumentos que son en esencia fsicos. Arqumedes us mtodos mecnicos para encontrar teoremas sobre cilindros, esferas, esferoides y paraboloides de revolucin. En su prefacio o introduccin, se expresa esta aproximacin; dice Arqumedes: "Reconociendo, como digo, tu celo y tu excelente dominio en materia de filosofa, amn de que sabes apreciar, llegado el caso, la investigacin de cuestiones matemticas, he credo oportuno confiarte por escrito, y explicar en este mismo libro, las caractersticas propias de un mtodo segn el cual te ser posible abordar la investigacin de ciertas cuestiones matemticas por medio de la mecnica. Algo que, por lo dems, estoy convencido, no es en absoluto menos til en orden a la demostracin de los teoremas mismos. Pues algunos de los que primero se me hicieron patentes por la mecnica, recibieron luego la demostracin por geometra, habida cuenta de que la investigacin por ese mtodo queda lejos de una demostracin; como que es ms fcil construir la demostracin 103

despus de haber adquirido por ese mtodo cierto conocimiento de los problemas, que buscarla sin la menor idea al respecto. <... Por esta razn, aun el caso> de los teoremas referentes al cono y a la pirmide, cuya demostracin fue Eudoxo el primero en hallar, a saber: que el cono es la tercera parte del cilindro y la pirmide es la tercera parte del prisma, con la misma base e igual altura, conviene atribuir buena parte del mrito a Demcrito, el primero que enunci esto sin demostracin acerca de dichas figuras. Tambin en mi caso sucede que el descubrimiento de los teoremas que ahora doy a conocer ha tenido lugar de modo semejante al de los precedentes. Y he querido publicar el mtodo una vez perfilado para que no den en pensar algunos que hablaba por hablar al haberme referido a l anteriormente y, al mismo tiempo, porque estoy convencido de que puede representar una contribucin no poco provechosa a la investigacin matemtica. Pues supongo que algunos de mis contemporneos o sucesores llegarn a encontrar por el mtodo expuesto otros teoremas que a m todava no se me han ocurrido. As pues, expongo en primer lugar el resultado que tambin fue el primero en manifestarse por va mecnica, a saber: que todo segmento de una seccin de cono rectngulo es cuatro tercios del tringulo que tiene la misma base e igual altura, y seguidamente, uno por uno, los resultados tratados de la misma manera. Al final del libro formulo las demostraciones geomtricas de los teoremas cuyos enunciados te haba enviado con anterioridad.'' [Arqumedes: El Mtodo, pp. 3536]

Arqumedes. Mquina para hundir barcos. En un detalle mural en el Stanzino delle Matematiche en la Galleria degli Uffizi (Florencia, Italia). En su trabajo Sobre las espirales, no solo se reduce a utilizar figuras rectilneas sino tambin pequeos sectores circulares que son inscritos o circunscritos para realizar la aproximacin. Siempre termina utilizando el mtodo indirecto para completar sus demostraciones. Si se hace un balance del trabajo matemtico de Arqumedes, puede decirse que sus conclusiones en cuanto a slidos, reas o longitudes no son especialmente decisivas, ni tampoco su mtodo. Sin embargo, hay consenso en que se trata de problemas novedosos y originales. Su trabajo en la mecnica, en hidrosttica, s son originales completamente, en particular el hecho de ofrecer pruebas de naturaleza matemtica en torno a asuntos juzgados casi siempre como meramente prcticos. 104

Obras de Arqumedes, en libro por George Cooke, Londres 1807. Para Bell: "Su trabajo ms original fue, quizs, sus matemticas aplicadas. En este campo, hasta donde se sabe hoy, fue un iniciador. Menaechmo y otros haban aplicado con xito el mtodo del 'agotamiento' a problemas difciles (el mismo Arqumedes menciona a Eudoxio y atribuye a Demcrito la exposicin del resultado para el volumen de una pirmide), pero ninguno haba aplicado la mecnica a las matemticas. Antes de Arqumedes no existi la mecnica cientfica. Es posible que hubiera reglas empricas, pero stas estn en un universo diferente. Su descubrimiento de la ley de flotacin cre prcticamente la ciencia de la hidrosttica y su formulacin de la teora de la palanca hizo lo propio para la esttica. Tan potentes fueron sus mtodos que determin las posiciones de equilibrio y de estabilidad de un paraboloide de revolucin flotante en diferentes posiciones. Fiel a la tradicin griega, Arqumedes bas su mecnica en postulados. Sus determinaciones de centroides fueron casi tan difciles como las que hay en la actualidad en un curso de clculo. Por ejemplo, hall el centroide de un semicrculo, un hemisferio, un segmento de esfera, y un segmento recto de un paraboloide de revolucin. No es, pues, extrao, que los musulmanes sintieran por Arqumedes una veneracin casi supersticiosa. Durante dos mil aos no hubo nadie que pudiera comparrsele.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, pp. 84-85]

5.3 Hern
Realiz sus trabajos en un perodo entre el 100 a.C. y el 100 d.C., siendo relevante el uso de matemticas con todo rigor a la vez que el uso de mecanismos de aproximacin y frmulas. Se trata de otro representante del periodo alejandrino en la civilizacin griega con preocupaciones en la mecnica y las aplicaciones de la geometra. 105

Dispensador egipcio de agua bendita, diseado por Hern. Algunos historiadores de las matemticas afirman que en su trabajo se aprecia el estilo egipcio: aplicacin de frmulas libremente y mediante aproximaciones. En su Mtrica y Geomtrica, Hern ofreci frmulas y resultados para el clculo de superficies y volmenes de muchas figuras. Us resultados de Arqumedes. Tambin escribi una Geodesia y una Estereometra. Es interesante sealar su preocupacin por ofrecer en estas obras resultados de naturaleza numrica. Por ejemplo, en sus estudios de geodesia trata de demostrar los procedimientos para calcular la distancia entre dos puntos dado uno. Algunos de los resultados eran aplicados al diseo de edificaciones. Hern ofreci diseos para mquinas automticas, mquinas para levantar pesos, mquinas de guerra, relojes de agua, todo en la misma direccin que encontramos en la obra de Arqumedes. En particular, invent una turbina de vapor (rudimentaria, por supuesto), un primer aparato para la transformacin de la energa trmica en mecnica. Afirm Hern que los rayos de luz iban de un punto a otro a travs del camino ms corto.

5.4 Trigonometra
Se trata de un campo totalmente creado en la etapa helenstica por Hiparco, Menelao y Ptolomeo, con el propsito de responder a las necesidades de la astronoma, la construccin de calendarios, la navegacin y la geografa. En los alejandrinos se trataba de una trigonometra esfrica aunque integraba, realmente, la trigonometra plana. Sin duda, la trigonometra esfrica requera el conocimiento de la geometra esfrica. Euclides, en su Phaenomena, hace poco geometra esfrica, aunque basada en resultados 106

anteriores. Se sabe que Teodosio (c. 20 a.C.) hizo una recopilacin de la geometra esfrica en su Sphaericae, pero no era numrica ni permita la interpretacin de la posicin de las estrellas para calcular la hora durante las noches. Sin duda, el fundador de la trigonometra fue Hiparco, quien se supone muri alrededor del 125 a.C.. Sus trabajos se conocen ms bien gracias a la obra de Ptolomeo. Sus observaciones astronmicas y sus descubrimientos fueron muy importantes para la geografa y la evolucin de la cosmologa antigua. Se afirma que el momento decisivo se alcanz con Menelao (c. 100 d.C.). Su trabajo fundamental fue la Sphaerica, cuyo fin fundamental fue la demostracin de teoremas sobre tringulos esfricos, similares a los que Euclides prob para los tringulos en un plano. Esta obra tambin incluye astronoma. Ahora bien, la sntesis e integracin de la trigonometra con la astronoma la realiz el famoso Claudio Ptolomeo, en su obra Syntaxis Mathematica, conocida tambin como Almagesto (nombre dado por los rabes), donde contina y completa el trabajo de Hiparco y Menelao. Se trata de una obra de naturaleza matemtica, porque la idea que subyace esta construccin intelectual es la de ofrecer un modelo matemtico que integre el movimiento de los cuerpos celestes. Es decir, se trata de fundamentar la astronoma, la interpretacin de los cielos, en el conocimiento que se reconoce como verdadero. En contra de la opinin heliocntrica de Aristarco, Ptolomeo afirm una visin cosmologa geocntrica. La trigonometra de Ptolomeo perdur por ms de mil aos. Ya desarrollaremos esto. Es interesante sealar, que en el mundo griego no fueron las necesidades de la medida de superficies o longitudes, la topografa, lo que determin el desarrollo de la trigonometra. Para esos propsitos simplemente se us la geometra. El origen de la trigonometra se encuentra en el reclamo de la astronoma, cuyas implicaciones en la navegacin y la geografa y en el clculo del tiempo s son relevantes. El periodo alejandrino termina en lo que se refiere a la geometra con el trabajo de algunos comentaristas: Ten de Alejandra, quien coment la obra de Ptolomeo as como los Elementos de Euclides y su ptica, y, su hija, Hipatia quien coment los trabajos de Diofanto y Apolonio.

Hipatia. Tambin debe mencionarse Proclus, quien coment el Libro I de los Elementos de Euclides. 107

5.5 lgebra y aritmtica


Es importante mencionar que en el mundo griego se haca una distincin entre el clculo numrico, al que se le daba el nombre de logistica, y la teora de nmeros, para la cual se usaba el trmino arithmetica. Las matemticas clsicas no se dedicaron a la logistica puesto que en la ideologa dominante sta estaba ligada a la prctica del comercio o la agrimensura, es decir a actividades lejanas de aquellas que el espritu deba cultivar. Entre Thales y Euclides no hay recuento, evidentemente, de muchos resultados obtenidos en el clculo numrico o en la medicin con propsitos prcticos. No sera sta la actitud que desarrollaron los matemticos del periodo alejandrino. Tal vez sea importante mencionar que la escritura de nmeros en el periodo clsico no fue la misma de los alejandrinos; de hecho, se suele llamar este ltimo el sistema jnico o alejandrino, el cual utiliza las letras del alfabeto. Como resultaba muy engorrosa la escritura de las fracciones comunes en los sistemas griego o egipcio para los clculos astronmicos, los matemticos y astrnomos alejandrinos prefirieron el sistema babilnico con fracciones sexagesimales. De hecho, esto tuvo consecuencias: "El Almagesto consagr el uso de las fracciones sexagesimales, pero retard la extensin natural de los nmeros decimales a las fracciones decimales; o, en otras palabras, impidi que los submltiplos decimales se usaran de la misma manera que los mltiplos decimales. Fue el flamenco Simn Stevin quien explic por vez primera en 1585, y muy bien, la superioridad de las fracciones decimales, a cuyo uso exclusivo no se ha llegado an en nuestros das.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, pp. 82-83] Los alejandrinos, como Arqumedes, Hern, Diofanto, usaron las fracciones como nmeros propiamente, mientras que los matemticos clsicos slo reconocan una razn de nmeros enteros. El desarrollo de la aritmtica y el lgebra como disciplinas independientes de la geometra fue escalonado en Grecia. Podra decirse que con los pitagricos existe una identificacin entre aritmtica y geometra, hasta cierto punto. La aritmtica, como teora de los nmeros enteros, era importante en tanto fundamento ltimo de la realidad. Al descubrirse los irracionales, las perspectivas de la aritmtica y la geometra chocan, se abre una crisis, la cual se resolvi descartando la aritmtica y dndole un valor extraordinario a la geometra sinttica, es decir la geometra no cuantitativa. Esto fue establecido de manera definitiva por los matemticos griegos clsicos: slo la geometra poda tener fundamento lgico, verdadero, y la aritmtica era un territorio considerado "peligroso'', sujeto al error, con la presencia de entidades que no podan ser representadas ni comprendidas en su marco terico. En la etapa alejandrina, si bien hay una actitud diferente hacia la naturaleza de las matemticas, que involucra la mecnica y el clculo, el proceso no es uniforme tampoco: Arqumedes, Apolonio y Ptolomeo utilizaron la aritmtica solamente para calcular cantidades geomtricas (superficies, volmenes, longitudes de figuras geomtricas); sin embargo, Hern, Nicomaco y Diofanto s concedieron un lugar independiente, separado de la geometra, a la aritmtica y el lgebra. Por ejemplo, Hern formul y resolvi problemas algebraicos por medio de procedimientos exclusivamente aritmticos, retomando tradiciones que refieren a los egipcios y babilonios. 108

De la misma manera, Nicomaco en una obra titulada Introductio Arithmetica, aunque us slo nmeros enteros y razones de nmeros enteros, su aritmtica era tratada totalmente de manera independiente a la geometra: los nmeros ya no eran segmentos de recta -como en Euclides- sino cantidades de objetos. Nicomaco trat de reanimar la tradicin pitagrica; de hecho, afirm que la aritmtica era la madre de la geometra, la msica, y la astronoma. Los historiadores de las matemticas consideran que Nicomaco hizo por la aritmtica lo mismo que Euclides hizo por la geometra, aunque debe decirse que sus contenidos no eran originales (ms bien realiz un compendio de temas tratados esencialmente por los pitagricos y otros autores).

Diofanto
En relacin con el lgebra alejandrina, la figura clave es Diofanto. Segn Bell: "Diofanto fue el primer matemtico griego, si realmente fue griego, que mostr un talento genuino para el lgebra. Siguiendo a los pitagricos, Euclides haba dado equivalentes geomtricos para las identidades sencillas de segundo grado, como , y haba resuelto , positiva, geomtricamente. Diofanto dio soluciones esencialmente algebraicas de las ecuaciones especiales de primer grado con dos y tres incgnitas, como , . Ms importante an, haba empezado a usar los smbolos operando con ellos. Este largo paso hacia delante es tanto ms notable cuanto que su anotacin algebraica, comparada con la de hoy o la del siglo XVII, cuando Descartes la perfeccion prcticamente, era casi tan engorrosa como la logstica griega. El que hiciera lo que hizo con la tcnica disponible lo sita sin ningn gnero de duda entre los grandes algebristas.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 78.] Su obra principal fue una Arithmetica (se supone que eran 13 libros, de los cuales sobrevivieron 6 para la historia), donde se consigna su principal contribucin: el simbolismo. Diofanto us un signo para una variable desconocida, para expresar potencias, incluso superiores a 3. Esto ltimo es un hecho sorprendente. Debe recordarse que los matemticos clsicos no admitieron ms de tres factores, porque no podan tener significado geomtrico. Para que se tenga una idea de esta obra de Diofanto, vale la pena sealar que el primer libro trataba problemas que conducen a ecuaciones de primer grado con una o ms incgnitas. Los otros cinco libros, los que sobrevivieron, estudian ecuaciones de segundo grado. El asunto ms relevante del lgebra de Diofanto es precisamente la solucin de ecuaciones indeterminadas. Debe mencionarse, sin embargo, que en la solucin de las ecuaciones l slo acept races racionales positivas. Esto es interesante, mientras que para Hern no haba problemas con el uso de irracionales, debe recordarse su nfasis en el clculo y la medicin, y mientras que el mismo Arqumedes se preocupaba por dar aproximaciones a los nmeros irracionales, Diofanto, con una aproximacin algebraica, rechaza irracionales, negativos y nmeros complejos. No obstante, reconoce a las fracciones como nmeros, un elemento diferente en relacin con las matemticas clsicas. Ahora bien, en cada uno de los 189 problemas tratados en su Arithmetica, Diofanto usa un mtodo diferente: no hay intento de encontrar un mtodo general de solucin. Sin duda, se encuentra en Diofanto la influencia de los resultados babilonios; sin embargo, su simbolismo y la solucin de ecuaciones indeterminadas superan de lejos aquellos resultados. 109

Es interesante sealar que el lgebra griega no us letras para representar nmeros, como los coeficientes en una ecuacin. Debe decirse que ni siquiera en los mejores momentos de la creacin del lgebra en la civilizacin griega se busc ofrecer una estructura lgica, deductiva, que permitiera construir y fundamentar la teora de los nmeros y el lgebra. La fortaleza deductiva y terica que encontramos en la geometra, en los trabajos de Euclides, Apolonio y tambin Arqumedes, no est presente ni en la aritmtica ni en el lgebra griegas. Probablemente, lo que es opinin de varios autores, esto fue el resultado de dos factores: expresin, por un lado, de las tradiciones babilonias y egipcias (nfasis en procedimientos especficos), as como, por otro lado, sin duda, por el lugar que ocup la geometra sinttica y no cuantitativa en la matemticas griegas. En todo caso, la realidad es que la fundamentacin de la teora de los nmeros y del lgebra sera un problema capital de las matemticas que no se resolvera sino hasta hace relativamente muy poco tiempo.

Pappus
Otro de los matemticos de esta poca que debe mencionarse es Pappus, quien un siglo despus de Ptolomeo hara una recopilacin de las matemticas antiguas que es considerada por los historiadores de la ciencia como muy relevante: Coleccin Matemtica (Synagoge). Sarton resea este trabajo as: "El conjunto de la Coleccin es un tesoro y, hasta cierto punto, la culminacin de las matemticas griegas. Poco se aadi a ella en la poca bizantina, y el mundo occidental, habiendo perdido el conocimiento del griego, y el inters por las matemticas superiores, no pudo aprovechar la riqueza que Pappus haba acumulado. Las ideas recogidas o inventadas por l no sirvieron de estmulo a los matemticos occidentales hasta mucho ms tarde, pero cuando al fin lo hicieron, dieron origen a las matemticas modernas: geometra analtica, geometra proyectiva, mtodo centrobrico. Este nacimiento o renacimiento, surgido de las cenizas de Pappus, se llev a cabo en un lapso de cuatro aos (1637-40). De este modo, la geometra moderna qued inmediatamente conectada con la antigua, como si nada hubiera acontecido entre tanto.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, pp. 98-99] Y su opinin es radical: "Pappus fue el ms importante de los matemticos del ltimo periodo de la ciencia antigua y nadie lo emul en la poca bizantina. Fue el postrer gigante matemtico de la Antigedad.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 99] Sobre su vida: Pappus naci alrededor del ao 290 en Alejandra, Egipto. Fue el ltimo gran gemetra griego que al parecer vivi siempre en Alejandra. Dedic muchos de sus trabajos a Pandrosion, Megethion y Hermodorus, ste ltimo al parecer fue su hijo.

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Afrodita, 100 a.C. En los escritos de Proclus se menciona a Pappus como el que encabezaba la Escuela de Alejandra. Su trabajo ms importante fue un estudio de geometra que se public en una coleccin de ocho libros alrededor del ao 340. Todo este conjunto de libros no mostr originalidad, pero en cambio, signific una honda comprensin y dominacin de casi todos los temas y tcnicas matemticas; adems es un trabajo de gran importancia para el estudio de la geometra griega. Aparte de este libro, son muchos los comentarios que hizo acerca de otros autores, uno de ellos es de Euclides y sus Elementos. Entre sus trabajos reconocidos existe uno de msica y otro de hidrostticos. Muri alrededor del ao 350.

5.6 Otras ciencias


Otras disciplinas recibieron un impulso en el mundo griego tambin como parte de esa bsqueda de explicar la realidad circundante. Por ejemplo, en relacin con la geografa: algunos mapas de la tierra conocida fueron construidos por Anaximandro y Hecateo de Mileto (siglo IV a.C.). Sin embargo, fue durante la poca alejandrina, sobre todo, expresin de la ampliacin de las fronteras, que se realizaron los principales trabajos. Es famosa la obra de Eratstenes (c. 284 - c. 192 a.C.), que recopil los datos geogrficos disponibles en la poca y realiz clculos de varias distancias en la tierra (en su Geografa). Como sealan Rioja y Ordez: "Una de las primeras cuestiones que intrig a los gemetras griegos fue la referente al tamao de la esfera terrestre. Se atribuye a Eratstenes de Cirene (ca. 276 - ca. 195 a. C.) un procedimiento que le permiti conocer dicho tamao con una exactitud tal que ha llegado a considerarse como uno de los logros ms espectaculares de las astronoma griega (Thower, 1996: 20). No fue, sin embargo, el primero en intentarlo, ya que generalmente se admite que tuvo sus predecesores en Eudoxo de Cnido (408 - 355 a. C.) y en Aristarco de Samos (ca. 310 - ca. 230 a. C.).'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, p. 69] Lo interesante es el mtodo:

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"El mtodo empleado por Eratstenes para medir la longitud de la circunferencia mayor terrestre es de una gran sencillez geomtrica. Observ que durante el medioda solar del solsticio de verano el gnomon de un reloj de sol no arrojaba ninguna sombra en la ciudad de Syene (la contempornea Asun), mientras que s la daba en Alejandra, ciudad situada al norte de la primera. Si se supona que ambas ciudades fueran paralelas, se podra medir el radio de nuestro planeta. Para ello era necesario conocer la distancia entre ambas ciudades y el ngulo que formaban los rayos solares con respecto al gnomon.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, p. 69.] Se dice que Hiparco fue quien introdujo los trminos de latitud y longitud para la localizacin de puntos sobre la tierra, as como se supone que fue el inventor de la proyeccin ortogrfica. Tambin Ptolomeo, en su Geographia de ocho libros, prest atencin a los mtodos para la confeccin de mapas.

Ptolomeo. Esta obra fue ms importante de lo que se suele reconocer: "El tratado geogrfico de Tolomeo, o gua (geographice hyphegesis), es casi tan importante como el Almagesto. Abarc toda la geografa matemtica, del mismo modo que el Almagesto comprendi toda la astronoma matemtica, e influy en la geografa de una manera tan profunda y duradera como el Almagesto en la astronoma. Durante catorce siglos, por lo menos, el Almagesto fue la obra bsica, podramos decir la Biblia, de la astronoma, as como la Geografa fue la Biblia geogrfica. El nombre de Tolomeo equivali al de geografa para los gegrafos y al de astronoma para los astrnomos. Tolomeo escribi la Geografa despus del Almagesto, es decir, despus del ao 150. Constaba de ocho libros y se limitaba a la geografa matemtica y a la informacin necesaria para el trazado de mapas con precisin. Sus conocimientos procedan principalmente de Eratstenes, Hiparco, Estrabn (I-2 a.C.), y sobre todo, de Marino de Tiro (II-1), a quien elogi mucho, a pesar de haberle criticado.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, pp. 62-63] La mecnica recibi atencin en el mundo griego, por lo menos desde la Fsica de Aristteles, donde establece una teora del movimiento: natural o violento. Sin embargo, la mejor expresin de la fsica y la mecnica en el mundo griego es, sin duda, Arqumedes. La obra significativa: Sobre el equilibrio los planos o Los centros de gravedad de los planos. Es interesante que l iniciaba sus trabajos con postulados acerca de las palancas y los centros de gravedad. 112

Como ya lo hemos mencionado, la hidrosttica fue fundada por Arqumedes. Aunque, desde los pitagricos se dieron reflexiones sobre la naturaleza de la luz, el color, la ptica es tratada primeramente de una manera sistemtica por Euclides, en ptica y Catptrica. Esta ltima describe el comportamiento de los rayos de luz reflejados en espejos planos, cncavos, convexos y sus efectos en la visin de las cosas. Sobre la reflexin de la luz se sabe que hubo trabajos de Arqumedes, Apolonio y Diocles. Y sobre la refraccin de la luz, incluso el mismo Ptolomeo trat de encontrar algunas de sus leyes. Los resultados que hemos mencionado nos permiten obtener unas pinceladas de las matemticas helensticas, vislumbrar su espritu intelectual y la naturaleza de sus aportes. Nos queda, sin embargo, un tema central, que condens los intereses tericos de la Antigedad, y, tambin, lleg a ser central en la configuracin de la ideologa de la ltima parte de la Edad Media europea. Se trata de la cosmologa.

5.7 Biografas
Pappus de Alejandra Pappus (Papo) de Alejandra naci alrededor del ao 290 en Alejandra, Egipto. Fue el ltimo gran gemetra griego que al parecer vivi siempre en Alejandra. Dedic muchos de sus trabajos a Pandrosion, Megethion y Hermodorus, ste ltimo al parecer fue su hijo. En los escritos de Proclus se menciona a Pappus como el que encabezaba la Escuela de Alejandra. Su trabajo ms importante fue un estudio de geometra que se public en una coleccin de ocho libros alrededor del ao 340. Todo este conjunto de libros no mostr originalidad, pero en cambio, signific una honda comprensin y dominacin de casi todos los temas y tcnicas matemticas, adems es un trabajo de gran importancia para el estudio de la geometra griega. Aparte de este libro, son muchos los comentarios que hizo acerca de otros autores, uno de ellos es de Euclides y sus Elementos. En otros de sus trabajos reconocidos existe uno de msica y otro de hidrostticos. Muri alrededor del ao 350.

Nicomedes Nicomedes naci alrededor del ao 280 a. C. en Grecia. No se conoce mucho de su vida, se sabe de l a travs de sus trabajos. 113

Su estudio ms importante fue el tratado Lneas Concoide, el cual contiene el descubrimiento de la curva conocida como el concoide de Nicomedes. Reconoci, adems, tres distintas formas que al parecer, son las tres ramas de la curva. El concoide fue usado por Nicomedes para resolver problemas acerca de la triseccin de un ngulo y la duplicacin del cubo. Tambin, utiliz la cuadrtica descubierta por Hippias, para resolver el problema de la cuadratura del crculo. Muri alrededor de ao 210 a. C. Diophanto de Alejandra Diophantus (Diofanto) de Alejandra naci alrededor del ao 200. Es reconocido como el padre del lgebra, pero an as su vida se desconoce casi en totalidad. Bas su definicin de nmero poligonal del trabajo de Hypsicles, escrito un poco ms tarde del ao 150 a. C.; y su trabajo fue comentado por Theon de Alejandra alrededor del ao 350 d. C. Otros datos que se tienen de su vida, son los dados en la Antologa Griega, compilada por Metrodorus alrededor del ao 500 d. C.; se cree que se cas a los veintisis aos y tuvo un hijo que muri a la edad de cuarenta y dos aos, cuatro aos antes, muri l a la edad de ochenta y cuatro aos. En 1 570, Bombelli tradujo la mayora de los trabajos de Diophanto, aunque estos nunca fueron publicados. La ms famosa traduccin de la Aritmtica de Diophanto, fue la hecha por Bachet en 1 621. Muri alrededor del ao 284.

Arqumedes Arqumedes naci alrededor del ao 287 a. C. en Siracusa, Sicilia. Su padre fue un astrnomo llamado Phidias. De joven inici sus estudios en Alejandra con los sucesores de Euclides. Ah fue fuertemente influenciado por su amigo cercano Conon de Samos. Cuando inventaba nuevos teoremas, enviaba sus teoremas a sus colegas en Alejandra, pero nunca inclua las pruebas de cmo lo haba elaborado; con esto algunos tomaron crdito de sus invenciones. Cuando Arqumedes se dio cuenta de esta situacin, la siguiente vez que envi sus teoremas incluy dos que eran falsos, y demostr con esto que los que decan que descubran estos 114

teoremas pero sin poder demostrarlos, no eran ms que personas en busca de descubrir lo imposible. Plutarco menciona en uno de sus trabajos que Arqumedes fue amigo del Rey Hieron II de Siracusa, y se cree cierto ya que dedic uno de sus libros al hijo del rey. Obtuvo una alta reputacin al ser el creador de las mquinas que se utilizaron para la guerra en contra del ataque de los Romanos a peticin del rey. Es considerado como uno de los grandes matemticos de la historia y se le conoci por su increble fascinacin hacia la geometra. Fue asesinado en el ao 212 a. C. durante la captura de Siracusa por los Romanos. Ten de Alejandra Theon (Ten) de Alejandra naci alrededor del ao 335, posiblemente en Alejandra, Egipto. Trabaj ah como profesor de matemticas y astronoma y observ un eclipse de sol el 16 de junio y un eclipse lunar el 25 de noviembre, ambos del ao 364. Aparentemente, vivi bajo el podero del Emperador Theodosius I y fue miembro del Museo, el instituto de educacin ms alta en Alejandra. Fue padre de Hypatia, que fue asesinada poco tiempo despus de la muerte de su padre. Es famoso debido a sus comentarios en importantes trabajos como el Almagest de Ptolomeo y los trabajos de Euclides. Fue un matemtico competente pero poco original. Existe una versin de los Elementos de Euclides escrito por Theon, aparentemente, con solo algunos cambios en los que corrigi supuestos errores, que en realidad eran correctos. Ayud a que el entendimiento de la obra fuera ms sencillo, por lo que iba dirigido especialmente para los estudiantes principiantes. Entre los comentarios importantes estn los de las obras astronmicas de Ptolomeo, Almagesto y Tablas Hbiles. Su hija particip en el comentario del Almagesto, y es, precisamente, este comentario el que es considerado como el mayor trabajo de Theon. Muri alrededor del ao 405.

5.8 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Investigue. Haga una resea biogrfica de Alejandro el Grande. Resumidamente, explique la construccin del imperio de Alejandro, empezando con las conquistas realizadas por su padre. Qu fueron las llamadas "filpicas''. 2. Quin fue el 'Coprnico de la Antigedad'? Por qu? 3. Explique las diferencias de percepcin o actitud en relacin con las actividades prcticas materiales que existieron en el periodo alejandrino y el clsico en la Antigedad griega. 4. Explique la idea fundamental del mtodo de exhauscin. 5. Construya dos ejemplos similares a los que introducimos en este captulo para mostrar los principios que usaba Arqumedes en su mtodo. 115

6. Utilice el mtodo de exhauscin de la manera que se hace en el ejemplo del texto, para aproximar el rea de un crculo por medio de un polgono de 16 lados. 7. Por qu considera usted que es importante el trabajo de Arqumedes llamado El mtodo? 8. Cules fueron los fines que dieron origen a la trigonometra en el mundo alejandrino? 9. Investigue sobre la vida de Hipatia. Escriba un resumen de su biografa. 10.Explique las diferencias entre logistica y arithmetica. 11.Cul fue el asunto ms relevante que trat Diofanto? 12.Explique las diferencias de lugares intelectuales entre la geometra y el lgebra o aritmtica en el mundo griego. 13.Explique las prinicipales debilidades de las matemtica griegas. 14.Lea el siguiente texto: "Cuando los griegos se apoderaron de Mesopotamia, conocieron con detalle las matemticas y la astronoma babilonias. En este momento, los griegos adoptaron el sistema numrico sexagesimal, si bien al utilizar letras para representar nmeros, perdieron el descubrimiento babilnico del valor de la posicin. Se hicieron tambin con el lgebra mesopotmica En la solucin de ecuaciones cuadrticas los griegos usaban claramente mtodos babilonios, multiplicando la ecuacin por el coeficiente del cuadrado en lugar de dividir, como hacemos nosotros. En esta poca pas tambin a Grecia una nueva oleada de astrologa, hallando expresin en la filosofa estoica con el Hado impuesto al hombre por las estrellas. Este fue uno de los factores por los que la filosofa estoica resultaba tan prxima a los romanos, dado que stos ya se hallaban familiarizados con la astrologa babilonia y la adivinacin por los hgados gracias a los etruscos, originarios de Asia Menor. Tambin de los Babilonios provino el conocimiento del orden correcto de los cuerpos celestes a partir de la tierra. Los primeros griegos crean que el sol estaba inmediatamente despus de la luna, contando a partir de la tierra, viniendo luego los planetas. Los griegos posteriores saban que despus de la luna vena Mercurio, luego Venus, el sol, Marte, Jpiter, Saturno y finalmente las estrellas fijas. Cicern nos cuenta que el estoico Digenes de Babilonia, ca. 160 a.C., fue el primero que ense este ltimo orden que haba trado de Mesopotamia. Era tambin probable que Hiparco, 190 - 120 a.C., utilizase observaciones babilonias para medir la presesin de los equinoccios que haba sido ya descubierta anteriormente por el babilonio Ki-Din-Nu (Cidenas), c. 340 a.C.'' [Mason, Stephen: Historia de las Ciencias 1. La Ciencia Antigua, la Ciencia en Oriente y en la Europa Medieval, Pgs. 59-60] Explique el influjo babilnico en el mundo griego, segn el autor. 15.Estudie con cuidado el siguiente texto de Arqumedes. "1. Si de una magnitud se quita otra magnitud y el centro de gravedad tanto de la magnitud entera como de la magnitud quitada es el mismo punto, este mismo punto es el centro de gravedad de la magnitud restante. 116

2. Si de una magnitud se quita otra magnitud sin que el centro de gravedad de la magnitud entera y el de la magnitud quitada sea un mismo punto, el centro de gravedad de la magnitud restante se halla en la prolongacin de la recta que une los centros de gravedad de la magnitud entera y de la magnitud quitada, situado a una distancia cuya razn con la recta comprendida entre los centros de gravedad es la que guarda el peso de la magnitud que se ha quitado con el peso de la magnitud restante (Sobre el equilibrio de los planos, I, 8). 3. Si los centros de gravedad de tantas magnitudes cuantas se quiera se hallan sobre una misma recta (segmento de recta, en este contexto), el centro de gravedad de la magnitud compuesta por todas estas magnitudes se hallar tambin sobre la misma recta (bid., I, 4 y 5; II, 2 y 5). 4. El centro de gravedad de cualquier recta es el punto que divide la recta en dos partes iguales (bid., I, 4). 5. El centro de gravedad de cualquier tringulo es el punto donde se cortan las rectas trazadas desde los ngulos del tringulo hasta los puntos medios de los lados (Ibid., I, 14). 6. El centro de gravedad de cualquier paralelogramo es el punto en el que convergen las diagonales (bid., I, 10). 7. El centro de gravedad del crculo es el propio centro del crculo. 8. El centro de gravedad de cualquier cilindro es el punto que divide el eje en dos partes iguales. 9. El centro de gravedad de cualquier prisma es el punto que divide el eje en dos partes iguales. 10. El centro de gravedad de cualquier cono est sobre el eje, en un punto que lo divide de tal manera que la parte situada hacia el vrtice es el triple de la parte restante. Me servir tambin de este teorema [establecido en el escrito anterior Sobre Conoides]: Si tantas magnitudes cuantas se quiera y otras magnitudes en igual nmero guardan entre s, tomadas de dos en dos las ordenadas de modo semejante, una misma razn; si, adems, todas o algunas de las magnitudes primeras tienen razones cualesquiera con otras magnitudes, y las segundas tienen las mismas razones con otras magnitudes tomadas en el mismo orden, el conjunto de las magnitudes primeras es al conjunto de las magnitudes puestas en relacin con ellas lo que el conjunto de las magnitudes segundas es al conjunto de las relacionadas con ellas.'' [Arqumedes: El Mtodo, pp. 37-39.] Enumere las distintas maneras en que Arqumedes utiliza los trminos "centro de gravedad''. Por qu usa Arqumedes la expresin centro de gravedad de tantas maneras y qu relacin tendra eso con su mtodo en las matemticas? 16.Lea el siguiente texto con cuidado. "En la antigua cosmologa atomista se parte de un caos primitivo, en el que los tomos se encontraban diseminados son orden ni criterio alguno. Lejos de cualquier tipo de plan o proyecto demirgico, el puro y frentico baile de esas partes elementales es causa de que, al ponerse en contacto en los choques, se entrelacen y formen compuestos en nmero ilimitado. As se forman los mundos. Los tomos semejantes en tamao y forma se renen 117

entre s. Los ms sutiles se deslizan hacia el exterior del torbellino en el que se hallan retenidos formando una membrana envolvente; por su parte los ms groseros se precipitan sobre la zona central dando lugar a una primera construccin esfrica, la Tierra. Dentro de esa membrana, algunos se unen a otros hasta originar una mezcla hmeda, a modo de lodo, que gradualmente se deseca primero, y se pone incandescente despus consecuencia del continuo movimiento. El resultado es la constitucin de la materia de los astros. Tenemos pues una Tierra central, una envoltura externa y astros dispuestos entre sta y aqulla. Ha nacido un mundo. Pero no es el nico. El infinito nmero de astros desplazndose en el vaco infinito produce infinitos mundos con su correspondiente cuerpo central y cuerpos perifricos en cada torbellino. Y lo mismo que esos mundos nacen por unin o agregacin, otros mueren por desunin o desagregacin.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 90] Explique con base en este texto la visin atomista de la realidad.

CAPITULO VI COSMOLOGA Y ASTRONOMA GRIEGAS

La geometra era para los griegos la ciencia del espacio fsico. La leyes de la geometra explicaban ese espacio.

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6.1 Visiones cosmolgicas


Los pitagricos crean que la Tierra era esfrica y que no estaba en el centro del universo; adems que se mova. Todos los astros giraban alrededor de un gran fuego central. Con rbitas, por supuesto, circulares (crculo y esfera: figuras perfectas). Una de las primeras referencias en cuanto a la explicacin cosmolgica, digamos materialista, que podemos citar es Anaxgoras de Clazomene, quien haba estado en Atenas por invitacin de Pericles. Afirm que el Sol era metal incandescente y que la Luna tena montaas y valles como la Tierra. Incluso, seal que la Luna refleja la luz del Sol. Su aproximacin le permiti dar una explicacin apropiada de las fases lunares; es decir, que son resultado de cambios en las posiciones de los tres astros: Tierra, Luna y Sol. Adems, Anaxgoras hizo una interpretacin adecuada de los eclipses, lunares y solares. Hasta pensaba que haba otros mundos habitados por seres vivos. Anaxgoras fue condenado a muerte por negarse a reconocer la naturaleza milagrosa o divina de los astros celestes. La sentencia de muerte no se ejecut, aunque tuvo que exiliarse de por vida.

Eudoxo
Bajo la influencia platnica, Eudoxo escribi sus obras de astronoma: Espejo, Acontecimientos, Periodo de ocho aos, Sobre velocidades, de las que se conservan apenas unos cuantos fragmentos. Su teora astronmica utilizaba movimientos geomtricos circulares para explicar los movimientos del Sol y la Luna y otros planetas vistos desde la Tierra. Platn haba hecho de los movimientos circulares y uniformes los nicos aceptables. Adems, la Tierra tena que estar esttica. Con esas premisas Eudoxo us un sistema que en total inclua 27 esferas, definiendo ejes de rotacin, rapidez de rotacin, radios, etc., tratando de aproximarse a las observaciones disponibles. Las esferas: 1 era para las estrellas fijas, 3 para el sol, 3 para la Luna y 4 para cada planeta. Se trataba de una construccin matemtica. Vase la figura siguiente. Hay una esfera con centro en T, Tierra. Esta esfera gira de este a oeste cada da con un eje NS. Se trata de la esfera de las estrellas fijas.

Esferas de Eudoxo. 119

Una de las principales crticas a este sistema es que no inclua la velocidad del Sol. Para Rioja y Ordez: "Esta primera teora planetaria logra reproducir, de modo meramente aproximado, los movimientos irregulares observados mediante la combinacin de movimientos circulares y uniformes. Cumple pues con el objetivo de tratar de ordenar los errticos movimientos planetarios dentro de un marco de comprensin terico. Pero no llega a tener una precisin cuantitativa suficiente. De hecho, los modelos tericos con capacidad predictiva son posteriores al siglo III a. C. y no harn uso de esferas homocntricas. No obstante, se busca la acomodacin a los hechos observables en el Cielo.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 44] Se puede decir que el principal mrito de Eudoxo resida en la construccin de una teora o modelo detallado del movimiento de los cuerpos celestes tratando de integrar precisamente las observaciones. Hay, adems, una visin que se puede juzgar como ms racional en su explicacin astronmica.

Herclides
Herclides del Ponto (388 - 315 a.C.) modific este sistema un poco. Mercurio y Venus en lugar de girar alrededor de la Tierra giraban alrededor del Sol. Eso, con el propsito de explicar un poco mejor los movimientos aparentes. Consideraba, adems, que la esfera de las estrellas fijas no se mova.

Aristteles
Aristteles, no satisfecho con la aproximacin de Eudoxo, aadi 29 esferas al sistema de ste, lo que provocaba algo extraordinariamente complejo. Sin embargo, se trata en este filsofo no de una astronoma geomtrica, como en Platn, sino de una aproximacin ms bien fsica. Hay bsqueda por las causas de los movimientos. Se trata de una perspectiva diferente. Es decir, hay una distancia en relacin con Platn, pero hay semejanzas. Y la cosmologa? "La cosmologa aristotlica establece que el cosmos es increado, eterno, indestructible, finito, esfrico, no temporal y no espacial, nico, geocntrico y geosttico. El nico tipo de cambio que acontece en el Cielo es el indefinido y constante movimiento circular de las esferas que lo componen, considerndose dicho movimiento el ms prximo al estado de reposo (y as seguir pensndose hasta la formulacin de la ley de inercia en el siglo XVII)." [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 55] Adems, para la posteridad qued una divisin de esferas del universo que persistira hasta la modernidad: celestial, terrenal. Con jerarquas: arriba de la Luna hay astros que no cambian, imperturbables que, por supuesto, se mueven en crculos y de manera uniforme. Aqu hay influencia de Platn. Y, por supuesto, ste debe ser el lugar privilegiado para los dioses.

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Aristarco, estampillas.

Aristarco
Los primeros intentos de medir la distancia del Sol a la Luna desde la Tierra y las magnitudes de estos cuerpos celestes fue realizada por Aristarco (c. 310 - 230 a.C.), en el perodo alejandrino, en su obra Sobre medidas y distancias del Sol y la Luna. Se vali, en primer lugar, de una idea de Anaxgoras que explicaba las fases de la Luna. En la siguiente figura, Aristarco supuso que el ngulo el ngulo era ms o menos recto; el tringulo ms o menos. se poda encontrar claramente si se meda en el momento del cuarto lunar. l estim ese ngulo en el equivalente de 87

Este ngulo es en la realidad de 89

Esquema de Aristarco. 121

Aristarco compar los tamaos de la Tierra y la Luna, para lo que us un eclipse lunar. Mediante un ingenioso mtodo, comparando el radio aparente de la luna con el radio de la sombra de la Tierra, concluy que el dimetro lunar era ms o menos la mitad del de la Tierra. Lo que era un dato sorpresivo en el contexo cultural de esa poca (la proporcin verdadera es alrededor de un cuarto). Una vez establecida esta proporcin, los alejandrinos buscaron calcular los dimetros de la Luna, el Sol y nuestro planeta. Esto lo realiz, precisamente, Eratstenes. Fue Aristarco quien propuso la teora heliocntrica: los planetas, en particular la Tierra, se movan en crculos alrededor del Sol. Antes, dentro de esa visin, debe mencionarse a los pitagricos, como Filolao. Esto se sabe a travs del testimonio de Arqumedes. Incluso, se ha afirmado que Aristarco haba explicado por qu no era vlida la objecin sobre la tesis heliocntrica, que argumentaba que las posiciones relativas de las estrellas fijas que vemos tambin deban variarse con el movimiento de la Tierra. La respuesta est en el hecho que stas estn muy lejos.

Apolonio, Hiparco
Se considera a Apolonio el fundador de la astronoma matemtica cuantitativa, quien se supone conoca bien el sistema de movimientos en epiciclos que fue parte de la teora de Ptolomeo para representar los movimientos de los astros celestes. De hecho, se afirma que propuso dos tipos de sistemas: uno con base en movimientos epicclicos y, otro, con base en movimientos excntricos. Se trataba de un sistema diferente y alternativo al propuesto por Eudoxo de los esferas homocntricas (concntricas), teoras que "compitieron'' en la Antigedad. Ms adelante ofrecemos una representacin grfica.

Hiparco, estampilla. No obstante, fueron los trabajos de Hiparco y Ptolomeo los resultados ms importantes de la astronoma alejandrina. Hiparco utiliz observaciones babilonias as como propias realizadas durante ms de 30 aos, para disear una teora del movimiento de los astros conocidos a travs de epiciclos y deferentes. 122

Se conoce el trabajo de Hiparco a travs de Ptolomeo. Se afirma que la realizacin ms significativa de Hiparco fue el descubrimiento de la presesin de los equinoccios. Es decir, que la direccin del eje de la Tierra cambia en el espacio de manera lenta. Hiparco hizo una mejor aproximacin a la eclptica que Eratstenes. Realiz un catlogo de estrellas fijas que inclua 1 080 y tambin sus posiciones relativas. Hiparco hizo un gran trabajo en la trigonometra, que, de seguro, estaba asociado a la astronoma, aunque tambin a la geografa. De hecho, este tipo de trigonometra que se usara en geografa es esfrica, dada la esfericidad de la Tierra. Hizo, por ejemplo, una tabla de cuerdas (lo que equivaldra ahora a una tabla de senos).

Tringulos esfricos.

6.2 Ptolomeo
Ptolomeo extendi la teora de Hiparco, precisando y mejorando las descripciones matemticas de los astros, con tal suceso que qued en la historia con el nombre de Ptolemaica.

Claudio Ptolomeo. 123

Ahora bien: "Donde realmente se aprecia la originalidad de este astrnomo es en su teora de la Luna, que corrige y perfecciona la de Hiparco, y sobre todo en su teora de los planetas.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 73] Es interesante sealar que Hiparco y Ptolomeo no solo se basaron en las observaciones obtenidas por los babilonios o caldeos sino que realizaron observaciones propias, que incorporaron en lo que ellos consideraban era un modelo matemtico del comportamiento de los astros celestes. La idea de epiciclos y la de excntricas jugaron un papel decisivo en la teora de Ptolomeo. La idea de epiciclo, que se atribuye a Apolonio, aunque la desarroll ampliamente Ptolomeo, es que un cuerpo se mueve en un crculo cuyo centro se mueve en otro crculo. Vase la figura siguiente.

Epiciclos. Al parecer, los epiciclos tienen un origen muy interesante, que refiere, incluso a la tradicin pitagrica, especialmente aquella en el sur de Italia. Por eso: "El papel de la escuela alejandrina habra consistido en desarrollar cuantitativamente y aplicar a observaciones celestes precisas, estructuras geomtricas generadas dentro del ms puro espritu de los antiguos pitagricos y de Platn. Segn otras versiones, la utilizacin de epiciclos para los planetas, cuyo centro estara ocupado por el Sol y a su vez ste girara en torno a la Tierra describiendo un crculo deferente, habra derivado de doctrinas de carcter heliocntrico como las de Herclides del Ponto (siglo IV a. C.). O tal vez el abandono de las esferas se habra debido a autores desconocidos que no se encuadran en ninguno de estos planteamientos. Lo que parece cierto es que su origen en el tiempo se remonta a finales del siglo IV y principios del siglo III a. C. El primer matemtico que sabemos con seguridad que hizo uso de las nuevas hiptesis para salvar las apariencias celestes fue Apolonio.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 69] En el esquema de Ptolomeo, se distingue entre planetas exteriores y los interiores, con esquemas de explicacin diferentes. Veamos. Siempre se tiene que el Sol giraba alrededor de la Tierra. En los exteriores, por ejemplo en el caso de Jpiter, representado por J, ste giraba en un crculo por el que pasa C; la trayectoria de C se llamaba el deferente de Jpiter. Como aparece en la figura anterior. 124

En el caso de los planetas interiores, el esquema se representa en la siguiente figura. Considere que representa a Mercurio o Venus.

Epiciclos interiores. El esquema de los movimientos excntricos es el de un planeta circunferencia con centro ,y que se mueve sobre una .

se mueve sobre otra circunferencia ms pequea de centro

Movimientos excntricos.

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El Almagesto
El Almagesto de Ptolomeo fue la referencia decisiva y ms influyente durante siglos en la cosmologa. Su autoridad slo puede compararse con la de los Elementos de Euclides. Inclua todo el conocimiento astronmico de siglos. Aunque lo desarrollaremos luego, debe decirse que hay una diferencia entre las aproximaciones de Aristteles y Ptolomeo que son relevantes, porque tendra implicaciones en la revolucin cosmolgica de los siglos XVI y XVII. Relevancia del Almagesto? Sarton lo comenta as: "En primer lugar, el Almagesto defini lo que llamamos sistema tolemaico, es decir, el sistema solar que tiene por centro la Tierra. Siguiendo a Hiparco, Tolomeo rechaz las ideas de Aristarco de Samos (III-1 a.C.), en cuyo pensamiento se descubre una anticipacin del sistema copernicano. Hiparco y Tolomeo lo rechazaron [incluso rechazaron el sistema geoheliocntrico de Herclides de Ponto (IV-2 a.C.). El sistema tolemaico era completamente geocntrico] porque no se ajustaba suficientemente a sus propias observaciones. Sus objeciones eran de la misma naturaleza que las que opuso Tycho Brahe a fines del siglo XVI; slo despus que Kepler reemplaz, en 1 609, las trayectorias circulares por las elpticas, fue posible conciliar las observaciones con las ideas de Aristarco o de Coprnico. Al magnfico mtodo del Almagesto se debi la supremaca del sistema tolemaico hasta el siglo XVI, a pesar de las abundantes crticas, que se fueron haciendo cada vez ms agudas a medida que las observaciones aumentaban en nmero y precisin.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, pp. 59-60] Para que no se pierda la perspectiva, donde concurren las influencias msticas o acientficas en la ciencia y las matemticas, mencionamos que Ptolomeo tambin escribi sobre astrologa.

6.3 Un balance sobre las matemticas alejandrinas


Sin duda, la principal caracterstica de la civilizacin griega en relacin con las matemticas era su carcter eminentemente deductivo para garantizar la demostracin de sus resultados. A diferencia de otras culturas y pueblos, los griegos decidieron que el pensamiento intuitivo y la experiencia no eran suficiente fundamento para el conocimiento del mundo, requeran mtodos que no pudieran ser cuestionados. En esa perspectiva, concluyeron la necesidad de verdades primeras, a partir de las cuales derivar deductivamente las otras. Su conciencia de este mtodo, estos nfasis, los llev a establecer con toda precisin desde el inicio de cada obra esos primeros principios. De igual manera, asumieron que la existencia de los conceptos que utilizaban requeran un proceso mas all de la deduccin: la constructibilidad, por medio de la regla y el comps. La relevancia de esta metodologa y esta aproximacin se expresa, por ejemplo, en el hecho de que de los 10 axiomas contenidos en el libro los Elementos, Euclides deriv 467 proposiciones y Apolonio, en sus Secciones Cnicas, 487. Un xito extraordinario de organizacin, presentacin, manipulacin del conocimiento.

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A pesar de la recurrencia a un mtodo heurstico o mecnico por Arqumedes, l no dejaba de pensar que haba que ofrecer una demostracin deductiva a sus resultados. Afirmaba con todo claridad en El mtodo: "Lo que hemos aducido no demuestra ciertamente ese resultado; sin embargo, da a la conclusin visos de verdad. As pues, viendo que no es un resultado demostrado pero sospechando que la conclusin es verdadera, expondremos en su debido lugar la demostracin geomtrica que hemos hallado, y hemos publicado con anterioridad (Sobre la cuadratura de la parbola, prop. 14-17).'' [Arqumedes: El Mtodo, p. 43] Si resumimos sistemticamente la contribucin de los griegos desde los jnicos hasta Diofanto, podemos sealar geometra slida y plana, trigonometra plana y esfrica, teora de nmeros, lgebra geomtrica, introduccin al simbolismo y al manejo algebraico. Sin embargo, probablemente la principal contribucin de la civilizacin griega fue una definicin o construccin de la naturaleza y los lmites de las matemticas. De igual manera, los griegos establecieron una relacin entre el mundo y las matemticas, dentro de un espritu de racionalizacin, que subray las matemticas como verdades acerca del diseo de la realidad; las leyes del mundo se codificaban por medio de leyes matemticas. No obstante, es necesario recapitular algunas de las fronteras que tuvieron los griegos. La primera, la ms evidente, fue la dificultad para manejar los nmeros irracionales. Esto los llev a un nfasis en la geometra cualitativa y, especialmente, los condujo a un dbil desarrollo de la aritmtica y el lgebra. Esta dificultad gener una separacin entre geometra y aritmtica, que se codific con la distincin entre magnitud y nmero (establecida formalmente por Eudoxo). La ausencia de aritmtica y lgebra y la potenciacin de los mtodos geomtricos complic excesivamente las demostraciones de los resultados matemticos de la Antigedad. Hay un sesgo en la contribuciones griegas, que bien seala Russell: "Los griegos aportaron algo que representa un valor ms permanentemente para el pensamiento abstracto: descubrieron las matemticas y el arte del razonamiento por deduccin. La geometra, especialmente, es un invento griego, sin el cual la ciencia moderna hubiera sido imposible. Pero en relacin con las matemticas se evidencia la unilateralidad del genio griego. Razon por inferencia de lo evidente en s, no por induccin del hecho observado. Sus xitos asombrosos en el empleo de este mtodo indujeron a error, no solamente al mundo antiguo, sino tambin a la mayor parte de los modernos. Solo de modo muy lento, el mtodo cientfico que trata de conseguir principios inductivamente por medio de la observacin de hechos particulares ha sustituido la creencia helnica en la deduccin de axiomas luminosos extrados de la mente del filsofo.'' [Russell, Bertrand: Historia de la filosofa occidental, Tomo I, p. 59] A esa extraordinaria restriccin, se aadi otra, la reduccin a dos figuras geomtricas: la recta y el crculo, traducidas en la construccin por medio de regla y comps. La consecuencia fue la restriccin a slo cierto tipo de figuras geomtricas, dejando por fuera una gran cantidad de ellas, que eran muy relevantes para el progreso del conocimiento matemtico.

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Escultura de Ptolomeo. No estn claras las razones por las cuales los griegos adoptaron este tipo de restricciones, tal vez porque la construccin por medio de regla y comps permitira asegurar la existencia de los conceptos usados, o tal vez porque las rectas y los crculos son figuras primarias bsicas y simples. En cualquier caso, la realidad es que estas limitaciones restringieron posibilidades de crecimiento cognoscitivo de esta gran civilizacin y dejaron, tambin, para la posteridad asuntos que la humanidad debi afrontar tras larga reflexin y la participacin de muchos intelectuales. Otra de las limitaciones de la civilizacin griega fue el manejo del infinito. Lo infinito, como deca Aristteles, apareca como imperfecto, y por lo tanto escapaba de las necesidades de fundamentacin y rigor que se haban establecido los matemticos griegos. Las dificultades con el manejo de lo infinitamente pequeo, que se encuentran presentes, por ejemplo, en las paradojas de Zenn, estn conectadas tambin con la relacin entre los discreto y lo continuo. Para Aristteles, lo continuo no puede emerger o construirse a partir de lo discreto. Aqu converge, otra vez, la separacin entre aritmtica (de nmeros) y geometra (magnitudes continuas). Un ejemplo de esta limitacin se encuentra en los axiomas de los Elementos (Euclides), cuando la referencia a las rectas paralelas infinitas se formula de una forma que evade precisamente el infinito. Se puede decir que el asunto de la continuidad y el infinito se escapaba y, an ms, entraba en contradiccin con mtodos geomtricos y algebraicos desarrollados por los griegos antiguos. Zenn, Eudoxo, Arqumedes (y tambin otros asuntos presentes en la Lgica de Aristteles) generaron tensin en el mundo matemtico griego. Algo similar lograron los nmeros irracionales que tambin estaran ntimamente asociados con el infinito y la continuidad. Con este captulo damos fin a una etapa decisiva en el desarrollo de las matemticas y las ciencias que iniciamos con las matemticas en los egipcios y mesopotmicos, griegos presocrticos, atenienses, y alejandrinos. Ahora vamos a hacer un corte para volver a retomar algunos elementos de otras civilizaciones.

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6.4 Biografas
Theodosius de Bitinia Theodosius (Teodosio) de Bitinia naci alrededor del ao 160 a. C. en Bitinia, Anatolia, Turqua. Por mucho tiempo se crey que Theodosius haba nacido en Trpolis, pero esto se debi a que fue confundido con otro autor en un escrito del siglo X. Theodosius fue el autor de Sphaerics, un libro acerca de la geometra de la esfera, escrito con el fin de que en l se basara el estudio de la astronoma. Hay quienes piensan que el libro fue un adelanto del pensamiento Euclideano, o que fue un libro escrito muchos aos antes por Eudoxus. En el libro, Theodosius define la esfera como una figura slida con la propiedad de que cualquier punto en su superficie est a una distancia constante de un punto fijo en el centro de la esfera. De sus obras sobrevivieron dos obras escritas en griego, Habitaciones y Das y Noches. Muri alrededor del ao 90 a. C.

Claudio Ptolomeo Ptolomeo naci alrededor del ao 85 en Egipto. Su nombre es una mezcla de griego y romano, lo que indica que descendi de una familia griega de Egipto y que era ciudadano de Roma. Fue uno de los astrnomos y gegrafos griegos ms influyentes de la historia, y como prueba de esto se encuentra su teora geocntrica, la cual prevaleci por 1 400 aos. Durante el ao 127 al 141, Ptolomeo hizo observaciones astronmicas en Alejandra en las que se ayud por las realizadas por Theon. Se cree, que Theon pudo haber sido su maestro. Los primeros trabajos de Ptolomeo fueron dedicados a Syrus, que pudo haber sido un maestro en Alejandra, aunque se desconoce de l. Mucho de su conocimiento se debe a las grandes bibliotecas en donde haba encontrado material de referencia sumamente valioso. Su trabajo ms importante es el Almagest, un tratado de trece libros en el que se expresan los movimientos del Sol, la Luna y los planetas; el ttulo original en griego fue La Recopilacin Matemtica, al traducirse en rabe se llam Al-Majisti y su ltima transicin al latn fue Almagest. Lo ms importantes, es que fue utilizado por ms de un siglo, hasta que surgi la Teora Heliocntrica de Coprnico. Muri alrededor del ao 165 en Alejandra, Egipto. 129

Eratosthenes de Cyrene Eratosthenes naci en el ao 276 a. C. en Cyrene (ahora Libya), en frica del Norte. Algunos de sus principales maestros fueron Lysanias de Cyrene, el filsofo Aristn de Chios y del poeta griego Callimachus, quien tambin haba nacido en Cyrene. Aproximadamente, hacia el ao 240 a. C. se volvi el tercer bibliotecario de Alejandra, en Egipto, en donde erigi una columna con un epigrama en el que inscribi su propia solucin al problema de doblar el cubo. Hizo una medida notablemente exacta de la circunferencia de la Tierra, la cual era slo un 15% ms grande, adems es conocido por su aporte a la geografa. Despus de quedar ciego en su vejez, muere a causa de inanicin voluntaria en el ao 194 a. C. Aristarco de Samos Aristarco de Samos naci alrededor del ao 310 a. C. en Grecia. Es muy poco lo que se conoce de l, debido a que su trabajo se consider de poco inters para las matemticas; a pesar de esto, los mismo griegos lo conocieron como Aristarco el matemtico, y otros lo reconoceran como el precursor de Coprnico, debido a sus estudios astronmicos. Fue alumno de Strato de Lampsacus, quien haba sido director del Liceo de Aristteles. En 287 a. C. Strato se convirti en el nuevo director del Liceo en Alejandra y es posible que fuese ah donde Aristarco inici sus estudios al lado de Strato. Fue uno de los primeros en afirmar que la Tierra giraba alrededor del Sol. Lastimosamente ninguno de sus trabajos sobrevivi y lo que se conoce de l es gracias a escritos de otros matemticos. Muri alrededor del ao 230 a. C. en Grecia.

6.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Cules eran las principales caractersticas del modelo cosmolgico propuesto por Eudoxo? Explique. 2. Cuntas esferas aade Aristteles a la teora de Eudoxo? Explique si hay una diferencia de visin cosmolgica entre Eudoxo y Aristteles. 3. Qu es eso de la separacin de planos cosmolgicos? 4. Mencione la principal tesis cosmolgica de Aristarco. 130

5. Explique qu es un epiciclo y qu una excntrica. 6. Cul era la relacin entre el sistema ptolemaico y la geometra? 7. Lea con cuidado los siguientes textos que aportan informacin sobre los sistemas cosmolgicos y astronmicos de Eudoxo, Aristteles y Platn: "De ah que en la escuela de Eudoxo en Ccico, otros autores como Polemarco y Calipo continuaran trabajando en pos de un mayor ajuste de la teora. Fruto de esto ser el aumento del nmero de esferas que ste ltimo llevar a cabo a fin de explicar mejor el movimiento de algunos cuerpos. En concreto aadir dos ms a cada una de las tres esferas del Sol y de la Luna y una a las cuatro de Marte, de Venus y de Mercurio. Se pasa as de veintisiete a treinta y cuatro esferas.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 44] "Al igual que en Platn, el cosmos de Aristteles es un conjunto heterogneo de regiones jerarquizadas que van desde un mximo de perfeccin en la periferia a un mnimo en el centro. Arriba contemplamos los etreos seres celestes, imperecederos, inalterables, sujetos exclusivamente al movimiento perfecto, el circular. Abajo vemos y tocamos los seres terrestres que nacen y mueren, sufren alteraciones, modifican sus tamaos, abandonan sus lugares naturales. Pero todo ello forma parte del orden csmico que nunca est amenazado: en el Cielo porque nada se desordena, en la Tierra porque los cuerpos tienden espontneamente a recuperar la ordenacin perdida. En este confortable mundo no cabe concebir un tipo de evolucin futura que pudiera conducir a su destruccin.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 58] Explique las razones por las que se requiere aadir nuevas esferas en estos modelos de explicacin del movimiento de los astros. Comente las diferencias entre Platn y Aristteles en sus visiones cosmolgicas y cmo se relacionan estas visiones con la percepcin que usted tiene del cosmos. 8. Con ayuda del siguiente texto y el desarrollo del tema que se hace en este captulo, explique la teora cosmolgica que posea Aristarco. "Discpulo primero del Liceo aristotlico en Atenas (regentado en aquel entonces por Estratn de Lampsaco), desarroll su trabajo como astrnomo en Alejandra. Su universo s es heliocntrico en el pleno sentido del trmino: el centro de la esfera de las estrellas est ocupado por un Sol inmvil en torno al cual giran todos los dems cuerpos, incluida la Tierra (a excepcin de la Luna). Por su parte, la Tierra tiene un doble movimiento: diurno o de rotacin y zodiacal o de traslacin. No son las estrellas las que cada casi veinticuatro horas giran hacia el oeste, sino la Tierra la que lo hace hacia el este. Adems se desplaza, tambin hacia el este, sobre el fondo de las estrellas zodiacales, siendo ella la que recorre el camino por el que aparentemente avanza el Sol. La inclinacin del eje terrestre sobre el plano de la eclptica permite explicar las estaciones.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 87] 9. Explique la diferencia entre la visin cosmolgica de Aristarco y la de los Pitagricos. Utilice el siguiente texto. 131

"El centro lo ocupara la Tierra o, en una versin muy extendida debida a Filolao (siglo V a.C.), un fuego central inmvil en torno al cual girara todo lo dems incluida la Tierra (como curiosidad cabe sealar que entre la Tierra y el fuego central, Filolao situ una AntiTierra a fin de proteger a aquella de los rayos directos de ste) (figura 1.8). Asimismo fue iniciativa de estos filsofos la descomposicin del complejo movimiento observable del Sol en dos movimientos simples, el diurno y el anual (y probablemente tambin la del movimiento de la Luna y los planetas).'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 32] 10.Explique las teoras sobre el Sol de Hiparco y Ptolomeo. Use la siguiente cita. "La teora astronmica de Ptolomeo parte de los sistemas de crculos ya empleados por Apolonio, Hiparco y otros astronmicos desconocidos que habran efectuado pequeos progresos en el largo perodo que separa a Ptolomeo de este ltimo (unos doscientos sesenta aos). De hecho su teora del Sol es idntica a la de su predecesor: equivalencia entre la hiptesis de una excntrica fija y la hiptesis de un epiciclo retrgrado junto con un deferente concntrico a la Tierra para explicar la anomala zodiacal de este astro. La nica diferencia reside en que, mientras Hiparco prefiere una descripcin concntrica a la Tierra que evite desplazar a sta del centro, Ptolomeo se decanta a favor de la excntrica por ser ms simple (precisa un solo movimiento en vez de dos). Pero el tema de la eleccin entre hiptesis equivalentes desborda el marco de la astronoma para adentrarse en el de la fsica.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 72.] 11.Lea cuidadosamente el siguiente texto. "... as como sus propias innovaciones, Ptolomeo le dio el nombre de Gran Composicin Matemtica de la Astronoma. La primera edicin que lleg a occidente fue en versin rabe bajo el ttulo de Al Majesti ('El ms Grande'); de ah el modo como es conocida normalmente, Almagesto. Est dividida en trece libros y captulos, en los que se incluye el tratamiento del movimiento del Sol (Libro I), de la Luna (Libro IV) y de los planetas (Libros IX-XIII), un catlogo de ms de mil estrellas que mejora el de Hiparco (Libros VII y VIII), la descripcin del astrolabio, instrumento que permite determinar las coordenadas celestes (Libro V), un estudio de la distancia que separa la Luna y el Sol del centro de la Tierra (Libro V), y tambin diversas consideraciones de carcter fsico y geogrfico referidas a la forma del universo, a la de la Tierra, a su inmovilidad, a la concepcin de la gravedad y a cuanto tiene que ver con la idea de 'lugar habitado'.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 72] A qu se refiere la expresin "... as como sus propias innovaciones''? Describa en sus palabras los temas de que tratan los libros I, IV, V, VII, VIII, IX-XIII del Almagesto. Explique en su opinin, cul es la relevancia cientfica de este libro?

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CAPITULO VII MATEMTICAS CHINAS

Es importante inscribir los trabajos de los chinos durante la Edad Media dentro de la perspectiva ms general de la evolucin de las matemticas en esta cultura.

7.1 Una visin panormica de la cultura matemtica china


Un primer periodo, que sealan los especialistas, es el comprendido entre el 200 a.C. al 220 d.C, y corresponde a la dinasta Han. Se trata de una etapa en la que se advierten relevantes resultados en ciencias y tecnologas. Por ejemplo, en astronoma la construccin de calendarios e, incluso, hasta cuadrados mgicos que fueron una interesante tradicin entre los chinos. Hubo importantes clasificaciones de plantas y animales. El papel, otro ejemplo, es de esta poca. Es en este contexto histrico cuando se compil uno de los textos clsicos de las matemticas chinas que tuvo una extraordinaria influencia: el Chiu Chang Suan Shu (Nueve captulos sobre las artes matemticas). Se afirma que sera algo as como los Elementos de Euclides en la cultura griega. Dos figuras se reconocen como sus creadores: Chang Shang (c. 150 a.C.) y Keng Shou Chang (c. 50 a.C.). En un periodo posterior se reconoce el trabajo de dos matemticos: Sun Tsu (c. 300 d.C.) y Tsu Chung Chih (c. 450 d.C.). Sun es una primera referencia para el anlisis indeterminado. Un par de siglos despus, en el ao 656, apareci una enciclopedia matemtica: Suan Ching Shih Shu (Los diez manuales matemticos), que ejerci su influencia en los siglos siguientes. 133

Un siguiente momento ya se encuentra en la dinasta Sung (960 - 1 279), que tuvo importantes logros en las matemticas. Por ejemplo, la obra Su Shu Chiu Chang (Las nueve secciones matemticas), escrito por Chin Chiu Shao en el ao 1 247. En esta obra encontramos resolucin (numrica) de ecuaciones de todos los grados y nuevos resultados en el anlisis indeterminado. Estos mtodos en la resolucin de ecuaciones se completaron con la construccin de ecuaciones a partir de datos dados, algo que se encuentra en el libro Tshe Yuan Hai Ching, escrito por Li Yeh en el ao 1 248. Yang Hui public varias obras en el periodo entre 1 261 y 1 275, entre ellas: Hsiang Chieh Chiu Chang Suan Fa Tsuan Lei (Anlisis detallado de los nueve captulos). Este ltimo incluye resultados en series, ecuaciones de segundo grado con coeficientes negativos de numricas de orden superior. , ecuaciones

Chu Shih Chieh fue otro matemtico relevante, que se afirma fue un gran algebrista. Escribi dos tratados: Suan Shu Chi Meng (Introduccin a los estudios matemticos) y Szu Yuen Yu Chien (El precioso espejo de los cuatro elementos), el primero en 1 299 y el segundo en 1 303. Aqu encontramos, por ejemplo, el llamado tringulo de Pascal, mtodos para resolver ecuaciones de grados superiores, resolucin de ecuaciones usando un mtodo que hoy juzgaramos utiliz las matrices. Otro de estos grandes matemticos, pero del que hay menos fuentes, es Kou Shou Ching (siglo XIII), quien se supone hizo la primera obra sobre la trigonometra esfrica de la China. Hay varios aspectos de las matemticas chinas que vale la pena resear. Uno de ellos es la existencia de un sistema posicional con 9 nmeros, que se adelantara un milenio a los hindes.

Varillas
Veamos un asunto sumamente interesante: un sistema de nmeros por medio de varillas (eran de marfil, madera, hierro colado, jade o bamb), que, desde el siglo III d.C., tuvo un papel importante en las caractersticas de las matemticas chinas. Este sistema permita usar nmeros negativos (negras) y positivos (rojas). Una forma de este tipo de nmeros se recoje en la tabla siguiente.

Nmeros chinos. Tomado de [Joseph, George G.: La cresta del pavo real, p. 202] 134

Los nmeros hengs servan para representar unidades, centenas, decenas de millar, etc. Los tsungs , las decenas, millares, centenas de millar, etc. Todas las operaciones se podan hacer como si se tratase de un baco. Es interesante que este sistema permiti incluso la resolucin de ecuaciones, con lo que se expandi una forma de lgebra o aritmtica geomtrica. De hecho, es a partir de este tipo de representaciones que emergen las "matrices'' chinas. Dentro de este sistema de varillas es que se desarroll naturalmente un lgebra de nmeros negativos.

Chiu Chang
Veamos con ms detalle el Chiu Chang. Posee 246 problemas repartidos en 9 captulos que consideraban temas de inters social en ese escenario. Comentadores posteriores como Liu Hui en el siglo III y Yang Hui en el XIII ampliaron estos trabajos. La opinin es que debe colocarse en una tradicin algebraica y aritmtica similar a la desarrollada por los babilonios. En todos los casos que se plantean, se trata de problemas prcticos. En un primer captulo (Fang thien) se incluye las reglas para calcular reas de tringulos, trapecios, crculos, rectngulos, as como una aritmtica de fracciones. El segundo captulo es de porcentajes y proporciones. El cuarto es sobre extraccin de races cuadradas y cbicas. Aqu haba una base geomtrica para proseguir los procedimientos. De hecho, posteriormente, el mtodo que usaron sirvi en la resolucin de ecuaciones de segundo grado. Se dice que este mtodo tambin sera adoptado por los coreanos y japoneses. El captulo quinto (Shan kung) incluye procedimientos para calcular volmenes del cilindro, pirmide rectangular, tetraedro, tronco de pirmide cuadrangular, y el tronco de prisma recto triangular (este ltimo en Occidente se ira a consignar hasta Legendre, en 1 794). El octavo captulo aborda la solucin de ecuaciones simultneas con 2 o 3 incgnitas. Esto se hace por medio de tablas con un mtodo semejante al moderno matricial. Con ese procedimiento se incluan tambin nmeros negativos. Es decir, matrices, un procedimiento similar al mtodo de eliminacin (en Occidente, se llamara de Gauss), e incluso una forma de la regla de Cramer estuvieron presentes en las matemticas chinas varios siglos antes de que los europeos los desarrollaran. Se trata de un mtodo que no fue usado en ninguna otra tradicin cultural, y se piensa que fue derivado casi directamente de las caractersticas del sistema de varillas. Este texto matemtico, uno de los ms antiguos del mundo, es por supuesto ms amplio y rico que los que se poseen de las civilizaciones egipcias y babilnicas.

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7.2 Resultados relevantes


A partir del siglo XIII tenemos los mejores desarrollos de los chinos en las matemticas. Estos se pueden resumir as: la resolucin de ecuaciones numricas de orden superior, basada en la extraccin de races cuadrticas y cbicas del Chiu Chang y en el uso de tringulo de Pascal. Este mtodo se rastrea desde Chia Hsien (c. 1050), y se indentifica con el nombre de li cheng shih shuo (resolucin de coeficientes mediante una grfica). Haba otro mtodo que se llamaba tseng cheng fang fa o mtodo de extraccin mediante suma y multiplicacin. Por otra parte, en torno a la confecin de calendarios y las necesidades de la astronoma, se desarrollaron procedimientos en las ecuaciones indeterminadas. Hubo tambin frmulas de interpolacin cbica (Kuo Shou Ching, c. 1275), algo parecido al mtodo de Newton-Stirling. Esto no se ampliara en Europa sino hasta el siglo XIX. Un par de detalles adicionales: el teorema Kou ku. Se trata del teorema de Pitgoras. Este aparece demostrado en un texto muy antiguo llamado Chou Pei. La demostracin se hace por medio de diagramas. George Gheverghese Joseph cita un pasaje traducido por Needham con el procedimiento, que bien vale la pena introducir: "Cortemos un rectngulo (por la diagonal), de manera que la anchura sea 3 (unidades) y la longitud 4 (unidades). La diagonal entre los (dos) extremos tendr entonces una longitud de 5. Ahora, tras dibujar un cuadrado sobre esta diagonal, circunscribirlo con semirrectngulos como el que ha sido dejado en el exterior, de modo que se forme una figura plana (cuadrada). Asi, los (cuatro) semirrectngulos exteriores, de anchura 3, longitud 4 y diagonal 5. forman en conjunto dos rectngulos (de 24 de rea); luego (cuando esto se resta de la figura plana cuadrada de rea 49), el resto tiene 25 de rea. Este (proceso) se llama 'apilamiento de rectngulos'.'' La figura siguiente nos muestra la situacin.

Diagrama Kou ku. Tomado de [G. G. Joseph: La cresta del pavo real]. 136

La relevancia del teorema y sobre todo sus aplicaciones fueron muy importantes para construir una lgebra geomtrica; es decir, lo que a veces no se reconoce: se dio un intento serio de los chinos por usar la geometra en la demostracin de resultados algebraicos y aritmticos. Otro detalle, el clculo de Liu Hui hizo una aproximacin en su comentario del Chiu Chang por un mtodo parecido al de exhauscin que usara Arqumedes. Existen en el Chiu Chang procedimientos para la extraccin de races cuadradas y cbicas. Estos fueron refinados por Sun Tsu y otros y fueron ampliados decisivamente en el siglo XIII a races de cualquier grado.

Un balance
Durante la Edad Media, los chinos llegaron a alcanzar avances que se encontraban muy por delante de los obtenidos por los europeos. No obstante, no tenan los mismos marcos tericos, ideolgicos o sociales para obtener resultados similares a los que una serie de hechos provocaron en Occidente. Sin duda, puede afirmarse que los chinos posean una mentalidad dominantemente prctica y tcnica. Muchos encuentran un vnculo entre esa actitud prctica y la filosofa china. Se dice que el taosmo y especialmente el confucianismo no diferencian entre los dominios de los seres humanos y la naturaleza, y afirman el mundo como un organismo muy amplio en el cual aparecen cinco fases (agua, fuego, metal, madera, y tierra) y dos fuerzas, el ying y yang, y todo se encuentra en una interaccin constante. Sea como sea, no se puede negar la existencia de un nfasis en los aspectos msticos entre los taostas. Por otro lado, s se puede observar una visin utilitaria y tcnica en el campo de los seguidores de Confucio.

bacos ruso y japons. Por supuesto, una visin de esta forma tena que afectar otros dominios aparte de la ciencia, en la cultura general. En lo que se refiere a la astronoma, por ejemplo, los chinos consiguieron obtener muchas observaciones acerca de los astros celestes; tambin, obtuvieron resultados en las mediciones del tiempo y otros instrumentos de medicin. Sin embargo, no se encuentra mucha elaboracin acerca de las teoras cosmolgicas. 137

En lo que se refiere a la qumica y la fsica, los descubrimientos en general estaban asociados a aplicaciones prcticas. No menos suceda con la medicina, en la que desarrollaron una gran cantidad de mecanismos y tcnicas prcticas, que han resultado en algunos casos superiores a las europeas incluso hasta nuestros tiempos, pero que no estaban fundadas en teoras. De nuevo, una tendencia prctica. Esto por supuesto posee ventajas y desventajas. Asuntos filosficos, incluso, que luego analizaremos.

7.3 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Describa resumidamente el libro Chiu Chang 2. En qu contexto se desarrollaron las ecuaciones indeterminadas? 3. Qu era el teorema Kou ku? 4. Estudie el siguiente texto. "Como ya hemos dicho, el pensamiento y la prctica matemtica chinos eran invariablemente algebraicos, no geomtricos. Entre ellos no se desarroll espontneamente una geometra euclidiana y esto inhibi, sin duda, los avances que realizaron en ptica, donde, por el contrario, no se encontraron nunca con el obstculo que signific la absurda idea griega de que los rayos eran enviados por el ojo. La geometra euclidiana fue introducida en China probablemente en el perodo Yuan (mongol), pero no enraiz all hasta la llegada de los jesuitas. Esta ausencia, sin embargo, no impidi la realizacin de grandes inventos de ingeniera, de los cuales ya hemos mencionado dos: el medio ms til de interconversin de los movimientos rotatorios y lineal mediante la excntrica, vstago de conexin y vstago de mbolo, y el afortunado logro de la forma ms antigua de reloj mecnico. Ello supuso la invencin del escape, o medio mecnico de retrasar la revolucin de un conjunto de ruedas de modo que acoplase su perodo con el reloj primario de la humanidad, la aparente revolucin diurna del cielo. En este aspecto nos encontramos con que la prctica china no fue puramente emprica, como pudiera parecer a primera vista. La construccin de la gran torre del reloj de Su Sung en Khaifng en 1 088 d. C. fue precedida por la elaboracin de un tratado terico especial, debido a su ayudante Han Kung-Lien, que trataba de los trenes de engranajes y el mecanismo general a partir de principios bsicos. Algo semejante se hizo con ocasin de la primera invencin de este tipo de reloj por I-Hsing y Liang Ling-Tsan, en el siglo VIII, seis siglos antes de los primeros relojes mecnicos europeos con escapes de rbol de volante y laminilla. Adems, aunque los chinos no tuvieron un Euclides, ello no les impidi el desarrollo, y consiguiente utilizacin, de las coordenadas astronmicas, que han conquistado totalmente la astronoma moderna y se utilizan universalmente en la actualidad, ni obstaculiz la consecuente elaboracin del montaje ecuatorial, si bien no ponan en l un telescopio, sino un simple tubo por el que mirar.'' [Needham, J.: La gran titulacin, pp. 22 y 23] Explique la relacin entre geometra y lgebra en el mundo chino. Comente las ideas de este texto. 138

CAPITULO VIII MATEMTICAS EN LA INDIA

La matemticas hindes tienen una historia muy larga. Si bien el llamado periodo clsico, que arranca en el 500 d.C. es el ms importante, hay tradiciones que se remontan ms de 2000 aos hacia atrs. Del periodo que va del 3000 al 1500 a.C. una referencia es la cultura Harapp, con descubrimientos que salieron a la luz pblica cuando se hicieron excavaciones en los aos 1921 y 1923 en el Valle del Indo, con una caracterstica especial: el uso de ladrillos cocidos en hornos, que colocados en edificios parecieran sugerir el uso de una base decimal.

8.1 Matemticas vdicas


Entre el 1 500 y el 800 a.C. se habla del periodo de las matemticas vdicas. Los Vedas eran colecciones de literatura en las que, entre muchas otras cosas, se encuentra matemtica. Esto, en particular, en unos "apndices'' llamados Vedangas. Entre ellos, los Sulbasutras trataban de construccin y medidas de altares sacrificiales, y aqu haba geometra. Hubo 3 de ellos relevantes para las matemticas, escritos, respectivamente, por: Baudhayana, Apastamba y Katyayana. El primero formula el teorema de Pitgoras, da un procedimiento para calcular la correcta hasta la quinta cifra decimal, y diversas construcciones geomtricas. El segundo ampla estos temas. El ltimo no aade mucho. La geometra aqu provena de la 139

integracin de orientacin, forma y rea de los altares, segn las prescripciones de los libros sagrados vdicos. Haba resultados geomtricos, procedimientos de construccin de altares y algoritmos. El teorema de Pitgoras est incluido de la siguiente manera, por ejemplo, por Katyayana: "La soga (estirada a lo largo de la longitud) de la diagonal de un rectngulo produce un (rea) que producen conjuntamente los lados horizontal y vertical''. En la construccin de un altar aparecen varios tripletes pitagricos, incluso con nmeros irracionales. En las construcciones geomtricas que planteaban, haba cuadrados, rectngulos, trapecios y crculos, que se deban construir con restricciones de rea. Un par de ejemplos: "Fusionar dos cuadrados iguales o desiguales para obtener un tercer cuadrado'', "transformar un rectngulo en un cuadrado de la misma rea''. Las matemticas vdicas incluyen aproximaciones a races cuadradas. Se presume que esto se origin al intentar resolver el problema de construir un altar cuadrado que tuviera como rea el doble de un cuadrado dado. Tanto Apastamba como Katyayana dieron soluciones. La aproximacin fue 1,4142156, mientras, el valor real es 1,414213. Nada mal! Los textos incluyen una frmula que da la aproximacin:

Un comentarista de estos textos, del siglo XV, aadi 2 trminos a esta serie, dando una aproximacin con 7 dgitos correctos en la notacin decimal; la serie quedaba as:

Hay un hecho curioso que se cita en un himno del Atharavaeda, en una figura que se usaba en las meditaciones, que estaba constituida por 6 tringulos issceles, que generan a su vez 43 tringulos subalternos. La figura se llama: Sriyantra, algo as como gran "objeto''. Tomada de [George Gheverghese Joseph: La cresta del pavo real].

Sriyantra . 140

Se trata de un problema de construccin geomtrica bastante difcil. Pero lo ms interesante, incluso sorprendente, es que el tringulo ms grande de la figura constituye esencialmente una representacin de una de las caras tringulares de la famosa pirmide de Gizeh en Egipto. Y conserva una de las razones ms interesantes entre dos nmeros-longitudes (irracionales) en la historia de las matemticas: Esta es, con y Este ltimo nmero es la llamada razn urea. 1,61803, pero de manera fraccionaria es: exactitud,

es un nmero especial. Una de las cosas interesantes es que emerge en los nmeros de Fibonacci: 0, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, 144, 233, 377, 610, ... Cuando se avanza en la sucesin, la razn entre dos trminos consecutivos crecientemente a Por ejemplo, se aproxima

da el valor que se tiene en la gran pirmide de Gizeh.

