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fsica y cuntica

CHCHARA CUNTICA

Sergio de Rgules

Antao, cuando algo no se entenda, se les achacaba a los dioses. Hoy los gurs del new age invocan a la fsica cuntica para justicar toda clase de armaciones inslitas sin molestarse en demostrarlas. Pero los gurs estn mal informados: la fsica cuntica no es lo que ellos creen.
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cmoves?

DO vas a seguir inyectndote insulina?, pregunta al vaco un cartel pegado en la ventana de una casa del barrio de Coyoacn, en la Ciudad de Mxico. Luego el letrero ofrece a los diabticos curarlos sin medicamentos por medio de la medicina cuntica. En la pelcula Y t qu @#! sabes?, reciente xito de taquilla, unos fsicos, un quiroprctico, una bioqumica iluminada y una mdium nos aseguran que cada cual es el arquitecto de su propio destino. A m eso me lo dijo mi abuelita hace muchos aos, pero estos eruditos aaden que le debemos a la mecnica cuntica el poder de tomar las riendas de nuestras vidas. Soy fsico y aprend algo de mecnica cuntica en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. La mecnica cuntica es la fsica de lo muy pequeo: tomos, molculas y dems. Como un paciente de diabetes no es ni un tomo ni una molcula y como la mecnica cuntica que usamos los fsicos no tiene ni remotamente que ver con la direccin de la vida de nadie, me puse a investigar de dnde habran sacado los habitantes de esa casa y los creadores de esa pelcula la peregrina idea de que la mecnica cuntica sirve para curar la diabetes y darle rumbo a la existencia. He aqu lo que encontr.

TA CUN-

HAS-

El error de Fritjof Capra


En los aos 70 y 80 el fsico y mstico austriaco Fritjof Capra public unos libros,

entre ellos uno titulado El tao de la Peor an: si uno usa la mecnica cunfsica, en los que encontraba parecidos tica para calcular el resultado de un expeentre ciertas ideas relacionadas con la rimento digamos, por simplicar, lanzar mecnica cuntica y las doctrinas de las un dado, aunque los dados no son objetos religiones orientales. No s si era la inten- cunticos por razones que les explicar ms cin de Capra, pero muchos de sus lectores tarde, en vez de dar una respuesta precisa, interpretaron sus libros como prueba de la teora da slo la probabilidad de que se que la ciencia moderna explicaba y daba produzca cada uno de los seis resultados sustento a la religin, por lo menos a las posibles. En cierta forma, la teora cunde oriente. tica dice que, despus de lanzarlo, el dado Adems de este equvoco, quiz invo- se encuentra en todos sus estados posibles luntario, Capra cometi otro menos inocen- (llammoslos 1, 2, 3, 4, 5 y 6), y en otros te. Al explicar el extrao comportamiento inimaginables, como un poco de 1 ms otro de objetos cunticos como los electrones, poco de 3 y de 6 (como el agua de la ducha), que a veces se comportan como ondas y que no tienen interpretacin razonable en el a veces como partculas, Capra observa, mundo de todos los das. Sin embargo, uno correctamente, que obtener uno u otro no ve dados en semejante estado de indecicomportamiento depende de los aparatos sin esquizofrnica. Al lanzar un dado, uno que usemos para medir: si medimos ondas siempre obtiene un resultado determinado, obtendremos comportamiento ondulatorio, como 4, digamos. Por lo tanto, debe sucesi buscamos partculas, obtendremos part- der algo muy extrao con la descripcin culas. De modo, aade Capra sin alejarse cuntica de las cosas cuando uno mira y mucho de la ortodoxia cuntica del da, que descubre que el dado cay en 4. Los funlas propiedades de los electrones dependen dadores empezaron a hablar de la inuencia en cierta medida de las decisiones conscien- del observador sobre la naturaleza porque, tes del experimentador u observador. Puede al parecer, el acto de observar haca que se ser. Lo mismo ocurre con el agua que sale deniera el estado del dado o del sistema de la ducha: que sea fra o caliente depende cuntico de que se tratara reduciendo el de nuestra decisin consciente de abrir uno estado que combina todas las posibilidades u otro grifo (y ser tibia si los abrimos en a una cosa razonable y normal. distintas combinaciones). Pero luego Capra Eugene Wigner, uno de los fsicos ms ejecuta un salto mortal deductivo, y sin inuyentes de la poca de la gestacin de avisarle al lector: por lo tanto el la mecnica cuntica, aventur que electrn no tiene propiedano era el observador, sino su des independientes de mente, lo que, actuando nuestra conciencia! directamente sobre la La mecnica materia, precipitaba la cuntica les produreduccin del estado. jo muchos dolores Wigner proclam de cabeza a sus que la psique del observador afectafundadores (vaba la materia. Pero se Cmo ves?, Werner Heisenberg, No. 78, Las cuiuno de los fundadores tas cunticas de ms importantes (y Einstein). La nuecon quien Capra converva teora, que surgi en el transcurso de los s muchos aos despus), Fritjof Capra. primeros 30 aos del siglo escribi en su libro Fsica y XX, no es como la fsica de losofa: la transicin de lo poantes. Si uno la aplica a un ncleo atmico sible a lo real se efecta en cuanto el objeto radiactivo para predecir en qu instante se interacta con el aparato de medicin no desintegrar, la mecnica cuntica slo da tiene nada que ver con el acto de registrarse la probabilidad de que el ncleo se desin- el resultado en la mente del observador; tegre en un lapso dado. El instante preciso y ms adelante: en denitiva, la teora en que se desintegra un ncleo especco cuntica no contiene elementos subjetivos no est determinado. Ocurre al azar y sin genuinos, no introduce la mente del fsico que medie causa alguna. como parte del acontecimiento atmico. cmoves?

