TEORIA DE LA DERIVA CONTINENTAL La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas respecto a otras.

Esta hipótesis fue desarrollada en 1912 por el alemán Alfred Wegener a partir de diversas observaciones empíricas, pero no fue hasta los años 60, con el desarrollo de la tectónica de placas, cuando pudo explicarse de manera adecuada el movimiento de los continentes. La teoría de la deriva continental fue propuesta originalmente por Alfred Wegener en 1912, quien la formula basándose, entre otras cosas, en la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como África y Sudamérica (de lo que ya se habían percatado anteriormente Benjamin Franklin y otros). También tuvo en cuenta el parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y ciertas formaciones geológicas. Más en general, Wegener conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente, denominado Pangea, que significa "toda la tierra". Este planteamiento fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original, propuso que los continentes se desplazaban sobre otra capa más densa de la Tierra que conformaba los fondos oceánicos y se prolongaba bajo ellos de la misma forma en que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación. Sin embargo, la enorme fuerza de fricción implicada, motivó el rechazo de la explicación de Wegener, y la puesta en suspenso, como hipótesis interesante pero no probada, de la idea del desplazamiento continental. En síntesis, la deriva continental es el desplazamiento lento y continuo de las masas continentales. La deriva continental: Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales

metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferente s rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.
Pero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie. Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado. Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé. Sin embargo los nuevos geólogos eran partidarios del «uniformisrmo» que establecía que la historia de la corteza terrestre podía explicarse sencillamente

pero algunos estaban dispuestos a pensar a escala planetaria. como la denominó al principio) fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener. La persona más estrechamente vinculada a la teoría de la deriva continental (o del desplazamiento continental. del mismo modo que Gran Bretaña estaba unida al continente hace 20. el caso del vasto océano Atlántico hizo que Wegener considerara más seriamente la teoría de la deriva continental y. se identificaron como fragmentos dejados atrás por estas colosales separaciones. Esta hipótesis fue formulada de forma más concreta por el científico francés A. Así pues. a partir de 1912. se sintió inclinado a descartarla. América se desplazó hacia el oeste. Snider-Pellegrini en 1858. a través del canal de la Mancha. H. la idea de que incluso los continentes. los primeros geólogos solían restringir sus estudios a las pequeñas zonas que tenían a su alcance. . formuló independientemente una teoría similar en 1910. En cambio. pero reavivaron su interés las pruebas paleontológicas de que en un pasado remoto debió existir algún puente terrestre que uniera Africa con Brasil. y Asia con América del Norte.por la acción continua y sumamente prolongada de las fuerzas corrientes de la naturaleza.B. Groenlandia se separó de Noruega. durante el cuaternario (hace 2 millones de años). Australia se desplazó hacia el norte y la India se alejó de Africa. Este hecho sugería. que aparece en la fotografía (abajo). y entre los dos continentes se formó el Atlántico. a través del estrecho de Bering. alejándose de la masa continental eurasiática. (imagen) Al considerar la teoría por primera vez.B. Algunos archipiélagos importantes. podían moverse en el curso de vastos períodos de tiempo no era completamente nueva. La teoría de la deriva continental fue formulada concretamente por primera vez por Alfred Wegener. medio siglo más tarde. Pangea. que comenzó a separarse durante la era pérmica. se dedicó a desarrollarla. en la primera década de este siglo. Más adelante. un geólogo norteamericano especialmente interesado en la región de los Grandes Lagos. Pero éstos eran ejemplos de puentes relativamente cortos. que en una época muy remota los dos continentes atlánticos habían estado unidos y que desde entonces se habían ido separando. en 1912. A partir de 1600. cuando los mapas del mundo comenzaron a ser más exactos. como los de Japón y las Filipinas. de manera muy general. Postuló entonces la existencia original de un supercontinente. Su idea básica era que una masa continental original (Pangea) se había fragmentado y que a lo largo de las eras geológicas se había Ido separando hasta formar los actuales continentes. Baker presentó su teoría según la cual hace 200 millones de años todos los continentes habían ocupado el sitio de la Antártida y desde entonces se habían separado. los geógrafos advirtieron que la costa occidental de África podía encajar con la costa oriental de América como dos piezas de un gigantesco rompecabezas. Taylor. F. hace más de 200 millones de años. lejos de permanecer fijos e inmóviles. Aunque sólo fuera por las dificultades que planteaban los viajes.000 años.