Antes de seguir, hagamos una pequea digresin para ilustrar ese importante nmero que aparece por doquier en las matemticas y la ingeniera; tanto que Kepler la llam la "proporcin divina''.

La seccin urea
Una forma de obtenerla es en los pentgonos regulares. Vase el siguiente procedimiento. Tomemos el pentgono regular .

Pentgono regular. y tracemos las 5 diagonales de ste. Aqu obtenemos otro pentgono regular Y, observe: .

divide la diagonal correspondiente en 2 segmentos. 141

Seccin urea. El resultado: "La razn de la diagonal al segmento ms largo es igual a la razn del mismo segmento al segmento ms pequeo''. En la figura siguiente, se tiene que:

Tambin:

Sea la diagonal y el segmento mayor ( y ).

La razn se puede escribir como

lo que hoy en da decimos que es una ecuacin de segundo grado:

Seguimos. En los Sulbasutras se puede apreciar un sistema de numeracin posicional y decimal, aunque los datos detallados y transparentes aparecen en el trabajo de un astrnomo de mitad del 587 d.C.: Varahamihira. 142

8.2 Periodos Jainista y Bakhshali Jainista


Durante el periodo que va del 800 a.C. al 200 a.C. aparece lo que se llama las matemticas jainistas. Del 200 a.C. al 400 d.C. se trata de un periodo de transicin antes del periodo clsico del que no se tienen muchas fuentes, pero ya lo analizaremos. El periodo jainista refiere a la declinacin vdica y al ascenso del budismo y el jainismo. Sabemos que existi en esta poca una fascinacin por los nmeros grandes y que ofrecieron un primer concepto de infinito. Aqu aparecen operaciones como: [ y ....

(en el Anuyoga Dwara Sutra, siglo II o I a.C.). Un tema importante que desarrollaron fue el de las combinaciones y permutaciones (por ejemplo en el Bhagabati Sutra, 300 a.C.). Hay frmulas equivalentes a: = y , , .

Se dio un importante tratamiento de las progresiones geomtricas.

Bakhshali
El periodo del 200 a.C. al 400 d.C. posee como referencia principal en lo que se refiere a las matemticas, un manuscrito que fue encontrado en 1881 en un pueblo llamado Bakhshali, noreste de la India. Para la mayora de expertos se trata de un documento del siglo XII d.C. pero una reescritura de textos del periodo que estamos considerando. Se trataba de un manual con reglas y ejemplos, esencialmente de lgebra y aritmtica. Con base en ese manuscrito se puede decir que los problemas tratados tuvieron una asociacin menos religiosa que la que tuvieron en los periodos vdico o jainista, es decir: fueron ms prcticos. Se elaboraron mejores aproximaciones de Se ampli el trabajo de series realizado por los jainistas. Tenemos un sistema posicional con valor numrico, e incluido el cero. Se inici un inters por el anlisis indeterminado y hay, en la exposicin, cierta demostracin de las reglas que se formulan y de las que se brindan ejemplos. Vamos ahora al periodo clsico, que es el que ms nos interesa en este captulo.

143

8.3 El periodo clsico


Empezamos citando algunos astrnomos y matemticos: Aryabhata I (naci alrededor del 476 d.C.), Brahmagupta (alrededor del 598), Mahavira (ca. 850), Sridhara (ca. 900), Bhaskara (naci 1 114), Narayana Pandit (ca. 1 370), Madhava de Sangamagramma (ca. 1 340 - 1 425) y Nilakantha Somayaji (1 445 - 1 545). Aryabhata I, en un libro que se titula Aryabhatiya, da una descripcin del conocimiento cientfico de la poca, incluye un sitema de notacin numrico alfabtico, reglas de operaciones en aritmtica y trata procedimientros para resolver ecuaciones simples y cuadrticas, y, tambin, ecuaciones indeterminadas de grado uno. Hay, adems, trigonometra, la que incluye las funciones seno, una funcin que se llamaba seno verso que es igual al 1-coseno. Dio el valor de 3,1416 para Su obra fue continuada por Varahanihira (ca. 505 - 587) y por Bhaskara (ca. 600). Este ltimo ofreci una solucin de ecuaciones indeterminadas de primer grado, que ejerci una importante influencia sobre Brahmagupta. Brahmagupta, en una obra llamada Brahma Sputa Siddhanta, ofreci un mtodo para la resolucin de ecuaciones indeterminadas de primero y segundo grados. En otra obra, Khanda Khadyaka, en trigonometra dio un procedimiento para calcular los senos de ngulos intermedios con base en una tabla dada de senos. Se dice que era equivalente a la frmula de Newton-Stirling hasta las diferencias de segundo orden. El primer libro fue traducido por los rabes y luego por los europeos, con lo que as se ofreci a Europa el conocimiento de la astronoma y matemticas hindes. Mahavira, matemtico y no astrnomo, sintetiz y ampli los resultados de Aryabhata, Bhaskara y Brahmagupta. Se afirma que su obra Ganita Sara Samgraha es una culminacin de los trabajos y tradiciones de los jainistas. Por ejemplo, en las permutaciones y combinaciones. Dio soluciones a varios tipos de ecuaciones de segundo grado. Ampli el tema de la ecuaciones indeterminadas. Y trabaj en geometra con tringulos rectngulos de lados racionales. Sridhara, en Pataganita, ofreci un mtodo para sumar series aritmticas y geomtricas que sera relevante posteriormente. Se considera una culminacin de 500 aos de trabajos matemticos la obra de Bhaskara II (llamado tambin Bhaskaracharya: "maestro Bhaskara''), Lilavati. Un ejemplo, un mtodo para resolver ecuaciones indeterminadas de la forma (mtodo "cclico''). Este mtodo fue redescubierto por William Brouncker en 1 657. Se afirma que en su obra hay rastros de anlisis y clculo infinitesimal. Se considera que Madhava de Sangamagramma fue probablemente el ms importante de los astrnomos medievales de la India. En las matemticas se dice que introdujo el salto del lmite al infinito. Los hindes tuvieron como caracterstica relevante de su lgebra el uso de smbolos (por ejemplo, el punto para el cero o para incgnitas, en algn momento de la historia hind) y las letras del alfabeto para denotar las incgnitas.

144

Las ecuaciones lineales de primer grado aparecieron en los Sulbasutras (el de Baudhayana), pero una solucin algebraica aparece hasta el documento Bakhshali. Las de segundo grado como, por ejemplo, o , estn en los Sulbasutras pero aparecen resueltos en el de Bakhshali tambin. Aqu se ofreci la respuesta

Sridhara y luego Mahavira ofrecieron la solucin:

En relacin con el primero, sin embargo, no se sabe si us las dos races. Sobre las ecuaciones indeterminadas, por ejemplo de la forma

Aryabhata I dio una solucin, mediante un mtodo que se llam kuttaka. Brahmagupta estudi y dio soluciones en enteros racionales a las ecuaciones:

A una versin de esta ltima ecuacin Euler le dio crdito a un matemtico ingls llamado John Pell, que llam "ecuacin de Pell''. El mtodo de Brahmagupta usado alrededor del 600 d.C. se suele atribuir a Euler (theorema elegantissimum). Jayadeva en los alrededores del 1 000 dio un mtodo general para resolver ecuaciones de ese tipo. El mismo fue refinado por Bhaskara 100 aos despes. Se parece al "mtodo cclico inverso'' con fracciones continuas del que se ocuparon muchos matemticos europeos tiempo despus (Fermat, Euler, Lagrange, Galois). Es interesante que Bhaskara dio solucin a la ecuacin para y y mnimos: .

Este problema fue planteado a manera de reto por Fermat a uno de sus amigos, Frnicle de Bessy en 1 657. Sera resuelto por Lagrange con otro mtodo. Sin embargo, mientras que la solucin de Lagrange necesitaba 21 series convergentes sucesivas de la fraccin continua de de Jayadeva-Bhaskara lo haca en pocos pasos. , el mtodo 145

Una de las fuentes de la trigonometra hind se encuentra en los alejandrinos. La trigonometra india estaba asociada a la astronoma. Varahamihira las incorpora en su Surya Siddhanta (como en el 400 d.C.) y tambin lo hace Brahmagupta en Brahma Sputa Siddhanta (como en el 500 d.C.). Pero de manera sistemtica lo hace Bhaskara en Siddhanta Siromani. Los hindes usaron la semicuerda. Veamos qu quiere decir eso.

Semicuerda hind. Las funciones que desarrollaron fueron: , cos y

Es decir, hay una ligera diferencia con las usuales para nosotros; pero todo se resuelve fcil. Cmo? Lograron varias relaciones trigonomtricas y tambin desarrollaron tablas de senos de diferentes arcos. Se afirma que las tablas hindes tuvieron origen en los babilonios, fuente de la que tambin se benefici Ptolomeo. En el 665, Brahmagupta dio una frmula de interpolacin para calcular los senos de ngulos intermedios con base en una tabla. Se dice que la frmula es equivalente a la frmula de NewtonStirling para diferencias de segundo orden. Tambin, un par de siglos despus, el astrnomo Govindaswami (alrededor 800 - 850) ofreci una regla de interpolacin de segundo orden para poder calcular valores intermedios de la funcin, que se podra considerar era un caso particular de la frmula de interpolacin de Newton-Gauss. Posteriormente, hubo desarrollos de senos y cosenos con expresiones parecidas a las series de Taylor para el segundo orden.

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8.4 La escuela de Kerala


Kerala es un territorio en el suroeste de la India. En la dcada de 1 940, investigadores hindes, con Rajagopal al frente, retomaron un artculo escrito en 1 835 por Charles Whish, en el que se afirma la existencia de importantes resultados en las matemticas de Kerala, que formaron toda una escuela. Cuatro obras sealaba Whish que eran las claves para la astronoma y las matemticas: Tantra Samgraha (Nilakantha), Yuktibhasa (Jyesthadeva), Karana Paddhati (Putumana Somayaji) y Sadratnamala (Sankara Varman). Estas obras incluan, segn Whish, clculo infinitesimal, series de Gregory y Leibniz para la tangente inversa, series de potencias de Leibniz para y la de Newton para el seno y el coseno (atribuidas a Madhava). Adems, aproximaciones racionales a funciones trigonomtricas: la serie de Taylor, entre ellas. Estos ltimos resultados obtenidos sin usar el clculo infinitesimal. Las series infinitas de al parecer, estaban asociadas a la astronoma. Igual con los desarrollos para las funciones trigonomtricas. Es decir: para obtener tablas cada vez ms precisas para utilizar en los clculos astronmicos. Tal era la precisin que Madhava obtuvo valores correctos hasta la posicin decimal 8 o 9. Esto sera obtenido por los europeos 200 aos despus. Para algunos autores recientes, sus trabajos podran considerarlo el fundador del anlisis matemtico. En la India existen otros temas matemticos de inters. Por ejemplo, el estudio de series aritmticas por medio de diagramas. Esta aproximacin geomtrica permita ofrecer cierto grado de convencimiento de los resultados. Tambin hicieron trabajos con cuadrilteros inscritos en crculos (cuadriltero cclico). Ya Brahmagupta haba ofrecido algunos resultados. Consideremos la siguiente figura.

Semisumas y diagonales del cuadriltero cclico. Esos resultados se pueden poner de la siguiente manera: Sea El rea del cuadriltero es = 147 Entonces:

y Por medio de estos cuadrilteros cclicos, la escuela de Kerala encontr las relaciones: sen sen sen sen sen y

sen sen =sen

Por otra parte, tanto Aryabhata I y Brahmagupta introdujeron el concepto de movimiento instantneo. Usaron, por ejemplo, la frmula: sen donde , , y sen , y

son la longitud verdadera, media y anomala media en un momento,

las mismas cantidades despus de un momento, rbita.

es la excentricidad de la mxima ecuacin de la

Manjula (930 d.C.) y Bhaskara ampliaron estos resultados. Este ltimo obtuvo lo que se puede decir era: sen cos

Estos trabajos fueron ampliados por la escuela de Kerala. Con estos elementos podemos afirmar que las matemticas hindes tuvieron un desarrollo considerable, en algunos casos adelantndose en siglos a los europeos. Sin embargo, todava no estn claras todas las conexiones y puentes entre hindes y europeos. Pero hay una que sabemos que fue decisiva: los rabes.

8.5 Biografas
Brahmagupta Brahmagupta naci en el ao 598, posiblemente en Ujjain, India. Su padre fue Jisnugupta. Escribi importantes trabajos acerca de matemticas y astronoma. Dos de sus trabajos ms importantes fueron Brahmasphutasiddhanta, escrito en el ao 628 y Brahmasphutasiddhanta, escrito en el ao 665 a la edad de sesenta y siete aos. Fue el director del observatorio de Ujjain, el primer centro matemtico de la antigua India, en donde grandes matemticos como Varahamihira trabajaron ah y luego construyeron importantes escuelas astronmicas. Muri en el ao 670 en India.

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8.6 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Qu eran los Sulbasutras? 2. Qu es la razn urea? Explique qu tiene que ver con la figura llamada Sriyantra. 3. Cul es el periodo jainista de las matemticas hindes? 4. Explique las caractersticas ms relevantes del lgebra hind. 5. Cul fue la Escuela de Kerala? Explique algunas de sus realizaciones. 6. Estudie con cuidado el siguiente pasaje. "Bhaskara muri a finales del siglo XII, y durante varios siglos a partir de esa fecha fueron muy pocos los matemticos de estatura comparable que aparecieron en la India. Es interesante, sin embargo, hacer notar aqu precisamente que Srinivasa Ramanujan (1887 1920), el genial matemtico hind del siglo xx, tena la misma habilidad manipuladora en aritmtica y en lgebra que nos hemos encontrado en Bhaskara. El matemtico ingls G. H. Hardy cuenta que en una de sus visitas a Ramanujan cuando ste estaba hospitalizado en Putney, le coment a su amigo enfermo que haba llegado en un taxi con-el anodino nmero 1 729, a lo que contest sin dudarlo Ramanujan que este nmero era realmente un nmero interesante, ya que es el mnimo nmero natural que puede representarse de dos maneras distintas como suma de dos cubos, . En la obra de Ramanujan encontramos tambin el aspecto desorganizado, la potencia del razonamiento intuitivo y el desprecio por la geometra que aparecan de manera tan relevante en sus predecesores. Aunque es posible que estas caractersticas se desarrollaran quiz en Ramanujan de una manera especial por su formacin autodidacta, no podemos por menos que observar lo sorprendentemente distinto que fue el desarrollo de la matemtica en la India de como lo haba sido en Grecia. Incluso cuando los hindes adoptaron conocimientos tomados de sus vecinos, reestructuraron estos materiales a su peculiar manera. A pesar de que sus actitudes e intereses estaban ms prximos a los de los chinos que a las de los griegos, no compartieron la fascinacin que sentan estos ltimos por los mtodos exactos de aproximacin, tales como los que conducen al mtodo de Horner, y a pesar tambin de que compartan con los mesopotmicos un punto de vista preponderantemente algebraico, tendieron a evitar el sistema de numeracin sexagesimal en lgebra. En resumen, los eclcticos matemticos hindes adoptaron y desarrollaron solamente aquellos aspectos que les atraan y, desde un cierto punto de vista al menos, puede decirse que fue desafortunado el hecho de que su primer amor haya sido la teora de nmeros en general y el anlisis indeterminado en particular, porque el crecimiento y desarrollo posterior de la matemtica no iba a surgir de esos campos; la geometra analtica y el clculo infinitesimal tuvo races griegas y no hindes, y el lgebra europea moderna provena de los pases rabes ms bien que de la India. Hay, sin embargo, en la matemtica moderna al menos dos cosas que nos recuerdan lo que debe la matemtica a la India en su desarrollo, lo mismo que a tantos otros pases. La trigonometra de la funcin seno proviene verosmilmente de la India, y nuestro sistema de numeracin actual para los enteros recibe con toda propiedad el nombre de sistema hind-rabe para indicar su probable origen en la India y su divulgacin a travs de 149

Arabia.'' [Boyer, Historia de la matemtica, p. 289] Investigue sobre la vida de Ramanujan. Escriba una resea de sta. Investigue y describa qu es el mtodo de Horner. Explique las caractersticas diferentes que seala Boyer entre las matemticas griegas y las hindes. Comente el balance que hace este autor sobre los lmites de las matemticas hindes. Utilice la informacin que suministramos en este libro.

CAPITULO IX EL INFLUJO RABE

A pesar de un primer momento de conquista, violenta y brutal, los rabes construyeron un imperio relativamente tolerante con las otras creencias religiosas, etnias, y con una valorizacin positiva de la cultura.

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9.1 La cultura rabe

Gran Mezquita de Crdoba, Espaa. Dos dinastas de califas son nuestra primera referencia para entender un poco de esta historia: Omeyas y Abases. Los primeros fueron destronados de Bagdad por los segundos en el 750. No obstante, Abderramn restableci el poder de los Omeyas en Espaa, con su centro Crdoba. Se afirma que los Abases eran ms abiertos y cosmopolitas. En el 762 la capital se traslad a Bagdad (por el concurso de Almanzor).

Al-Battani. Los gobernantes islmicos en Bagdad se convirtieron en importantes puntos de apoyo para el aprendizaje y el conocimiento. Con los califas Harum el-Rashid y su hijo Almamun se construy una biblioteca, un observatorio y un instituto para la traduccin e investigacin. Buscaban reconstruir la antigua Alejandra. 151

Se puede afirmar que Bagdad integr tradiciones diferentes con una mentalidad abierta. Un hecho sin precedentes. De manera consciente, los islmicos recolectaron y tradujeron mltiples manuscritos griegos, persas, hindes, babilnicos. Pero, ms que eso, estimularon fuertemente la actividad cientfica. AlKindi, con el apoyo de los gobernantes islmicos, fue una figura clave en la constitucin de una nueva filosofa islmica; tambin, se conoce por un importante trabajo en ptica. Un contemporneo un poco ms joven, al-Battani, fue un importante astrnomo que realiz su trabajo en Bagdad, en el observatorio. Otros eminentes cientficos fueron los matemticos Thabit ibn Qurra (c. 836 - 901 d.C.), Abu'l Wafa en y Ibn al-Haytham (965 - 1039). Los trabajos de este ltimo tuvieron influencia en Roger Bacon y Johann Kepler. Al-Haytham us la teora geomtrica de resolucin de ecuaciones algebraicas en la ptica.

Avicena. En la medicina se desarrollaron compendios por al-Razi (c. 1 149 - 1 209 d.C.) y por Ibn Sina (Avicena). Estos trabajos tuvieron una gran influencia en Europa al final de la Edad Media y en el Renacimiento. Ibn Sina tambin escribi sobre matematicas (lo que a veces se desconoce), y en su obra Kitab alshifa hizo aritmtica. Adems de distinciones entre nmeros y operaciones aritmticas, incluye reglas novedosas sobre sumas de enteros. Tambin fue importante un texto de Jabir ibn Hayyan, quien fue el primero que introdujo la alquimia en Europa. La ciencia y filosofa islmicas emergieron en gran parte como respuesta a la idea de que la naturaleza contiene signos, y que desenterrar tales signos acerca al creyente cada vez ms a Dios. Es decir, el conocimiento era un instrumento al servicio del fin religioso. O sea, afirma una posicin que, para la poca, era tremendamente progresiva. Es decir, se trata de un dispositivo filosfico en busca de una reconciliacin de la fe y la razn. Sin lugar a dudas, tareas semejantes se impondra el cristianismo en la Edad Media. 152

Gran Mezquita de Crdoba, Espaa. No obstante, tambin se dieron, ya desde el siglo X, reacciones religiosas contra la filosofa y la ciencia y este equilibrio de pulsiones culturales. Se puede mencionar como parte de esta reaccin los nombres de al-Razi, alrededor del siglo X, o de Ibn Rushd (Averroes), en el siglo XII. Este tipo de reacciones religiosas racionales estuvo presente en la decadencia del Islam en Occidente; proceso que podemos rastrear desde el siglo XII. Esta decadencia supuso estancamiento y declinacin en la ciencia y la filosofa. En la parte oriental del mundo islmico, sin embargo, la vitalidad se extendi hasta el siglo XV.

Averroes. Recapitulando. Lo primero que debe subrayarse aqu, son los extraordinarios recursos culturales a los que tuvo acceso el mundo musulmn. Por diferentes vas, estableci diversos puentes con los resultados de la civilizacin griega. Por ejemplo, no solo establecieron contacto con los griegos del Imperio Bizantino, sino que los rabes controlaron las escuelas de Antioqua, Emesa, Damasco, la de los Nestorianos en Edessa y adems varios monasterios cristianos de la regin. Es decir, los rabes tuvieron acceso a la cultura y a los intelectuales del Imperio Bizantino, Siria, Persia, Egipto y establecieron contactos decisivos con la India. 153

9.2 Las matemticas rabes


Debe subrayarse que la cultura cientfica y matemtica bajo dominio musulmn fue desarrollada por intelectuales provenientes de diferentes pueblos: persas, judos, griegos, cristianos, etc., eso s escrita en rabe. Sus fuentes en cuanto al conocimiento griego fueron manuscritos propiamente griegos o versiones sirias y hebreas. Obtuvieron las obras fundamentales de Aristteles, Apolonio, Arqumedes, Diofanto, Hern y las tradujeron al rabe. Por ejemplo, los Elementos de Euclides fueron obtenidos de los bizantinos alrededor del ao 800 y la obra astronmica de Ptolomeo, el Almagesto, a la cual ellos dieron precisamente ese nombre, en el ao 827. En realidad se mencionan dos fuentes: "Los rabes adquirieron el conocimiento de la ciencia griega a partir de dos fuentes. La mayor parte de ella la aprendieron de los griegos del Imperio bizantino, pero tambin la adquirieron, de segunda mano, de los cristianos nestorianos de habla siraca de Persia oriental. Los cristianos nestorianos, desde su centro de Jundishapur, tradujeron durante los siglos VI y VII un importante nmero de obras griegas cientficas -sobre todo de lgica y de medicina- al siraco, que haba reemplazado al griego como lengua culta del Asia occidental desde el siglo III. Despus de la conquista rabe, Jundishapur continu siendo durante un tiempo el primer centro cientfico y mdico del Islam, donde cristianos, judos y otros sbditos de los califas trabajaban en la traduccin de textos del siraco al rabe. Damasco y Bagdad se convirtieron tambin en centros de este tipo de trabajo, y ya en el siglo IX se hacan en Bagdad traducciones directas del griego al rabe. En el siglo X casi todos los textos de la ciencia griega que luego se conocieron en Occidente estaban traducidos al rabe.'' [Crombie, A.C.: Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo siglos V-XIII, pp. 44-45] Los rabes introdujeron y mejoraron los smbolos del sistema numrico hind y la notacin posicional. Tambin usaron los irracionales de la misma forma que lo hicieron los hindes. Esto debe enfatizarse: Omar Khayyam (1048 - 1122) y Nasir-Eddin (1201 - 1274) afirmaron con toda claridad que las razones de magnitudes, conmensurables o inconmensurables, podan ser llamadas nmeros. Resulta interesante, sin embargo, que aunque ellos conocan el uso de los nmeros negativos y sus reglas de operacin, introducidas por los hindes, an as los rechazaron. Con esto ya tenemos un primer retrato de la cultura islmica. Vamos ahora a entrar en mayor detalle en las matemticas. Se mencionan dos tradiciones en la astronoma y las matemticas en Bagdad. Una con base en las fuentes persas e indias, que subrayaba una aproximacin algebraica en las matemticas, y tambin presente en las tablas astronmicas, y con una motivacin prctica. En esa tradicin se coloca alKhwarizmi. Otra tradicin con nfasis en las matemticas helensticas, que subrayaba la geometra y los mtodos deductivos. Su figura emblemtica: Tabit ibn Qurra. Ambas tradiciones se llegaran a fundir, lo que se podr apreciar en el trabajo de Omar Khayyam y al-Kashi.

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Al-Khwarizmi
Vamos a empezar por Abu Jafar Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi (c. 825). Escribi sobre aritmtica, lgebra, astronoma y geografa.

al-Khwarismi, en una estampilla. Escribi en el 830 el libro: Hisab Al-jabr w'al-muqabala, que se traduce como Clculo por restauracin y reduccin. Tambin: Algorithmi de numero indorum (Clculo con nmeros indios). Al traducirse al latn en el siglo XII, el primer libro qued con el ttulo de Ludus algebrae et almucgrabalaeque. Y aqu se redujo a lgebra. Este libro integra las tradiciones babilnicas, griegas e indias. Los trabajos algebraicos de al-Khwarizmi se basaron en los resultados de Brahmagupta pero reflejan, tambin, influencias babilonias y griegas directamente (por ejemplo, de Diofanto). El segundo libro, Aritmtica, sirvi para introducir a los europeos en el sistema numrico posicional de la India. Incluye un tratamiento sistemtico de las operaciones de la aritmtica. Fue el primer libro traducido del rabe, y hay un detalle interesante: populariz la palabra "algoritmo'', que proviene del apellido del autor, para referirse a procedimientos sistemticos de clculo. Y se qued para la historia. Se afirma que los nmeros indios llegaron a Bagdad en el 773 por medio de una misin diplomtica hind. El documento ms antiguo en Europa con la numeracin india se llama Codex Vigilanus y entr por Espaa en el ao 976. De hecho, est hoy en un museo de Madrid. Al-Khwarizmi construy tablas astronmicas que tuvieron influencia por 500 aos, con base en las tradiciones babilnicas, indias y helensticas. 155

Su obra Imagen de la Tierra se considera la ms importante de la geografa desde la obra de Ptolomeo. Al-Khwarizmi seal 6 tipos de ecuaciones:

con , ,

nmeros enteros positivos.

Ofreci en todos los tipos de ecuaciones procedimientos para resolverlas; algunas veces, dio algn fundamento lgico. Por ejemplo, en el caso del tipo 4, ofreci el mtodo que normalmente se llama "completar cuadrados''. A la par de las consideraciones algebraicas, al-Khwarizmi busc su fundamento torico en la geometra. Es decir, construa figuras geomtricas para mostrar la evidencia del aserto algebraico. Eso s, usaba ejemplos especficos en su demostracin.

Ibn Qurra
Abul Hassan Thabit ibn Qurra Marwan al-Harrani hizo trabajos en trigonometra esfrica, una prueba del teorema de Pitgoras, medidas de parbolas y paraboloides, y sobre nmeros "amigos''. Se considera el mejor gemetra del mundo islmico. La generalizacin del teorema de Pitgoras es un resultado interesante que no se descubri sino hasta el ao 1 953 en Turqua.

Generalizacin del Teorema de Pitgoras, por ibn Qurra. Los ngulos y y son iguales por construccin. Entonces:

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Aunque no aparece una prueba por ibn Qurra en el texto que se preserva, no es difcil demostrar el resultado usando las propiedades de los tringulos semejantes. Cmo? Aqu hay un asunto polmico. Se especula que John Wallis pudo haber estado al tanto de este resultado rabe cuando, en el ao 1 685, public este mismo teorema como suyo en el libro Treatise on angular Sections. A diferencia de al-Khwarizmi, volvemos al uso de la geometra en el lgebra; ibn Qurra hizo una demostracin general en la que introdujo dos teoremas de Euclides. Esta integracin de lgebra y geometra, unificaba las dos tradiciones del pensamiento matemtico, y abran el camino al lgebra moderna.

Omar Khayyam
Existe consenso entre los historiadores de las matemticas en que la figura en este terreno ms importante fue Abdul-Fath Umar ibn Ibrahim al-Kayyami, Omar Khayyam. Dio reglas para resolver ecuaciones cuadrticas y un mtodo para la resolucin de ecuaciones cbicas con races reales, en la tradicin de al-Kwarizmi. Ofreci algo parecido al tringulo de Pascal para los coeficientes del binomio. Tambin, intent una demostracin del postulado de las paralelas de Euclides.

Omar Khayyam. Ahora bien, una de sus ms importantes contribuciones en la geometra fue una extensin de la teora de las proporciones de Euclides. Trabaj la dimensin algebraica de esta teora para extender el concepto de nmero de tal manera que pudiera incluir a los nmeros irracionales positivos. En lo que se refiere a la resolucin de las cbicas, us un mtodo geomtrico para resolver ecuaciones de tercer grado con races positivas. Estudi 19 tipos de ecuaciones cbicas, algunas de las cuales las pudo reducir a cuadrticas. Las restantes 14 las resolvi por medio de secciones cnicas. Un ejemplo de esto ltimo: 157

Consideremos: , con . La ecuacin queda: , , mayores que 0. Procedamos a usar la sustitucin

Esta es la ecuacin de una hiprbola. Como la ecuacin con la que hicimos la sustitucin es una parbola, la solucin de la cbica es la interseccin de la hiprbola y la parbola. Debe entenderse, sin embargo, que todo esto se haca sin el arsenal de simbolismo que posee el lgebra moderna. La utilizacin de las secciones cnicas y de la geometra para encontrar soluciones fue el gran aporte de este matemtico insigne.

Otros resultados
Al-Kashi en la segunda mitad del siglo XIV dio una aproximacin para con 16 decimales correctos por medio de circunscribir en un crculo un polgono con lados. Su libro Miftah al-hisab, 1 427, se dice que es uno de los mejores compendios de la aritmtica y el lgebra rabes hasta su tiempo. En esta La clave del calculista hace un tratamiento completo de los mtodos aritmticos, incluso con fracciones decimales. Las fracciones decimales haban aparecido por primera vez en una obra de Abul Hassan al-Uqlidisi del ao 952 o 953: El libro de los captulos sobre la aritmtica india. Este conoca el mtodo para multiplicarlas por enteros. Sin embargo, al-Kashi en el siglo XV dio el tratamiento completo a las operaciones con decimales.

Trigonometra
La contribucin rabe a la trigonometra nos la resea Bell de la siguiente forma: "Los rabes adoptaron y desarrollaron la trigonometra hind. El primer progreso notable se debi al astrnomo Al-Battani (muerto en el 929), en el siglo IX. Si bien en realidad no fue el primero que aplic el lgebra en lugar de la sola geometra a la trigonometra, este astrnomo matemtico fue el primero que dio un gran paso en esa direccin. Us adems del seno hind, la tangente y la cotangente. En el siglo X se calcularon tablas de estas dos ltimas, y tambin hicieron su aparicin la secante y la cosecante como razones trigonomtricas. Por estar el concepto de funcin todava unos 600 aos en el futuro, nada en su obra se parece mucho a la trigonometra elemental de hoy da.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 112.]

158

De hecho, la funcin seno fue trada de la matemtica india se supone que a travs de un texto de astronoma india Surya Siddhanta. Tambin sen y sen hindes. Las funciones tangente y cotangente s son de origen rabe. fueron incorporadas de los

Abul Wafa haba realizado un estudio sistemtico de las 6 funciones trigonomtricas, y en particular dio las relaciones:

El inters en la trigonometra por parte de los rabes se vio potenciado cuando entraron en contacto con las tablas de los hindes. De hecho, la finalidad bsica era mejorar la exactitud de stas. Un ejemplo notable es el de al-Kashi que calcul el valor de sen con una exactitud de 16

decimales, usando un mtodo iterativo que aparece en su libro Risala al-watar wa'l-jaib (se traduce como Tratado sobre la cuerda y el seno), y que supona la resolucin de ecuaciones de tercer grado. Alhambra, Patio de los Leones, Granada, Espaa.

9.3 Un balance
Es importante poner nfasis en la relacin privilegiada entre rabes y griegos, por ejemplo, en su resolucin de ecuaciones algebraicas cuadrticas. A pesar de la perspectiva ms aritmtica y algebraica de los hindes, con la cual estaban familiarizado los rabes, al-Khwarizmi introduca justificaciones geomtricas. Est claro: asumieron en cierta forma la influencia griega. En relacin con la geometra, las principales influencias fueron Euclides, Arqumedes y Hern. Fue Nasir-Eddin quien realiz una sistematizacin de la trigonometra plana y esfrica, la cual no sera conocida por los europeos sino hasta el ao 1 450. 159

Algunos historiadores de las matemticas opinan que para los rabes las matemticas no posean el significado que tena para los griegos, como parte del objetivo global y edificante de hacer inteligible el mundo, sino, ms bien, como un mecanismo para ampliar su dominio sobre la naturaleza. Tambin, se suele afirmar que la contribucin rabe se redujo a preservar ms que ampliar las matemticas griegas e hindes y transmitirlas a Europa. El influjo de los rabes terminara en una sucesiva coleccin de hechos que van desde los ataques de los cruzados, la conquista por los mongoles y la destruccin realizada por los trtaros, y, tiempo despus, en Espaa, su derrota por los cristianos. A pesar de la opinin bastante generalizada de algunos expertos, la realidad es, sin embargo, segn demuestran ms recientes investigaciones, que los rabes en muchos campos extendieron significativamente el conocimiento recibido de los griegos y los hindes. No fueron solo compiladores mecnicos del acervo de otra civilizacin, tampoco fueron un simple puente para el desarrollo de las ciencias en Europa. Durante siglos, una visin eurocentrista ha dominado buena parte de las opiniones sobre el desarrollo cultural y cientfico de la humanidad, en particular, con una subestimacin de las contribuciones de pueblos ajenos a Europa occidental. El caso de los rabes es uno de ellos. Afortunadamente, en los ltimos tiempos hay una revalorizacin que ha permitido visualizar la historia de Occidente de una manera diferente, en particular de las ciencias y las matemticas. Algunos de los elementos que en las matemticas son indiscutiblemente construcciones diferentes de las griegas, son, para empezar, la notacin posicional en base 10, el uso de nmeros negativos y de nmeros irracionales, afirmados explcitamente como nmeros, un lgebra con letras y operaciones. Los resultados hindes y rabes permitieron construir un fundamento ms avanzado para el lgebra que el que se tuvo en la Antigedad Griega. Por ejemplo, con el uso de smbolos de una manera ms sistemtica, una profundizacin en el estudio de las ecuaciones indeterminadas, en las ecuaciones de tercer grado, y, sin duda, un progreso en la trigonometra. Se debe subrayar, adems, que, los rabes, al aceptar el uso de los nmeros irracionales de una manera extensiva hacan posible dar valores numricos a los segmentos de recta y a todas aquellas figuras geomtricas que en la Antigedad Griega tuvieron que ser limitadas a magnitudes cualitativas. La prctica de resolver ecuaciones algebraicas por un lado y luego, por el otro, realizar justificaciones geomtricas, un "paralelismo'' de estas dos disciplinas, se debe interpretar como un valioso fundamento para lo que luego se llamara la geometra analtica. Aqu, por ltimo, es necesario hacer un comentario general. Tanto los hindes como los rabes utilizaron la aritmtica y el lgebra sin prestar demasiado cuidado a las demostraciones deductivas como los griegos en la geometra. Los rabes eran conscientes de estas caractersticas de la matemtica griega y estaban plenamente familiarizados con los requerimientos de la demostracin axiomtica. Sin embargo, privilegiaron la aproximacin prctica presente en la aritmtica, el lgebra, y en la formulacin algebraica de las relaciones trigonomtricas. Es decir, el nfasis en estas disciplinas, carentes de la demostracin axiomtica y deductiva de la geometra sinttica, revela una visin, ideologa y actitud diferentes en estas civilizaciones, ms orientadas hacia 160

necesidades prcticas que requieren un tratamiento cuantitativo, y que se proporciona mejor con la aritmtica y el lgebra. Aunque los rabes y los hindes eran conscientes, hasta cierto punto, de esta ausencia de fundamentos lgicos en la aritmtica y el lgebra, enfatizaron estas disciplinas a travs de la intuicin y la heurstica, dejando para luego las correcciones y justificaciones lgicas. Esto permiti un gran desarrollo del lgebra y la aritmtica, lo que sera un componente esencial para los desarrollos cientficos y matemticos de Europa occidental. Dos tradiciones se heredaron en las matemticas occidentales. Por un lado, los objetos y mtodos de la geometra clsica griega, con sus virtudes y sus debilidades, y, por el otro lado, esta tradicin cultural y cientfica que retom las contribuciones egipcias y babilonias, algunos resultados de los matemticos alejandrinos en la aritmtica y el lgebra, y los desarrollos en estos campos de los hindes y los rabes. Esto dos componentes desarrollaran una dialctica y encontraran una magnfica sntesis en las mismas culturas islmicas, pero en el mundo europeo, con precisin, en la geometra analtica y, posteriormente, en el clculo diferencial e integral.

9.4 Biografas

Abu Ja'far Muhammad ibn Musa Al-Khwarizmi Abu Al-Khwarizmi naci alrededor del ao 780 en Bagdad, Irak. Han sido muchas las interpretaciones que se le han dado a su nombre, al parecer indica que procede de Khwarizm, al sur del Mar Aral en Asia central o de Qutrubbull, un distrito entre el Tigris y Eufrates no lejos de Baghdad. Al-Khwarizmi junto con otros colegas pertenecientes al Banu Musa, eran parte de los sabios que asistan a la Casa de la Sabidura en Bagdad. Ellos eran los encargados de la traduccin de varios escritos cientficos griegos. Adems, juntos estudiaron lgebra, geometra y astronoma. Al- Khwarizmi trabaj bajo la tutela de Al-Mamum y sus tratados de lgebra y astronoma se los dedic a l. De los dos tratados el que se considera de mayor importancia es el tratado de lgebra por dos razones: fue el primer libro que se escribi acerca del lgebra y en el que por primera vez se resolvan problemas de la vida cotidiana. En ese mismo libro, expone los nmeros naturales, y da la solucin a seis tipos de ecuaciones. Tuvo una gran influencia de los Elementos de Euclides en la realizacin de sus tratados. Se le conoce como el padre del lgebra. 161

Al-Sabi Thabit ibn Qurra al-Harrani Thabit ibn Qurra naci en el ao 826 en Harran, Mesopotamia. Hered una gran fortuna familiar y su familia mantena una alta posicin en su comunidad. Perteneci a la secta religiosa Sabian. Ellos adoraban la estrella Harran. De esta secta sobresalieron muchos astrnomos a lo largo de su existencia. Muhammad ibn Musa ibn Shakir visit Harran y qued impresionado por el potencial de Thabit, as que lo persuadi de ir a Bagdad y tomar lecciones de matemticas con l y su hermano. Posteriormente, obtuvo el puesto de astrnomo en Bagdad, su jefe era el Califa Al-Mu'tadid, uno de los grandes califas del 'Abbsid. Tradujo y revis muchos trabajos griegos al rabe. Escribi ocho tratados acerca de astronoma, uno de los ms famosos fue Acerca del Movimiento de la Octava Esfera. Tambin escribi otros estudios en mecnica y filosofa. Muri el 18 de febrero del ao 901 en Bagdad.

Omar Khayyam Omar Khayyam naci el 18 de mayo de 1 048 en Nishapur, Persia, Irn. Su nombre completo era Ghiyath al-Din Abu'l-Fath Umar ibn Ibrahim Al-Nisaburi al-Khayyami. El significado de su nombre tiene relacin con la profesin de su padre, el cual era comerciante. Durante el siglo XI, tribus turcas invadieron Asia y establecieron un imperio en el que Siria, 162

Palestina y la mayor parte de Irn fueron controladas. Durante 1 038 y 1 040 conquistaron todo Irn. Se trat de establecer un estado ortodoxo musulmn en momentos en que la inestabilidad militar era notable, Omar tuvo que crecer en este ambiente. Estudi filosofa en Naishapur y a pesar de que era considerado genio, su situacin era difcil sin apoyo poltico. Fue un excelente matemtico y astrnomo y a pesar de las dificultades que tena, antes de cumplir los veinticinco aos, ya haba escrito varios trabajos, entre ellos: un libro de aritmtica, uno de msica y otro de lgebra. En 1 070, se mud a Samarkand en Uzbekistn, en donde fue respaldado por Abu Tahir, un jurista prominente. En 1 073, recibi una invitacin de parte de Malik-Shah, el gobernante de la ciudad, para instalar un observatorio en Esfahan, el que mantuvo por dieciocho aos. En 1 118, Omar dej Esfahan y viaj a Merv, en donde escribi muchos de sus trabajos matemticos. Adems de matemtico, es famoso por su aficin a la poesa, escribi alrededor de ciento veinte versos. Muri el 4 de diciembre en Nishapur, Persia, Irn.

Abu Ali al-Husain ibn Abdallah ibn Sina (Avicena) Ibn Sina naci en al ao 980 en Kharmaithen, Asia Central, Uzbekistn. Se le conoce tambin por su nombre en Latn: Avicenna. Su vida fue marcada fuertemente por un gran periodo de inestabilidad poltica, se encontraba en el poder la Dinasta Samanid. Cuando ibn Sina naci, Nuh ibn Mansur era el Sultn en Bukhara. Su padre, era el gobernador en uno de los pueblos que Nuh ibn Mansur controlaba. Fue educado por su padre, a la edad de diez aos. Memoriz el Corn y la mayora de la poesa rabe que haba ledo. A los trece aos inici sus estudios en medicina y tres aos despus ya atenda pacientes. Tambin estudi lgica y metafsica. Dos hechos que cambiaron su vida fueron: el derrocamiento de la Dinasta Samanid y la muerte de su padre. Entonces, se traslad a Irn, en donde se estableci como mdico oficial. Se le forz a esconderse debido a sus antagonismos polticos y estuvo adems en prisin. Despus de salir de prisin, se traslad en 1 022 a Ispahn, en donde trabaj como consejero cientfico y mdico del prncipe. Fue aqu donde vivi los ltimos aos de su vida y escribi muchos trabajos sobre filosofa, medicina y acerca del lenguaje rabe. Se le conocen adems, trabajos en psicologa, geologa, matemticas, astronoma y lgica. Muri en junio de 1 037 en Hamadan, Persia, Irn. 163

Abu Kamil Shuja ibn Aslam ibn Muhammad ibn Shuja Abu Kamil Shuja naci alrededor del ao 850 posiblemente en Egipto. Es conocido como al-Hasib al-Misri, que significa calculadora. Es reconocido por su aporte al avance del lgebra. Al parecer fue uno de los sucesores directos de al-Khwarizmi a quien atribua ser el inventor del lgebra. Sus estudios, fueron la base para los libros de Fibonacci, lo que fue fundamental en la introduccin del lgebra a Europa. Adems se cree que influy en la elaboracin de dos textos de lgebra de alKaraji. Muri alrededor del ao 930.

9.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. En un libro de historia general, investigue acerca del nacimiento y desarrollo de la cultura islmica. Haga un resumen de unas tres pginas. 2. Cules fueron los puntos de partida culturales que permitieron a los rabes adquirir y expandir el conocimiento y la ciencia? 3. Cules dos tradiciones se pueden mencionar en las matemticas y astronoma de los rabes? Explique. 4. Describa los asuntos de que trataban los libros de lgebra y aritmtica escritos por alKhwarizmi. 5. Demuestre la generalizacin del teorema de Pitgoras hecha presumiblemente por ibn Qurra. 6. Resuma algunos de los aportes de Omar Khayyam a las matemticas. 7. Comente las caractersticas del lgebra y la aritmtica de los rabes con relacin o en comparacin con la geometra griega clsica. 8. Lea cuidadosamente la cita que sigue. "La aproximacin rabe a las matemticas fue ayudada, sin dudas, en los primeros aos, por la existencia de una tensin creadora entre los 'algebristas' y los 'gemetras', cuyos personajes ms representativos fueron al-Khwarizmi y Thabit ibn Qurra, respectivamente. Cada grupo permaneci abierto a las influencias del otro grupo, como se ve en la aproximacin geomtrica de al-Khwarizmi a la resolucin de las ecuaciones cuadrticas y el descubrimiento de Thabit de una regla para generar nmeros amigos. Conforme se desarrollaron las matemticas rabes, el trabajo sobre geometra 'pura', como, por ejemplo, los intentos de demostrar o modificar el postulado de las paralelas de Euclides, continu en paralelo con el desarrollo de ingeniosos mtodos numricos para extraer races y resolver ecuaciones de orden superior. Ciertamente, la principal razn de por qu las modernas matemticas se han separado tan sustancialmente del espritu y mtodos de las matemticas griegas fue la intervencin de los rabes. Quiz, si las lecciones de los rabes hubiesen sido 164

asimiladas antes, y si las obras de las figuras principales de las matemticas rabes como Omar Khayyam y Thabit ibn Qurra hubiesen sido mejor conocidas de lo que lo fueron, entonces el perodo de dolorosa transicin y de naturaleza montona de algunas matemticas medievales podra haberse evitado.'' [Joseph, George G.: La cresta del pavo real, p. 463] Explique cul es la valoracin que realiza el autor sobre el papel de los rabes en las matemticas. 9. Estudie el siguiente texto con cuidado. Qu comparacin seala el autor entre las matemticas griegas y las rabes? Qu quiere decir que hubiera 2 geometras diferentes? "No se puede negar que la aproximacin griega a las matemticas produjo algunos resultados notables, pero ello estorb el desarrollo ulterior del tema. Los puntos fuertes de la aproximacin griega se han discutido ampliamente; cualquier libro estndar sobre la historia de las matemticas trata el asunto, de modo que tiene poco sentido volver de nuevo sobre ello. Pero el efecto limitante del modo griego de pensamiento es otra cuestin. La preocupacin griega por la geometra, hasta la infiltracin de las influencias babilnicas y egipcias en el periodo helenstico posterior, fue una grave constriccin. Grandes mentes como Pitgoras, Euclides y Apolonio gastaron gran parte de su tiempo creando lo que fueron, esencialmente construcciones abstractas e ideales; cmo llegaran a una conclusin era, en algunos aspectos, ms importante que cualquier significacin prctica. Existieron en la prctica dos geometras diferentes coexistiendo a la vez: la geometra `pura' de los griegos, cuya validez se determinaba totalmente por su consistencia y coherencia internas, y la geometra aplicada de otras tradiciones matemticas, cuya validez se juzgaba exclusivamente por su capacidad para describir la realidad fsica. (Es interesante especular lo que un Euclides, que haba asimilado la aritmtica y el lgebra de los babilonios y sintonizaba con su aproximacin analtico-algebraica a la geometra, podra haber creado con su particular manera de razonamiento deductivo.) El Cnicas de Apolonio pareca un producto de una geometra abstracta griega que no necesitaba ms refinamiento. Slo con la aparicin de los rabes se rescataron las obras de la poca y se les dio una nueva orientacin. Sin embargo, los pioneros de las modernas matemticas en el perodo posrenacentista se vieron obligados a experimentar a veces un distanciamiento doloroso de la aproximacin geomtrica griega que sus predecesores haban aceptado demasiado fcilmente, careciendo como careca del fermento del espritu rabe.'' [Joseph, George G.: La cresta del pavo real, pgs. 464-465] A qu se refiere con "distanciamiento doloroso''? Comente brevemente la opinin del autor.

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CAPITULO X LA EDAD MEDIA EUROPEA

La cultura y ciencia alejandrinas se fueron muriendo lentamente por varias razones. Ah estaban las debilidades de una geometra basada estrictamente en criterios deductivos reduccionistas, y la ausencia de una vinculacin con el lgebra y la aritmtica, disciplinas ellas mismas que se haban visto debilitadas por el dominio de visiones ideolgicas y filosficas. La influencia de Oriente en el mundo occidental con los alejandrinos provoc apenas el despertar de una perspectiva diferente. Haba un reclamo por nuevos mtodos. Tambin hay que aadir, aparte de la reduccin de las esferas de stas disciplinas centrales de las matemticas, una notacin tremendamente difcil que impeda en s misma, por ejemplo, un progreso mayor en la aritmtica. La astronoma, por otro lado, exiga el concurso de nuevos instrumentos de observacin.

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Arquitectura romana. No vamos a hablar aqu de la biologa, la fsica, la medicina o la qumica, pero el curso de decadencia o la restriccin de ritmos de progreso fue general. Pero hay que poner en todo esto un nfasis en tres factores sociales que jugaron, de formas diferentes, en contra de la ciencia: los romanos, el cristianismo y la Iglesia Catlica. En lo que sigue vamos a dar unas pinceladas de lo que fue la vida matemtica en la Europa posterior a la cultura alejandrina hasta llegar al salto que represent el Renacimiento, muchos siglos despus

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10.1 Romanos
Los romanos haban conquistado Grecia para el ao 150 a.C. y Mesopotamia en el 64 a.C.. Para el ao 31 a.C. controlaban definitivamente tambin Egipto. Con la divisin del Imperio Romano en dos partes, realizada por el emperador Teodosio, la historia romana vivi dos evoluciones distintas: la parte occidental fue conquistada por los godos en el siglo V despus de Cristo, mientras que la oriental se mantuvo ms o menos independiente hasta el ao 1 453 cuando fue conquistada por los turcos. Una de las primeras dificultades que deben mencionarse aqu refiere a las condiciones polticas frreas, ausencia de espacios de libertad, que conspiraron contra el pensamiento, inevitablemente, y por ende contra la ciencia. Aunque los romanos incorporaron mucho de la cultura griega no usaron o vean de reojo la ciencia griega. La civilizacin romana era esencialmente utilitaria, y esto fue decisivo. En lo que se refiere a la cosmologa, expres poco inters. Y mucho menos aun por las ciencias matemticas de Grecia; tal vez la nica excepcin fueron algunas aplicaciones que podan hacerse en la ingeniera. Ofrecieron, no obstante, algunas obras de tipo enciclopdico. Un ejemplo fue el trabajo realizado por Varro, que ofreci fundamentos para la clasificacin medieval del conocimiento y sistemas de educacin; otro, por Plinio el Viejo, que realiz una compilacin extraordinaria de los fenmenos naturales llamada Historia Natural. Otro escritor cientfico del periodo romano fue el griego de Prgamo Galeno (c. 130 d.C). Su recopilacin de la anatoma antigua, fisiologa y medicina fue relevante para la ciencia europea hasta el siglo XVII. Srabo de Ponto (63 a.C - 21 d.C.) y Pomponius Mela, quienes trabajaron en Roma, ayudaron a expandir la geografa. Repetimos: existe una relacin entre la declinacin de la civilizacin griega y sus matemticas y la evolucin del Imperio Romano. Vayamos a las matemticas. Las matemticas de los romanos fueron tremendamente simples y solamente tenan importancia en actividades prcticas como la agrimensura y el comercio. Los emperadores romanos no fueron un apoyo para las matemticas. Romanos y cristianos se desarrollaron con perpectivas histricas diferentes, aunque convivan; seala Sarton: "El Imperio romano y el cristianismo nacieron casi al mismo tiempo. En los comienzos del siglo IV, el Imperio romano iba rpidamente hacia la decadencia, en tanto que el cristianismo iniciaba su franca ascensin, y presenciamos la simbiosis del viejo pagano que va lentamente hacia la muerte y del joven cristiano que se prepara para la vida y la conquista.'' [Sarton, George: Ciencia antigua y civilizacin moderna, p. 91]

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Con el progreso del cristianismo, desde las mismas entraas del Imperio Romano, se obtuvieron consecuencias desafortunadas para las matemticas. No solo se prohibi una relacin de los cristianos con el aprendizaje del griego, sino que se dieron acciones que ayudaron a destruir la cultura griega. Por ejemplo, cuando en el ao 392 Teodosio proscribi las religiones paganas tambin orden que todos los templos griegos fueran destruidos. No solo la arquitectura fue destruida sino, tambin, fueron eliminados muchos paganos vivientes, entre ellos algunos matemticos, los libros griegos fueron quemados (por ejemplo, en el templo de Serapis, donde 300 mil manuscritos griegos fueran destruidos), y tiempo despus, con Justiniano, las escuelas de filosofa griega fueron cerradas.

Mujer romana. Adems, como dice Bernal: "El triunfo del cristianismo signific efectivamente que, a partir del siglo VI en el Occidente y hasta el ascenso del islamismo en el Oriente, toda la vida intelectual, incluyendo la ciencia, se vino a expresar ineludiblemente en funcin de los dogmas cristianos y, con el transcurso del tiempo, acab por quedar limitada a los eclesisticos. Entre los siglos IV y VII, en el territorio ocupado por el desaparecido Imperio Romano, la historia del pensamiento es la historia del pensamiento cristiano.'' [Bernal, John D.: La Ciencia en la Historia, p. 276] En el ao 47 a.C. Julio Csar al quemar la flota egipcia en Alejandra provoc el incendio de la Biblioteca de Alejandra con ms de medio milln de manuscritos, una riqueza cultural incalculable. Al conquistar Egipto, en el siglo VII, los musulmanes destruyeron el resto de libros que haban quedado en Alejandra. Una de las consecuencias fue un xodo de intelectuales hacia Constantinopla.

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Coliseo en Roma, siglo I d. C.

10.2 La Edad Media europea


Se dice que la Iglesia Catlica medieval fue ambivalente hacia la ciencia y filosofa griegas. El dilema que enfrent era cmo definir las fronteras entre la razn y la fe, y cmo integrar el conocimiento cientfico de la Antigedad (pagano). Los fundadores de la iglesia catlica tambin eran conscientes de la influencia "corrupta'' que las filosofas racionales y los sistemas msticos podan ejercer sobre la nueva religin. San Agustn en el siglo V d.C. ofreci una solucin parcial a este problema. No obstante, con las consecuencias de la invasin germana y el colapso del Imperio Romano de Occidente en el siglo V, pospusieron el debate acerca del papel de la ciencia racional pagana en una sociedad cristiana por lo menos por siete siglos. Mientras la civilizaciones de los egipcios, babilonios, bizantinos, chinos y romanos florecan, la regin europea, salvo por Italia y Grecia, estaba constituida por culturas muy primitivas. En los territorios de lo que haba sido el Imperio Romano de Occidente, la Iglesia Catlica ya haba adquirido una gran relevancia poltica y religiosa. Los brbaros germanos y godos fueron convertidos al Cristianismo, se establecieron monasterios que usaron algunos pedazos de la enseanza griega y romana, pero con una orientacin dirigida hacia los servicios religiosos y las sagradas escrituras. El origen de escuelas de formacin superior, las universidades, se dio sobre todo como producto de las necesidades de formacin en el clero. La ciencia griega, con todo y sus limitaciones, haba ofrecido dos metodologas o aproximaciones en la construccin cientfica y matemtica. Por un lado, aquella que subrayaba el papel de la deduccin lgica y la reduccin a primeros principios. Una visin racionalista, si se quiere. Y, por otra parte, aquella que afirmaba mtodos inductivos y heursticos, que estaban asociados a una influencia de culturas y tradiciones no occidentales, que se puede apreciar muy bien en la ciencia alejandrina. Ambas aproximaciones, sin embargo, se basaban en la razn, la mente como recurso de base. En el mundo cristiano el nfasis, durante siglos, pas a la fe, fuera de la razn. Y esto fue un autntico obstculo para el progreso de las ciencias y el pensamiento en general. 170

El Vaticano.

Las traducciones
La lengua oficial de la Iglesia era el latn, por lo que fue impuesto al comps de la expansin poltica y cultural de la misma. De hecho, el latn no solo era la referencia para las escuelas de instruccin sino precisamente en la bsqueda de conocimiento. Fueron relevantes para la cultura europea las traducciones al latn, y aqu la figura fundamental fue Anicio Manlio Severinno Boecio (c. 480 - 524), que tradujo del griego al latn varias selecciones de tratados elementales de aritmtica, geometra, astronoma. Por ejemplo, tradujo fragmentos de los Elementos de Euclides (entre 2 y 5 libros), la Introductio arithmetica de Nicomaco, obras de Aristteles y una astronoma basada en la obras de Ptolomeo. Se supone que introdujo el trmino quadrivium, para referirse a la aritmtica, geometra, msica y astronoma. Crombie resea la situacin: "La matemtica y la lgica del Occidente latino reposaban sobre la obra de Boecio en el siglo VI, quien realiz en este campo lo que Plinio hizo con la Historia Natural. Boecio, adems de recopilar tratados elementales sobre Geometra, Aritmtica, Astronoma y Msica, basados en las obras de Euclides, Nicmaco y Ptolomeo, tradujo las obras de Aristteles al latn. De estas traducciones solamente se conocieron ampliamente antes del siglo XII las Categoras y el De Interpretatione; hasta esa fecha, las traducciones y comentarios de Boecio fueron la fuente principal para el estudio de la Lgica y de la Matemtica. El conocimiento de la Matemtica estaba limitado en gran parte a la Aritmtica. El nico tratado matemtico que queda intacto, la llamada Geometra de Boecio, que data de una poca no anterior al siglo IX, contena solamente fragmentos de Euclides y trataba principalmente de operaciones prcticas, tales como la Agrimensura. Casiodoro (hacia 490 - 580), en sus obras populares sobre las Artes Liberales, hizo solamente una exposicin muy elemental de las Matemticas.'' [Crombie, A.C.: Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo siglos V-XIII, pp. 25-26.] 171

Sarcfago medieval. Otros de los traductores relevantes fueron Aurelio Casiodoro (c. 475 - 570), Isidoro de Sevilla ( c. 560 - 636) y el ingls Beda el Venerable (674 - 735). Durante estos siglos, dado que Europa no posea un vnculo diferente, como el que hubiera permitido un contacto a travs de los rabes, esos traductores fueron el principal puente entre las matemticas griegas y la Europa medieval. Entre los aos 400 y 1 100 las matemticas europeas fueron totalmente primitivas. Este bajo nivel se debi, en parte, a la forma de vida, valores, y metas definidas por el cristianismo. Las preocupaciones de la poca giraban en torno a la vida eterna, las verdades espirituales, la preparacin del alma para la otra vida, el paraso, y asuntos acerca del pecado, el miedo, el infierno, o la salvacin. En ese contexto, los mtodos para adquirir conocimiento se buscaban esencialmente en el estudio de las santas escrituras.

Un primer "contacto''
El siglo XII fue decisivo para el destino de Europa, para su cultura, ciencia y matemticas. Resulta interesante sealar que cuando la ciencia islmica en su parte occidental comenz a declinar, se empez a desarrollar en Europa un importante inters en este tipo de asuntos. Por qu? Debe recordarse que en el siglo XI se dio la reconquista cristiana de Espaa y Sicilia. Esto supuso una renovacin y revitalizacin del mundo cristiano. En particular, esto abri la posibilidad de que los cristianos pudieran absorber una gran cantidad de conocimiento griego y de otras latitudes que haba sido preservado por los rabes.

Domo de San Pedro, Vaticano. 172

Y, adems, lo que a veces se olvida, tambin permiti a los cristianos un contacto con el trabajo original realizado por los musulmanes en los 3 siglos previos, o proveniente de otras tradiciones como las hindes y babilnicas. Nuevas influencias penetraron una regin que bajo Roma o bajo la Iglesia Catlica no propici el progreso de las matemticas. Los vehculos de la nuevas influencias fueron el comercio, los viajes y las cruzadas. Los europeos toparon con los bizantinos y con los rabes. Y a travs de ellos con la civilizacin griega. De esta forma, los europeos empezaron a entrar en contacto con las obras de Euclides, de Ptolomeo, de al-Khwarizmi as como de Arqumedes, Aristteles, Hern. Cules eran estos textos? Crombie nos hace un excelente recuento: "A mediados del siglo XII el nmero de nuevas obras aadidas al tesoro de la cultura europea inclua la logica nova de Aristteles, esto es, los Analticos y las otras obras lgicas incluidas en la logica vetus que no existan en la conocida traduccin de Boecio, los Elementos, Optica y Catptrica, de Euclides, y la Pneumatica, de Hern. Tambin es del siglo XII la traduccin latina de De Ponderoso et Levi, del pseudo-Euclides, una obra de origen que suministr al Islam y a la Cristiandad occidental el conocimiento de la gravedad especfica, de la palanca y de la balanza. En el tercer cuarto del siglo se tradujeron las principales obras de Galeno, Ptolomeo e Hipcrates, cuyas versiones vulgares procedan principalmente de Espaa, y la Fsica y el De Clo, otros libri naturales y los cuatro primeros libros de la Metafsica de Aristteles. A comienzos del siglo XIII se tradujo la Metafsica completa, y alrededor de 1 217 apareci el De animalibus, que comprenda la Historia, Partes y Generacin de los animales. Al mismo tiempo se traduca el pseudoaristotlico Liber de Plantis o De Vegetabilibus, que ha sido atribuido modernamente a Nicols de Damasco, del siglo I a.C., y que, aparte de los herbarios procedentes de Dioscrides y del pseudo-apuleyo, fue la fuente nica y la ms importante de la botnica medieval ulterior. A mediados del siglo XIII casi todas las obras cientficas importantes griegas estaban traducidas al latn.'' [Crombie, A.C.: Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo siglos V-XIII, pp. 46-47] Ahora bien, los textos que ms influenciaron el pensamiento europeo en esta poca fueron los de Aristteles, pero, debe decirse, fueron introducidos y aceptados de manera poco crtica. Por otro lado, como hemo sealado ya, las ideas griegas fueron integradas por los escolsticos en una doctrina que mezclaba ideas de Aristteles y de los sagrados evangelios. En la cosmologa, por ejemplo: "Tras la gradual recuperacin del saber griego gracias a la mediacin de los musulmanes, los mejores esfuerzos de los cristianos de los siglos XIII y XIV se orientaron a asimilar las tesis fsicas y cosmolgicas del gran Aristteles. Al igual que en el siglo IV a. C., el hombre de la Baja Edad Media piensa que ocupa el centro de la gran esfera celeste. A su alrededor estrellas y planetas se desplazan con movimiento uniforme y circular, debido a que estn alojados en esferas concntricas en rotacin. El mundo pues es un conjunto de esferas, unas dentro de otras, con un solo centro comn a todas ellas. El hecho de ser habitantes del nico cuerpo pesado o grave nos garantiza que podamos contemplar el espectculo celestial estando inmviles en dicho centro. Si la Tierra es la morada de los seres humanos, las esferas planetarias lo sern de seres anglicos. Todos, ngeles y hombres, tienen su lugar en este cosmos greco-cristiano creado por la voluntad libre y soberana de Dios.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 105] 173

En los tres siglos que siguieron, los europeos a travs de sus universidades avanzaron en el estudio de la ciencia pero con gran nfasis en la filosofa y la fsica de Aristteles. Una sntesis, a su manera, de la Edad Media hasta el siglo XIII por Russell: "En el siglo XIII la Edad Media alcanz su punto culminante. La sntesis que se haba formado, poco a poco, desde la cada de Roma lleg a ser tan completa como era posible. El siglo XIV trajo consigo una disolucin de instituciones y filosofas; el siglo XV, el principio de las que an consideramos modernas. Los grandes hombres del siglos XIII fueron muy grandes: Inocencio III, San Francisco, Federico II y Toms de Aquino resultaron, en distintos modos, supremos representantes de sus respectivos tipos. Hubo tambin grandes obras, no tan claramente asociadas con grandes nombres: las catedrales gticas de Francia, la literatura romntica de Carlomagno, Arturo y los Nibelungos, el principio del Gobierno constitucional en la Carta Magna y la Cmara de los Comunes.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II, p. 62] Resumamos. Como a mediados del siglo XIII se produjo una gran sntesis entre la filosofa de Aristteles y la doctrina cristiana, por medio del trabajo, en efecto, de Santo Toms de Aquino. Es lo que se llama la Escolstica. Aqu se puso un nfasis en la armona entre razn y fe, el fundamento de lo que se suele llamar la teologa natural. Sin embargo, la autoridad de Aristteles no fue asumida como absoluta. Por ejemplo, en el mismo ao 1 277, no mucho despus de la muerte de Aquino, el Arzobispo de Pars conden 219 proposiciones que contenan los escritos de Aquino. De hecho, lo que pas en ese ao tuvo implicaciones para la ciencia europea. Crombie lo relata as: "La interpretacin determinista de la doctrina de Aristteles asociada con los comentarios de Averroes fue condenada por el obispo de Pars Etienne Tempier en 1 277, y su ejemplo fue seguido el mismo ao por el arzobispo de Canterbury Robert Kilwardby. En la medida en que esto afect a la Ciencia, signific que en la Cristiandad septentrional fue proscrita la interpretacin averrosta de Aristteles. Los averroistas se retiraron a Padua, donde sus ideas dieron origen a la teora de la doble verdad, una para la fe y otra, quiz contradictoria, para la razn. Esta condenacin del determinismo ha sido considerada por algunos estudiosos, en particular por Duhem, como indicador del principio de la nueva ciencia. La doctrina de Aristteles iba a dominar el pensamiento del final de la Edad Media; pero, con la condenacin de la opinin averroista de que Aristteles haba dicho la ltima palabra en la Metafsica y en la Ciencia Natural, los obispos en 1 277 dejaron el camino expedito para crticas que podan, a su vez, minar su sistema. Los filsofos de la naturaleza no solo tenan ahora, gracias a Aristteles, una filosofa racional de la naturaleza, sino que, debida a la actitud de los telogos cristianos, estaban libres para hacer hiptesis sin tener en cuenta la autoridad de Aristteles, para desarrollar la actitud mental emprica trabajando dentro de un armazn racional y para ampliar los hallazgos cientficos.'' [Crombie, A.C.: Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo siglos V-XIII, p. 67]

Crticas
Debe mencionarse la contribucin crtica de algunos escolsticos contra la autoridad aristotlica: Robert Grosseteste (c. 1168 - 1253) y Roger Bacon (1214 - 1294), el Doctor Mirabilis, quienes introdujeron las matemticas y el mtodo experimental en el territorio de la ciencia y, tambin, contribuyeron a la discusin sobre la naturaleza de la luz y el color. Bacon era un erudito, el cual 174

sostena que, adems -por supuesto- de estudiar las sagradas escrituras, las matemticas y la experiencia era importantes para el conocimiento; en su Opus Majus fue drstico: todas las ciencias requieren matemticas. En este escenario se potenci una visin diferente sobre la ciencia: el nominalismo, cuya figura clave fue William de Ockham o Occam (c. 1 300 - 1 349). Esta filosofa fue un instrumento importante para la redefinicin de las esferas en las que deban moverse la religin y la ciencia, debate que tuvo un lugar privilegiado posteriormente en el siglo XVII. Es decir, dentro de los mismos escolsticos hubo cuestionamientos importantes con relacin a la actitud dogmtica y acrtica hacia el pensamiento de Aristteles. Ockham, tambin, privilegiaba la experiencia por encima de las construcciones meramente racionales. Para Russell: "Al insistir en la posibilidad de estudiar la lgica y el conocimiento humano sin referencia a la metafsica y a la teologa, la obra de Occam estimul la investigacin cientfica. Los agustinianos -deca- erraron al suponer primero las cosas ininteligibles y a los hombres ininteligentes, y aadiendo luego una luz del Infinito por medio de la cual se haca posible el conocimiento. Coincidi en esto con Aquino, pero difiri en cuanto al acento, pues Aquino era primordialmente un telogo y Occam era, en lo que se refiere a la lgica, primordialmente un filsofo secular.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 95] Sus sucesores en el Merton College, en Oxford, introdujeron razonamiento cuantitativo y fsica a travs de la nocin de movimiento acelerado. Entre tanto, en Pars, Jean Buridan y otros ms, elaboraron el concepto de mpetus, que sera importante en los aos siguientes.

Oresme. Oresme, de quien hablaremos varias veces en este libro, introdujo algunas ideas crticas en la astronoma que estimularan, luego, las ideas de Nicols de Cusa relativas al movimiento de la tierra y el concepto de universo infinito. Todos estos asuntos luego pesaran en la revolucin cosmolgica copernicana. 175

10.3 Las matemticas medievales


Entre los siglos XII y XV se desarroll cierto nivel de vida matemtica. Nuestra primera referencia es Leonardo de Pisa (c. 1 170 - 1 250), ms conocido como Fibonacci, quien escribi en el ao 1 202 el famoso Liber Abaci (Libro del baco). En este libro introdujo los mtodos de clculo hind con enteros y fracciones, las races cuadradas y cbicas. Tanto en este libro como en el que public en 1 225, Liber Quadratorum, estudi el lgebra, aunque usando palabras ms que smbolos y basando sus resultados en mtodos aritmticos. Ofreci soluciones de ecuaciones determinadas e indeterminadas tanto para ecuaciones de primer y segundo grado como para algunas cbicas. En su Practica Geometriae, 1 220, introduce resultados de los Elementos de Euclides y un poco de trigonometra griega. Leonardo se dio cuenta de que en el Libro X no se introducan en la clasificacin de irracionales todos ellos, y que las races de algunas ecuaciones de tercer grado no podan ser construidas por el mtodo de la regla y el comps. Otra referencia importante, esta vez en las matemticas, es Oresme (c. 1 323 - 1 382). En Algoritmus Proportionum (c. 1 360) introdujo cmputos con exponentes fraccionarios. En otros trabajos, De Uniformitate et Difformitate Intensionum y Tractatus de Latitudinibus Formarum, Oresme consider la razn de cambio, y estableci una forma de representacin que se ha llegado a afirmar como precursora de la representacin en coordenadas. Ya volveremos a esto. De hecho, tambin, se le atribuye una contribucin al concepto de funcin y a la representacin grfica de leyes fsicas. Brunschvicg as lo apunta: "Le Tractatus de Latitudinibus Formarum (cuya influencia fue grande y duradera hasta tal punto que, desde el descubrimiento de la imprenta, cuatro ediciones se sucedieron de 1 442 a 1 515), ensea a representar las variaciones de cualquier magnitud que sea, transportando sobre una superficie plana las lneas de seal que haban sido hasta el momento trazadas sobre una esfera. Los grados del fenmeno natural se describen por la ordenada; y constituyen as lo que Oresme llama latitud de la forma; la longitud, es decir la lnea de las abscisas, describe los tiempos correspondientes''. [Brunschvicg, Leon: Les etapes de la philosophie mathematique, p. 103.] Muchos historiadores opinan que la Europa medieval, a pesar de algunas actividades y tendencias culturales o cognoscitivas, difcilmente podra haber realizado por s misma un progreso sustancial en las ciencias y las matemticas. Contra eso conspiraban la ausencia de pensamiento libre, el control dogmtico de las principales escuelas de formacin (que impeda a los profesores e intelectuales la posibilidad de una enseanza y un pensamiento crtico y cientfico), la represin institucional de carcter religioso cuyo signo ms evidente fue la Inquisicin, iniciada por el Papa Inocente III en el siglo XIII.

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10.4 Biografas

Leonardo de Pisa (Fibonacci) Leonardo de Pisa naci aproximadamente en 1 170 en Pisa (Italia). Se le conoce bien por su sobrenombre Fibonacci aunque el mismo utilizaba el de Bigollo que significa bueno para nada o viajero. Su padre era Guilielmo y perteneca a la familia Bonacci. Su educacin la recibi en frica del Norte, donde su padre tena un puesto diplomtico y su trabajo era representar a los comerciantes de la Repblica de Pisa y las relaciones con Bejaia, un puerto mediterrneo. Obtuvo enormes resultados de los sistemas matemticos extranjeros gracias a que viaj mucho con su padre. Volvi a Pisa alrededor del ao 1 200 y escribi varios textos importantes. A pesar de que se conservaron varios de sus escritos muchos se perdieron. El emperador del sacro imperio romano Federico II se enter del trabajo de Fibonacci y lo invit a su corte. Johannes de Palermo present varios problemas al gran matemtico a las que dio las soluciones; estas famosas soluciones escritas en matemtica recreativa, representadas a menudo como problemas de cuentos, se convirtieron en desafos clsicos mentales a partir del siglo XIII y se han mantenido hasta hoy. Muri aproximadamente en el ao 1 250 en Pisa (Italia).

Robert Grosseteste Robert Grosseteste naci en 1 168 en Suffolk, Inglaterra. Sus estudios los realiz en la Universidad de Oxford y se convirti en rector de esa universidad de 1 215 hasta 1 221. De 1 229 hasta 1 235 fue conferencista en teologa y sus conferencias eran dirigidas a los franciscanos. 177

Se convirti en obispo de Lincoln de 1 235 hasta el da de su muerte, asisti al Concilio de Lyon en 1 245 y dirigi la congregacin papal de Lyon en 1 250. En relacin con las matemticas, hizo varios estudios en geometra, pticas y astronoma. En pticas experiment con espejos y lentes. Robert insista en que cada estudio en donde se tuviese que verificar una teora, sta deba ser puesta en experimentacin comprobando sus consecuencias. Tradujo al latn muchas escrituras griegas y rabes e hizo muchos tratados de asuntos cientficos. Uno de sus estudiantes mejor reconocidos fue Roger Bacon. Robert muri el 9 de octubre de 1 253 en Buckden, Buckinghamshire, Inglaterra y cincuenta aos despus fue beatificado como santo. Gerardo de Cremona Gerardo naci en 1 114 en Cremona, Italia. Despus de haber estudiado en su ciudad natal, Gerardo considera que la educacin europea era deficiente y es por este razonamiento que el resto de su vida la dedicara a traducir al latn las grandes obras rabes, ya que eran consideradas de gran importancia. Se traslad a Toledo para aprender rabe, y se puede decir que casi toda su vida vivi en Espaa. En un periodo de cuarenta aos, tradujo alrededor de ochenta trabajos del rabe al latn. No todos estos trabajos fueron matemticos, muchos fueron de ciencia general o medicina. Pero en su mayora lo ms importante que tradujo Gerardo fueron trabajos de astronoma, geometra y otras ramas de las matemticas. Adems tradujo el Almagesto de Tolomeo, lo que para l fue su tarea ms importante. Posea una reputacin de hombre de gran aprendizaje que se gan justamente dando conferencias pblicas. Muri en 1 187 en Toledo, Espaa.

Anicius Manlius Severinus Boethius Anicius Boethus (Boecio) naci alrededor del ao 480 en Italia, Roma. Provena de la familia Anicii, pero en el ao 487 a los siete aos de edad, su padre quien haba sido elegido cnsul muri y a partir de all, fue criado con la familia aristocrtica de Quintus Aurelius Memmius Symmachus. Recibi una excelente educacin basada en la filosofa Griega. Se cas con Rusticiana, la hija de 178

Symmachus y tuvieron dos hijos, quienes siguieron el ejemplo de su padre con altos puestos pblicos en el ao 522. Aprovechando sus estudios, trabaj en escritos y traducciones. Su escrito en aritmtica se bas en el trabajo de Nicmaco. Una de sus metas, fue la de traducir y comentar todas las obras de Platn y Aristteles, con el fin de demostrar que ambos coincidan en su pensamiento. Este fue un proyecto que nunca pudo finalizar. Durante el Siglo XII, sus escritos y traducciones fueron los principales trabajos en lgica en Europa. Fue la cabeza del gobierno y los servicios de corte del Rey de Italia Theodoric. En el ao 520, trabaj para unir las iglesias de Roma y Constantinopla. Se le acus de traicin al rey y fue encarcelado y acusado adems, de practicar magia y sacrilegio. Fue condenado a muerte junto a su suegro quien trat de defenderlo. Muri en el ao 524 en Pava, Italia. Adelardo de Bath Adelardo de Bath naci en el ao 1 075 en Bath, Inglaterra. Estudi en Tours en la Loire Valley en Francia. Aos despus, ense en Laon, en la regin norte de Francia. Cuando dej Laon, viaj alrededor de siete aos, visitando primero Salerno al sureste de Npoles. Despus de ah, viaj a Sicilia, pas que para ese entonces mantena una gran influencia de la tradicin arbica. Luego visit Cilicia, un antiguo distrito del sur de Anatolia, hoy Turqua. Es posible que haya visitado Espaa en algn momento de su vida, debido a que tuvo acceso a textos hispanos-arbigos, que ms tarde traducira. Escribi varios trabajos sobre filosofa, aunque su mayor dedicacin fue la de traducir los textos rabes. Tradujo al latn los Elementos de Euclides en tres diferentes versiones, as como las tablas de al-Khwarizmi, alrededor del ao 1 126. Muri en el ao 1160.

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10.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Investigue. Haga una breve resea de la historia de Roma hasta el siglo V d.C. Qu fueron las guerras "pnicas''? Describa la diferencia entre falange y legin en la historia militar. Qu quiere decir victoria "prrica''? Consiga un mapa histrico y ubique el Imperio romano de Occidente y el Imperio romano de Oriente. 2. Describa las principales caractersticas de la cultura y las matemticas durante el periodo de los romanos. 3. Describa la principal contribucin de Boecio a la cultura. 4. Investigue. Haga una breve resea de la Edad Media en Europa. Explique brevemente qu era el feudalismo. 5. Compare la ciencia en el contexto dado por el poder de la Iglesia Catlica y el cristianismo en Europa Occidental, y aquella en la civilizacin griega. 6. Explique qu era la Escolstica: el escenario histrico, el objetivo fundamental, los protagonistas, etc. Consulte bibliografa adicional. 7. Investigue: qu es el nominalismo? Qu es la navaja de Occam? 8. Resuma la obra de Leonardo de Pisa. 9. Cul era la posicin de Averroes con relacin a las ideas de Aristteles? 10.Lea cuidadosamente el siguiente texto. "En nuestra educacin tradicional, se ha fijado tanto la atencin en la historia del Imperio Romano y, especialmente, en su porcin occidental, que estamos dispuestos a pensar en una destruccin general de la civilizacin, ocurrida entre los siglos III y IX. En realidad, todo lo que sucedi fue que en las partes ms recientes y artificialmente civilizadas del mundo antiguo -Gran Bretaa, Francia, la regin renana, Espaa e Italia-, se derrumb el sistema de gobierno de una clase de ricos patricios y campesinos propietarios de esclavos, el cual fue sustituido gradualmente por un orden feudal que tena ms amplia base, aunque fuese incoherente. Las invasiones de brbaras que acompaaron este cambio, fueron un resultado del mismo y no su causa. Mientras tanto, en otras partes del Imperio Romano sobrevivieron indemnes algunas grandes ciudades -como Alejandra, Antioquia y Constantinopla- en las cuales se mantuvo un gobierno ordenado, aunque cada vez ms limitado. Ms all de los lmites del Imperio Romano, en todo el inmenso territorio que desde las conquistas de Alejandro se encontraba bajo la influencia helenstica -incluyendo Persia, la India y el Asia Central- la civilizacin sigui floreciendo y desarrollndose, sin las rgidas limitaciones econmicas, tcnicas, artsticas y cientficas de la antigua cultura clsica. Las grandes pocas de los sasnidas en Persia (226 - 637 n.e.), de los guptas (320 - 408) y los chalukyas (550 - 750) en la India, y de los reinos menos conocidos de los korasmianos en el Asia Central (400 - 600) corresponden al periodo comprendido entre los siglos III y IX que llamamos poca del oscurantismo, como si, porque conocemos muy poco de lo ocurrido en una Europa 180

occidental apenas parcialmente civilizada, una gran oscuridad cubriera entonces al mundo entero. Ms todava, la China, bajo las dinastas Wei (386 - 549) y Tang (618 - 906), goz de un periodo de desenvolvimiento econmico y cultural sin precedentes.'' [Bernal, John D.: La Ciencia en la Historia, p. 266] Explique las ideas principales de este texto. Haga un comentario de acuerdo a la informacin que ha consultado en este libro. 11.Estudie el siguiente texto. "Durante la primera mitad del siglo XIV se desarroll una importante escuela de Astronoma tambin en Oxford, en especial en el Merton College. Uno de los resultados del trabajo all realizado fue el desarrollo de la trigonometra. Las tangentes fueron usadas por John Maudit (1 310) y Thomas Bradwardine (muerto en 1 349), y por Richard de Wallingford (hacia 1 292 - 1 335), quien tom los mtodos aproximados usados en la trigonometra de las Tablas toledanas de al-Zarqali y les aplic los mtodos rigurosos de demostracin de Euclides, John Maudit y Richard de Wallingford son los iniciadores de la trigonometra occidental, aunque un tratado importante sobre este tema fue escrito en hebreo en la misma poca en Provenza por Levi ben Gerson (1 288 - 1 344) y traducido al latn en 1 342. Una mejora tcnica importante adoptada por estos escritores fue utilizar la prctica indorabe, que se encontraba ya en las tablas de al-Zarqali y otras tablas astronmicas muy conocidas entonces, de basar la trigonometra plana en los senos y no en las cuerdas, como se haca en la antigua tradicin grecorromana desde Hiparco. Richard adopt tambin las Tablas alfonsinas para Oxford e invent ciertos instrumentos, por ejemplo, un complicado rectangulus para medir y comparar alturas y un equatorium perfeccionado para mostrar la posicin de los planetas.'' [Crombie, A.C.: Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo siglos V-XIII, p. 94] Comente los resultados obtenidos por estos cientficos, su vnculo con el influjo islmico, y cmo se integran dentro de la perspectiva intelectual general de la Edad Media. 12.Comente con cierto detalle el balance que hace Crombie en el siguiente texto sobre las tcnicas medievales en Europa. Complete su comentario utilizando bibliografa adicional sobre la historia de la Edad Media. Compare con la visin de Bernal que incluimos en la cita de arriba. "Desde alrededor del siglo X hubo, sin embargo, una mejora progresiva del saber tecnolgico en la Cristiandad occidental. Esto fue motivado, en parte, por el aprendizaje de las prcticas y obras (a menudo de origen clsico) de los mundos bizantino y rabes, y en parte, por una lenta, pero progresiva actividad de invencin e innovacin en la misma Cristiandad occidental. Los avances realizados durante la Edad Media no se perdieron nunca; y es una caracterstica de la Cristiandad medieval el que se aplicara a uso industrial artificios tcnicos que haban sido conocidos por la sociedad clsica, pero que apenas haba utilizado o los haba considerado como juguetes. El resultado fue que, ya en el 1 300, la Cristiandad occidental estaba utilizando muchas tcnicas o desconocidas o no desarrolladas en el Imperio romano. Hacia el ao 1 500, los pases ms avanzados de Occidente eran, en muchos aspectos de la tcnica, superiores significativamente a cualquier sociedad anterior.'' [Crombie, A.C.: Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo siglos V-XIII, pp. 172] 181

CAPITULO XI MATEMTICAS EN EL RENACIMIENTO

La nueva sociedad emergi de una combinacin de factores, entre los cuales el cambio de perspectivas culturales fue decisivo.

11.1 En el camino hacia una nueva sociedad


El Renacimiento fue un movimiento intelectual y social que arranc primeramente en la pennsula italiana, especialmente en Venecia, Gnova, Miln y Florencia. Fue relevante que estas ciudades se hubieran hecho independientes tanto en lo poltico como en lo econmico. Podemos decir que se lleg a un equilibrio con el poder de la Iglesia Catlica centrado en la ciudad de Roma.