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Hoy en da el connada hay ms cambiante que senso entre los fsicos la ciencia. Cuando las rees que Wigner se ligiones tratan de justiequivoc (y con l carse cientcamente Capra, pero a ste el resultado suele ser pocos fsicos lo catastrfico. Basta conocen): la mever el torbellino de cnica cuntica pasiones que prono necesita tomar vocan en Estados en cuenta la menUnidos quienes para te del observador. justicar sus creencias Pero a Heisenberg religiosas necesitan que lo leen muy pocos, sea falsa la teora de la en cambio los libros de evolucin por seleccin Deepak Chopra. Capra son xitos de librera. natural, una de las ms slidas Adivinen quin ha tenido ms y menos controvertidas entre los inuencia fuera del mbito cientco cientcos. Si tu mensaje es convincente, djalo convencer por sus propios medios. El que a mal rbol se arrima Pedir prestada la credibilidad de la ciencia Sospecho que los gurs del new age que puede ser contraproducente, sobre todo hoy apelan a la mecnica cuntica para si no conoces bien la ciencia a la que te justicar sus doctrinas tomaron de Capra acoges. Veamos. lo que saben (es un decir) de esta parte de la fsica. He aqu el clsico argumento new La cuntica no es como la pintan age: la fsica cuntica ha demostrado que Knight y sus amigos hacen nfasis en el la mente crea la realidad, por lo tanto t papel del observador como ser consciente puedes crear tu propia realidad conscien- en la mecnica cuntica. Segn ellos, la temente. De ah deduce Deepak Chopra, amplia gama de estados en que puede principal exponente de la medicina cun- encontrarse un objeto cuntico nos da a tica, que estar enfermo es una decisin, y las personas un montn de posibilidades. por lo tanto estar sano tambin (Chopra va Ms an, segn ellos la observacin ms lejos: en su opinin, podemos dejar de consciente selecciona slo una de envejecer por nuestra propia voluntad. Ya esas posibilidades, de modo veremos en unos aos si Chopra predica con que nosotros, como obserel ejemplo.) Y J. Z. Knight, la mdium que vadores conscientes de aparece en la pelcula Y t qu @#! sa- nuestra propia vida, bes?, concluye triunfalmente que t puedes liberarte de la depresin y la mediocridad y ser feliz con slo decidirlo. As de fcil. El psiclogo Jeffrey Satinover, otro personaje de la pelcula, dice: el materialismo priva a la gente de responsabilidad, la fsica cuntica te la devuelve ntegra. Por qu no me lo haban dicho antes? El mensaje de Chopra y las doctrinas de Knight son muy alentadores, de eso no cabe duda. En un mundo peligroso donde cada vez ejercemos menos control sobre nuestras vidas es un alivio poder pensar que en el fondo, al nivel atmico y molecular, s llevamos las riendas bien sujetas. Que el mensaje J. Z. Knight.* y las doctrinas estn fundamentados en la ciencia o no es lo de menos. De hecho, podemos elegir por lo general es mejor no conarle a la cul de nuestras posibiliciencia nuestro bienestar espiritual. ste dades se ha de realizar. requiere fundamentos rmes y duraderos y Pero hoy en da el consenso entre los cientcmoves?

cos (y el consenso en ciencia es todo; lo que no es consenso es simple opinin y no cuenta) es que: 1) los objetos de dimensiones macroscpicas, por ejemplo las personas y sus cerebros, no se encuentran nunca en superposiciones de estados como la del dado que describ antes porque 2) la observacin que selecciona slo uno de los estados posibles no es una observacin consciente. Basta que sea una interaccin del dado con un aparato de medicin, o ni siquiera: el ms leve roce con una molcula de aire o con una partcula de luz descarriada har que el dado se precipite a uno solo de sus estados posibles, in-

Resumiendo: aunque los fundadores de la mecnica cuntica hicieron mucha al-

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*Fotos: Lord of the Wind Films, LLC

dependientemente de cualquier observador consciente. Un objeto macroscpico por ejemplo, un dado no puede encontrarse en esos estados esquizofrnicos porque no se puede aislar de interacciones con su entorno. Y 3) por ms que nuestra conciencia pudiera desencadenar la seleccin de uno solo de los estados posibles de nuestra vida, es un precepto fundamental de la mecnica cuntica que esa seleccin opera al azar, de manera fundamentalmente incontrolable, de modo que nuestra mente slo podra decidir seleccionar y tambin en qu momento seleccionar, pero nunca qu seleccionar. Esto no lo hubiera negado ni el mismsimo Wigner.