Los terremotos constituyen pruebas de la inestabilidad de la corteza terrestre. Otro terremoto ocurrido previamente en Zagreb había determinado la instalación de un sismógrafo en el observatorio meteorológico de la ciudad. A este respecto. te ser así. tal como señaló Wegener. el uso del rayo láser y de los satélites artificiales ha permitido medir con notable precisión el ritmo de la deriva continental. Una vez aceptada la idea de que la deriva continental se había producido. Wegener se adentró además por otras dos líneas de estudio: Como meteorólogo. en las que las partículas oscilan a lo largo de la línea de propagación. utilizando métodos astronómicos muy precisos y calculando la duración de las transmisiones por radio. Sin embargo. como el que mana de las grandes profundidades durante las erupciones volcánicas. Los mapas de Wegener muestran la disposición de los continentes durante los períodos carbonífero. pero era preciso encontrar el mecanismo que provocaba estos desplazamientos. realizó un interesante descubrimiento. estaba interesado en la historia del clima. trató de demostrarla mediante la determinación exacta. y de distorsión (S). respectivamente). Después de analizarlos detalladamente.El conjunto de la teoría proporcionaba una explicación satisfactoria de la distribución actual de las masas de tierra firme o continentales. a fines del siglo XX. los registros reflejaban dos tipos de ondas: de compresión (P). Wegener supuso que las masas continentales flotaban sobre algún tipo de magma plástico. La segunda línea resultó menos satisfactoria. Como esperaba. En su calidad de director del observatorio. En consecuencia. confirmando así la teoría de Wegener. Mohorovicic y la estructura de la Tierra El 8 de octubre de 1909. . Mohorovicic recibió de todas las estaciones de Europa los registros del terremoto de 1909. la velocidad media no sería superior a 1 metro en 30 años. al sur de Zagreb. dirigido por Andrija Mohorovicic. de las distancias entre los puntos de diferentes continentes. y señaló que la constante rotación de la Tierra determinaría una deriva hacia el oeste. Pero no es sorprendente que no obtuviera los resultados deseados si es cierto que la separación entre Africa y América ha progresado regularmente desde la era pérmica. Sus resultados fueron negativos. no había razones plausibles para suponer que fuera a detenerse. 45 y 2 millones de años. se produjo un intenso terremoto a 40 km. en Croacia (que entonces formaba parte del imperio Austrohúngaro). a largos intervalos. se produjo porque la ciudad se encuentra sobre la falla de San Andrees. en 1906. El catastrófico sismo de San Francisco. eoceno y cuaternario (hace 300. en las que el movimiento se produce en ángulo recto con respecto a la línea de propagación. y pudo comprobar que los cambios climáticos confirmaban sus ideas. pero le fue posible argumentar que el ritmo de la deriva era demasiado lento para ser detectado con los métodos relativamente bastos disponibles en la época.

por segundo. Investigaciones posteriores demostraron que la profundidad del Moho (el límite entre la corteza terrestre y el manto superior) varía entre 30 y 50 km. pero luego las más lentas se desvanecen.5 km.5 a 6. esta onda es superada por una segunda onda. es posible detectar las dos ondas. A una distancia de unos 170 km. Mohorovicic interpretó este fenómeno como la prueba de que las ondas más lentas se desplazan directamente hacia el sismógrafo. A escasa distancia del epicentro. o Moho.. . hasta los 800 km. En su honor. Más allá de este punto. que se desplaza a 8. la capa refractora recibió el nombre de discontinuidad de Mohorovicic.Luego advirtió que había en realidad dos tipos de ondas P. mientras que las más veloces son refractadas a una profundidad de unos 50 km.. la primera onda en llegar se desplaza a una velocidad de 5.1 km/s.

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