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Ca' d'Oro, Venecia, vista desde el Gran Canal, 1 422-1 440 d. C. Afirm un punto de vista moderno, pero contradictorio en varios aspectos. Bien lo seala Russell: "El punto de vista moderno, como opuesto al medieval, comenz en Italia con el movimiento llamado Renacimiento. Al principio, slo unos pocos individuos, especialmente Petrarca, tenan ese criterio, pero durante el siglo XV se extendi a la gran mayora de los italianos cultivados, tanto seglares como eclesisticos. En algunos aspectos, los italianos del Renacimiento -con excepcin de Leonardo y unos cuantos ms- no tenan el respeto por la ciencia que ha caracterizado a la mayora de los innovadores importantes desde el siglo XVII; con esta deficiencia est asociada su liberacin tan parcial de la supersticin, especialmente en cuanto a la astrologa. Muchos de ellos conservaban an el respeto por la autoridad que haban tenido los filsofos medievales, pero sustituan la autoridad de la Iglesia por la de los antiguos. Era, sin duda, un paso hacia la emancipacin, puesto que los antiguos disentan unos de otros y era preciso el juicio individual para decidir cules de ellos haban de seguir. Pero muy pocos italianos del siglo XV se hubieran atrevido a sostener una opinin para la que no se hubiera podido hallar una autoridad, bien sea en la Antigedad o en la doctrina de la Iglesia.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 115]

Un proceso mltiple
Este movimiento, sin embargo, se extendi por Europa. Por ejemplo, en Alemania as como en otros pases el mismo se asoci a la bsqueda de la independencia religiosa y nacional. Una de sus consecuencias ms importantes fue la reforma luterana. Permiti abrir vas a un cambio de las estructuras sociales y cognoscitivas dominantes, un camino para el cuestionamiento de la autoridad, un fundamento para el progreso de las ciencias. Esta reforma se desarroll en varios pases: Francia, los Pases Bajos, Gran Bretaa, bajo la forma de lo que se suele llamar calvinismo. Consecuencias? El poder y la autoridad de la Iglesia Catlica se debilitaron de muchas maneras; esto potenciaba las posibilidades de cambios polticos y sociales y, por supuesto, culturales y cognoscitivos. 183

Se puede decir que tanto el Renacimiento como la Reforma, as como otras transformaciones polticas relevantes en la poca, son partes de un solo proceso.

Cambios intelectuales y tcnicos


Alrededor del siglo XV, se multiplicaron los contactos de los europeos con los trabajos griegos, a travs de los bizantinos, quienes posean la coleccin ms grande de documentos griegos. Fue debido a la cada de Constantinopla, en 1 453, que muchos intelectuales de Europa oriental emigraron hacia el oeste, y en sus manos traan conocimiento de los manuscritos griegos y los mismos en muchos casos. Se desarrollaron importantes vnculos, visitas, entre italianos, por ejemplo, y los bizantinos, algunos inventos contribuyeron a una expansin de este desarrollo cognoscitivo: la imprenta, el uso de papel de lino y algodn en sustitucin del papiro. En buena medida, el Renacimiento encontr en la Antigedad Griega Clsica nutrientes intelectuales importantes. En primer lugar, una preocupacin por la naturaleza y el ser humano que defini una perspectiva vitalista y humanista. En segundo lugar, los nuevos elementos permitan una crtica del mundo intelectual y dominado por la escolstica y aquellos aspectos del pensamiento aristotlico, la lgica formal y la especulacin abstracta, que fueron decisivos para ese tipo de pensamiento. Mencionemos algunos elementos de este perodo que son relevantes para el progreso del conocimiento. Uno de ellos fue, a travs del progreso de las artes tcnicas, una cierta disminucin de la separacin entre las tradiciones eruditas y artesanales, algo dominante en la poca medieval. Al avance de los tejidos, la minera, la metalurgia y tambin la vidriera, debe aadirse el progreso de las artes plsticas, que condujo a importantes avances en torno a la perspectiva, la anatoma, y la descripcin misma de la naturaleza. Hay otros cambios importantes tanto en las matemticas (estimulados por la necesidades militares y tcnicas) y en la filosofa (un nfasis a mayor en las causas eficiente y material y no tanto en las finales del pensamiento aristotlico).

Caones y proyectiles. 184

Tambin, debe mencionarse, el influjo ocasionado por las nuevas rutas comerciales en los mundos descubiertos, que abran un horizonte diferente en la perspectiva social y cultural. Adems, algunas de los adelantos y logros econmicos comerciales que se van a dar en esta poca van a ser factores importantes para una traslacin de los ejes nacionales de mayor desarrollo en Europa occidental. Por ejemplo, el papel relativo de la pennsula italiana cedi terreno ante los progresos, por diferentes razones, tanto en Espaa y Portugal, sobre todo en los Pases Bajos e Inglaterra. Desde el punto de vista social fue relevante la presencia de trabajadores o empleados pagados, artesanos libres, y una clase mercantil, cuya importancia se tradujo en el impulso de exploraciones geogrficas alrededor de los siglos XV y XVI. Debe subrayarse: la imprenta logr que estos libros y documentos estuvieran disponibles; mltiples ediciones y traducciones revolucionaron la cultura y la ciencia. Georg von Peuerbach inici la traduccin del Almagesto, por ejemplo. Regiomontano la complet. Un ejemplo de estos cambios tcnicos y su influencia es la primera edicin impresa de los Elementos de Euclides en latn (realizada por Johannes Campanus) que apareci en Venecia en 1 482. Tambin, los cuatro libros de las Secciones Cnicas de Apolonio, las obras de Pappus, la Arithmtica de Diofanto y otras. En el mismo sentido tuvo importancia la introduccin de la brjula y la plvora, que, respectivamente, permitieron la navegacin mar adentro y nuevos elementos en los mtodos para la guerra. Este tipo de elementos tcnicos empujaba hacia la astronoma, el diseo de fortificaciones, los proyectiles, trayectorias, etc. A los progresos que se dieron en la minera, la manufactura, el comercio y la agricultura, que exigan desarrollos tcnicos adicionales, debe aadirse el desarrollo de nuevas lneas econmicas y comerciales: todo un contexto que generaba importantes cambios polticos y sociales. Debe subrayarse en este escenario el papel jugado por las tcnicas asociadas a la navegacin. Sin duda, el descubrimiento de Amrica y otras rutas comerciales potenci mtodos y demandas en la navegacin. De una manera directa, sobre la astronoma. No es extrao, entonces, que haya sido en la astronoma y en la cosmologa donde se debati en sus inicios buena parte de las perspectivas y posibilidades de la ciencia moderna en sus inicios. Debe decirse que las universidades de los siglos XV y XVI no jugaron un papel relevante en el desarrollo de los nuevos conocimientos, sobre todo porque estaban orientadas hacia el estudio de la teologa, en donde, en buena medida, se consideraba el conocimiento completo y definitivo; la experimentacin no era necesaria. Se desarroll una actividad realizada por los llamados humanistas que trat de establecer una crtica de las obras griegas y romanas que se haba incorporado en el firmamento ideolgico sobre todo a partir de los escolsticos. En el siglo XVI, sobresale entre ellos el italiano Gerolamo Cardano (1501 - 1576) que escribi sobre matemticas, astronoma, astrologa, medicina, astrologa y muchos otros temas.

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Ideas y actitudes nuevas


Lo ms importante del Renacimiento puede decirse que fue una reforma profunda de ideas y actitudes frente a la sociedad, el hombre y el mundo. Una crtica del pasado que abra caminos novedosos en el presente y sobre todo de cara al futuro. En el Renacimiento fue significativa la presencia de influencias de otras culturas, como las rabes y chinas, aparte de los nuevos elementos extrados de la Antigedad Griega, as como el escenario poltico, econmico y tcnico que se haba ido tejiendo en Europa occidental.

Venus y Marte, de Boticelli. Es evidente que la existencia de una gran cantidad de datos geogrficos, astronmicos, biolgicos, por ejemplo, empujaba hacia una nueva visin de la realidad, que entraba en contradiccin con el escenario intelectual de la poca anterior. Por ejemplo, se empez a dar un nfasis en el conocimiento de la naturaleza, el disfrute del mundo fsico, el progreso de la mente y el cuerpo, la libertad del pensamiento, y, muy especialmente, un nfasis en las posibilidades de la mente humana. En general, se promova una actitud humanista. Entonces, desde el comienzo del siglo XIV podemos sealar una ruptura con la forma de pensamiento y las actitudes anteriores donde sus ejes temticos eran colocados por la ideologa dominada por la Iglesia Catlica. Por ejemplo, Dios, las almas, la salvacin, etc. El nuevo nfasis orientado hacia el individuo, la vida terrenal, el ser humano, propici transformaciones importantes en toda las actividades culturales y, en particular, en las ciencias. Una combinacin especfica de factores, internos y externos, polticos, culturales, econmicos, tcnicos, cognoscitivos, abrieron camino hacia la construccin de una nueva forma de sociedad.

11.2 Las matemticas del Renacimiento


Sin duda fue ms difcil el ingreso en Europa de trabajos matemticos que aquellas obras de literatura, filosofa o de ciencias naturales. Por ejemplo, la complejidad o dificultad de textos griegos como los de Euclides o Arqumedes haca ms difcil que se pudiera apreciar el valor de estas obras. Por eso, aun con traducciones de los clsicos ya realizadas, se requiri mucho mayor 186

tiempo y otros trabajos adicionales para que esas obras pudieran ser apreciadas en su justa magnitud. En buena medida, los aspectos que ms se tocaron fueron los ms elementales de las matemticas. Las nuevas actitudes empujaron hacia una descripcin cuantitativa del universo; sin embargo, esta etapa histrica y cultural no produjo grandes logros en las matemticas. La importante, sin embargo, estaba en las condiciones sociales y culturales y ms generales que serviran como un pivote y una plataforma importante para el progreso del conocimiento, las tcnicas, las matemticas. Con Bell: "El siglo XVI estuvo igualmente cuajado de grandes cosas para el futuro de la matemtica. Los nombres de Leonardo de Vinci (1 452 - 1 519), Miguel Angel (1 475 - 1 564), y Rafael (1 483 - 1 520), tres de los mejores entre una plyade, nos recordarn lo que esta poca crtica, del siglo de Coprnico (1 473 - 1 543), fue en arte; paralelamente los de Torquemada (1 420 - 1 498), Lutero (1 483 - 1 546), Loyola (1 491 - 1 556) y Calvino (1 509 - 1 564) pueden sugerir lo que fue en los aspectos ms elevados de la vida. Cardano (1 501 - 1 576) public (1 545) su Ars magna, la suma de los conocimientos en lgebra de aquella poca, solo dos aos despus de que Coprnico recibiera en su lecho de muerte las pruebas de imprenta de su revolucionario De revolutionibus orbium coelestium.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 121] Con el influjo de las obras griegas, conocimiento y valores, se potenci el inters en las matemticas. En el siglo XV, una de las principales influencias fueron las obras de Platn: el diseo matemtico de la naturaleza, que incorporaba las caractersticas de armona, verdad y belleza. La naturaleza es descrita entonces a travs de leyes inmutables dentro de una comprensin que es racional y estructurada. De la Edad Media emergi una visin sobre la realidad que incluy la idea cristiana de un plan que integra las cosas con la figura de Dios como un arquitecto y diseador matemtico del mundo. Se trataba de una doctrina presente durante los siglos XVI y XVIII que inspir a los cientficos del Renacimiento y de la Revolucin Cientfica, como Coprnico, Galileo, Kepler, Newton o Leibniz. Para estos intelectuales, por medio de las matemticas se desentraaba el diseo divino. Un elemento importante en la expansin del conocimiento y un fundamento de la ciencia moderna fue la traduccin a lenguajes populares de varias obras griegas. Una traduccin importante realizada en 1 543 fue hecha por Tartaglia: los Elementos de Euclides, del latn al italiano. En los siguientes aos otros siguieron esta direccin, como Descartes y Galileo. Las matemticas para progresar requeran el florecimiento de las ciencias y esto, en general, slo poda hacerse a travs de una ruptura con la autoridad. Era necesario un cambio en la metodologa de la ciencia que, en particular, se desprendiera de la escolstica y de ese matrimonio acrtico con las obras griegas. En esa direccin, Leonardo da Vinci (1452 - 1519) es una de las ms importantes referencias. Planteaba una actitud prctica frente a los mtodos y conceptos medievales. No obstante, no estableci una metodologa ni una filosofa de las ciencia plenamente. Su aproximacin era ms bien emprica e intuitiva. Ya volveremos a las rupturas con los mtodos medievales y la construccin de una nueva metodologa en las ciencias y las matemticas. 187

Finalmente, a manera de valoracin: "En el Renacimiento las matemticas tuvieron aplicacin en la mecnica, el arte, la agrimensura, la contabilidad, la cartografa y la ptica. En general, se trataba de aplicaciones elementales o que recurran a dimensiones de poco nivel matemtico. Tambin, en el mismo periodo, hubo inters por las obras griegas de mayor complejidad, pero no de una manera muy extendida. La ausencia de traducciones latinas de autores como Apolonio, Arqumedes, o Pappus era una debilidad.'' [Ruiz. A. y Barrantes, H.: Elementos de Clculo Diferencial. Historia y ejercicios resueltos, p. 53]

11.3 La Perspectiva
Fueron los artistas durante el Renacimiento quienes manifestaron un inters en la naturaleza y aplicaron un sentido matemtico en varios de sus trabajos; estudiaron, por ejemplo, a Vitruvius. Los artistas del Renacimiento se vieron comprometidos en diferentes tipos de tareas desde las construcciones y la ingeniera, la anatoma, la ptica, hasta la creacin de obras de arte. A la vez que realizaban un trabajo prctico tambin abordaban asuntos de naturaleza abstracta. Su trabajo abon el terreno para la revolucin cientfica y matemtica que se dara en el siglo XVII. Por qu? La arquitectura y las artes plsticas empezaron a utilizar de diferentes maneras el conocimiento creciente, la perspectiva y la anatoma, potenciando un tipo diferente de intelectuales, cientficos y, si se quiere, que estaban preocupados tanto por las tcnicas que se desarrollaba en los talleres de artesanos, por ejemplo, as como por los aspectos ms tericos que se generaban en las universidades. Es lo que se puede afirmar como una nueva relacin entre las tradiciones eruditas y las prcticas, una nueva interaccin que fue decisiva, en opinin de muchos historiadores de la ciencia, para la revolucin cientfica que se dara propiamente durante el siglo XVII. Debe mencionarse los siguientes pintores: Filippo Brunelleschi (1377 - 1446), Paolo Uccello (1397 - 1475) y Masaccio (1401 - 1428), como importantes estudiosos de la perspectiva, en la que aplicaron principios de geometra. Se considera a Leone Battista Alberti (1404 - 1472) el mejor exponente en la perspectiva matemtica. Por ejemplo, en su libro Della pittura, el cual adems contiene trabajos sobre la ptica. En otro de sus trabajos, Ludi mathematici, introduce aplicaciones a la mecnica, a la topografa y asuntos militares relacionados con la artillera. Por supuesto, el gran Leonardo que puede decirse que afirm la pintura como una ciencia que revelaba la naturaleza de la realidad [Trattato della pittura (1651, versin compilada por un autor annimo)]. Es opinin aceptada que los principios matemticos de la perspectiva fueron establecidos de una manera completa por Piero della Francesca (c. 1410 - 1492), con avances en la idea de proyeccin y seccin en su trabajo De prospettiva pingendi (1482 - 1487).

188

Melancola , pintura de Durero. Tambin es una opinin aceptada que el mejor matemtico entre los artistas renacentistas fue el alemn Albrecht Drer, Durero, (1 471 - 1 528). La obra relevante de Durero: Underweysung mid dem Zyrkel und Rychtscheyd, 1 525. Otros trabajos sobre la perspectiva, de una manera mucho ms definitiva, fueron escritos al final del siglo XVIII por los matemticos Brook Taylor y J. H. Lambert.

Adam y Eva, por Durero. En general, la geometra de estos siglos XV y XVI encontr sus fronteras en la perspectiva. Se afirma que el trabajo de Leonardo, Piero, Pacioli y Durero tuvo la principal virtud de ampliar el conocimiento sobre la geometra, aunque de manera muy limitada si se compara con la geometra clsica. Tal vez, valga la pena mencionar que, producto del trabajo de algunos de estos artistas y matemticos, se estimul el estudio de la estereometra. 189

11.4 Mapas
Otra de las actividades que requirieron matemticas y que ayudaron a su desarrollo, de manera indirecta ms que todo, fue la confeccin de mapas. El asunto, por supuesto, refera a cmo colocar en un plano una realidad esfrica como el planeta Tierra. El mtodo ms importante en la construccin de mapas fue dado por Mercator (1512 - 1 594), Gerhard Kremer: "En 1 564, el gegrafo flamenco Gerardus Mercator (1 512 - 1 594) propuso una proyeccin cilndrica que tuvo una excelente acogida entre los navegantes (los cuales podan pagar con sus vidas los errores en los mapas de navegacin). En esencia consista en servirse de un cilindro imaginario que envolviera la Tierra y fuera tangente al ecuador. A continuacin se trataba de representar las caractersticas de la superficie terrestre sobre el interior del cilindro, de modo que, al extender el cilindro, se obtuviera un mapa. En dicho mapa los meridianos y paralelos eran transformados en una retcula de rectas ortogonales, pero de modo que se respetaban las formas en torno a cada punto. El problema estaba en que la distorsin se acentuaba mucho cuando los territorios se alejaban del ecuador, siendo esta distorsin muy considerable en lo que hoy se denomina Groenlandia y la Antrtida. Tena, no obstante, la gran ventaja para el marino de que las loxodromias (curvas que en la superficie terrestre forman un ngulo constante con todos los meridianos y sirven para navegar con rumbo constante), en la proyeccin de Mercator, eran lneas rectas que marcaban rumbos posibles. Segn se suele destacar habitualmente, Mercator no dedujo las propiedades de su proyeccin por procedimientos matemticos, sino empricos; quien logr realizar un anlisis terico de dichas propiedades fue el matemtico que da cuenta de la propiedad loxodrmica antes sealada en una obra titulada Certaine Errors in Navigation, publicada en 1 599. Esta obra permiti a Emery Molineux y a Jocodus Hondius corregir las siguientes ediciones de los mapas de Mercator. Los trabajos del gran gegrafo belga dieron como resultado una obra monumental aparecida un ao despus de su muerte, cuyo ttulo es elocuente: Atlas sive cosmographicae meditationes de fabrica mundi et fabricati figura. La palabra 'Atlas' provena de la figura mitolgica griega que llevaba el mundo a sus espaldas y que haba hecho fortuna entre los editores de los libros de mapas. Pero, adems de las colecciones de Mercator y sus sucesores, se publicaron tambin otras series de ellos entre las que destacan las de Abraham Ortelius (1 524 - 1 598). Su obra ms difundida, Theatrum orbis terrarum, apareci en 1 570 y constituye una coleccin de setenta mapas en un volumen infolio de 53 hojas.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, pp. 81-82.] Durante el siglo XVI estos trabajos obtuvieron un mayor desarrollo, sin embargo, ms adelante, serviran para lo que se llama la geometra diferencial.

11.5 Astronoma y matemticas


Se afirma que durante la primera mitad del siglo XVI no se dieron grandes cambios en las matemticas europeas ms all de lo que los rabes haban suministrado. Los cambios, sin embargo, arrancan en la segunda mitad, debido primordialmente a las necesidades prcticas que una nueva forma de sociedad y economa haban generado. Una de las actividades claves para 190

entender el progreso de las matemticas y de las ciencias en general refiere directamente a la astronoma. Por qu? Las grandes exploraciones geogrficas de la poca se haban convertido en asuntos decisivos para los europeos y stas requeran mayor precisin en los clculos astronmicos. Un ejemplo lo constituyen las tablas trigonomtricas, las cuales debieron ser mejoradas para ajustar las observaciones a la nueva teora astronmica. Hubo importantes trabajos en la recoleccin de datos astronmicos, que fueron relevantes para la nuevas teoras. Mason recoge estos elementos: "La astronoma de observacin resurgi en el siglo quince en relacin con el arte de navegar y con la reforma del calendario juliano que se estaba desfasando respecto al ao solar. Este movimiento se inici con Geor von Peurbach, 1423 - 61, de la Universidad de Viena, y ms especialmente con su discpulo Johann Mller, 1436 - 76, quien fue a Italia para estudiar las versiones griegas originales de la astronoma de Ptolomeo. Mller se estableci en Nuremberg, realizando observaciones con su amigo y patrn Bernhard Walther, 1430 - 1504, un rico comerciante que dispona de un observatorio privado. Walther tena tambin una imprenta propia, con la que prepararon almanaques nuticos de gran utilidad para los navegantes portugueses y espaoles. Mller fue el primero que introdujo en las observaciones astronmicas correcciones para la refraccin atmosfrica, as como el primero tambin en utilizar en astronoma el reloj mecnico. Ms tarde, march a Roma para reformar el calendario, si bien muri antes de llevarlo a cabo. Walther y su amigo, el artista Albrecht Drer, prosiguieron sus observaciones, de modo que cuando Nicols Coprnico, 1473 - 1543, comenz su trabajo, se dispona ya de un volumen considerable de observaciones moderas precisas.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, pp. 7-8] En ese escenario, se dio una gran cantidad de los esfuerzos del siglo XVI en lgebra orientados a la resolucin de ecuaciones o identidades que aparecan en tablas trigonomtricas. Pero no todo refera a la astronoma y la navegacin, las actividades bancarias o comerciales empujaron hacia un progreso en la aritmtica.

Pacioli, estampilla. 191

Los trabajos de Pacioli, Tartaglia o Stevin (1548 - 1620) contienen muchos asuntos relacionados con esto ltimo. Tampoco se puede dejar por fuera la empresa militar y, en particular, la construccin de caones, que empujaban hacia el estudio de temas como el de los proyectiles y sus curvas de movimiento.

11.6 Trigonometra
Con relacin a la trigonometra debe decirse que, aunque los peritos usaban los mtodos geomtricos romanos, se empez a usar algo de trigonometra plana con un mtodo iniciado por Leonardo de Pisa en su Practica Geometriae (1 220). Otros avances fueron hechos por el mismo George Peurbach (1423 - 1461) de Viena, quien ofreci tablas trigonomtricas ms precisas y corrigi algunas traducciones latinas del Almagesto que haban sido realizadas desde versiones rabes y no griegas. El ms conocido, sin embargo, fue Johannes Mller (1436 - 1476), el famoso Regiomontano, que fue discpulo de Peurbach y del cardenal Bessarion (c. 1400 - 1472). Regiomontano no solo hara varias traducciones de obras griegas sino que tambin estableci su propia imprenta para imprimirlas. Entre ellas las Secciones Cnicas de Apolonio y partes de Arqumedes y Hern. Se sabe que en su libro De Triangulis, 1462 - 1463, Regiomontano se benefici de algunos trabajos rabes para expresar de una mejor manera el conocimiento disponible sobre trigonometra plana, geometra esfrica, y trigonometra esfrica. 192

Un detalle sobre Mller: Nicols de Cusa (1401 - 1464), quien se supone fue el primer europeo que busc resolver el problema clsico de la cuadratura del crculo, y un intelectual, incluso cardenal, que tendra importantes repercusiones, fue corregido por Regiomontano (1436 - 1476), quien le seal algunos problemas o errores de razonamiento. La construccin de tablas fue otro asunto importante durante los siglos XV y XVI. Por ejemplo, laboraron en eso George Joachim Rheticus (1514 - 1576), Coprnico, Franois Vieta (1540 - 1603) y Barthdolomaeus Pitiscus (1561 - 1613). En estos trabajos usaron nmeros de unidades muchsimo ms largos en el radio, de tal forma que los valores de las cantidades trigonomtricas pudieran ser obtenidas con mayor precisin sin usar fracciones o decimales. Rheticus calcul una tabla de senos basado sobre un radio de diez a la diez unidades y otro basado en diez a la 15 unidades y dio valores para cada diez segundos del arco. Pitiscus corrigi algunos de estos trabajos. Se supone, precisamente, que la palabra trigonometra fue dada por l. Un detalle interesante con Rheticus es que cambi el significado del seno. Antes se usaba como el seno del arco y no del ngulo (en una circunferencia), ahora era el seno del ngulo.

Ms adelante toda la trigonometra plana y esfrica fue sistematizada y extendida por Vieta. Su obra Canon Mathematicus (1 579) ofrece las frmulas para la solucin de los tringulos planos recto y oblicuo y la ley de las tangentes, elaborada por l mismo. Vieta ofreci ms identidades trigonomtricas que las que haba establecido Ptolomeo. Tal vez, lo ms importante a sealar de la trigonometra del siglo XVI es su separacin de la astronoma y su evolucin como una rama propia de las matemticas. No es que sta ya no se usara en la astronoma, sino que era aplicada en otras dimensiones adicionales como, por ejemplo, la topografa.

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11.7 Aritmtica y lgebra


A principios del siglo XVI, el cero y los irracionales se aceptaban, ms o menos en la tradicin de los rabes e hindes. Cardano, Stevin, Pacioli y el alemn Michael Stifel introdujeron nuevos tipos de irracionales. Vieta dio una aproximacin del nmero usando otras formas de irracionales. Stifel en su obra Aritmtica Integra de 1 544 us irracionales en forma decimal, aunque tena sus dudas acerca de la naturaleza de los mismos, a los que no consideraba exactamente nmeros de verdad. Las dudas sobre los irracionales siguieron por siglos. Pascal y Barrow opinaron que nmeros como la eran simplemente magnitudes geomtricas, o sea eran smbolos sin existencia independiente ms all de esas magnitudes, y acudan a la teora de las magnitudes de Eudoxo para justificar la operacin con ellos. Stevin, por el contrario, afirmaba que los irracionales eran nmeros independientes, e incluso los aproxim por medio de nmeros racionales. En la misma direccin, John Wallis y Descartes llegaran a afirmar que los irracionales eran nmeros. Un tanto similar ocurra con los nmeros negativos. En los siglos XVI y XVII matemticos como el mismo Stifel afirmaron que eran nmeros absurdos. Cardano obtuvo nmeros negativos en algunas ecuaciones, pero no los consideraba nmeros; es ms, afirmaba que eran absurdos, ficticios. Vieta los descart completamente. Pascal consideraba un sin sentido restar 4 al 0. Descartes s los acept, aunque solo en parte (a las races negativas las llamaba falsas). En la solucin de ecuaciones cuadrticas y al usar la raz cuadrada los matemticos de la poca se toparon con otros nmeros aun ms problemticos: los complejos. Por ejemplo, Cardano al resolver la ecuacin encontr races complejas. Tambin en ecuaciones cbicas aparecieron los complejos. Algo similar ocurri con Bombelli quien incluso lleg a formular las cuatro operaciones con los complejos en la forma actual. Pero tanto Cardano como Bombelli consideraban que se trataba de algo sin utilidad y de naturaleza sofstica. Aunque no tuvo mucha influencia en su tiempo, Albert Girard le dio valor a los complejos como soluciones formales de ecuaciones. Descartes, a pesar de la gran amplitud de miras que siempre exhiba, rechaz a los complejos, no eran nmeros verdaderos, y dijo que eran imaginarios, trmino que se quedara como consignacin de estos nmeros. Para Newton se trataba de races imposibles. Sea como sea, el uso de mtodos algebraicos expandi las fronteras de lo que deba considerarse nmeros. El proceso, sin embargo, tom mucho tiempo para esclarecerse plenamente. Otro resultado de la poca fue el uso de las fracciones continuas. Por ejemplo, Bombelli las us para aproximar races cuadradas (Algebra, 1 572), y, algunas dcadas despus, John Wallis para representar 194

(Arithmetica Infinitorum, 1 655). Debe recordarse que los hindes haban trabajado mucho las fracciones continuas para resolver ecuaciones indeterminadas. Dos obras aritmticas tuvieron influencia durante los siglos XV y XVI: Triparty en la science des nombres de Nicols Chuquet (francs) y la Summa de arithmetica, geometrica, proportioni et proportionalita de Luca Pacioli (1445 - 1514). En cuanto al primero, no se sabe cunto es original de ste, y trata de las operaciones aritmticas racionales con nmeros, incluye el estudio del sistema de numeracin hind-rabe. Hay, tambin, resolucin de ecuaciones. Aunque este libro no fue publicado hasta 1 880, se sabe que Etienne de la Roche public en 1 520 y 1 538 un libro que contena mucho del libro de Chuquet (Larismetique nouvellement composee). El segundo libro era un compendio de aritmtica, lgebra, geometra elemental y contabilidad (de doble entrada). Tampoco se puede decir que fuera original, no cita fuentes, por ejemplo. En su parte aritmtica, explica mtodos para multiplicar y hallar races cuadradas, en la de lgebra da las soluciones normales para ecuaciones lineales y cuadrticas.

Cardano, Ars Magna. Mientras tanto, en el lgebra no se dara ningn desarrollo durante el Renacimiento hasta el trabajo de Cardano (Ars Magna, 1 545). No obstante, debe mencionarse el trabajo de Pacioli: Summa de Arithmetica, Geometria, Proportione et Proportionalita, 1 494, una recopilacin de conocimientos y aplicaciones prcticas que, sin embargo, no tenan mucho ms que lo que contena el Liber Abaci de Leonardo de Pisa en 1 202. Podemos afirmar que: "Parece haber consenso entre los historiadores de este periodo en que las matemticas del Renacimiento se caracterizaron por el desarrollo del lgebra, no siguiendo el influjo geomtrico griego, sino ms bien las tradiciones medievales. Aunque las ciudades italianas sirvieron para la penetracin de la ciencia rabe y griega antigua, tambin debe reconocerse la existencia de trabajos 195

germnicos en el lgebra. Una de las ms importantes de stas fue la Aritmtica ntegra de Stifel (un tratado del lgebra muy completo de lo que exista en la poca publicado en 1 544).'' [Ruiz, A. y Barrantes, H.: Elementos de Clculo Diferencial. Historia y ejercicios resueltos, p. 51]

Las ecuaciones de tercer y cuarto grados


Las cuadrticas fueron resueltas desde los babilonios, usando el mtodo de completar cuadrados. Con relacin a la de tercer grado, Pacioli pens que no era resoluble, sin embargo alrededor del 1500 algunas de ellas fueron resueltas por Scipione dal Ferro (1 465 - 1 526) de Bologna:

Un siguiente paso lo dio el famoso matemtico Tartaglia, cuyo nombre era Niccol Fontana de Brescia (1499 - 1557). Su seudnimo se deba a que qued tartamudo despus de que un soldado francs le cortara la cara. Resolvi varios tipos de ecuaciones de la forma: y , con y positivos.

Cardano quien public en su Ars Magna el mtodo de solucin de Tartaglia se lo atribuy con su discpulo Lodovico Ferrari (1 522 - 1 565) a dal Ferro, provocando una disputa con Tartaglia. Con la solucin de la ecuacin cbica, luego, se obtuvo la solucin de la cuadrtica, por medio de Ferrari. Entonces, por el concurso de Tartaglia, Cardano y Ferrari se encontraron mtodos para la resolucin de las ecuaciones de tercer y cuarto grados. Pero, tiempo despus, Vieta, adems de la generalizacin que logr con el simbolismo, explor un mtodo general para usar en cualquier tipo de ecuacin sin importar el grado.

Tartaglia. 196

Estos mtodos desarrollados, de algunas maneras, se ensean en la teora elemental de las ecuaciones. Asuntos como la relacin entre el grado y el nmero de races, o las calidades de stas: cuntas positivas, negativas, complejas. Cabe mencionar que Descartes, tiempo despus, en La Gomtrie, sugerira la regla de los signos para las races: el nmero mximo de races positivas de , con un polinomio, es el nmero de alteraciones en el signo de los coeficientes y el mximo de las negativas es el nmero de veces que dos signos si es una raz de o dos signos . Y por ocurren sucesivamente. Y, adems, en ese mismo libro es divisible por , con positivo, si y solo si a es un raz ``falsa''. estableci el teorema del factor, es decir que:

Descartes realmente estableci el mtodo moderno para encontrar races racionales de polinomios. Asuntos de la obra del genial francs que no son tan conocidos. Otro resultado interesante de esta poca es el uso del Tringulo de Pascal, que aunque lleva el nombre de este genial matemtico fue usado anteriormente por otros como Tartaglia, Stifel y Stevin. 1 11 121 1331 14641 ........ La expansin para rabes del siglo XIII. con entero, el llamado teorema del binomio, era conocida por los

Pgina de una obra de Tartaglia. 197

En la teora de nmeros de la poca, el principal impulso lo lleg a realizar Pierre de Fermat (1601 - 1665), quien partiendo del trabajo de Diofanto estableci la direccin de los trabajos en esta disciplina matemtica por lo menos hasta Gauss. Ya desarrollaremos esto con detalle.

El progreso en los smbolos


Se suele reconocer que fue el mejoramiento del simbolismo en el lgebra uno de los resultados relevantes del siglo XVI, aunque no se tuviera plena conciencia de su importancia. Por ejemplo, desde el siglo XV, se us smbolos de signo y por ms y por menos, y en el mismo siglo por los alemanes los . Robert Recorde (1510 - 1558) introdujo el . . Descartes us . El smbolo para indicar "veces'' se le debe a Oughtred. Leibniz, aos y Descartes y

despus, objet que poda ser confundido con la . Para la igualdad Vieta us

Fue Thomas Harriot quien introdujo los signos

Vieta
Probablemente fue Vieta quien realiz el salto ms relevante en el simbolismo para el lgebra. Bajo la influencia de Cardano, Tartaglia, Bombelli, Stevin y especialmente Diofanto, introdujo letras para designar nmeros de manera sistemtica y consistente. Us consonantes para las cantidades conocidas y vocales para las desconocidas. Su conciencia del papel del simbolismo y de la naturaleza general del lgebra lo llev a hacer la famosa distincin entre logistica numerosa y logistica speciosa para separar aritmtica y lgebra. Mientras que la numerosa refera a nmeros, la speciosa a un mtodo de operar sobre formas de cosas o especies, de ah el nombre precisamente. Es decir, lgebra refiere a tipos generales. Una de las cosas que trat de hacer fue establecer las identidades algebraicas que haba en los textos geomtricos griegos de la Antigedad.

Libro de Napier. 198

Aunque muchos buscaron mejorar el trabajo de Vieta como Harriot, Girard y Oughtred, debe mencionarse que fue Descartes quien us las primeras letras del alfabeto para cantidades conocidas y las ltimas para las desconocidas, exactamente como se trabaja ahora (aunque Vieta y Descartes usaron los coeficientes literales solo para nmeros positivos). Leibniz, debe decirse, fue de los matemticos ms preocupados con el simbolismo.

11.8 Logaritmos: un resultado relevante


Puede decirse que el resultado ms relevante de la aritmtica de los siglos XVI y XVII fueron los logaritmos. Aparentemente, fue Stifel el primero en notar la correspondencia entre los trminos de la sucesin geomtrica exponentes: 0, 1, 2, 3, 4,.... y aquellos de la progresin aritmtica formada por sus

Al multiplicarse dos trminos de la geomtrica, el exponente del nuevo trmino as formado es la suma de los trminos correspondientes en la aritmtica. La divisin en la geomtrica da la resta en la aritmtica. Tambin Chuquet haba notado esto (1484). Pero fue John Napier (1550 - 1617) quien desarroll los logaritmos, casi al terminar el siglo XVI, analizando la correspondencia entre las dos progresiones. Su motivacin era, como era comn en toda esta poca, facilitar clculos en trigonometra esfrica que se usaba en asuntos de astronoma (de hecho, considera logaritmos de senos). Napier envi en consulta sus resultados al gran astrnomo Tycho Brahe. Dos obras condensan esos resultados: Mirifici Logarithmorum Canonis Descriptio y Mirifici Logarithmorum Canonis Constructio, de 1614 y 1619 respectivamente. Otro matemtico que trabaj con logaritmos fue Henry Briggs (1561 - 1631), quien sugiri el 10 como base, simplificando las cosas, y cre tablas de logaritmos para nmeros cercanos que todava tienen alguna utilidad. Un tratamiento similar al de Napier fue realizado por el suizo Joost Brgi (1552 - 1632) quien, para que se aprecie la conexin astronmica, fue asistente de Kepler en Praga. Tiempo despus se construyeron otras tablas de logaritmos por va algebraica, incluso usando series infinitas: James Gregory, Lord Brouncker, Nicholas Mercator, John Wallis y Edmond Halley ("padre'' del famoso cometa Halley).

11.9 Una nueva relacin


En este punto es relevante valorar la relacin entre lgebra y geometra. Como herencia de los griegos, a pesar de los desarrollos en lgebra, siempre haba una dependencia de la geometra. El punto de fondo refera a la justificacin del lgebra, mejor dicho del pensamiento algebraico. Los matemticos trataron primeramente de encontrar pruebas geomtricas para asegurar el lgebra (como Cardano, Tartaglia, Pacioli o Ferrari). 199

Una dosis mayor de independencia se logr con los trabajos de Vieta y los de Descartes. En un principio el lgebra busc servir como un mtodo para sistematizar situaciones de la geometra, en las construcciones. Es sta la motivacin principal que se encuentra en el trabajo de Vieta In Artem Analyticam Isagoge. Se identificaba una contraposicin entre lgebra y geometra equivalente a la que existe entre anlisis y sntesis. Vieta afirmaba el lgebra como un "arte analtico''. El mtodo analtico vislumbrado era asumir lo que se desea probar y por deduccin llegar a verdades conocidas. Vieta busc tratar los asuntos de proporciones de las magnitudes por medio del lgebra. Esta relacin mutua entre lgebra y geometra para estudiar las soluciones de problemas geomtricos o, inversamente, para construir races de problemas geomtricos, tambin se puede apreciar en obras del discpulo de Vieta, Marino Ghetaldi (1566 - 1627): Apollonius Redivivus y De resolutione et compositione matematica.

11.10 Biografas

Luca Pacioli Luca Pacioli naci en 1445 en Sansepolcro, Italia. Su padre fue Bartolomeo Pacioli, pero al parecer nunca vivi con Luca, porque viva con la familia Befolci en Sansepolcro. El pintor Piero della Francesca tena un estudio y un taller en la ciudad, lo que hace suponer que Luca fue su estudiante. Luca se mud a Venecia en donde trabaj como tutor de los tres hijos de Antonio Rompiansi y en donde continu sus estudios matemticos bajo la tutela de Domenico Bragadino. En 1470, public su primer libro sobre aritmtica y lo dedic a Rompiansi, el cual muri ese mismo ao. Se traslad a Roma y vivi en la casa del humanista Leone Battista Alberti que era, entre otras cosas, secretario en la Chancillera Papal. Gracias a la influencia de Alberti, Luca estudi teologa y aos despus se convirti en fraile de la Orden Franciscana. A partir de 1477, imparti lecciones en la Universidad de Perugia, Universidad de Zara, Universidad de Npoles y por ltimo en la Universidad de Roma. Despus de dos aos en Roma, regres a su cuidad natal y en 1493 fue invitado a predicar los sermones de la Cuaresma. En 1494, Ludovico Sforza se convirti en el duque de Miln y dos aos despus invit a Luca a Miln para que enseara matemticas en su corte. En Miln, Leonardo Da Vinci entabl una estrecha amistad con Luca. 200

En 1499, Leonardo y Luca abandonaron Miln y se instalaron en Florencia. En 1500, Luca fue elegido para impartir lecciones de geometra en la Universidad de Pisa, donde permaneci hasta 1 506, fecha en la que ingresa al monasterio de Santa Croce. Tambin fue nombrado el superior de la Orden Franciscana en Romagna.

Leonardo da Vinci Leonardo da Vinci naci el 15 de abril de 1 452 en Vinci, Italia. Su padre fue un florentino adinerado y su madre una mujer de campo. Como era costumbre en la poca en que vivi da Vinci, su educacin la recibi en casa, aprendi lo elemental acerca de la lectura, escritura y aritmtica. En 1 467, inici como aprendiz de pintura, escultura y adquiri habilidades tcnicas y mecnicas. En 1 472, fue aceptado en un gremio de pintores en Florencia, pero trabaj independientemente como pintor. En esos aos esboz bombas, armas militares y otras mquinas. Entre 1 482 y 1 499 estuvo al servicio del Duque de Miln, Ludovico Sforza, durante este tiempo se interes en geometra. Trabaj con Luca Pacioli y dej por un tiempo la pintura para dedicarse a la geometra. Estudi a Euclides y empez su propia investigacin. Adems, dio soluciones mecnicas a algunos problemas. Escribi un libro acerca de la teora elemental de mecnica alrededor del ao 1 498. En 1 499, Leonardo junto a Pacioli dej Miln para irse a Mantua, Venecia y luego a Florencia. En 1 506, volvi a Miln y retom su trabajo cientfico haciendo diferentes estudios acerca de hidrodinmicos, anatoma, mecnica, matemtica y ptica.

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Niccolo Fontana Tartaglia Niccolo Tartaglia naci en el ao 1 499 en Brescia, Repblica de Venecia. En 1 512, casi muere al ser gravemente herido en su rostro, cuando los franceses invadieron su pueblo natal. Su madre lo cuid y se recuper, pero por el resto de su vida llev una barba para cubrir las cicatrices en su cara, adems, hablaba con mucha dificultad y de ah su apodo Tartaglia que significa tartamudo. Ense en Verona y en Venecia y adquiri una reputacin de matemtico prometedor. En 1 535, se dio una competencia entre Tartaglia y Fior, un estudiante de Del Ferro que cuando estaba en el lecho de muerte le inform a su pupilo como resolver una ecuacin cbica. Fior confiado por la informacin que su maestro le haba transmitido, someti a Tartaglia a una serie de preguntas acerca de estas ecuaciones y en menos de dos horas Tartaglia pudo resolverlas. Fior perdi la competencia. Cardano, que presenci la competencia, le solicit a Tartaglia su solucin para incluirla en su libro, a lo que Tartaglia se neg. En 1 539, viaj a Miln a visitar a Cardano y en esta ocasin le revel la solucin. Tiempo despus, Cardano junto a su asistente Ferrari publicaron las frmulas y otras derivaciones de stas y se acredit a Del Ferro y a Tartaglia el descubrimiento, an as Tartaglia estaba muy molesto. Durante mucho tiempo mantuvo un conflicto abierto con Ferrari y el 10 de agosto de 1 548, se llev a cabo un concurso en la Iglesia del Jardn de Frati Zoccolanti. Al final del primer da Tartaglia iba muy por debajo del nivel de Ferrari, por lo que esa misma noche abandon Miln y le otorg a Ferrari la victoria. Muri el 13 de diciembre de 1 557 en Venecia, Italia. Rafael Bombelli Rafael Bombelli naci en enero de 1 526 en Bologna, Italia. Sus padres fueron, Antonio Mazzoli, un comerciante de lana y Diamante Scudieri, hija de un sastre. Rafael fue el mayor de seis hermanos. Nunca pudo ingresar a la universidad, pero recibi clases del Ingeniero en arquitectura Pier Francesco Clementi, del cual aprendera su profesin. No se sabe con exactitud, como Bombelli adquiri conocimiento en diferentes trabajos matemticos, pero se sabe que en Bologna haba bastantes eruditos en quien basarse y de quien aprender. 202

En 1 548, su profesor Pier Francesco Clementi, fue llamado para trabajar en la Cmara Apostlica y es probable que Rafael lo haya acompaado en este proyecto. En 1 551, trabaj para Alessandro Ruffini cuando este reclam unas propiedades en los pantanos de Val di Chiana, que eran parte de los Estados Papales. Estuvo involucrado en esto hasta 1 555, cuando suspendieron el proyecto. En 1 557, inici a escribir un libro de lgebra pero en 1 560 cuando el proyecto de Val di Chiana reinici, an Rafael no haba terminado su libro. En una de sus visitas a Roma, trabaj junto a Antonio Maria Pazzi en la traduccin de un manuscrito de Diophantus (Diofanto). La traduccin no se termin por completo pero sta influy mucho en la obra de lgebra que Rafael escribi. Su obra consisti en cinco libros, los primeros tres fueron publicados en 1 572, y fue hasta 1 923, cuando Bortolotti descubri los manuscritos de los dos ltimos libros en la biblioteca de Bologna y los public en 1 929. Muri en el ao 1 572, probablemente en Roma, Italia. Lodovico Ferrari Lodovico Ferrari naci el 2 de febrero de 1 522 en Bolonia, Estados Papales (Italia). A la edad de catorce aos fue a la casa de Girolamo Cardano para servirle como sirviente. Cardano al darse cuenta de que el nio saba leer y escribir lo contrat como su secretario, despus de esto decidi impartirle clases de matemticas ya que vio en l a un joven dotado de inteligencia. Cardano le dio paso a Ferrari a la edad de dieciocho aos en la Fundacin de Miln en 1 540. Durante mucho tiempo mantuvo un conflicto abierto con Niccolo Tartaglia y el 10 de agosto de 1 548, se llev a cabo un importante debate en Miln. Al final del primer da estaba claro que las cosas no iban de la manera que Tartaglia se las esperaba. De modo que sali de Miln esa misma noche y as Ferrari obtuvo la victoria de la contienda. De esta manera la reputacin de Ferrari creci y empez a recibir numerosas ofertas de empleo. Retirado como un hombre joven y rico regres a su pueblo natal en Bolonia, en donde consigui una ctedra. El 5 de octubre de 1 565 Ferrari muri debido a envenenamiento de arsnico, supuestamente administrado por su propia hermana.

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Simon Stevin Simon Stevin naci en el ao 1 548 en Brujas, Blgica. Stevin fue el matemtico e ingeniero holands que fund la ciencia de hidrostticos. Antes de ingresar a estudiar, trabaj como librero en Antwerp y despus fue empleado de una oficina de impuestos en Brujas. Se mud a Leiden, donde inici sus estudios en la Escuela Latina, para despus ingresar a la Universidad de Leiden en 1 583. Mientras estuvo de cabo en la marina holandesa, invent la manera de inundar las tierras bajas y crear diques con el fin de evitar la entrada del ejrcito contrario. Construy molinos de viento, cerraduras y puertos. Tambin, aconsej al Prncipe Maurice de Nassau, en la construccin de fortificaciones para la guerra en contra de Espaa. Realiz aportes significantes en trigonometra, geografa, fortificaciones, navegacin y mecnica. Muri en el ao 1 620 en La Haya, Holanda. Georg Joachim von Lauchen Rhaeticus George Rhaeticus naci el 16 de febrero de 1 514 en Feldkirch, Austria. Sus padres fueron Georg Iserin, doctor de pueblo y oficial de gobierno y Tomasina de Porris, una mujer italiana. Rhaeticus fue educado hasta los catorce aos por su padre, hasta que ste fue decapitado. Despus de esto Rhaeticus cambi sus apellidos. Aquiles Gasser tom el puesto de mdico en el pueblo y fue quien le ayud a seguir con sus estudios. Ingres a la Escuela Latina en Feldkirch y de 1 528 a 1 531 estudi en Frauenmuensterschule. En 1 533, ingres a la Universidad de Wittenberg y tres aos despus recibi una maestra. Philipp Melanchthon le ayud para que lograra ensear matemticas y astronoma en la Universidad de Wittenberg en 1 536. En 1 539, Rhaeticus lleg a Frauenberg en Ermland, en donde estuvo por casi dos aos al lado de Coprnico. En 1 541, Rhaeticus regres a la Universidad de Wittenberg y fue el den de la Facultad de Artes. Un ao ms tarde, obtuvo el puesto de profesor de matemticas en Leipzig y estuvo all hasta 1 545. Por ltimo, se traslad a Krakv por los siguientes veinte aos a practicar la medicina. Muri el 4 de diciembre de 1 574 en Kassa, Hungra.

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Robert Recorde Robert Recorde naci en el ao 1 510 en Tenby, Gales. Estudi en las Universidades de Oxford y Cambridge. Fue mdico particular del Rey Eduardo VI y de la Reina Mara. Trabaj un tiempo en Irlanda, como Administrador de Minas. Estableci la Escuela Matemtica Inglesa y fue uno de los primeros matemticos en introducir el lgebra a Inglaterra. Escribi muchos libros; uno de ellos que tuvo mucho xito fue The Grounde of Artes, publicado en 1 540. El libro trataba acerca de la enseanza de la aritmtica. En 1 557, public su libro The Whetstone of Witte, en el cual aparece el smbolo que hoy conocemos como el igual '=', se basa en la explicacin que dos segmentos de la recta paralela no pueden ser ms iguales. An as, este smbolo no fue tan popular cuando Recorde lo incluy en su libro. Hasta mucho despus de 1 700, se segua utilizando el smbolo '||' o el 'ae' o 'oe', derivado de la palabra aequalis que significa igual. Muri en prisin, preso aparentemente por deudas, en 1 558, en Londres, Inglaterra.

John Napier John Napier naci en 1 550, en Merchiston, Edinburgo, Escocia. En 1 563, John inici sus estudios en la Universidad de St. Andrews a la edad de trece aos y fue aqu donde surgi su inters en la teologa. No recibi su ttulo en esa universidad porque parti hacia Europa a estudiar. No se sabe con exactitud en que universidades estudi en Europa, pero es muy probable que lo haya hecho en la Universidad de Paris. 205

En 1 571, regres a Escocia a presenciar el segundo matrimonio de su padre. En 1 574, se complet la construccin del castillo de la familia en Gartness y John se fue a vivir ah con su esposa. Fue un hombre que desempe un papel activo en el ambiente controversial de su poca. Como fiel protestante, escribi en 1 593, lo que sera su trabajo ms importante: un libro acerca del descubrimiento de la revelacin. El libro le hizo famoso no slo en Escocia, sino tambin en el resto del continente, al ser ste el primer libro en Escocia que trataba sobre la interpretacin de la Biblia. Su contribucin a las matemticas signific un pasatiempo para l, ya que con frecuencia se encontraba trabajando en sus estudios de teologa. Uno de sus ms reconocidos logros fue la invencin de los logaritmos. Muri el 4 de abril de 1 617 en Edinburgo, Escocia. Francisco Maurolico Francisco Maurolico naci el 16 de setiembre de 1 494 en Messina, Italia. En 1 521, a la edad de veintisiete aos, se orden sacerdote y poco tiempo despus ingres a la orden Benedictina. Toda su vida la pas en Sicilia a excepcin de periodos en que viaj a Roma y a Npoles. Estuvo a cargo de las fortificaciones de Messina y fue asignado para escribir la historia de Sicilia. Escribi muchos libros importantes acerca de matemticas griegas, restaur y tradujo muchos textos de Theodosius, Menelaus, Autolycus, Euclides, Apollonius y Arqumedes. Tambin, realiz trabajos en geometra y estudi con profundidad la teora de nmeros, las pticas, la mecnica y la astronoma. Public los mtodos para medir la Tierra y stos fueron usados por Jean Picard en 1 670. Muri el 22 de julio de 1 575 en Messina, Italia. Albert Girard Albert Girard naci en 1 595 en St. Mihiel, Francia. A los veintids aos ingres a la Universidad de Leiden, donde estudi matemticas a pesar de que sus mayores intereses eran la msica y el lad. Bas sus estudios en lgebra, trigonometra y aritmtica y a los treinta y un aos public un tratado en trigonometra en donde por primera vez se utilizan las abreviaciones sin, cos, tan. Como la mayora de los matemticos de su poca, Girard estaba interesado en las aplicaciones militares de la matemtica. Aparentemente, Girard fue por un tiempo ingeniero del ejrcito holands, despus de haber publicado su estudio trigonomtrico. Gassendi, al referirse a Girard, cuando ste muri, dijo que l prefiri morir describindose como un ingeniero que como un matemtico. El da de su muerte fue el 8 de diciembre de 1 632 en Leiden, Pases Bajos.

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Girolamo Cardano Girolamo Cardano naci el 24 de setiembre de 1 501 en Pava, Ducado de Miln, Italia. Fue hijo ilegtimo de Fazio Cardano y Chiara Micheria. Su padre fue abogado en Miln, pero tena amplios conocimientos en geometra, tanto que algunas veces fue consultado por Leonardo Da Vinci. Fue mucho tiempo despus de que Cardano naci, que sus padres se casaron. De joven, trabaj de asistente de su padre, pero debido a que era dbil de salud el trabajo se volvi muy pesado para l. Su padre le haba enseado matemticas y esto despert el deseo en Cardano de estudiar en la universidad, despus de una disputa su padre acept que ingresara a la Universidad de Pava a estudiar medicina. Cuando la guerra inici, la universidad fue cerrada y Cardano se traslad a la Universidad de Padua a completar sus estudios. Poco tiempo despus su padre muri. Inici a apostar el poco dinero que le haba dejado su padre para incrementar su capital y a pesar de que sus conocimientos en probabilidad le ofrecan una ventaja, en poco tiempo el juego se convirti en su peor vicio. En una ocasin al creer que su oponente le haca trampa, Cardano le acuchill la cara, lo que sin duda daara su reputacin. En 1525, obtuvo su doctorado en medicina y aplic para ingresar al Colegio de Mdicos de Miln, en donde no fue aceptado debido a su mala reputacin y al hecho de que era un hijo ilegtimo. En 1531, se cas con Luca, hija del capitn Aldobello Bandarini. Despus de no tener xito en su prctica de medicina y de encontrarse en serios problemas econmicos, solicit el puesto que sostuvo su padre en la Fundacin Piatti. Este puesto, en adicin con curaciones consideradas casi milagrosas, hizo que su reputacin mejorara notablemente. Henri Briggs Henri Briggs naci en febrero del ao 1 561 en Warleywood, Yorkshire, Inglaterra. A pesar de que su fecha de nacimiento fue registrada por la Iglesia Halifax, J. Mede describe la muerte de Briggs a los setenta y cuatro aos, con lo que propone su fecha de nacimiento en 1 556. Su hermano Richard, fue director de la escuela en Norfolk y tuvo amigos de la altura de Ben Jonson, dramaturgo, poeta y crtico literario. Briggs, asisti a una escuela cerca de Warleywood, en donde estudi Griego y Latn. En 1 577, ingres al Saint John's College de la Universidad de Cambrigde. En 1 581, recibi el ttulo de bachillerato y cuatro aos ms tarde su maestra. En 1 588, fue elegido miembro del San John's College. En 1592, se le acredit como profesor conferencista de fsica, puesto fundado por el Dr. Linacre. Adems, ese mismo ao fue asignado conferencista de matemticas en Cambrige. En 1 596, se convirti en el primer profesor de geometra en Gresham College en Londres, puesto que 207

mantuvo por veintitrs aos. Alrededor del ao 1 609, se hizo amigo de James Ussher, amistad que mantendra por mucho tiempo. En 1 615, viaj a Edimburgo a conocer a Napier para trabajar en su estudio de logaritmos. En 1 619, Savile fund el puesto de presidencia de geometra en Oxford, puesto que Briggs ocupara poco tiempo despus. Fue el responsable de la aceptacin cientfica de los logaritmos en el mundo. Se dice que era un hombre modesto, justo y de carcter agradable. Muri el 26 de enero de 1 630 en Oxford, Inglaterra. Michael Stifel Michael Stifel naci en el ao 1 487 en Esslingen, Alemania. Asisti a la Universidad de Wittenberg donde obtuvo una maestra. Dedic su vida a la religin y en 1 511, fue ordenado en el Monasterio Agustino en Esslingen. Sin embargo, no estuvo satisfecho con la fe catlica y se deca infeliz al vivir con el dinero de los pobres, as que en 1 522, fue forzado a salir del monasterio. Ingres entonces, a la orden de los Luteranos y vivi en la casa de Martn Lutero por un tiempo. En 1 523, obtuvo la posicin de pastor y cinco aos despus fue enviado a una parroquia en Lochau. Cometi el error de predecir el final del mundo, por lo que fue arrestado y destituido del puesto. En 1 535, fue a una parroquia en Holzdorf y se estableci ah por doce aos. En 1 547, en la guerra religiosa de Schmalkaldic, Stifel fue forzado a salir de nuevo de su parroquia. Se mud a Prusia y obtuvo una parroquia en Knigsberg. Stifel comienza a impartir conferencias de matemticas y teologa en la Universidad de Knigsberg. En 1 559, obtuvo un puesto en la Universidad de Jena en donde imparti conferencias de aritmtica y geometra. Muri el 19 de abril de 1 567 en Jena, Alemania.

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11.11 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Explique las implicaciones de la cada de Constantinopla para la Europa Occidental en lo que se refiere a la ciencia y la cultura. 2. Estudie el siguiente texto: "La Reforma y la Contrarreforma, a la par, representan la rebelin de naciones menos civilizadas contra el dominio intelectual de Italia. En el caso de la Reforma, la rebelin fue tambin poltica y teolgica: la autoridad del Papa se rechazaba y el tributo que haba obtenido por el Poder de las llaves dej de ser pagado. En el caso de la Contrarreforma, hubo solamente una rebelin contra la libertad moral e intelectual de la Italia del Renacimiento; el Poder del Papa no era disminuido, sino exaltado, mientras que al mismo tiempo, era evidente que su autoridad era incompatible con la cmoda relajacin de los Borgias y de los Mdicis. Hablando en trminos generales, la Reforma fue alemana y la Contrarreforma, espaola; las guerras de religin fueron, al mismo tiempo, guerras entre Espaa y sus enemigos, coincidiendo con el perodo en el que el poder de Espaa estaba en su apogeo.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 143] Describa con mayor detalle qu fueron la Reforma y la Contrarreforma. Consulte otra bibliografa. Comente la posicin de Russell. 3. Explique la relacin entre navegacin y astronoma. 4. Qu fue lo ms importante del Renacimiento con relacin al progreso de la cultura y el conocimiento? 5. Comente la existencia de un mayor acercamiento entre las tradiciones eruditas y artesanales durante el Renacimiento. 6. Comente la relacin entre matemticas y las tcnicas de la perspectiva en pintura. 7. Lea con cuidado el siguiente texto: "El prefacio de este 'Curso del arte de la medicin', que, como el tratado sobre proporciones humanas, est dedicado a Pirckheiner, es la primera exposicin pblica de la duradera conviccin de Durero, que se repetira ms de una vez a la que se aludir en alguno de sus puntos en nuestras discusiones: que los pintores alemanes eran iguales a los dems en habilidad prctica ('Brauch') y en poder imaginativo ('Gewalt'), pero que eran inferiores a los italianos --que haban 'descubierto' de nuevo, doscientos aos atrs, el arte venerado por los griegos y los romanos y olvidado durante mil aos-- segn un conocimiento racional ('Kunst') que les evitaba los 'errores' y 'falsedades' de su trabajo. 'Y puesto que la geometra es el verdadero fundamento de la pintura', Durero contina: 'He decidido ensear sus rudimentos y principios a todos los jvenes vidos de arte... Espero que mi empresa no sea criticada por ningn hombre razonable, ya que... puede no slo beneficiar a los pintores sino tambin a los orfebres, escultores, picapedreros, carpinteros, y a todos aquellos que tengan que confiar en la medicin.' 209

Por lo tanto, el 'Unterweisung' es un libro de uso prctico y no un tratado de matemtica pura. Durero quera ser comprendido por artistas y artesanos. Ya se ha mencionado que adapt el lenguaje antiguo tcnico de stos, y l mismo lo utiliz. Le gustaba explicar las deducciones posibles de un proyecto conocido, incluso si tena que interrumpir su contextura sistemtica, como cuando ensea el uso de la espiral construida para capiteles o para bculos de obispo laminados. Se abstiene de divagaciones eruditas y da slo ejemplo --el primero de las letras alemanas-- de una rigurosa experiencia matemtica. Pero por otra parte sus amigos eruditos le tuvieron informado de aquellas nuevas ideas y problemas --para citar del excelente Johannes Werner, al que Durero parece estar obligado por ms de un motivo-- que 'desde Grecia haban vagado hasta los gemetras latinos de su poca'. Adems de su conocimiento directo de Euclides, haba establecido contacto con el pensamiento de Arqumedes, Hern, Sporus, Tolomeo y Apolonio; y ms importante que todo esto, es que fue un gemetra nato. Tena idea clara del infinito (por ejemplo, cuando dice que una lnea recta 'puede ser prolongada indefinidamente, o que al menos as puede considerarse', o cuando distingui entre paralelismo y convergencia asinttica, subray la diferencia bsica entre una figura geomtrica en lo abstracto y su realizacin concreta a pluma y tinta (el punto matemtico, dice, no es un 'punto' en todo caso pequeo, sino que puede ser 'situado mentalmente tan alto o tan bajo, que ni siquiera podamos llegar a l fsicamente', y lo que se aplica al punto, se aplica a las lneas a fortiori; nunca confundi las construcciones exactas con las aproximadas (siendo las primeras exactamente 'demonstrative', y las ltimas meramente 'mechanice'); y present su material en perfecto orden metdico. El primer libro, que empieza con las definiciones usuales, trata de los problemas de geometra lineal, desde la lnea recta hasta las curvas algebraicas que ocuparan a los grandes matemticos del siglo XVII; Durero incluso se atreve con las construcciones de hlices, concoides (muschellinie, 'lneas en concha') y epicicloides (Spinnenlinie, 'lneas en tela de araa'). Uno de los rasgos ms interesantes del Primer Libro es el primer estudio en alemn sobre secciones cnicas, cuya teora acababa de ser revivificada, basndose en fuentes clsicas. Sin duda, Durero debe su familiaridad con los trminos y descripciones de Apolonio (parbola, hiprbola y elipse) al mencionado Johannes Werner, que vivi en Nuremberg y cuyo valioso Libellus super viginti duobus elementis conicis haba aparecido en 1 522, tres aos antes al 'Unterweisung der Messung'. Pero Durero se acerc al problema de un modo completamente diferente al de Werner o de cualquier matemtico profesional. En vez de investigar las propiedades matemticas de la parbola, hiprbola y elipse, trat de imaginarlas justo como haba tratado de construir sus espirales y epicicloides; y logr esto por medio de la ingeniosa aplicacin de un mtodo familiar a todos los arquitectos y carpinteros, pero nunca aplicado anteriormente en la resolucin de un problema puramente matemtico, dejando aparte los problemas ultramodernos de secciones cnicas: el mtodo de proyeccin paralela. Represent el cono, cortado segn el caso, en elevacin lateral y en el plano horizontal y traslad un nmero suficiente de puntos de la primera representacin a la ltima. Entonces la hiprbola normal --producida por una paralela en seccin transversal al eje del cono-- puede ser interpretada directamente, cuando se desarrolla una elevacin central de los otros dos diagramas, mientras que las parbolas y elipses prolongadas por secciones oblicuas y apareciendo por lo tanto en reduccin en cualquier diagrama, excepto en la elevacin lateral, deben ser obtenidas alargando proporcionalmente sus ejes 210

principales. Por ms superficial que sea este mtodo, que puede ser llamado gentico en oposicin al descriptivo, anuncia, en cierto modo, el procedimiento de la geometra analtica y no dej de llamar la atencin a Kepler, quien corrigi la nica falta cometida por Durero en su anlisis. Como un colegial, Durero encontr difcil imaginar que una elipse fuera una figura perfectamente simtrica. No pudo substraerse a la idea de que se ensanchaba en proporcin con la abertura del cono y falseaba involuntariamente la construccin hasta que terminaba en una 'Eierline ' ('lnea en huevo') y no en una elipse correcta, ms estrecha en la parte superior que en la inferior. Incluso con los primitivos mtodos de Durero, el error pudo haber sido evitado fcilmente. El que fuera cometido, no slo hace notar un conflicto importante entre el pensamiento geomtrico abstracto y la imaginacin visual, sino que tambin prueba la independencia de Durero en sus investigaciones. Despus de la publicacin de su libro, invent un ingenioso comps, que le hubiera evitado dicho error, pero es innecesario decir que este instrumento resuelve el problema de la elipse slo 'mechanice ' y no 'demonstratiive'''. [Panofsky, Erwin: "Durero como matemtico'', p. 206, 207, 208] Describa los aportes de Durero a las matemticas. 8. Cul fue la contribucin de Gerardus Mercator a las matemticas? 9. Comente la relacin entre navegacin y matemticas. 10.Para qu se desarrollaron las tablas trigonomtricas con mayor precisin? 11.Cul es la obra ms importante de Cardano? 12.Quines resolvieron las ecuaciones de tercer y cuarto grados? Explique. 13.Mencione algunas contribuciones de Vieta al lgebra. Comente su propuesta de la utilizacin de un mtodo analtico. 14.Cul fue la razn social o cultural ms importante para la creacin de los logaritmos?

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CAPITULO XII LA NUEVA COSMOLOGA

El Renacimiento motiv un cambio de actitudes en la intelectualidad. Pero no haba un salto cualitativo o radical hacia la nueva ciencia. Para eso tendran que darse ms cosas. Fue decisivo el escenario de las cosmologas, porque precisamente integraba matemticas, ciencias, metodologa cognoscitiva y, tambin, un mundo ideolgico que era esencial para el orden social y poltico establecido.

12.1 La Revolucin Cientfica como un proceso mltiple


Debe interpretarse la revolucin cientfica como un proceso con varios componentes donde jug un papel decisivo inicial el Renacimiento. Esta se asocia estrechamente con la reforma protestante y las revoluciones polticas de los siglos XVII y XVIII y, tiempo despus, con la revolucin industrial del siglo XVIII. Todos ellos fueron procesos imbricados que abrieron la sociedad occidental moderna, con sus ventajas y, por supuesto, tambin sus desventajas. Ahora bien, fueron, precisamente, las contribuciones cientficas y metodolgicas del siglo XVII las que transformaron el pensamiento de la poca y empujaron la construccin del modelo moderno de la ciencia occidental. En esta gran epopeya encontramos figuras intelectuales de la talla de Galileo, Harvey, Descartes, Fermat, Newton y muchos otros. En particular, la mecnica celeste que desarrollara este ltimo propuls un paradigma (es decir un modelo terico mayoritariamente aceptado) en torno al conocimiento de las leyes del mundo que no hace mucho todava rega. Podemos decir que la revolucin cientfica constituy una ruptura cualitativa con el pensamiento anterior de clara filiacin griega y medieval y el parto de una nueva poca. Para algunos, se trata de una de las ms importantes hazaas de la especie humana. Afirma Butterfield: "... se debera 212

colocar -junto con el xodo de los antiguos o la conquista de los grandes imperios de Alejandro el Grande y de la antigua Roma- entre las aventuras picas que han hecho de la raza humana lo que es hoy''. Russell subraya el momento de la Modernidad: "Casi todo lo que distingue al mundo moderno de los siglos anteriores es atribuirle a la ciencia, que logr sus triunfos ms espectaculares en el siglo XVII. El Renacimiento italiano, aunque no es medieval, no es moderno; es ms afn a la mejor poca de Grecia. El siglo XVI, con su preocupacin por la teologa, es ms medieval que el mundo de Maquiavelo. El mundo moderno, por lo que se refiere a la actitud mental, comienza en el siglo XVII. Ningn italiano del Renacimiento hubiera sido ininteligible para Platn o Aristteles; Lutero habra horrorizado a Toms de Aquino, pero no hubiera sido difcil para l entenderle. En el siglo XVIII es diferente: Platn y Aristteles, Aquino y Occam no hubieran podido comprender nada de Newton.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 146.] La Revolucin Cientfica, con sus conceptos, mtodos y actitudes, as como con las ideas polticas, filosficas, econmicas y ticas de este tiempo, se incorpor a los fundamentos de una nueva sociedad. Debe subrayarse en las actitudes y mtodos las contribuciones de Francis Bacon, Ren Descartes, Galileo Galilei, en la primera mitad del siglo XVII. Sus aportes en el progreso de los mtodos experimentales y empricos y la descripcin matemtica y mecnica de la realidad, as como su ruptura con el pensamiento medieval, abrieron las rutas que seguira nuestra especie. Esto lo desarrollaremos con detalle posteriormente. Con especial relevancia, las nuevas ideas y mtodos confrontaban el pensamiento medieval, aristotlico y escolstico, que haba establecido su corazn ideolgico sobre una cosmologa geocntrica. Entonces, en el debate de teoras cosmolgicas, cargadas de ideologas pero, tambin, de hechos y resultados empricos, de autnticos elementos cientficos, es que se impulsara el desarrollo de las ciencias modernas, en particular de las matemticas.

La astronoma
Los matemticos renacentistas tradujeron obras del griego y el rabe, compilaron muchos trabajos con el conocimiento existente y, con ello, abrieron el camino para el progreso de las matemticas en los siglos siguientes. En el caso del lgebra se dio una continuacin de las actividades establecidas por los rabes y en la geometra se trabaj sobre algunos problemas heredados de los artistas. Pero las principales creaciones matemticas que realizaron los europeos tuvieron su origen en otros asuntos de carcter cientfico y tecnolgico en general. Con toda propiedad, se puede decir que fue la revolucin en la astronoma, realizada por Coprnico y Kepler, la principal fuente de desarrollo de las matemticas en los siglos XVII y XVIII. La idea de que la Tierra se mueve alrededor del Sol ya haba sido considerada con cierto desarrollo por algunos rabes, as como por medievales y renacentistas: Brn (973 - 1048), Oresme y tambin Nicols de Cusa (1401 - 1464).

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Coprnico.

12.2 Coprnico
Nicols Coprnico dio el primer paso en la revolucin cosmolgica de la Modernidad. Su teora heliocntrica se dirigi frontalmente contra la cosmologa aceptada por la autoridad poltica y religiosa de la poca: aristotlica y ptolomeica. Coprnico retom ideas ya presentes en los pitagricos y en Aristarco de Samos que afirmaban un movimiento de los astros y los planetas alrededor del Sol. En el caso de los pitagricos tanto los planetas como el Sol mismo giraban alrededor de un gran fuego central. Haban afirmado un movimiento circular de los astros y subrayado su forma esfrica. Fue, sin embargo, el principal astrnomo del periodo alejandrino, Aristarco (quien haba creado mtodos ingeniosos para el clculo de distancias relativas entre Sol, la Luna y la Tierra, la relacin entre el dimetro terrestre y el lunar), quien afirm que el Sol permaneca inmvil con relacin a las estrellas fijas y que era precisamente la Tierra la que se mova alrededor del Sol, de una manera circular una vez al ao. Coprnico haba nacido en el ao 1473 en Polonia y haba realizado sus estudios en la Universidad de Cracovia en las matemticas y las ciencias. Tambin estudi medicina y derecho cannico. Es relevante en su biografa el hecho que a los 23 aos de edad fuese a estudiar a Italia, especficamente en Bolonia. Pues, debe enfatizarse, Italia era un puntal de una amplia revolucin en las actitudes intelectuales que se condensan con el Renacimiento. Al regresar a su natal Polonia, Coprnico asumi la administracin de la catedral de Frauenburg (Frombork) durante ms de 30 aos hasta el momento de su fallecimiento en 1543. Fue precisamente en ese ao que vio la luz su gran obra: De rebolutionivus orbium coelestium ("La revolucin de los cuerpos celestes'').

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Coprnico, joven. La publicacin de sta se considera tradicionalmente el comienzo de la Revolucin Cientfica. Resulta interesante sealar, sin embargo, que Coprnico no albergaba intenciones de introducir ideas muy radicales en su cosmologa en un primer momento. Se sabe que su objetivo principal resida en la bsqueda por restablecer la pureza de la tradicin griega en la astronoma, lo que implicaba la eliminacin de algunas de las ideas que haba introducido Ptolomeo. Al realizar la crtica profunda de las teoras de Ptolomeo, Coprnico gener una autntica revolucin en la astronoma. Coprnico, aunque se inclinaba desde joven por el heliocentrismo, prefiri evadir la confrontacin con la autoridad. De hecho, su obra sali a la luz pblica, gracias a los oficios de su asistente Osiander, con un prefacio que adverta que las ideas que se encontraban en la misma no eran ms que hiptesis matemticas y no autnticas posiciones de Coprnico. Nadie quiso atreverse a defender o propagar esta obra. La historia tendra que esperar para ello a Galileo. Como era natural suponer, cuando la obra comenz a difundirse la Iglesia Catlica calific el sistema de Coprnico de hertico y, ya que estaba en "contradiccin'' con las Sagradas Escrituras, su libro fue incluido en el ndice Expurgatorio de la Curia Romana el da 5 de marzo de 1616. Una fecha triste para la libertad de pensamiento: 73 aos despus de la publicacin del libro. El ao de 1543 fue especial para las ciencias. Es el mismo ao en que Vesalio public su De humani corporis fabrica , que fue la primera descripcin completa de la anatoma del cuerpo humano; daba un tratamiento ms preciso y detallado de los rganos y la estructura del cuerpo humano, basado en sus mismas disecciones, y tambin inclua muchas ilustraciones que suponan un gran mejoramiento de cualquier otro texto de esta materia. Debe mencionarse, tambin, que este ltimo cientfico haba fundado la escuela de medicina de la Universidad de Padua, una tradicin que conectara aos ms tarde con los trabajos del mismo William Harvey. 215

Cul era el significado de la teora heliocntrica de Coprnico? Por qu entraba en contradiccin con las Sagradas Escrituras? Con relacin a la segunda, ya la responderemos. Para contestar a la primera pregunta, citemos una bella sntesis realizada por el fsico britnico Stephen Hawking: "Aristteles crea que la Tierra era estacionaria y que el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas se movan en rbitas circulares alrededor de ella. Crea eso porque estaba convencido, por razones msticas, de que la Tierra era el centro del Universo y el movimiento circular era el ms perfecto. Esta idea fue ampliada por Ptolomeo en el siglo II despus de Cristo, hasta constituir un modelo cosmolgico completo. La Tierra permaneci en el centro, rodeada por 8 esferas que transportaban la Luna, el Sol, las estrellas y los cinco planetas conocidos en aquel tiempo, Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. Los pla-ne-tas se movan en crculos ms pequeos engarzados en sus res-pec-ti-vas esferas, para que as se pudieran explicar sus relativamente complicadas trayectorias celestes. La esfera ms externa transportaba a las llamadas estrellas fijas las cuales siempre permanecan en las mismas posiciones relativas, las unas con respecto de las otras, lo que haba detrs de la ltima esfera nunca fue descrito con claridad, pero ciertamente no era parte del Universo observable por el hombre. El modelo de Ptolomeo proporcionaba un sistema razonablemente preciso para predecir las posiciones de los cuerpos celestes en el firmamento. Pero, para poder predecir dichas posiciones correctamente, Ptolomeo tena que suponer que la Luna segua un camino que la si-tua-ba en algunos instantes dos veces ms cerca de la Tierra que otro. Y esto significaba que la Luna debera aparecer a veces con tamao doble del que usualmente tiene? Ptolomeo reconoca esta inconsistencia, a pesar de lo cual su mo-de-lo fue amplia aunque no universalmente aceptado. Fue adoptado por la Iglesia Cristiana como la imagen del Universo que estaba de acuerdo con las Escrituras, y que, adems, presentaba la gran ventaja de dejar fuera de la esfera de las estrellas fijas una enorme cantidad de espacio para el cielo y el infierno.'' [Stephen Hawking, Historia del tiempo, 1 988]. En realidad, la teora de Coprnico no estaba en mayor acuerdo con las observaciones empricas registradas que la teora de Ptolomeo con sus modificaciones posteriores. Cual era entonces su mrito? Eran varios. Puede decirse que el legado que dej Coprnico fue importante para el progreso de la ciencia de una forma significativa. En primer lugar, la introduccin rigurosa del pensamiento matemtico en la cosmologa daba un golpe a la fsica aristotlica del sentido comn, y con ello potenciaba los cuestionamientos a las barreras intelectuales que supona este pensamiento. En segundo lugar, su concepto de una Tierra en movimiento afirm a la Tierra como un planeta ms, lo que era vital para poder enfrentar las visiones defendidas por la ideologa dominante. Otro asunto clave fue su explicacin acerca de por qu no se poda detectar el paralaje estelar, limitacin que l afirmaba se deba a la enorme distancia de la Tierra con relacin a las estrellas fijas. Esto por supuesto pona en el tapete la discusin sobre la naturaleza del universo. Pero, hay ms, el salto positivo que daba la teora de Coprnico era una simplificacin de las explicaciones, es decir introduca menos elementos. Por ejemplo, la teora de Ptolomeo inclua numerosos epiciclos y posea una gran complejidad, los epiciclos adems aumentaban cada vez que se empleaban las observaciones empricas. Un ejemplo: para explicar los movimientos de la luna y los seis planetas conocidos, el simple hecho de poner al Sol como centro y no a la Tierra permita un esquema con slo 34 crculos, mientras que en el esquema ptolomaico haba 77. 216

Coprnico preserv de la astronoma de Ptolomeo el uso del crculo como la curva bsica para la explicacin de los movimientos de los cuerpos celestes. Por qu crculos? "Lejos de una actitud positivista, Coprnico busca el sistema de crculos que sea, no ms acorde con las observaciones, sino ms racional. Es decir, no slo se trata de dar cuenta de los movimientos aparentes de los planetas, sino de hacerlo de modo que ponga al descubierto el orden inteligible que subyace en el cosmos. Para ello entiende que han de establecerse siete postulados, en los que renuncia nada menos que al reposo de la Tierra y a su posicin central.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 112.] Aunque la teora de Coprnico no corresponda de una mejor manera con las observaciones que la teora de Ptolomeo junto con las modificaciones que le haban sido hechas, su explicacin basada en el movimiento de la Tierra alrededor del Sol permita explicar las principales irregularidades en los movimientos de los planetas sin emplear tantos epiciclos. Otro aspecto en la simplificacin que ofreca la teora copernicana refiere al tratamiento general de todos los planetas, lo que en el sistema ptolemaico era diferente. En esta ltima, Mercurio y Venus se trataban de una manera distinta a los planetas Marte, Jpiter y Saturno. Tambin, otra de las ventajas del sistema de Coprnico era su mayor facilidad para el clculo de las posiciones de los cuerpos celestes. Esto ltimo permita crear nuevas tablas de posiciones.

Tycho Brahe. Frente a Coprnico se levant una gran oposicin. Astrnomos de la talla de Tycho Brahe (1546 1601) abandonaron esta teora en busca de algo intermedio, porque la teora de Coprnico mostraba ciertas discrepancias con las observaciones. Vieta elev argumentos semejantes y se dedic a mejorar la teora ptolemaica. Una de las dificultades del planteamiento de Coprnico resida en las matemticas mismas: su complejidad. Debe mencionarse, Coprnico trat de evadir la polmica: 217

"La verdad es que el sabio polaco deseaba a toda costa evitar la polmica. Quiz por ello se ocult durante tanto tiempo. Animado por el xito del escrito de Rheticus o por cualquier otra razn, el hecho es que por fin en 1542 inicia las acciones oportunas para que el De Revolutionibus salga a la luz pblica. Por diversas vicisitudes, la responsabilidad de conducir el manuscrito original a la imprenta qued a cargo primero del propio Rheticus y despus del telogo luterano Andreas Osiander. La fecha y el lugar de su aparicin es mayo de 1 543 en la ciudad de Nuremberg. Pero para su autor era ya demasiado tarde. En diciembre anterior haba sufrido un derrame cerebral con la consecuencia de parlisis parcial y prdida de las facultades mentales. La primera copia de la obra llegaba a sus manos en los das precedentes a su muerte.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 109] Por qu esta actitud? Antes de seguir con Kepler, debe hacerse un comentario general sobre las ideas de la poca: "Heliocentrismo y atomismo representaban dos corrientes de pensamiento profundamente heterodoxas para filsofos escolsticos y telogos. La defensa del movimiento de la Tierra se opona a la literalidad de la Biblia y a la enseanza de Aristteles, convertida en soporte intelectual de la teologa. La doctrina de los tomos pas asimismo a ser objeto de disputa a causa de los problemas que planteaba su conciliacin con el dogma de la eucarista.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, Madrid, pp. 113-114]

Giordano Bruno. Ahora bien, enfrentarse a la autoridad y a todas sus consecuencias no era fcil en esos tiempos. Una de las barreras ms importantes para la recepcin de la visin heliocntrica de Coprnico fue la existencia de otra teora planetaria que se quedaba entre la visin ptolemaica y la de Coprnico. Esta teora era la de Tycho Brahe, el gran astrnomo dans, considerado el ms importante astrnomo observacional desde Ptolomeo, quien no adopt el sistema de Coprnico y, ms bien, intent mejorar el esquema ptolomaico. 218

Sextante de Brahe. Brahe observ una nueva estrella en el ao 1 572 y, tambin, un cometa cinco aos despus. Estas observaciones cuestionaban una idea aristotlica: la inmutabilidad de los cielos. Pero no solamente significaba eso. Tambin, era una prueba de eventos que ocurran sobre la regin lunar, aquella que se supona era perfecta e incorruptible. El cometa, adems, deba cortar las esferas cristalinas de aquel universo cerrado. A pesar de este rechazo de la astronoma y fsica tradicionales, Brahe no quiso adoptar la teora heliocntrica. Se inclin por un sistema alternativo: los planetas giraban alrededor del Sol pero el conjunto del sistema giraba alrededor de una tierra esttica y su luna. No puede negarse que la fama de este astrnomo, a la vez que la introduccin de un sistema capaz de acomodar los fenmenos observables, representaba una alternativa viable para aquellos que queran quedarse en la mitad del camino. Es decir, para aquellos que estando en desacuerdo con la visin de Ptolomeo no estaban dispuestos a aceptar todava la teora heliocntrica, que entraba en contradiccin con la ideologa dominante. Los mritos de la nueva astronoma los caracteriza Russell de la siguiente manera: "Aparte del efecto revolucionario sobre la imagen del cosmos, los grandes mritos de la nueva astronoma fueron dos: primero, el reconocimiento de que lo que se haba credo desde los tiempos antiguos poda ser falso; segundo, que la prueba de la verdad cientfica es la paciente compilacin de hechos, combinada con la audaz adivinacin de las leyes que agrupan estos hechos. Ninguno de los dos mritos se halla tan plenamente desarrollado en Coprnico como en sus sucesores, si bien ambos estn ya presentes en alto grado de su obra.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 149] Mucho del destino de la teora de Coprnico se jug luego en el trabajo de Kepler (1 571 - 1 630).