dado a entender y no todas cientcos. Por ejemplo, los comerciantes apelan a la ciencia cuando quieren hacernos creer que sus productos son buenos. Cientcamente comprobado, dicen los comerciales de algunos shampoos. En Y t qu @#! sabes? aparecen cientcos cuyas credenciales se revelan al nal de la pelcula. All salen a relucir doctorados diversos y afiliaciones a universidades, no todas reconocidas. La intencin, por supuesto, es que creamos sin cuestionar todo lo que nos han dicho durante el lme, porque, despus de todo, lo dijeron unos cientcos. Tratar de convencer por nuestras credenciales es una falacia un argumento haraca con el observador, tramposo conocido como argumento de hoy la mayora de los fsicos autoridad. Pero quien tiene la autoridad no concuerdan en que el observa- necesariamente tiene la razn. Adems, la ciencia es una actividad dor es simplemente el resto del universo y la observacin ocurre colectiva. Los resultados cientficos de en cuanto cualquier parte del resto del buena ley son los que la comunidad de universo interacta con nuestro famoso profesionales exigentes ha aceptado luego dado. La mecnica cuntica no necesita de someterlos a las pruebas ms rigurosas de concordancia con las observaciones y la conciencia. Ni modo. Por si fuera poco, hay otro aspecto de la consistencia lgica (vase Cmo ves?, ciencia que se les escapa a los gurs: toda No. 83, La letra escarlata: fraudes en la teora cientca es pasajera, ninguna es la ciencia). La simple opinin, por encumltima palabra ni la hermosa mecnica brado que sea el opinador, no es ciencia. Ni cuntica, la teora ms exacta y mejor esta- siquiera importa si al paso de los aos esa opinin acaba aceptndose. En tanto blecida de la ciencia. Los fsicos no forme consenso, una opisaben y los gurs ignonin no tiene el sello de la ran que un da posiciencia, hecho que se nos blemente tendremos oculta tramposamente una teora distinta en Y t qu @#! para describir el sabes? Los cientcomportamiento cos de la pelcula de la materia en adems de ser casi la escala subatodos seguidores de tmica. Quiz Knight estn exser una teora presando puntos de muy parecida a vista personales sin la fsica cuntica, decir que lo son, ni que quiz ser algo tosus puntos de vista talmente distinto. En Jeffrey Satinover.* no coinciden cualquier caso, la teora con lo que cuntica no es palabra de dios. acepta la comuPor qu no se lo comunica a J. Z. Knight el espritu que segn ella le dicta sus nidad cientca. Entonces son iconoclascreencias? Por qu no le revela ese espritu tas iluminados? No tendramos la teora que sustituir a la cuntica? que hacerles caso? Muchos personajes No es oro todo lo que reluce cuyas ideas se aceptan hoy fueron en su Y todos esos cientcos que salen en la tiempo iconoclastas que nadaron contra la corriente, y quiz incluso que fueron pelcula? Nadie ha dicho que los cientcos sean escarnecidos por sus contemporneos. Pero infalibles, pero muchas personas lo han eso no quiere decir que tenga razn todo

individuo que nada contra la corriente o que es motivo de burlas. Como seala Carl Sagan en El cerebro de Broca, se rieron de Coln, se rieron de los hermanos Wright pero tambin se rieron de Bozo el payaso. Por cada iconoclasta cuyas ideas acaban por aceptarse debe haber miles que cayeron en el olvido merecidamente. La originalidad no basta en la ciencia (y casi asegurara que tampoco en el arte). Tambin hay que convencer a una comunidad de profesionales muy exigentes. Las ideas que se exponen en la pelcula Y t qu @#! sabes? no han convencido a esa comunidad.

Librate, s t mismo, toma las riendas de tu vida


Una amiga ma me rega por criticar la pelcula. Despus de todo, el mensaje del lme que las personas tenemos muchas posibilidades, que podemos elegirlas en cierta medida, que podemos cambiar puede ayudar a muchos espectadores que han salido de las funciones llenos de inspiracin. Es verdad. Pero yo no acierto a ver por qu una persona cuyo mensaje es legtimo tiene que recurrir al engao. Le contest que no tena nada contra el mensaje, slo estaba defendiendo a la mecnica cuntica de acusaciones falsas. La buena noticia es que t y yo s tenemos muchas posibilidades, s podemos cambiar nuestra vida (si queremos, yo as me siento bastante bien) y s somos arquitectos de nuestro propio destino. Mejor an: para tomar las riendas de tu existencia no necesitas pagarle miles de dlares a ningn iluminado. Lo puedes hacer t solo, con la inteligencia, la razn y un poco de perseverancia como deca mi abuelita, y eso que no saba ni jota de mecnica cuntica.

Sergio de Rgules es fsico y coordinador cientco de Cmo ves? Su libro ms reciente es Qu cientca es la ciencia! (Paids, 2005). Sergio dice que la culpa no es de la cuntica, sino del que la hace religin.

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