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12.3 Kepler
La vida de Kepler estuvo siempre llena de dificultades. Haba nacido en Leonberg, Alemania, hijo de un alcohlico que de mercenario pas a cantinero. La esposa de Kepler y varios de sus hijos murieron, su madre fue acusada de brujera y, como si fuera poco lo anterior, fue perseguido por los catlicos debido a su fe luterana. Es extraordinario cmo persever este hombre en sus estudios cientficos y matemticos con estas difciles vicisitudes. Pues bien, Kepler estudi las teoras astronmicas de Ptolomeo y Coprnico en la Universidad de Tbingen.

Kepler. Aunque en un principio Kepler deseaba convertirse en cura, lo convencieron para ensear matemticas en Graz. Desde muy joven se inclin por las tesis de Coprnico. Por ejemplo, se expresaba en esa direccin en su obra Mysterium Cosmographicum. Kepler fue asistente de Brahe en Praga en 1 600. A la muerte de este ltimo en 1 601 Kepler sigui sus investigaciones y observaciones. Kepler fue quien sucedi a Brahe como matemtico del emperador Rodolfo II. Debe subrayarse que no slo adopt el heliocentrismo sino que utiliz en su descripcin del movimiento de los planetas la elipse, y no el crculo, figura mtica desde la Antigedad. Coprnico continu defendiendo la estrecha visin de universo cerrado y el movimiento de los planetas como uniforme y circular. Por eso, afirma la mayor parte de historiadores de la ciencia que su trabajo fue ms revolucionario que el que haba realizado el mismo Coprnico: Kepler rompi ms radicalmente con la autoridad y la tradicin al usar la nueva figura y adems velocidades no uniformes. Resulta interesante que Kepler conceba a la ciencia como independiente de las doctrinas filosficas y religiosas y que subrayaba que las teoras deben someterse a la prueba de la experiencia emprica. Una actitud radicalmente moderna. Bien lo comenta Mason: "En su Eptome de la astronoma copernicana, escrito en 1618 - 21, Kepler da una descripcin del mtodo astronmico que difiere enormemente del de Coprnico. En la Astronoma, deca Kepler, hay cinco partes. En primer lugar, la observacin de los cielos; en segundo lugar, las hiptesis para explicar los movimientos aparentes observados; en tercer lugar, la fsica o metafsica de la cosmologa; en cuarto lugar, el cmputo de las posiciones pasadas o futuras de los cuerpos celestes, 220

y en quinto lugar, una parte mecnica que versa acerca de la fabricacin y uso de los instrumentos. Kepler sostena que la tercera parte, la metafsica de la cosmologa, al igual que el prejuicio griego de que los movimientos planetarios habran de ser uniformes y circulares, no era esencial para el astrnomo. Si sus hiptesis casaban con un sistema metafsico, tanto mejor; pero en caso contrario haba que eliminar la metafsica. La nica restriccin de las hiptesis, deca Kepler, era que deban ser razonables, siendo el objetivo principal de una hiptesis 'la demostracin del fenmeno y su utilidad en la vida diaria'.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, p. 19] Es tambin interesante que tanto Kepler como Coprnico fueron muy religiosos, pero, sin embargo, ambos negaron la idea medieval de que el hombre y la Tierra eran el centro de la creacin, lo que era en esencia el principal fundamento ideolgico para apuntalar la teora geocntrica de Ptolomeo. Debe mencionarse que aunque Kepler era muy religioso, esta fe tena una caracterstica: crea que la gloria de Dios se manifestaba en la creacin. Se dice que Kepler se dedic a la astronoma prcticamente con una vocacin religiosa. Ahora bien, cabe mencionar que se haba comprometido tanto con el sistema de Coprnico como con las ideas neoplatnicas que estuvieron presentes desde el Renacimiento. Ambas, de diferentes maneras, empujaron su bsqueda por patrones armnicos que deberan existir en el firmamento. Muchas otras importantes obras cientficas y tcnicas fueron publicadas en la poca: la Pyrotechnica de Biriguccio (1480 - 1539), De re metallica de Agrcola (1490 - 1555) o, ms tarde, libros como los de Gesner (1516 - 1565), Rondelet (1507 - 1566) y Beln (1517 - 1564). La proyeccin de las ideas y actitudes nuevas fue multiplicada por el uso de la imprenta. Fue en el ao 1 609 cuando Kepler enunci sus dos primeras leyes en la obra Astronomia Nova: (a) que los planetas se mueven alrededor del Sol con rbitas elpticas y que el Sol es uno de los focos de la elipse; (b) y que el radio vector que va del Sol a un planeta barre reas iguales en tiempos iguales. Estas leyes no fueron aceptadas con entusiasmo por los astrnomos del tiempo de Kepler. De hecho, la primera tuvo una aceptacin muy fra y pensaban que para confirmarla se requera de mucha investigacin adicional. La segunda, lamentablemente, fue ignorada por casi cerca de 80 aos. En el ao 1619, en un libro titulado Harmonice mundi, Kepler enunci una tercera ley: "Los cuadrados de los periodos de los planetas son proporcionales a los cubos de los radios medios de sus rbitas''. Esta ley tuvo ms suerte y fue aceptada desde un primer momento. Es necesario mencionar que la segunda ley inclua una tcnica numrica muy semejante al clculo integral, y las dos primeras, globalmente, haban sido formuladas con relacin al planeta Marte. Kepler contribuy con 2 obras ms al progreso de la teora de Coprnico: Epitome astronomiae copernicanae (1618 - 1621) y Tablas Rodolfinas (1627), esta ltima con base en observaciones de Brahe y las nuevas leyes que l mismo haba establecido. La bsqueda de una explicacin heliocntrica arranca en Kepler de varios asuntos, que consignan Rioja y Ordez: 221

"Segn se ha comentado ya con detalle, si el sistema copernicano es verdadero, las numerosas armonas matemticas que subyacen en el universo podrn descubrirse a partir del anlisis de los datos y sus causas. En concreto, Kepler se formula los siguientes interrogantes: 1. Por qu son seis los planetas? De entre las clases de cuerpos que componen en universo, unos -las estrellas- parecen ser incontables; otros en cambio -los planetas- existen en muy reducido nmero: slo seis. Por qu precisamente seis, y no ms o menos? Qu razn hay para que este hecho sea as y no de otra manera? 2. Por qu las distintas medias al Sol son las que son? La teora copernicana permitira medir el tamao de las rbitas planetarias y, por tanto, sus distancias relativas. En la figura 3.2 se aprecia que Saturno est muy alejado de Jpiter, y ste a su vez de Marte, mientras que el resto de los planetas se hallan ms prximos entre s. A qu se deben estas diferencias de magnitud? 3. Por qu la proporcin o disposicin de los planetas es la que conocemos y no otra? Aqu se trata de comprender la distribucin de las partes -las esferas planetarias- en relacin al todo -la esfera csmica-. Coprnico ha establecido el orden de esas esferas, incluyendo la de la Tierra, que ocupa su posicin entre Venus y Marte. Pero tampoco esto debe ser aceptado como un puro dato, sino que es necesario indagar su causa. Por qu a los planetas les ha correspondido una determinada ordenacin y no otra? Los presupuestos para responder a estas cuestiones son stos: 'Ninguna cosa ordenada ocurre por casualidad' y 'Dios siempre geometriza'. Ello supone que hay una razn para cada hecho y que esa razn ha de buscarse en la geometra. Pero a partir de aqu la conclusin no es automtica. Kepler manifiesta haber dado vueltas una y otra vez a las anteriores preguntas sin lograr hallar la respuesta.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 196.] Uno de los asuntos que probablemente pes en el progreso del heliocentrismo tiene que ver con la significativa simplificacin y belleza matemticas que las teoras de Coprnico y Kepler exhiban. Pero haba razones de orden "ideolgico''. De muchas maneras, la suposicin de que la ciencia deba exhibir matemticamente el orden divino, lleno de armona, simetra, pes en la aceptacin. De hecho, no resulta extrao que muchos de los primeros en aceptar el enfoque revolucionario fueran precisamente matemticos; aquellos convencidos de que el universo haba sido diseado de una manera matemtica. La realidad, como veremos, es que hasta que Galileo realiz su exploracin de los cielos a travs del telescopio fue posible obtener mayores evidencias a favor del heliocentrismo. Kepler enfrent algunos problemas para propagar y fortalecer sus ideas. En primer lugar, pes la existencia de un estilo en su obra; en segundo lugar, la gran exigencia matemtica tambin cosech un problema; en tercer lugar, algunos afirman la existencia de compromisos metafsicos en su trabajo, que tambin creaban distancias. Sea como sea, debe decirse que en gran medida sus contemporneos ignoraron sus resultados. Incluso Galileo, con quien tuvo correspondencia, nunca se refiri a las tres leyes de Kepler. En la perspectiva histrica, a la larga, fueron importantes la simplificacin en los clculos y la superioridad matemtica as como la coincidencia de las observaciones para apuntalar la teora de Coprnico, aunque esto ltimo -debe reconocerse- tomara ms tiempo. 222

12.4 Galileo
Fue la figura relevante en la defensa de la teora heliocntrica de Coprnico, para lo que asumi los resultados empricos que haban sido obtenidos por Kepler y Brahe.

Galileo. Si bien Galileo us resultados matemticos obtenidos durante la poca renacentista, por ejemplo de Cardano y Tartaglia, debe decirse que el arma fundamental con la que libr sus batallas fue el telescopio. Esto fue as en tanto que por medio de este instrumento logr descubrir hechos que debilitaban poderosamente la visin geocntrica y fortalecan la interpretacin de Coprnico. Por ejemplo, Galileo descubri que la Luna tena montaas y depresiones, que Saturno pareca estar dividido en tres partes, que Venus al igual que la Luna posee fases, y que alrededor de Jpiter haba 3 satlites y que el Sol tiene manchas. Por diversas razones, estos resultados afectaban la cosmovisin dominante en esa poca. Cules? La vida de Galileo fue extraordinariamente interesante. Naci el 15 de febrero de 1564 en Pisa, Italia. Su padre fue Vincenzo Galilei (1520 - 1591), un msico profesional. Galileo recibi sus primeros estudios con los monjes de Vallombrosa y luego inici sus estudios en Pisa no en las matemticas sino en medicina. Sin embargo, su inters en los trabajos de Arqumedes y Euclides lo motiv decisivamente hacia las matemticas. Galileo ense de manera privada en Florencia y luego en la Universidad de Pisa, posteriormente sera contratado como profesor de matemticas en la Universidad de Padua en el ao 1 592. Es importante sealar que Padua estaba en el Principado de Venecia, que era independiente de la Roma papal, y que debido a la existencia de condiciones especiales de libertad permita un importante ejercicio del pensamiento crtico. Esto era decisivo para el progreso de la indagacin cientfica. Dos dcadas despus, aproximadamente, Galileo fue contratado por Csimo II de Medici, el Gran Duque de Toscana, como su matemtico y filsofo natural. En Florencia, Galileo continu su obra y su batalla y, por supuesto, tuvo conflictos alrededor de la visin cosmolgica heliocntrica. 223

Sus observaciones revolucionarias fueron integradas en su obra Sidereus Nuncius (Mensajero de las Estrellas), en el ao 1 610. Veamos por qu estas observaciones debilitaban la cosmologa dominante. Esta visin integraba algunas de las ideas que haba afirmado Aristteles en su Fsica: por un lado, el universo estaba limitado, era incorruptible y, por supuesto, era geocntrico. Una de sus caractersticas: se trataba de un firmamento inmutable y, en particular, el nmero de astros era fijo. Se puede uno imaginar el impacto que ejerci el telescopio sobre ese esquema. Galileo mostr que el nmero de astros que se poda ver a simple vista era realmente muy pequeo. De hecho, Aristteles haba sugerido menos de 2000 estrellas. Con el telescopio todo cambiaba, haba muchsimas ms estrellas y muchos astros celestes. Lo ms grave an era que todo esto pona en cuestin la idea de un firmamento inmutable. Por otra parte, Galileo mostr que la Luna no era la esfera perfecta, liza y brillante que haba establecido Aristteles (1609), y que ms bien era comparable al mismo planeta Tierra. Galileo deca: "Cuando alguno quisiera parangonarla a la Tierra, las manchas de la Luna corresponderan a los mares y la parte luminosa a los continentes de la superficie terrestre, y yo verdaderamente he tenido desde antes la opinin de que, si se viera de gran distancia el globo terrestre, iluminado por el Sol, ms lcido sera el aspecto del terreno y ms oscuro el de los mares''.

Satlites de Jpiter. Lo mismo suceda al mostrar las lunas de Jpiter, pues en ese tiempo no se poda admitir la existencia de astros que giraran alrededor de otros aparte de la Tierra. Galileo descubri cuatro de las 17 lunas de Jpiter. Al mostrar las fases de Venus, que son similares a las que tiene la Luna, la conclusin pareca inevitable: Venus tena una rbita alrededor del Sol y no de la Tierra. Y con relacin a las manchas solares: para los aristotlicos el Sol era incorruptible, las manchas destruan esta percepcin. Adems, Galileo por medio del estudio de las manchas mostr el movimiento de rotacin del Sol. Estas observaciones iban, sin duda, directamente contra la idea de que la Tierra era el centro del universo. Cmo iba a crearse al hombre en un lugar que no fuera el centro del universo? Cualquier duda que se ejerciera sobre la teora geocntrica debilitaba, entonces, esta concepcin aceptada por la autoridad eclesistica. Es por eso que debe entenderse bien la opinin del cardenal jesuita 224

Roberto Bellarmino: "Como es de vuestro conocimiento, el Concilio de Trento prohibe la interpretacin de las Escrituras de modo contrario a la comn opinin de los santos padres. Ahora bien, si Vuestra Reverencia lee, no ya a los padres, sino a los modernos comentaristas del Gnesis, los Salmos, el Eclesiats y Josu, descubrir que todos estn de acuerdo en su interpretacin de que literalmente ensean que el Sol se halla en el firmamento y gira alrededor de la Tierra con enorme velocidad, que la Tierra se halla muy distante del cielo, en el centro del universo e inmvil''. Se trataba de una carta dirigida al padre Paolo Foscarini, donde Bellarmino sintetiza los temores de la Iglesia: "... querer afirmar de manera certsima que el Sol se halla en el centro del universo y Solo gira alrededor de su eje, sin efectuar movimiento de oriente a poniente, es una actitud muy peligrosa y que se supone que agitara no Solo a los filsofos y telogos escolsticos sino que a la vez perjudicara a nuestra santa fe al contradecir a las Sagradas Escrituras''. (12 de abril de 1 615). Se afirma que Galileo recibi en el ao 1{}616 una advertencia por parte de la Santa Inquisicin para no seguir su defensa de la teora de Coprnico, pero no se conoce con certeza el contenido de la misma. Veinte aos despus de aquel libro, en 1 632, Galileo volvi a la carga en confrontacin directa contra la cosmologa geocntrica y la filosofa aristotlica. Esto lo hizo en un libro famoso: Dialogo dei massimi sistemi (Dilogo concerniente a los dos sistemas del mundo: el ptolomeico y el copernicano). Esta obra fue publicada en Florencia e incluso dedicada al Papa. Fue escrita en italiano con el propsito de lograr una mayor audiencia, lo que revela el carcter de cruzada que haba asumido la lucha de Galileo. Se sabe que el Papa Urbano VIII le haba dado permiso a Galileo para que publicase este libro pero solo si lo haca de manera matemtica y no involucrara la doctrina.

Urbano VIII. No obstante, Galileo fue llevado a juicio en el ao 1 633. La Inquisicin lo conden a arresto domiciliario durante el resto de su vida. Adems, tuvo que retractarse de sus ideas y no volver a publicar nada ms. Por qu Galileo escribi este libro de manera tan polmica? Nadie podra negar que se trataba de una autntica "provocacin''. Probablemente, Galileo consider que siendo viejo ya no tena relevancia su audacia o, incluso, a lo mejor pens que dado su prestigio y dada su 225

amistad con el Papa Urbano VIII no sera duramente castigado. Esos elementos seguramente salvaron su vida y, a pesar del sufrimiento personal que tuvo, logr una mayor proyeccin de las nuevas ideas cosmolgicas y, ms que eso, potenciar el progreso de la nueva ciencia. A pesar de todo, Galileo logr escribir una obra que resuma mucho de su trabajo de aos alrededor de la mecnica y el movimiento: Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno due nuove szience (Dilogo y Demostraciones Matemticas Concernientes Dos Nuevas Ciencias). Este libro se sac de Italia y se public en Holanda (Leiden) en el ao de 1 638, teniendo una gigantesca repercusin en el destino de la metodologa cientfica. Ya volveremos sobre esto. Aunque durante bastantes aos no se pudo publicar nada a favor de Galileo, finalmente el Papa Benito XIV en abril de 1 757 anul el decreto de 1 616 que haba prohibido apoyar o ensear el sistema de Coprnico. Ms an, en el ao 1 893 la Iglesia acept las opiniones de Galileo (Encclica Providentissimus Deus, del Papa Len XIII). Hacia finales del siglo XX la Iglesia Catlica reconoci que el juicio de Galileo haba sido un error y pidi perdn. Aunque la Iglesia Catlica llev la batuta en esta historia de intolerancia no fue la nica en ella: el padre de la reforma protestante, Martn Lutero, se expres de Coprnico de la siguiente manera: "... las gentes prestan oido a un astrnomo advenedizo que trat de demostrar que la Tierra gira, no el cielo o el firmamento, el Sol y la Luna. Quien quiere aparecer inteligente debe concebir algn sistema nuevo o que sea, por cierto, el mejor de ellos. Este necio desea dar vuelta a toda la ciencia astronmica; pero la Sagrada Escritura nos dice que Josu orden al Sol que se detuviera y no a la Tierra''. Ms an, la Facultad de Teologa Protestante de Upsala en Suecia haba condenado al cientfico Niels Celsius por su defensa y enseanza del sistema de Coprnico. Y, hay que recordar, que el espaol Miguel Servet fue quemado vivo con todos sus libros en Ginebra el da 27 de octubre de 1 553, siendo el gran inquisidor en esta ocasin uno de los grandes padres de la fe protestante: Calvino.

Discorsi e dimostrazioni matematiche intorno due nuove szience. 226

La historia de Galileo y su batalla por el sistema heliocntrico lo sintetiza de la siguiente manera el fsico britnico Hawking: "El libro, Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, fue terminado y publicado en 1632, con el respaldo absoluto de los censores, y fue inmediatamente recibido en toda Europa, como una obra maestra, literaria y filosfica. Pronto el Papa, dndose cuenta de que la gente estaba viendo el libro como un convincente argumento en favor del copernicanismo, se arrepinti de haber permitido su publicacin. El Papa argument que aunque el libro tena la bendicin oficial de los censores, Galileo haba contravenido el decreto de 1616. Llev a Galileo ante la Inquisicin, que lo sentenci a prisin domiciliaria de por vida y le orden que renunciara pblicamente al copernicanismo. Por segunda vez Galileo se someti. Galileo sigui siendo un catlico fiel, pero su creencia en la independencia de la ciencia no haba sido destruda. Cuatro aos antes de su muerte, en 1 642, mientras estaba an preso en su casa, el manuscrito de su segundo libro importante fue pasado de contrabando a un editor en Holanda. Este trabajo, conocido como Dos nuevas ciencias, ms incluso que su apoyo a Coprnico, fue lo que iba a constituir la gnesis de la fsica moderna.'' [Stephen Hawking: Historia del tiempo, 1 988]. Ahora bien, debe sealarse que la polmica era inevitable. Opina Paolo Rossi: "El tono de dilogo dista mucho de estas actitudes de prudencia. El coloquio se desarrolla en Venecia en el palacio del patricio veneciano Giovan Francesco Sagredo (1571 - 1620), que encarna el espritu libre y sin prejuicios, proclive al entusiasmo y a la irona. El segundo personaje es el florentino Filippo Salviati (1583 - 1614), que representa al copernicano convencido y que se presenta como un cientfico que une a la solidez de las convicciones la disposicin al dilogo del saber constituido, que no es ingenuo ni incauto, sino que defiende un orden que le parece no modificable, y considera peligrosa toda tesis que se aparte de ese orden: 'Este modo de filosofar tiende a la subversin de toda la filosofa natural y a desordenar y desbaratar el cielo, la tierra y todo el universo. 'Salviati representa adems al pblico al que se dirige el Dilogo. Escrita en lengua vulgar, la obra no va dirigida a convencer a los 'profesores' representados por Simplicio. El pblico al que Galileo quiere persuadir es el de las cortes, de la burguesa y del clero, de las nuevas clases intelectuales. La primera de las cuatro jornadas que componen el Dilogo est dedicada a la destruccin de la cosmologa aristotlica, la segunda y la tercera al movimiento diurno y anual de la Tierra, respectivamente, la cuarta a la prueba fsica del movimiento terrestre, que Galileo cree haber conseguido con la teora de las mareas. El Dilogo no es un libro de astronoma, en el sentido de que no expone un sistema planetario. Su nico objetivo es demostrar la verdad de la cosmologa copernicana y aclarar las razones que hacen insostenible la cosmologa y la fsica aristotlicas; la obra no aborda los problemas de los movimientos de los planetas ni pretende explicarlos. Ofrece una representacin simplificada del sistema copernicano, que carece de excntricas y de epiciclos. A diferencia de Coprnico, Galileo hace coincidir el centro de las rbitas circulares con el Sol y no se entretiene en explicar las observaciones sobre el movimiento de los planetas.'' [Rossi, Paolo: El nacimiento de la ciencia moderna en Europa, p. 97 y 98.] Debe mencionarse que a pesar de su gran defensa del sistema de Coprnico y el gran trabajo que desarroll Galileo en la mecnica, continu aceptando algunas ideas viejas. Por ejemplo, que las rbitas planetarias eran circulares. De hecho, como seala Mason: 227

"La gran obra de Galileo sobre los sistemas del mundo se public en 1632, unos trece aos despus de que Kepler hubiera dado a conocer la ltima de sus tres leyes del movimiento planetario. Mas Galileo ignoraba la obra de su amigo y mantuvo hasta el final que las rbitas de los planetas eran crculos y no elipses, como Kepler haba demostrado en 1609.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, pp. 52-53] Otra debilidad: su opinin de que el universo era cerrado. Tambin, finalmente, una extraa reticencia a aplicar las matemticas sistemticamente en la astronoma, como lo haba hecho en la mecnica terrestre. Se afirma que estas debilidades le impidieron obtener la ley de la inercia. Sera Newton quien establecera una fusin entre el cielo y la tierra. La trayectoria y los resultados de Galileo deben poderse interpretar, tambin, dentro de un entorno ms complejo y libre de un simple maniquesmo. Galileo, por ejemplo, trat de encontrar sustento en las Sagradas Escrituras a la tesis copernicana, con lo que la comprometa de alguna manera. Seala Paolo Rossi: "Galileo luchaba por conseguir la separacin entre las verdades de la fe y las que procedan del estudio de la naturaleza. Pero no hay que olvidar que Galileo se mova tambin en un terreno mucho ms resbaladizo: buscaba en las Escrituras una confirmacin de las verdades de la nueva ciencia. En una carta escrita a Piero Dini el 23 de marzo de 1 614, Galileo se basa en el texto del Salmo 18, que el propio Dini le haba sealado como uno de los pasajes considerados 'ms contrarios al sistema copernicano (ibidem: V, 3 001)'. 'Dios puso en el Sol su tubernculo... ': Comentando este texto y apuntando significados 'congruentes' con las palabras del profeta, Galileo presenta tesis tpicamente platnicas y 'ficianas'. Una sustancia 'sumamente brillante, tenue y veloz', capaz de penetrar en cualquier cuerpo sin oposicin, tiene su sede principal en el Sol. Desde all se esparce por todo el universo y calienta, vivifica y torna frtiles a todas las criaturas vivientes. La luz, creada por Dios el primer da y el espritu fecundante se han unido y fortalecido en el Sol, situado por ello en el centro del Universo, y desde all se difunden nuevamente. El Sol es 'el punto de concurrencia en el centro del mundo del calor de las estrellas' y, como fuente de vida, lo compara Galileo con el corazn de los animales que continuamente regenera los espritus vitales (ibidem: V, 297-305)''. [Rossi, Paolo: El nacimiento de la ciencia moderna en Europa, p. 90] Con ello: "Galileo pretende demostrar con estas palabras que en los textos bblicos se encuentran algunas verdades del sistema copernicano. En la Biblia estara incluido el conocimiento de que el Sol est en el centro del universo y de que la rotacin que realiza de s mismo es la causa del movimiento de los planetas. El salmista conoce una verdad fundamental de la astronoma moderna: no se le ocultaba, escribe Galileo, que el Sol `hace girar a su alrededor todos los cuerpos mviles del mundo' (ibidem: V, 304). Desde el momento en que Galileo utiliza toda su habilidad dialctica para hallar en el texto sagrado una confirmacin de la nueva cosmologa, se arriesga a comprometer el valor de su tesis de carcter general, que establece una rigurosa distincin y separacin entre el campo de la ciencia y el de la fe, entre la investigacin acerca de cmo va el cielo'' y cmo 'se va al cielo' (ibidem: V, 319).'' [Rossi, Paolo: El nacimiento de la ciencia moderna en Europa, Barcelona: Crtica, 1998, p. 91] 228

Finalmente, estas batallas en el territorio de la cosmologa deben interpretarse dentro de una perspectiva mucho ms amplia: el combate contra la intolerancia y por la libertad del pensamiento, condiciones fundamentales para el progreso del conocimiento, de las ciencias y las tecnologas. Y, ms que eso, del progreso en la calidad de vida de la especie humana.

12.5 Biografas

Johannes Kepler Johannes Kepler naci el 27 de diciembre de 1 571 en Weil der Stadt, Wrttemberg, Alemania. En 1 576, su familia se mud a Leonberg; durante ese mismo ao, su padre, que era un soldado mercenario, dej el hogar y aparentemente muere en la guerra de los pases bajos. Su madre era hija de un posadero y fue en la posada de su abuelo donde Kepler vivi con su madre. Estudi en una escuela local y despus ingres a la Universidad de Tbingen, ah estudi astronoma con el reconocido astrnomo Michael Mastlin. El sistema enseado en ese entonces era el geocntrico, el cual se basa en el sistema ptolemaico que consista en suponer que los siete planetas, vistos hasta ese momento, giraban alrededor de la tierra en movimientos circulares. Kepler publica un trabajo en 1 596, donde asegura que los movimientos de los planetas no eran circulares, adems considera que la luna no es otro planeta sino que es un satlite. Kepler llev cursos de griego, latn y hebreo, idiomas que le fueron de utilidad para las lecturas acerca del estudio de las matemticas. Kepler fue un hombre profundamente religioso, todos sus trabajos y escrituras estaban basadas en la idea de que Dios haba creado al hombre y al universo de acuerdo a un plan matemtico. Los aos en que Kepler vivi en Praga (1 594 - 1 600) fueron aos muy productivos para l, adems all conoci al principal astrnomo de la poca, Tycho Brahe. Hubo un cambio negativo en su destino en 1 611, cuando su hijo de siete aos muri y luego su esposa Brbara. En 1 612, Kepler fue excomulgado, lo que le caus mucho dolor. Entonces tuvo que salir de Praga, l y sus hijos se mudaron a Linz (Austria). En 1 613 se cas con Susanna, por la necesidad de que alguien cuidara de sus hijos. Muri el 15 de noviembre de 1 630 en Regensburg, despus de una corta enfermedad. 229

Tycho Brahe Tycho Brahe naci el 14 de diciembre de 1 546 en Knudstrup, Dinamarca. Estudi leyes y filosofa en las Universidades de Copenhagen y Leipzig; pero sus intereses se desviaron a la astronoma, y pronto se convertira en un reconocido astrnomo. Mantuvo intereses cientficos en la alquimia y se hizo creyente de la astrologa. El 11 de noviembre de 1 572, descubri una supernova en la constelacin de Casiopea que despus llevara su nombre. Con ayuda econmica del Rey de Dinamarca Federico II, construy en 1 576 un observatorio en la Isla de Hveen en Copenhagen Sound. Este observatorio se llam Uraniborg y en el stano se instal un laboratorio de alquimia. Tycho trabaj en el observatorio alrededor de veinte aos hasta que tras mantener una disputa con el nuevo Rey, Tycho se vio obligado a cerrar el observatorio. En 1 599, fue elegido como el Matemtico Imperial del Emperador Romano Rodolfo II, en Praga. Johannes Kepler fue su asistente y despus de que l muriera, su sucesor. Muri el 24 de octubre de 1 601 en Praga, Bohemia, Repblica Checa. Nicols Mercator Nicols Mercator naci en 1 620 en Eutin, Alemania. Ingres a la Universidad de Rostock en 1 632. Nueve aos despus en 1 641, recibi su titulo y parti a Leiden por un periodo corto. En 1 642, regres a la Universidad de Rostock, pero esta vez con un puesto de enseanza. En 1 648, comenz a ensear en la Universidad de Copenhagen, se march seis aos despus, a causa de la plaga. Mientras trabaj all, public varios libros sobre trigonometra esfrica, geografa y astronoma. En 1 660 se mud a Inglaterra, donde realiz ms trabajos sobre astronoma. All dio tambin clases privadas y fue elegido Miembro de la Sociedad Real en 1 666. En 1 682, se mud a Francia para disear una fuente en Versailles. Muri el 14 de enero en Pars, Francia.

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12.6 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Lea cuidadosamente el siguiente texto "Hay sobrados motivos para poner en duda que Ptolomeo lograra restablecer la unidad de la imagen fsica del cosmos que Aristteles persigui con tanto afn. Lo que s consigui es sistematizar y perfeccionar la ms exacta teora astronmica que se formul en muchos siglos. Durante la Baja Edad Media y el Renacimiento, Aristteles y Ptolomeo simbolizarn dos modos distintos e incompatibles de enfocar el estudio del Cielo. El filsofo estagirita proporciona una concepcin sistemtica del cosmos en su totalidad, fundamentada en criterios fsicos y cosmolgicos. No arroja, en cambio, ninguna luz acerca de cmo calcular y predecir las posiciones de los astros. Por el contrario, el astrnomo alejandrino aporta cuantos procedimientos geomtricos son necesarios para cumplir este ltimo objetivo. Pero sus hiptesis cosmolgicas tienen un alcance muy limitado. La tradicin posterior afirmar sin vacilar que el cosmos realmente est constituido por un conjunto de ocho esferas concntricas a la Tierra (tesis que a veces se atribuy errneamente al propio Ptolomeo). La fsica, esto es, la teora de la materia y sus movimientos terrestres y celestes avala este modelo cosmolgico simplificado. Otras cosa es el conjunto de crculos excntricos, epiciclos, etc., del que el astrnomo se sirve para llevar sus cmputos celestes a buen fin. La astronoma, a diferencia de la fsica, no puede adoptar compromisos cosmolgicos.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 83] Explique las diferencias entre las visiones cosmolgicas de Ptolomeo y Aristteles. 2. Qu obra se considera el comienzo de la Revolucin Cientfica? 3. Explique por qu la tesis heliocntrica de Coprnico se plante en su obra como una simple hiptesis? Por qu evadi la polmica? 4. Explique los mritos de la teora de Coprnico. 5. Por qu la teora de Coprnico us crculos y no por ejemplo elipses? 6. Cul era la posicin de Tycho Brahe frente a la teora heliocntrica? Qu propuso? 7. Comente las creencias religiosas de Coprnico y Kepler y su relacin con sus teoras cosmolgicas. 8. Escriba las tres leyes de Kepler. Consigne cundo fueron enunciadas por Kepler y en cules obras. 9. Investigue quin era Giordano Bruno. Escriba una biografa de una pgina. 10.Cul fue el principal instrumento que us Galileo en su lucha por la teora heliocntrica? Explique cmo esta arma le permita obtener hechos que iban en contra del esquema aristotlico y ptolomaico. Precise con detalle. 11.Comente las citas que incluimos con las palabras del cardenal Bellarmino. 231

12.Mencione las debilidades que Galileo tuvo con relacin a la astronoma y que le impidieron obtener la ley de la inercia (Newton). 13.Lea cuidadosamente el siguiente texto: "La sentencia a muerte del sistema aristotlico-ptolemaico se firma no en el momento de publicacin del De Revolutionibus (1 543), sino cuando los copernicanos, aproximadamente medio siglo despus, comienzan a defender una filosofa corpuscular y mecanicista totalmente incompatible con los supuestos bsicos del mencionado sistema. La alianza entre heliocentrismo, corpuscularismo y mecanicismo resultar fatal para la idea del cosmos que los europeos haban hecho suya tras la recuperacin del saber griego en el siglo XII. Un universo nuevo se alumbra en el Barroco, del que todos nosotros somos herederos. Kepler y Galileo (incluidos en el volumen I de la presente obra) desarrollaron con acierto temas parciales de una nueva fsica celeste y terrestre. Pero la construccin del moderno mundo-mquina tiene otros protagonistas principales: Descartes (en la primera mitad de siglo) y Newton (en la segunda mitad). Ellos darn nombre a los dos sistemas mecnicos sobre los que se discutir durante dcadas y que influirn decisivamente en el pensamiento posterior. Finalmente se impondr por mritos propios la mecnica newtoniana, eclipsando a la cartesiana. Adems, el sistema del mundo de Newton incorporar las decisivas contribuciones de Kepler y Galileo, de modo que estos personajes quedarn unidos para la historia (a pesar de proceder de tradiciones filosficas diferentes: Kepler no era ni atomista ni mecanicista; Galileo era lo primero, pero no lo segundo; Newton ambas cosas). No es posible, sin embargo, pasar por alto el completo edificio mecnico que Descartes trat de levantar a favor de Coprnico y, por encima de todo, en contra de Aristteles y la escolstica.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, pp. 120-121.] Cules son las principales ideas que expresa el texto? Comente, con base en sus opiniones y las lecturas que ha hecho en este libro, las razones por las que una amalgama de heliocentrismo, corpuscularismo y mecanicismo ponan en cuestin el orden ideolgico existente en la Edad Media. 14.Coprnico mismo afirmaba varias razones para proponer la visin heliocntrica: "La primera se refiere a la necesidad de llevar a cabo una reforma del calendario. Se trata pues de un motivo de carcter prctico. La segunda, por el contrario, obedece a criterios enteramente tericos de inspiracin pitagrico-platnica. Repugna a la razn, como dir ms adelante (Libro I, cap. 4), la sola idea de un mundo en el que los cuerpos celestes se muevan de forma irregular. El universo es un todo ordenado y, en consecuencia, racional. Violar un principio fundamental de orden, como es el de uniformidad, equivale a renunciar a la inteligibilidad del cosmos. Por ltimo, se esgrime como argumento la necesidad de conciliar astronoma y cosmologa. Puesto que tal conciliacin no puede llevarse a cabo desde los postulados de la astronoma geocntrica tradicional, se propone la sustitucin de stos por otros nuevos. Si con ellos se logra proporcionar la verdadera forma del mundo y la simetra de sus partes, sin menoscabo de la precisin en el clculo y la prediccin, querr decirse que el estudio del Cielo habr entrado al fin por el buen camino. Y dicho camino no es otro que aquel que nos haya de 232

conducir a la obtencin de conocimientos tal tiles como verdaderos y tan verdaderos como tiles.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 118] Explique con cuidado la opinin de los autores. 15.Lea el siguiente texto con cuidado. "Podemos, pues, resumir la situacin a finales del siglo XVI y principios del XVII del modo siguiente. La hiptesis atomista era una doctrina tan difundida como controvertida. Giordano Bruno, Thomas Harriot (1560 - 1621), Isaac Beeckman (1588 - 1637), Pierre Gassendi (1592 - 1655) o el propio Galileo se encontraban entre sus partidarios. Enfrentados a ella estaban los defensores de la filosofa aristotlica y los telogos catlicos (que con frecuencia eran los mismos). Especialmente ilustrativo es lo ocurrido en los jesuitas. En su libro sobre el atomismo de Galileo, Pietro Redondi (1990) cuenta cmo el da 1 de agosto de 1632 (un ao antes del proceso contra aquel) la Compaa de Jess prohibi formalmente que la doctrina de los tomos fuera enseada en todas sus escuelas y colegios (por cierto, muy prestigiosos). La razn esgrimida fue justamente la referida al problema de la interpretacin del dogma eucarstico. Aquellos profesores de filosofa que dentro de sus filas haban sostenido esa hertica posicin fueron apartados de la docencia. Es el caso del espaol padre Rodrigo de Arriaga, profesor de la universidad jesutica de Praga desde 1 623, que fue cesado por tal motivo diez aos despus.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, p. 114] Comente el debate entre religin y ciencia a partir de este texto y de la exposicin que se hace en este captulo. 16.Vamos a analizar el siguiente texto de Russell. "Algunos de los hombres a quienes comunic Coprnico su teora eran alemanes luteranos, mas cuando sta lleg al conocimiento de Lutero, el reformador se qued profundamente sorprendido. 'La gente presta odos -dijo- a un astrlogo advenedizo que se esfuerza por demostrar que la Tierra gira, no los cielos o el firmamento, el Sol y la Luna. Cualquiera que desee parecer inteligente tiene que idear algn nuevo sistema, el cual, de todos los sistemas, es, desde luego, el verdaderamente mejor. Este necio desea trastornar toda la ciencia de la astronoma; pero la Sagrada Escritura nos dice que Josu mand pararse al Sol, y no a la Tierra.' Calvino, de modo anlogo, demoli a Coprnico con el texto: 'El mundo est tan bien establecido, de modo que no puede ser movido' (Al. XCIII, I), y exclam: ' Quin se atrever a colocar la autoridad de Coprnico por encima de la del Espritu Santo?' El clero protestante era por lo menos tan intransigente como los sacerdotes catlicos; a pesar de todo, pronto empez a haber mucha ms libertad de especulacin en los pases protestantes que en los catlicos, porque en aqullos el clero tena menos Poder. El aspecto importante del protestantismo fue el cisma, no la hereja, pues aqul condujo a las Iglesias nacionales y las Iglesias nacionales no eran bastante fuertes para controlar al Gobierno secular. Esto fue en su totalidad una ganancia, pues las Iglesias, en todas partes, se opusieron prcticamente cuanto pudieron a toda innovacin que procurara un aumento de felicidad o de saber en la Tierra.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 149] 233

Usted sabe que la Reforma protestante fue un proceso relevante en la constitucin de la nueva sociedad. Cmo explicara usted la reaccin tan negativa de los protestantes contra la cosmologa copernicana? 17.Lea las siguientes citas. "La obra cosmolgica anterior de Kepler, El misterio del universo, aparecida en 1 596, posea un carcter un tanto mstico. Buscaba armonas matemticas entre las rbitas de los planetas del sistema copernicano, hallando que los cinco slidos regulares podan hacerse encajar entre las esferas de las rbitas planetarias. Cuando se vio en posesin de las observaciones de Tycho Brahe, su obra tornose ms concluyente, si bien durante mucho tiempo se sinti obsesionado por la idea de que los movimientos de los cuerpos celestes haban se ser circulares y uniformes. Con todo, hall que tal idea no consegua arrojar predicciones tan exactas como las mediciones de Tycho Brahe, ni con el sistema copernicano, ni con el ptolemaico, ni con el tychnico. Consiguientemente abandon la idea y, al ensayar otras figuras geomtricas, hall en 1609 que la elipse encajaba perfectamente, arrojando predicciones con el grado deseado de precisin.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, p. 18] Y: "Coprnico y Kepler, en sus comienzos, no consideraban a las matemticas como una mera herramienta intelectual, como un mtodo de desarrollar una teora cientfica con independencia del contenido de dicha teora. Sus matemticas eran de carcter metafsico, incorporando las preconcepciones de Pitgoras y Platn. Los cuerpos celestes eran necesariamente esfricos por lo que respecta a la forma, mientras que sus movimientos eran necesariamente circulares. La observacin habra de acomodarse a estos presupuestos, ya que las formas matemticas, las armonas, determinaban la estructura del universo, siendo una realidad previa a la percepcin de los rganos de los sentidos.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, pp. 34-35] Qu nos ensea sobre la naturaleza de la construccin cientfica la informacin que se brinda en estos dos textos? Comente. 18.Analice con cuidado la relacin entre fsica y cosmologa que se encuentra sealada en el texto siguiente. "Hay que reconocer, de todos modos, que durante veinte siglos los astrnomos fueron capaces de dar razn de movimientos orbitales no circulares y no uniformes mediante la sola combinacin de crculos. Lo nico que necesitaron es poder multiplicar su nmero cuanto fuera preciso, sin verse sometidos a restricciones fsicas o de otro tipo. As, segn se ha visto, no pretendieron que sus artificios geomtricos tuvieran realidad material. Y en general aceptaron como mal menor que las construcciones astronmico-geomtricas no fueran compatibles con las hiptesis fsicas. Su libertad para concebir modelos tericos, en el marco de los postulados platnicos, estaba por encima de la conveniente conciliacin entre fsica y astronoma. Por ello la astronoma haba sido pura geometra celeste o, si se quiere, cinemtica celeste.

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Con Kepler, sin embargo, asistimos a una curiosa circunstancia. Tanto la primera como la segunda ley, formuladas en los trminos que todos conocemos, son de carcter cinemtico. As, nos dicen cmo es la forma de las rbitas y cmo vara la velocidad de un planeta cualquiera al recorrerla. Pero de su enunciado no forma parte la explicacin de las causas o fuerzas que determinan que las cosas sean as. En tanto que leyes cinemticas representan la culminacin de la astronoma heredada de la Antigedad. Sin embargo, Kepler no concibe la astronoma sin la fsica. En todo momento su investigacin ha sido dirigida por hiptesis dinmicas, falsas en su mayora, pero sin las cuales no hubiera llegado a formular las leyes que le han hecho famoso. En resumen, empleando una terminologa anacrnica, puede decirse que trat de deducir la cinemtica de la dinmica, fiel a la conviccin de que la astronoma no es sino fsica celeste. No obstante, con el transcurso posterior de la ciencia y en especial con la obra de Newton, sus planteamientos cinemticos se consolidaron plenamente, en tanto que sus especulaciones dinmicas pasaron al olvido. De ah que todas las historias de la ciencia recojan su nombre asociado a tres leyes cinemticas, y poco ms. Algo que horrorizara a su autor, y que tal vez lo considerara como la ltima de las desgracias que se suma a la muchas que padeci en vida.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, pp. 220-221] Cules son la diferencias entre cosmologa y astronoma segn ese texto? Explique la relacin entre cinemtica y astronoma. 19.Estudie los siguientes textos de un gran historiador de la ciencia del siglo XX que aport mucho a la metodologa de esa disciplina: Thomas Kuhn. "Tanto la historia como mis conocimientos me hicieron dudar de que quienes practicaban las ciencias naturales poseyeran respuestas ms firmes o permanentes para esas preguntas que sus colegas en las ciencias sociales. Sin embargo, hasta cierto punto, la prctica, de la astronoma, de la fsica, de la qumica o de la biologa, no evoca, normalmente las controversias sobre fundamentos que, en la actualidad, parecen a menudo endmicas, por ejemplo, entre los psiclogos o los socilogos. Al tratar de descubrir el origen de esta diferencia, llegu a reconocer el papel desempeado en la investigacin cientfica por lo que, desde entonces, llamo 'paradigmas'. Considero a stos como realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica. En cuanto ocup su lugar esta pieza de mi rompecabezas, surgi rpidamente un bosquejo de este ensayo.'' [Kuhn, Thomas S.: La estructura de las revoluciones cientficas, pgs. 13-14] "Los paradigmas obtienen su status como tales, debido a que tienen ms xito que sus competidores para resolver unos cuantos problemas que el grupo de profesionales ha llegado a reconocer como agudos. Sin embargo, el tener ms xito no quiere decir que tenga un xito completo en la resolucin de un problema determinado o que d resultados suficientemente satisfactorios con un nmero considerable de problemas. El xito de un paradigma -ya sea el anlisis del movimiento de Aristteles, los clculos hechos por Tolomeo de la posicin planetaria, la aplicacin hecha por Lavoisier de la balanza o la matematizacin del campo electromagntico por Maxwell- es al principio, en gran parte, una promesa de xito discernible en ejemplos seleccionados y todava incompletos. La 235

ciencia normal consiste en la realizacin de sa promesa, una realizacin lograda mediante la ampliacin del conocimiento de aquellos hechos que el paradigma muestra como particularmente reveladores, aumentando la extensin del acoplamiento entre esos hechos y las predicciones del paradigma y por medio de la articulacin ulterior del paradigma mismo.'' [Kuhn, Thomas S.: La estructura de las revoluciones cientficas, pgs.: 51-52] Explique qu es un paradigma. Qu es ciencia normal? El xito de un paradigma garantiza su pertinencia o verdad? Use este concepto para explicar la polmica entre geocentrismo y heliocentrismo.

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CAPITULO XIII NUEVOS MTODOS EN LAS CIENCIAS

Cul era el principal problema de los mtodos escolsticos en relacin con el conocimiento? En primer lugar, el asunto giraba en torno a que las verdades deban ser obtenidas por medio de la revelacin divina y no por el concurso de la razn o la experiencia prctica. Durante la poca medieval y antes del Renacimiento, no fueron muchos los que intentaron basarse en la experiencia como una fuente de conocimiento, o ms bien, no lograron obtener mucho xito. Sera, sin embargo, la experiencia sistemtica junto a la descripcin matemtica, el principal mecanismo para la construccin de la ciencia moderna. Aunque hay indicios de que en otras pocas se desarrollaban mtodos experimentales o experiencias controladas, como en la Grecia antigua o en el mundo musulmn, fue sin embargo en el contexto europeo del siglo XVII cuando adquiriran la relevancia metodolgica que provocara un progreso sustantivo en el conocimiento.

Francis Bacon. 237

13.1 Bacon
Mucha relevancia para la metodologa de la ciencia la tuvo Francis Bacon (1561 - 1626). Ms que un cientfico, Francis Bacon fue un filsofo y un gran promotor del mtodo experimental y de la bsqueda de medios institucionales o colectivos para el fomento de las ciencias. Lleg a ser Lord Canciller de Inglaterra bajo Jaime I. En el ao 1605 public Advancement of Learning (El avance del saber) y en 1620 (parcialmente) el Novum Organum, con un anlisis sobre el mtodo de la ciencia. Mason sintetiza su trabajo as: "Bacon era fundamentalmente un filsofo y no un cientfico. Se propuso explorar las posibilidades del mtodo experimental, ser un Coln de la filosofa, como l deca, interesando a otras personas para que llevasen a trmino dichas posibilidades. Su primera obra sobre el tema era El avance del saber, publicada en 1605, que constitua una primera exposicin popular de sus opiniones. Su obra fundamental fue La gran instauracin del saber, que se public parcialmente 1620, no acabndose de hecho nunca. Bacon pensaba dividirla en seis partes, primero una introduccin general para lo que, segn deca, servira El avance del saber. La segunda parte, la ms completa, consta de un anlisis del mtodo cientfico o El nuevo instrumento, como la llamaba. La parte tercera iba a ser una enciclopedia del saber artesanal y de hechos experimentales, mientras que la cuarta, que falta, haba de mostrar cmo habra que aplicar el nuevo mtodo a tales hechos. La parte quinta se ocupara de las teoras cientficas pasadas u presentes, dedicndose la sexta a la propia filosofa nueva, la sntesis final de las hiptesis extradas de la enciclopedia de hechos y de la teora cientfica existente.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, pp. 25-26] Su punto de partida refera a la observacin como principio del conocimiento. La dimensin que enfatiz fue la induccin cientfica frente a la generalizacin, es decir la organizacin y anlisis sistemtico de las observaciones y hechos particulares y su repeticin. De esta manera, l deca que el conocimiento no se poda mezclar con las causas finales; la lgica y la retrica slo servan para organizar lo que ya se saba, no para descubrir nuevo conocimiento. No obstante, Bacon no le dio relevancia a las matemticas y a la lgica deductiva, probablemente porque concebidas de otra forma haban estado presentes en los mtodos tpicos del orden medieval. Esto sera una importante debilidad en su pensamiento.

Experiencia y tradiciones artesanales


Bacon rechaz la construccin de un sistema filosfico y, ms bien, subray la relevancia del mtodo. Se coloc en la lnea de conducta de Roger Bacon y aquellos primeros empiristas que dentro del mismo mundo medieval buscaron vas alternativas para la obtencin de conocimiento. Rescataba una tradicin de experimentacin desarrollada por artesanos. No separados de sta se encontraban en otros campos, por ejemplo, Vesalius (1514 - 1564), Aldrovandi (1522 - 1605) y Cesalpino (1519 - 1603), respectivamente, fisilogo, zologo y botnico. Tambin, debe citarse el trabajo de William Gilbert (1540 - 1603) sobre el magnetismo, codificado por ejemplo en su famosa obra De Magnete. Bacon enfatiz las tradiciones artesanales. Como nos informa Mason: "As pues, sealaba Bacon, el primer requisito del nuevo mtodo para hacer avanzar a las ciencias y las artes era la investigacin de nuevos principios, procesos y hechos. Tales hechos y principios 238

podran derivarse del saber artesanal y de la ciencia experimental. Una vez comprendidos, llevaran a nuevas aplicaciones tanto en las artes como en las ciencias. Pensaba que muchos principios hallbanse ocultos e inapercibidos en los procesos artesanales de todos los das, los cuales se convertan por ello en una valiosa fuente de conocimiento cientfico. Tales procesos resultaban de particular inters por cuanto que posean un carcter activo y experimental, entraando el cambio y transformacin de las sustancias naturales.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, p. 28] De hecho, ms aun, debe subrayarse la existencia de esta tradicin artesanal y prctica separada de la tradicin erudita, pues se sabe que, con varios puntos de interseccin, avanzaron recprocamente y en conjunto, y apuntalaron el conocimiento. Las necesidades empricas empujaron a la formulacin de principios cada vez ms generales y a asuntos ms complejos en los que intervino el conocimiento matemtico. Uno de los ejemplos fue el trabajo de Nicolo Tartaglia (1499 - 1557) quien estableci vnculos relevantes entre tcnicos y arquitectos y las matemticas. Se considera un punto medio entre Leonardo y Galileo. Esta relacin entre prcticos y eruditos constituy uno de los principales factores en la construccin de la nueva ciencia.

Los mtodos en la ciencia y las matemticas


Debe decirse que durante este periodo las matemticas encontraron un relieve decisivo en la explicacin cientfica de la realidad. Tanto por su influjo en la prctica como en la ciencias naturales, las matemticas adquiriran un rostro diferente, cada vez ms atadas a la explicacin y manipulacin de la realidad fsica. Por ejemplo, en la escogencia misma de la teora heliocntrica por Kepler y Coprnico pes la conveniencia matemtica propiamente que sta supona. Todo ello a pesar de las inconveniencias ideolgicas, religiosas o polticas que el hacerlo supona. En el siglo XVII debe reconocerse el papel jugado por Descartes y por Galileo en la nueva visin de la ciencia y su mtodo. Sin duda, transformaron los conceptos, las metas y la metodologa de la ciencia, planteamientos revolucionarios en la bsqueda y el desarrollo del conocimiento.

13.2 Descartes
Naci en La Haya, Turena, Francia, en el ao 1596. Se gradu como abogado en la Universidad de Poiters. Sin embargo, muy pronto se dedic a las matemticas. stas seran una gran pasin para este intelectual francs quien incluso fue soldado durante nueve aos de su vida. Vivi cerca de veinte aos en Holanda, donde escribi la mayora de sus obras. Probablemente, fue en este pas en el que encontr las condiciones, en particular la paz social y poltica, para desarrollar su pensamiento. Descartes, con un gran sentido pragmtico y tal vez incluso defensivo, no quiso entrar en contradiccin en Francia con su religin y sus leyes y prefiri instalarse en Holanda desde el ao 1629. Una neumona acab con su vida, en el ao 1650, despus de haber estado un ao en la corte de la Reina Cristina de Suecia. Descartes fue un gran intelectual en su tiempo. Un gran filsofo, fsico y matemtico, e incluso uno de los fundadores de la biologa moderna. Tuvo una importante influencia durante el siglo XVII. Sus dos primeros libros fueron Regulae ad Directionem Ingenii ("Reglas para la direccin de la 239

mente'') en 1628, y Le Monde ("Sistema del mundo'') en 1634. Esta primera obra publicada de manera pstuma. En cuanto a la segunda obra, Descartes no la quizo publicar por temor a la persecucin de la Iglesia Catlica. En ella explicaba cmo los planetas giraban alrededor del Sol. Sin duda, la obra ms decisiva intelectualmente fue el Discours de la mthode pour bien conduire sa raison, et chercher la vrit dans les sciences ("Discurso del Mtodo''), 1637, que contiene 3 apndices que no suelen incorporarse en las tpicas ediciones modernas del libro. Estos son: La Gomtrie, La Dioptrique y Les Mteores. Descartes fue un religioso devoto. De hecho, ofreci una prueba de la existencia de Dios a travs de su mtodo. Sin embargo, la Inquisicin decidi castigar sus obras colocndolas en el ndice de libros prohibidos poco tiempo despus de su fallecimiento.

El mtodo
Descartes se coloc en ruptura con los planteamientos escolsticos y medievales. Trat de proponer un mtodo diferente para el establecimiento del conocimiento verdadero del mundo. Lleg a la conclusin de que ese mtodo era, en esencia, el de las matemticas, o por lo menos lo que l pensaba que era el mtodo de stas. Descartes estableca tres principios: en primer lugar, la aceptacin como cierto solamente de aquello que aparezca en la mente como cierto y verdadero; en segundo lugar, que este proceso ofrezca ideas bsicas, claras y distintas y, en tercer lugar, finalmente, que a partir de estas ideas y a travs de la deduccin lgica es posible obtener el conocimiento verdadero. Para Descartes existen verdades innatas, claras y distintas. Para ello se basaba en un "principio de la evidencia''. Formula la "duda metdica'' que exige una evidencia racional para el conocimiento. Usando este mtodo, Descartes concluye ciertas verdades. La primera es la existencia propia, con su famoso "pienso luego existo''. En segundo lugar, concluye la percepcin del mundo exterior: el mundo existe. En tercer trmino, es la comprensin de la estructura matemtica del mundo: la estructura de la realidad es matemtica. Claro, Descartes se pregunta si estas evidencias podran ser el resultado o la accin de un genio malfico y es aqu, precisamente, donde hace intervenir la existencia de Dios. La existencia de Dios es el fundamento de sus evidencias racionales.

Las matemticas
Para Descartes la esencia de la ciencia estaba constituida por las matemticas. La geometra, por ejemplo, ofreca primeros principios para deducir las propiedades del espacio. Esto haca Descartes al reducir la naturaleza de la materia a las propiedades de forma, extensin y movimiento en el espacio y el tiempo. Extensin y movimiento eran la clave. Precisamente, por ser estas propiedades expresables matemticamente, Descartes afirmaba la naturaleza matemtica de la realidad. El sentido matemtico, sin embargo, tena para Descartes un origen divino. Dios cre el mundo bajo un diseo matemtico. Si bien este gran intelectual de todos los tiempos ayud en la ruptura con el pensamiento medieval escolstico y aristotlico, abriendo posibilidades para el pensamiento libre y para el progreso de las ciencias, tambin enfatiz la existencia de verdades a priori sin recurrir a la experiencia sensorial prctica, es decir, verdades de naturaleza metafsica. 240

Para Descartes, hay dos dimensiones decisivas de las matemticas: la axiomtica y la derivacin lgica. l pensaba que estas dimensiones podan ser aplicadas en todas las reas del conocimiento. De hecho, los apndices que hemos mencionado buscaban ser aplicaciones de este mtodo.

Ruptura con el pensamiento medieval


Y cmo se separaba del pensamiento medieval y escolstico? La escolstica haba establecido un modelo de la realidad organicista. A la par de esta metodologa que enfatiza las matemticas, Descartes propuso una visin mecanicista en el conocimiento de la realidad. Se trataba de entender que todos los fenmenos de la naturaleza se podan describir a travs de leyes de la mecnica. Hay aqu, por supuesto, una influencia de los hallazgos en mecnica y fsica de la poca. Esta visin ha tenido una gran influencia en la cultura y la ciencia occidentales hasta nuestros das. Entonces: Descartes se opona a la visin medieval con un esquema mecanicista y matemtico. Otro ejemplo: Descartes afirmaba que la tierra y los astros eran de la misma naturaleza. Ms aun, afirmaba que el universo era indefinido e, incluso, pensaba que eran posibles alteraciones momentneas de la leyes de la naturaleza. Esto era una confrontacin directa con la visin aristotlica y escolstica que estableca un mundo creado e inmutable que se conservaba perpetuamente. Por otra parte, para Descartes los dominios de la ciencia y la fe deban ser separados claramente. Los argumentos de la fe y la autoridad no poda formar parte del razonamiento crtico y cientfico. En esto, Descartes converga tambin con Kepler y Galileo. Mientras que Bacon enfatiz el papel de la experiencia emprica, Descartes promovi el mtodo deductivo y el poder de la razn. En ste las matemticas eran decisivas. En su visin mecanicista del mundo, reduca el espacio a las categoras de extensin y movimiento, dentro de una cosmologa regulada por la leyes de la mecnica, y buscaba reducir esta ltima precisamente a la geometra. No puede olvidarse que Descartes es uno de los creadores de la geometra de coordenadas, y de una visin de las matemticas que reafirmaba el papel del lgebra de una manera novedosa, a pesar de que siempre consideraba a la geometra como la disciplina ms importante de las matemticas.

nfasis diferentes
A diferencia de Bacon, Descartes busc construir un sistema filosfico que fuera alternativo al esquema aristotlico y escolstico y que integrara de alguna manera a la nueva ciencia y los nuevos mtodos. No est de ms mencionar que a partir de las ideas de Bacon y Descartes se establecieron dos tradiciones en la metodologa de la ciencia moderna. Por un lado, el empirismo y, por el otro, el racionalismo. Mientras que en la primera se enfatiza la experiencia sensorial como fuente de verdad, en la segunda es la razn la que establece la verdad. En el desarrollo de la ciencia, las tradiciones racionalistas han ido cediendo espacio a las empiristas, aunque no puede decirse que estas discusiones de naturaleza epistemolgica hayan sido sancionadas definitivamente.

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Ya sea con el nfasis en la razn, en el mecanicismo y la deduccin lgica, o en el imperio de la experiencia sensorial, la induccin y la observacin sistemtica, o una combinacin de experiencia o experimentos controlados junto con descripciones matemticas cuantitativas, con Descartes, Bacon y Galileo se afirmaron los fundamentos metodolgicos que ayudaran al progreso de la nueva ciencia. Es posible afirmar que mientras Bacon descuid el papel de las matemticas, Descartes descuid el papel de la experiencia emprica. Es tal vez en Galileo donde se obtiene una visin ms equilibrada de la metodologa de la ciencia. Aunque es mejor pensar en Newton como el gran realizador y condensador de estos mtodos. Un detalle que se debe esclarecer es el lugar para la experiencia en la construccin cognoscitiva. En la visin aristotlica haba lugar para la experiencia. Es posible afirmar que la clave de la nueva ciencia adems de retomar la experiencia sensorial y la recurrencia a la observacin se encontraba precisamente en el establecimiento de descripciones matemticas de los procesos fsicos. Es este elemento de cuantificacin, una bsqueda consciente y sistemtica, lo que establece la diferencia fundamental. A partir de ellos, Newton y los cientficos de los siglos siguientes construirn el conocimiento por medio de leyes matemticas sobre la realidad.

13.3 Galileo
En este territorio adquiere especial relieve el trabajo de Galileo. De hecho, adems de su batalla por la teora heliocntrica de Coprnico, ms bien su ruptura con el pensamiento medieval y aristotlico, fue precisamente en en el estudio de la mecnica y la descripcin matemtica del movimiento que Galileo desarroll su principal contribucin al pensamiento cientfico propiamente. Lo que estableci como principio metodolgico fue la cuantificacin matemtica de las afirmaciones sobre el mundo. Esto significaba una profunda ruptura cognoscitiva, el esquema cualitativo, rgido, abstracto, inflexible, del mundo medieval.

Galileo, retrato por Di Tito. 242

A esta visin metodolgica debe aadirse un especial nfasis en la realizacin de experimentos controlados para probar la validez de sus teoras o para rechazarlas o para modificarlas y apuntar a nuevas ms acertadas.

La descripcin matemtica
Cul fue el corazn de la construccin de los nuevos mtodos en las ciencias? La astronoma o la mecnica? Dnde arranc y por qu? El siguiente pasaje de Mason nos da buenas respuestas: "En el siglo diecisiete las matemticas haban pasado a formar parte de la lgica del mtodo cientfico, siendo una herramienta neutral de investigacin ms bien que un determinante a priori de la naturaleza de las cosas, constatando Descartes el profundo cambio que haba tenido lugar en la condicin de las matemticas. El cambio no tuvo lugar principalmente en la astronoma, sino en la ciencia de la mecnica. En esta rea se haba dado una larga tradicin tanto de prctica artesanal como de discusin culta, siendo en la mecnica donde surgi el mtodo cientfico experimentalmatemtico. La ciencia de la mecnica y el mtodo matemtico experimental se desarroll durante el siglo diecisis en el norte de Italia, que era entonces quiz la regin ms avanzada tcnicamente de toda Europa, especialmente por sus arquitectos e ingenieros. Frente a ello, Inglaterra, que se hallaba menos desarrollada tcnicamente, produjo la ciencia del magnetismo y el mtodo inductivo cualitativo, mientras que los alemanes, empleando viejos mtodos, desarrollaron la ciencia de la astronoma.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, p. 35.] Galileo no solo estableci que por medio de las matemticas era posible describir la leyes del mundo, sino que, adems, afirm que los primeros principios, aquellos de los que haba que partir para luego deducir las leyes matemticamente, deban ser establecidos a travs de la experiencia y la experimentacin. Esto representaba una extraordinaria ruptura con el pensamiento medieval y con la Antigedad griega clsica, e, incluso, en relacin con pensadores de su tiempo, como el mismo Descartes. La mayora de los pensadores previos a Galileo afirmaban que los primeros principios deban ser extrados de la mente. Descartes, por ejemplo, afirmaba ideas claras y distintas de las que todo debera partir. Para Galileo, el nuevo nfasis era la experiencia y sobre todo las matemticas. Es interesante notar que la mayora de estos grandes cientficos del siglo XVII y del siglo XVIII, ms que grandes experimentadores, eran bsicamente matemticos buscando ofrecer formulaciones matemticas y cuantitativas del mundo fsico. Si se entiende bien, esta metodologa que afirma la experiencia y la cuantificacin matemticas en la descripcin de la realidad externa, posea una fuerza revolucionaria incluso ms profunda que cualquier revolucin en la cosmologa. Con ella se estableca una ruptura con los criterios bsicos medievales y escolsticos para el establecimiento y defensa de las verdades. La nueva ciencia pona en jaque a la columna vertebral epistemolgica del pensamiento anterior. Fue una poca de grandes realizaciones. No puede dejar de mencionarse que Harvey, quien ofreci una explicacin mecnica de la circulacin sangunea, fue contemporneo de Galileo, y en el ao 1 628 publicaba su libro Exencitatio anatomica de motu cordis et sanguinis in animalibus que, en la tradicin de Vesalio, significaba una nueva visin sobre la anatoma y la fisiologa. De hecho, esta propuesta sobre la circulacin de la sangre se realiz en el marco de una metodologa experimental 243

y teniendo a la mano una visin mecanicista de la realidad. Antes que Harvey, Miguel Servet haba descubierto la circulacin sangunea; su trgico destino ya lo mencionamos.

Harvey, estampilla. La visin de Galileo afirmaba el carcter matemtico de las leyes de la naturaleza. Esto lo estableca, por ejemplo, en el movimiento uniformemente acelerado, en el movimiento de los proyectiles, etc. Ahora bien, cabe preguntarse si esta aproximacin era diferente a la sostenida por Platn. Al fin y al cabo, bajo la influencia pitagrica probablemente, Platn entenda las matemticas como fundamento de la realidad. Esto es cierto. Sin embargo, la visin de Platn era dogmtica y abstracta y ms que interpretar la realidad y el mundo y describirlo por medio de relaciones cuantitativas matemticas, buscaba hacer lo contrario: reducir el mundo a las matemticas. No se trataba de encontrar armona entre matemticas y realidad a partir de la experiencia y la observacin, sino imponer los objetos matemticos al mundo. Para Galileo, por ejemplo, si la nocin matemtica no serva para explicar la realidad, simplemente haba que encontrar otra relacin. Para Platn, la realidad eran precisamente los objetos matemticos, el mundo sensible y emprico era imperfecto. Uno de los ejemplos clsicos con el que se ilustra el mtodo revolucionario de Galileo es el de la cada libre. Para los aristotlicos y otros pensadores medievales los cuerpos caen porque tienen un peso y lo hacen hacia la tierra porque los objetos buscan su lugar natural, que es precisamente el centro de la tierra. Para Aristteles, los cuerpos caan con una velocidad de acuerdo al peso de stos. Es decir, un cuerpo ms pesado cae ms rpido que uno ms liviano. Galileo demostr que eso era falso pues los cuerpos caen a la misma velocidad, si se elimina la friccin del aire. Esto, por supuesto, era un resultado conocido en la poca. De hecho, el matemtico Simn Stevin (1546 1620), en Esttica e Hidrosttica (1586), haba descrito sus experimentos sobre la cada de los cuerpos. De nuevo, acudimos a la opinin de Hawking: "La tradicin aristotlica tambin mantena que se podan deducir todas las leyes que gobiernan el Universo por medio del pensamiento puro: no era necesario comprobar por medio de la observacin. As nadie antes de Galileo se preocup de ver si los cuerpos con pesos diferentes caan con velocidades diferentes. Se dice que Galileo demostr que las anteriores ideas de 244

Aristteles eran falsas dejando caer diferentes pesos desde la torre inclinada de Pisa. Es casi seguro que esta historia no es cierta, aunque lo que s hizo Galileo fue algo equivalente, dej caer bolas de distintos pesos a lo largo de un plano inclinado. La situacin es muy similar a la de los cuerpos pesados que caen verticalmente, pero es ms fcil de observar porque las velocidades son menores. Las mediciones de Galileo determinaron que cada cuerpo aumentaba su velocidad al mismo ritmo, independientemente de su peso. Por ejemplo, si se suelta una bola en una pendiente que desciende un metro por cada diez metros de recorrido, la bola caer por la pendiente con una velocidad de un metro por segundo despus de un segundo, de 2 metros por segundo despus de dos segundos, y as sucesivamente, sin importar lo pesada que sea la bola. Por supuesto que una bola de plomo caer ms rpidamente que una pluma, pero ello se debe nicamente a que la pluma es frenada por la resistencia del aire. Si uno soltara dos cuerpos de plomo caeran con la misma rapidez. Las mediciones de Galileo sirvieron de base a Newton para la obtencin de sus Leyes del Movimiento.'' [Stephen Hawking, Historia del tiempo, 1 988] En todo esto, hay que entender lo esencial: la sustitucin de una metodologa cualitativa, la aristotlica, por otra novedosa que afirmaba la experiencia y la descripcin matemtica, es decir: lo cuantitativo. Es precisamente a partir de este cambio metodolgico que se modifican los trminos cualitativos y no cuantificables por otros sujetos a la cuantificacin.

Galileo, estampilla.

Galileo y Descartes
Hay consenso en que la metodologa para la ciencia sugerida por Galileo era ms efectiva y avanzada, ms concreta que aquella planteada por Descartes. Al igual que aquel, Galileo visualizaba un mundo de naturaleza matemtica y mecnica, separado de lo especulativo y mstico, y tambin de la teologa. Para Galileo Dios tambin haba creado un diseo matemtico del universo. La matemticas eran verdades absolutas sobre la realidad, menos cuestionables incluso que las Santas Escrituras. A la par de ello, Galileo, cosa que no se conoce mucho, afirmaba cierta forma de atomismo en la perspectiva de Demcrito. 245

Para Galileo, la ciencia debe seguir la ruptura de las matemticas estableciendo proposiciones iniciales a partir de las cuales deducir conocimiento. Esto, sin embargo, no era nuevo en la historia del pensamiento porque el mismo Aristteles conceba la ciencia estructurada a la manera de la geometra. La diferencia de fondo se encontraba en la forma de establecer esos primeros principios o axiomas. Para Galileo stos eran extrados de la experiencia y la experimentacin. En esto, repetimos, Galileo se separ tambin de Descartes quien enfatizaba las verdades a priori sin la recurrencia, metodolgicamente, a la experiencia como fuente de principios primeros. Esta posicin era convergente con la del filsofo ingls Francis Bacon. Pero era ms que eso, porque la experimentacin en Galileo pretenda tambin corregir los errores de las consecuencias lgicas y deductivas y de los primeros principios establecidos por experiencia sensorial. Es decir, hay experiencia y experimentacin en el principio y a lo largo del proceso. Se sabe, no obstante, que a pesar de la propuesta metodolgica de Galileo, este mismo realiz experimentos ms bien mentales y no reales con toda la fuerza fsica de la experiencia. En esto, probablemente, pes su visin de una realidad diseada matemticamente.

Matemticas y experiencia
Puede decirse que para Galileo como tambin para Newton, Descartes, Huygens, y para muchos otros, las matemticas jugaban un papel ms importante que la propia experimentacin. Es decir, de alguna manera, vean a la naturaleza y a la construccin cientfica con ojos de matemticos. En ese sentido, la cantidad de experimentos o experiencias controladas especficas que se usaron no fueron muchas. De hecho, en esto tuvo que haber jugado un papel importante el nfasis en la astronoma con caractersticas especficas como ciencia y una mecnica que no brindaba todava gran relevancia a la experiencia. El mtodo de Galileo implicaba el uso de la abstraccin matemtica de los objetos de la realidad, concentrando su atencin en las propiedades bsicas de stos. De igual manera, enfatiz el uso de descripciones cuantitativas y no cualitativas de lo real. Al hacer esto ltimo se separaba de los mtodos aristotlicos y medievales as como de las aproximaciones de otros intelectuales de la poca. Pero, ms que eso, al colocar en el terreno de la descripcin del cmo y no tanto del por qu, evitaba mayores discusiones en el territorio de la metafsica y por supuesto de las premisas de la ideologa dominante. El nfasis en la descripcin cuantitativa constituye uno de los grandes aportes a la metodologa de la construccin cientfica de todos los tiempos. El paso hacia delante dado por Galileo significaba, tambin, la adopcin de nuevos trminos y conceptos en los que trabajar. Mientras que para los aristotlicos, por ejemplo, trminos como fluidez, rigidez, esencias eran los usuales, a partir de Galileo fueron adoptados los conceptos de distancia, tiempo, velocidad, aceleracin, fuerza, masa, peso y otros. Estos ltimos tenan la caracterstica de poder ser medidos, cuantificados. Poder trabajar con trminos y conceptos de objetos referidos, explicarlos, describirlos, sin necesidad de acudir a las razones profundas de su realidad, debe entenderse tambin como algo propio al momento o a la fase de la evolucin del conocimiento. Las respuestas a los "por qu'' siempre requerirn dosis extraordinarias de conocimiento, y en muchos casos, incluso ya en el siglo XXI, no estamos en condiciones de proporcionarlas. Enfatizar los "por qu'' en algn momento slo poda servir para obstaculizar la aventura del conocimiento 246

cientfico, abrir puertas para la especulacin metafsica, ideolgica, religiosa, y debilitar su progreso. Puede decirse que la escogencia de la descripcin matemtica en lugar de una explicacin fsica no fue aceptada por todos los grandes cientficos de la poca. Para Huygens, por ejemplo, la idea de gravitacin era absurda. Leibniz pensaba que era un poder incorpreo inexplicable. Sea como sea, la situacin en el conocimiento fsico fue el predominio de este nfasis en la descripcin matemtica, incluso la subordinacin de la fsica a las matemticas, explicando en parte por qu se dio una gran identificacin entre matemticos y fsicos durante todos estos siglos.

13.4 Universidades y sociedades cientficas


La nueva ciencia tuvo que enfrentarse a grandes adversarios. Por supuesto, tuvo que adoptar los mecanismos de las luchas polticas y sociales. Por ejemplo, el mismo Galileo que usaba activamente su telescopio escriba en italiano y no en latn culto, para poder as tener un auditorio ms amplio e influir ms en la sociedad de la poca. Lo mismo suceda con Bacon quien entendi la relevancia de la organizacin de los intelectuales y cientficos y luch por muchos medios para lograr su institucionalizacin y promocin ms decididas. Las viejas universidades eran extremadamente conservadoras, respondan a las necesidades, intereses e ideas medievales y no dejaban espacios para los nuevos mtodos en la ciencia (excepcin tal vez de la Universidad de Leiden). Por ejemplo, en la universidad en que estudi Newton, Cambridge, entre los aos 1 600 y 1 630 no hubo ningn profesor de matemticas. Durante el siglo XVII en Inglaterra, en las primeras dcadas, el currculo no inclua matemticas. En Francia la situacin tampoco era diferente. Es por eso que fuera de ellas se construyeron importantes sociedades de cientficos y librepensadores interesados en fortalecer estos nuevos procesos en el conocimiento. Las academias fueron un instrumento que cobij los nuevos esfuerzos intelectuales. Esta contradiccin entre universidad y accin cientfica la recoge bien Rioja y Ordez: "Y el hecho es que la fructfera empresa intelectual que result ser la universidad tras la recuperacin del saber griego por obra y gracia de los musulmanes, en el siglo XVII se haba convertido en un recinto simblicamente amurallado al que se procuraba no accediera ninguna de las nuevas filosofas no aristotlicas que haban comenzado a proliferar de la mano de planteamientos corpuscularistas y mecanicistas. El conjunto de conocimientos que hoy bautizamos con el nombre de 'ciencia moderna' no encontraba su sitio en la vieja institucin. Las dificultades de Galileo con sus colegas profesores pueden tomarse como ejemplo de una situacin de conflicto entre los viejos y los nuevos planteamientos que no se limitaba a las universidades de las repblicas italianas. Como consecuencia de esta situacin, quienes estaban interesados en las nuevas corrientes de pensamiento empezaron a constituir grupos informales fuera de los solemnes y rgidas aulas universitarias, cuyo objetivo era la libre discusin, comunicacin y divulgacin de cuantas ideas iban surgiendo, especialmente en el campo de la filosofa natural.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, p. 164.] 247

Es en este escenario que debe inscribirse la creacin de la Royal Society de Londres (1662) y la Acadmie Royale de Sciences de Francia (1666). La Royal Society se dio como resultado de un proceso de reorganizacin de creadores y amigos de la ciencia, en el cual jug un papel muy relevante John Wilkins (1614 - 1672). Desde 1644, Wilkins haba creado un grupo que se llam a s mismo "Colegio Invisible''; y luego creara la "Sociedad filosfica'' que sobrevivi hasta 1690. Por otro lado, desde 1579 se haba fundado el Gresham College, el centro cientfico de Inglaterra que tambin sera la sede de la Royal Society. La Royal Society y la Acadmie en realidad funcionaron de manera activa hasta ms o menos 1690. En Italia la primera sociedad notable fue la Academia Secretorum Naturae, de Npoles (alrededor de 1560); la siguiente fue la Academia dei Lincei en Roma, que estuvo activa entre 1601 y 1630 bajo el patrocinio del duque Federico Cesi (entre sus miembros estaba el mismo Galileo). La ltima de esas sociedades cientficas italianas fue la Academia del Cimento de Florencia, entre 1657 y 1667. En esta ltima estuvieron Vincenzo Viviani 1622 - 1703, y Torricelli, quienes fueron discpulos de Galileo.

Torricelli, estampilla. En Francia, antes de la fundacin de la Acadmie varios grupos se reunan: en Aix, en la casa del padre Claude de Peiresc (1620); en Pars, en la celda de Marin Mersenne se reunan Desargues, Descartes, Gassendi, Fermat y Pascal; tambin en la celda de Montmor. La Acadmie cont con el apoyo de Luis XIV. En Alemania se haba establecido la Societas Ereuntica en Rostock en 1622 por obra del botnico Joachim Jung, y de igual manera el Collegium Curiosum sive Experimentale en 1672 en Altdorf. En estos casos, no obstante, tuvieron poca trascendencia. La Academia de Ciencias de Berln se fund en 1700, y tuvo como primer presidente a Leibniz. Tiempo despus, Pedro el Grande de Rusia, en 1724, fund la Academia de Ciencias de San Petersburgo. 248

Las sociedades favorecan el contacto entre los cientficos de la poca y el intercambio de las ideas, pero adems crearon diferentes revistas acadmicas. La primera revista, aunque no fue creada por una sociedad sirvi a los mismos propsitos: Journal des Savants se inici en 1665. en el mismo ao se cre Philosophical Transactions of the Royal Society. La Acadmie inici Histoire de l'Acadmie Royale des Sciences avec les Mmoires de Mathmatique et de Physique. Tambin public Mmoires de Mathmatique et de Physique Prsents l'Acadmie Royale des Sciences par Divers Savants et Lus dans ses Assembles. Ya hemos mencionado el Acta Eruditorum fundada por Leibniz en 1682. La Academia de Berln apoy Histoire de l' Acadmie Royale de Sciences et Belles-lettres. Estas organizaciones acadmicas promovan el trabajo de los cientficos y matemticos de su tiempo no slo con el establecimiento de intercambios de ideas o de contactos directos, sino, tambin, por medio del estmulo a las investigaciones con remuneracin econmica, premios y apoyando de mltiples maneras una profesin que no tena todava un reconocimiento social suficiente como para poder vivir de ella. Como dijimos al principio de este captulo, debe entenderse la Revolucin Cientfica como partcipe de un proceso con mltiples dimensiones: Renacimiento, reforma protestante, revoluciones polticas y una transformacin decisiva de las expectativas del pensamiento. La ruptura con los esquemas del pensamiento de la poca medieval y los nuevos cambios en los mtodos de las ciencias influyeron en las nuevas formas de organizacin social y poltica. Por eso, puede afirmarse con propiedad que la Ilustracin estuvo plenamente emparentada con la Revolucin Cientfica del siglo XVII. No resulta extrao, entonces, que las teoras de Newton fueran introducidas en Francia por Voltaire y usadas polticamente contra el Ancien Rgime.

13.5 Biografas

Gregorius Saint-Vincent Gregorius Saint-Vincent naci el 8 de setiembre de 1 584 en Brujas, Blgica. En 1 595, inici sus estudios en la Universidad Jesuita de Brujas. En 1 601, se traslad a Douai, en Francia, con el objetivo de estudiar matemticas y filosofa. En 1 607, ingres a la Orden Jesuita. En Roma, fue estudiante de Cristforo Clavius. En 1 612, fue a Louvain a completar sus estudios en teologa. Un ao mas tarde, imparti lecciones de griego en diferentes lugares: primero en Bruselas, luego en Hertogenbosch y por ltimo en Coutrai. 249

En 1 616, lo nombraron capelln de las tropas espaolas en Blgica. Tiempo despus, ense en la Escuela Jesuita en Antwerp. De 1 621 a 1 625 imparti lecciones en Louvain y el ao siguiente fue nombrado una vez ms, como capelln del Emperador Romano Fernando II, en Praga. En 1 632, tras el ataque del ejrcito sueco, huy y dio clases en la Universidad Jesuita en Ghent, hasta su muerte. Muri el 27 de enero de 1 667 en Ghent, Blgica.

Marin Mersenne Marin Mersenne naci el 8 de septiembre de 1 588 en Oize, Francia. Realiz sus estudios en el Colegio de Mans, y a partir de 1 604 estudi cinco aos en el Colegio Jesuita en La Fleche. De ah pas a la Sorbona en donde estudi teologa entre 1 609 y 1 611, ao en el que se incorpor en la orden de los Mnimos. En 1 612 regres a Pars en donde se hizo sacerdote en la Place Royale. All, sola reunirse en su celda con Fermat, Pascal, Gassendi, Roberval, Beaugrand y otros matemticos importantes. Adems, desempe un papel esencial al difundir conocimientos matemticos en Europa. Su inters le llev a investigar los nmeros primos, buscando una frmula que los representara a todos. Fue un gran defensor, ante las crticas teolgicas, de Descartes y de Galileo. De hecho, gracias a l, el trabajo de Galileo fue conocido fuera de Italia. Tambin busc exponer las pseudo ciencias de la alquimia y la astrologa. Al proponerle a Huygens el uso del pndulo como objeto para medir el tiempo, Huygens se inspir y cre el tan conocido reloj de pndulo. Muri el 1 de septiembre en Pars, Francia.

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Pierre Gassendi Pierre Gassendi naci el 22 de enero de 1 592 en Champtercier, Francia. Asisti a la escuela de Digne de 1 599 a 1 606, luego estudi en su casa supervisado por su to y en 1 608 entr a la Universidad de Aix, en donde estudi filosofa y teologa. De 1 612 a 1 614 fue director del Colegio de Digne, recibi un doctorado en teologa en la Universidad de Avignon y se orden en 1 615. Fue profesor de filosofa en la Universidad de Aix de 1 617 a 1 623. Durante esos aos, viaj a Flanders y Holanda y trabaj en sus estudios en ciencia y filosofa. En 1 624, Mersenne trat de persuadirlo de dejar las matemticas y la teologa y practicar solamente la filosofa. En 1 645 fue profesor de matemticas en el Colegio Real de Pars. Se considera que las teoras de Gassendi ayudaron a estructurar los mtodos empricos modernos. Fue un seguidor de la filosofa de Epicuro y estuvo implicado en ataques a las teoras de Aristteles y de Descartes. Se retir en 1 648 y muri el 24 de octubre de 1 655 en Paris, Francia. Pierre Rmond De Montmort Pierre Rmond De Montmort naci el 27 de octubre de 1 678 en Pars, Francia. Pierre comenz a estudiar leyes bajo el consejo de su padre, pero sus estudios se volvieron aburridos y Pierre decidi dejarlos e irse a viajar. Es as como parti a Inglaterra y recorri todo el pas, despus visit Alemania y otros lugares en Europa. Al recibir la herencia de su padre, compr una propiedad en Montmort (de ah su nombre). En 1 699, regres a Francia e inici sus estudios bajo la tutela de Malebranche, quien le ense la filosofa y la fsica de Descartes. Despus, prosigui su estudio de las matemticas, se inclin hacia el lgebra y la geometra. En 1 715 fue elegido como miembro de la Sociedad Real y un ao ms tarde fue elegido como miembro en la Academia de Ciencias. Muri el 7 de octubre de 1 719 en Pars, Francia. 251

Evangelista Torricelli Evangelista Torricelli naci el 15 de octubre de 1 608 en Roma, Italia En 1 624, ingres a la Universidad Jesuita en Faenza y luego ingres a la Universidad Sapienza en Roma, donde mostr un gran talento. Tuvo por profesor a Castelli, con el tiempo se convirti en su secretario y estuvo en este puesto de 1 626 a 1 632. Luego, por un periodo de nueve aos, fue el secretario de Ciampoli y por ltimo de 1 641 a 1 642, fue el secretario de Galileo. Cuando Galileo muri, se desempe como profesor de filosofa y matemticas en la Academia Florentina. Descubri el principio del barmetro, con un experimento que realiz con su colega Vincenzo Viviani, luego construy el instrumento. Fabric telescopios y un tipo de microscopio. Viv sus ltimos aos en Florencia, donde fue el matemtico oficial del Duque Fernando II de Toscana. Muri el 25 de octubre de 1 647 en Florencia, Toscana, Italia.

13.6 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Cul era el punto de partida metodolgico para la ciencia que propona Francis Bacon? 2. Diga cul fue la obra ms relevante de Ren Descartes para el pensamiento occidental y mencione los ttulos de sus apndices. 3. Mencione los principios bsicos del mtodo cartesiano. 4. Cmo se separaba Descartes del pensamiento escolstico y medieval? Explique con detalle. 5. Compare las diferencias entre las aproximaciones de Bacon y Descartes. 6. Explique el sentido de las leyes de la naturaleza que propuso Galileo. 7. Compare las visiones sobre la relacin entre matemticas y realidad que tenan Galileo y Platn. 8. Explique la teora de la cada libre que propuso Galileo y por qu se separaba de la aristotlica. 9. Compare las posiciones de Galileo y Descartes en torno a la metodologa de la ciencia. 10.Para el progreso de la ciencia, qu es ms importante, la matemtica o la experiencia sensorial? 252

11.Comente el papel de las universidades durante esta poca y explique la necesidad de crear sociedades de cientficos. 12.Qu hacan las sociedades cientficas? 13.Estudie el siguiente texto. "Los estudiosos y los artesanos contribuyeron de modos diversos al nacimiento de la ciencia moderna. Dironse dos elementos principales en la revolucin cientfica del inicio de los tiempos modernos: en primer lugar, el surgimiento de un nuevo mtodo de investigacin, el mtodo cientfico, y en segundo lugar, una transformacin intelectual, el desarrollo de un nuevo modo de considerar el mundo. Los artesanos contribuyeron a la formacin del mtodo experimental de la ciencia moderna, mientras que los hombres de la tradicin culta contribuyeron inicialmente ms bien a la revolucin intelectual, empleando mtodos tradicionales tal y como veremos en el caso de Coprnico. No obstante, ambos elementos de la revolucin cientfica dependan en ltima instancia de la convergencia e interpretacin de las tradiciones artesanal y culta, proceso que podemos ver en marcha en los casos de un estudioso como Vives, que se ocupaba de las artes prcticas, o de un artesano como Leonardo, que se interesaba por la teora del mpetus. De este modo, la analoga de la mquina que ms tarde formar parte del nuevo modo de considerar las cosas se extrajo de las artes, mientras que las matemticas de los estudiosos se introdujeron en el modo de operar del mtodo cientfico.'' [Mason, Stephen: Historia de las Ciencias 1. La Ciencia Antigua, la Ciencia en Oriente y en la Europa Medieval, pg. 159] Comente el influjo tanto de la tradicin artesanal como la erudita en la formacin de la ciencia moderna. 14.Lea cuidadosamente el siguiente texto. "Los hombres que fundaron la ciencia moderna tuvieron dos mritos que no se encuentran reunidos necesariamente: inmensa paciencia en la observacin y gran audacia en la construccin de hiptesis. El segundo de estos mritos haba pertenecido a los primero filsofos griegos; el primero existi, en grado considerable, en los ltimos astrnomos de la Antigedad. Pero ninguno, entre los antiguos, salvo quiz Aristarco, posey ambos mritos, y en la Edad Media nadie posey ninguno de ellos. Coprnico, como sus grandes sucesores, posey los dos. Supo todo lo que poda saberse, con los instrumentos existentes en su tiempo, acerca de los movimientos aparentes de los cuerpos celestes en la esfera celeste y se dio cuenta de que la rotacin diurna de la Tierra era una hiptesis ms econmica que la revolucin de todas las esferas celestes. Conforme al criterio moderno, que considera todo movimiento como relativo, la sencillez es la nica ganancia resultante de su hiptesis, pero este no era su criterio ni el de sus contemporneos. En lo que respecta a la revolucin anual de la Tierra hubo tambin una simplificacin, no tan notable como en la rotacin diurna. Coprnico necesit todava epiciclos, pero menos que los exigidos por el sistema tolemaico. Hasta que Kepler no descubri sus leyes, no adquiri la nueva teora toda su simplicidad.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, pp. 148-149] Explique las ideas principales que expresa Russell en torno a los mtodos de la ciencia moderna. 253

15.Estudie la siguiente cita. "Bacon rechazaba los axiomas metodolgicos de los griegos, como la superioridad de los cuerpos celestes y la circularidad de sus movimientos, si bien aceptaba parte del contenido de sus doctrinas, como la posicin central de la tierra en el universo. En general slo resultaba original por lo que respecta al nuevo mtodo que promova, e incluso ste no recibi una aplicacin inmediata. Durante el siglo diecisiete, el progreso en la ciencia se produjo principalmente gracias al mtodo matemtico-deductivo desarrollado por Galileo y elaborado por Descartes, siendo tan slo en el siglo diecinueve cuando el mtodo cualitativo-inductivo de Bacon lleg a su apogeo con el desarrollo de la geologa y la biologa evolucionista. Fue entonces cuando se recogieron de todo el globo vastas colecciones de hechos, bsicamente de carcter cualitativo, aplicndose el razonamiento inductivo a la elaboracin de teoras geolgicas y biolgicas.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, p. 32] Comente las diferencias entre el mtodo deductivo y el inductivo con base en el texto anterior. Por qu piensa usted que el deductivo en Occidente fue decisivo antes que el inductivo? O fue al revs? 16.Lea con cuidado la siguiente cita. "Bacon destac el aspecto esencialmente prctico del nuevo movimiento, sus aplicaciones al mejoramiento de las artes y su utilidad para lograr una apreciacin del mundo que nos rodea, ms conforme con el sentido comn. Por haber vivido en la corte de Inglaterra isabelina y jacobiana, advirti que sus dificultades no provenan tanto de la existencia de sistemas rgidos de pensamiento, como de la necesidad de establecer slidos fundamentos institucionales para una filosofa nueva y que fuese generalmente aceptable. Esto tena que hacerse no slo sustituyendo las viejas concepciones, sino tambin poniendo orden en el caos de las especulaciones que la Reforma haba suscitado en Inglaterra. Descartes, por su parte, tuvo que luchar en contra de un sistema medieval atrincherado en las universidades oficiales de Francia; y nicamente poda tener xito empleando una lgica ms clara e intelectualmente ms apremiante que la de sus opositores.'' [Bernal, John D.: La Ciencia en la Historia, pp. 420-421] Explique el papel del sentido comn en la metodologa de Bacon, segn Bernal. Refirase a la institucionalizacin de las ciencias. Comente la comparacin entre Descartes y Bacon. 17.Considere los dos textos que citamos a continuacin: "As pues, Newton especific que en filosofa natural el punto de partida de las demostraciones matemticas tena que ser los efectos observados y las leyes del movimiento mecnico. Descartes haba defendido la misma opinin, sugiriendo que los fenmenos naturales deberan explicarse en trminos mecnicos, ya que nos hallbamos muy familiarizados con las operaciones de las mquinas y otros ingenios mecnicos, debiendo adems explicar lo desconocido en trminos de lo conocido era explcito en la obra de Newton.'' "No obstante, Newton difera de Descartes en que distingua tajantemente entre los principios dados experimentalmente y los principios dados por intuicin. Newton era 254

contrario al mtodo cartesiano de basar las demostraciones cientficas en ideas supuestamente seguras e indubitables ofrecidas por intuicin al espritu libre de nubes. Para Newton semejantes ideas eran meras hiptesis y declaraba que l no usaba hiptesis.'' [Mason, Stephen F.: Historia de las ciencias. La Revolucin Cientfica de los siglos XVI y XVII, pp. 103 y 105, respectivamente] Explique con sus palabras las diferencias en cuanto a la metodologa de la ciencia que existan entre Descartes y Newton. 18.Estudie el siguiente pasaje. "Ningn problema es ms difcil que el de la causalidad histrica. Pero el desarrollo de la ciencia moderna en Europa en los siglos XVI y XVII, o bien debe ser considerado milagroso, o bien debe ser explicado, aunque sea de manera provisional y tentativa. Este desarrollo no fue un fenmeno aislado; ocurri pari passu con el Renacimiento, la Reforma y el surgimiento del capitalismo mercantil seguido por la manufactura industrial. Tal vez, cambios sociales y econmicos concomitantes que sobrevinieron slo en Europa constituyeron el ambiente en el que las ciencias naturales pudieron elevarse finalmente por encima del nivel del artesanado superior, el de los tcnicos semimatemticos. La reduccin de toda calidad a cantidades, la afirmacin de una realidad matemtica que estaba detrs de todas las apariencias, la proclamacin de un espacio y un tiempo uniformes en todo el Universo, no fue todo esto algo anlogo a la estandarizacin del valor por el comerciante? No haba ms bienes o mercancas, joyas o monedas, que las que podan ser intercambiadas en determinado nmero, cantidad y medida. De esto hay abundantes huellas entre nuestros matemticos. La primera exposicin escrita de la tcnica de la contabilidad de doble entrada se halla en el mejor texto de matemticas de que se dispona a comienzos del siglo xvi, la Summa de Arithmetica (1 494) de Luca Pacioli. La primera aplicacin de la contabilidad de doble entrada a los problemas de las finanzas y la administracin pblicas se hizo en las obras del ingeniero-matemtico Simn Stevin (1 608). Hasta Coprnico escribi sobre la reforma monetaria (en su Moneta Cudendae Ratio, de 1 552). El libro de Robert Recorde en el que se us por vez primera el smbolo de la igualdad (Wheistone of Witte [La amoladera del ingenio], 1 557) fue dedicado a 'Los Directores y dems miembros de la Compaa de Mercaderes en Moscovia', con el deseo de 'un continuo incremento de las mercancas de su trfico'. La obra de Stevin Disme comienza con las palabras: 'Buena suerte a todos los astrnomos, agrimensores, medidores de tapices, toneles y otras cosas, a todos los acuadores de moneda y comerciantes!' Tales ejemplos podran multiplicarse indefinidamente. El comercio y la industria estaban 'en la atmsfera' como nunca lo haban estado antes.'' [Needham, Joseph: "Las matemticas y las ciencias en China y Occidente'', en Barnes, Barry (Comp.): Estudios sobre sociologa de la ciencia, p. 43] Explique la hiptesis que plantea Needham en torno a los factores que motivaron la ciencia europea.

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CAPITULO XIV REVOLUCIN EN LA GEOMETRA

El siglo XVII fue un contexto en el que las necesidades prcticas de una sociedad emergente provocaban reclamos en el conocimiento y, en particular, en las matemticas. Las exploraciones geogrficas empujaban el estudio de las trayectoria de las naves, la construccin de mapas. La astronoma necesaria para la navegacin empujaba al estudio de las secciones cnicas. El diseo de lentes para telescopios y microscopios requera resultados en las formas de las superficies y curvas generadoras de ellas. Los proyectiles para la guerra empujaban el estudio de curvas parablicas. Calcular reas, longitudes y volmenes era importante. De manera privilegiada, la geometra recibira una atencin que, sin embargo, no reproducira las fronteras de la Antigedad. La integracin de los nuevos resultados algebraicos con la geometra abrira una nueva era, que ya abordaremos. Vamos, no obstante, a empezar por la proyectiva.

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14.1 Geometra proyectiva


En todo esto, el asunto planteado primeramente por Alberti, del comportamiento de las proyecciones de una figura, tan cercano a los trabajos de perspectiva, tambin fue relevante. Los mtodos que se desarrollaron formaron una disciplina en s misma. Fue Girard Desargues (1591 - 1661) el primero en abordar trabajos en esta direccin. Cre nuevos mtodos y conceptos, y a travs de la proyeccin y la seccin como mtodo de prueba abord diferentes estudios de las secciones cnicas de una manera general. Su nueva interpretacin de la geometra ofreci una nueva visin sobre esta disciplina. Ya en el ao 1636 este arquitecto de la ciudad francesa de Lyon haba escrito un libro sobre perspectiva. Sin embargo, ser en 1639 que ofrecer los conceptos fundamentales de la geometra proyectiva: Brouillon projet d'une atteinte aux venements des rencontres d'un cone avec un plan. Se afirma, sin embargo, que fue Blaise Pascal (1623 - 1662) quien ms contribuy a la geometra proyectiva en esta poca. El trabajo de Blaise Pascal tambin se asoci a las probabilidades, a un famoso teorema de un hexgono inscrito en un crculo, al tringulo aritmtico formado por coeficientes binomiales, al principio de induccin completa as como a asuntos propiamente de los infinitesimales. Tambin se puede citar el trabajo de Philippe de La Hire (1640 - 1718). Los trabajos en geometra proyectiva contribuyeron en la bsqueda de mtodos generales en las demostraciones matemticas, usando procedimientos ms amplios que los de Apolonio, por ejemplo. Esta disciplina estuvo vinculada a los asuntos de perspectiva de los pintores y al uso de las secciones cnicas. Ahora bien, durante el siglo XVII el inters fundamental de los matemticos no recay en la geometra proyectiva, sobre todo porque lo ms relevante eran, por un lado, la potencia de los mtodos algebraicos en la solucin de los mltiples problemas cientficos y, por el otro, las aplicaciones. Los trabajos en la geometra proyectiva volveran a retomarse hasta el siglo XIX. Esto lo comenta Bell, en trminos comparativos con la lgica simblica: "La evolucin de la geometra proyectiva sinttica y de la lgica simblica constituye un contraste interesante de supervivencia de lo anticuado en matemticas. De ambas nos ocuparemos en captulos posteriores; por ahora nos limitaremos a sealar la notable diferencia que existe entre su suerte y la prosperidad uniforme de otras creaciones del siglo XVII. La geometra proyectiva sinttica, despus de que la inventaron Desargues y Pascal, languideci hasta principios del siglo XIX, en que se hizo muy popular entre los gemetras que no gustaban del anlisis. El sueo de Leibniz de una ciencia matemtica de la deduccin qued adormecido hasta mediados del siglo XIX, y an entonces atrajo muy pocos, aunque Leibniz haba previsto la importancia que haba de tener la lgica simblica para toda la matemtica, e hizo personalmente considerables progresos hacia un lgebra de las clases. Tan solo en la segunda dcada del siglo XX consigui la lgica matemtica rango de captulo principal de las matemticas.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 145]

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14.2 Geometra de coordenadas


Hay que retrotraer la reflexin a las contribuciones previas en esta nueva relacin entre geometra y lgebra, y para eso hay que citar dos autores: Oresme y Vieta.

Oresme
Los conceptos de tiempo, rapidez, distancia y velocidad instantnea fueron estudiados por Giovanni di Casoli, Oresme y otros; incluso haban ofrecido representaciones grficas. Por ejemplo, Oresme representaba la velocidad variable con el tiempo, representaba el tiempo sobre una lnea horizontal (le dio el nombre de longitud), y las velocidades en varios momentos con lneas verticales (latitudes).

Longitud y latitud. Aqu se representa la velocidad decreciente de una manera uniforme de Oresme sealaba que tiene la misma rea que . a (donde es 0).

Sin duda, la direccin apuntaba a las coordenadas, aunque sin embargo los progresos no se dieron tan rpidamente, en trminos histricos. La idea que est presente aqu es la de asociar conceptos fsicos y curvas matemticas. Es decir, se trataba de describir el movimiento por medio de curvas, y, al revs, obtener informacin sobre el movimiento al analizar las curvas. La representacin grfica permita muchas cosas: por ejemplo, a Galileo obtener informacin sobre el movimiento de proyectiles; a Torricelli le permiti el uso de conceptos de movimiento para obtener el rea bajo una curva. En ese sentido, Galileo retom estas nociones de Oresme y les dio una precisin matemtica que no tenan. Es muy conocido el hecho de que Galileo mostr cmo era una curva parablica la que mostraba el movimiento de los proyectiles (en el vaco). Para ello, estableci dos componentes del movimiento: vertical (altura) y horizontal. Habr que llegar a Descartes y Fermat, sin embargo, para obtener plenamente las coordenadas.

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Relacin entre lgebra y geometra


Aqu hay que enfatizar la relacin entre geometra y lgebra. Podemos afirmar que hasta el siglo XVII el lgebra siempre estuvo subordinada a la geometra; con la geometra de coordenadas se dio una inversin decisiva para el destino de las matemticas modernas. En primer lugar, debe mencionarse el papel y el valor especiales que le dieron los rabes e hindes al lgebra y la aritmtica. Debe subrayarse, sin embargo, el trabajo realizado por Vieta en el lgebra con el propsito de resolver problemas de construccin geomtrica.

Vieta
Franois Vite (o Vieta, latinizado el apellido) fue un abogado que realizaba sus trabajos matemticos como un hobby. No pretenda una ruptura con la obra de los clsicos griegos, ms bien se consideraba a s mismo como un continuador de sta; estableci una diferencia clara entre aritmtica (logstica numerosa) y lgebra (logstica speciosa). Tambin fue el primero en la utilizacin sistemtica de letras para representar las incgnitas y potencias y, lo que es muy relevante, coeficientes. Si bien interpretaba el lgebra como instrumento para hacer geometra, le daba a sta un valor autnomo, propio. Oresme apuntaba hacia las coordenadas. Vieta hacia el mtodo operatorio, siguiendo a Diofanto. Descartes dira, aos despus, que l empez donde Vieta termin. Un ejemplo nos puede permitir comprender la diferencia conceptual en la comprensin de la naturaleza del lgebra en la geometra entre Vieta y Descartes: para Vieta la comn expresin significaba un rea (es decir: un elemento geomtrico), mientras que para Descartes se trataba de un nmero. El mismo Descartes era consciente de que con eso se separaba de sus predecesores. Descartes y Fermat apuntaron a mtodos generales en el estudio de las curvas. El caso de Descartes es muy conocido. Sin embargo, tambin debe citarse la contribucin de Fermat en esa misma tesitura, en la obra Ad Locos Planos et Solidos Isagoge de 1 637, en la que declara su bsqueda de un mtodo universal para el estudio de las curvas.

Fermat, estampilla.

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Fermat
Pierre de Fermat haba escrito un artculo sobre geometra antes incluso que apareciera la Gometrie de Descartes, pero ste fue publicado pstumamente hasta el ao de 1 679.

Problema 8 del libro II de la Arithmetica de Diofanto con comentarios de Fermat. Alrededor del ao 1629, Fermat se supone que inici una restauracin del libro de Apolonio Lugares Planos, con base en referencias que haba en la Coleccin Matemtica de Pappus, con algunas de las ideas de Vieta y usndolas en el estudio del nuevo mtodo. Fermat pona las cosas as: "Siempre que en una ecuacin final aparezcan dos cantidades incgnitas, tenemos un lugar geomtrico, al describir el extremo de una de ellas una lnea, recta o curva". Se afirma que aunque conoca los mtodos de Vieta para resolver problemas geomtricos, se bas directamente en los trabajos de Diofanto y los de Apolonio, los cuales expres directamente de manera algebraica. Se juzga el estudio de Fermat del lgebra de Diofanto como un enriquecimiento con resultados originales de un tema clsico. Es precisamente en la obra traducida al latn y accesible en 1621 que se encuentran muchas de las notas marginales realizadas por Fermat que luego fueron famosas. Entre ellas la conjetura que

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no era posible para valores de , ,

Este resultado fue demostrado hasta hace muy pocos aos. En el artculo: "Modular elliptic curves and Fermat's last theorem'', por Andrew J. Wiles (1 995), Annals of Mathematics, Second Series, Vol. 141, No. 3 (Mayo, 1 995). Fermat us las coordenadas oblicuas, no us el eje de las negativas. explcitamente ni las coordenadas

Descartes
Varios libros condensan sus reflexiones: Regulae ad Directionem Ingenii (1628), Le Monde (1634), Principia Philosophiae (1644), Musicae Compendium (1650), y el famoso Discours de la mthode pour bien conduire sa raison, et chercher la vrit dans les sciences (1637). Es en este ltimo, en forma de apndice, donde se encuentra la Gomtrie, con La Dioptrique y Les Mtores, una obra central para la filosofa moderna. Es el nico texto de matemtica escrito por Descartes, y fue un aporte fundamental para la revolucin matemtica y cientfica de la poca. Tambin, Descartes us algo de geometra coordenada para asuntos de ptica. Sin duda, sus ideas sobre el mtodo de la ciencia y la reflexin estaban basadas en su percepcin de la naturaleza de las matemticas. El mtodo de stas es el que permita alcanzar certezas y demostrarlas. La forma en que se conectan los razonamientos matemticos es la forma en que debe discurrir el pensamiento en general. La influencia de Descartes fue muy importante durante el siglo XVII, y no solo por su geometra. Ya nos extenderemos sobre este tema ms adelante. Hay consenso entre los historiadores de las matemticas en que Descartes era consciente de la potencia revolucionaria de la geometra coordenada, y que se separaba de esquemas dominantes tanto en la Antigedad Clsica como en el Medioevo. Tres pasos resumen el mtodo de la geometra de coordenadas cartesiana: 1. se expresa un problema geomtrico (o mejor dicho una construccin) de manera algebraica, 2. se resuelven las ecuaciones algebraicas obtenidas en el paso anterior, 3. y finalmente se realiza una construccin geomtrica de los resultados arrojados por las soluciones de las ecuaciones algebraicas. Para Descartes, la construccin geomtrica clsica generaba un exceso innecesario de figuras, que l quera reducir, y, adems, complementariamente, quera ofrecer un significado al lgebra usando la interpretacin geomtrica. En su Gomtrie, Descartes utiliz las coordenadas oblicuas en cada problema ms que las coordenadas rectangulares (hoy en da llamadas "cartesianas''). No encontramos, por ejemplo, frmulas de distancias, pendientes, ngulo entre dos rectas, .... Por otro lado, para que se comprenda sus alcances: no se ofrece una sola curva nueva representada de forma geomtrica. El mtodo cartesiano tena implicaciones muy profundas sobre los criterios de existencia de las curvas: ya no se trataba de la constructibilidad por regla y comps, sino redefiniendo lo que era una 261

curva: aquella que posee una ecuacin algebraica. Es cierto que en su Gomtrie Descartes no represent una nueva curva con este nuevo criterio, pero s lo hizo en trminos metodolgicos. La esencia de La Gomtrie fue el uso del lgebra en la geometra, como expresin de una visin que haca de sta un instrumento ms poderoso, que ofreca una metodologa ms general para la ciencia. Entonces: Descartes promovi una ruptura clara con los criterios de validez de la Antigedad. Por medio de ecuaciones era posible generar muchas ms curvas. Es decir, repetimos, en todo esto la constructibilidad como criterio de existencia era socavado. Leibniz, despus, ira ms lejos afirmando como vlidas adems curvas trascendentes sin ecuacin algebraica. Qu era lo decisivo en las matemticas de Descartes? Sin duda, el papel que le dio al lgebra que le permita no solo resolver problemas geomtricos (como Vieta) o incluso generar ms curvas, socavar criterios clsicos de existencia, sino estructurar los asuntos de la geometra a partir del lgebra. Esto permita clasificar, organizar y resolver de manera general mltiples asuntos que sin el lgebra no existiran o no podran ser colocados de la misma manera o reconocidos como pertenecientes a una clase.

Conjetura de Fermat, estampilla.

Diferencias entre Fermat y Descartes?


Se desarroll una disputa por la paternidad de la geometra de coordenadas porque el trabajo de Fermat se public hasta 1679, aunque su trabajo haba sido realizado en 1629, aos antes de que Descartes publicara su Gomtrie en 1637. Si bien en ese ltimo ao Descartes conoca resultados de Fermat, se suele considerar que desde por lo menos 1619 ya los haba concebido. A pesar de que las controversias sobre la paternidad de la geometra analtica suelen ocupar ms atencin de la debida, es conveniente subrayar que s existan diferencias entre los dos enfoques de estos matemticos. Por ejemplo, Fermat expona su mtodo de una manera ms didctica y sistemtica que como lo haca Descartes. Fermat, debe decirse, s us generalmente coordenadas rectangulares. Ahora bien, ni Descartes ni Fermat usaron coordenadas negativas. 262

Descartes no apreciaba mucho las matemticas puras, como s lo haca Fermat, enfatizaba su valor y utilidad para el estudio de la naturaleza. De hecho, las preocupaciones de Descartes eran muy amplias, fund el mecanicismo como filosofa, estudi la ptica, el diseo de lentes (de hecho, la ley de la refraccin de la luz se debe a l, junto con Snell). Una diferencia fundamental en la actitud y la filosofa que haba en estos dos grandes intelectuales: mientras que Fermat crea en una continuidad con la tradicin griega y pensaba que su propio trabajo era una simple reformulacin de la obra de Apolonio, Descartes propona una ruptura. Aun si es posible caracterizar el tratamiento de las ecuaciones de Fermat como mucho ms claro y moderno que el de Descartes, es la mentalidad cartesiana la que entenda mejor el nuevo sentido del lgebra. Descartes era consciente de que se trataba de un mtodo universal que deba sustituir aquellos mtodos de los antiguos. Las ecuaciones algebraicas no buscan hoy servir en la resolucin de construcciones geomtricas, como Descartes, sino para usarse en diferentes situaciones. Los trabajos en la geometra coordenada siguieron. Frans van Schooten (1615 - 1660) tradujo la obra al latn en 1649. John Wallis defini las cnicas como curvas con ecuaciones de segundo grado (De Sectionibus Conicis, 1655), tambin introdujo abcisas y ordenadas negativas. Newton us mucho las coordenadas, e incluso las que hoy se conocen como polares. Y por supuesto, mucho se dedic a crear nuevas curvas. Aunque tanto Descartes como Fermat la trabajaron, la geometra coordenada en tres dimensiones se dio en el siglo XVII y sobre todo en el XVIII.

Wallis y Barrow
Despus de Descartes, John Wallis, amigo de Newton, e influenciado precisamente por Vieta, Fermat y Descartes, dio varios pasos en la "algebrizacin de la geometra''. Por ejemplo, en su libro Algebra (1 685) dedujo en forma algebraica todo el Libro V de los Elementos de Euclides. Esta direccin tendra influencia, por ejemplo, en los trabajos de Leibniz. Para Isaac Barrow, sin embargo, las matemticas eran esencialmente geomtricas y el lgebra y la aritmtica no eran ms que una formalizacin de la lgica. Resulta interesante mencionar que a pesar de la visin revolucionaria de Descartes, todava no haba suficiente conciencia de los cambios a los que l mismo estaba contribuyendo de una manera decisiva. Por ejemplo, lo que ya mencionamos, Descartes consideraba que la geometra era la rama ms importante de las matemticas. Todava tendra que pasar mucha ms historia para transformar estas apreciaciones sobre el lugar de la geometra y el lgebra en las matemticas. Como veremos, el elemento central para una potenciacin adicional del lgebra puede decirse que fue el mismo clculo diferencial e integral, pues ste obligaba a una utilizacin sistemtica del lgebra para su propio desarrollo. En ese sentido, la gran condensacin terica realizada por Newton y Leibniz potenci extraordinariamente el valor y significado del lgebra. Aunque, sin embargo, sus desarrollos decisivos y radicales se daran hasta el siglo XIX. Histricamente, la geometra analtica en s misma (no en cuanto utilizada en otras disciplinas), como la presentaron Descartes y Fermat, tuvo poca repercusin inmediata. Y sta tendra que 263

esperar el trabajo de Gaspard Monge (1746 - 1818) y sus discpulos en la Escuela Politcnica francesa (la Polytechnique ) para adquirir los alcances y fortalezas que sta posee. Ya desarrollaremos esto.

Anlisis, sntesis, lgebra


En la Antigedad, "anlisis'' refera al proceso inverso de la sntesis; este ltimo deduccin desde premisas, el otro, anlisis, el que afirma lo que se desea obtener, y si llega a verdades conocidas ofrece una demostracin. En ese sentido, bien dice Kline que los trminos "geometra analtica'' no son apropiados para la geometra de coordenadas. Para Vieta y Descartes, anlisis tena sentido para denominar la utilizacin del lgebra en la solucin de problemas geomtricos. El mismo d'Alembert en 1790 usaba lgebra y anlisis como sinnimos. Y con el uso expansivo de las coordenadas, "anlisis'' refiri a los mtodos del lgebra. Fue all cuando se acu el trmino "geometra analtica''. En el siglo siguiente, al clculo y los mtodos infinitesimales se les consider una generalizacin del lgebra (Lagrange), sinnimo del anlisis, luego al clculo se le dio el nombre de "anlisis infinitesimal'' (Euler), y finalmente se limit el trmino "anlisis'' al clculo y las matemticas basadas en ste. Qu sentido tiene entonces "geometra analtica''? Una contradiccin, a la luz del uso que le damos a los trminos hoy, y que solamente se puede entender en el desarrollo histrico propio de las matemticas.

14.3 lgebra y geometra: una perspectiva


Poco a poco la relevancia del lgebra fue adquiriendo su lugar en la mentalidad de los matemticos. Descartes es probablemente la figura central en la comprensin del papel del lgebra. Aunque, para Descartes, ms que ofrecer conocimiento del mundo el lgebra refera a un mtodo de razonamiento sobre cantidades abstractas. El lugar que le daba era fundamental: el lgebra preceda lgicamente a otras partes de las matemticas y era una ciencia en s misma, aunque sin sentido, ms bien orientada al clculo. El lgebra para Descartes debe entenderse sumergida en su bsqueda de un mtodo general para encontrar y asegurar el conocimiento verdadero. Esto ltimo puede apreciarse en su tratado Le Calcul de 1638. Al lgebra por primera vez se le asignaba un lugar tan relevante para el conocimiento. De hecho, Descartes pensaba que era una extensin de la lgica para lidiar con cantidades. Por medio de la simbolizacin de los principios y mtodos lgicos era posible, segn l, mecanizar el razonamiento y crear una "matemtica universal''. Una idea que estara mejor desarrollada en Leibniz. En esa tesitura, tambin, se colocaba Barrow, para quien el lgebra no era matemtica sino magnitudes geomtricas expresadas de manera simblica. 264

Descartes representa un salto cualitativo en la comprensin del lugar independiente del lgebra. Para Descartes, por ejemplo, que solamente un rea. representaba o una longitud o un rea, mientras Vieta insista en era un nmero para Descartes.

John Wallis fue incluso ms lejos que estos intelectuales, deriv todos los resultados del Libro V de Euclides de manera algebraica. Barrow y Newton consideraran a la geometra como la parte ms importante de las matemticas, pero es evidente que los nuevos mtodos que se condensaran en el clculo diferencial e integral empujaran mucho ms el lugar del lgebra. Pero ya volveremos sobre ese asunto. El punto que debe sealarse aqu refiere de nuevo a la fundamentacin del lgebra, que no se poda dar en trminos similares a los de la geometra griega. Algunos buscaron mtodos y nociones geomtricas asociadas a procesos algebraicos o aritmticos, pero resultaba imposible. Cmo representar nmeros complejos, negativos o irracionales? Si bien los ms crticos rechazaron el lgebra y la aritmtica que apareca tan inconsistente, la realidad es que la mayora opt por usarlas. Con ello se dio un cambio en los criterios para validar los resultados matemticos y de sus mtodos, con una mayor apelacin a la prueba y el error, la heurstica, la intuicin, los argumentos fsicos y la induccin que dominara por muchos aos. De hecho, hasta el siglo XIX. Esto ltimo es importante; no se poda dar en trminos lgicos una respuesta apropiada para justificar la validez del lgebra y la geometra con base en los criterios de la Antigedad clsica aplicados a la geometra. Esto no solo valoriza los prejuicios o debilidades matemticas de la poca, sino tambin retrata una poca completa, que ha retomado las tradiciones clsicas y las ha avanzado pero que todava no encuentra todas las afirmaciones propias de su desarrollo. Por otra parte, nos seala el sentido histrico de los mtodos, los significados y el lugar de los criterios de las matemticas y las ciencias en general. Aunque se suele decir que el clculo diferencial e integral es la mayor realizacin matemtica de la revolucin cientfica, debe subrayarse mucho el papel de la geometra de coordenadas. Esta hizo posible el conocimiento cuantitativo de las formas y curvas geomtricas (ahora expresables de manera algebraica), que se requera en el nuevo escenario, con muchas demandas prcticas sociales. Con la geometra de coordenadas se abri el camino para revertir el dominio de la geometra en las matemticas a favor del lgebra, a pesar de las dificultades de justificacin lgica que sta exhiba.

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14.4 Biografas

Pierre de Fermat Pierre de Fermat naci el 17 de agosto de 1 601 en Beaumont-de-Lomagne, Francia. Su padre fue un comerciante de cuero y segundo cnsul de Beaumont-de-Lomagne. Su educacin escolar fue en el monasterio local franciscano, y luego estudi en la Universidad de Toulouse. Posteriormente se traslad a Bordeaux donde inici sus primeras investigaciones serias en matemticas. De ah parti a Orlens donde estudi leyes en la universidad y recibi un diploma en derecho civil. Para 1 631 Fermat era abogado y oficial del gobierno en Toulouse. Conoci a Carcavi y le hizo conocer sus descubrimientos matemticos, en 1 636 Carcavi fue a Paris e hizo contacto con Mersenne y su grupo. El inters de Mersenne fue grande hacia las descripciones de los descubrimientos sobre la cada de los cuerpos de Fermat. Mersenne le escribi para recibir su respuesta posteriormente, Fermat aadi a los escritos el error en que crea cay Galileo sobre el tema. Su fama como uno de los principales matemticos del mundo era criticada debido a que nunca se esforz en pulir su trabajo a la hora de su publicacin. Su reputacin fue daada tambin debido a ciertos comentarios que Descartes hizo de l. Entre el periodo de 1 643 a 1 654 Fermat no tuvo contacto con sus colegas cientficos, debido a la presin de trabajo, la Guerra Civil en Francia y la plaga de 1 651. Siempre estuvo muy interesado en la teora de nmeros e hizo varios descubrimientos en este campo. Por estas contribuciones se le ha considerado como el padre de la teora moderna de nmeros.

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Girard Desargues Girard Desargues naci el 21 de febrero de 1 591 en Lyon, Francia. Ambos lados de su familia pertenecan a una tradicin de abogados y jueces del Parlamento en Pars y en Lyon. Debido al fuerte apoyo econmico de sus padres, Desargues obtuvo una muy buena educacin. Pronto naci su inters por la geometra, y fue el creador de lo que se conoci en primera instancia como la geometra proyectiva o moderna. Estando en Pars, form parte del crculo matemtico de Marin Mersenne, y junto a l estaban Ren Descartes, Etienne Pascal y Blaise Pascal. Fue dentro de este crculo, que prepar sus trabajos matemticos y los public. Su principal trabajo, el que le dio el nombre a la geometra moderna, fue Brouillon project d'une atteinte aux evenemens des rencontres du Cone avec un Plan; muy pocas copias fueron impresas en Pars ese ao de 1 639; se conoce slo una copia que sobrevivi y antes de ser descubierta en 1 951, su trabajo fue conocido a travs de un manuscrito hecho por Philippe de la Hire. Estudi trabajos de los antiguos matemticos Apolonio y Pappus. Muri en setiembre de 1 661 en Lyon, Francia.

Bonaventura Francesco Cavalieri Bonaventura Cavalieri naci en el ao 1 598 en Miln, Imperio de Habsburgo, Italia. A la edad de diecisiete aos se uni a la Orden Jesuita en Miln y un ao despus fue trasladado al Monasterio Jesuita en Pisa. El Cardenal Federico Borromeo present a Cavalieri con Galileo, y a partir de este encuentro y de la influencia de los trabajos de Euclides, Cavalieri decidi estudiar astronoma. Su profesor de matemticas fue Benedetto Castelli, que enseaba en la Universidad de Pisa. En 1 619, le negaron dos puestos, uno en Bolonia y el otro en Pisa, despus de que consideraron que era an muy joven para sostener un puesto de esa magnitud. En 1 621, se convirti en dicono y asistente del Cardenal Federico Borromeo en el monasterio de Miln, adems ense teologa hasta 1 623 cuando se traslad a San Peter en Lodi por tres aos y finalmente estuvo otros tres aos 267

en el Monasterio Jesuita en Parma. En 1 629, se le asign el puesto de presidencia en matemticas en Bolonia. Mantuvo relacin por escrito con matemticos como Galileo, Mersenne, Renieri, Rocca, Torriceli y Viviani. Con Galileo fue con quien mantuvo ms comunicacin, se calculan alrededor de ciento doce cartas. Su estudiante ms famoso fue Stefano degli Angeli. Muri el 30 de noviembre de 1 647 en Bolonia, Estados Papales, Italia.

Nicole d'Oresme Nicole d'Oresme naci en 1 323 en Allemagne, Francia. Estudi teologa en Pars y era tesorero en la Universidad de Paris. En Rouen, fue cannigo y tiempo despus den. En 1 370, fue capelln y, adems, consejero en asuntos financieros del Rey Carlos V. Se le considera el precursor ms importante de la geometra analtica, antes que a Descartes, y el descubridor de la equivalencia lgica entre la clasificacin y la representacin de valores en una grfica. Propuso el uso de la grfica para trazar una magnitud cuyo valor depende de otro. Se cree que Descartes fue influenciado por las ideas de d'Oresme y que de dicha influencia aparece la publicacin, casi cien aos despus, de sus estudios. Otros trabajos en los que destac este matemtico fueron los primeros usos del exponente fraccionario y series de infinito. A lo anterior se le agrega, la teora de la Tierra estacionaria, como propuso Aristteles, y que expuso el movimiento de la Tierra, doscientos aos antes que Coprnico. Muri el 11 de julio de 1 382 en Lisieux, Francia, luego de haber rechazado su propio trabajo y de ignorar muchos de sus descubrimientos.

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14.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Cul fue la principal figura matemtica en los orgenes de la geometra proyectiva? Explique qu hizo. 2. Explique la cita de Bell sobre la geometra proyectiva y la lgica que incluimos en este captulo. 3. Explique la diferencia conceptual entre Vieta y Descartes en torno a la naturaleza del lgebra. 4. Describa el mtodo de Descartes en la geometra de coordenadas. 5. Por qu decimos que Descartes rompi con los criterios de validez y de existencia matemtica de la Antigedad? 6. Describa las diferencias entre Fermat y Descartes. 7. Cunta repercusin tuvo la geometra de coordenadas en la poca de Descartes y Fermat aparte de la que tuvo en el clculo infinitesimal? Por qu? 8. Comente el trmino "geometra analtica'' con base en el anlisis que se hace en este captulo. 9. Explique la nueva relacin entre lgebra y geometra que se establece con la nueva geometra de coordenadas.

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CAPITULO XV EL CLCULO INFINITESIMAL

Si bien se puede decir que la obra de Coprnico abri la Revolucin Cientfica, los aportes de Kepler y las batallas y aportes en la mecnica de Galileo afirmaron la nueva visin de la astronoma y de la ciencia, el punto determinante fue la obra de Newton, que logr precisamente la fusin del cielo y la tierra en una descripcin del universo con leyes matemticas. El mundo que sigui fue newtoniano de muchas maneras. No obstante, en este trabajo no vamos a concentrarnos en esa apasionante temtica, aunque s mencionaremos algunas consecuencias, hacia el final del este captulo. Lo interesante de subrayar es que Newton fue tambin uno de los creadores del clculo diferencial e integral, culminacin de esfuerzos de siglos, y, ms que eso, tambin, un motor esencial de las matemticas de la Modernidad.

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15.1 Hacia el clculo


Si bien algunos de sus fundamentos, especialmente en torno a la integral, se encuentran en la Antigedad Clsica griega, como por ejemplo en los trabajos de Arqumedes, en la nueva poca un primer punto importante por sealar fue establecido por Bonaventura Cavalieri, en su Geometria indivisibilibus continuorum del ao 1 635. Usando el concepto de "indivisible''; este profesor de la Universidad de Bolonia generaba la rectas a partir de puntos y los planos a partir de la rectas por medio del movimiento. Es decir, avanz elementos en lo que luego sera el clculo integral. Es en este territorio intelectual que naci precisamente el famoso "principio de Cavalieri''. Pero en esa poca no slo se trabajaba en el clculo de longitudes de segmentos, reas, volmenes. Tambin en el problema de encontrar la recta tangente a una curva a un punto dado. En general, cuatro fueron los problemas que se busc resolver: determinar la velocidad y la aceleracin instantneas de un cuerpo, dada la distancia en funcin del tiempo, y viceversa (si se tena la velocidad o la aceleracin, se trataba de encontrar la distancia o la velocidad respectivamente en un momento determinado); determinar la tangente a una curva en un punto (por ejemplo para dar una direccin de un cuerpo en movimiento o el clculo de rectas tangentes y normales a curvas para la descripcin del comportamiento de la luz, el diseo de lentes); encontrar el mximo o el mnimo de una funcin (por ejemplo, para calcular las distancias mxima y mnima de un planeta en su movimiento traslacional, o la inclinacin de un can para que una bala golpee a la mxima distancia posible); encontrar las longitudes de curvas, reas y volmenes determinadas por curvas o superficies, y centros de gravedad de cuerpos (utilidad en el clculo de la distancia recorrida o el rea "barrida'' por el planeta en un tiempo). En los orgenes del clculo es posible determinar dos tendencias definidas, una algebraica y otra geomtrica. Mientras que Fermat, Descartes o John Wallis se inclinaban por una aproximacin algebraica, Torricelli, Isaac Cavalieri y Barrow lo hacan por una geomtrica. Esto ltimo tambin suceda con Huygens. Debe sealarse que en la mayora de los casos el tipo de curvas que estudiaban en la mitad del siglo XVII eran algebraicas y slo muy ocasionalmente trascendentes. Se deben mencionar varios avances precursores en el clculo. Por ejemplo, ya en el mismo ao de 1638, Fermat haba descubierto un mtodo para encontrar mximos y mnimos en una ecuacin algebraica simple, el cual fue generalizado posteriormente por el holands Johannes Hudde.

Fermat y la tangente
Fue en el curso de sus trabajos en la geometra de coordenadas que Fermat descubri un mtodo que le permita calcular la pendiente de una recta tangente a una curva algebraica. Un claro antecedente del concepto de derivada. La forma precisa en que Fermat lo realiz se puede reducir al clculo del siguiente lmite:

271

Esta aproximacin es casi idntica a la que Newton y Leibniz desarrollaran posteriormente. Es debido a este resultado que el gran matemtico Laplace consideraba a Fermat como el verdadero descubridor del clculo diferencial. Debe decirse, sin embargo, que Fermat no explic apropiadamente su mtodo.

Barrow
Por otra parte, otros matemticos hicieron contribuciones previas al desarrollo definitivo del clculo, como el mismo maestro de Newton, Isaac Barrow (1630 - 1677) en Lectiones Geometricae (1669). Para algunos historiadores de las matemticas, haba sido precisamente Barrow quien ms cerca estuvo del clculo diferencial e integral antes de Newton. Por ejemplo, se supone que Barrow era consciente de que los problemas de la tangente y del clculo de reas eran inversos.

Barrow. Barrow tuvo una participacin importante en el trabajo de Newton. En 1669, cuando fue llamado a ocupar el puesto de capelln del rey Carlos II, Barrow logr que a Newton le dieran la Ctedra Lucasiana en Cambridge. Es decir, a mediados de el siglo XVII, los matemticos haban logrado calcular rectas tangentes, calcular volmenes y centroides, aunque todava la relacin inversa entre la derivada y la integral no se haba explicado; y esto ltimo fue ms bien un resultado del trabajo de Isaac Barrow, por lo menos desde 1670. Por otra parte, Pascal introdujo un mtodo que adelantaba el "desvanecimiento'' de los famosos infinitesimales, es decir, el paso al lmite. Deben consignarse tambin los trabajos de Grgoire de Saint Vincent, Paul Guldin y Andr Tacquet. El nombre de Blaise Pascal se asocia con los infinitesimales, el principio de induccin completa, con las probabilidades, y a un famoso teorema de un hexgono inscrito en un crculo, as como al tringulo aritmtico formado por coeficientes binomiales. 272

reas y curvas
Otro de los grandes asuntos a los que respondi el clculo fue el de calcular reas bajo curvas, ya con geometra de coordenadas, y un tema que es similar al de aproximar figuras por medio de otras; en la Antigedad se us el mtodo de exhauscin en esa direccin. Vamos a usar bsicamente el tratamiento que dimos en nuestro libro Elementos de Clculo Diferencial. Historia y Ejercicios resueltos para indicar un ejemplo de la situacin. Usamos la curva entre el origen y un punto . en partes; esto provoca de segmentos de longitud las alturas son:

Dividimos el segmento En el caso

Cmo se aproxima el rea? Por medio de la suma de los rectngulos de base siempre . Es decir, tenemos:

Por

lo

tanto:

Por qu? En el caso de rectngulos, de base , las alturas son de la forma

y la ltima

273

Cmo queda el rea? As:

El problema es el segundo factor de la derecha. Pero, se poda resolver porque Pascal y Fermat haban demostrado que

Resumimos:

Qu pasa cuando

se hace muy grande? Es decir, cuando

es infinito. Pues

se

eliminan. Tenemos de esa manera que:

Si usted conoce un poco de clculo integral, puede calcular el rea bajo la curva . Hgalo.

entre

Haba otros resultados. Por ejemplo, Fermat haba calculado (en nuestra notacin)

para todo

racional, y

Se trataba de un resultado conocido por Roberval, Torricelli y Cavalieri, ms o menos.

La funcin: un concepto clave


Uno de los conceptos matemticos que tienen origen directo en los trabajos de los cientficos de la poca es el de funcin. Tanto por su inters en el mejoramiento de los mtodos y al calcular la posicin de los barcos navegantes a travs de la luna y las estrellas, como el movimiento de objetos en cada libre o de los proyectiles, se empez a construir el concepto de funcin. ste ya se encuentra, por ejemplo, en los trabajos de Galileo. No obstante, durante todo el siglo XVII, las funciones fueron estudiadas ms bien como curvas. Incluso las funciones trascendentes elementales como las logartmicas, exponenciales o trigonomtricas.

274

Tambin debe mencionarse la introduccin de curvas viejas y nuevas por medio de movimientos. Por ejemplo, la cicloide fue definida por Mersenne en el ao 1615. En la Antigedad la cuadratriz y la espiral de Arqumedes fueron definidas a travs de movimiento. Las curvas fueron agrupadas entre aquellas algebraicas y las trascendentes. Por ejemplo, James Gregory expres con claridad en el ao 1667 que el rea del sector circular no poda ser una funcin algebraica del radio y de la cuerda. De igual manera, Leibniz demostr que la funcin no poda ser algebraica en relacin con Puede decirse, sin embargo, que la distincin se origin en Descartes, al separar curvas geomtricas de las que l llam mecnicas.

Wallis. Los historiadores de las matemticas afirman que el concepto de funcin en el siglo XVII, como una cantidad obtenida de otras a travs de una coleccin de operaciones algebraicas u otras operaciones, se encontraba plenamente en el trabajo de Gregory: Vera Circuli et Hiperbolae Quadratura (1667). Como veremos, Newton usara la palabra "fluente'' para la relacin entre las variables. Leibniz usara la palabra funcin para una cantidad variable de punto en punto sobre una curva, como la longitud de la tangente, la normal, la ordenada. En 1714, Leibniz utilizara la palabra funcin para cantidades que dependan de una variable.

Wallis y Huygens
Otra de las obras significativas en la gestin del clculo fue Aritmetica infinitorum, de Wallis, en 1655. Wallis utiliz procesos infinitos, como productos y series, potenciando el uso del lgebra y alejndose de los mtodos geomtricos de la Antigedad.

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Christian Huygens. Fue tambin de importancia la obra de Huygens Horologium oscillatorium de 1673, la cual aunque dirigida a tcnicas en el clculo del tiempo para la navegacin, incluy el estudio de curvas en el plano. Huygens trabaj con la catenaria, la tractriz, y la logartmica. Tanto los trabajos de Wallis como los de Huygens fueron importantes para la sntesis terica que hara Newton.

Gregory. Muchos otros matemticos hicieron contribuciones al clculo previamente a Newton y Leibniz: Gregory St. Vincent, Alfons de Sarasa, Nicholas Mercator, Christopher Wren, C. Huygens, James Gregory, Cavalieri, Descartes, Fermat, Wallis, Barrow, Pascal y otros. Estaba la mesa servida para una gran sntesis de los mtodos infinitesimales y las respuestas a los problemas centrales que reclamaban su uso en el siglo XVII. 276

Los trabajos fueron hechos en relacin con cada uno de los cuatro grandes problemas que se trataron de resolver y que mencionamos antes. Pero, salvo ciertas conexiones y relaciones, fueron realizados considerndolos como problemas distintos. Faltaba la visin para entender que el concepto de derivada y el de integral como lmite de una suma estaban asociados ntimamente: la integral como el proceso inverso de la derivacin. Algunos vieron cosas particulares de esta relacin pero no apreciaron su generalidad e importancia. Durante todos estos aos apareca con fuerza la idea de un mtodo general para la comprensin de la naturaleza, el cual se identificaba con las matemticas.

15.2 Newton
El siglo XVII fue decisivo para las ciencias. Una combinacin de resultados ofreci una nueva pintura de la realidad y nuevas perspectivas para el conocimiento. Por ejemplo, se dieron varios desarrollos importantes en la ptica y en el estudio de la naturaleza de la luz con Grimaldi (1618 1663) y el mismo Newton. Huygens hizo una descripcin matemtica del funcionamiento ondulatorio de la luz. Torricelli (1608 - 1647), discpulo de Galileo, invent el barmetro descubriendo la presin atmosfrica y tambin el "vaco''. Gassendi (1592 - 1655) introdujo de nuevo una forma de la teora atomista de Leucipo y Demcrito. Es la poca de Boyle, con sus resultados sobre el vaco y la teora de gases, y tambin de Hooke, a quien se le atribuye haber sido el principal fsico experimental antes de Faraday. Ahora bien, fue la obra de Newton la que culmina y potencia la llamada Revolucin Cientfica.

Newton, estampilla. La teora newtoniana de la gravitacin universal termin de destruir la cosmologa anterior y con ello se abriran nuevas perspectivas intelectuales. Un dato curioso es que Isaac Newton naci en 1642, en el campo, en Woolsthorpe, Inglaterra precisamente el ao de la muerte de Galileo. Hurfano de padre antes de nacer, estudi en la Universidad de Cambridge gracias al apoyo de un to materno (que se haba graduado en esa universidad) que se dio cuenta de los talentos del nio. Newton hara aportes decisivos en las matemticas, la mecnica, la cosmologa, el estudio de la luz, que establecieron, en realidad, una nueva visin del universo y potenciaron significativamente nuevos mtodos para el progreso de las ciencias. 277

Newton estudi en Cambridge con Barrow y permanecera en ese lugar hasta 1 696. Newton realiz una gigantesca hazaa intelectual: la mecnica celeste, es decir aquella sntesis magistral de mecnica y astronoma que integraba las leyes de Kepler (establecidas empricamente), el movimiento de las mareas, el problema de los dos cuerpos esfricos, los principios de la teora del movimiento lunar y muchas otras cosas, integracin del movimiento de los astros y las leyes de la mecnica terrestre, de los resultados de Coprnico y Kepler con los de Galileo, y ofreca al mundo una descripcin matemtica de la realidad.

Principia . de Newton. Una de las obras ms famosas e influyentes de todos los tiempos: Philosophiae naturalis principia mathematica ("Principios matemticos de la filosofa natural'') es de 1 687. Esta obra integra matemticamente las leyes del movimiento planetario a travs de la ley de la gravitacin de los cuadrados inversos:

[La fuerza gravitacional entre dos masas es proporcional a las masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas] o

[La fuerza gravitacional entre dos masas es igual a una constante por el producto de las masas, dividido este por el cuadrado de la distancia entre ellas. es la constante de proporcionalidad.] Conviene una descripcin de este libro fundamental: 278

"En resumen, los Principios Matemticos de la Filosofa Natural se presentan como un tratado de mecnica en el que se establecen demostrativamente los movimientos de los cuerpos en sus relaciones generales con las fuerzas que los producen. La obra est dividida en tres partes o libros. El Libro I se ocupa del movimiento de los cuerpos en el vaco, esto es, en un medio carente de toda resistencia. En l jugar un importante papel la nocin de fuerza centrpeta, a partir de la cual se fundamentan dinmicamente las tres leyes de Kepler. El Libro II, en cambio, estudia el movimiento de los cuerpos en medios resistentes (fluidos). Constituye de hecho una implacable crtica a la teora cartesiana de los vrtices. Por ltimo, el Libro III ofrece la constitucin del sistema del mundo como consecuencia de la aplicacin de la matemtica racional (en la que movimientos y fuerzas se analizan matemticamente y en abstracto) a la mecnica celeste. Es decir, los resultados de los libros anteriores, en especial del Libro I, se emplearn para conocer y predecir con exactitud los principales fenmenos celestes y terrestres, quedando finalmente instituida la famosa teora de la gravitacin universal. Cuando esto suceda, el mundo aparecer como una elegante estructura ordenada en la que nada, ni en los cielos ni en el mar, escapar a la accin de esa fuerza gravitatoria que opera por doquier segn una ley inexorable desvelada por Newton.'' [Rioja, Ana & Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, pp. 198, 199] En opinin de Hawking esta obra es: "Probablemente la obra ms importante publicada en las ciencias fsicas en todos los tiempos. En ella, Newton no solo present una teora de cmo se mueven los cuerpos en el espacio y en el tiempo, sino que tambin desarroll las complicadas matemticas necesarias para analizar esos movimientos. Adems, Newton postul una Ley de la Gravitacin Universal, de acuerdo con la cual cada cuerpo en el Universo era atrado por cualquier otro cuerpo con una fuerza que era tanto mayor cuanto ms masivos fueran los cuerpos y cuanto ms cerca estuvieran el uno del otro.'' Newton explic matemtica y axiomticamente el movimiento de los cuerpos celestes, las mareas, los fundamentos de la teora del movimiento lunar, etc. En la perspectiva cosmolgica: "La teora de Newton pondr de manifiesto la posibilidad de un conocimiento racional del universo copernicano a partir de principios mecnicos, en el que ya no tenga el menos sentido la distincin entre mundo sublunar y otro supralunar o entre Tierra y Cielo, en el que el conjunto de los cuerpos ocupen un lugar no especifico de cada uno de ellos en un espacio y tiempo infinitos, en el que nada escape a la accin de la gravedad, en el que todo en cualquier parte del sistema solar est sometido a los mismos procesos de movimiento regidos por las mismas leyes naturales inexorables. Si el De Caelo de Aristteles fue la obra cosmolgica indiscutible durante siglos ligada a una astronoma geocntrica, los Principia de Newton representan la culminacin de una concepcin realista heliocntrica de la astronoma debido al carcter dinmico, y no meramente cinemtico, de su teora. En efecto, tal como manifiesta el astrnomo Fred Hoyle, si la opinin segn la cual es la Tierra la que realmente gira alrededor del Sol tiene validez objetiva, ha de haber alguna propiedad fsica importante que aparezca en el planteamiento heliocntrico, pero no en el geocntrico. Cul? En el sistema solar la ley de gravitacin o ley del inverso del cuadrado arroja resultados incompatibles aplicada a un mundo en el que el centro sea el Sol y a otro en el que lo sea la Tierra, puesto que predice rbitas planetarias diferentes segn el centro elegido. Ahora bien, las predicciones que concuerdan con la observacin son las que corresponden a un centro ocupado por 279

el Sol, y no en modo alguno por la Tierra. Luego la ley de Newton slo opera en un mundo heliocntrico, lo que pone de manifiesto la verdad, y no simplemente la utilidad del sistema copernicano.'' [Rioja, Ana y Ordez, Javier: Teoras del universo. Volumen I. De los pitagricos a Galileo, p. 273] Principia es uno de las grandes libros de todos los tiempos. No obstante, en el ao 1704 Newton public otro gran trabajo, la ptica, donde formula su teora corpuscular de la luz y su teora de los colores. En ediciones posteriores Newton incluy como apndice algunos tpicos sobre filosofa natural, con consideraciones especulativas y metafsicas sobre asuntos como la luz, el calor, el ter, la materia.

Con motivo de una de las leyes establecidas por Newton, estampilla. Es interesante mencionar que las principales ideas que Newton desarrollara fueron concebidas en un perodo muy corto de tiempo, mientras permaneca en su lugar de nacimiento para escapar de la peste en Cambridge. Entre 1665 y 1666 concibi: las leyes de la gravitacin universal y la mecnica celeste, las leyes de la composicin de la luz, el teorema del binomio, y el clculo. Sin lugar a dudas, el clculo diferencial e integral dentro de las matemticas constitua el resultado ms importante del siglo XVII y abra nuevos territorios y fronteras extraordinariamente frtiles para potenciar el desarrollo de estas disciplinas, y de la ciencia en general. La obra de Newton y, como veremos, la de Leibniz tambin, empujaron una nueva poca en la construccin matemtica. Aunque Newton descubri-construy el clculo diferencial e integral en los aos 1665 a 1666, y Leibniz lo hizo en 1673 y 1676, fue este ltimo quien public primeramente sus resultados en los aos 1684 y 1686. Newton publicara sus resultados en 1704 y 1736. Sin duda, Newton y Leibniz aportaron sus conceptos y mtodos de una manera totalmente independiente, ms an con caractersticas y fisonomas diferentes, pero -lo que es la vida- se estableci una polmica durante muchos aos sobre quin haba hecho sus descubrimientos primero. Newton dio a su clculo el nombre de Teora de fluxiones. Las funciones x, y, z eran fluentes, y las derivadas las llamaba fluxiones, estas ltimas las denotaba:

280

Los infinitesimales los llamaba Momentos de fluxiones y los denotaba donde " es una "cantidad infinitamente pequea''. Los mtodos infinitesimales eran el nudo terico al que buscaban dar una respuesta tanto Newton como Leibniz. De hecho, se trata de la nocin de lmite. Estos matemticos obtuvieron sus resultados, mtodos, aplicaciones, usando esa nocin de una manera intuitiva, fsica, geomtrica, mecnica. Como veremos, un tratamiento ms riguroso se desarrollara muchas dcadas despus. Los mtodos infinitesimales haban estado en la historia de las matemticas desde la Antigedad, ya sea cuando se abordaron los problemas del infinito y la continuidad, incluso por medio de las paradojas de Zenn, como tambin en la series o sumas indefinidas de trminos, en la divisin indefinida de longitudes, reas o volmenes, etc. Son mtodos infinitesimales a los que se hace referencia con los procedimientos arquimedianos de exhauscin para calcular longitudes reas o volmenes. Es, tambin, este tipo de mtodo el que se plantea cuando se divide un rea en un nmero infinito de rectas indivisibles, o se calcula un rea usando una cantidad infinita de rectngulos, etc..

Crticas
Es interesante traer a colacin aqu, que, precisamente, por la falta de precisin y rigor lgicos en el trabajo de Newton en relacin con el clculo, se desat una serie de crticas por parte de filsofos. Uno de los ms conocidos fue el obispo George Berkeley (1685 - 1753). Berkeley reconoca la utilidad de los nuevos mtodos y la validez de los resultados, pero criticaba que no se apegaban a la deduccin lgica y ms bien eran procedimientos inductivos. Newton afirmaba que la derivada era una razn final y consideraba los infinitesimales como "cantidades evanecentes''. Para Berkeley la nocin de velocidad instantnea no poda existir puesto que el concepto de velocidad depende del espacio y el tiempo. Si se expresa la velocidad como el lmite (cuando ) de razones como

con

la distancia y

el tiempo, Berkeley preguntara cul es el sentido de incrementos que se

desvanecen ( y se hacen ) dejando un cociente sin sentido ? Una velocidad --para Berkeley-- debe ser una distancia sobre un tiempo. Cmo puede existir una velocidad con distancia nula y sobre un tiempo tambin nulo? Lo que estaba en la picota era el "paso al lmite'', porque se haca sin suficiente precisin de los trminos usados. Adems, lo que es decisivo, ese paso de las pendientes de rectas secantes a la pendiente de la recta tangente o la derivada, es decir el lmite, era un mtodo que se escapaba de las matemticas "normales''. La nocin de "paso al lmite'' no poda encerrarse dentro de la geometra 281

euclidiana, la aritmtica o el lgebra tradicionales. De lo que se trataba era de un mtodo matemtico diferente, nuevo, el cual se encontraba en esa poca en un momento de descubrimiento-construccin en el cual no se poda pretender un nivel mayor de precisin. Antes tendra que desarrollarse un largo proceso de manipulacin, aplicacin, reflexin y afinamiento para poder acceder a una formulacin ms rigurosa desde un punto de vista lgico. Por otra parte, la creacin del clculo diferencial e integral por Newton estuvo relacionada con las series infinitas. El descubrimiento y la generalizacin del teorema del binomio le permitieron hacer importantes desarrollos mediante series infinitas (aunque no siempre con la validez asegurada). Haba una gran relacin entre el trabajo de Newton y el estudio sobre la series infinitas que haba hecho Wallis.

De analysi per aequationes numero terminorum infinitas, de Newton. Veamos el teorema del binomio para los casos de y :

y,

el

caso

general:

282

Entonces, la serie binmica para

viene dada por la expresin

[ igual a ].

, el producto de todos los enteros positivos menores o

Newton descubri que las series adems de aproximar funciones servan para definir alternativamente funciones, como, por ejemplo:

con

con

Ventajas de esta representacin? Los procesos de diferenciacin o integracin de funciones se podan hacer realizndolos trmino a trmino de la serie. Era, entonces, algo ms simple y fcil. Newton escribi en el ao 1669 sus ideas sobre series y el clculo en el libro De analysi per aequationes numero terminorum infinitas que, sin embargo, fue publicado hasta 1711. Tambin, esta relacin entre series y clculo se manifiesta en Methodus fluxionum et serierum infinitorum (escrito en 1671), y publicado en ingls en 1736 y en latn en 1742. Una tercera exposicin del clculo Newton la hizo en 1676 en De quadratura curvarum. En esta ltima obra, publicada en 1704, Newton trataba de evitar las "cantidades infinitamente pequeas'' y las "cantidades fluentes'' que us en los trabajos anteriores. Aqu planteaba una teora de las "razones primeras y ltimas'', donde la "razn ltima'' era la derivada formulada sin el concepto de lmite. El nico libro en que Newton mostr su clculo y public rpidamente fue Philosophiae naturalis principia mathematica (1687). En el Lema I del Libro I, Seccin I de esta obra, al considerar el lmite de una funcin (o de la derivada), Newton sealaba: "Cantidades, y la razn de cantidades, que en cualquier intervalo finito de tiempo convergen continuamente a la igualdad, y que antes del final de dicho tiempo se aproximan una a la otra ms que cualquier diferencia dada, se hacen finalmente iguales'' Si bien Newton us el clculo en su estudio de la astronoma y mecnica en esta obra, una gran parte del libro fue expresada en forma geomtrica tradicional para que sus contenidos fueran mejor aceptados por la comunidad cientfica de ese tiempo. Stephen Hawking nos brinda una pincelada de la personalidad de Newton: "Isaac Newton no era un hombre afable. Sus relaciones con otros acadmicos fueron escandalosas, pasando la mayor parte de sus ltimos tiempos enredado en acaloradas disputas. Despus de la publica-cin de los Principia Mathematica (seguramente el libro ms influyente jams escrito en el campo de la fsica), Newton fue ascendido rpidamente en importancia pblica. Fue nombrado 283

presidente de la Royal Society, y se convirti en el primer cientfico de todos los tiempos que fue armado caballero.'' Las grandes cualidades de las personas suelen estar acompaadas de debilidades; la naturaleza de la vida es as. Los cientficos son de carne y hueso y los resultados de su trabajo estn condicionados por sus caractersticas personales y por el contexto social e histrico en que se dan. Si bien Newton haba descubierto o construido el clculo alrededor del ao 1665 no publicara sus resultados hasta el siglo XVIII, en un perodo que va de 1704 a 1736. Leibniz lo haba descubierto un poco despus que Newton entre los aos 1673 y 1676, pero lo public antes que l: entre 1684 y 1686. De hecho, a la hora de establecer su influencia sobre sus contemporneos, debe sealarse, uno de los problemas de Newton era esta distancia entre su creacin intelectual y la publicacin (entre 1665 y 1666 estaba en poder de la ley de la gravitacin universal, la cual no aparecera sino hasta 1687).

15.3 Leibniz
Leibniz naci en Leipzig y vivi casi siempre alrededor de Hanover, Alemania, donde trabaj para los duques (uno de ellos fue Rey de Inglaterra con el nombre de Jorge I). Estudi derecho e hizo su primera tesis en lgica.

Leibniz, una estampilla. En 1666, escribi su tesis doctoral De Arte Combinatoria ("Sobre el arte de las combinaciones''), en la que formul un mtodo universal para razonar. Se trataba de un hombre de grandes cualidades intelectuales que adems de matemtico, fue filsofo, abogado, fillogo, historiador e incluso hizo aportes a la geologa. Aunque sus contribuciones no llegan al nivel de las de Newton, hizo contribuciones en mecnica, ptica, 284

hidrosttica, neumtica, ciencia nutica, en la lgica y hasta en la construccin de mquinas calculadoras. Se gan la vida como diplomtico y abogado, pero sus trabajos en las matemticas y la filosofa fueron muy relevantes. Se dice que siempre trat de conciliar las religiones catlica y protestante. Tambin fue un promotor de sociedades acadmicas con el propsito de promover las ciencias y las tcnicas en reaccin al carcter conservador y retrgrado de las universidades de su tiempo. Al igual que Galileo, escribi en lengua verncula, privilegi el alemn frente al latn. Leibniz propuso un mtodo universal para conocer, crear y entender la profunda unidad del universo: la scientia generalis. Y tambin la creacin de un lenguaje perfecto para realizar el razonamiento por medio de cmputos simples: la lingua characterica. Estos proyectos motivaron parte de su trabajo intelectual, y le condujeron en el primer caso a resultados matemticos, y en el segundo a ofrecer aportes en la lgica y en la simbologa matemticas. Es interesante que Leibniz fue influenciado por Descartes de una manera particular. Este ltimo tuvo una influencia importante en los matemticos holandeses; debe recordarse que pas unos veinte aos en Holanda. Tuvo influencia en particular sobre Frans van Schooten (1615 - 1660) quien propag y ampli la geometra analtica cartesiana, e incluso hizo una versin en latn de la Gomtrie. Huygens fue uno de los discpulos de van Schooten, un gran cientfico con aportes en la teora de la luz, en astronoma y al que se le atribuye el reloj de pndulo. En 1666, Huygens se traslad a Pars, en donde permaneci hasta 1681. Este matemtico, ya en 1656, haba aplicado mtodos infinitesimales a las cnicas (por ejemplo, redujo la "rectificacin'' de la parbola a la "cuadratura'' de la hiprbola). Leibniz estuvo en Pars, al parecer, entre los aos 1673 y 1676. Por influencia directa de Huygens estudi los trabajos de Descartes, Pascal y algunos matemticos britnicos. La relacin entre Leibniz y Huygens fue importante para el trabajo de Leibniz en el clculo. Es posible ver la relacin entre estos dos matemticos en el desarrollo conjunto del concepto de energa cintica. Se debe mencionar que Leibniz saba del rumor de que Newton ya manejaba un nuevo mtodo, y esto contribuy a estimular su trabajo. Mientras el enfoque de Newton fue fsico, el de Leibniz fue esencialmente geomtrico, incluso algebraico o lgico. Desde que Leibniz entr en contacto con las matemticas, bajo la influencia de Huygens, le dio importancia al clculo de las tangentes a las curvas y, muy rpidamente, estuvo seguro de que se trataba de un mtodo inverso al de encontrar las reas y volmenes a travs de sumas. Leibniz escribi varios artculos entre 1675 y 1684 que expresan su evolucin en la construccin del clculo. En noviembre de 1 676 ofreci las reglas para un entero o fraccional y, tambin

En julio de 1677 Leibniz ofreca las reglas correctas para la diferencial de la suma, diferencia, producto y cociente de 2 funciones y para potencias y races, aunque no ofreca pruebas. 285

Su mtodo se recoge por primera vez en un artculo que apareci en la revista Acta eruditorum en 1 684, que l mismo haba fundado dos aos antes (donde ya haba anunciado su mtodo): Nova methodus pro maximis et minimis, itemque tangentibus, quae nec fractas nec irrationales quantitates moratur, et singulare pro illis calculi genus ("Un nuevo mtodo para mximos y mnimos, y tambin para tangentes, que no se ve obstruido por las cantidades fraccionarias ni por las irracionales''). Se trataba de una aproximacin geomtrica y no cinemtica como en Newton. Se percibe la influencia de Pascal y de Barrow (especialmente Geometrical Lectures, 1670), as como de Huygens y Descartes. Ya aqu aparecan las reglas bsicas de la derivacin, las condiciones para valores extremos (mximos y mnimos) y para los puntos de inflexin. Este artculo contena, entonces, los smbolos , y las reglas

y sealaba que para valores extremos relativos o para los puntos de inflexin.

Nova methodus pro maximis et minimis, itemque tangentibus, quae nec fractas nec irrationales quantitates moratur, et singulare pro illis calculi genus, de Leibniz. 286

Fue Leibniz quien introdujo precisamente aqu el trmino "clculo diferencial'' (de di-fe-ren-cias). Aunque y se toman como funciones de , el trmino "funcin'' no aparece en este artculo. Este trmino aparecer hasta 1692 en otro artculo. Antes de usar "clculo diferencial'' haba usado la expresin "methodus tangentium directa''. Tambin "methodus tangentium inversa'' o "calculus summatorius'' para la integracin definida y, en 1698, "calculus integralis'' (especficamente, en un artculo con Jean Bernoulli). Fue en el ao 1686 cuando Leibniz hizo una publicacin sobre la integracin donde recoga el smbolo ''. No obstante, ya haba utilizado otros smbolos para la nocin de integral: primero (todas las ) , luego y luego .

En 1675, us la siguiente notacin: . : quera decir suma (del latn omnia), : significaba Por ejemplo: significaba En octubre de 1675, Leibniz escriba y . . quera decir en nuestra notacin y

Para Leibniz: y representaban cantidades arbitrariamente pequeas (diferenciales o infinitesimales), y con ellas ira construyendo tanto su clculo integral (sumas) como su clculo diferencial (clculo de tangentes). Los smbolos Leibniz. y de Newton se traducen como y en

Los trabajos de Leibniz tuvieron una gran repercusin y potenciaron un desarrollo muy rpido del clculo con su enfoque. En muy poco tiempo, por ejemplo, y con la contribucin relevante de los hermanos Bernoulli, se puede decir que se tenan los resultados bsicos de lo que hoy se ensea en los cursos de clculo universitario. Posteriormente, Euler y otros matemticos de la Europa continental daran continuidad a esta obra. Debe decirse que el enfoque de Newton, por medio de su teora de fluxiones, tuvo un desarrollo ms limitado con Taylor, Maclaurin y otros matemticos britnicos. Ya volveremos sobre esto. Los smbolos y seran aceptados de manera dominante debido a su influencia. Los trminos de funcin y coordenadas tambin son resultado de la labor de Leibniz. 287

Leibniz al igual que Newton tambin fue atacado por otros intelectuales de la poca. El mdico y gemetra Bernard Nieuwentijdt (1654 - 1718) en 1694 sealaba que haba oscuridad en el trabajo de Leibniz y que no poda entender cmo diferan las "cantidades infinitamente pequeas'' de 0, y preguntaba cmo una suma de infinitesimales poda dar algo finito. Debe decirse que ni Leibniz ni Newton pudieron ofrecer una gran precisin y mucha claridad lgica en los fundamentos de sus mtodos en el clculo diferencial e integral. Para ellos lo decisivo era la coherencia en sus resultados y la fecundidad de los nuevos procedimientos. Eso era suficiente para generar el progreso de esta nueva disciplina matemtica. La motivacin fundamental de Leibniz por un mtodo universal para obtener conocimiento, invenciones y mostrar o entender la unidad del mundo, la bsqueda por una ciencia general, una caracteristica generalis, lo coloc en la trayectoria del descubrimiento del clculo. La influencia de Leibniz sobre sus contemporneos es directa. Por ejemplo, los hermanos Bernoulli realizaron un gran desarrollo de estos mtodos. Un texto de clculo apareci en el ao 1696, titulado Analyse des infiniment petits, escrito por el marqus de L'Hpital, que incluy muchos resultados de Johann Bernoulli. Algo relevante en Leibniz son sus contribuciones a la notacin matemtica. Influido por esa otra gran pretensin, aparte de una ciencia general, la creacin de una lengua universal que impidiera los errores de pensamiento y redujera ste al cmputo, la lingua universalis, este brillante pensador dej una herencia extraordinaria en la simbologa de las matemticas. Incluso, lo que ya mencionamos, el nombre de clculo diferencial y clculo integral encuentran su origen en l. Aunque se le atribuye su nombre a Leibniz las siguientes series fueron desarrolladas por James Gregory, quien contribuy mucho al manejo de los procesos que lidiaban con el infinito:

15.4 Newton y Leibniz


Si bien es cierto que Newton no haba publicado antes de 1687 sus hallazgos en el clculo diferencial e integral, obtenidos alrededor de los aos 1665 y 1666, s haba presentado algunos de sus manuscritos a sus amigos. De Analysi, por ejemplo, se lo haba dado a Barrow en 1669, quien se lo haba enviado a John Collins. Leibniz estuvo Pars en 1672 y en Londres en 1673 y estuvo en contacto con gente que conoca la obra de Newton. Fue en este escenario que naci la acusacin a Leibniz como un plagiador de las ideas de Newton. Los historiadores de las matemticas han concluido que el trabajo de Newton fue anterior al de Leibniz, pero que este ltimo obtuvo sus resultados de una manera independiente a Newton. Se sabe, sin embargo, que ambos tuvieron la influencia de Barrow, quien se considera el matemtico que haba llegado ms lejos en la comprensin de que la derivada y la integral tenan una naturaleza inversa, aunque con una ptica esencialmente geomtrica. 288

Ms an, existe una diferencia radical en los enfoques de Newton y Leibniz en relacin con el clculo. Esto debera haber sido suficiente como para concluir que se trataba de creaciones independientes. Sin embargo, se desarroll una gran polmica sobre la prioridad en estos descubrimientos o construcciones, que estableci una separacin fuerte entre los matemticos britnicos y los continentales. Para algunos, la responsabilidad en esta extraordinaria controversia, que tuvo implicaciones importantes en el desarrollo de las matemticas, descansa fundamentalmente en Newton. Hawking es muy crtico de Newton: "Aunque sabemos ahora que Newton descubri el clculo aos antes que Leibniz, public su trabajo mucho despus. Sobrevino un gran escndalo sobre quin haba sido el primero, con cientficos que defendan vigorosamente a cada uno de sus contendientes. Hay que sealar, no obstante, que la mayora de los artculos que aparecieron en defensa de Newton estaban escritos originalmente por su propia mano, y publicados bajo el nombre de amigos! Cuando el escndalo creci, Leibniz cometi el error de recurrir a la Royal Society para resolver la disputa. Newton, como presidente, nombr un comit 'imparcial' para que investigase, casualmente compuesto en su totalidad por amigos suyos! Pero eso no fue todo: Newton escribi entonces l mismo los informes del comit e hizo que la Royal Society los publicara, acusando oficialmente a Leibniz de plagio. No satisfecho todava, escribi adems un anlisis annimo del informe en la propia revista de la Royal Society. Despus de la muerte de Leibniz, se cuenta que Newton declar que haba sentido gran satisfaccin 'rompiendo el corazn de Leibniz'''. Producto de la polmica, los matemticos britnicos se negaron a usar la notacin de Leibniz, que resultaba mejor que la de Newton y que es la que esencialmente usamos hoy en da. Se dio lo que se puede caracterizar como un retroceso de la matemtica en Inglaterra en relacin con la Europa continental. El asunto no se zanjara sino hasta principios del siglo XIX cuando los britnicos adoptaron la notacin de Leibniz. En la solucin de la controversia, tuvo especial relevancia el papel jugado por el matemtico francs Laplace. Esta polmica nos revela cmo en la construccin matemtica participan dimensiones muy humanas, psicolgicas, sociolgicas, que influencian notablemente los quehaceres ms abstractos dentro de las comunidades matemticas. Es posible, incluso, que divergencias de criterios, decisiones, apreciaciones, o malas intenciones, puedan definir por aos el decurso de una disciplina. Cules eran las diferencias existentes en los enfoques de Newton y Leibniz? Tanto Newton como Leibniz consideraron el clculo como un nuevo campo matemtico independiente tanto de la geometra como del lgebra, en sus conceptos y mtodos, y ofrecieron un fundamento algebraico a stos. Como lo hemos analizado, los mtodos infinitesimales antes de Newton y Leibniz, tenan una gigantesca influencia de la geometra. El nfasis puesto ahora en el lgebra era decisivo. De igual manera, tanto Newton como Leibniz redujeron los problemas del clculo de reas, segmentos, volmenes, a procesos de antiderivacin. O, puesto de forma general, todos los grandes problemas que dieron origen a la construccin del clculo fueron resueltos por ambos matemticos en trminos de derivacin o integracin (antiderivacin).

289

Sin embargo, haba diferencias. Mientras que Leibniz usaba los incrementos infinitesimales en la y , y luego estudiaba la relacin entre ellos, Newton usaba sus infinitesimales en la derivada misma. En Newton los infinitesimales estaban asociados directamente al clculo de velocidades instantneas (un claro sentido de aplicacin fsica). En Leibniz el inters no era la aplicacin fsica. De hecho, se podra establecer una correlacin entre infinitesimales y "mnadas'', estos ltimos entes primarios en la descripcin de lo real segn la filosofa que aparece en su libro de filosofa (metafsica) Monadologa. El nfasis de Newton era la razn de cambio, mientras que en Leibniz lo era la suma infinita de infinitesimales. Como hemos visto, fue tambin relevante la diferencia en el uso de la notacin. Mientras que para Leibniz era muy importante, Newton no le prest mucho cuidado. Tampoco Newton dio mucha atencin a la formulacin precisa de los algoritmos y reglas usuales del clculo. En esto, nos repetimos, es probable que la vocacin por una bsqueda de reglas generales universales, en Leibniz, fuera un factor para su desarrollo de la forma y la notacin.

15.6 Biografas

Sir Isaac Newton Isaac Newton naci el 4 de enero de 1 643 en Woolsthorpe, Lincolnshire, Inglaterra. Es considerado uno de los ms importantes cientficos de la historia. Lo nico que se conoce de su padre, es que muri antes de que l naciera. Isaac fue criado por su abuela. En 1 660, ingres a la Escuela en Grantham y se aloj con el director de la escuela, quien al parecer le dio al nio clases privadas en preparacin de la universidad. En 1 661, ingres a la Universidad en Cambridge como becario a estudiar leyes. Pero dej todo de lado para estudiar lo que realmente le interesaba: matemticas y filosofa natural. La institucin basaba la enseanza de la filosofa en Aristteles, pero se estudiaba, tambin, a otros filsofos como Descartes, Gassendi, Hobbes y 290

Boyle. Adems, le atrajo la astronoma de Galileo, y la ptica de Kepler. En 1 665, recibi su ttulo de bachiller, pero debido a la plaga, la universidad fue cerrada y regres a Lincolnshire, en donde en un periodo de dos aos avanz enormemente en sus estudios matemticos, y en los referentes a las pticas, fsica y astronoma. En 1 667, la Universidad de Cambridge fue reabierta y Newton fue parte de ella como colega. En 1 672, fue nombrado miembro de la Sociedad Real y public su primer estudio cientfico sobre luz y color, que fue aprobado por Robert Hooke y Christian Huygens. En 1 693, se retir de la investigacin, tras haber sufrido dos depresiones nerviosas. En 1 703, fue elegido como el nuevo presidente de la Sociedad Real y permaneci en este puesto hasta su muerte. En 1 705, fue nombrado caballero por la Reina Anne y con esto fue el primer cientfico en recibir estos honores.

Gottfried Wilhelm von Leibniz Gottfried von Leibniz naci el 1 de julio de 1 646 en Leipzig, Sajonia, Alemania. Es considerado uno de los mas destacados cientficos de su poca, trabaj sobre diversos campos, como matemtica, filosofa, teologa, derecho, poltica, historia y fsica. Leibniz ingres a la Escuela Nicolai en Leipzig a los siete aos. Estudi la lgica de Aristteles y su teora de las categoras del conocimiento, que le impulsaron a mejorarlo con sus propias ideas. Se instruy, tambin, leyendo los libros de su padre acerca de metafsica y teologa. Ingres a la Universidad de Leipzig a la edad de catorce aos, estudi filosofa, y matemticas. Adems, llev diferentes cursos de estudio general como retrica, latn, griego y hebreo. En 1 663, dos aos despus de su ingreso, se gradu y su tesis fue acerca del Principio de Individualidad. Despus de su graduacin, se dirigi a Jena por un corto periodo, en donde se vio influenciado por el profesor de matemticas Erhard Weigel. Al regresar a Leipzig inici sus estudios en leyes, obtuvo una maestra en filosofa en la que combin aspectos de filosofa con leyes e ideas matemticas. No recibi su doctorado en leyes as que se fue a estudiar a la Universidad de Altdorf y ah lo recibi en febrero de 1 667. En noviembre de ese ao trabaj bajo los servicios del Barn Johann von Boineburg en Frankfurt. 291

En 1 672, se dirigi a Pars y conoci a los matemticos y filsofos Arnauld y Malebranche. El 15 de diciembre de ese mismo ao muri von Boineburg. En 1 673, fue elegido como miembro de la Sociedad Real de Londres. A partir de 1 676 pas el resto de su vida en Hannover, principalmente hacindose cargo de la biblioteca de la corte. Adems, promovi sociedades cientficas y estuvo presente en la instalacin de academias en Berln, Dresden, Viena y San Petersburgo. Muri el 14 de noviembre en 1 716 en Hannover, Alemania. Gilles Personne de Roberval Gilles de Roberval naci el 10 de agosto de 1 602 en Senlis, Francia. Inici sus estudios matemticos a la edad de catorce aos. Mientras estudiaba, viaj mucho alrededor de Francia. Durante sus viajes acostumbraba a discutir temas avanzados con profesores universitarios de los pueblos que visitaba. En uno de sus viajes visit Bordeaux y conoci a Pierre de Fermat. En 1 628, lleg a Paris e hizo contacto con el grupo de Marin Mersenne, al que pertenecan Hardy, Mydorge y Blaise Pascal. En 1 632, fue nombrado profesor de filosofa de la Universidad Gervais en Paris y dos aos ms tarde, obtuvo el puesto de presidente matemtico en la Universidad Royale. En 1 666, fue electo miembro fundador de la Academia Real de Ciencias. En 1 669, cre el Balance Roberval, que es utilizado universalmente para medir en escalas los tipos de balances; los detalles de la creacin los present el mismo ao en que ingres a la academia. Trabaj con Jean Picard en cartografa e hizo un mapa de Francia. Adems, estudi el vaco y dise aparatos que fueron utilizados por Blaise Pascal en sus experimentos. Muri el 27 de octubre de 1 675 en Paris, Francia.

James Gregory James Gregory naci en noviembre de 1 638 en Drumoak, Escocia. Sus padres fueron John Gregory y Janet Anderson. Su padre estudi en la Universidad Mariscal y luego estudi teologa en la Universidad de St. Andrews. James fue el menor de tres hermanos; su madre le ense geometra a temprana edad. Cuando su padre muri en 1 651, su hermano David le orient en su educacin, aos despus ingres a la Universidad Mariscal en Aberdeen. En su juventud sufri alrededor de dieciocho meses la fiebre cuartanal. 292

En 1 663 fue a Londres y conoci a John Collins con el que mantuvo una relacin de amistad de toda la vida. Tambin conoci a Robert Moray, presidente de la Sociedad Real, quien jugara un papel muy importante en la vida de Gregory al facilitarle una posicin en St Andrews que le permita continuar con sus investigaciones. En 1 664 fue a Italia y trabaj en la Universidad de Padua; ah vivi con su profesor de filosofa. En su estancia en Padua public dos trabajos en 1 667 y 1 668. Gregory le envi una copia a Christian Huygens de uno de sus trabajos; Huygens nunca le contest pero public que Gregory le haba robado algunos de sus resultados. Esto conllev a que Gregory no volviera a publicar sus resultados y que stos se conocieran hasta en 1 930, encontrados en la biblioteca de St Andrews. En 1 669 se uni en matrimonio con Mary Jamesome y tuvieron dos hijas y un hijo. En 1 974 Gregory se mud a Edinburgh, Escocia, en donde muri a la edad de 36 aos en octubre de 1 675.

15.7 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Investigue y enuncie el principio de Cavalieri. 2. Cmo valoraba Laplace a Fermat? 3. Describa brevemente la evolucin del concepto de funcin. 4. Describa los Principia de Newton (use las citas de Rioja y Ordez que introducimos). Explique con detalle su importancia para la cosmologa y para las ciencias en general. 5. Seale los momentos de creacin y publicacin sobre el clculo de Newton y Leibniz. 6. Explique la crtica de Berkeley al clculo. Comente. 7. Explique las ventajas de la expansin en series de las funciones para realizar las operaciones de la derivacin y la integracin. 8. Qu piensa usted del hecho de que Newton crease y solo publicase mucho tiempo despus? 9. Explique la "conexin'' Leibniz-Descartes. 10.Comente el sentido de la precisin y el rigor lgicos en Newton y Leibniz. 11.Comente sobre el papel de la notacin en Leibniz. 12.Describa y comente la polmica entre Newton y Leibniz sobre la paternidad del clculo. 13.Explique brevemente el nuevo escenario para las ciencias que se dio durante el siglo XVIII. 14.Lea cuidadosamente el siguiente texto. "Es posible, por tanto, un conocimiento racional del universo a partir de principios mecnicos. Despus de todo, la Naturaleza es una de las formas de revelacin divina en las que podemos encontrar las huellas del Creador. Dios hace a los hombre partcipes de su sabidura al permitirles desvelar parcialmente el secreto que las cosas ocultan y aproximarse, as, a la posesin de la verdad. Pero las explicaciones mecnicas tienen sus lmites. Al menos eso es lo que Newton manifiesta un divulgado Escolio General que 293

aadi a la segunda edicin de los Principia. Movimientos regulares como los que observamos en el sistema planetario 'no tienen un origen debido a causas mecnicas'; por el contrario, 'tan elegante combinacin de Sol, planetas y cometas slo pueden tener origen en la inteligencia y poder de un ente inteligente y poderoso' que gobierna el mundo como Seor de todas las cosas. As, 'toda la variedad de cosas, establecidas segn los lugares y los tiempos, solamente pudo originarse de las ideas y voluntad de un ente necesariamente existente' (Newton, 1987: 782 y 785).'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, pp. 198, 199] Explique la relacin entre creacin divina y conocimiento racional que se expresa en este texto. Comente la nocin de verdad que se menciona. 15.Considere la siguiente cita: "Hasta el advenimiento de la mecnica de los cuantos, no ocurri nada que modificara en ningn grado lo que constituye el sentido esencial de las dos primeras leyes del movimiento, a saber: las leyes de la dinmica han de ser expresadas en trminos de aceleraciones. En este aspecto Coprnico y Kepler tienen todava que ser clasificados entre los antiguos; buscaban leyes que determinaran las formas de las rbitas de los cuerpos celestes. Newton hizo patente que las leyes expresadas en esta forma no podan nunca ser ms que aproximadas. Los planetas no se mueven en elipses exactas, debido a las perturbaciones originadas por las atracciones de otros planetas. Tampoco la rbita de un planeta se repite nunca exactamente, por la misma razn. Pero la ley de gravitacin, que trata de las aceleraciones, era muy sencilla y se pens que era completamente exacta hasta doscientos aos despus del tiempo de Newton. Corregida por Einstein sigui siendo una ley de las aceleraciones.'' [Russell, Bertrand: Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II: La Filosofa Moderna, p. 160] A partir del texto compare las diferencias entre Coprnico, Kepler y Newton.

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CAPITULO XVI EULER Y SU TIEMPO

Entre los aos 1 600 y 1 900 gran parte de las matemticas y la fsica estuvo vinculada de muchas maneras a los mtodos del clculo diferencial e integral. Estos fueron aplicados ampliamente en todos los fenmenos que exigan mediciones tanto en la mecnica, el magnetismo, la electricidad, la gravitacin, el calor, la luz, el movimiento ondular.

16.1 Las matemticas del siglo XVIII


Herencia de revoluciones en la cosmologa y la astronoma: debe subrayarse que fueron los resultados en mecnica celeste y en fsica los que abrieron extraordinarias posibilidades para la construccin cientfica y matemtica del siglo XVIII. Como bien describen Rioja y Ordez: "En conjunto, puede afirmarse que, a partir del siglo XVIII, se obtienen espectaculares resultados en el conocimiento de la estructura del universo gracias al desarrollo de una doble va de investigacin, cuyas races hemos encontrado ya en el XVII. Nos referimos a la conjuncin de una vertiente terica, con un marcado carcter matemtico, y otra prctica, ligada a la observacin y la experimentacin, de las que el volumen tercero dar cumplida cuenta. Con respecto a la primera de estas vas, baste indicar el importantsimo proceso de transformacin de la mecnica celeste en 295

cuanto ciencia de carcter geomtrico (que an era en Newton) a su expresin en trminos analticos. Desde los tiempos de la Academia de Platn la astronoma haba quedado estrechamente ligada a la geometra. En consecuencia, de Eudoxo a Kepler, pasando, desde luego, por Ptolomeo y Coprnico, sa fue la ciencia matemtica utilizada sin excepcin para calcular y predecir los movimientos planetarios. En el siglo XVII tuvo lugar la invencin del clculo infinitesimal por Leibniz o el mtodo de fluxiones por Newton; y, sin embargo, en la redaccin de los Principia este ltimo no se sirvi del procedimiento matemtico por l creado aos antes. Muy al contrario, atenindose al modo tradicional de hacer astronoma, escribi su obra en forma enteramente geomtrica.'' [Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, p. 272] Y lo que resulta esclarecedor del carcter de los trabajos matemticos de este siglo: "... con posterioridad a la publicacin de los Principia, comenz la tarea de convertir la mecnica geomtrica en mecnica analtica. Al servirse de ecuaciones ms que de figuras, fue posible abordar problemas de clculo mucho ms complejos, tales como el de las perturbaciones planetarias, directamente relacionado con el problema de tres cuerpos (clculo de la trayectoria de tres cuerpos, en interaccin recproca, como, por ejemplo, el Sol, la Luna y la Tierra).'' [ Rioja, Ana, Ordez, Javier: Teoras del Universo, Volumen II de Galileo a Newton, p. 272] Durante el siglo XVII se haba dado en el desarrollo de las matemticas un nfasis en las aplicaciones. Sin embargo, ste se potenci aun ms durante el siglo XVIII. Por supuesto, esto era concurrente con la demanda creciente hacia las ciencias en la vida social, en particular en la vida econmica. Es decir, la dimensiones econmicas, tcnicas o la misma vida social y general juegan un papel en la naturaleza y las fronteras de la prctica matemtica. Estos factores son importantes cuando se quiere estudiar la historia de las ciencias. Por supuesto, no debe caerse en determinismos mecnicos y estriles. Esto es as porque la creacin intelectual suele establecer distancias con los contextos materiales y sociales inmediatos para abrir lugar al libre curso de la imaginacin y el razonamiento lgico. Esto sucede con las matemticas porque, a pesar de su naturaleza abstracta, no puede evitar el influjo de las realidades sociales y materiales. Resulta muy interesante sealar el gran logro de los matemticos europeos que en poco menos de dos siglos haban logrado empujar significativamente las fronteras de la produccin matemtica de toda la Antigedad. Sin duda, en su explicacin convergen las diferencias entre las sociedades y en el trabajo intelectual que existieron en este escenario social. Debe subrayarse la existencia de un ritmo muy elevado en la produccin cientfica matemtica que ha sido caracterstica decisiva para el progreso de la cultura y la sociedad occidentales. No slo se potenciaron cuantitativamente los trabajos sino tambin cualitativamente, y tanto en lo que se refiere a la profundidad de los mtodos como a la creacin de nuevos conceptos y de diferentes disciplinas matemticas. Hay varios cambios en relacin con las matemticas antiguas que introdujeron los matemticos occidentales del siglo XVII.

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En primer lugar, deben subrayarse los diferentes papeles asignados al lgebra y la geometra. Se pas de un dominio en mtodos y criterios de rigor, de la validez, con base en la geometra, a una mayor relevancia del lgebra. Los resultados de las matemticas dejaron de concebirse como simples idealizaciones de la experiencia y se empuj hacia una construccin ms abstracta de conceptos y mtodos. Al mismo tiempo, sin embargo, la creacin del clculo, que inclua mtodos alejados de aquellos estndares de rigor y deduccin propios de la geometra clsica, promovi la utilizacin de procesos inductivos en las matemticas. De igual manera, se dio una estrecha vinculacin entre las matemticas y las ciencias naturales, lo que empuj hacia una mayor interdependencia y fusin tericas que aumentaba la convergencia entre las ciencias y las matemticas y evadiendo en parte sus distinciones. Por otro lado, las matemticas del siglo XVIII, a diferencia de las del siglo XVII, fueron esencialmente cuantitativas, debido precisamente a esa relacin estrecha con las ciencias naturales. Esto configuraba lo que se puede describir como una situacin contradictoria. Mientras que se tena una gran produccin matemtica y un gran xito en la capacidad para predecir en las ciencias, exista a la vez un conjunto considerable de debilidades en sus fundamentos lgicos. A pesar de la falta de claridad y precisin lgicas en el clculo diferencial e integral y el uso poco cuidadoso de los nmeros, esta disciplina encontr un extraordinario progreso. Los nmeros irracionales eran admitidos a principios del XIX, aunque no los negativos ni los complejos. En este escenario, varias figuras fueron relevantes: empezando con el mismo Leibniz, luego los hermanos Bernoulli [Jacques (1654 - 1705) y Jean (1667 - 1748) ], Euler (1707 - 1783), Lagrange (1736 - 1813) y Laplace (1749 - 1827). Aunque debe incluirse a los matemticos franceses Clairaut (1713 - 1765), d'Alembert (1717 - 1783) y Maupertuis (1698 - 1759), los hermanos suizos Nicolaus (1695 - 1726) y Daniel Bernoulli (1700 - 1782) [hijos de Jean].

16.2 Los Bernoulli


Los Bernoulli refieren a una de esas raras situaciones en la historia de las matemticas: una misma familia a la cual pertenecieron muchas personas que contribuyeron a estas disciplinas con relevancia. Basilea, Suiza, es el lugar. Todo inicia con Nicolaus, padre de Jacob y de Johann. Jacob estudi teologa y Johann medicina. Pero rpidamente se convirtieron en discpulos de Leibniz. Jacob ocup la ctedra de matemticas de la Universidad de Basilea de 1687 a 1705, cuando muere. Johann lo sucedi en ese puesto por ms de 40 aos. Antes haba sido profesor en Groningen. Jacob hizo importantes contribuciones a las coordenadas polares, el estudio de la catenaria, la lemniscata, y la espiral logartmica, y trabaj con curvas que lo llevaron a asuntos en el clculo de variaciones. Pero, adems, trabaj las probabilidades: su Ars conjectandi (publicado en 1713) establece el "teorema de Bernoulli'' sobre las distribuciones binomiales y aqu aparecen los llamados "nmeros de Bernoulli''. 297

Ars Conjectandi, de Jacob Bernoulli. Johann trabaj muy asociado a su hermano y muchas de sus contribuciones son conjuntas. A partir del estudio de la curva braquistcrona se le considera el creador del clculo de variaciones. Esta curva fue estudiada por Leibniz y los hermanos Bernoulli. Se construye a partir de dos puntos en un campo gravitacional: el movimiento de ms rpido descenso de un punto masa que se mueve entre los dos puntos dados. A la solucin se le llama la cicloide. Johann tuvo dos hijos: Nicolaus y Daniel, el primero muri joven (aunque lleg a plantear lo que se llama la "paradoja de San Petersburgo''), y el segundo contribuy a la astronoma, la fsica y la hidrodinmica (en su libro Hydrodynamica, 1738, estableci la teora cintica de gases). Fue profesor tambin en la Universidad de Basilea hasta 1777. En 1696, en la revista Acta Eruditorum, Johann Bernoulli present un reto para resolver un problema: "Sean dos puntos y en un plano vertical. Se trata de encontrar la curva que debe seguir un punto que se mueve sobre tal que comienza en y alcanza en el tiempo ms corto bajo su propia gravedad'' [Struik: A source book ..., p. 392]. En 1697 dio una solucin en un artculo que se titulaba: "Curvatura radii in diaphanis non uniformibus'', en la misma Acta Eruditorum. El llam a la curva solucin la brachystocrona. Se trata de una cicloide. En el mismo nmero de esa revista se public una solucin dada por su hermano Jakob: " Solutio problematum fraternorum ... una cum propositione reciproca aliorum''. Otras soluciones fueron ofrecidas incluso en esa revista por Leibniz, L'Hpital, Tschirnhaus y Newton. En estos artculos se inicia el clculo de variaciones.

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16.3 Euler
Los Bernoulli tuvieron una contribucin adicional. Euler, quien haba nacido en Basilea, Suiza, en 1707, comenz sus estudios superiores en la Universidad de Basilea en 1720. All se relacion con Jean (o Johann) Bernoulli. El padre de Euler haba estudiado matemticas, precisamente, con Jacob Bernoulli. En 1725, Euler fue a San Petersburgo recomendado por Nicolaus el hijo de Johann para trabajar en la Academia. En 1741, dej San Petersburgo, donde haba inestabilidad poltica, y fue hacia la Academia de Berln (Alemania), de reciente formacin por el concurso de Federico el Grande; estuvo entre 1741 y 1766. Luego, volvi a San Petersburgo y permaneci entre 1766 1783. Euler termin su vida ciego, en 1735 perdi un ojo, y el otro en 1766 (a pesar de esto, en este periodo complet la mitad de sus obras).

Euler, estampilla. Leonhard Euler, junto con Cauchy, fue el matemtico ms prolfico de todos los tiempos. Sus cerca de novecientos trabajos cientficos y ms de 3 000 cartas profesionales condensan casi todos los asuntos matemticos del siglo XVIII, en matemticas aplicadas y puras. Su obra incluye no solo artculos o libros cientficos sino tambin textos y sntesis integradoras de temas, que evidencian una gran disposicin a la enseanza y una vocacin social importante. Euler publicaba libros de alta calidad a una velocidad de unas 800 pginas por ao. Sin duda, fue el matemtico ms relevante del siglo XVIII. La obra de este insigne matemtico ofrece la posibilidad de apreciar la extraordinaria cantidad y diversidad de las aplicaciones de las matemticas y en particular del clculo. Escribi sobre las ecuaciones diferenciales, geometra analtica y diferencial de curvas y superficies, series y clculo de variaciones. Tambin en las aplicaciones, Euler calcul la perturbacin de los cuerpos celestes en la rbita de un planeta y la trayectoria de proyectiles lanzados en medios con resistencia determinada. Tambin estudi la propagacin del sonido y la consonancia y disonancia musicales. Algo que a veces no se conoce, Euler fue el nico de los cientficos del siglo XVIII que afirm el carcter ondulatorio de la luz y no corpuscular, analiz el calor precisamente como una oscilacin molecular. Euler describi con ecuaciones diferenciales el movimiento de un fluido (ideal) y aplic su modelo incluso a la circulacin sangunea. 299

Escribi libros de texto, por lo que en muchos asuntos estableci la forma y la notacin que han subsistido hasta nuestros das, como es el caso de nuestra trigonometra que se basa en valores y razones trigonomtricas y el tipo de notacin que todava usamos. Euler estableci con sus textos un modelo por seguir por centenares de aos en la mecnica, lgebra, anlisis matemtico, geometra diferencial y clculo de variaciones. Sobre el clculo de variaciones, con base en los trabajos de los Bernoulli en el estudio de problemas isoperimtricos, Euler busc una teora general, que public en 1744: " Methodus inveniendi lineas curvas maximi minimive propietate gaudentes sive solutio problematis isoperimetrici latissimo sensu accepti'' (``Un mtodo para descubrir lneas curvas que tienen la propiedad de un mximo o mnimo o la solucin del problema isoperimtrico tomado en su sentido ms amplio''). Este sera perfeccionado y presentado de la manera que hoy se conoce por Lagrange. Para algunos historiadores de las matemticas, Euler hizo por el clculo infinitesimal de Newton y Leibniz lo que haba hecho Euclides por la geometra de Eudoxo y Teeteto, o Vieta por el lgebra de al-Khwarizmi y de Cardano. Con los trabajos de Euler, los resultados y mtodos de Newton y Leibniz se integraron en el anlisis, conceptualizado este ltimo como aquel campo matemtico que trata del estudio de los procesos infinitos. Una de las obras magistrales en la que realiza este gran trabajo de sntesis y ampliacin del clculo infinitesimal fue Introductio in analysin infinitorum, publicada en 1 748. En este Introductio, dos volmenes, cubre una gran cantidad de temas. Desde las series infinitas para funciones como , y sen , el tratamiento de curvas con ecuaciones (geometra analtica), la teora de la eliminacin, la funcin Zeta en su relacin con la teora de nmeros primos. En este libro se introduce la famosa relacin:

El clculo diferencial e integral, la teora de las ecuaciones diferenciales (con la distincin entre lineales, homogneas, exactas), el Teorema de Taylor con aplicaciones, las integrales eulerianas y , se encuentran en otros textos clsicos: Institutiones calculi differentialis (1755) e Institutiones calculi integralis (1768 - 1774, 3 volmenes). La dinmica de Newton para los puntos masa desarrollados por mtodos analticos se encuentra en el texto: Mechanica, sive motus scientia analytice exposita (1736). Sobre los cuerpos slidos: Teora motus corporum solidorum seu rigidorum de 1765. El lgebra, en 1770: Vollstndige Anleitung zur Algebra. En este ltimo se desarroll la teora de ecuaciones cbica y bicuadrtica y las ecuaciones indeterminadas. Sus trabajos en astronoma (Teoria motus planetarum et cometarun 1774), Optica (Dioptrica, 1769 - 1771), teora de nmeros, hidrulica, artillera, y otros campos reflejan la inteligencia y dedicacin de este gran cientfico suizo. Muchas de las distinciones, presentaciones, notaciones, etc. desarrolladas por Euler han quedado tal cual hasta nuestros das, como, por ejemplo, en la trigonometra. El concepto central con el que Euler va a construir el nuevo anlisis es precisamente el de funcin. 300

Esta idea, que ya haba estado presente de manera intuitiva en otros matemticos previos, va a adquirir la relevancia terica de las matemticas modernas. Para Euler una funcin es "cualquier expresin analtica formada con la cantidad variable y con nmeros o cantidades constantes''.

L'Hpital. La definicin haca referencia a funciones algebraicas, construidas por medio de las 4 operaciones fundamentales y la extraccin de races, y las funciones trascendentes elementales ( , etc.) El concepto de funcin y las funciones algebraicas y trascendentes elementales ya haban sido introducidas en el siglo XVII. En la consideracin de varios problemas clsicos, Leibniz, Jacques (Jakob), Jean (Johann) Bernoulli, L'Hpital, Huygens y Pierre Varignon usaron funciones conocidas y construyeron muchas otras de mayor complejidad. Euler defini las funciones: , ,

Euler hizo un tratamiento completo y sistemtico de las funciones trigonomtricas que haban recibido ya un tratamiento en forma de serie. Eso lo realiz en un artculo del ao 1748 sobre las desigualdades en los movimientos de Jpiter y Saturno. Euler estableci una diferenciacin entre las funciones de acuerdo con la forma en que se combinan las variables y constantes que ellas poseen. Las funciones trascendentes realizan un nmero infinito de las combinaciones que realizan las algebraicas. Esto estableca que las funciones trascendentes se podan expresar por medio de series infinitas. Fue precisamente esta nocin de funcin reducida a una expresin analtica finita o infinita la que, con el tiempo, se fue generalizando hacia la idea de la funcin, simplemente como una combinacin de operaciones, independientemente de las operaciones involucradas. Es el sentido que ya se encuentra en los aos 1797 y 1806 en el trabajo del matemtico francs Lagrange. 301

Con base en este tipo de trabajos, rpidamente fueron construidas integrales elpticas indefinidas, la funcin gama y otras ms. Fue tambin en el siglo XVIII que se desarroll el clculo en funciones de dos y tres variables. Aunque Newton, Jean y Nicolaus Bernoulli haban realizado la diferenciacin en funciones de 2 variables, la teora fue plenamente desarrollada por varios matemticos: Alexis Fontaine de Bertins (1705 - 71), Euler, Clairaut y d'Alembert. Al principio se us el mismo signo para expresar la derivada. La idea era simple: efectuar la derivada sobre una variable dejando como constantes las otras. La derivacin "parcial'' (para una variable) tuvo mucha relevancia en las ecuaciones diferenciales. En relacin con asuntos de hidrodinmica, en los que aparecan las ecuaciones diferenciales, Euler hizo un amplio tratamiento de la derivacin parcial. En 1734, por ejemplo, Euler mostraba que si entonces

Entre 1744 y 1745, d'Alembert extendi el clculo de las derivadas parciales (trabajando en dinmica). Euler hizo un gran trabajo en el progreso de las matemticas aplicadas, las que se puede decir efectivamente que nacieron realmente con el mismo Newton: "Las modernas matemticas aplicadas se originaron en la teora de la gravitacin universal que Newton desarroll en sus Principia. Antes de Newton la astronoma era puramente descriptiva. Se describan cada vez con mayor precisin los movimientos de los planetas, y se les acoplaba desde los babilnicos a Tolomeo en marcos geomtricos de complejidad cada vez mayor, Coprnico simplific su geometra. Pero no haba ninguna hiptesis fsica que se resumiera y consolidara en postulados de los que poder deducir aquella geometra. Se necesitaban observaciones precisas para establecer bien los hechos antes de poder enunciar con provecho dichos postulados. Esas observaciones las suministr abundantemente Tycho Brahe (dans, 1546 - 1601) cuyo laborioso ayudante durante algn tiempo, Juan Kepler (alemn, 1571 - 1630), resumi las observaciones de las tres leyes que llevan su nombre.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 170.] A pesar de todo y como siempre sucede en la construccin cientfica o intelectual, algunos de sus resultados o suposiciones han resultado ser imprecisos o equivocados. Por ejemplo, algunas de sus series infinitas no son convergentes, a pesar de que Euler as las consider. Fue caracterstico de todo el siglo XVIII un manejo muy liberal de los procesos infinitos, y por lo tanto sin mucha precisin en los criterios de convergencia. De igual manera, el manejo de los infinitesimales: haba -segn Euler- rdenes infinitos de pequeas cantidades que son todas 0 pero que se deben distinguir. El asunto en juego aqu era el del paso al lmite y la fundamentacin del clculo. Fue d'Alembert quien introdujo el trmino "lmite'' para expresar el acercamiento de una cantidad a otra dada y consideraba que diferenciar refera a un lmite de la razn de diferencias finitas de 2 variables dentro de una ecuacin dada. No tuvo mucho xito entre sus contemporneos; las crticas de Berkeley contra Newton o de Nieuwentijdt contra Leibniz pesaron mucho en la poca. 302

16.4 Biografas

Leonhard Euler Leonhard Euler naci el 15 de abril de 1 707 en Basel, Suiza. Su padre Paul Euler haba estudiado teologa en la Universidad de Basel y era un ministro protestante, se cas con Margaret Brucker. Su inters hacia las matemticas se debi a la enseanza que su padre le brind y a las lecciones privadas que tom. A la edad de catorce aos su padre lo envi a la Universidad de Basilea, en donde recibi clases privadas del maestro Johann Bernoulli, que descubri su gran potencial para las matemticas. En 1 723 Euler complet su maestra en filosofa habiendo contrastado las ideas filosficas de Descartes y Newton. Ese mismo ao inici sus estudios teolgicos, aunque nunca tuvo mucho inters por el tema. Complet la universidad en 1 726 y reconstruy muchos trabajos matemticos de Varignon, Descartes, Newton, Galileo y otros. El ao siguiente recibi el Gran Premio de la Academia de Paris por uno de sus trabajos, y se uni a la Academia de Ciencias de San Petersburgo. Leonhard Euler sirvi como un lugarteniente mdico en la armada rusa de 1 727 a 1 730. El 7 de enero de 1 734, se cas con Katharina Gsell. Tuvieron trece hijos, aunque slo cinco sobrevivieron su infancia. Euler manifest que muchos de sus mayores descubrimientos los haca mientras sostena a un beb en sus brazos y los dems se encontraban jugando alrededor de sus pies. En 1 735 los problemas de salud de Euler comenzaron y en 1 738 ya haba perdido la visin en uno de sus ojos. El 18 de septiembre de 1783, aproximadamente a las cinco de la tarde, sufri una hemorragia cerebral. Alrededor de las once de la noche pereci en San Petersburgo, Rusia.

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Johann Bernoulli Johann Bernoulli naci el 27 de julio de 1 667 en Basilea, Suiza. Sus padres fueron Nicolaus y Margaretha Bernoulli. Fue el hermano menor de Jacob Bernoulli. Su educacin de joven fue estrictamente moral y religiosa. El inters de sus padres era un estudio en administracin para que se hiciera cargo del negocio familiar y a los quince aos inici a trabajar en el negocio de especias, no siendo esta experiencia satisfactoria para Johann, trabaj all solo durante un ao, al finalizar este ao su padre finalmente acept que ingresara a la Universidad de Basilea a estudiar medicina. En la Universidad estudi matemticas con su hermano y despus de dos aos de estudio Johann alcanz el mismo nivel de conocimiento que su hermano. En 1 691, fue a Ginebra a dar clases de clculo diferencial. De ah parti a Pars, en donde conoci matemticos del crculo de Malebranche, entre ellos L'Hpital, a quien Johann ense, acerca de los nuevos mtodos de clculo de Leibniz que acababan de ser publicados. Tambin mantuvo una amistad con Varignon y ms tarde con Leibniz. En 1 694, de regreso en Basilea hizo su doctorado acerca de la aplicacin de las matemticas en la medicina. En 1 695, le ofrecieron un puesto como en Groningen, el cual acept. Se cas con Drothea Falkner y tuvieron tres hijos, los cuales se convirtieron ms tarde en matemticos, ellos fueron Nicolaus (II), Daniel y Johann (II). Regres a Basilea dos das despus de que su hermano Jacob muri y tom su puesto en la Universidad de Basilea. Fue elegido como miembro de las academias de Pars, Berln, Londres, San Petersburgo y Bolonia. En su tumba est inscrito El Arqumedes de su era, como era conocido. Muri el 1 de enero de 1 748 en Basilea, Suiza.

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Jacob Jacques Bernoulli (II) Jacob Bernoulli II naci el 17 de octubre de 1 759 en Basilea, Suiza. Fue uno de los hijos de Johann Bernoulli II. Siguiendo la tradicin de la familia, estudi leyes pero sus intereses se basaran en el estudio de las matemticas y de la fsica. En 1 782, su to Daniel Bernoulli quien ocupaba el puesto de presidencia en fsicas en la Universidad de Basilea, muri dejando la oportunidad a su sobrino de aplicar por el puesto. Despus de presentar un trabajo en fsica para aplicar por el puesto, ste se le fue negado. Fue asignado secretario del Mensajero Imperial de Turn y Venecia. Ms tarde, recibi una oferta para un puesto acadmico en San Petersburgo. Se traslad a Petersburgo y empez a escribir importantes trabajos en fsica que present a la Academia de Petersburgo. Su fama en la ciudad creci despus de se supo que su to Daniel Bernoulli haba trabajado ah junto a Euler. Jacob II se cas con una nieta de Euler en Petersburgo. Trgicamente se ahog el 15 de agosto de 1 789, a la corta edad de veintinueve aos en el Ro Neva.

Jacob Jacques Bernoulli Jacob Bernoulli naci el 27 de diciembre de 1 654 en Basilea, Suiza. Su padre fue Nicolaus Bernoulli, miembro del consejo municipal y magistrado de Basilea quien haba heredado de su padre el negocio de especies. Su madre provena de una familia de banqueros. Sus padres lo obligaron a estudiar teologa y filosofa, algo que l resinti, an as se gradu de la Universidad de Basilea con una maestra en filosofa en 1 671 y una licenciatura en teologa en 1 676. Mientras estudi filosofa y teologa, tom cursos de matemticas y astronoma en contra de los deseos de sus padres. Jacob fue quien cre la tradicin en su familia de estudiar matemticas, ms tarde su hermano y otros miembros de la familia seguiran sus pasos. En 1 676, se mud a Gnova y empez a trabajar como tutor. Luego viaj a Francia y estuvo all durante dos aos en los cuales estudi con los seguidores de Descartes, dirigidos por Malebranche. En 1 681, viaj a los Pases 305

Bajos en donde conoci a Hudde. Luego se dirigi a Inglaterra donde conoci a Boyle y a Hooke. De regreso a Suiza, ense mecnicas en la Universidad de Basilea desde 1 683, despus de rechazar un puesto en la Iglesia debido a su amor hacia las matemticas. Un ao ms tarde se cas con Judith Stupanus y tuvieron dos hijos. Su hermano menor, Johann le pidi a Jacob que le enseara matemticas y as terminaron tomando cursos juntos; pero ms tarde su relacin cambiara a ser la de dos rivales. Obtuvo la presidencia en matemticas en la Universidad de Basilea y la mantuvo hasta su muerte el 16 de agosto de 1 705 y como es de esperarse su hermano lo reemplazara en la universidad.

Daniel Bernoulli Daniel Bernoulli naci el 8 de febrero de 1 700 en Groningen, Pases Bajos. Su padre fue Johann Bernoulli. A la edad de cinco aos, su familia regres a Basilea debido a que su padre ocupara el puesto que su to dej al morir. La historia padre-hijo se repiti, Johann oblig a su hijo a asistir a la Universidad de Basilea a la edad de trece aos a estudiar filosofa y lgica y, en 1 716, obtuvo su maestra. Mientras estudiaba en la universidad su padre y su hermano mayor Nicolaus II le enseaban mtodos de clculo. Su padre no aceptaba que Daniel estudiara matemticas ya que afirmaba que en las matemticas no haba dinero, as que lo envi de regreso a la Universidad de Basilea a estudiar medicina. En 1 718, estudi en Heidelberg y un ao ms tarde en Strasbourg; en 1 720 regres a Basilea a completar su doctorado en medicina. Despus de ser rechazado para dos puestos en la Universidad de Basilea, Daniel parti a Venecia con el propsito de estudiar medicina prctica, pero esto no sucedi ya que contrajo una enfermedad que le impidi viajar a Padua. An as, en Venecia inici a trabajar en matemticas y public su primer trabajo en 1 724, con la asistencia de Goldbach. En 1 725, gan un premio de la Academia de Pars por uno de sus trabajos, y ms tarde le ofrecieron un puesto de profesor en la Academia Rusa en San Petersburgo; en donde su hermano Nicolaus II tambin haba recibido una oferta, as que ambos partieron a San Petersburgo. Despus de ocho meses, su hermano muri de fiebre y su padre envi a uno de sus mejores pupilos, Leonard Euler a trabajar con l, de 1 727 a 1 733. Un ao ms tarde, regres a Basilea. Ese mismo ao su relacin con su padre se vio afectada despus de que fueron considerados como iguales ante la Academia de Pars. 306

En 1 750, obtuvo el puesto de presidencia de fsicas en la Universidad de Basilea, puesto que mantuvo por veintisis aos. Gan el Gran Premio de la Academia de Pars diez veces. Muri el 17 de marzo de 1 782 en Basilea, Suiza.

16.5 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Qu significa el paso de la mecnica geomtrica a la mecnica analtica? 2. Mencione los cambios que introdujeron los europeos en las matemticas durante el siglo XVII. 3. Qu quiere decir que las matemticas del siglo XVIII fueron cuantitativas? Por qu fue as? 4. Resuma algunas contribuciones a las matemtica de parte de los Bernoulli. 5. Describa resumidamente las grandes lneas de la obra matemtica de Euler. 6. Explique qu es el Anlisis. 7. En cul libro de Euler aparece la ecuacin: sen ? 8. Explique la diferencia entre funciones algebraicas y trascendentes segn Euler. 9. Segn Bell, cmo se originaron las matemticas aplicadas modernas? 10.Explique el problema de la divergencia de algunas series para Euler.

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CAPITULO XVII LAS MATEMTICAS EN FRANCIA

Francia aport durante los siglos XVIII y XIX muchos matemticos de primera lnea. Varios factores jugaron a favor de esta relevancia colectiva francesa.

Toma de la Bastilla. 308

Debe tenerse en mente que ese pas vivi un profunda revolucin y antes una gran efervescencia intelectual. Por eso, aunque Descartes fue colocado en el ndice de la Inquisicin en 1664, en el siglo XVIII haba retomado inters y, de hecho, en ciertos crculos se dio un debate entre cartesianos y newtonianos. Voltaire fue un promotor de Newton en Francia (por ejemplo, por medio del libro Lettres sur les Anglais, 1734), y, de hecho, fue Madame du Chtelet, una de sus amigas, quien tradujo al francs nada menos que los Principia en 1759.

Chartres (Eure-et-Loire, Ile-de-France).

17.1 Clairaut, d'Alembert, de Moivre, Bzout


A favor de Newton fueron relevantes las expediciones a Per y a Laponia, con Pierre de Maupertuis en esta ltima, que mostr cmo la Tierra se aplanaba en los polos. Con de Maupertuis viaj Alexis Claude Clairaut que ya haba publicado un trabajo sobre geometra analtica y diferencial de curvas en el espacio (Recherches sur les courbes double courbure, 1731). A Clairaut se deben resultados en las integrales de lnea y las ecuaciones diferenciales y, precisamente, la llamada "ecuacin de Clairaut''. Una figura clave de la Ilustracin francesa fue Denis Diderot, el dirigente de la famosa Encyclopdie (28 volmenes entre 1751 y 1752). Jean Le Rond d'Alembert fue el principal matemtico en el proyecto de Diderot. En el ao 1743 public Trait de dynamique con mtodos para reducir la dinmica de cuerpos slidos a la esttica. Poco despus, a partir de sus estudios del problema de la cuerda vibrante, desarroll las ecuaciones diferenciales parciales (al igual que Daniel Bernoulli).

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Uno de los temas que tambin se desarroll en esta poca fueron las probabilidades. Cabe mencionar al francs Abraham de Moivre, quien se afinc en Inglaterra, y que en 1733 haba obtenido la funcin de probabilidad normal como aproximacin a la ley del binomio y una frmula equivalente a la de Stirling. De Moivre public The Doctrine of Chances en 1716. Etienne Bzout (1730 - 1783) escribi un Cours de mathmatique, 6 volmenes, 1764 - 1769, que tuvo un gran xito editorial. De hecho, una segunda edicin sali a la luz pblica rpidamente en 1770 - 1772. Por medio de textos como ste se dieron a conocer muchos de los resultados de Euler, d'Alembert, y otros matemticos insignes. Bzout, adems de sus formidables textos, ofreci aportes en la teora de la eliminacin algebraica en los determinantes. En Thorie gnrale des quations algbriques, del ao 1779, ofreci un mtodo similar al de la regla de Cramer para ecuaciones lineales con incgnitas. y se cortan

El teorema de "Bzout'' afirma precisamente que dos curvas algebraicas de grados en puntos. Euler, d'Alembert y Etienne Bzout murieron en el ao 1783.

17.2 En torno a la Revolucin


El impacto de la Revolucin Francesa en la ciencia francesa y europea fue muy grande. Debe subrayarse: los gobiernos revolucionarios le dieron a la ciencia relevancia, la nutrieron con recursos y depositaron en ella muchas expectativas para afirmar los cambios sociales. Algunos matemticos, como Monge y Carnot fueron republicanos apasionados y participaron activamente en las tareas revolucionarias. Y se beneficiaron de ello, de algunas maneras. Sin embargo, otros, como Bailly, Condorcet y el mismo Lavoisier, no sobrevivieron los nuevos tiempos por sus ataduras con el orden poltico y social previo. En relacin con la ciencia, las dos acciones ms importantes que se tomaron entonces fueron: El establecimiento del sistema mtrico decimal para los pesos y medidas. La reforma educativa ms importante realizada desde el Renacimiento: la creacin de la cole Normale Suprieure, la cole de Mdecine y la cole Polytechnique. Estas nuevas coles, modelo para otros pases, se construyeron con base en las academias cientficas y escuelas militares y no con base en las universidades. Esto, por supuesto, ya que ellas haban permanecido en el marco ideolgico y poltico del antiguo rgimen. Estas nuevas instituciones crearon un nuevo rgimen estatal con profesores y cientficos asalariados. Algo radicalmente diferente a lo que suceda antes. Esto expandi las posibilidades del trabajo de los matemticos y propuls una generacin importante que dejara su impronta en la historia de las matemticas.

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La Revolucin Cientfica del siglo XVII logr provocar una ruptura radical con el orden ideolgico de la Edad Media, a la vez que retomaba el conocimiento griego antiguo, resolva problemas clsicos con nuevos mtodos (descripcin matemtica y el mtodo experimental). En el siglo XVIII se resolvieron con nuevos mtodos asuntos que los griegos nunca pudieron imaginar. No debe olvidarse en este escenario un estrecho vnculo con la produccin econmica y la tcnica: a travs de la qumica, la electricidad, la ingeniera mecnica.

Monge
La cole Polytechnique, fundada en 1794, se convirti en un modelo para el estudio de la ingeniera y de las escuelas militares. Los componentes de las matemticas aplicadas y puras eran muy importantes. Y, de hecho, los mejores cientficos de Francia se involucraron con sta.

Monge, una estampilla. Monge fue uno de los creadores de la cole Polytechnique, profesor y administrador de sta, un apoyo e importante dirigente de los matemticos que estuvieron asociados con esa institucin. Desarroll la geometra descriptiva, que en un principio se llam "estereotoma''. Estos trabajos referan al estudio de las propiedades de las superficies, normales, planos tangentes, y una serie de temas que hoy entendemos sumergidos en la geometra tridimensional. El mtodo esencial de la geometra descriptiva lo que hace es bsicamente representar un objeto tridimensional en forma bidimensional. Gaspard Monge se suele caracterizar como el primer especialista en geometra. Cre los fundamentos de la geometra proyectiva y, adems, contribuy a la geometra diferencial y analtica. Sus obras principales fueron: Gomtrie descriptive (1795 - 1799) y Application de l'analyse la gomtrie (1809). El primer libro condensaba las lecciones que Monge haba dado en la cole Normale, otra institucin formativa, aunque con un menor nivel que la Polytechnique. Monge desarroll la geometra analtica en tres dimensiones. Por ejemplo, hizo un estudio sistemtico de la recta en el espacio tridimensional, estudi los parmetros de direccin de una recta, la distancia de un punto a una recta, la distancia entre dos rectas, etc. Uno de sus resultados, 311

para dar un ejemplo: "Los planos trazados por los puntos medios de las aristas de un tetraedro y respectivamente perpendiculares a la arista opuesta, se cortan en un punto M que recibe el nombre de 'punto de Monge' del tetraedro. Este punto es adems el punto medio del segmento que une al baricentro y el circuncentro del tetraedro.'' [Boyer, Historia de la Matemtica, p. 601]. El papel de Monge fue decisivo para devolverle a la geometra analtica una mayor relevancia, tanto en la creacin matemtica como en los planes de formacin acadmica, lugar que haba perdido debido al surgimiento y desarrollo extraordinarios del Clculo. Un detalle: las necesidades de enseanza en la cole Polytechnique o, incluso, en la cole Normale, empujaron a crear textos escolares y una tradicin relevante. Por ejemplo, se dio la publicacin de varios libros de texto en geometra analtica (con mucha influencia de los trabajos de Monge) que perduraran por muchos aos. Entre ellos, textos de: Jean Baptiste Biot, Louis Puissant, F. L. Lefranais, y Sylvestre Franois Lacroix. Este ltimo tuvo un gran xito con los textos de matemticas en general, que se editaron muchas veces y se tradujeron a varios idiomas: Arithmetique, Gomtrie, Algbre, etc. Uno de los ms famosos de Lacroix: Trait du calcul differentiel et de calcul intgral, 1797. Dos de los discpulos de Monge contribuyeron a la geometra de forma diferente. Charles Dupin, quien utiliz mtodos de Monge sobre la teora de las superficies para encontrar rectas asintticas y conjugadas. Un papel ms decisivo tuvo Vctor Poncelet: retomando ideas de Desargues, dos siglos antes, fund plenamente la geometra proyectiva. Su obra magistral fue Trait des propits projectives des figures que se public en 1822.

Carnot
Tambin en la geometra debe citarse a Lzare Carnot, quien en 1801 public De la Corrlation des figures de la gomtrie, donde buscaba encontrar un tratamiento ms general para la geometra euclidiana. Tiempo despus, en 1803, present Gomtrie de position, una obra de geometra clsica que tambin introduca algunos elementos de anlisis. Un ejemplo de esas generalizaciones de la geometra: el teorema del coseno,

en el plano, se extiende a

en el tetraedro donde

son las reas de las caras y y , y , y .

los ngulos diedros

formados por las caras con reas

Carnot descubri que los sistemas de coordenadas rectangulares y polares pueden transformarse de mltiples maneras sin que cambien las propiedades de las curvas, y empuj hacia lo que hoy se llaman las coordenadas intrnsecas. 312

Ahora bien, Carnot fue todo un personaje en la Francia de esa poca. Republicano apasionado, como Monge, poltico y poeta, fue adems un militar que tuvo xitos en este territorio.

Legendre
Uno de los matemticos insignes de Francia fue Adrien Marie Legendre, quien haba enseado entre 1775 y 1780 en la Escuela Militar de Pars y despus sera profesor en la cole Normale y en la cole Polytechnique, as como, tambin, hizo trabajos de geodesia. Sus obras principales fueron: Elements de gomtrie (1794), Essai sur la Thorie les nombres (1797 - 1798), Thorie des nombres (1830), Exercises du calcul intgral (1811 - 1819, en 3 volmenes), Trait des fonctions elliptiques et des intgrales eulerinnes (1825 - 1832, tambin 3 volmenes). En el primero de esos libros desarroll un enfoque de la geometra que se separaba de los enfoques euclidianos clsicos favoreciendo necesidades formativas. Es interesante sealar que Legendre trabaj en muchos de los temas en los cuales el matemtico alemn Gauss tambin lo hizo: el clculo, las ecuaciones diferenciales, teora de nmeros y matemticas aplicadas. En el ltimo libro que mencionamos arriba, Legendre denomin "funciones eulerianas'' a las funciones gamma y beta. Es aqu, precisamente, donde se introducen soluciones a la conocida ecuacin diferencial de Legendre

stas se llaman "polinomios de Legendre'', ampliamente conocidas en la fsica-matemtica. Las integrales elpticas aparecen en trabajos de Legendre desde el ao 1785, en particular en torno a la atraccin gravitatoria de un elipsoide. En geodesia, Legendre introdujo el conocido mtodo estadstico de los mnimos cuadrados. En la teora de los nmeros hizo contribuciones muy importantes. Su Essai sur la Thorie des nombres fue el primer tratado exclusivamente de teora de nmeros. En ste incluy un resultado sobre las congruencias, que es muy famoso: Cuando al tenerse que si y son dos enteros entonces existe otro nmero entero es un residuo cuadrtico de . tal que

es divisible por , se dice que Entonces, dados y y la forma

son primos impares, son solubles a la vez o insolubles, salvo que y sean de

. En este ltimo caso, una de las congruencias es soluble y la otra no lo es. , el nmero de

Tambin Legendre en este mismo tratado hizo la conjetura que afirma que primos menores que el natural tiende a:

313

En 1825, ofreci un resultado sobre el ltimo teorema de Fermat: una demostracin de su insolubilidad para .

Lagrange
Otro de los grandes matemticos de este siglo fue Joseph Louis Lagrange de origen italiano y francs, nacido en Turn. Estuvo durante 20 aos en la Academia de Berln, en el periodo que Euler volvi a San Petersburgo. De hecho, fue recomendado por Euler y d'Alembert a Federico el Grande.

Lagrange, una estampilla. Luego se incorpor a la cole Normale y la cole Polytechnique en Francia. Lagrange desarroll un clculo de variaciones con mtodos exclusivamente analticos, con lo que simplific el trabajo de Euler, y aport nuevos resultados. Este mtodo apareci en "Essai d'une nouvelle mthode pour dterminer les maxima et les minima des formules intgrales indfinies'', en 1760 - 1761. En este trabajo Lagrange hace un recuento del problema por resolver: "El primer problema de esta clase solucionado por los gemetras es el de la Brachystocrona, o lnea de descenso ms rpido, la cual el seor Jean Bernoulli propuso hacia el final del ltimo siglo. Fue resuelto solo para casos particulares, y no fue sino hasta algn tiempo despus, en ocasin de las investigaciones sobre Isoperimetrica, que el gran gemetra que mencionamos y su ilustre hermano el seor Jacques Bernoulli dieron algunas reglas generales para resolver muchos otros problemas del mismo tipo. Pero puesto que estas reglas no eran suficientemente generales, todas estas investigaciones fueron reducidas por el famoso Sr. Euler a un mtodo general, en un trabajo titulado Methodus inveniendi ..., un trabajo original que en todas partes irradia un profundo conocimiento del clculo. Sin embargo, por ms ingenioso y frtil que su mtodo sea, debemos reconocer que no tiene la simplicidad que podra desearse en un asunto del anlisis puro.'' [Lagrange, J. L.: "Essai d'une nouvelle mthode pour dterminer les maxima et les minima des formules intgrales indfinies'', en Struik, D.: A source book ..., p. 407] 314

Algunos de los resultados de Lagrange: la teora de la luna, soluciones al problema de los tres cuerpos, mtodos de separacin de races reales de una ecuacin algebraica y de su aproximacin por medio de fracciones continuas, funciones de races y sus permutaciones, y la teora de nmeros donde Lagrange estudi los residuos cuadrticos. Sus obras fundamentales fueron: Mcanique analytique (1788), Thorie des fonctions analytiques (1797), Leons sur le calcul des fonctions (1801). Lagrange trat de reducir el clculo al lgebra en estos dos ltimos libros. De hecho, se separ de Newton y de d'Alembert en su aproximacin a los fundamentos del clculo buscando su fundamento en el lgebra de series. Pens que se poda expresar toda funcin como una serie, como la de Taylor, lo que resulta equivocado, debido a la divergencia de muchas series. No obstante, se le reconoce un tratamiento abstracto de la funcin, que aplic a diversos asuntos de lgebra y geometra. Ahora bien, su enfoque aplicado a la mecnica de puntos y cuerpos slidos, como hace en la Mcanique analytique, con resultados de Euler, d'Alembert y otros matemticos, ofrece una reformulacin algebraica del trabajo realizado con nfasis geomtrico por Newton. Tal vez, la contribucin ms importante de Lagrange estuvo en el clculo de variaciones, nombre que deriva precisamente de algunas notaciones que l utiliz desde el ao 1760. La idea bsica consiste en encontrar tal que la integral sea mxima o mnima. Se sabe

que Lagrange haba comunicado a Euler, en 1765, sus ideas en torno a este asunto, y Euler decidi atrasar la publicacin de sus propios resultados para darle el crdito a Lagrange. Tambin introdujo un mtodo para resolver ecuaciones diferenciales lineales no homogneas, usando el mtodo de variacin de parmetros; us los llamados "multiplicadores de Lagrange'' para determinar extremos de funciones de varias variables con restricciones.

Laplace
Pierre Simon de Laplace fue profesor de la Academia Militar de Pars, puesto que logr con el apoyo de d'Alembert.

Laplace, estampilla. 315

Su papel fue importante durante la revolucin francesa en la organizacin de la cole Normale y la cole Polytechnique. De hecho, Napolen y Luis XVIII le brindaron muchos honores, aunque para ello se afirma que fue muy "flexible'' con sus posiciones polticas.

Essai philosophique sur les probabilits, de Laplace. Las obras fundamentales de Laplace fueron: Thorie analytique des probabilits (1812) y Mcanique cleste (1799 - 1825, que inclua 5 volmenes). La famosa ecuacin de Laplace que refiere a la teora del potencial se encuentra precisamente en esta ltima obra. Se afirma con toda propiedad que esta ltima obra culmin los trabajos de Newton, Clairaut, d'Alembert, Euler y Lagrange sobre varios asuntos como la teora sobre la luna, el problema de los tres cuerpos, las perturbaciones de los planetas, y la forma de nuestro planeta. En lo que se refiere a las probabilidades, Laplace parta de la premisa de que stas tenan sentido debido a que medio conocemos y medio desconocemos la realidad circundante. Lo seala con claridad: "La probabilidad se relaciona, en parte, con esta ignorancia, en parte con nuestros conocimientos. Sabemos que de tres o ms acontecimientos uno solo puede ocurrir, pero nada nos induce a creer que uno de ellos ocurrir con preferencia a los otros. En este estado de indecisin nos es imposible predecir su acaecimiento con certeza. No obstante es probable que uno de estos acontecimientos, tomado arbitrariamente, no ocurra, porque vemos muchos casos igualmente posibles que excluyen su acaecimiento, mientras que slo uno lo favorece. La teora del azar consiste en reducir todos los acontecimientos de la misma ndole a un cierto nmero de casos igualmente posibles, es decir, tales que estemos igualmente inseguros de su acaecimiento, y en determinar el nmero de casos favorables al acontecimiento cuya probabilidad se indaga. La razn de este nmero con la de todos los casos posibles es la medida de la probabilidad, que no es ms que una fraccin cuyo numerador es el nmero de casos favorables y cuyo denominador es el nmero total de casos posibles''. [De Laplace, Pierre Simon: "Sobre la probabilidad'', p. 13] 316

Mcanique cleste. La teora de las probabilidades haba sido un resultado completamente nuevo en el siglo XVII, y se considera a Fermat y Pascal como sus fundadores. Si bien la motivacin para el desarrollo de las probabilidades se asoci a los asuntos de los seguros, se sabe que fueron intereses en las cartas y el juego los que directamente motivaron a estos matemticos. Tambin debe mencionarse el nombre de Huygens, quien escribi el primer tratado de probabilidades: De Ratiociniis in ludo aleae. El trabajo de Laplace incluye una discusin larga sobre los juegos de azar y de las probabilidades geomtricas, incluye el teorema de Bernoulli y su relacin con la integral normal, y con la teora de los cuadrados mnimos inventada por Legendre. En su libro de 1812, por ejemplo, demuestra que

Laplace mostr cmo se podan realizar muchas aplicaciones de las probabilidades, como, por ejemplo, la teora de errores, la mecnica estadstica y la matemtica actuarial. Boyer comenta las diferencias entre Lagrange y Laplace de la siguiente manera. "Las mentalidades de Laplace y de Lagrange, los dos matemticos ms importantes de la Revolucin, eran diamentralmente opuestas en muchos aspectos. Para Laplace la naturaleza era lo esencial, y la matemtica no era ms que una caja de herramientas que l saba manejar con extraordinaria destreza. Para Lagrange la matemtica era un arte sublime que justificaba por s mismo su existencia. La matemtica de la Mcanique cleste se ha calificado a menudo de difcil, pero probablemente casi nadie la llamara bella; en cambio, la Mcanique analytique ha sido admirada siempre commo un 'verdadero poema cientfico' por la perfeccin y grandiosidad de su estructura''. [Boyer, C.: Historia de la matemtica, p. 620]

317

Fourier, Poisson
Tambin ligados a la cole Polytechnique, deben mencionarse los nombres de Joseph Fourier, Simon Denis Poisson y Augustin Cauchy. Los trabajos de Poisson fueron variados y con una gran productividad: ecuaciones diferenciales, elasticidad, teora del potencial, probabilidades. Su obra Trait de mcanique (1811) prosigue la tradicin de Lagrange y Laplace en el estudio de la mecnica pero con la incorporacin de resultados propios importantes. Orientado hacia las aplicaciones de las matemticas, Fourier ofreci una teora matemtica de la conduccin del calor, con un mtodo que se convirti en la fuente de los mtodos modernos en la fsica matemtica y que utiliza la integracin de ecuaciones diferenciales con condiciones de frontera (con el uso de series trigonomtricas). Es, por supuesto, el creador de la serie de Fourier, que se puede aplicar a ms funciones que, por ejemplo, la serie de Taylor, que forman parte de todos los cursos de clculo y ecuaciones diferenciales para ingenieros. La obra representativa de este matemtico fue: Thorie analytique de la chaleur (1822), libro basado en ideas con las que haba ganado un premio de la Acadmie des Sciences varios aos antes. Aqu Fourier analiz la ecuacin diferencial del calor en 3 dimensiones:

donde

es la temperatura de un objeto en el tiempo y en el punto

Usando el mtodo de la separacin de variables, para resolver la ecuacin, obtuvo representaciones en series trigonomtricas de las soluciones.

Fourier. 318

Veamos lo que es la clsica serie de Fourier. Si es una funcin integrable en un intervalo son: , los coeficientes de Fourier en ese intervalo

para sen La serie de Fourier de en para es:

, , , ... , , , ...

Poisson, public ms de 400 trabajos y era en vida considerado un gran profesor de matemticas. Estudi la electricidad y el magnetismo, como parte de la fsica matemtica, e hizo trabajos en la mecnica celeste y sobre la atraccin entre esferoides. Lleva su nombre la famosa "distribucin'', llamada tambin ley de los grandes nmeros, que refiere a un caso lmite de una distribucin binomial de la forma (donde y es el nmero de experimentos). Si tiende a y tiende a , y permanece constante el producto , el caso lmite de la distribucin binomial es la distribucin de Poisson o, tambin se llama, la ley de los grandes nmeros. Lo ponemos de otra manera, en lenguaje moderno de probabilidades: si es un real positivo y se

es una variable aleatoria que puede tomar valores 0, 1, 2, 3,..., y si la probabilidad da por

cuando la funcin de distribucin se llama "distribucin de Poisson'' de parmetro

319

17.3 Cauchy, Galois


Aunque diferentes en sus trayectorias de vida, con perspectivas intelectuales distintas, y con personalidades dismiles, Cauchy y Galois representan dos de los principales constructores de las matemticas francesas del siglo XIX.

Cauchy, en una estampilla.

Cauchy
Cauchy es considerado, despus de Euler, el matemtico ms prolfico de todos los tiempos. Su mente y sus contribuciones en diferentes campos de las matemticas puras y aplicadas: la teora de funciones de variable compleja, la teora matemtica de la elasticidad, resultados en la teora de la luz de la mecnica, etc. Por ejemplo, en 1831 ofreci el teorema que establece que toda funcin analtica en una variable compleja punto , puede desarrollarse en serie de potencias en un que pertenecen a un crculo abierto con ; la serie converge en todos los valores de

centro y tal que su circunferencia pasa por el punto singular para ms cercano a . Las series se convirtieron en una dimensin decisiva de las funciones de variables tanto reales como complejas. Una de sus contribuciones ms importantes se dio en la potenciacin del rigor en las matemticas. Cauchy, al igual que Abel y Bolzano, busc corregir las debilidades de un desarrollo matemtico durante todo el siglo XVIII que puso su nfasis en la experimentacin, la aplicacin, la intuicin, y no en los criterios lgicos y aquellos ms bien asociados a la geometra clsica. Cauchy revis cuidadosamente el concepto de funcin de una variable real. Y ofreci un fundamento al clculo casi como el que encontramos hoy en los textos de matemticas. Cauchy retom el concepto de lmite introducido por d'Alembert para definir la derivada de una funcin. Cauchy uso la notacin de Lagrange con un enfoque analtico y no algebraico. Brind especial atencin a la convergencia de las series. Es decir, busc pruebas para demostrar la convergencia de la series. De hecho, varios criterios de convergencia de series llevan su nombre. Tambin dio una prueba de existencia para la solucin de una ecuacin diferencial y para un sistema de estas ecuaciones. 320

Se dice que tal era su productividad, que la Academia francesa limit el tamao de los artculos que se le enviaban a la revista Comptes Rendus para poder publicar los resultados de Cauchy. Cauchy muri en el ao 1857. Gauss haba muerto dos aos antes. Ya volveremos a la obra de Cauchy.

Galois
Otro de los matemticos franceses que forman parte de esta coleccin de eminentes cientficos en ese escenario fue variste Galois, aunque se trata de un caso excepcional y diferente. Galois fue rechazado en las dos ocasiones que intent entrar a la cole Polytechnique y aunque logr entrar a la cole Normale (que se llamaba entonces cole Prparatoire), con un nivel mucho ms bajo, tambin rpidamente fue expulsado de sta (por criticar al director por no apoyar ste la revolucin de 1830).

Galois. Su vida fue cortada abrupta y prematuramente en un duelo. Con ideas hasta cierto punto anticipadas por Lagrange y por el italiano Ruffini, Galois cre la teora de grupos, fundamento del lgebra moderna y de la geometra moderna. Ya desarrollaremos estos detalles. l consider las propiedades fundamentales del grupo de transformaciones que perteneca a las races de una ecuacin algebraica y estudi el papel de algunos subgrupos invariantes. Sus publicaciones tuvieron una vida tambin difcil: aunque en la cole haba publicado 4 artculos, en 1829 someti dos a la Academia de Ciencias pero stos fueron perdidos por Cauchy; otro el ao siguiente enviado a Fourier corri suerte similar porque este ltimo matemtico se muri. Presentado nuevamente como "Sur les conditions de rsolubilit des quations par radicaux'', fue ledo por Poisson, quien pidi que hiciera aclaraciones y lo completara. Poisson no entendi el artculo de Galois. 321

Un documento con sus investigaciones, enviado a un amigo (August Chevalier) la vspera de su muerte y dirigido a Gauss y Jacobi (quienes nunca lo recibieron), fue el nico que se preserv, pero no sera conocido sino hasta muchos aos despus, hasta 1846, ao en que los trabajos de Galois se publicaron en el Journal de Mathmatiques por el concurso del matemtico Liouville. Su importancia no sera reconocida, no obstante, hasta que Jordan, Klein y Lie incorporaron su aproximacin en sus propios trabajos. De hecho el trabajo de Camille Jordan Trait des substitutions et des quations algbriques fue la primera presentacin completa de la teora y mtodos de Galois. Se considera el principio unificador que desarroll como uno de los resultados ms importantes de las matemticas decimonnicas. Bell subraya: "Desde 1870 a la segunda dcada del siglo XX, los grupos dominaron un amplio sector del pensamiento matemtico y a veces se los calific diciendo que eran la llave maestra desde hace tanto tiempo buscada para todas las matemticas.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 250] Es interesante mencionar el reconocimiento que recibieron algunos de estos matemticos en la poca: "Gauss y Cauchy murieron en un intervalo de dos aos, el primero en 1855 y el segundo en 1857. Ambos haban recibido diversos y abundantes honores, tal como haba sido el caso anteriormente con Lagrange, Carnot y Laplace. Lagrange y Carnot fueron nombrados condes, y a Laplace se le concedi el ttulo de marqus. Cauchy fue nombrado "barn'' por Carlos X, como recompensa a su fidelidad. Gauss, en cambio, nunca alcanz el rango de la nobleza en el sentido legal del trmino, pero la posteridad lo ha aclamado unnimemente con el ttulo aun ms glorioso de Princeps Mathematicorum o 'Prncipe de los Matemticos''' [Boyer, C: Historia de la matemtica, p. 654]

17.4 La segunda mitad del siglo XIX Hermite, Darboux, Liouville


Francia no se qued atrs en la segunda mitad del siglo XIX; relevantes matemticos hicieron importantes contribuciones: Charles Hermite, Gaston Darboux, Joseph Liouville. Este ltimo, editor y organizador durante muchsimos aos del Journal de mathmatiques pures et appliques, trabaj en varios campos que van desde la teora aritmtica de las formas cuadrticas de 2 y ms variables, la mecnica estadstica, hasta la demostracin de la existencia de nmeros trascendentes (un detalle: que el nmero y son races de una ecuacin cuadrtica con coeficientes racionales). Tambin hizo contribuciones en la geometra diferencial de superficies.

322

El baile, Jean-Baptiste Carpeaux, 1 827 - 1 875. Liouville haba demostrado la existencia de nmeros trascendentes. Veamos esto un poco ms despacio. Considere la ecuacin

Con y los coeficientes nmeros enteros, entonces las races de esa ecuacin se llaman nmeros algebraicos. La pregunta que se plante entonces fue si todos los nmeros irracionales eran races de ecuaciones algebraicas, para algn .

Liouville. Liouville construy en 1844 una clase de nmeros no algebraicos: "de Liouville'' precisamente. Y esta clase es un subconjunto del conjunto de los nmeros trascendentes. 323

Hermite demostr en 1873 que

era trascendente (en un artculo de la revista Comptes Rendus), y

Ferdinand Lindemann ("ber die zahl'', Mathematische Annalen) lo hizo con el nmero (Lambert en 1770 y Legendre en 1794 haban ya demostrado que era irracional). Es interesante la prueba de Lindemann. Mostr que si haba demostrado que es algebraico no se cumple la ecuacin no poda ser algebraico. . Euler satisfaca esa ecuacin. Luego:

Este resultado, adems, demostr que no se poda lograr la cuadratura del crculo. Por qu? Con las restricciones eucldeas, sta obligaba a que fuera raz de una ecuacin algebraica (y adems no era algebraico, no haba cuadratura del que se pudiera expresar por races cuadradas). Si crculo.

El resultado de Hermite se llama "Teorema de Hermite''. Hermite se considera como el mejor analista en Francia despus de la muerte de Cauchy en el ao 1857. Trabaj las funciones elpticas, funciones modulares, la teora de nmeros, la teora de invariantes, y las funciones Theta. Uno de sus resultados fue una solucin de la ecuacin general de quinto grado por medio de funciones elpticas. Hermite tuvo una fructfera relacin con el matemtico holands T. J. Stieltjes. Darboux, con un enfoque geomtrico e intuitivo, hizo contribuciones en la geometra diferencial asociada con ecuaciones diferenciales parciales y ordinarias y con la mecnica. Struik valora el papel de Darboux de la siguiente manera: "... con su habilidad administrativa y pedaggica, su fina intuicin geomtrica, su dominio de la tcnica analtica, y su comprensin de Riemann, ocup en Francia una posicin algo anloga a la de Klein en Alemania''. [Struik: A concise..., p. 178] Al final del siglo XIX y principios del XX se pueden citar varios matemticos franceses importantes: Ren Baire, Emile Borel, J. S. Hadamard, H. L. Lebesgue y C. E. Picard.

Poincar, estampilla.

324

Poincar
Se considera, sin embargo, como el matemtico ms importante de la segunda mitad del siglo XIX al profesor de la Sorbone, en Pars, Henri Poincar, uno de los matemticos universales, que trabaj prcticamente en todos los temas importantes de las matemticas de su tiempo. En la fsica matemtica: teora del potencial, electricidad, conduccin de calor, electromagnetismo, hidrodinmica, mecnica celeste, termodinmica, probabilidades, etc.; en las matemticas puras: funciones fuchsianas automrficas, ecuaciones diferenciales de topologa, fundamentos de la matemtica, etc. Hizo la observacin de que los sistemas determinsticos pueden ofrecer un comportamiento catico, lo que dio por ejemplo, una campanada de lo que se llamara, ms adelante, la teora del caos. Una de sus ms conocidas contribuciones a las matemticas fue la teora de las funciones automorfas. Estas son generalizaciones de las funciones trigonomtricas o de las elpticas. es automorfa si es analtica en un dominio , salvo en sus polos, y resulta invariante bajo el grupo infinito numerable de transformaciones lineales de la forma

Entre sus aplicaciones, aparecen en la solucin de ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. Los historiadores de las matemticas afirman que el corazn del trabajo de Poincar se encuentra en la mecnica celeste, a partir de la cual aport resultados en las series divergentes, la teora de expansiones asintticas, los invariantes integrales, la estabilidad de rbitas, etc. Public: Les mthodes nouvelles de la mcanique cleste (1892 - 1899, en tres volmenes), y Leons de mcanique cleste (1905 - 1910, otros 3 volmenes). Se compara el espritu intelectual de Poincar con el de Laplace en la mecnica.

Notre Dame, Pars. 325

Para Struik: "Poincar era como Euler y Gauss; en todo en lo que nos le acercamos encontramos un estmulo a la originalidad. Nuestras teoras modernas sobre relatividad, cosmogona, probabilidad y topologa fueron todas vitalmente influidas por el trabajo de Poincar''. [Struik: A concise..., p. 179]

17.5 Biografas

Pierre-Simon Laplace Pierre-Simon Laplace naci el 23 de marzo de 1 749 en Beaumont-en-Auge, Normandia, Francia. Laplace inici sus estudios a los siete aos en la Escuela Benedictina de Beaumont-en-Auge, donde permaneci hasta los diecisis aos. Luego, ingres a la Universidad de Caen a estudiar teologa. A los dos aos de estar estudiando en la universidad descubri su talento hacia las matemticas y su aficin por ellas. Dej la universidad y se dirigi a Pars. A sus diecinueve aos Laplace impresion a Jean D'Alembert y l no slo empez a dirigir sus estudios matemticos sino que trat de encontrarle un puesto de trabajo, pronto iniciara a dar lecciones en l'cole Militaire. En 1 770, ya haba presentado un primer estudio a la Academia de Ciencias de Paris y slo cuatro meses despus presentara el segundo acerca de las ecuaciones diferenciales. Despus de dos aos de intentar ingresar a la Academia de Ciencias de Paris y ser rechazado, en 1 773 fue aceptado. En 1 785, fue ascendido en la Academia de Ciencias. El 15 de mayo de 1 778, se cas con Marie-Charlotte de Courty con quien tuvo dos hijos. En 1 795, se fund l'cole Normale. All imparti cursos, entre ellos uno de probabilidad que fue publicado en 1 814. Durante ese mismo ao, Laplace fue el encargado de dirigir el Observatorio de Paris. Bajo el poder de Napolen, Laplace fue canciller del Senado y recibi la Legin del Honor en 1 805. En 1 806, se convirti en Conde del Imperio y fue nombrado marqus en 1 807. En 1 813, su nica hija Sophie-Suzanne muri al dar a luz a su primer hijo. El beb fue el nico descendiente de Laplace.

326

Joseph-Louis Lagrange Joseph-Louis Lagrange naci el 25 de enero de 1 736 en Turin, Italia. Lagrange era el mayor de once hermanos y uno de slo dos que sobrevivieron hasta la vida adulta. Su padre haba planeado para l el estudio de abogaca, y Lagrange haba aceptado. Entr a la Universidad de Turn y su inters matemtico surgi al leer una copia del trabajo de Edmond Halley, de 1 693, acerca del uso del lgebra en ptica. Su primer trabajo matemtico fue publicado en 1 754 en forma de carta dirigida a Giulio Fagnano. Lagrange encontr que los resultados de su estudio estaban ya escritos en una correspondencia entre Johann Bernoulli y Gottfried Leibniz; este hecho provoc en l infinitas ganas de superarse. En 1 756, Lagrange fue elegido para ser miembro de la Sociedad Cientfica de Turn que, posteriormente, se convirti en la Academia Real de Ciencias. All se publicaba una revista cientfica en la que Lagrange particip en tres ocasiones. Contribuy a los volmenes publicados en 1 759, 1 762 y 1 766. En marzo de 1 766 Lagrange se convirti en el Director de Matemticas de la Academia de Berln. Dentro de la Academia, surge su amistad con Heinrich Lambert y Johann Bernoulli. Adems, gan varios premios durante su estancia. El siguiente ao se cas con su prima Vittoria Conti. Su esposa muri en 1 783 despus de aos de enfermedad. En 1 787 se hizo miembro de la Academia de Ciencias de Paris donde se mantuvo el resto de su carrera. Se cas por segunda vez en 1 792 con Rene-Franoise-Adlaide Le Monnier, hija de uno de sus colegas de la Academia de Ciencias. Fue uno de los matemticos ms importantes del siglo XVIII, trabaj sobre el clculo de variaciones, las ecuaciones diferenciales y la teora de nmeros. Muri el 10 de abril de 1 813 en Paris, Francia.

327

Jules Henri Poincar Henri Poincar naci el 29 de abril de 1 854 en Nancy, Lorraine, Francia. Sus padres fueron Lon Poincar, profesor de Medicina en la Universidad y Eugnie Launois. En 1 862, ingres al Liceo en Nancy (ahora llamado Liceo Henri Poincar en su honor), estudi ah durante once aos y fue uno de los estudiantes ms sobresalientes de su poca. En 1 873, ingres al cole Polytechnique y se gradu dos aos ms tarde. Continu sus estudios en el cole des Mines y por un periodo corto, trabaj en la Minera de Vesoul. En 1 879, obtuvo su doctorado en la Universidad de Paris. Ese mismo ao comenz a impartir lecciones de anlisis matemtico en la Universidad de Caen. En 1 881, obtuvo un puesto en la Facultad de Ciencias en Paris y cinco aos despus obtuvo un puesto en la seccin de Fsica-matemtica y Probabilidad en la Sorbone. En 1 889, Oscar II, el rey de Suecia y Noruega, con motivo de su sexagsimo cumpleaos, inici una competicin matemtica que Henri gan con un proyecto en mecnica celeste. Fue miembro de la Academia de Ciencias en 1 887 y en 1 906 lleg a ser su presidente. Adems, fue el nico miembro que estuvo a cargo de cinco secciones en la academia, geometra, mecnicas, fsica, geografa y navegacin. En 1 908, fue elegido miembro de la Academia Francesa y el ao en que fue escogido como director, falleci. Tambin fue elegido caballero de la Legin de Honor, y fue homenajeado por un gran nmero de sociedades en virtud de sus contribuciones a la ciencia.

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Jean Baptiste Joseph Fourier Joseph Fourier naci el 21 de marzo de 1 768 en Auxerre, Bourgogne, Francia. Su padre era un sastre con tres hijos de su primer matrimonio. Volvi a casarse al morir su esposa y Joseph ocup el noveno puesto de entre doce hijos. Cuando l tena nueve aos su madre muri y al ao siguiente lo hizo su padre. Estudi en la escuela de Pallais donde llev Latn y Francs. En 1 780, ingres a l'Ecole Royale Militaire de Auxerre, donde mostr un gran inters por la literatura aunque a la edad de trece aos su inters gir hacia las matemticas. En 1 787 decidi prepararse para el sacerdocio e ingres a la orden benedictina de St Benoit-sur-Loire. Nunca adquiri sus votos religiosos, se retir en 1 789. Un ao despus de haber salido de la orden, se convirti en maestro de la Universidad benedictina. En 1 793 se vio envuelto en poltica junto al Comit Local Revolucionario. Dos aos mas tarde se abri la cole Normale en Pars, en donde Fourier era el ms hbil de los alumnos. En 1 798 se uni al ejrcito de Napolen en su invasin a Egipto como su consejero cientfico. En 1 802 vuelve a Francia y publica material muy importante acerca de las antigedades egipcias. El trabajo matemtico de Fourier proporcion el mpetu a la serie trigonomtrica y la teora de funciones de una variable real. Muri el 16 el mayo de 1 830 en Pars, Francia.

Pierre Louis Moreau de Maupertuis Pierre de Maupertuis naci el 28 de setiembre de 1 698 en Saint Malo, Francia. En 1 731, se convirti en miembro de la Academia de Ciencias de Pars y un ao ms tarde introdujo en Francia la teora gravitacional de Newton. Fue uno de los miembros en la expedicin a Lapland en 1 736, cuyo objetivo consista en medir la longitud de un grado a lo largo del meridiano. Pierre aprovech este viaje para verificar las predicciones de Newton acerca de la forma 329

de la tierra. Gan mucha fama a raz de esta expedicin y fue invitado a Alemania por Federico el Grande. En 1 741, se convirti en miembro de la Academia de Ciencias de Berln y cuatro aos ms tarde se convirti en el presidente, por un periodo de ocho aos. Public muchos trabajos de matemticas, geografa, astronoma y cosmologa. Fue acusado de plagiar el trabajo de Leibniz por Samuel Knig. Euler lo defendi; sali triunfante en esa ocasin. Adems, Voltaire critica de tal manera a Pierre, que este se ve obligado a partir de Berln en 1 753. Muri el 27 de julio de 1 759 en Basel, Suiza.

Joseph Liouville Joseph Liouville naci el 24 de marzo de 1 809 en Saint-Omer, Francia. Los primeros aos de vida los vivi con su to, ya que su padre perteneca al ejrcito de Napolen y se encontraba lejos de casa. Cuando Napolen fue derrocado, su padre regres y se establecieron en Toul. Ah, Joseph asisti a la escuela. Despus, ingres a la Universidad St Louis en Pars a estudiar matemticas. En 1 825, ingres a l'Ecole Polytechnique en donde recibi una gran influencia de Augustin Cauchy. Despus de graduarse en 1 827, ingres l'Ecole des Ponts et Chausses pero su salud afectada lo oblig a retirarse a su casa en Toul con el fin de recuperarse. Poco tiempo despus se cas y renunci a la idea de volver l'Ecole des Ponts et Chausses. En 1 831, tuvo su primer puesto acadmico en el Ecole Polytechnique al ser asistente de Claude Mathieu. Tambin trabaj en otras escuelas privadas y en l'Ecole Centrale. En 1 836, fund el Peridico de Matemticas Puras y Aplicaciones, que le dara reconocimiento y en donde se public la mayora de los estudios matemticos del siglo XIX. En 1 839, se le eligi en la seccin de astronoma de la Academia de Ciencias y al ao siguiente se le eligi para el Bureau des Longitudes. En 1 831, se vio envuelto en poltica, particip por la eleccin en la Asamblea Constituyente en 1 848 y fue elegido el 23 de abril. A lo largo de su vida public ms de cuatrocientos estudios. Hizo importantes trabajos sobre ecuaciones diferenciales e integrales, nmeros trascendentales, geometra y estadsticas mecnicas. Muri el 8 de septiembre de 1 882 en Pars, Francia.

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Guillaume Franois Antoine Marquis de L'Hpital Guillaume de L'Hpital naci en 1 661 en Paris, Francia. Por mucho tiempo fue oficial de caballera pero tuvo que retirarse de su labor debido a que la miopa le impeda trabajar. Entonces surgi su inters por las matemticas. Aprendi clculo gracias a Johann Bernoulli. Fue un matemtico brillante, uno de sus logros personales fue resolver un problema que slo haba sido resuelto por Isaac Newton, Wilhelm Leibniz y Jacob Bernoulli, esto lo mantena en un lugar de privilegio. L'Hpital es reconocido por escribir el primer libro de clculo diferencial. Muri el 2 de febrero de 1 704 en Paris, Francia.

Johann Heinrich Lambert Johann Lambert naci el 26 de agosto de 1 728 en Mlhausen, Alsace, Francia. Estuvo junto a Euler y Lagrange en la Academia de Ciencias de Berln. En 1 776, escribi un estudio acerca del postulado paralelo. Not tambin que en esa nueva geometra, la suma de los ngulos de un tringulo aumentaba cuando su rea disminua. Su estudio ms importante fue el relacionado con . Hizo el primer desarrollo sistemtico de funciones hiperblicas. Adems, es responsable por muchas innovaciones en el estudio del calor y la luz, as como del funcionamiento de la teora de probabilidad. Muri el 25 de setiembre de 1 777 en Berln, Alemania.

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Pierre Simon Girard Pierre Simon Girard naci el 4 de noviembre de 1 765 en Caen, Francia. Fue ingeniero en l'Ecole des Ponts et Chausss. En su estancia ah se hizo amigo y colaborador de De Prony. Fueron varios importantes trabajos los que hicieron juntos. Hacia 1 793 Girard estuvo trabajando en diferentes problemas de geometra al lado de De Prony. Otro trabajo que hicieron juntos fue el Dictionnaire des Ponts et Chausss. En 1 798 Girard escribi un trabajo de suma importancia en relacin con la fuerza de materiales. A Girard le fue asignado la construccin de dos canales, el primero en 1 793, fue el Canal Amiens, el cual planific y construy; el segundo fue en 1 802, este fue el proyecto del Canal Ourcq, enviado a construir por Napolen, para este proyecto cont con la asistencia de Augustin Cauchy. Sus escritos fueron principalmente sobre fluidos. Muri el 30 de noviembre de 1 836 en Paris, Francia.

Marie-Sophie Germain Sophie Germain naci el 1 de abril de 1 776 en Pars, Francia. Sus padres fueron AmbroiseFranois, un comerciante de seda y Marie-Madeline Gruguelin. Desde muy pequea sus padres la expusieron ante discusiones polticas y filosficas. Cuando tena trece aos ley la historia de la muerte de Arqumedes e influenciada por el cuento decidi volverse matemtica. Independientemente aprendi latn y griego. Lea a Newton y Euler mientras sus padres dorman. A pesar de que nunca se cas ni tuvo una posicin profesional, ella siempre recibi ayuda econmica de su padre. Sophie obtena las notas de las conferencias que se impartan en Ecole Polytechnique, utilizaba el seudnimo de M. LeBlanc en ciertos cursos. En uno de ellos, Joseph Lagrange decide buscar al autor de un original trabajo, cuando descubre que es una mujer, siente un gran respeto por ella y le proporciona su ayuda como consejero matemtico. Muchos de sus trabajos se dieron a conocer ya que grandes matemticos las publicaron por medio de la correspondencia que mantenan con ella; uno de ellos fue Adrien Legendre, pero el de mayor importancia fue Johan Gauss, a quien tambin le escriba bajo el seudnimo. Cuando Gauss conoci su verdadera identidad la elogi. Sophie muri de cncer en el pecho el 27 de junio de 1 831 en Paris, Francia. 332

Alexis Fontaine des Bertins Alexis des Bertins naci el 13 de agosto de 1 704 en Claveyson, Drme, Francia. Sus padres fueron Jacques Fontaine, notario real y Madeleine Seytres. Fue educado en el Collge de Tournon. En 1 732, se mud cerca de Pars en donde haba obtenido una residencia y empez a estudiar matemticas bajo la supervisin de Castel. Mientas estudiaba, entabl amistad con Clairaut y Maupertuis. Adems, inici a enviar sus notas a la Academia de Ciencias. Como resultado, fue elegido miembro de la Academia en 1 733 y promovido matemtico en 1 739. Vivi una vida solitaria, interesndose muy poco en el trabajo de otros matemticos. Dio soluciones a varios problemas matemticos y en ocasiones sus respuestas eran mejores que las de matemticos como Huygens, Newton, Euler y Jacob Bernoulli. En 1 765, se retir a una propiedad en Burgundy, que casi lo deja en bancarrota. En 1 767 y 1 768, critic el mtodo de variacin de Lagrange presentado en 1 762. Muri el 21 de agosto de 1 771 en Cuiseaux, Sane-et-Loire, Francia.

Jean Le Rond D'Alembert Jean D'Alembert naci el 17 de noviembre de 1 717 en Pars, Francia. Sus padres fueron LouisCamus Destouches, un oficial en artillera y escritor francs y Madame de Tencin. Naci como hijo ilegtimo mientras su padre se encontraba fuera de la ciudad y su madre decidi dejarlo en manos de la Iglesia de St Jean Le Rond, de ah la proveniencia de su nombre. Al regreso de su padre el nio fue puesto al cuidado de Madame Rousseau. Al inicio su educacin fue patrocinada por su padre, pero al morir l en 1 726, su familia se hizo cargo de que Jean siguiese estudiando y as fue como ingres al Jansenist Collge des Quatre Nations, en donde inici sus estudios en matemticas. En 1 735, se gradu y tres aos despus ya era un abogado, pero no era esto lo que lo apasionaba as que prosigui sus estudios matemticos. En 1 741, fue admitido en la Academia de Ciencias de Pars, y luego fue admitido en la Academia Francesa. Su vida estuvo llena de controversias, mantuvo una rivalidad con Clairaut, quien al parecer mantena sus ideas muy similares a las de Jean en su trabajo de dinmicas. Uno de sus trabajos ms importantes fue la creacin de la Encyclopdie, junto a Denis Diderot, cuando el primer volumen fue impreso, contena un prefacio escrito por Jean quien deca que el trabajo era realizado por grandes genios. Rechaz puestos importantes como el de convertirse presidente de la Academia de Berln y el de ser el tutor del hijo de Catalina II en Rusia. Adems de proyectos matemticos public tratados de filosofa y literatura. Muri el 29 de octubre de 1 783 en Pars, Francia. 333

Alexis Claude Clairaut Alexis Clairaut naci el 7 de mayo de 1 713 en Pars, Francia. Sus padres fueron Jean-Baptiste Clairaut, profesor de matemticas en Pars y miembro de la Academia de Berln y Catherine Petit. Sus padres tuvieron veinte hijos, pero slo Alexis logr llegar a la etapa adulta. De joven, fue educado por su padre, aprendi a leer con los Elementos de Euclides y a la edad de nueve aos ley el texto de Guisne Application de l'algbre la gomtrie. A la edad de trece aos, present su primer trabajo a la Academia de Pars, siendo el primer matemtico en presentar un estudio a tan corta edad. En 1 731, fue elegido miembro de la Academia de Ciencias en Pars y se convirti en la persona ms joven en ser elegida en la academia. Se uni a un pequeo grupo dirigido por Pierre Louis Maupertuis que segu la filosofa natural de Newton. Mantuvo una buena amistad con Maupertuis, Voltaire y du Chtelet, con quienes tambin trabaj. En 1 734, junto a Maupertuis, fue a Basilea a estudiar con Johann Bernoulli. Conoci a Samuel Knig y por mucho tiempo intercambiaron correspondencia en la cual se ayudaban cientficamente. A pesar de haber mantenido una buena relacin, alrededor del ao 1 747, Clairaut y d'Alembert comenzaron a atacarse uno al otro acerca de sus trabajos. Uno de sus trabajos en lgebra sirvi por muchos aos para la enseanza en las escuelas francesas. Fue elegido miembro de la Sociedad Real de Londres y de las Academias de Berln, Bologna, San Petersburgo y Uppsala. Muri el 17 de mayo de 1 765 en Pars, Francia a la edad de cincuenta y dos aos.

Augstin-Louis Cauchy Augustin-Louis Cauchy naci el 21 de agosto de 1 789 en Pars, Francia. Su padre, as como Laplace y Lagrange, que eran amigos de la familia, se encargaron de su educacin a temprana edad. Lagrange le recomend a su padre que deba aprender idiomas antes de iniciar sus estudios en matemticas, fue as como en 1 802 ingres al cole Centrale du Panthon a aprender lenguas 334

clsicas. En 1 804, comenz a estudiar matemticas y en 1 805, ingres al cole Polytechnique. Recibi cursos de Lacroix, de Prony y Hachette, y su tutor fue Ampre. En 1 807, se gradu e ingres a la Escuela de Ingeniera del cole des Ponts et Chausses. Fue un excelente estudiante y trabaj en su prctica con Pierre Girard en el proyecto Ourcq Canal. En 1 810, trabaj en el puerto de Cherbourg para la flota de invasin inglesa de Napolen. Su aficin hacia la religin Catlica le trajo problemas ya que lo consideraron orgulloso y arrogante. En 1 812, regres a Pars enfermo, debido a una severa depresin. Aplic por varios puestos en diferentes institutos que le fueron rechazados, hasta que en 1 815, fue asignado asistente de profesor de anlisis en el cole Polytechnique. En 1 816, gan el Grand Prix de la Academia Francesa de Ciencias por un trabajo acerca de ondas. Un ao ms tarde, consigui el puesto que sostuvo Biot en el Collge de France. Su relacin con otros cientficos no era buena, debido a sus puntos de vista religiosos y a su relacin con los jesuitas en contra de la Academia de Ciencias. En 1 830, decidi tomar un descanso y parti a Suiza. En 1 831, el Rey de Piedmont le ofreci un puesto en fsicas tericas en Turn. Despus de dos aos, viaj a Praga a instruir al nieto de Carlos X y ah conoci a Bolzano. En 1 838, regres a Pars y recuper su puesto en la Academia aunque se neg a ensear. En 1 843, aplic por el puesto en matemticas en el Collge de France, pero nuevamente le fue negado debido a sus creencias religiosas. Muri el 23 de mayo de 1 857 en Sceaux, Francia.

Marie Jean Antoine Nicolas de Caritat Condorcet Marie Jean Condorcet naci el 17 de setiembre de 1 743 en Ribemont, Francia. Su ttulo de Marqus de Condorcet, lo tom de la ciudad de Condorcet en Dauphin. Sus estudios fueron en el Jesuit Colleges en Reims, en el Collge de Navarre en Pars y por ltimo en el Collge Mazarin tambin en Pars. En 1 769, fue elegido miembro de la Academia de Ciencias, y durante este tiempo escribi importantes obras. En 1 772 conoci a Turgot, un economista francs que fue administrador bajo el mando de Louis XV y dos aos despus fue el Controlador General de Finanzas del rey Louis XVI. Turgot coloc a Condorcet como Inspector General de la Casa de la Moneda. En 1 776, Turgot fue despedido y Condorcet quiso renunciar debido a esto, pero su renuncia no fue aceptada y continu ah hasta 1 791. En 1 777, fue nombrado a la Secretara de la Academia de Ciencias. Durante la Revolucin Francesa, apoy la causa liberal y fue elegido como representante de la Asamblea Legislativa en Pars para luego ser elegido secretario. Elabor nuevos planes para el sistema educativo los cuales 335

fueron aplicados un poco despus. En 1 782, fue elegido miembro de la Academia Francesa. En 1 792, fue uno de los lderes de la causa Republicana y vel por la vida del rey. En 1 794, fue encarcelado. Se le encontr muerto en su celda, dos das ms tarde, el 29 de marzo en Bourg-laReine, Francia.

17.6 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Investigue sobre la Revolucin Francesa. Consigne causas, desarrollo y consecuencias de este gran evento histrico en no ms de 3 pginas. Utilice bibliografa adicional. 2. Explique el impacto de la Revolucin Francesa en las ciencias y matemticas de Francia. 3. Describa resumidamente la contribucin de Gaspard Monge a las matemticas. 4. Resuma la contribucin de Lzare Carnot a las matemticas. Investigue su participacin poltica. Use bibliografa adicional. 5. Investigue qu son las funciones elpticas. Ofrezca la definicin y d ejemplos. 6. Resuma algunos aspectos de la obra matemtica de Legendre. 7. Cmo describa Lagrange el problema de la brachystocrona? 8. Refirase a Lagrange y las series infinitas. 9. Qu es el clculo de variaciones? Investigue este tema y ofrezca una descripcin ms amplia que la que ofrece este libro. 10.Resuma la contribucin de Laplace a las matemticas. 11.Lea con cuidado el siguiente texto de Laplace: "Todos los acontecimientos, hasta aquellos que por su insignificancia parecen no seguir las grandes leyes de la naturaleza, son una consecuencia de stas, tanto como lo son necesariamente las revoluciones del Sol. Desconociendo las relaciones que unen cada acontecimiento con el sistema total del universo se los ha hecho depender de causas finales o del azar, segn que sucedieran regularmente o sin orden aparente; pero estas causas imaginarias han retrocedido gradualmente con el ensanchamiento del conocimiento y desaparicin por completo ante la sana filosofa que ve solamente en ellas la expresin de nuestra ignorancia de las verdaderas causas.'' Los acontecimientos presentes estn unidos con los precedentes mediante un vnculo basado en el principio evidente de que nada puede suceder sin una causa que lo produzca. Este axioma, conocido por el 'principio de razn suficiente', se extiende tambin a las acciones consideradas como indiferentes; la voluntad ms libre no puede provocarlas sin un motivo determinante; si suponemos dos posiciones en las que se den circunstancias exactamente iguales, y averiguamos que la voluntad es activa en una y pasiva en la otra, alegamos que la eleccin es un efecto sin una causa. Sera entonces, dice Leibnitz, el azar ciego de los epicreos. La opinin contraria es una ilusin del espritu, que, perdiendo de vista las razones ambiguas de la seleccin por la voluntad de cosas distintas, cree que la eleccin est determinada por s misma y sin motivos.'' [De Laplace, Pierre Simon: "Sobre la 336

probabilidad'', p. 11] Explique la nocin de causalidad en Laplace. Comente la relacin entre azar y determinismo en el conocimiento. 12.Mencione algunos aspectos de las contribuciones de Cauchy a las matemticas. 13.Quin cre la teora de grupos? 14.Qu son nmeros algebraicos? 15.Quin fue el primero en demostrar que 16.Describa brevemente la obra de Poincar. es trascendente?

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CAPITULO XVIII LAS MATEMTICAS EN ALEMANIA

El otro lugar clave en las matemticas del siglo XIX es Alemania. La Revolucin Francesa gener una gran transformacin en la educacin cientfica y tcnica. En esa direccin, fueron relevantes los colegios tcnicos y de ingeniera en los cuales los profesores y estudiantes tenan un salario dado por el Estado. Esto tambin se desarroll en Alemania donde despus de la derrota que sufrieron ante Napolen generaron una importante reorganizacin. Debe recordarse la creacin de un nuevo tipo de universidad bajo la influencia de Wilhelm von Humboldt. Se trataba de una entidad financiada y manejada por el Estado, pero donde se ofreca completa libertad a sus profesores. Esto era decisivo. Que pas, entonces? Uno de sus resultados ms importantes fue que las universidades alemanas se convirtieron en autnticos centros de investigacin; en algunos casos tambin se generaron importantes laboratorios para la experimentacin. Pero hay ms. Los cambios de la educacin superior no se pueden colocar fuera de otras acciones relevantes, como fue la formacin de varias docenas de escuelas tcnicas. Estas se orientaron esencialmente a la ingeniera y la minera pero, tambin, a las tcnicas presentes en la produccin de textiles. Consecuencias? A finales del siglo XIX las universidades alemanas y sus centros de investigacin y laboratorios eran los ms importantes del mundo. 338

Este contexto sociohistrico debe introducirse para comprender el extraordinario desempeo de los matemticos alemanes durante el siglo XIX.

18.1 Gauss
La figura ms relevante es la de Carl Friedrich Gauss. Nacido en la ciudad de Brunswick, fue reconocido muy pronto como un nio prodigio y encontr apoyo para sus estudios. Entre 1795 y 1798 estudi en Gttingen y obtuvo su doctorado en matemticas en Helmstdt. Su extraordinaria mente obtuvo resultados en los principales campos de las matemticas del siglo XIX con una originalidad y profundidad que han hecho que se le llame el "prncipe de las matemticas''. Se sabe a partir de su diario personal, una de las joyas de la construccin intelectual y el pensamiento, que en el ao 1795 ya haba encontrado la ley de reciprocidad cuadrtica en la teora de nmeros (independientemente de Euler).

Gauss, estampilla. Sus resultados en la teora de nmeros aparecieron en uno de los ms famosos libros de la historia la matemticas: Disquisitiones Arithmeticae (1801). Aqu se introduce la prueba ms rigurosa hasta ese momento del teorema fundamental del lgebra, que establece que toda ecuacin algebraica con coeficientes reales tiene al menos una raz y, de hecho, posee races. Gauss dio varias demostraciones de este teorema a lo largo de su vida. El corazn de esta obra es la teora de las congruencias cuadrticas, formas y residuos, que culminan con la ley de residuos cuadrticos. Tambin considera la divisin del crculo, es decir, las races de la ecuacin . Una de las consecuencias de estos trabajos fue la construccin de un polgono de 17 lados mediante regla y comps. 339

Gauss. Gauss no abandon la teora de nmeros en ningn momento. Entre 1825 y 1831 public trabajos sobre residuos bicuadrticos que daban continuacin a sus trabajos en las Disquisitiones pero usando la teora de los nmeros complejos. Fue Gauss precisamente quien efectu una representacin de los nmeros complejos a travs de puntos en el plano, dando pleno sentido a estos nmeros en la conciencia de los matemticos. Pero fueron muchos los intereses de Gauss. Por ejemplo, la astronoma. De hecho, fue durante muchos aos director del Observatorio Astronmico en Gttingen. Calcul la rbita del planetoide Ceres descubierto en 1801 (por medio de una ecuacin de grado 8). Al descubrirse un nuevo planetoide, Pallas, estudi la perturbacin secular de los planetas, la atraccin de elipsoides generales, la cuadratura mecnica y en los siguientes aos gener varias obras relevantes en astronoma, entre ellas Theoria motus corporum coelestium (1 809). Su trabajo en geodesia le permiti combinar estudios prcticos y tericos, puros y aplicados. Retom el estudio del mtodo de cuadrados mnimos, tema que ya haba sido considerado por Legendre y Laplace. En 1827, public Disquisitiones generales circa superficies curvas: otra obra clsica. Aunque con el transcurso de los aos dedic cada vez ms su concentracin a las matemticas aplicadas, siempre encontr el momento para realizar contribuciones tericas de primera lnea. Por ejemplo, en la dcada de 1830, interesado en asuntos del trabajo experimental sobre magnetismo terrestre, elabor una teora sobre las fuerzas que actan inversamente proporcionales al cuadrado de las distancias, tema que tocaba la teora del potencial como una rama separada de las matemticas. Un resultado muy conocido en variable compleja es el siguiente. En una curva cerrada simple, con una funcin compleja con derivada en todo punto de la curva y en el interior de sta, entonces la integral de lnea a lo largo de la curva es nula 340

ste se suele llamar teorema de la integral de Cauchy, tambin de Cauchy-Goursat. Otra de los aportes radicalmente originales de Gauss fueron las geometras no euclidianas, tema que retomaremos luego. Gauss haba obtenido, tambin, contribuciones en el tema de las funciones elpticas, que son de la forma:

Este es un tema que tambin haba trabajado durante muchos aos Legendre, y antes Euler. Gauss haba detectado la doble periodicidad de las funciones elpticas, que tambin se llaman "lemniscatas''. Se sabe que esto lo haba obtenido por lo menos desde 1800. Sin embargo, el asunto sera tambin descubierto tiempo despus por Abel, 1827 - 1828, que lo public en el Journal de Crelle.

18.2 Jacobi, Dirichlet Jacobi


El trmino de "jacobiano'', que usamos en los textos de clculo actuales fue acuado por el matemtico ingls Sylvester, y refiere a Carl Gustav Jacobi, otro de los grandes matemticos alemanes de la poca, quien estudi en Berln y fue profesor en la Universidad de Knigsberg. Jacobi desarroll una teora de funciones elpticas basada en las llamadas "Funciones Theta'', 4 funciones que se construyen por medio de series infinitas. Su nombre est en los orgenes de la teora abeliana de funciones de varias variables. Una de sus primeras obras fue Fundamenta nova theoriae functionum ellipticarum (1829). Su trabajo en los determinantes aparece en el libro: De formatione et propietatibus determinantiumen en 1841. La idea de determinante apareci desde Leibniz, y fue tratada por Gabriel Cramer (el de la "regla de Cramer''), tambin por el mismo Lagrange, aunque finalmente su nombre lo dio Cauchy.

Dirichlet
Asociado a Gauss y Jacobi, aunque tambin con matemticos franceses, se desarroll el trabajo de Peter Lejeune Dirichlet. Se le suele considerar un puente viviente entre los matemticos alemanes y franceses de la poca. Dirichlet fue profesor de la Universidad de Breslau y luego ocup la ctedra de Gauss en Gttingen. Las llamadas "Series de Dirichlet'' se encuentran en un trabajo del ao 1837 en el que utilizaba la 341

teora de funciones analticas en la teora de nmeros. De hecho, lo que quera Dirichlet era demostrar que en la sucesin

con y primos relativos es posible encontrar un nmero infinito de nmeros primos. En la demostracin us la serie de la forma

donde los

son nmeros complejos.

Sobre la teora de nmeros, una obra clsica que sirve como introduccin y desarrollo de los resultados de Gauss es: Vorlesungen ber Zahlentheorie (1863), donde expone las Disquisitiones de Gauss y sus propias contribuciones. Este matemtico ofreci una prueba rigurosa de la convergencia de la serie de Fourier; tambin estableci el llamado "principio de Dirichlet'' en el clculo de variaciones. Dirichlet fue sucedido en Gttingen por Bernhard Riemann.

18.3 Riemann
Hijo de un pastor luterano, aunque naci enfermizo posea una inteligencia precoz. Fue estudiante de Gauss en la Universidad de Gttingen y luego logr ser profesor de esa prestigiosa institucin alemana. En Gttingen, obtuvo su doctorado en 1 851, fue Privatdozent en 1854 y profesor en 1959. Muri en 1866 a los 40 aos. Influido por asuntos de naturaleza hidrodinmica, realiz su tesis sobre las funciones Este trabajo condujo a las superficies de Riemann, concepto que abri el camino de la intervencin de la topologa en el anlisis (un primer artculo sobre topologa apenas haba sido publicado en 1847 por J. B. Listing). En 1857, al aplicar sus ideas a la hipergeometra y las funciones abelianas encontr una forma de clasificar estas ltimas (con un invariante topolgico). En la misma lnea, trabaj en la aplicacin de este tipo de ideas a superficies mnimas. Cuando Riemann obtuvo la categora de Privatdozent present dos artculos: uno sobre series trigonomtricas y los fundamentos del anlisis, el otro sobre los fundamentos de la geometra. El primer artculo estudi las condiciones de Dirichlet para expandir una funcin como serie de Fourier. En esta direccin, introdujo el concepto de "integral de Riemann''. De hecho, mostr que algunas funciones definidas por series de Fourier podan tener un nmero infinito de mximos o mnimos. Incluso dio ejemplo de una funcin continua sin derivadas. Con esos resultados el concepto de funcin se estableci con mayor precisin. 342

Fue Gauss quien le haba dado a Riemann como tema de estudio los fundamentos de la geometra. El trabajo sin embargo no fue publicado sino hasta 1868 y fue intitulado ber die Hypothesen, welche der Geometrie zu Grunde liegen (Acerca de las hiptesis que estn en los fundamentos de la geometra). En este artculo se introduce el espacio como una variedad diferencial topolgica con dimensiones. La mtrica que defini en esta variedad se haca por medio de una forma diferencial cuadrtica. Esto es muy interesante. Riemann define aqu el carcter del espacio a partir de un comportamiento local, de la misma manera en que haba hecho con la funcin compleja. Esto le permiti clasificar las formas de geometra que existan incluyendo las no euclidianas. Pero, tambin, le permiti la creacin de nuevos tipos de espacio que han encontrado grandes aplicaciones en la fsica y la geometra. Este asunto lo desarrollaremos en el contexto de la creacin de las geometras no euclidianas.

Weierstrass. En 1859, Riemann present un artculo donde analiz la cantidad de nmeros primos menor que un cierto nmero , . Para ello utiliz la teora de nmeros complejos y la distribucin de se aproxima a una integral nmeros primos usando una sugerencia dada por Gauss de que logartmica:

Este artculo contiene la famosa "hiptesis de Riemann'' sobre la funcin zeta de Euler los complejos posee todos los ceros no reales en la recta

: para

343

18.4 Weierstrass
Karl Weierstrass fue profesor de la Universidad de Berln, aunque haba sido maestro en una escuela secundaria durante muchos aos. Especialmente durante este perodo que trabaj en secundaria escribi varios artculos sobre integrales hiperelpticas y sobre ecuaciones diferenciales algebraicas. Contribuy notablemente a fundamentar la teora de las funciones complejas sobre series de potencias. Una de sus contribuciones fue el llamado principio de prolongacin analtica. Pudo entonces definir una funcin analtica como una serie de potencias junto a todas aquellas obtenidas por medio de la prolongacin analtica. Esto era til por ejemplo en la solucin de ecuaciones diferenciales en fsica matemtica. Brind una gran atencin a establecer rigor en la teora de funciones y en el clculo de variaciones. Por ejemplo, en lo que se refiere a nociones de mnimo de una funcin, derivada, continuidad, etc. Fue Weierstrass precisamente quien descubri la convergencia uniforme (por lo menos desde 1842): un asunto decisivo para poder diferenciar o integrar series trmino a trmino. Weierstrass descubri que una funcin continua sobre un intervalo cerrado sobre el eje real puede expresarse en ese intervalo como una serie de polinomios absoluta y uniformemente convergente. Tambin incluy funciones de varias variables.

18.5 La escuela de Berln Kummer


A la escuela de Berln pertenecieron Ernst Kummer y Frobenius, y se podran asociar tambin Richard Dedekind y Georg Cantor. Kummer desarroll la geometra diferencial de congruencias, que haba sido perfilada por Hamilton. Introdujo los nmeros ideales en la teora de dominios racionales algebraicos. Los trabajos de Kummer contribuyeron en la aritmtica de los nmeros algebraicos. Creador de la teora de ideales en 1846, y despus de trabajar muchos aos en los gymnasiums (escuelas secundarias), Ernst Eduard Kummer sigui a Dirichlet en Berln cuando este ltimo sucedi a Gauss en Gttingen en el ao 1855, enseando hasta 1883. Se sabe que sus trabajos en la bsqueda por demostrar el ltimo teorema de Fermat, intentos fallidos, lo condujeron a la teora de ideales. Esto lo desarrollaremos ms adelante.

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Kummer.

Kronecker
La aritmetizacin del anlisis tuvo un desarrollo especial en la 'Escuela de Berln' y en particular con el matemtico Leopold Kronecker. Kronecker hizo contribuciones en las funciones elpticas, en la teora de ideales, y en la aritmtica de las formas cuadrticas. En los trabajos que realiz sobre teora de los nmeros abog por la aritmetizacin de las matemticas, aunque de una manera especial. Kronecker deca que las matemticas deban estar basadas en los nmeros naturales.

Kronecker. De hecho, hay una frase famosa que pronunci en una reunin en Berln en 1886, que dice as: "Die ganzen Zahlen hat der liebe Gott gemacht, alles andere ist Menschenwerk''. Esto se inscriba en su bsqueda por el rigor en matemticas. Rechaz la idea de infinito actual y acept la definicin de una entidad matemtica slo si sta poda ser verificada en un nmero finito de pasos. El tema del infinito tuvo un tratamiento totalmente distinto al que le dio Kronecker en Dedekind y Cantor. Veamos por qu. 345

Dedekind
Dedekind fue profesor durante treinta y un aos del Technische Hochschule de Brunswick. En su trabajo fue importante la formacin que recibiera de Dirichlet, como seala el historiador espaol de las matemticas Jos Ferreirs: "Con sus slidos conocimientos de lgebra, teora de nmeros y anlisis, y con su adhesin a las tendencias ms rigurosas del momento (Gauss, Cauchy), Dirichlet representaba lo mejor de la matemtica de la poca, y la tendencia ms rigurosa metodolgicamente. El cuidado que se tom en perfeccionar el conocimiento que Dedekind tena de las distintas ramas de la matemtica, la manera en que encauz su trabajo, y su seguridad en cuestiones metodolgicas, fueron sin duda los motivos por los que Dedekind lo consider siempre su principal maestro y el hombre a quien ms deba en su formacin.'' [Ferreirs, Jos: "Introduccin'' a Dedekind, Richard: Qu son y para qu sirven los nmeros?, p. 19]

Dedekind, estampilla. Hizo importantes contribuciones en la teora de los nmeros irracionales a travs de un concepto que se llama precisamente "cortadura de Dedekind''. Tanto Cantor como Weierstrass tambin dieron definiciones de los nmeros irracionales y de maneras no muy alejadas de la aproximacin de Dedekind. Dos libros en los que condensa esta teora: Stetigkeit und Irrationale Zahlen (1872) y Was sind und was sollen die Zahle? (1 882). Ferreirs nos resume el escenario: "En 1872 tuvo lugar la publicacin de las construcciones de los nmeros reales propuestas por los matemticos alemanes Weierstrass, Cantor y Dedekind. El artculo de Dedekind resalta por su claridad metodolgica y expositiva, que lo ha convertido en un clsico de la literatura matemtica. Su teora es adems la ms sistemticamente conjuntista de las tres, cosa que resultar natural teniendo en cuenta los apartados anteriores. Por otro lado, la teora de Cantor es la que est ms cerca de la de Dedekind, y en otros puntos de su artculo avanzaba claramente, de manera independiente, hacia la formulacin de nociones conjuntistas; ste fue seguramente el motivo por el que produjo una impresin en nuestro autor. El tomar como base el dominio de los nmeros racionales con su aritmtica, la construccin de los reales por medio de ciertos objetos compuestos de infinitos elementos, la comparacin de la geometra con la aritmtica, la afirmacin de que la continuidad del espacio es indemostrable y ha de ser postulada; todos stos son puntos de estrecho contacto entre ambas exposiciones.'' [Ferreirs, Jos: "Introduccin'' a Dedekind, Richard: Qu son y para qu sirven los nmeros?, p. 36] 346

18.6 Cantor
Georg Cantor cre un nuevo campo en las matemticas con la teora de los "agregados'' (Mengenlehre), la que refera a una teora de cardinales transfinitos. El punto de partida era reconocer la existencia del infinito actual. Cauchy y Weierstrass pensaban que solo se poda llegar a paradojas si se aceptaba la actualidad del infinito. En 1872 Dedekind dio una definicin de conjunto infinito: S es infinito si es semejante a una parte propia de l mismo. El asunto tiene, sin embargo, su historia.

Por ejemplo, Galileo analiz la posibilidad de establecer una relacin biunvoca entre el total de un conjunto y uno de sus subconjuntos. Por ejemplo, si se asocia a cada un cuadrado perfecto :

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Galileo se dio cuenta de que el nmero de cuadrados perfectos no era menor que el nmero de enteros naturales. Sin embargo, pens que lo que suceda era que las condiciones de mayor, menor o igual no se aplicaban a los conjuntos infinitos. De hecho, abundan los ejemplos que muestran el carcter infinito de los nmeros naturales. Uno de ellos: existe una correspondencia biunvoca entre el conjunto de pares (y el de impares) y Por eso, se puede decir que el conjunto de los pares (y el de los impares) tiene el mismo nmero de elementos que (un nmero infinito). Bolzano en un libro que se titula Paradojas del infinito, 1851 (publicado 3 aos despus de su muerte), haba introducido la nocin de infinito actual y una ptica conjuntista. As lo comenta Jean Sebestik, en su introduccin al libro de Bolzano: "La primera novedad de la obra consiste en la introduccin de un punto de vista conjuntista en matemticas. Este nuevo punto de vista responde, en Bolzano, a una doble necesidad. Por un lado, Bolzano intenta unificar a las matemticas definiendo sus conceptos (en particular los de nmero y magnitud) a partir de uno solo, el de coleccin o sistema (Inbegriff). La doctrina de los conjuntos constituye en adelante la base de todas las teoras matemticas. Por otro lado, los problemas propiamente matemticos, en particular en la teora de funciones, imponen un manejo extensional y as requieren de nociones conjuntistas. Finalmente, el punto de visa conjuntista permite abordar la nocin de infinito con los medios conceptuales apropiados. Por ello, al inicio de las Paradojas del Infinito, Bolzano da una descripcin de sus conceptos conjuntistas; en particular, los de conjunto, el de sucesin o serie, y los de nmero y de magnitud, que le permitirn dilucidar la naturaleza del infinito. Su concepcin del infinito no tiene precedente y revoluciona una tradicin milenaria. Por primera vez, el infinito actual, cuyas propiedades dejan de ser contradictorias para convertirse simplemente en paradjicas, es admitido en matemticas como concepto definido y con un referente. Por primera vez, igualmente, el infinito es una propiedad susceptible de ser atribuida nicamente a los objetos susceptibles de ser contados o medidos, es decir a los conjuntos y a las magnitudes.'' [Sebestik, Jean, en presentacin del libro de Bernard Bolzano: Paradojas del infinito, pg. 10] Bolzano s se dio cuenta de que la caracterstica de poner un conjunto en correspondencia biunvoca con uno de sus subconjuntos propios era la clave para su consideracin como conjunto infinito. Cantor se dio cuenta de que no todos los conjuntos infinitos eran del mismo tamao. Los conjuntos infinitos tambin se podan ordenar. De lo que se trataba, entonces, era de establecer una jerarquizacin de nmeros transfinitos y una aritmtica para ellos. La potencia o tamao de un conjunto era el nmero cardinal. El primer nmero cardinal transfinito, asignado a conjuntos numerables, era El cardinal de los nmeros reales era c. Este se llama el cardinal del continuo. Y se ha dado desde entonces una gran discusin sobre si esxisten transfinitos entre estos dos cardinales. Cantor mostr que s hay cardinales mayores que c, al considerar, por ejemplo, el conjunto formado por todos los subconjuntos de los nmeros reales. Esto es as porque siempre el 348

conjunto de los subconjuntos de un conjunto dado tiene un cardinal mayor que el conjunto dado. Cantor tambin defini los nmeros ordinales transfinitos. Es decir, defini relaciones de orden entre transfinitos. Se desat una polmica entre Kronecker y Cantor en torno a la aceptacin del infinito actual y del fundamento de las matemticas. Las teoras de Cantor ganaron la aceptacin entre los matemticos (algunos opinan que sobre todo a partir del trabajo en la teora de la medida desarrollada por Lebesgue), aunque siempre quedaron dificultades lgicas e incluso paradojas que marcaron debates interesantes a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Se afirma que el debate entre formalistas e intuicionistas que luego se dara no fue sino una prolongacin del debate entre Kronecker y Cantor.

18.7 Klein y el Programa de Erlanger


Felix Klein fue asistente de Plcker en Bonn. En el ao 1872 se convirti en profesor de la Universidad de Erlanger. Fue precisamente en su conferencia inaugural en esta institucin que describi la relevancia de la teora de grupos para clasificar las diferentes especialidades y disciplinas matemticas. Una vez que Klein descubri las posibilidades de los grupos, se dedic mucho tiempo a ello. Entre 1888 y 1893 escribi tres tomos sobre la teora de grupos de transformaciones; en particular, sistematiz las transformaciones de contacto que haba desarrollado el matemtico Lie, que permiten una correspondencia biunvoca entre rectas y esferas del espacio euclidiano. De hecho, Sophus Lie fue un gran matemtico noruego que hizo grandes contribuciones en el lgebra. En 1870 se encontr con el joven Klein en Pars y juntos establecieron contactos con los matemticos franceses, entre ellos Camille Jordan. Precisamente aqu iniciaron su estudio de la teora de grupos y los trabajos de Galois (especialmente el libro de Jordan: Trait des substitutions). Se afirma que ambos matemticos se dividieron el nfasis en su aproximacin a los grupos: Klein en los discontinuos, Lie se dedic enteramente al estudio de los grupos de transformaciones continuas y sus invariantes (al igual que Klein, demostrando su relevancia como principio de clasificacin en las matemticas). La idea fundamental, expresada en lo que qued para la historia como el "Programa de Erlanger'', fue considerar que cada geometra era una teora de los invariantes de un grupo especfico de transformaciones. Las diferentes geometras se obtenan al ampliar o reducir el grupo. Por ejemplo, la geometra euclidiana se puede describir como el estudio de los invariantes de un grupo mtrico. La geometra proyectiva de aquellos del grupo proyectivo. Entonces: la teora de invariantes algebraicos y diferenciales para cada grupo ofreca la estructura analtica de una geometra. Veamos algunos ejemplos. Al usarse la definicin proyectiva de una mtrica, la de Cayley en particular, la geometra mtrica se poda analizar dentro de la geometra proyectiva. Si se aade un invariante cnico a la geometra proyectiva en el plano, se obtienen las geometras no euclidianas. La topologa, otro ejemplo, era en este tipo de clasificacin una teora de los invariantes de las transformaciones continuas de puntos. 349

Entonces, la teora de grupos, generada por el joven Galois, hizo posible una sntesis extraordinaria del trabajo geomtrico y algebraico de Monge, Poncelet, Gauss, Cayley, Clebsch, Grassmann y Riemann. No obstante, debe decirse que fue la concepcin de espacio desarrollada por Riemann la que se encuentra en la base de esta clasificacin y sntesis de la geometra en el siglo XIX. Esta nueva visin tuvo influencia en muchos otros matemticos: entre ellos, Helmholtz, Lie, Hilbert. Ya retomaremos los trabajos de estos cientficos. Una de las contribuciones de Klein fue tambin en los planos educativo y social: potenci la enseanza y la investigacin de alta calidad en Gttingen, en la tradicin de los grandes matemticos del siglo XIX como Gauss, Dirichlet, Riemann, y logr convertir esta universidad otra vez en la Meca de las matemticas occidentales.

18.8 Hilbert
Tambin profesor en esa Meca de las matemticas de la poca, Gttingen, otro de los matemticos universales, que utiliz su intelecto en diversos campos de manera fructfera, es ms conocido por su intervencin en el Congreso Internacional de Matemticos de Pars, en 1 900: David Hilbert. En esta ocasin resumi la trayectoria y las perspectivas de las matemticas al entrar el siglo XX, formulando 23 proyectos por desarrollar. Estos tocan los siguientes tpicos: 1. El problema de Cantor del nmero cardinal del continuo: la hiptesis del continuo. 2. La compatibilidad de los axiomas aritmticos. 3. La igualdad de 2 volmenes de dos tetraedros de bases iguales y alturas iguales. 4. El problema de la recta como la distancia ms corta entre dos puntos: geometras alternativas. 5. El concepto de Lie de un grupo continuo de transformaciones sin asumir la diferenciabilidad de las funciones que definen el grupo. 6. Tratamiento matemtico de los axiomas de la fsica. 7. Irracionalidad y trascendencia de ciertos nmeros. 8. Problemas de nmeros primos: la distribucin de primos y la hiptesis de Riemann. 9. Prueba de la ms general ley de reciprocidad en un cuerpo numrico. 10.Determinacin de la solubilidad de un ecuacin diofantina. 11.Formas cuadrticas sin ningn coeficiente numrico algebraico. 12.Extensin del teorema de Kronecker sobre cuerpos abelianos a dominios de racionalidad algebraicos. 13.Imposibilidad de la solucin de la ecuacin general de grado 7 por medio de funciones de solo 2 argumentos, generaliza la imposibilidad de resolver la ecuacin de grado quinto por radicales. 350

14.Prueba de la finitud de un sistema completo de funciones. 15.Fundamentacin rigurosa del clculo enumerativo de Schubert. 16.Problema de la topologa de curvas algebraicas y superficies. 17.Expresin de formas definidas por cuadrados. 18.Construccin de un espacio desde poliedros congruentes: cristalografa de grupos dimensionales, dominios fundamentales, etc. -

19.Son las soluciones de problemas regulares en el clculo de variaciones siempre necesariamente analticas? 20.El problema general de los valores de frontera (problemas variacionales). 21.Prueba de la existencia de ecuaciones diferenciales lineales que tienen un grupo monodrmico prescrito. 22.Uniformizacin de las relaciones analticas por medio de funciones automorfas. 23.Desarrollos adicionales de los mtodos del clculo de variaciones. El primer problema, que ya lo hemos mencionado antes, posee dos partes. Por un lado, si hay un cardinal transfinito entre y . Y, por otra parte, si el continuo numrico puede considerarse como un conjunto bien ordenado. Esto ltimo est asociado al llamado "axioma de eleccin'' de Zermelo (Ernst Zermelo, 1871 - 1956). Hilbert seala en su exposicin de 1900: "La pregunta que ahora emerge es si la totalidad de todos los nmeros podran no ser acomodados de otra manera tal que cada conjunto parcial pueda tener un primer elemento, i.e., si el continuo no puede ser considerado como un conjunto bien ordenado -una pregunta que Cantor piensa que debe ser respondida en forma positiva-. Me parece lo ms deseable obtener una prueba directa de esta afirmacin notable de Cantor, tal vez ofreciendo un arreglo de nmeros tal que en cada sistema parcial un primer nmero pueda ser sealado.'' [Hilbert, D.: "Mathematical problems'', en Bulletin of the American Mathematical Society, vol. 8, 1901 - 1902, pp 437-479] El segundo problema refiere a la posibilidad de garantizar la consistencia de la aritmtica, lo que el mismo Hilbert intent realizar por medio de un programa muy ambicioso. Dice Hilbert: "Por el otro lado, se necesitan un mtodo directo de prueba de la compatibilidad de los axiomas aritmticos. Los axiomas de la aritmtica son esencialmente nada ms que las conocidas reglas de clculo, con la adicin del axioma de la continuidad. Recientemente los reun y al hacerlo reemplac el axioma de continuidad por 2 axiomas ms simples, el bien conocido axioma de Arqumedes, y un nuevo axioma que en esencia dice: los nmeros forman un sistema de cosas que no es capaz de mayor extensin, siempre y cuando los otros axiomas sean vlidos (axioma de completitud). Estoy convencido que debe ser posible encontrar una prueba directa para la compatibilidad o de los axiomas aritmticos, por medio de un estudio cuidadoso y una modificacin adecuada de los mtodos conocidos de razonamiento en la teora de los nmeros irracionales.'' [Hilbert, D.: "Mathematical problems'', en Bulletin of the American Mathematical Society, vol. 8, 1901 - 1902, pp 437-479] 351

El problema 7 refiere al estudio de la trascendencia de y de , y

, donde

es algebraico y diferente de es trascendente, en esas

es un irracional algebraico. Este problema fue resuelto en el ao 1 934 por el con ambos nmeros trascendentes sean .

matemtico Aleksander Osipovich Gelfond (1906 - 1968): condiciones. Lo que no est claro es que expresiones tambin en general trascendentes (hay casos en que s:

Las matemticas del siglo XX si bien en algunos casos siguieron sus propuestas de investigacin, no obstante fueron mucho ms lejos; alcanzaron dimensiones y profundidades difciles de sospechar a finales del siglo XIX. Otro de los trabajos de Hilbert con gran influencia fue condensado en el libro Grundlagen der Geometrie (1900), donde realiza un tratamiento axiomtico formal de la geometra clsica, con lo que precisa y determina los alcances y nuevas posibilidades de esta geometra, y cuya metodologa fue relevante en su bsqueda por fundamentar las matemticas por medio de lo que se llam formalismo. De hecho, en lugar de los 5 axiomas y 5 postulados de Euclides, Hilbert utiliza 21 axiomas. Hilbert usa como objetos indefinidos los puntos, las rectas y planos, pero adems 6 relaciones indefinidas: ser congruente, ser paralelo, ser continuo, estar sobre, estar en, estar entre. Si bien no pretendemos incursionar en las matemticas del siglo XX, debe mencionarse que se trata de un escenario en que se potencia la abstraccin matemtica y la crtica de sus fundamentos. Bell consigna: "Las matemticas del siglo XX se diferencian principalmente de las del siglo XIX en dos aspectos significativos. El primero es la tendencia deliberada hacia la abstraccin, segn la cual los elementos importantes son las relaciones, y no las cosas que estn relacionadas. El segundo es una intensa preocupacin por los fundamentos sobre los que descansa el total de la intrincada superestructura de la matemtica moderna. Se pueden aventurar de manera problemtica que cuando dentro de un siglo se escriba la historia de las matemticas, si es que stas llegan hasta entonces, se recordarn los principios del siglo XX, principalmente, como la primera gran edad de un saludable escepticismo en matemticas, lo mismo que en otras muchas cosas.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, pp. 277-278.] Ya volveremos a desarrollar esta temtica con mayor detalle.

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18.9 Biografas

Johann Carl Friedrich Gauss Carl Friedrich Gauss naci el 30 de abril de 1 777 en Brunswick, ducado de Brunswick (Alemania). A la edad de siete aos inici sus estudios elementales, su maestro Bttner y su asistente Martn Bartels se asombraron de la capacidad de Gauss para sumar nmeros. Estudi lenguas en su juventud pero a los 17 aos comenz a interesarse por las matemticas. En 1 792 entr al Brunswick Collegium Carolinum. Por su cuenta, descubri la ley de Bode y el teorema del binomio, as como otros teoremas. En 1 795 ingresa a estudiar a la Universidad de Gttingen la cual dej en 1 798 sin recibir un diploma. Regres a Brunswick un ao despus en donde recibi su diploma. El 9 de octubre de 1 805 se cas con Johanna Ostoff. En 1807 toma el cargo de director del observatorio de Gttingen. En 1 808 su padre muere y un ao despus su esposa y su segundo hijo mueren durante el parto. Al ao siguiente se casa de nuevo con Minna, la mejor amiga de Johanna. En 1 816 complet su nuevo observatorio. En 1 831 su esposa muere despus de una larga enfermedad y en 1 839 muere su madre. Gauss se junta con Wilhelm Weber y durante seis aos hicieron una larga investigacin en magnetismo. De 1 845 a 1 851 se dedic de lleno a aumentar los fondos de la Universidad de Gttingen, lo cual le dio experiencia para invertir en compaas privadas. En 1 849 anunci su retiro y recibi muchos honores. Su salud se fue deteriorando poco a poco, muri el 23 de febrero de 1 855 en Gttingen, Hannover (Alemania).

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Georg Friedrich Bernhard Riemann Bernhard Riemann naci el 17 de septiembre de 1 826 en Breselenz, Hanover, Alemania. Bernhard fue el segundo de seis hijos de un pastor luterano. En 1 840, ingres al Liceo en Hanover y vivi con su abuela. Dos aos ms tarde, cuando su abuela muri, se traslad al Gymnasium Johanneum en Lneburg en donde mostr un gran inters por las matemticas. Entonces, el director del Gymnasium permiti que estudiara los textos matemticos de su propia biblioteca. En 1 846, ingres a la Universidad de Gotinga. A pesar de que inici una carrera en teologa, con el permiso de su padre se traslad a la facultad de filosofa para poder estudiar matemticas. Algunos de sus profesores fueron Moritz, Stern y Gauss. En 1 847, se traslad a la Universidad de Berln y estudi bajo la tutela de Steiner, Jacobi, Dirichlet y Eisenstein. En 1 849, regres a Gotinga y dos aos ms tarde, obtuvo su doctorado en filosofa. Obtuvo un puesto por dos aos y medio gracias a la recomendacin de Gauss. En 1 857, empez a trabajar como profesor. Dos aos ms tarde, despus de que Dirichlet muri, Riemann obtuvo su puesto en Gotinga. Das ms tarde fue elegido miembro de la Academia de Ciencias en Berln. En 1 862, se cas con Elise Koch, una amiga de su hermana y tuvieron una hija. Ese mismo ao, se enferm de tuberculosis y se march a Italia. Su salud empeor considerablemente y finalmente, muri el 20 de julio de 1 866 en Selasca, Italia.

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Felix Christian Klein Felix Klein naci el 25 de abril de 1 849 en Dsseldorf, Prusia (Alemania). En su ciudad natal, asisti al Gymnasium. Luego de graduarse, entr a la Universidad de Bonn y durante un ao estudi matemticas y fsica; dentro de la universidad trabaj como asistente de laboratorio al lado de Julius Plcker. En 1868, hizo su doctorado, supervisado por Plcker, acerca de la aplicacin de la geometra en la mecnica. En ese mismo ao, Plcker muere y deja incompleto su trabajo, Klein se ve forzado a terminarlo solo. En 1869, Klein viaj a Berln, Pars y Gttingen. En 1 870, cuando Francia le declar la guerra a Prusia, Klein se enlist en el ejrcito como asistente de mdico. Un ao ms tarde, regres a Gttingen. En 1 872 se inici como profesor en Erlanger, Bavaria y fue apoyado por Alfred Clebsch. En 1 875, obtuvo un puesto en el Technische Hochschule de Munich donde imparti cursos avanzados y durante ese mismo ao Klein se cas con la nieta del filsofo Friedrich Hegel. De 1 880 y hasta 1 886 desempe un puesto en Leipzig. Posteriormente, acept un nuevo puesto en la Universidad de Gttingen, donde fund un estudio matemtico, una biblioteca y un centro de investigacin que sirvi de modelo alrededor del mundo. En 1 895, pide ayuda de David Hilbert con el fin de unirse a su investigacin. Finalmente, se retira en 1 913, debido a que se encontraba enfermo. Sin embargo, continua dando lecciones de matemticas, en su casa, durante los aos de la Primera Guerra Mundial. En 1 908, fue elegido presidente de la Comisin Internacional en Instruccin Matemtica en el Congreso Internacional Matemtico en Roma. En 1 912, recibi la Medalla Copley, como miembro de la Sociedad Real. Muri el 22 de junio de 1925 en Gttingen.

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Giuseppe Peano Giuseppe Peano naci el 27 de agosto de 1 858 en Cuneo, Piemonte, Italia. Sus padres trabajaron en la granja Tetto Galant y fue ah donde naci Peano. Posteriormente, asisti a la escuela en Spinetta y luego ingres a la escuela en Cuneo. Sus padres compraron una casa en Cuneo, pero su padre y dos hermanos de Peano continuaron trabajando en Tetto Galant. En 1 870, el to de Peano, que era sacerdote y abogado, descubri el talento del joven y decidi llevrselo a Turn para que estudiara. Entonces, ingres al Liceo de Cavour y se gradu en 1 876, ao en el que adems ingres a la Universidad de Turn. Durante sus aos en la universidad tuvo profesores como: D'Ovidio, le ense geometra analtica y lgebra; Angelo Genocchi, que le ense clculo; Giuseppe Bruno, le ense geometra descriptiva y Francesco Siacci, con el cual recibi un curso de mecnicas. En 1 880, se gradu con un doctorado en matemticas y empez a trabajar como asistente de D'Ovidio. Los siguientes dos aos fue asignado como asistente de Genocchi. En 1 884, inici, oficialmente, a impartir lecciones en la Universidad y continu impartiendo las lecciones de Genocchi, quien no se encontraba bien de salud. En 1 886, junto al trabajo en la Universidad, inici su carrera de conferencista en la Academia Militar de Turn. En 1 889, Genocchi muri y Peano fue asignado a su puesto. En 1 891, fund la Revista de Matemticas y un peridico, en el que public estudios de lgica. Otro proyecto que emprendi fue un Formulario Matemtico, el cual fue concluido en 1 908. Muri el 20 de abril de 1 932 en Turn, Italia.

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Georg Ferdinand Ludwig Philipp Cantor Georg Cantor naci el 3 de marzo de 1 845 en San Petersburgo, Rusia. Sus padres fueron Georg Waldemar Cantor, un comerciante dans y corredor de bolsa en San Petersburgo, un hombre culto y amante de las artes y Maria Anna Bhm, rusa y aficionada a la msica. Georg hered el gusto por la msica de sus padres y fue un sobresaliente violinista. Despus de estudiar en casa con un tutor, ingres a la escuela primaria en San Petersburgo. En 1 856, a la edad de once aos, su familia se mud a Alemania, debido a que su padre estaba enfermo y necesitaba de un clima clido. En Wiesbaden, Georg asisti al Gimnasio. Luego, estudi en Realschule en Darmstadt. En 1 860, se gradu con una increble habilidad hacia la matemtica, especialmente la trigonometra. Despus de graduarse, ingres a Hheren Gewerbeschule y dos aos ms tarde asisti al Polytechnic de Zurich, durante este tiempo su padre falleci. Georg se mud a la Universidad de Berln y se hizo amigo de Herman Schwarz. Recibi clases con Weierstrass, Kummer y Kronecker. En 1 866, fue a la Universidad de Gttingen y regres un ao ms tarde a terminar sus estudios en Berln. En 1 864 1 865, fue presidente de la Sociedad Matemtica. Despus de recibir su doctorado, inici a impartir clases en una escuela para nias en Berln. Luego, en 1 868, se uni al Seminario de Schellbach, para profesores matemticos. En 1 869, fue contratado en Halle y cuatro aos ms tarde, fue promovido como Profesor Extraordinario y entabl una amistad con Dedekind. En 1 874, se comprometi con Vally Guttmann, amiga de su hermana y se casaron el 9 de agosto de ese mismo ao. En 1 886, compr una casa en Hndelstrasse y para finales de ese ao tuvo a su sexto hijo. Inici a tener periodos de depresin, y estos se agravaron despus de la muerte de su madre, de su hermano menor y de su hijo menor en 1 896 y 1 899. En 1 911, fue invitado de honor en el 500 aniversario de la Universidad de San Andrews en Escocia y un ao despus, se le otorg el Ttulo Honorario de Doctor en Leyes, el cual no pudo recibir en persona debido a que se encontraba enfermo. En 1 913, se retir y pas sus ltimos aos en la pobreza debido a la guerra en Alemania. En 1 917, fue internado en un sanatorio y muri de un ataque al corazn el 6 de enero de 1 918 en Halle, Alemania.

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Julius Wihelm Richard Dedekind Richard Dedekind naci el 6 de octubre de 1 831 en Braunschweig, ducado de Braunschweig, Alemania. Su padre fue profesor en el Collegium Carolinum en Brunswick y su madre fue la hija de un profesor que tambin trabaj en el Collegium Carolinum. Fue el menor de cuatro hijos y nunca se cas. A los siete aos asisti a la escuela de Brunswick. En 1 848, a la edad de diecisis aos, ingres a la escuela Martino-Catharineum, en donde estudi ciencias, en particular fsica y qumica. Fue durante este tiempo que naci su inters en las matemticas. Luego, en 1 850, ingres a la Universidad de Gttingen. En esos momentos, la universidad no era el lugar adecuado para estudiar matemticas. El departamento de matemticas era dirigido por Stern y Ulrich; y Gauss enseaba ah. El departamento de fsica era dirigido por Listing y Weber. El primer curso que realmente entusiasm a Dedekind, fue uno de fsica experimental impartido por Weber, pero fue ms bien el profesor quien lo inspir ms que el tema del curso. Otro de los cursos que le influy en su vida, fue uno impartido por Gauss. En 1 852, present su doctorado bajo la supervisin de Gauss, y se convirti en el ltimo pupilo de Gauss. Dedekind, junto a Riemann, quien estudiaba tambin en Gttingen, se dieron cuenta que la educacin impartida ah corresponda solo para quienes quisieran convertirse en profesores de secundaria, as que los dos aos siguientes comenzaron a estudiar los ltimos avances en matemtica. Dedekind comenz a impartir cursos de probabilidad y geometra en la Universidad de Gttingen. En 1 855, Gauss muri y Dirichlet lo reemplaz; esto signific un gran paso para Dedekind, ya que se convirtieron en amigos y trabajaron juntos. En 1 858, emprendi la enseanza en Polytechnikum en Zurich, despus de que Dirichlet lo recomend. Un ao ms tarde, viaj junto a Riemann a Berln y ah conoci a Weierstrass, Kummer, Borchardt y Kronecker. En 1 862, fue asignado al Brunswick Polytechnikum, lo que fue antes el Collegium Carolinum, y ese mismo ao fue elegido miembro de la Academia de Gttingen. Otras academias de las que fue parte fueron las de Berln, Roma, Leopoldino-Carolina Naturae Curiosorum y la de Ciencias en Pars. Muri el 12 de febrero de 1 916 en Braunschweig, ducado de Braunschweig, Alemania.

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Johann Peter Gustav Lejeune Dirichlet Dirichlet naci el 13 de febrero de 1 805 en Dren, durante el Imperio Francs, Alemania. Su familia provena de la ciudad Belga llamada Richelet. Esto explica el origen de su nombre "Le jeune de Richelet" que significa "El joven de Richelet". Su padre fue el administrador de correos en Dren. A la edad de doce aos, ingres al Gimnasio de Bonn y su pasin por las matemticas creci, gastando su dinero comprando libros de matemtica. Despus de dos aos, sus padres decidieron cambiarlo al Jesuit Collge en Cologne, en donde tuvo la fortuna de conocer a Ohm. A la edad de diecisis aos, despus de concluir sus estudios en el colegio, decidi partir a Pars ya que consider que Alemania no le brindaba la correcta formacin; esto cambi a travs de los aos y las universidades en Alemania se convirtieron en las mejores del mundo, gracias a la ayuda entre muchos de Dirichlet. En Pars algunos de sus profesores fueron Biot, Fourier, Francoeur, Hachette, Laplace, Lacroix, Legedre y Poisson. En 1 823, fue contratado por el General Maximilien Sbastien Foy. Dos aos despus el General muri y Dirichlet decidi volver a Alemania. La Universidad de Cologne le otorg un Doctorado Honorario. A partir de 1 827, ense en Brelau, pero encontr los estndares de la universidad en un bajo nivel; as que un ao ms tarde, se traslad a Berln y comenz a dar clases en Colegio Militar. Luego, dio clases en la Universidad de Berln hasta 1 855. En 1 831, ingres a la Academia de Ciencias en Berln y poco despus se cas con Rebecca Mendelssohn. Mantuvo una buena amistad con Jacobi, y viaj con l a Italia. En 1 845, regres a Berln. Muri el 5 de mayo de 1 859 en Gttingen, Hanover, Alemania.

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Alexander Markowich Ostrowski Alexander Ostrowski naci el 25 de setiembre de 1 893 en Kiev, Ucrania. Sus padres fueron Mark Ostrowski, un comerciante en Kiev y Vera Rashevskaya. Sus estudios primarios los realiz en Kiev y despus ingres a la Escuela de Comercio en donde, durante tres aos, particip en seminarios de matemticas. En 1 911, recibi un ttulo y una medalla de oro al ser reconocido como Candidato del Comercio. Cuando complet sus estudios, ya tena escritos varios estudios. No pudo ingresar a la universidad de inmediato, debido a que sus estudios no los complet en un colegio sino en la Escuela de Comercio. Entonces, pidi ayuda a Landau y Hensel en Alemania. Ambos matemticos le consiguieron un puesto en la Universidad de Marburgo en 1 912. Fue all donde inici sus estudios, supervisado por Hensel. Al estallar la Primera Guerra Mundial, en 1 914, le fueron restringidos seriamente sus derechos por parte de las autoridades, tanto fuera como dentro de la universidad. En 1 918, cuando la guerra concluy, fue a Gttingen en donde Klein, Hilbert y Landau fueron grandes influencias para l. En 1 920, obtuvo su doctorado y se traslad a Hamburgo, donde trabaj como ayudante de Hecke. En 1 923, acept un puesto en la Universidad de Gttingen. De 1 925 a 1 926 pas su tiempo en las Universidades de Oxford, Cambridge y Edimburgo. Posteriormente, acept un puesto en la Universidad de Basilea y se mantuvo ah hasta su retiro en 1 958. Luego, visit diferentes universidades en los Estados Unidos. En 1 949, se cas con Margaret Sachs, una psicoanalista que haba sido estudiante de Carl Jung. Muri el 20 de noviembre de 1 986 en Montagnola, Lugano, Suiza.

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Emmy Amalie Noether Emmy Noether naci el 23 de marzo de 1 882 en Erlanger, Bavaria, Alemania. Asisti al Hhere Tchter Schule en Erlanger desde 1 889 hasta 1 897. All asisti a clases de alemn, ingls, francs, aritmtica y piano. Decidi convertirse en profesora de idiomas y, en 1 900, recibi un ttulo de enseanza del ingls y francs, aunque nunca ejerciera en esta rea. Decidi estudiar matemticas en la universidad. Despus de obtener los permisos requeridos por su condicin de mujer, Emmy estudi en la Universidad de Erlanger de 1 900 a 1 902. Despus, en 1 903, aprob el examen de admisin e ingres a la Universidad de Gttingen. Asisti a conferencias de Blumenthal, Hilbert, Klein y Minkowski Un ao ms tarde, se matricul en la Universidad de Erlangen y, en 1 907, obtuvo un doctorado bajo la tutela de Paul Gordan. Despus de haber completado su doctorado, ayud a su padre en la universidad y realiz sus propias investigaciones. En 1 908, fue elegida dentro del Crculo Matemtico de Palermo. Un ao despus, fue elegida para ser miembro del Deutsche Mathematiker Vereinigung y ese mismo ao fue invitada a dirigir la reunin anual de la Sociedad en Salzburg. En 1 915, Hilbert y Klein convencieron a Emmy de volver a Gttingen, pero fue hasta cuatro aos despus que obtuvo los permisos necesarios para impartir lecciones dentro de la universidad. En 1 928, dirigi el Congreso Internacional de Matemticas en Bolonia y en 1 932, lo dirigi en Zurich. Ese mismo ao recibi junto a Artin, el Alfred Ackermann-Teubner, un premio Conmemorativo por el Avance del Conocimiento en las Matemticas. En 1 933, fue despedida de la Universidad de Gttingen, debido a su condicin de juda. Entonces, se march a Estados Unidos, y trabaj en el Colegio Bryn Mawr y, tambin, en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton. Muri el 14 de abril de 1 935 en Bryn Mawr, Pennsylvania, Estados Unidos.

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Ernst Eduard Kummer Eduard Kummer naci el 29 de enero de 1 810 en Sorau, Brandenburgo, Prusia (hoy Alemania). Cuando Eduard tena tres aos, su padre el Dr. Carl Gotthelf Kummer muri. Su madre qued a cargo de l y de su hermano mayor. A los nueve aos entr al Gymnasium de Sorau. En 1 828 ingres a la Universidad de Halle a estudiar teologa protestante pero su profesor de matemticas pronto lo influy para que estudiara matemticas como su carrera principal. En 1 831 se le otorg un premio por un ensayo matemtico, adems de que obtuvo un certificado que le permita ensear en escuelas. Hizo un ao de prueba de enseanza en el Gymnasium de Sorau. Tiempo despus, obtuvo un puesto durante diez aos en el Gymnasium en Liegnitz, Polonia. En 1 840 se cas con una prima de la esposa de Peter Dirichlet, despus de un corto tiempo de estar casados su esposa muere en 1 848. En 1 842 comenz a dar clases en la Universidad de Breslau, Polonia. En 1 861 Kummer y Karl Weierstrass establecieron en Alemania el primer seminario de matemtica pura. De 1 863 a 1 878 se hace cargo de la seccin de matemticas y fsica de la Academia. Fue rector de la Universidad de Berln de 1 868 a 1 869. Muri el 14 de mayo de 1 893 en Berln.

Leopold Kronecker Leopold Kronecker naci el 7 de diciembre de 1823 en Liegnitz, Prusia (Polonia). Sus padres, Isidor Kronecker y Johanna Prausnitzer procedan de familias adineradas judas. Kronecker fue instruido por tutores privados antes de entrar al Gymnasium (Gimnasio) de Liegnitz, al iniciar sus estudios en el Gymnasum se interesa por las matemticas. Ersnt Kummer, su profesor, reconoci en l una increble habilidad para stas. Entonces, ingresa, en 1841, a la Universidad de Berln donde estudi, adems de matemticas, astronoma, meteorologa y qumica. Pero lo que 362

realmente le interesaba era estudiar los trabajos filosficos de Descartes, Leibniz, Kant, Spinoza y Hegel. Posteriormente, ingres a la Universidad de Bonn durante el verano de 1843 con el fin de ampliar sus conocimientos en astronoma. Despus ingres a la Universidad de Breslau hasta 1844, debido a que deseaba estudiar con su antiguo profesor Kummer. Al regresar a Berln, trabaj en su tesis de doctorado. Tiempo despus, Kronecker sali de Berln para tratar asuntos familiares en los que ayud a manejar el negocio de su to y en 1848 se cas con la hija de l, Fanny Prausnitzer. En 1855, regres a Berln a iniciar ciertas investigaciones al lado de sus colegas. En 1860 Kummer propuso a Kronecker para eleccin en la Academia de Berln y un ao despus la Academia lo acept. En 1861 Kummer y Weierstrass fundaron el Seminario Matemtico en Berln y en 1883 cuando Kummer se retir, Kronecker asumi el papel de codirector de ste. Su esposa muri en un accidente en agosto de 1891; el 29 de diciembre del mismo ao Kronecker muri en Berln.

18.10 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Explique la influencia de la Revolucin Francesa en la educacin alemana. 2. Mencione algunas de las contribuciones de Gauss a las matemticas. 3. Qu es la hiptesis de Riemann? 4. Quin descubri el concepto de convergencia uniforme? 5. Averige qu significa la frase: "Die ganzen Zahlen hat der liebe Gott gemacht, alles andere ist Menschenwerk''. Explquela. 6. A quin consider siempre Dedekind su principal maestro? 7. Comente la relacin entre las teoras de los nmeros reales de Dedekind y Cantor. 8. Explique la principal caracterstica de los conjuntos infinitos. 9. Explique la aproximacin de Bolzano sobre el infinito. 10.Explique brevemente la aproximacin de Cantor a los conjuntos infinitos. 11.Los siguientes prrafos son de una novela que recientemente gan el Premio Biblioteca Breve 1999, de la editorial Seix Barral. El autor es un escritor mexicano: Jorge Volpi. "Nacido en 1823, Kronecker se convirti en un prspero empresario despus de presentar su tesis sobre teora algebraica de los nmeros en 1845. Como estudiante, haba entrado en contacto con algunos de los mejores matemticos de la poca, como Weierstrass, Jacobi y Steiner, y haba encauzado su trabajo hacia la aritmetizacin universal del anlisis matemtico con la ciega creencia de que la aritmtica deba ser finita. 'Dios cre los enteros y lo dems es obra del hombre', afirm en clara alusin a Cantor. 12. 363

En 1883, despus de muchos aos de dedicarse a sus propios negocios, Kronecker acept una ctedra en la Universidad de Berln. Desde all, urdi una oscura campaa contra Cantor, la cual impidi que a ste se le otorgase un nombramiento similar al suyo; a partir de entonces, Kronecker se dedic a destruir, paulatinamente, su trabajo sobre el infinito. Despreciado, Cantor tuvo que refugiarse hasta el fin de su vida en la modesta Universidad de Halle, del mismo modo que su amigo Dedekind se haba conformado con un puesto en un gimnasio de Brunswick. Azotado por la ira y el rencor de sus enemigos, Cantor sufri una serie de ataques nerviosos que lo postraron en cama durante semanas. No obstante, en 1884 pudo concluir un largo tratado que contena la mayor parte de sus aportaciones a las matemticas, titulado Fundamentos de una teora general de las variedades, cuyo principal objetivo era presentar batalla a las intrigas de Kronecker. En este libro, Cantor volvi a exponer su idea de que los conjuntos infinitos podan tener numeraciones definidas tanto como los finitos. Para demostrarlo, no le importaba rozar las cuestiones teolgicas que tanto le haban impresionado desde su juventud e incluso llegaba a sostener que, si bien Dios era inaprensible por medio de la razn, era posible acercarse a l, tal como lo haban hecho los msticos, por medio de su teora. Kronecker rechaz cualquier confrontacin pblica con Cantor aunque en una ocasin accedi a recibirlo en su casa. Era el encuentro de dos genios distintos, de dos siglos, de dos temperamentos. Al final, las posiciones se mantuvieron irreductibles y nada cambi en el miserable destino de Cantor. A pesar de todo, sigui confiando en sus descubrimientos. Entonces escribi: 'Mi teora se mantiene firme como una roca; cada flecha dirigida en su contra regresar rpidamente a su arquero. Cmo s esto? Porque la he estudiado desde todos los ngulos durante muchos aos; porque he examinado todas las objeciones que se han hecho en contra de los nmeros infinitos; y, sobre todo, porque he seguido sus races, por as decirlo, a la primera causa infalible de todas las cosas creadas.' Ms que los argumentos de Kronecker, fue uno de sus propios descubrimientos el que termin arrinconndolo definitivamente en la locura. Era la 'hiptesis del continuo'. En su aritmtica del infinito, Cantor pensaba que deba existir un conjunto infinito con una potencia 'mayor' que la de los nmeros naturales y 'menor' que la de los nmeros reales. Por desgracia, nunca fue capaz de comprobarlo: como si se tratase de una bofetada de Dios, la `hiptesis del continuo' se convirti en una especie de maldicin, una muestra de la estrechez humana, que nunca lleg a solucionarse. Desilusionado, Cantor abandon las matemticas y comenz a ensear filosofa en los escasos momentos de paz que disfrutaba. Tembloroso y abatido, caa en frecuentes ataques depresivos que cada vez se prolongaban ms. Crea que el ngel de las matemticas lo haba abandonado para siempre a pesar de que, como le escribi a un amigo, Dios fuese el nico centro de su trabajo. Desesperado por la falta de pruebas a su hiptesis del continuo, en 1899 solicit una licencia que le permitiese seguir recibiendo su pago sin la obligacin de dar clases, a fin de consagrar todo su tiempo a solucionar este problema. Por fin, en 1905 se dio por vencido. Nunca resolvera este ltimo acertijo, la sublime tortura que haba cado sobre su alma.'' [Volpi, Jorge: En busca de Klingsor, p. 125] 364

Comente este texto. Cul era la relacin entre Cantor y Kronecker? Integre en su comentario el carcter humano de las construcciones matemticas, y la relevancia de tener una visin histrica de stas. 13.Cul era la idea bsica del Programa de Erlanger? 14.Mencione los distintos nfasis que dieron Klein y Lie en su trabajo con la teora de grupos aplicada a la clasificacin de la geometra. 15.Explique el primer problema planteado por Hilbert en el Congreso Internacional de Matemticos de Pars en el ao 1 900. 16.De qu trata el libro Grundlagen der Geometrie? 17.Investigue qu es el axioma de eleccin. Explquelo. 18.Comente la cita de Bell con la que cerramos la exposicin de contenidos de este captulo. 19.El siguiente pasaje est tomado de un famoso cuento del gran escritor argentino Jorge Luis Borges. Lea con cuidado el texto. "Arribo, ahora, al inefable centro de mi relato; empieza, aqu, mi desesperacin de escritor. Todo lenguaje es un alfabeto de smbolos cuyo ejercicio presupone un pasado que los interlocutores comparten; cmo transmitir a los otros el infinito Aleph, que mi temerosa memoria apenas abarca? Los msticos, en anlogo trance, prodigan los emblemas: para significar la divinidad, un persa habla de un pjaro que de algn modo es todos los pjaros; Alanus de Insulis, de una esfera cuyo centro est en todas partes y la circunferencia en ninguna; Ezequiel, de un ngel de cuatro caras que a un tiempo se dirige al Oriente y al Occidente, al Norte y al Sur. (No en vano rememoro esas inconcebibles analogas; alguna relacin tienen con el Aleph.) Quiz los dioses no me negaran el hallazgo de una imagen equivalente, pero este informe quedara contaminado de literatura, de falsedad. Por lo dems, el problema central es irresoluble: la enumeracin, siquiera parcial, de un conjunto infinito. En ese instante gigantesco, he visto millones de actos deleitables o atroces; ninguno me asombr como el hecho de que todos ocuparan el mismo punto, sin superposicin y sin transparencia. Lo que vieron mis ojos fue simultneo: lo que transcribir, sucesivo, porque el lenguaje lo es. Algo, sin embargo, recoger. En la parte inferior del escaln, hacia la derecha, vi una pequea esfera tornasolada, de casi intolerable fulgor. Al principio la cre giratoria; luego comprend que ese movimiento era una ilusin producida por los vertiginosos espectculos que encerraba. El dimetro del Aleph sera de dos o tres centmetros, pero el espacio csmico estaba ah, sin disminucin de tamao. Cada cosa (la luna del espejo, digamos) era infinitas cosas, porque yo claramente la vea desde todos los puntos del universo. Vi el populoso mar, vi el alba y la tarde, vi las muchedumbres de Amrica, vi una plateada telaraa en el centro de una negra pirmide, vi un laberinto roto (era Londres), vi interminables ojos inmediatos escrutndose en m como en un espejo, vi todos los espejos del planeta y ninguno me reflej, vi en un traspatio de la calle Soler las mismas baldosas que hace treinta aos vi en el zagun de una casa en Frey Bentos, vi racimos, nieve, tabaco, vetas de metal, vapor de agua, vi convexos desiertos ecuatoriales y cada uno de sus granos de arena, vi en Inverness a una mujer que no olvidar, vi la violenta cabellera, el altivo cuerpo, vi un cncer en el pecho, vi un crculo de 365

tierra seca en una vereda, donde antes hubo un rbol, vi una quinta de Adrogu, un ejemplar de la primera versin inglesa de Plinto, la de Philemon Holland, vi a un tiempo cada letra de cada pgina (de chico, yo sola maravillarme de que las letras de un volumen cerrado no se mezclaran y perdieran en el decurso de la noche), vi la noche y el da contemporneo, vi un poniente en Quertaro que pareca reflejar el color de una rosa en Bengala, vi mi dormitorio sin nadie, vi en un gabinete de Alkmaar un globo terrqueo entre dos espejos que lo multiplican sin fin, vi caballos de crin arremolinada, en una playa del Mar Caspio en el alba, vi la delicada osatura de una mano, vi a los sobrevivientes de una batalla, enviando tarjetas postales, vi en un escaparate de Mirzapur una baraja espaola, vi las sombras oblicuas de unos helechos en el suelo de un invernculo, vi tigres, mbolos, bisontes, marejadas y ejrcitos, vi todas las hormigas que hay en la tierra, vi un astrolabio persa, vi en un cajn del escritorio (y la letra me hizo temblar) cartas obscenas, increbles, precisas, que Beatriz haba dirigido a Carlos Argentino, vi un adorado monumento en la Chacarita, vi la reliquia atroz de lo que deliciosamente haba sido Beatriz Viterbo, vi la circulacin de mi oscura sangre, vi el engranaje del amor y la modificacin de la muerte, vi el Aleph, desde todos los puntos, vi en el Aleph la tierra, y en la tierra otra vez el Aleph y en el Aleph la tierra, vi mi cara y mis vsceras, vi tu cara, y sent vrtigo y llor, porque mis ojos haban visto ese objeto secreto y conjetural, cuyo nombre usurpan los hombres, pero que ningn hombre ha mirado: el inconcebible universo.'' [Borges, Jorge Luis: El Aleph, pgs. 168-171] En este cuento hay una visin metafrica del infinito. Explique esta visin. Comente lo que expresa el texto de manera literaria y lo que se consigna en nuestro libro sobre el infinito. Busque otras referencias acerca de este cuento. 20.Lea con cuidado el siguiente texto de Bernard Bolzano. "Lo infinito se contrapone a lo finito, como la palabra misma lo indica. El hecho de que derivemos la primera designacin a partir de la segunda nos indica que tambin pensamos el concepto de infinito como algo que se obtiene a partir del concepto de finitud cuando se aade a ste una componente nueva (como lo es, por ejemplo, el concepto de negacin). Adems, es innegable que, en ltima instancia, ambas ideas se aplican a conjuntos, ms precisamente a multiplicidades (es decir, a conjuntos de unidades) y, por lo tanto, a cantidades. Es natural, entonces que sean las matemticas, en tanto que teora o doctrina general de las cantidades, donde se hable con mayor frecuencia del infinito. Es en este mbito donde han de ser objeto de estudio y cmputo tanto las cantidades finitas como las infinitas, sean stas infinitamente grandes o infinitamente pequeas. Ahora bien, independientemente de que estas ideas (finitud e infinitud) puedan aplicarse solamente a objetos que de alguna manera exhiban cantidad y multiplicidad, cabe esperar que una investigacin rigurosa del problema de las condiciones en que puede atribuirse a un conjunto uno de los dos predicados 'finito' e 'infinito' arroje, igualmente, luz sobre la naturaleza misma del infinito.'' [Bolzano, Bernard: Paradojas del infinito, pgs. 39-40] Explique el concepto de infinito que expresa Bolzano en este texto.

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CAPITULO XIX LAS MATEMTICAS EN LAS ISLAS BRITNICAS

En el Reino Unido las matemticas tambin tuvieron importantes desarrollos, especialmente en el lgebra y la lgica. Los aspectos lgicos los desarrollaremos posteriormente en otro captulo.

19.1 En el siglo XVIII Maclaurin, Taylor


En cuanto a los matemticos en el mundo britnico del siglo XVIII despus de Newton, el ms importante fue Colin Maclaurin, quien fue profesor de la Universidad de Edimburgo, Escocia, discpulo directo de Newton. Al igual que en el continente con Euler o Clairaut, Maclaurin trabaj en la extensin de los mtodos diferenciales, las curvas de segundo y rdenes superiores, la atraccin de los elipsoides de revolucin; tambin trabaj en geometra proyectiva, mtodos cinemticos para describir curvas planas de diferentes grados, etc. Dos de su obras: Geometria organica (1720) y Tratado sobre fluxiones (2 volmenes, 1742). 367

En este ltimo aparece la famosa "serie de Maclaurin'' que en realidad haba sido introducida por Brook Taylor en 1715. Las "series de Taylor'' fueron aplicadas por Euler en 1755. Taylor tambin estudi el problema de la cuerda vibrante.

Implicaciones de la polmica
Asunto de gran importancia para la historia de las matemticas en Gran Bretaa fueron las consecuencias de la confrontacin entre Newton y Leibniz. La escuela Newtoniana en Inglaterra y la de Leibniz se separaron de una manera muy profunda, que hizo que se generara un estancamiento en las islas britnicas en relacin con las matemticas que se desarrollaban en el continente. En particular, como seala Bell: "La lealtad patritica hacia Newton ocult a los matemticos ingleses la evidente superioridad de la notacin de Leibniz sobre los puntos de Newton, y...; el resultado fue que a principios del siglo XVIII Suiza y Francia quedaron a la cabeza de las matemticas. Los herederos cientficos de Newton fueron los matemticos del continente, no sus paisanos. Finalmente, en 1820, los matemticos jvenes de Cambridge se dieron cuenta de que sus reaccionarios mayores no honraban la memoria de Newton con su obstinado nacionalismo, y adoptaron las mejoras llevadas al clculo por los del continente, e introdujeron la geometra analtica y la notacin de Leibniz en los exmenes. Cambridge revivi matemticamente.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 157] Mientras que Alemania y Francia tuvieron un gran dominio en el anlisis y la geometra, fue en las islas britnicas donde se daran los resultados ms importantes en el lgebra, excepto por la teora de grupos.

Catedral de Canterbury.

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19.2 Siglo XIX Peacock, De Morgan, Babbage, Herschel


No fue sino hasta principios de la segunda dcada del siglo XIX que un grupo de matemticos en Cambridge busc propagar la notacin diferencial y promover una reinsercin de los matemticos britnicos en los trabajos que se hacan en Europa. Entre ellos se encontraban George Peacock, Charles Babbage y John Herschel, que incluso formaban parte de una llamada Sociedad Analtica. Esta fue fundada en el Trinity College de Cambridge en 1815. Babbage es conocido por su construccin de mquinas calculadoras. Herschel fue ms bien astrnomo. Peacock no gener resultados de mucho relieve en las matemticas pero trat de ofrecer al lgebra una estructura lgica similar a la de los Elementos de Euclides en la geometra (Treatise on Algebra, 1830) sugiri que los smbolos algebraicos no necesariamente referan a nmeros. Fue una figura relevante en la organizacin de las matemticas y las ciencias britnicas: fundador de las Astronomical Society of London, la Philosophical Society of Cambridge y la British Association for the Advancement of Science. Algunos de sus puntos de vista fueron apoyados por August De Morgan; fue ms lejos en la potenciacin del carcter abstracto de los smbolos en el lgebra: las interpretaciones de los smbolos de operaciones podan ser arbitrarias; pero sin ir en toda la lnea; es decir, las leyes y conceptos del lgebra arbitrarios en todo su carcter. De hecho, De Morgan crey que los nmeros reales y complejos agotaban los tipos de lgebras posibles, algo que Hamilton se encargara de cambiar.

Green, Hamilton
En un sentido similar, debe entenderse la contribucin de otros matemticos que buscaron asociarse con el trabajo de los matemticos continentales: William R. Hamilton y George Green. Este ltimo desarroll una primera aproximacin para una teora matemtica del electromagnetismo, a partir de una obra que se supone fue influenciada por la Mcanique cleste de Laplace: Essay on the Application of Mathematical Analysis to Theories of Electricity and Magnetism (1 828). Para algunos historiadores de las matemticas, ste se trata del principio de la fsica matemtica en Inglaterra. Haba una cercana entre los resultados y trminos usados por Green y aquellos que us Gauss. Algunos de estos trabajos empujaron contribuciones en las probabilidades y la teora de funciones complejas. De igual manera, fueron relevantes para los trabajos decisivos de James Clerk Maxwell sobre el electromagnetismo, la que tuvo importancia, tambin, en la teora de la relatividad. Jacobi haba estudiado las ecuaciones diferenciales parciales de primer orden y sus aplicaciones en la dinmica, y su trabajo encuentra interseccin con el del irlands William Rowan Hamilton, asociado al Trinity College de Dubln. De hecho, en unas conferencias que ofreci Jacobi entre 1842 y 1843, luego publicadas en 1866 (como Vorlesungen ber Dynamik), us una ecuacin 369

diferencial parcial relevante en la dinmica que precisamente se conoce con el nombre de "Hamilton-Jacobi''.

Hamilton, estampilla. Esta era una de las ecuaciones que satisfaca la funcin caracterstica establecida por Hamilton dentro de su bsqueda por derivar la ptica y la dinmica de un principio general (lo que lo llev a convertirlas en aspectos del clculo de variaciones). La obra representativa de Hamilton es General Method in Dynamics (1834 - 1835). Cabe decir que Hamilton estableci la derivacin de las leyes de la fsica y la mecnica a partir de la variacin de una integral, lo que fue usado posteriormente tanto por la Teora de la Relatividad como la Mecnica Cuntica. Uno de los asuntos ms conocidos de Hamilton fue el descubrimiento-construccin de los cuaterniones en 1843, un resultado en la ltima etapa de su vida que dedic al lgebra despus de haber trabajado la dinmica y la mecnica. En su obra Theory of Algebraic Couples (1835), Hamilton construy una lgebra de los nmeros complejos tomando a los complejos como pares ordenados (ms o menos como Gauss, quien haba considerado los complejos como puntos de un plano, desde 1831). Como parte de estudios de mayor generalizacin (tripletes ordenados, etc.) lleg a los cuaterniones y a una teora de vectores. Incluso fue Hamilton quien le dio ese nombre a ellos. Lo ms relevante es que sus cuaterniones abandonan la conmutatividad de la multiplicacin, creando un salto cualitativo en el carcter abstracto y libre de las matemticas. Sus obras sobre esto son Lectures on Quaternions (1853) y la pstuma Elements of Quaternions (1866, publicada por su hijo). En esta lnea de estudio sobre el lgebra, se coloc el trabajo de Grassmann en Alemania. Pero ya volveremos sobre esto.

Cayley, Sylvester, Salmon


Siempre en el mundo britnico deben mencionarse los nombres de Arthur Cayley, James Joseph Sylvester y George Salmon por sus contribuciones en el lgebra. Cayley contribuy en la geometra analtica y en los determinantes. En particular, fue importante su trabajo en las matrices, las que mediante apropiadas definiciones de operaciones se pueden 370

considerar como un lgebra. Fue Cayley quien ofreci una definicin proyectiva de la mtrica euclidiana (lo que sera retomado por Klein). Sylvester fue el creador del mtodo dialtico para eliminar una incgnita entre dos ecuaciones polinomiales. Cayley y Sylvester en colaboracin desarrollaron la teora de los invariantes de las formas algebraicas. Esta sera posteriormente retomada y ampliada por los matemticos alemanes Aronhold y Clebsch. Sylvester ofreci una teora de divisores elementales y la ley de inercia de las formas cuadrticas, entre los aos 1 851 y 1 852. Al igual que Leibniz contribuy en la creacin de muchas notaciones y trminos de las matemticas modernas. Por ejemplo, son de su cosecha: invariante, covariante, contravariante. Adems, este matemtico fue decisivo en el florecimiento de las matemticas en los Estados Unidos, pas en el cual ense. Salmon se conoce por la elaboracin de libros de texto de gran calidad y claridad en geometra analtica y lgebra. Los trabajos de Cayley y Sylvester sobre los invariantes algebraicos fueron retomados en Alemania por Hesse, Aronhold, Alfred Clebsch y Paul Gordan. Estos matemticos usaron las coordenadas homogneas y los determinantes en su desarrollo algebraico de la geometra analtica y construyeron un importante simbolismo para la teora invariante ("Clebsch-Aronhold'') que perdura hasta nuestros das. Con la participacin de otros matemticos, como Grassmann o Gibbs, se generaron fundamentos de algunas dimensiones relevantes del anlisis vectorial.

Clifford
Tambin deben mencionarse en lgebra los trabajos de William Kingdon Clifford. Ya analizaremos la visin del espacio de este ltimo matemtico, que fue sumamente relevante. Pero aqu es necesario decir un par de cosas. Clifford, profesor del University College de Londres, fue otro de esos matemticos que muri muy joven: con 34 aos, en 1879. Generaliz los cuaterniones haciendo que sus coeficientes pudieran ser tomados de los nmeros complejos: los bicuaterniones y los octoniones (desarrollados entre 1873 y 1876), que podan ser usados en el estudio del movimiento en geometras no euclidianas. Estos son casos particulares de las llamadas " lgebras de Clifford''. Los bicuaterniones no poseen una multiplicacin asociativa. Su obra Common Sense of the Exact Sciences, muestra elementos en comn con Klein.

Boole, Peirce
Suele enmarcarse en esta misma corriente algebraica la obra de George Boole, que busc hacer de la lgica un clculo matemtico y simblico, en el mejor ideal de la characteristica universalis de Leibniz. Para Boole, ms all de Peacock y De Morgan, el carcter de las matemticas est en su forma ms que en su contenido. En su Mathematical Analysis of Logic seala con toda claridad que las matemticas no se pueden considerar la ciencia del nmero y la magnitud. Boole, tambin, apuntalara corrientes logicistas en la bsqueda por ofrecer una fundamentacin de las matemticas. Ya volveremos a esto. 371

La obra de Boole fue continuada por De Morgan y Peirce, quienes descubrieron de manera independiente la llamada "ley de dualidad''. Aunque sin ser britnico pero influenciado por los trabajos algebraicos en esa nacin, el norteamericano Benjamin Peirce, asociado a la Universidad de Harvard, hizo contribuciones en los nmeros hipercomplejos: Linnear Associative Algebra (ledo en 1864 ante la American Association for the Advancement of Science, y publicado en 1881 en el American Journal of Mathematics). Estas lgebras lineales asociativas incluyen el lgebra usual, el anlisis vectorial, los cuaterniones y otras ms. En este trabajo se introduce la nocin de elemento nilpotente: es decir, un tal que , para algn entero positivo Tanto Benjamin como su hijo Charles Sanders realizaron trabajos sobre las matrices.

19.3 Biografas

George Peacock George Peacock naci el 9 de abril de 1 791 en Denton, Inglaterra. Fue educado por su padre en su casa hasta le edad de diecisiete aos, despus asisti a una escuela en Richmons, Yorkshire y finalmente en 1 809, ingres a la Universidad Trinity en Cambridge. Dentro de la Universidad entabl amistad con John Herschel y Charles Babbage. En 1 812, se gradu y gan en segundo lugar el premio Smith. En 1 815, se convirti en tutor y conferencista en la Universidad Trinity. Junto a Herschel y Babbage, sus amigos, fundaron la Sociedad Analtica, que pretenda traer a la universidad mtodos avanzados de clculo. En 1 816, la Sociedad Analtica tradujo un libro de Lacroix acerca de clculo diferencial e integral. En 1 831, fue fundada la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia; uno de sus objetivos era obtener informes sobre el estado y el progreso de varias ciencias en diversos campos. Peacock prepar el primero de estos informes, aunque lo restringi al lgebra, Trigonometra y Aritmtica. Este informe fue ledo en 1 833, en la Asociacin en Cambridge y se imprimi inmediatamente. En 1 836, fue asignado profesor de astronoma y geometra en Cambridge y tres aos despus, fue nombrado el den de la Catedral de Ely. All permaneci, desempeando ese puesto por veinte aos.

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Muri el 8 de noviembre de 1 858 en Ely, Inglaterra.

James Joseph Sylvester James Joseph Sylvester naci el 3 de septiembre de 1 814 en Londres, Inglaterra. Sus estudios primarios los realiz en Londres, y los secundarios, en el Instituto Real en Liverpool. En 1 833, ingres a la Universidad St John en Cambridge. En el tiempo en que Sylvester estudi, para graduarse era necesario firmar un juramento religioso a la Iglesia de Inglaterra: Como Sylvester era judo se neg a tomar el juramento y, entonces, no pudo graduarse. Esto tambin lo afect porque lo descalific como candidato para el premio Smith. Desde 1 838 ense fsica, durante tres aos, en la Universidad de Londres, donde fue colega de su antiguo profesor Augusto De Morgan. Obtuvo un puesto en la Universidad de Virginia, el cual tuvo que dejar despus de unos meses debido a un incidente con un estudiante que lo insult. Sylvester lo golpe y al creer que lo haba matado huy a Inglaterra. Durante este periodo en Inglaterra trabaj al lado de Arthur Cayley, como abogado en el Colegio de Abogados de Lincoln, en Londres. Se convirti en profesor de matemticas de la Academia Real Militar en Woolwich. Adems, fue el segundo presidente de la Sociedad Matemtica de Londres. A los cincuenta y cinco aos se retir de la Academia Militar. En 1 877, acept la presidencia de la seccin de matemticas en la Universidad Johns Hopkins y, en 1 878, fund el American Journal of Mathematics, la primer revista matemtica de Estados Unidos. En 1 883, asumi la presidencia del departamento de geometra en Oxford, pero, pocos aos despus, comenz a perder la memoria y regres a Londres. Muri el 15 de marzo de 1 897 en Londres, Inglaterra. George Green George Green naci en julio de 1 793 en Sneinton, Nottingham, Inglaterra. Su padre era panadero en Nottingham. En 1 801, George fue a la escuela de Robert Goodacre y el ao siguiente la abandon para trabajar en el negocio de su padre. Se desconoce casi en totalidad como Green tuvo las posibilidades de aprender matemticas, se supone que John Toplis, un matemtico graduado de 373

la Universidad de Cambridge, pudo perfectamente ser el mentor de Green. Tuvo siete hijos junto a Jane Smith, en 1 824 naci su primer hijo. En 1 823, Green comenz a visitar la Biblioteca de Nottingham lo que le dio acceso a importantes trabajos matemticos. Entre 1 823 y 1 828 se dedic a estudiar matemticas por su cuenta. Su madre muri en 1 825 y su padre en 1 829. A pesar de estos acontecimientos Green public uno de los trabajos ms importantes en toda la historia, un ensayo acerca del anlisis matemtico a las teoras de electricidad y magnetismo. En 1 830, Green hizo caso de la oferta de Sir Edward Bromead de enviar su estudio a la Sociedad Real de Londres, Sociedad Real de Edinburgh o a la Sociedad Filosfica de Cambridge. Green escribi otros tres estudios que fueron publicados en 1 833, 1 834 y 1 836. Bromhead le propuso estudiar en Cambridge y en octubre de 1 833 a la edad de cuarenta aos, Green fue admitido y se gradu en 1 837. Muri el 31 de mayo de 1 841 en Nottingham.

Colin Maclaurin Colin Maclaurin naci en febrero de 1698 en Kilmodan, Cowal, Escocia. Su padre John Maclaurin fue ministro de la parroquia de Glendaruel y muri cuando Colin tena apenas seis semanas de edad. Colin tuvo dos hermanos mayores: John y Daniel. Su madre deseaba la mejor educacin para sus hijos, as que se mudaron a Dumbarton, con el fin de que sus hijos la recibieran. En 1 707, su madre muri, Colin y John quedaron a cargo de su to Daniel. En 1709, a la edad de once aos, comenz a estudiar en la Universidad de Glasgow. Un ao despus, al familiarizarse con una copia de los Elementos de Euclides, surgi su inters por la matemtica avanzada. Su profesor de matemticas, Roberto Simon, lo involucr en el estudio de la geometra de la Antigua Grecia. En 1714, regres a vivir durante un tiempo con su to. Tres aos despus, fue nombrado profesor de matemticas en el Colegio Mariscal en la Universidad de Aberdeen. En 1 719, fue a Londres donde la Sociedad Real lo hizo miembro. En esos tiempos al igual que ahora, los hijos de los personajes importantes acostumbraban realizar un viaje alrededor de Europa con el fin de completar su educacin; Maclaurin tuvo tambin la oportunidad de realizarlo cuando Lord Polwarth le ofreci que acompaara a su hijo. El viaje dur dos aos, tiempo que aprovech para estudiar matemticas francesas y hasta lleg a recibir el Gran Premio otorgado por la Academia de Ciencias por su trabajo sobre el impacto de los cuerpos. En 1725, recomendado por Newton, obtiene un puesto en la Universidad de Edinburgh. En 1 733, 374

se cas con Anne Stewart, hija del Procurador General de Escocia. Tuvieron siete hijos pero slo cinco llegaron a su vida adulta. Adems, desempe un papel activo durante la defensa de Edimburgo durante la rebelin jacobita de 1 745. Ayud en la preparacin de las defensas para la ciudad. Al comenzar el ataque, huy a Inglaterra y dej en Escocia a su familia. Cuando los jacobitas salieron de Edinburgh en noviembre de 1 745, regres a la ciudad. Durante el tiempo que viaj entre Edimburgo e Inglaterra, contrajo una grave enfermedad, la cual finalmente le caus la muerte el 14 de junio de 1 746 en Edinburgh, Escocia.

19.4 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Comente acerca de las implicaciones de la polmica Newton-Leibniz sobre el desarrollo de las matemticas en las islas britnicas y la creacin de la Sociedad Analtica. 2. Cul fue la idea de Peacock sobre la estructura del lgebra? 3. Mencione un resultado de George Green. 4. Mencione algunas de las contribuciones de William Hamilton en las matemticas. 5. Quines crearon la teora de invariantes de formas algebraicas? 6. Quin cre los bicuaterniones? 7. Lea cuidadosamente el siguiente texto. "La teora de probabilidades no es ms que la ciencia de la lgica tratada cuantitativamente. Hay dos certezas concebibles con respecto a cualquier hiptesis: la certeza de su verdad y la certeza de su falsedad. Los nmeros uno y cero son apropiados, en este clculo, para marcar dichos puntos extremos del conocimiento, mientras que las fracciones, al representar valores intermedios entre ellos, indican, vagamente hablando, los grados en que la evidencia se inclina hacia el uno o hacia el otro. El problema general de las probabilidades consiste en fijar, a base de un determinado cuadro de hechos dados, la probabilidad numrica de un hecho posible. Esto es lo mismo que buscar el valor de los hechos dados, considerados como evidencia para demostrar el hecho posible. As el problema de las probabilidades no es ms que el problema general de la lgica. La probabilidad es una variable continua, por lo que cabe esperar grandes ventajas de este sistema de estudiar la lgica. Algunos autores han llegado a sostener que, mediante el clculo de probabilidades, toda ilacin slida puede representarse por legtimas operaciones aritmticas a base de los nmeros dados en las premisas. Si esto es realmente cierto, el gran problema de la lgica, el problema de cmo es que la observacin de un hecho puede darnos el conocimiento de otro hecho independiente, se reduce a una mera cuestin de aritmtica. Parece oportuno examinar tal afirmacin antes de intentar cualquier solucin ms profunda de la paradoja.'' [Peirce, Charles Sanders: "Las rojas y las negras'', p. 20] Explique qu son las probabilidades segn Peirce. Relacione lgica y probabilidades en Peirce. Comente el anterior texto. 375

CAPITULO XX EL LGEBRA DEL SIGLO XIX

Hasta el mismo siglo XIX, el lgebra tena como su problema central la resolucin de ecuaciones algebraicas. Se trataba de encontrar races a ecuaciones utilizando las operaciones algebraicas bsicas y la extraccin de races. Los procedimientos obtenidos acumulados empujaron a modificaciones relevantes en este siglo. Y en particular nos interesa el desarrollo de la teora de grupos, los hipercomplejos, y las matrices y los determinantes.

20.1 Los grupos


Antes de ir a los progresos en la resolucin de las ecuaciones algebraicas, debe tomarse en cuenta algunos elementos que empujaron en el lgebra y la teora de los grupos. Debe aqu mencionarse que la geometra desde antes del siglo XIX sufri un cambio decisivo pues empez a perder un sentido mtrico que domin los siglos anteriores, debido al concurso de la geometra proyectiva y la misma no euclidiana. Ya dentro de la gran produccin de Euler se encuentran asuntos que no se pueden dejar de caracterizar como relativos a los grupos, por ejemplo la descomposicin de un grupo conmutativo en subgrupos o relaciones entre el orden de un subgrupo y el grupo madre. Y, luego, Gauss tambin 376

trabaj con grupos conmutativos tanto en el estudio de las formas cuadrticas (transformaciones y sustituciones en las formas) como al estudiar las congruencias (el orden, por ejemplo). Tambin, debe sealarse: el matemtico Mbius ofreci, desde la segunda dcada del siglo, una clasificacin de las geometras, notando que existan propiedades invariantes bajo un grupo particular que permitan definir una gometra particular. No obstante, no lleg a comprender o construir el concepto de grupo. Lo de Gauss, como siempre, es importante: en sus Disquisitiones Arithmeticae, adems, estudi el problema de encontrar las races de con primo impar.

Del primer volumen de las obras de Gauss, en alemn. Esta ecuacin se llama la ecuacin ciclotmica. Salvo todas las races son imaginarias. La ecuacin tambin se llama "ecuacin para la divisin de un crculo''. Y eso es debido a que las races se pueden escribir como

Veamos eso con detalle. Sea una raz. Gauss encontr que todas las races tenan la forma: 377

para cualquier entero positivo o negativo . Los mtodos que desarroll en esta empresa apuntaban directamente a los grupos. Este era un primer elemento por tomar en cuenta. Una famosa consecuencia geomtrica de su trabajo fue la demostracin de que se puede inscribir un polgono regular de 17 lados en el crculo usando regla y comps. Esto se deba a que las races complejas al dibujarse geomtricamente son vrtices de un polgono regular de crculo unitario. lados sobre el

Disquisitiones Arithmeticae, Gauss, versin en espaol. Lagrange, en 1770, haba estudiado funciones con races que preservaban su valor aunque se permutaran algunas de sus races. Su trabajo lo llev a considerar subgrupos de un grupo de substituciones. Por ejemplo, si son races de una ecuacin cbica y si se toma como , posee las races cbicas de la unidad, encontr que la expresin solamente 2 valores al realizar las 6 permutaciones de las races Ruffini en su Teoria generale delle equazioni (1799), con base en los trabajos de Lagrange, haba observado que el conjunto de substituciones de races que dejaban invariante el valor de una funcin racional es un subgrupo del grupo simtrico. Lagrange haba demostrado tambin que el 378

orden de un subgrupo debe dividir al del grupo. Ruffini incluso hablaba de permutacin y usaba la propiedad de cierre, y diferenciaba entre grupos cclicos y no cclicos (llamados de otra manera). En 1802, muestra que en una ecuacin irreducible el grupo de permutaciones asociadas es transitivo. Cauchy, ya en 1815, tambin dedic trabajos a las substituciones. Por ejemplo, demostr que el nmero de valores diferentes de una funcin no simtrica con primo ms grande menor que excepto por el . letras no poda ser menor que el

Otro de los elementos por considerar fue el trabajo de Abel. Aunque siendo muy joven Abel pens que haba obtenido la solucin por radicales de la ecuacin de grado 5, rpidamente se percat de su error, y ms bien trat de demostrar su insolubilidad. Al tratar de resolver la divisin de la lemniscata encontr una clase de ecuaciones algebraicas resolubles por medio de radicales: las ecuaciones abelianas. Estas son ecuaciones cuyas races, dada una de ellas, digamos, forma: son de la

con

funciones racionales, y un par de condiciones ms.

En este trabajo Abel introdujo las ideas de campo y de polinomio irreducible aunque sin usar esos trminos. Este es un buen lugar para mencionar un poco ms del trabajo de Abel. Niels Henrik Abel, naci en Find, Noruega, en 1802, tuvo una vida trgica, asediado por la pobreza y la enfermedad, casi como la de Galois. Fue este joven quien demostr que no se poda resolver la ecuacin de quinto grado por medio de radicales. Trabaj la convergencia de series, funciones elpticas, las llamadas "integrales abelianas'' (integrales de funciones algebraicas de una variable) y contribuy a fundamentar la teora de series infinitas. Cinco de sus artculos fueron recogidos en el Journal fr die reine und angewandte Mathematik (editado por August Leopold Crelle).

Abel, estampilla. 379

En el ao 1827 public la primera parte de sus Recherches sur les fonctions elliptiques donde se reconoce que comienza la teora de las funciones elpticas doblemente peridicas. Debe recordarse que los grupos conmutativos se denominan tambin "abelianos''. Este es el contexto en que se desarroll el trabajo de Evariste Galois. El propsito principal de Galois era determinar las propiedades de las ecuaciones solubles por medio de radicales. El asunto es ms o menos como sigue. El concepto base es el de permutacin o substitucin, que ya mencionamos: dados, por ejemplo, tres objetos , un cambio en su orden es una permutacin. En nuestro caso: Se puede aplicar 2 permutaciones seguidas: hay composicin de ellas (se llama producto). El conjunto de todas las permutaciones de un conjunto de conjunto. Est integrado por permutaciones Como usted sabe, las propiedades que debe satisfacer un conjunto de elementos para ser un grupo son las de conmutatividad, asociatividad, tener un elemento neutro y poseer cada elemento un inverso. Las permutaciones o substituciones satisfacan esas condiciones. elementos se llama el grupo simtrico del permutaciones. Con 3 elementos

Para que se tenga una idea de la relevancia y aplicacin del concepto (lo que a veces no se trasmite en los cursos de lgebra usuales), varias de las simetras de figuras geomtricas forman grupos. Por ejemplo, las simetras de un polgono regular de lados son un grupo de orden . Se considera y se numeran los vrtices. En el caso del cubo, los 8 vrtices. Las simetras incluyen la rotacin:

380

y la reflexin

Pero volvamos a las ecuaciones algebraicas. Si se considera una ecuacin irreducible con races, las propiedades del grupo simtrico ofrecen las condiciones para que pueda ser resoluble por radicales. Una ecuacin algebraica irreducible se puede resolver por radicales siempre y cuando su grupo simtrico asociado lo sea, pero la solubilidad de un grupo es algo complejo. Otro ejemplo de grupo nos lo da Keyser: "Todos han visto el bonito fenmeno de una ardilla gris haciendo girar rpidamente la jaula cilndrica de alambre que la encierra. La jaula puede rodar en cada uno de los dos caminos, sentidos o direcciones opuestas. Permitmonos pensar la rotacin en uno solo de los caminos y llamemos giro a cualquier rotacin, tanto si es grande como pequea. Cada giro traslada un punto de la jaula a lo largo de un arco de crculo de una cierta longitud, corta o larga. Llamen especial (de 360 Supongan que es el sistema cuya clase es la clase de todos los giros posibles y cuya al giro es la ) que traslada cada punto de la jaula hacia atrs hasta su posicin inicial. debe ser todo el giro obtenido aadiendo al giro el giro . Pueden

adicin de giros, tal que

ver inmediatamente que tiene la propiedad de grupo, ya que la suma de dos giros cualesquiera es un giro; tambin es evidente que se satisface la propiedad asociativa [condicin (b)]. Noten que es equivalente a no girar, equivalente a estar en reposo, o, si quieren, equivalente al giro cero. Noten que si que si es un giro mayor que y menor que , , es equivalente al exceso de sobre sobre ; es como 381 es mayor que y menor que es equivalente al exceso de y as

sucesivamente; de esta manera, cualquier giro mayor que equivalente a un giro menor que

y distinto de un mltiplo de

; permitmonos considerar cualquier giro mayor que

idntico a su equivalente menor que menores que giro cualquiera,

; entonces solamente hemos de considerar

y los giros es un

, de los cuales hay una infinidad; ustedes pueden ver inmediatamente que, si , existe un giro

lo que significa que la condicin (c) se satisface con tal que . Por esto, como ven, , es un grupo. Demuestren que es abeliano.

como elemento neutro. Despus noten que, para cualquier giro

Encontrarn instructivo examinar el sistema derivado del al permitir que sea la clase de todos los giros (hacia adelante y hacia atrs)''. [Keyser, Cassius J. : "El concepto de grupo'' pp. 334, 335] La nocin de grupo fue construida por Galois, tiene grandes aplicaciones, pero, como hemos mencionado antes, su influencia tendra lugar solamente muchos aos despus de su muerte.

Galois, estampilla. En 1844, Cauchy public un trabajo sobre la teora de permutaciones, y posteriormente muchos otros. Cauchy dio la definicin de grupo como "sistema conjugado de sustituciones''. Esta expresin y la de grupo cohabitaran aos hasta que, finalmente, se impuso el trmino de grupo. Ya desde 1849 Cayley haba publicado un artculo que conectaba permutaciones y el trabajo de Cauchy; y luego en 1854 public 2 artculos que contienen la definicin abstracta de grupo y muestra que las matrices y los cuaterniones son grupos. Se dedic al asunto mucho ms tiempo y en 1878 public su libro: The Theory of Groups, donde seala cmo todo grupo finito se puede representar como un grupo de permutaciones. Betti haba publicado artculos sobre la teora de permutaciones y ecuaciones desde 1851; de hecho, fue el primero en probar que el grupo de Galois asociado a una ecuacin era el grupo de permutaciones.

382

Liouville. Aunque Liouville public los trabajos de Galois, en 1846, y reconoci su relacin con los trabajos sobre permutaciones realizados por Cauchy, no puso nfasis en el concepto clave de grupo. Por eso, no es sino hasta Jordan en artculos de 1865, 1869 y 1870 que se subraya este concepto (define isomorfismo en grupos de permutaciones). El punto histrico decisivo se estableci con Klein que utiliz el concepto de forma central para clasificar geometras. Otros matemticos que contribuyeron a la teora de grupos fueron Hlder, Frobenius, Netto y von Dyck (este ltimo fue el creador de los grupos libres y quien defini grupo por medio de generadores y relaciones). Vamos ahora a introducir una nota adicional que, en nuestra opinin, retrata la realidad social y personal de la construccin matemtica y del conocimiento en general. Se especula si Cauchy fue influenciado por Galois, pues uno de los articulos presentados por Galois en 1829 fue precisamente a Cauchy, para que lo entregara a la Acadmie, quien al parecer convenci a Galois de rehacerlo para presentarlo nuevamente en 1830, y poder concursar por un premio: Grand Prix. Tom Cauchy resultados de Galois, sin reconocerle su contribucin? La definicin de grupo que usaron tanto Galois como Cauchy se basaba en la propiedad de cierre nada ms, porque se trabajaba sobre permutaciones, donde las otras propiedades salen por s mismas. Parece que Cauchy era dado a este tipo de comportamientos poco loables.

20.2 "Aritmetizacin" del lgebra


Retrocedamos un poco. Galois adems de crear la nocin de grupo, con sus aplicaciones en las ecuaciones algebraicas, propici un proceso que algunos historiadores consideran como una "aritmetizacin del lgebra'', en el sentido de empujar hacia una caracterizacin de los cuerpos o campos numricos de una manera algebraica: grupo conmutativo en relacin con la suma y la multiplicacin (salvo en el elemento nulo), y dotado de la distributividad. Esta definicin fue dada por Dedekind en 1879. Son campos los racionales, reales y complejos, y los "dominios de racionalidad'' formulados por Kronecker. 383

Durante la segunda mitad del siglo XIX, se potenciaron los mtodos algebraicos y nuevas estructuras y nmeros definidos algebraicamente. Ya desde Gauss, por ejemplo, se haba dado una ampliacin de los dominios numricos con sus "enteros de Gauss'' (nmeros complejos de la forma , con y enteros). Dedekind generaliz esto aun ms con los "enteros algebraicos''. Veamos esta nocin. Si es una raz de la ecuacin

con los es 1,

enteros racionales negativos o positivos, siempre y cuando se llama entero algebraico de grado .

no sea raz de ninguna

ecuacin del mismo tipo y de grado menor a , se llama a

un nmero algebraico de grado . Si

Dedekind mostr que los nmeros algebraicos forman un campo numrico, y los enteros algebraicos un anillo. Dedekind trabaj en la factorizacin nica de los nuevos nmeros enteros, que no se cumple y, por lo tanto, no forman un campo. Aqu es donde se ocupaba el concepto de ideal. La teora de los ideales constituye una generalizacin de los nmeros enteros ordinarios. De hecho, la teora de nmeros algebraicos se demostr, en 1887, ser independiente de la teora de nmeros reales (Kronecker). Recordemos qu es un dominio de integridad. Para ello empecemos por la nocin de anillo: un conjunto con dos operaciones en el que la suma es un grupo conmutativo, y la multiplicacin es asociativa y distributiva en relacin con la suma. Si un anillo tiene su multiplicacin conmutativa, posee elemento neutro y no tiene divisores de cero, se llama "dominio de integridad''. Un ideal es un subconjunto propiedad especial: si y de un anillo tal que para la suma es grupo y adems cumple una y pertenecen a .

entonces se tiene que

Un ejemplo: los pares son un ideal en el anillo de los enteros. Por medio de los ideales se poda obtener una factorizacin nica, que era el asunto clave. Fue Kummer quien dio el concepto de ideal.

384

20.3 Los hipercomplejos


En esta discusin sobre el lgebra del siglo XIX, podemos afirmar un marco general en el que se coloca el trabajo de Hamilton sobre los cuaterniones, los -tuples, la potenciacin del carcter abstracto del lgebra, as como, tambin, la creacin de los vectores (un importante instrumento en la fsica y la ingeniera) y los espacios lineales. Todo ello podemos decir que se engloba en la construccin de nmeros hipercomplejos. En la primera parte del siglo XIX, los matemticos usaban los smbolos del lgebra como nmeros ya fueran reales o complejos, aunque sin definiciones precisas de stos. En particular, en relacin con las operaciones. Lo que podemos afirmar que estaba en juego sobre el tapete era la fundamentacin del lgebra. Es aqu donde se encuentra como una primera referencia el trabajo de Peacock, que incluso hizo una distincin entre lgebra aritmtica y lgebra simblica, la primera referida a los enteros positivos, en donde solo se permitan operaciones que condujeran a enteros positivos. La otra lgebra, si bien adoptaba las reglas de la aritmtica no impona restricciones sobre los enteros positivos. Ahora bien, cuando se obtiene un resultado en el lgebra aritmtica cuya expresin es general en su forma aunque particular en su valor, se asume como resultado en el lgebra simblica. Es lo que se llama el "principio de la permanencia de la forma''. Peacock en unos trabajos trat de derivar el principio a partir de axiomas, un nfasis en la deduccin, potenciando de esta forma un pensamiento abstracto en el lgebra. De Morgan sigui en esta lnea, por ejemplo en Trigonometry and Double Algebra (1849), donde el lgebra "doble'' significaba los nmeros complejos y la simple los nmeros negativos; antes menciona una aritmtica universal que son los nmeros reales positivos. Tanto Peacock como De Morgan buscaron hacer del lgebra algo independiente de las propiedades de los nmeros complejos y reales, una ciencia de smbolos sin interpretar y leyes de operacin. Sin embargo, asumieron que las mismas propiedades deban cumplirse para todos los tipos de nmeros, con lo que a pesar del avance realizado establecan una limitante. Los nmeros complejos recibieron su representacin como un par ordenado en un trabajo de Hamilton en 1837 (con resultados presentados a la Academia irlandesa en 1833), aunque Gauss parece que tena este concepto desde 1831. Tambin exista desde haca ms rato una representacin geomtrica de los nmeros complejos como puntos en el plano (Argand, 1814). Hamilton, tambin, en una bsqueda de una representacin tridimensional de vectores en el espacio (que le tom 10 aos), lo que mencionamos antes, lleg a los nmeros llamados cuaterniones, con cuatro componentes y que no satisfacen la conmutatividad en la multiplicacin. Esto era autnticamente revolucionario en el lgebra de la poca. Detengmonos en esto un poco. Los cuaterniones se pueden definir de la siguiente manera.

385

Considrese multiplicacin: a) b) c)

con la suma usual y con una base

y con la siguiente ley de

es la identidad

d) la suma es distributiva en relacin con la multiplicacin e) para real y y en

Los cuaterniones servan por ejemplo para estirar o encoger vectores dados. Hamilton obtuvo aplicaciones en geometra, ptica, mecnica. No obstante su principal relevancia se dio en el lgebra. De hecho, la existencia de los cuaterniones haca ver la posibilidad de nuevas lgebras construidas de una forma ms libre y sin respetar las propiedades usuales de los nmeros reales y complejos. Esto era lo ms importante para el desarrollo del lgebra y el anlisis vectoriales. Como producto de este tipo de generalizaciones y de creacin de hipercomplejos se construy el concepto de vector. Aunque hay elementos precursores en Stevin, Galileo e incluso, algunos afirman, hasta en la misma Antigedad, se trata de uno de los resultados importantes del lgebra del siglo XIX. En ese siglo se puede citar el trabajo de Bolzano, quien en 1804 public un libro sobre fundamentos de la geometra: Betrachtungen ber einige Gegenstnde der Elementargoemetrie, donde analiza puntos, rectas y planos en tanto elementos indefinidos y define operaciones sobre ellos. Otro elemento por citar son las coordenadas baricntricas creadas por Mbius (Der barycentrische Calcul, 1827), con transformaciones de rectas y cnicas, en donde aparecan vectores de una manera primigenia; de igual manera en otro trabajo de 1837. Otro matemtico, Bellavitis, en 1832, tambin incorpor cantidades del tipo vectorial en un trabajo geomtrico. Con Grassmann, en Alemania, estos trabajos se extendieron: hipercomplejos con componentes, "lgebras de Grassmann''. Aunque public su obra Die lineale Ausdehnunglehre; ein neuer Zweig der Mathematik (Teora de la Extensin Lineal; una nueva Rama de la Matemtica) un ao despus que Hamilton diera a conocer sus famosos cuaterniones (se public en 1844 por primera vez), ya haba desarrollado sus ideas desde aos antes. Su nocin central es la de cantidad extensiva, un nmero hipercomplejo con componentes. Defini productos entre hipercomplejos, entre hipercomplejos y vectores, ofreci significados geomtricos a estos asuntos e incluso mostr que existan aplicaciones en mecnica, magnetismo y cristalografa. Su trabajo empuj el desarrollo de los tensores. Sin embargo, Grassmann no tuvo mucha influencia porque su presentacin era algo oscura. Las coordenadas baricntricas al parecer fueron su principal motivacion para este trabajo. En 1862, aparentemente bajo sugerencia de Clebsch, ofreci una nueva versin de su obra, ms leble. Aqu 386

aparecen los conceptos de independencia lineal y elementos linealmente dependientes, tambin el producto escalar (con trminos diferentes). Otros matemticos trabajaron en esta temtica: Cauchy y Saint Venant. El segundo, en efecto, haba publicado un trabajo en el que "multiplicaba segmentos de recta'', casi como Grassmann. En 1853 Cauchy public Sur les clefs algbriques en la revista Comptes Rendus donde aparecen mtodos y sistemas similares a los de Grassmann. La originalidad de Cauchy ha estado en cuestin, porque, aos antes, Grasssmann haba enviado a Cauchy y Saint Venant un ejemplar de su trabajo. Cauchy hizo luego publicaciones con contenidos que sealan un indudable parentesco con la perspectiva de Grassmann, pero nunca dio crdito a Grassmann. Fue Hankel el primero en darle crdito al trabajo de Grassmann, en 1867. El concepto de vector tuvo un apoyo relevante en las islas britnicas a partir del trabajo de Maxwell, quien, aunque us los cuaterniones como una herramienta, el instrumento ms significativo que desarroll en su trabajo eran los vectores. En otro orden de cosas, un matemtico italiano, Gregorio Ricci Curbastro, desarroll lo que se llama el clculo diferencial absoluto. Uno de sus alumnos, Tullio Levi-Civita, fue quien desarroll este clculo creando una teora de los tensores, la que permita una unificacin de los simbolismos invariantes con grandes aplicaciones en la elasticidad, la hidrodinmica y la relatividad. El inicio del anlisis vectorial tridimensional, de manera independiente a los cuaterniones, fue realizado por Josiah Willard Gibbs y Oliver Heaviside en los aos 1 880. Los vectores son simplemente la parte vectorial de un cuaternin considerada independientemente. Si es un cuaternin, entonces

es un vector. Aqu es posible establecer los productos escalar y vectorial. En relacin con el primero, si entonces: y

que es un escalar. El segundo producto:

387

es otro vector. Este ltimo producto no es conmutativo, ni tampoco se cumple que al dar la multiplicacin de dos vectores cero, necesariamente uno de ellos deba ser cero. Tampoco es asociativo, y no hay inverso multiplicativo. Se puede pasar del lgebra vectorial al anlisis vectorial y aqu aparecen conceptos usuales en las matemticas para ingenieros, como, por ejemplo, el de gradiente de :

o el de la divergencia de una funcin vectorial

Mucho del anlisis se puede expresar usando vectores. El teorema de la divergencia (tambin llamado de Gauss) establece: Si orientable , y que se define en , se tiene: es un slido en limitado por una superficie cerrada la normal unitaria exterior a , un campo vectorial derivable con continuidad

Esta expresin se puede poner de otra manera. Sean y

entonces la ecuacin se convierte en:

Durante la poca hubo una controversia sobre qu era ms til y relevante, los cuaterniones o los 388

vectores. A finales del siglo XIX la sancin histrica benefici a los vectores. Hemos visto cmo se definieron sistemas de hipercomplejos durante todo el siglo. Es interesante notar que no existe un lgebra tridimensional que sea conmutativa. De hecho, ya el mismo Gauss pensaba que no exista una extensin de los complejos que preservara las propiedades de stos. Estos resultados fueron demostrados por F. Georg Frobenius y por Charles Sanders Peirce, independientemente. Las nicas lgebras asociativas lineales con coeficientes reales (de las unidades primarias), con un nmero finito de unidades primarias, con elemento unidad en el producto, y que obedecen la ley del producto son los reales, los complejos, y los cuaterniones reales. Y si los coeficientes pueden ser reales o complejos y se pide conmutatividad, entonces solo los sistemas de nmeros reales y complejos cumplen. Esto ltimo lo haba obtenido Weierstrass en 1861 (en un trabajo publicado en 1884), aunque Dedekind tambin un poco despus (1870, trabajo publicado en 1885). Otra de las consecuencias de este tipo de investigaciones fue el concepto de espacio lineal. Con base en los resultados de Mbius, Hamilton y Grassmann, Peano dio en 1888 el concepto abstracto de espacio lineal real (es decir sobre el cuerpo de los nmeros reales); la obra: Calcolo geometrico secondo l'Ausdehnungslehre di H. Grassmann preceduto dalle operazioni della logica deduttiva. Defini sistema lineal, dimensin, elementos dependientes o independientes, base, operadores lineales sobre un espacio lineal, suma y producto de operadores lineales. Hilbert generaliz aun ms esto: los "espacios de Hilbert'', en los cuales sus elementos ya no son puntos euclidianos sino sucesiones infinitas de nmeros complejos cuntica. tal que sea convergente. Estos espacios han tenido aplicaciones en la mecnica

Banach, estampilla. Todo esto sera colocado en una perspectiva an ms general por el polaco Stephan Banach en la segunda dcada del siglo XX. Por ejemplo, con la nocin de "espacio de Banach''. Este ltimo es un espacio normado completo con una mtrica dada por la norma. El "espacio de Hilbert'' es un espacio de Banach donde adems se cumple que

389

20.4 Matrices y determinantes


Podemos estar de acuerdo con Kline en que las matrices y determinantes no son temas decisivos en la historia de las matemtica porque, ms que nuevos contenidos tericos, se trata, efectivamente, de innovaciones en lenguaje, simbolismo o instrumentos de expresin matemtica. Aun as, no puede olvidarse que estas dimensiones no substantivas de las matemticas siempre han ocupado su lugar en el progreso de las matemticas. De dnde surgieron los determinantes? Por supuesto, en el contexto de la solucin de sistemas de ecuaciones lineales. Pero no solamente ah: una vez dentro del clculo diferencial e integral, tambin en los sistemas de ecuaciones diferenciales, cambios de variables en mtodos de integracin, y en el estudio de propiedades de las formas cuadrticas en 3 o ms variables que se pueden ver asociadas, por ejemplo, a la teora de nmeros, pero que aparecen en muchas otras partes de las matemticas. Es casi increble pero se encuentra un mtodo matricial en la China del 200 a.C. Se trata de un sistema de 3 ecuaciones con 3 incgnitas. Ya lo mencionamos anteriormente. Ya en el siglo XVI, Cardano ofreci un mtodo para resolver un sistema lineal de dos ecuaciones, que es bsicamente lo que conocemos como la "regla de Cramer'' (aunque no llega a la nocin de determinante). Tampoco se puede dejar de reconocer en el trabajo Elements of curves de de Witt, en 1660, lo que podra sealarse como una diagonalizacin de una matriz simtrica. Puede decirse que los sistemas de ecuaciones lineales fueron iniciados por Leibniz en 1678; de hecho, en 1693 us ndices en los coeficientes de un sistema de 3 ecuaciones con 2 incgnitas y eliminando las variables obtena una expresin como determinante. Se afirma que la primera aparicin del determinante en Europa se dio en una carta de Leibniz a L'Hpital, en 1683, e incluso us el trmino "resultante'' para sumas combinatorias de trminos de un determinante. Algo similar a la regla de Cramer se encuentra en algunos de sus trabajos. Tambin estudi sistemas de coeficientes de formas cuadrticas, que lo empujaron hacia las matrices.

Maclaurin. 390

No obstante, fue Maclaurin que us el mtodo de los determinantes para resolver sistemas de ecuaciones lineales con 2, 3 y 4 incgnitas (con 4, dej planteado o sugerido el mtodo). Esto aparece en su libro pstumo: Treatise of Algebra (resultados obtenidos probablemente como en el ao 1729, y obra publicada en 1748). Aqu se encuentra la llamada "regla de Cramer''. Si se tiene el sistema

la solucin

viene dada por

y si el sistema es

entonces:

Cramer public su regla en Introduction l'analyse des lignes courbes algbriques, en 1750. Cramer dio la frmula para sistemas de . Su motivacin haba sido encontrar la ecuacin de una curva plana que pasara por un nmero dado de puntos. Bezout tambin hizo contribuciones en este campo: por ejemplo, en 1764, mostr que en un sistema homogneo de ecuaciones lineales con determinante asociado de los coeficientes se anula. incgnitas, existen soluciones no nulas si el

Vandermonde se considera el primero en ofrecer una exposicin consistente de la teora de determinantes. Laplace tambin generaliz, en 1771, algunos de los resultados de Vandermonde, Cramer y Bezout. De hecho, consider imprcticos los mtodos de Cramer y Bezout, en el contexto de un estudio sobre rbitas de los planetas interiores. Curiosamente, us el trmino "resultante'' para referirse al determinante, el mismo que haba usado Leibniz, sin saberlo Laplace. Hay una expansin de un determinante que lleva precisamente el nombre de Laplace. 391

Lagrange estudi identidades de determinantes funcionales de con los trabajos de Laplace o Vandermonde.

en 1773, aunque sin conectar

El uso de determinantes tambin se dio para encontrar races comunes a dos polimomios de grados y ; un asunto que haba investigado Newton, tambin Euler, aunque ser un mtodo de eliminacin elaborado por Bezout el que se llegar aceptar plenamente por los matemticos. Ahora bien, fue Gauss, en su Disquisitiones Arithmeticae, quien haba usado por primera vez el trmino determinante para el discriminante de la forma cuadrtica

Sin embargo, el sentido que le dio al trmino no es el que nosotros le damos modernamente. Gauss es, por supuesto, el creador del mtodo de la eliminacin gaussiana para resolver sistemas de ecuaciones. El mtodo apareci en un trabajo en el que estudiaba la rbita del planetoide Pallas, donde emergi un sistema de 6 ecuaciones lineales con 6 incgnitas. La historia de los determinantes en el siglo XIX empieza realmente con Cauchy y Jacobi. Cauchy us el trmino de determinante pero ya en un sentido moderno. En el ao 1812 Cauchy dict una conferencia en la cual consideraba elementos

y realizaba el producto

de los

elementos y todas las diferencias entre ellos.

Aqu proceda a la definicin de determinante, por medio de una expresin en forma cuadrada:

..................................

en donde el segundo subndice es la potencia del elemento

. 392

Cauchy llamaba a esto un "sistema simtrico de orden ''. Lo denotaba como

Poco tiempo despus us la expresin semejante

para referirse al producto

Cauchy consign con precisin la multiplicacin de 2 determinantes:

Cauchy prob el teorema de la multiplicacin para matrices, dio los eigenvalores, ofreci resultados en la diagonalizacin de matrices (para convertir formas a la suma de cuadrados), dio la idea de matrices similares, y prob que una matriz simtrica real es diagonalizable. Jacques Sturm dio una generalizacin del problema de los eigenvalores. Heinrich F. Scherk, debe decirse, ofreci bastantes propiedades nuevas de los determinantes (Mathematische Abhanlungen, 1825). Con gran relevancia, debe citarse el trabajo de Sylvester y su mtodo dialtico para eliminar polinomios de grado y respectivamente usando determinantes. de

Jacobi us, por ejemplo, ya en el ao 1829, los determinantes que se llaman precisamente jacobianos, aunque no fuera el primero en utilizarlos. En 1841, public su obra: De determinantibus functionalibus, enteramente dedicada a los determinantes funcionales. Esto era muy relevante porque ahora las entradas no solo podan ser nmeros sino que tambin funciones. Por ejemplo, si son funciones de la variable determinante, entonces: y es la derivada de con respecto a . 393 , con el cofactor de y es el

En el contexto del cambio de variables en la integracin, se puede ver su uso: Considrese la expresin

y ahora hgase el cambio de variable siguiente

Entonces, tenemos que

con Este determinante es precisamente el jacobiano de O simplemente: si y y con respecto a y . y es

, el jacobiano con respecto a

Otro asunto de inters aqu era lo siguiente: Considere , funciones de variables , lo que se busca es saber si las son no

independientes, es decir que las

puedan ser eliminadas de tal manera que las

formen parte de

una ecuacin, cul? Todo se resume as: las jacobiano asociado se anula.

no son independientes si y solamente si el

Los determinantes, como hemos mencionado, se usaron tambin en el tratamiento de formas cuadrticas. Una forma cuadrtica de 3 variables la escribimos de la siguiente manera:

394

que se puede poner usando determinantes as:

donde Se llama ecuacin caracterstica de la forma a la siguiente expresin:

se llaman races caractersticas a aquellas que satisfacen esta ecuacin. Lagrange y Laplace haban usado el concepto de ecuacin caracterstica (en el marco de sistemas de ecuaciones diferenciales), aunque -se suele mencionar- que Euler lo haba hecho antes de una manera implcita. Fue Cauchy quien consign los trminos de ecuacin caracterstica. Este matemtico mostr la invariancia de esta ecuacin al hacerse un cambio de ejes rectangulares y, tambin, logr determinar cules son los ejes principales para una forma de varias variables. Sylvester fue quien cre en 1851 el concepto de divisores elementales. Weierstrass, quien en 1858 haba encontrado un mtodo general para deducir 2 formas cuadrticas simultneamente a sumas de cuadrados, complet la teora de las formas cuadrticas y la extendi a las formas bilineales. Estas son expresiones como la siguiente:

Fue Henry J. S. Smith quien introdujo los trminos de arreglo aumentado y arreglo no aumentado en el manejo de los determinantes. Es decir: si se tiene el sistema

el aumentado es 395

y el no aumentado

Fue dentro del estudio de las propiedades de los determinantes, lo que hemos reseado, que surgi la nocin de matriz, para expresar el arreglo en s mismo, es decir: sin darle un valor (recuerde que un determinante simplemente refiere a un valor para un arreglo de coeficientes o elementos). Sylvester fue quien us la palabra matriz por primera vez.

Cayley. Cayley afirmaba correctamente que la nocin de matriz era lgicamente previa a la nocin de deteminante: se calcula el determinante, un valor, de una matriz. Primero est la matriz. Pero, histricamente, primero se desarrollaron los determinantes. A Cayley se le considera el creador de la teora de matrices, debido a que fue el primero en darles un estatus independiente y en publicar una coleccin de artculos al respecto, pero, como vimos, las matrices estaban implcitamente presentes en el estudio de los determinantes. De hecho, el mismo Cayley las us primeramente como un mecanismo para simplificar la notacin en un estudio que realizaba sobre invariantes de transformaciones lineales. Cayley defini la igualdad de matrices, la matriz nula, la unitaria, la suma y multiplicacin de matrices, etc. Es decir, ofreci un lgebra de matrices. Dio una construccin explcita de la inversa de una matriz en trminos de su determinante. Tal vez sea interesante enfatizar que la multiplicacin de matrices no es generalmente conmutativa. Otro caso en que, al igual que con los cuaterniones, se rompe con leyes fundamentales de los sistemas numricos clsicos. 396

Cayley consider la ecuacin caracterstica, aunque sin usar esos trminos, as: si se tiene la matriz y es la matriz unidad, entonces la ecuacin dada por el determinante

es la ecuacin caracterstica. Prob en el caso de las matrices que la matriz satisface su propia ecuacin caracterstica. Precisamente, el teorema Cayley-Hamilton establece que una matriz satisface su ecuacin caracterstica. Hamilton haba establecido el caso para cuaterniones. dentro de su estudio de los

Cayley introdujo, adems, las lneas en los determinantes, por ejemplo en:

Sobre estos asuntos relacionados con la ecuacin caracterstica, dieron contribuciones otros matemticos como Hermite, Clebsch, Arthur Buchheim, Henry Taber, William Henry Metzler, Frobenius y Kurt Hensel.

Frobenius. Fue Frobenius quien introdujo la nocin de rango de una matriz, en 1879. Este matemtico, que al parecer en un principio no conoca el trabajo de Cayley, tambin obtuvo resultados para matrices similares a aquellos que haban encontrado Sylvester y Weierstrass sobre los factores invariantes y 397

los divisores elementales. Esto era importante para encontrar condiciones que establecieran la equivalencia de 2 matrices. Se dice que 2 matrices no singulares y tal que mismos divisores elementales. . y y son equivalentes si existen matrices son equivalentes si y solo si tienen los

Frobenius no us el trmino matriz, pero prob resultados relevantes sobre matrices cannicas como representantes de clases de equivalencias de matrices. Fue el primero en probar el caso general del teorema de Cayley-Hamilton. Cuando se enter en 1896 que Cayley lo haba demostrado para y , y aunque l lo haba demostrado para el caso general, con gran generosidad adjudic el nombre de Cayley al teorema. Adems, Frobenius dio la definicin de matrices ortogonales (usada por Hermite en 1854): ortogonal si y solamente si intercambiar las filas por las columnas de , donde ). es la transpuesta de ( es

es formada al

En el ao 1870, Jordan introdujo lo que se llama "forma cannica de Jordan''. Las matrices han sido consideradas, incluso, como argumentos de funciones trascendentes. Metzler, en 1892, defini funciones en forma de serie; por ejemplo, si puede definir es una matriz, entonces, se

Una definicin axiomtica de determinante fue dada por Weierstrass, aparece en un libro pstumo de 1903. Finalmente, debe decirse que se usaron tambin determinantes y matrices infinitas, sobre todo en el contexto de algunas aplicaciones en la fsica.

398

20.5 Biografas

Evariste Galois Evariste Galois naci el 25 de octubre de 1 811 en Bourg La Reine, Francia. Sus padres Nicholas Gabriel Galois y Adelaide Marie Demante fueron educados en filosofa, literatura clsica y religin, pero no existan indicios de alguna habilidad matemtica en la familia. Un evento histrico que marcara la vida de Galois fue el ataque de la Bastille el 14 de julio de 1 789; a pesar del ataque, Francia comenz a tener buenos tiempos bajo la orden de Napolen Bonaparte, quien luch hasta la victoria. Hacia el ao 1 824, Galois asista al Liceo de Louis-le-Grand, su registro de notas era muy bueno y recibi varios premios. En 1 828 tom el examen de la cole Polytechnique pero lo perdi. Un ao despus, Galois public su primer estudio matemtico. Galois sufri una tragedia que le afectara el resto de su vida cuando el 2 de julio de 1 829 su padre cometi suicidio. Galois volvi a presentar el examen a la cole Polytechnique, y una vez ms fall. Entr a la cole Normale y recibi su diploma el 29 de diciembre de 1 829. Despus de la revolucin de 1830, Galois fue encarcelado varias veces por sostener sus ideales republicanos, en una de esas ocasiones Galois trat de suicidarse pero los otros prisioneros lo detuvieron. Despus de su liberacin Galois particip en un duelo en el que qued herido y muri a la edad de 21 aos en un hospital de Pars el 31 de mayo de 1832.

399

Hermann Gnter Grassmann Hermann Grassmann naci el 15 de abril de 1 809 en Stettin, Prusia (hoy Szczecin, Polonia). A lo largo de su vida dio clases solamente en dos lugares: Stettin, en donde ense en el Gymnasium desde 1 831 hasta su muerte, y durante un periodo muy corto en Berln (1 834 a 1 836). Grassmann es reconocido debido a su trabajo en el desarrollo del clculo general por vectores. En 1 844 desarroll lo que fue su principal trabajo, en el cual utiliz la idea de un lgebra en la que los smbolos representaran entidades geomtricas tal como puntos, lneas y planos; manipulados por ciertas reglas. Se le atribuye la invencin de lo que se conoce hoy en da como el lgebra Exterior. Se le conocieron otro tipo de escritos en los cuales desarrollaba temas como lingstica y botnica, as como del color y de la acstica. A la edad de cincuenta y tres aos no se senta complacido acerca de sus ideas matemticas por lo que volvi el estudio de snscrito, otro de sus intereses. Su diccionario de snscrito sigue siendo usado. Muri el 26 de setiembre de 1 877 en Stettin, Alemania.

Niels Henrik Abel Niels Henrik Abel naci el 5 de agosto de 1 802 en Frindoe, Noruega. Su vida fue marcada por la pobreza debido a grandes cambios polticos en su pas natal. Sus padres fueron Soren Georg Abel quien fue un nacionalista que luch en el movimiento de independencia de Noruega y Ane Marie Simonson, hija de un comerciante. A la edad de un ao y tras la muerte de su abuelo, su padre fue asignado Ministro de Gjerstad, donde Niels creci. En 1 815, junto a su hermano mayor, fue enviado a la Escuela Catedral en 400

Christiania y fue aqu donde mostr sus habilidades hacia las matemticas y las fsicas. Dos aos despus, Bernt Holmboe ingres como el nuevo profesor de matemticas de la escuela y sirvi de gran influencia para Niels, quien ya estudiaba textos de Euler, Newton, Lalande y d'Alembert. En 1 820, su padre muri y Niels se vio obligado a retirarse de la escuela, pero un ao ms tarde Holmboe le consigui una beca para ingresar a la Universidad de Christiania en donde un ao ms tarde se gradu. En 1825, el gobierno noruego le otorg una beca que le permiti viajar a conocer distintos matemticos en Noruega y Dinamarca. A su regreso a Christiania en 1 827, recibi por parte de la Universidad una pequea cantidad de dinero e inici a impartir tutoras en Froland. Muri el 6 de abril de 1 829 en Froland, Noruega.

Jan Arnoldus Schouten Jan Schouten naci el 28 de agosto de 1 883 en Nieuweramstel, msterdam, en los Pases Bajos. Antes de iniciar sus estudios matemticos, Jan estudi ingeniera elctrica en la Technische Hogeschool en Delft y por varios aos se desempe como ingeniero elctrico. Hered una gran cantidad de dinero, entonces dej su empleo e ingres a la Universidad Leiden a estudiar matemticas. En 1 914, present su tesis acerca de anlisis de tensor. Ese mismo ao obtuvo un puesto en Delft donde dio clases de matemticas por casi treinta aos. De 1 948 a 1 953 fue asignado como profesor en la Universidad de msterdam pero nunca ense, ya que fue el Director del Centro de Investigacin Matemtica en msterdam. En 1 954, fue el presidente del Congreso Internacional de Matemticas tambin en msterdam. Muri el 20 de enero de 1 971 en Epe, Pases Bajos.

401

20.6 Sntesis, anlisis, investigacin


1. Cul es la ecuacin ciclotmica? 2. Cmo demostr Gauss que se puede inscribir un polgono regular de 17 lados en el crculo usando regla y comps? 3. Qu son ecuaciones abelianas? 4. Qu es el grupo simtrico de un conjunto de 6. Estudie el siguiente texto. "Ahora estamos en condiciones de vislumbrar la ntima conexin entre la idea de grupo y la idea de invariancia. Supongamos que nos dan un grupo de transformaciones; una de las principales preguntas que surgen al considerarlo es sta: qu es lo que permanece inalterado --invariante-- bajo todas y cada una de las transformaciones del grupo? En otras palabras, qu propiedad o propiedades son comunes a los objetos transformados y a los que se transforman? Bien, ahora tenemos ante nosotros un cierto grupo de transformaciones: el grupo de las traslaciones. Llammoslo G. Cada traslacin de G convierte (transforma, lleva, mueve) un punto en otro punto y, as, convierte cualquier configuracin de puntos, F --cualquier figura geomtrica--, en otra configuracin F'. Qu es lo que queda sin cambiar? Cules son los invariantes? Es obvio que un invariante --muy importante-- es la distancia; esto es, si P y Q son dos puntos cualesquiera y si sus transformados bajo cierta traslacin son, respectivamente, P' y Q', entonces la distancia entre P' y Q' es la misma que entre P y Q. Otro es el orden entre los puntos; si Q est entre P y R, Q' est entre P' y R'. Pueden ver inmediatamente que todas las formas de los ngulos, reas y volmenes son invariantes; en una palabra, la congruencia es invariante; si una traslacin convierte una figura F en una figura F', F y F' son congruentes. Por consiguiente, la congruencia es invariante bajo todas las traslaciones que tienen una direccin dada. Constituyen stas un grupo? Obviamente lo constituyen y este grupo G' es un subgrupo de G. La congruencia es invariante bajo G', pero tambin lo es bajo G y G' est contenida en G; por esto es natural preguntar si el mismo G no puede incluirse en un grupo, aun ms amplio, que deje invariante la congruencia. La pregunta sugiere la inversa de la pregunta del principio. Esta primera era: cules son los invariantes de un grupo dado? La pregunta inversa es: cules son los grupos y en particular el grupo ms amplio de un invariante dado? Esta pregunta es tan importante como la otra. Consideremos el ejemplo que estamos manejando. El invariante dado es la congruencia. G, el grupo de las traslaciones, es el grupo ms amplio de las transformaciones del espacio que deja la congruencia sin cambiar? Evidentemente, no. Supongan las transformaciones del espacio que consisten en rotaciones de ste (como un cuerpo rgido) alrededor de una lnea fija (como eje); si una rotacin tal convierte una figura F en F' las dos figuras son congruentes. Es evidente que lo mismo sucede si la transformacin es un movimiento helicoidal, esto es, una rotacin y una traslacin simultneas respecto a una lnea fija. Todas estas rotaciones y movimientos helicoidales, junto con las traslaciones, constituyen un grupo llamado grupo de los 402 elementos?

5. Cul fue el momento decisivo para el reconocimiento de la nocin de grupo?

desplazamientos del espacio, que incluye todas las transformaciones que dejan invariante la congruencia. Este grupo, como les mostrar una pequea reflexin, tiene muchos, infinitos, subgrupos; el conjunto de los desplazamientos que dejan invariante un punto especfico es uno de tales subgrupos; otro es el conjunto que deja invariantes dos puntos dados. Qu relacin tiene este ltimo con el subgrupo que deja invariante slo uno de los puntos? Hay algn desplazamiento que deje invariantes tres puntos no alineados? Estas preguntas son slo ejemplos de otras muchas que les resultar provechoso formular e intentar resolver. Me permito repetir las dos cuestiones principales para darles ms nfasis. (1) Qu es lo que queda invariante, al aplicar un grupo de transformaciones dado? (2) Cules son los grupos de transformaciones, y en particular el grupo ms amplio, que dejan inalterada alguna cosa dada --un objeto, una propiedad, una relacin, no importa lo que sea--, que deba permanecer invariante? [Keyser, Cassius J. : "El concepto de grupo'', p. 338, 339] Explique la relacin entre grupo e invariancia segn este texto. 7. Diga qu son los enteros de Gauss. 8. Quin cre la teora de ideales? 9. Mencione y explique las distinciones de Peacock para el lgebra. 10.Explique qu son los cuaterniones. 11.Qu contribucin hizo Grassmann a la generalizacin de los trabajos en cuaterniones? 12.Describa brevemente la evolucin de los vectores con base en la informacin dada en este libro. Explique la relacin vector-cuaternin. 13.Quin fue el matemtico que dio el concepto de espacio lineal? 14.Qu es un espacio de Banach? 15.D 2 ejemplos de cmo funciona la regla de Cramer. 16.En qu tipo de ensayo us Gauss el mtodo de eliminacin gaussiana? 17.Qu es la ecuacin caracterstica? 18.Explique la relacin entre matrices y determinantes desde una perspectiva histrica. 19.Diga quin dio la definicin de matrices ortogonales.

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CAPITULO XXI LAS GEOMETRAS DEL SIGLO XIX

Si bien el anlisis y el lgebra fueron las disciplinas de mayor desarrollo en la Modernidad, la geometra experiment un importante progreso durante el siglo XIX. Se suele hacer una diferenciacin entre la geometra sinttica y aquella que utiliza los mtodos del lgebra y el anlisis.

Reina egipcia.

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21.1 Sinttica y algebraica


En lo que se refiere a la primera es interesante mencionar nuevamente a la geometra proyectiva que arranc en la segunda dcada del siglo XIX. El nombre al que nos refiere esta temtica es el de Poncelet, aunque no se puede negar contribuciones de Joseph Gergonne. Sin embargo, mientras que Poncelet afirmaba la superioridad de los mtodos sintticos, Gergonne lo haca con los analticos. En el desarrollo de la nueva geometra proyectiva hay que considerar el papel jugado en Francia por la cole Polytechnique. Y recordar que, ya en el ao 1806, un joven estudiante de esta institucin haba publicado un teorema muy conocido: "en cualquier hexgono circunscrito a una cnica, las tres diagonales se cortan en el mismo punto''. Este es el teorema de "Brianchon''. Este mismo estudiante haba hecho una formulacin moderna y demostracin del llamado teorema de Pascal: "para todo hexgono inscrito en una cnica, los tres puntos de interseccin de los pares de lados opuestos estn en una recta''. Estos dos resultados seran relevantes para el desarrollo de la geometra proyectiva. En particular, ntese que los trminos recta y punto se intercambian de alguna manera.

Cabeza de Anubis. Charles Julien Brianchon y Poncelet publicaron juntos un trabajo: "Re-cherches sur la dtermination d'une hyperbole quilatre'', en 1820 - 1821. En este artculo se encuentra un teorema que tambin fue desarrollado por otro matemtico, Karl Wilhelm Feuerbach, quien estableci resultados en la geometra del tringulo en la circunferencia. En su obra Applications d'analyse et de gomtrie, escrita entre 1813 y 1814 pero publicada hasta 1862 - 1864, Poncelet realiz un extraordinario desarrollo de la geometra sinttica buscando el tipo de generalizacin que encontraba en la geometra analtica. Hay un principio fundamental sobre el cual parta: el "principio de la continuidad''. ste se puede establecer de la siguiente forma: "Las propiedades mtricas descubiertas para una figura primitiva siguen siendo aplicables, sin otras modificaciones que cambios de signos, a todas las figuras correlativas que puedan considerarse como surgiendo de la primera.'' 405

El filsofo e historiador de las matemticas Javier de Lorenzo seala: "Poncelet distingue dos tipos de propiedades geomtricas: a) mtricas, en las cuales interviene la medida de distancia y ngulos; b) descriptivas, proyectivas o de posicin, que slo dependen de la posicin relativa de los elementos de la figura considerada. Las mtricas no se conservan al realizar una proyeccin puntual de la figura, mientras que las que se conservan sern las calificadas de proyectivas o de posicin. El exagrama mstico de Pascal, por ejemplo, constituye una propiedad geomtrica proyectiva de las cnicas -y cito esta propiedad por encontrarse en el Tratado de cnicas, tratado de geometra proyectiva que Leibniz orden para su publicacin en las mismas fechas en las que hace el comentario a la geometra cartesiana de no dar cuenta de un anlisis de la posicin, de la situacin de los elementos geomtricos, lo que se ha entendido por una afirmacin de que Leibniz haba entrevisto la 'topologa' en lugar de considerar sin ms que hablaba de la proyectiva- mientras que una propiedad como la reflejada en el teorema de Pitgoras es mtrica y no se conserva en la proyeccin puntual''. [de Lorenzo, J.: La matemtica y el problema de su historia, p.49] Gergonne sostuvo un "principio de dualidad'' que permita un cierto intercambio entre los trminos de punto y recta en varios teoremas. La justificacin algebraica de este principio, como veremos, sera dada por Plcker. Los trabajos en geometra fueron extendidos por gemetras como el suizo Jakob Steiner y los alemanes August Ferdinand Mbius, Julius Plcker y Christian von Staud. La orientacin de Steiner y von Staud fue ms bien sinttica, mientras que la de Mbius y Plcker fue ms bien la algebraica. A Steiner se le considera uno de los grandes gemetras de la poca moderna. Hizo importantes contribuciones en la geometra sinttica, y la proyectiva: por ejemplo, Systematische Entwicklungen de 1832. Sus trabajos incluyeron los llamados precisamente "puntos de Steiner'', as como el estudio de la transformacin geomtrica "inversin''. Von Staud ofreci un tratamiento de la geometra proyectiva sin acudir a las magnitudes ni a los nmeros (Geometrie der Lage, 1847). Mbius, quien tambin hizo trabajos en astronoma, fue el primero en introducir las coordenadas homogneas, una aproximacin aceptada plenamente para el manejo algebraico de la geometra proyectiva. Debe decirse tambin que hizo contribuciones en la topologa; de hecho, la famosa "cinta de Mbius'' es una muestra que nos recuerda esto. Plcker tambin fue un fsico experimental, que hizo contribuciones en la conduccin elctrica de gases, en la espectroscopia, el magnetismo de cristales, y que dio importantes resultados en la geometra analtica. Por ejemplo, estableci una teora general de curvas algebraicas en el plano en donde encontr relaciones entre el nmero de singularidades que precisamente se llaman "relaciones de Plcker''. Debe mencionarse que, aunque en un principio haba hecho trabajos con mtodos en parte sintticos, luego, se convertira en lo que para algunos historiadores fue el primer especialista en geometra analtica.

406

La muerte ante Osiris, el juez supremo. Uno de los trabajos que realiz fue de simplificacin de las notaciones utilizadas en geometra analtica. Por ejemplo, para expresar la familia de las circunferencias que pasan por dos puntos de interseccin, y circunferencias dadas por las expresiones siguientes

Gergonne y Plcker reducan la expresin algebraica a

De hecho, anteriormente, la misma situacin fue expresada por Gabriel Lam como

Tambin debe mencionarse: en este contexto el desarrollo de una notacin abreviada. Plcker obtuvo las coordenadas homogneas, un resultado que, tambin, haba sido construido por el matemtico Feuerbach y tambin, como mencionamos antes, por Mbius, todos de manera independiente. Incluso se menciona el nombre de tienne Bobillier como otro de los creadores de estas coordenadas. La idea central de stas afirma la localizacin de un punto en el plano a travs de tres coordenadas y no solamente dos. Este tipo de coordenadas permita desde la geometra analtica el tratamiento de problemas de la geometra proyectiva. Es interesante sealar tambin que las coordenadas homogneas empujaban en la direccin de una aritmetizacin de la geometra. Adems, este matemtico estableci un punto de vista tremendamente novedoso en la geometra analtica, que constitua bsicamente el principio de la dualidad que haban usado Poncelet y 407

Gergonne, pero desde una base algebraica. Boyer lo expresa de la siguiente forma: "... en 1829 Plcker public en el Journal de Crelle un artculo en el que se expona un punto de vista revolucionario que vena a romper completamente con la vieja concepcin cartesiana de las coordenadas como longitudes de segmentos rectilneos. La ecuacin de una recta en coordenadas homogneas tiene, como hemos visto, la forma

Los tres coeficientes o parmetros

determinan, pues, una nica recta en el plano,

exactamente lo mismo que las tres coordenadas homogneas determinaban un nico punto del plano. Dado que las coordenadas son nmeros lo mismo que los coeficientes o parmetros, Plcker vio claramente que uno podra modificar el lenguaje usual y llamar a la terna las coordenadas homogneas de la recta correspondiente. Si, por ltimo, invertimos el convenio cartesiano de manera que las letras del comienzo del alfabeto representen variables y las del final constantes, entonces la ecuacin pasan por el punto representa el haz de todas las rectas que en vez del haz de todos los puntos situados sobre la recta fija

. Si consideramos, pues, una ecuacin 'no comprometida a priori' de la forma , est claro que la podemos considerar indiferentemente como representando la coleccin de todos los puntos que estn sobre la recta , o como la coleccin de todas las rectas que pasan por el punto fijo . (...). El intercambio de las palabras 'punto' y 'recta' corresponde simplemente, desde este punto de vista, a un intercambio de las palabras 'constante' y 'variable' con respecto a las cantidades , , 667] y , , .'' [Boyer, C.: Historia de la Matemtica, p.

Es interesante tambin sealar que Plcker contribuy a establecer que la geometra no slo necesita estar basada en los puntos como los elementos bsicos, sino tambin puede serlo en rectas, planos, crculos, esferas. En esta geometra de rectas, de dimensin 4, consider la figura dada algebraicamente por , la que llam un "complejo'', y descubri que un complejo cuadrtico de rectas tiene propiedades similares a las de una superficie cuadrtica o cudrica. Es decir, toc con sus manos la idea de invariancia, pero se muri antes de desarrollar este tipo de idea, que s desarrollara su discpulo Klein. En Francia mientras tanto la figura representativa en la geometra era Michel Chasles, quien fuera alumno de la cole Polytechnique, con Monge, y profesor de la misma entre 1841 y 1846. Fue el creador de lo que se llama la geometra "enumerativa'', basada en mtodos que haba utilizado Poncelet, y luego sera desarrollada por Hermann Schubert y H. G. Zeuthen. Dio un nfasis a las llamadas razones anarmnicas entre cuatro puntos alineados o rectas concurrentes, que son de la forma 408

En su libro Trait de gomtrie suprieure (1852) estableci en la geometra lo que se llama "segmentos orientados''. Resulta interesante sealar que este matemtico escribi probablemente la primera historia de las matemticas: Aperu historique sur l'origine et le dveloppement des mthodes en gomtrie (1837).

21.2 No euclidianas
La geometra vivi una autntica revolucin con el surgimiento de geometras no euclidianas. Todo giraba alrededor del postulado de las paralelas de Euclides. Despus de muchos aos de tratar de demostrar el quinto postulado como una derivacin de los otros postulados o de sustituirlo por otros, se asumi su independencia. Con ello se dara una importante transformacin en la percepcin de las matemticas, en particular sobre su naturaleza. Fueron Gauss, el ruso Nikolai Ivanovich Lobachevsky (1793 - 1856) y el hngaro Jnos Bolyai (1802 - 1860), los creadores de las geometras no euclidianas, de una manera independiente. Se sabe, gracias a su diario, que Gauss se haba adelantado a los otros matemticos, pero este matemtico no haba publicado sus resultados. Gauss empez a trabajar en la geometra no euclidiana desde 1792, con 15 aos, cuando le mencion a un amigo, Schumacher, la idea de una geometra vlida sin el quinto postulado. En una carta dirigida al matemtico hngaro Wolfgang Farkas Bolyai (1775 - 1856), en 1799, Gauss afirm que no se poda deducir el quinto postulado de los otros postulados euclidianos. Desde ese momento con mayor inters le dedic sus esfuerzos a geometras sin ese postulado: por lo menos desde 1813, Gauss trabaj en la nueva geometra que llam primero anti-euclidiana, luego astral y despus no euclidiana. Gauss lleg a la conclusin de que no poda probarse que los resultados de la geometra euclidiana fueran autoevidentes y su verdad necesaria, lo que s suceda -en su opinin- con la aritmtica. En la geometra que desarroll Gauss, la suma de los ngulos de un tringulo es menor que 180 grados, pero esta suma aumenta de acuerdo con el tamao del rea del tringulo: conforme el rea del tringulo se hace ms pequea, e incluso tiende a 180 cuando el rea tiende a .

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Euclides ab omni naevo vindicatus, de Girolamo Saccheri (1733). Lobachevsky, hijo de un modesto funcionario del gobierno ruso, empez a los 21 aos como profesor de la Universidad de Kazn, institucin de la cual lleg a ser rector en 1827. Ya en el ao 1826 haba ofrecido su visin y resultados en la nueva geometra, pero este trabajo se perdi. Tiempo despus public sus trabajos en Kazan, y tambin en el Journal fr Mathematik, con un primer ensayo que se llam "Sobre los fundamentos de la geometra'' (1829 - 1830) y, luego, un segundo trabajo: "Nuevos Fundamentos de la Geometra con una Teora Completa de las Paralelas'' (1835 - 1837). Lobachevsky llam su geometra en un principio imaginaria y posteriormente pangeometra. Bolyai, hijo del profesor hngaro de matemticas Wolfgang (Farkas) Bolyai (amigo de Gauss) public, en 1832 - 1833, "Ciencia absoluta del espacio", como apndice en un libro de Farkas: Tentamen Juventutem Studiosam in Elementa Matheseos Purae Introducenci (Intento de introducir la juventud estudiosa en los elementos de Matemticas Puras). Bolyai haba trabajado las geometras no euclidianas por lo menos desde 1823, sin embargo, public sus resultados despus que Lobachevsky. Gauss, Lobachevsky y Bolyai asumieron que el postulado euclidiano de las paralelas no se poda probar como deduccin de los otros 9 postulados y axiomas de la geometra euclidiana, y que por eso mismo se requera un postulado adicional para ofrecer un fundamento a la nueva geometra. Lo que se hizo fue lo siguiente: puesto que el postulado de las paralelas era un hecho independiente, se adopt una proposicin contraria a ese axioma, para entonces deducir las consecuencias en un nuevo sistema con el nuevo axioma.

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Lobachevsky, estampilla. Como ha sucedido en otras ocasiones en las que se dan resultados casi idnticos o similares en un tema, se dio una polmica acerca de la prioridad histrica de los resultados. Gauss al leer en 1832 el artculo de Jnos escribi a Farkas dicindole que no poda aplaudir ese trabajo porque de hacerlo sera aplaudir su propio trabajo (de Gauss). Bolyai tambin pens que Lobachevsky le haba plagiado su trabajo. Fue Lobachevsky el primero en publicar su obra, y, por eso, se le suele considerar como el padre de la geometra no euclidiana. El tema estaba en el ambiente matemtico de la poca, en un contexto de profundas reformas y cambios sociales y culturales, y exista una tradicin de trabajos precedentes que los tres matemticos haban podido considerar: Saccheri, Lambert, Schweikart y Taurinus. Aunque la geometra no euclidiana constitua una verdadera revolucin, su influencia en la comunidad matemtica no fue inmediata. Por un lado, porque el mismo Gauss no public sus resultados y, por el otro, porque Lobachevsky y Bolyai no eran originarios de los pases "importantes'' en las ciencias y matemticas de la poca. Adems, Lobachevsky public primero en ruso y los rusos que lo leyeron fueron muy duros con su trabajo. No fue sino hasta 1840 que Lobachevsky public en alemn. Hay que decir, adems, que durante esa poca la geometra de moda era la proyectiva, y, por otra parte, los matemticos no se sentan a gusto con ideas tan radicales y novedosas. Despus de la muerte de Gauss, en 1855, se public sus trabajos incluyendo notas y correspondencia en torno a la geometra no euclidiana. Esto hizo que se le pusiera atencin al tema. Los trabajos de Bolyai y Lobachevsky fueron mencionados en 1866 - 1867 por el matemtico Richard Baltzer (1818 - 1887) y poco despus se fue tomando conciencia de la trascendencia de la nueva geometra. La geometra que desarrollaron asumi que por un punto exterior a una recta pasan un nmero infinito de rectas paralelas a la dada (es decir que no poseen puntos de interseccin). Esto se derivaba de la hiptesis del ngulo agudo de Saccheri. De hecho, es con dos paralelas que trabaj Lobachevsky. Una valoracin de las geometras no euclidianas y su impacto en la naturaleza de las matemticas: "Al dar el hecho histrico escueto de que Lobachewsky en 1826 - 9 y J. Bolyai en 1833 casi simultneamente y con entera independencia publicaron detallados desarrollos de la geometra hiperblica, hemos recordado una de las mejores revoluciones del pensamiento. Para encontrar otra que se le pueda comparar en importancia de largo alcance hemos de remontarnos a Coprnico, y 411

an esta comparacin es inadecuada en ciertos aspectos, ya que la geometra no euclidiana y el lgebra abstracta habran de cambiar toda la perspectiva del razonamiento deductivo y no limitarse simplemente a ampliar o a modificar secciones particulares de la ciencia y de las matemticas. Al lgebra abstracta de 1830 y aos siguientes, y a las atrevidas creaciones de Lobachewsky y de Bolyai se remontan el concepto actual (1945) de las matemticas como creacin arbitraria de los matemticos. Exactamente de la misma manera que un novelista inventa personajes, dilogos y situaciones de las que es a la vez autor y seor, el matemtico imagina a voluntad los postulados sobre los que se basa sus sistemas matemticos. Tanto el novelista como los matemticos pueden estar condicionados por el medio ambiente por la condicin y por la manera de tratar su material; pero ni unos ni otros se ven obligados por ninguna necesidad eterna y extrahumana a crear ciertos personajes o a inventar ciertos sistemas. Y si el caso fuera que s estn as condicionados, nadie lo ha demostrado, y para una inteligencia adulta del siglo XX la multiplicacin de las hiptesis superfluas y msticas es una empresa an ms ftil de lo que lo era en los das de Occam.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, pp. 342-343] Realmente las geometras no euclidianas seran integradas a las lneas centrales de las matemticas hasta Riemann, quien contribuy directamente a la generacin de nuevas geometras de una forma muy amplia. De igual manera que Gauss, Bolyai y Lobachevsky Riemann asumi un postulado contrario al quinto de Euclides, pero lo hizo de una manera diferente. En lugar de asumir que existe un nmero infinito de rectas paralelas que pasan por un punto exterior a una recta dada, asumi que no pasaba ninguna. Puesto de otra forma: al extenderse indefinidamente las rectas, tarde o temprano stas se deberan cortar. Esta era la hiptesis del ngulo obtuso de Saccheri. Pero Riemann fue ms lejos: no solo dud del quinto postulado de Euclides sino que de los otros, en particular el segundo. Riemann consider que lo que realmente podemos garantizar no es una recta infinita, sino ms bien que el proceso de extender un segmento es sin fin. Hizo una distincin muy sutil entre longitud infinita y longitud ilimitada o inacabable. Por ejemplo: uno puede recorrer un crculo ilimitadamente pero el crculo posee una longitud finita. De esta manera, Riemann enfatiz una dimensin especial del concepto de recta; stas aqu no son longitudes infinitas sino ilimitadas. Usando esta modificacin en los postulados cre una nueva geometra no euclidiana. Para que se tenga idea de las diferencias, repetimos: en la geometra de Gauss la suma de los ngulos de un tringulo es menor que 180 grados, mientras que en la de Riemann es mayor que 180. En ambas geometras la suma vara segn el rea del tringulo. Y cuando el rea del tringulo tiende a 0: en la de Gauss la suma tiende a 180 grados, en la de Riemann la suma se acerca por arriba. En ambos casos, para tringulos pequeos, entonces, la suma ronda los 180, como tambin sucede en la geometra euclidiana. Sobre la geometra esfrica, hagamos intervenir una bella explicacin dada por Poincar: "Imaginemos un mundo poblado nicamente por seres carentes de espesor; y supongamos que estos animales 'infinitamente chatos' estn todos en un mismo plano y no puedan salir de l. Admitamos, adems, que ese mundo est suficientemente alejado de los otros para estar sustrado a su influencia. Si estamos dispuestos a hacer hiptesis, no nos cuesta nada dotar de razonamiento a esos seres y considerarlos capaces de construir una geometra. En ese caso, ciertamente atribuirn al espacio slo dos dimensiones. 412

Pero supongamos ahora que esos animales imaginarios, aun permaneciendo siempre carentes de espesor, tengan la forma de una figura esfrica y no de esfera, sin poder alejarse de ella. Qu geometra podrn construir? En primer lugar, es evidente que atribuirn al espacio slo dos dimensiones; lo que desempear para ellos el papel de la recta, ser la distancia ms corta de un punto a otro de la superficie esfrica, es decir un arco de crculo mximo; en una palabra, su geometra ser la geometra esfrica.'' [Poincar, Henri: Filosofa de la ciencia, p. 175]

Pseudoesfera. El italiano Beltrami desarroll una construccin de la pseudoesfera, superficie donde la curvatura de Gauss es negativa; un mtodo que, en esencia, demostraba, al igual que la visin proyectiva de Klein, que la geometra no euclidiana era igualmente consistente que la euclidiana.

21.3 La geometra diferencial


Este es un buen momento para retomar la idea de la geometra diferencial (trmino usado as por primera vez por Luigi Bianchi, 1856 - 1928, en 1894), pues se trata de un marco terico ms general en el cual se integran las geometras no euclidianas y ms que eso: todas las geometras. La geometra ya no trata de puntos o rectas del espacio, sino de lo que se llama variedades. El punto de partida puede decirse que era el trabajo realizado por Gauss en la construccin de mapas y la llamada geodesia, que apoyara un nuevo enfoque sobre la naturaleza del espacio. Es decir: "El problema de construir mapas planos de la superficie de la tierra fue uno de los que dio origen a la geometra diferencial, que se puede describir a grandes rasgos como la investigacin de las propiedades de curvas y superficies en el entorno de un punto.'' [Bell, E.T.: Historia de las matemticas, p. 365] La geometra diferencial trata de las propiedades de las curvas y superficies que varan de un punto a otro, y son sujetas a variaciones (de punto en punto) donde tiene sentido la utilizacin de las tcnicas del Clculo. Gauss, en su Disquisitiones Generales circa Superficies Curvas (Investigaciones generales sobre superficies curvas) ofreci la nueva idea que usara Riemann: una superficie se poda ver como un espacio en s mismo. 413

Puede resultar interesante hacer aqu una digresin casi filosfica sobre la naturaleza de la geometra. Para Riemann, al igual que para Gauss, la geometra deba asociarse con la mecnica; por eso, busc demostrar que los axiomas especficos de Euclides eran empricos y no autoevidentes y necesarios en s mismos sin tomar en cuenta la accin de la experiencia. Su estrategia fue buscar qu era lo realmente a priori en la geometra del espacio y estudiar sus consecuencias. Las otras propiedades del espacio no eran a priori. Con ello podra concluir que seran de naturaleza emprica. Es decir, buscar lo realmente necesario y autoevidente y, luego, hacer ver que lo que quedaba fuera tena que ser emprico.

Ramss II. En su investigacin, Riemann concluy que, para estudiar el espacio, deba hacerse localmente y no como un todo: el espacio se deba analizar por pedazos. Eso implicaba, por ejemplo, que no se poda ofrecer resultados aplicables para todo el espacio. Cmo resumir la geometra diferencial? El estudio de las propiedades de las curvas y superficies en el espacio en una variedad diferencial, que es uno de esos pedazos a estudio. Las variedades eran el concepto ms general y stas posean un conjunto de propiedades aplicables a cualquier variedad. Este conjunto era el de las propiedades necesarias y autoevidentes que Riemann quera encontrar. Se trataba de una geometra con n dimensiones, y donde haba ciertas reglas. El espacio "normal'' tena 3. Riemann consider la distancia entre 2 puntos infinitamente prximos: en un espacio euclidiano, la mtrica viene dada por la expresin

Si la mtrica es diferente, el espacio es otro. Por ejemplo, si la mtrica es:

se tiene lo que se llama un "espacio de Riemann''. Se puede establecer el espacio euclidiano (localmente, porque en Riemann todo es por pedazos), como un caso particular de un espacio de Riemann. 414

La teora de geometras de ms de 3 dimensiones haba sido desarrollada por el matemtico alemn Hermann Grassmann en una obra de 1844: Ausdehnungslehre. Sus trabajos abrieron el camino al anlisis vectorial para espacios afines y mtricos. Tambin Cayley haba usado el concepto de espacio de n dimensiones, y Plcker tambin hizo contribuciones. Tomara ms tiempo, sin embargo, para que se le diera plena importancia a este tipo de espacios en la comunidad de matemticos. Para Riemann el espacio fsico era un caso especfico de una variedad diferencial. Por lo tanto, la geometra del espacio no podra ser deducida del conjunto de propiedades generales de las variedades. Cmo obtener entonces las propiedades que distinguen el espacio fsico de otras variedades de tres dimensiones? Respuesta: por medio de la experiencia. Es la experiencia la que debe decidir si las propiedades especficas que sintetiza la geometra euclidiana corresponden a la realidad o no. Las implicaciones filosficas y cientficas son aqu muchas. Por ejemplo, los axiomas de la geometra euclidiana podran corresponder o no con el mundo circundante. Pero, quin lo debe determinar? No la geometra, sino la fsica. Ms consecuencias? Sin duda. Aqu se introduca una visin del espacio radicalmente diferente de la que incluso hoy en da nos resulta normal. Vamos a usar un listado de propiedades del espacio fsico dadas por el matemtico ingls William K. Clifford para contribuir a entender aun ms lo que supona esta aproximacin en la geometra: "Riemann ha demostrado que existen diferentes clases de lneas y superficies, de la misma manera que existen diferentes clases de espacios de tres dimensiones y que slo podemos averiguar por la experiencia a cul de estas clases pertenece el espacio en que vivimos. En particular, los axiomas de la geometra plana son ciertos dentro de los lmites de experimentacin en la superficie de una hoja de papel y, sin embargo, sabemos que la hoja est realmente cubierta de un cierto nmero de lomas y surcos, sobre los que (al no ser cero la curvatura total) estos axiomas no son ciertos. De manera anloga, dice que aunque los axiomas de la geometra del slido son ciertos dentro de los lmites de experimentacin para porciones finitas de nuestro espacio, todava no tenemos motivo para concluir que son ciertos para porciones muy pequeas; y si por ello puede obtenerse alguna explicacin de los fenmenos fsicos, tendremos razones para concluir que ellos no son ciertos para regiones muy pequeas del espacio. Deseo indicar aqu un mtodo por el cual estas especulaciones pueden aplicarse a la investigacin de los fenmenos fsicos. Mantengo, en efecto: (1) Que, de hecho, las porciones pequeas del espacio son de naturaleza anloga a las pequeas colinas de una superficie que en promedio es plana; es decir, que las leyes ordinarias de la geometra no son vlidas en ellas. (2) Que esta propiedad de curvatura o torsin est pasando continuamente de una porcin a otra del espacio en forma de onda. (3) Que esta variacin de la curvatura del espacio es lo que realmente sucede en los fenmenos que llamamos movimiento de materia, ya sean ponderables o etreos. (4) Que en el mundo fsico no sucede otra cosa que esta variacin, sujeta (posiblemente) a la ley de continuidad. Estoy intentando un mtodo general para explicar las leyes de doble refraccin a partir de estas hiptesis, pero no he llegado a ningn resultado suficientemente decisivo para 415

comunicarlo. [Clifford, William Kingdon: "Teora de la materia en el espacio'', p. 159] En este espacio la curvatura vara de lugar en lugar y, adems, debido al movimiento de la materia, la curvatura cambia tambin de tiempo en tiempo. Conclusin? Hay variacin debida al espacio y al tiempo. Entonces: es imposible que las leyes de la geometra euclidiana se puedan aplicar en un espacio de este tipo. Una asociacin entre espacio y materia, como sta que se encuentra en las conclusiones de Clifford y Riemann, empuj en la direccin de la teora de la relatividad. Otro de los conceptos relevantes usado por Riemann en 1854 fue el de curvatura de una variedad, mediante el cual trat de caracterizar el espacio euclidiano y los espacios en los cuales las figuras pueden ser movidas sin que cambien en forma y magnitud. Se trataba de un concepto que era una generalizacin de otro similar usado por Gauss para las superficies. Despus de Riemann fueron las geometras no euclidianas de curvatura constante las que ms inters generaron. El mismo Riemann haba sugerido en 1854 que un espacio de curvatura constante positiva en dos dimensiones se poda realizar en la superficie de una esfera, en la c