TEORIA DE LA DERIVA CONTINENTAL La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas respecto a otras.

Esta hipótesis fue desarrollada en 1912 por el alemán Alfred Wegener a partir de diversas observaciones empíricas, pero no fue hasta los años 60, con el desarrollo de la tectónica de placas, cuando pudo explicarse de manera adecuada el movimiento de los continentes. La teoría de la deriva continental fue propuesta originalmente por Alfred Wegener en 1912, quien la formula basándose, entre otras cosas, en la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como África y Sudamérica (de lo que ya se habían percatado anteriormente Benjamin Franklin y otros). También tuvo en cuenta el parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y ciertas formaciones geológicas. Más en general, Wegener conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente, denominado Pangea, que significa "toda la tierra". Este planteamiento fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original, propuso que los continentes se desplazaban sobre otra capa más densa de la Tierra que conformaba los fondos oceánicos y se prolongaba bajo ellos de la misma forma en que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación. Sin embargo, la enorme fuerza de fricción implicada, motivó el rechazo de la explicación de Wegener, y la puesta en suspenso, como hipótesis interesante pero no probada, de la idea del desplazamiento continental. En síntesis, la deriva continental es el desplazamiento lento y continuo de las masas continentales. La deriva continental: Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales

metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferente s rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.
Pero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie. Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado. Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé. Sin embargo los nuevos geólogos eran partidarios del «uniformisrmo» que establecía que la historia de la corteza terrestre podía explicarse sencillamente

y Asia con América del Norte. La teoría de la deriva continental fue formulada concretamente por primera vez por Alfred Wegener. y entre los dos continentes se formó el Atlántico. formuló independientemente una teoría similar en 1910. Australia se desplazó hacia el norte y la India se alejó de Africa. a través del canal de la Mancha. en 1912. América se desplazó hacia el oeste. lejos de permanecer fijos e inmóviles. en la primera década de este siglo. F. que aparece en la fotografía (abajo). el caso del vasto océano Atlántico hizo que Wegener considerara más seriamente la teoría de la deriva continental y. La persona más estrechamente vinculada a la teoría de la deriva continental (o del desplazamiento continental. Aunque sólo fuera por las dificultades que planteaban los viajes. durante el cuaternario (hace 2 millones de años). que en una época muy remota los dos continentes atlánticos habían estado unidos y que desde entonces se habían ido separando. la idea de que incluso los continentes. alejándose de la masa continental eurasiática. A partir de 1600. (imagen) Al considerar la teoría por primera vez. Algunos archipiélagos importantes. H.por la acción continua y sumamente prolongada de las fuerzas corrientes de la naturaleza. En cambio. hace más de 200 millones de años. Postuló entonces la existencia original de un supercontinente.B. un geólogo norteamericano especialmente interesado en la región de los Grandes Lagos. los primeros geólogos solían restringir sus estudios a las pequeñas zonas que tenían a su alcance. Así pues. como la denominó al principio) fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener. Esta hipótesis fue formulada de forma más concreta por el científico francés A. pero algunos estaban dispuestos a pensar a escala planetaria. como los de Japón y las Filipinas. que comenzó a separarse durante la era pérmica. los geógrafos advirtieron que la costa occidental de África podía encajar con la costa oriental de América como dos piezas de un gigantesco rompecabezas. . podían moverse en el curso de vastos períodos de tiempo no era completamente nueva. Pero éstos eran ejemplos de puentes relativamente cortos. del mismo modo que Gran Bretaña estaba unida al continente hace 20. se dedicó a desarrollarla. Pangea.B. a partir de 1912. pero reavivaron su interés las pruebas paleontológicas de que en un pasado remoto debió existir algún puente terrestre que uniera Africa con Brasil. Groenlandia se separó de Noruega. Taylor. Snider-Pellegrini en 1858. Baker presentó su teoría según la cual hace 200 millones de años todos los continentes habían ocupado el sitio de la Antártida y desde entonces se habían separado. de manera muy general.000 años. Más adelante. Su idea básica era que una masa continental original (Pangea) se había fragmentado y que a lo largo de las eras geológicas se había Ido separando hasta formar los actuales continentes. se identificaron como fragmentos dejados atrás por estas colosales separaciones. medio siglo más tarde. a través del estrecho de Bering. cuando los mapas del mundo comenzaron a ser más exactos. Este hecho sugería. se sintió inclinado a descartarla.

Wegener supuso que las masas continentales flotaban sobre algún tipo de magma plástico. Pero no es sorprendente que no obtuviera los resultados deseados si es cierto que la separación entre Africa y América ha progresado regularmente desde la era pérmica. En consecuencia. a fines del siglo XX. en las que el movimiento se produce en ángulo recto con respecto a la línea de propagación. y señaló que la constante rotación de la Tierra determinaría una deriva hacia el oeste.El conjunto de la teoría proporcionaba una explicación satisfactoria de la distribución actual de las masas de tierra firme o continentales. pero era preciso encontrar el mecanismo que provocaba estos desplazamientos. de las distancias entre los puntos de diferentes continentes. estaba interesado en la historia del clima. 45 y 2 millones de años. como el que mana de las grandes profundidades durante las erupciones volcánicas. Después de analizarlos detalladamente. Los mapas de Wegener muestran la disposición de los continentes durante los períodos carbonífero. en Croacia (que entonces formaba parte del imperio Austrohúngaro). utilizando métodos astronómicos muy precisos y calculando la duración de las transmisiones por radio. respectivamente). y de distorsión (S). Los terremotos constituyen pruebas de la inestabilidad de la corteza terrestre. A este respecto. Como esperaba. no había razones plausibles para suponer que fuera a detenerse. confirmando así la teoría de Wegener. El catastrófico sismo de San Francisco. Mohorovicic recibió de todas las estaciones de Europa los registros del terremoto de 1909. al sur de Zagreb. en 1906. en las que las partículas oscilan a lo largo de la línea de propagación. pero le fue posible argumentar que el ritmo de la deriva era demasiado lento para ser detectado con los métodos relativamente bastos disponibles en la época. Sin embargo. se produjo porque la ciudad se encuentra sobre la falla de San Andrees. La segunda línea resultó menos satisfactoria. Wegener se adentró además por otras dos líneas de estudio: Como meteorólogo. tal como señaló Wegener. y pudo comprobar que los cambios climáticos confirmaban sus ideas. . trató de demostrarla mediante la determinación exacta. Mohorovicic y la estructura de la Tierra El 8 de octubre de 1909. dirigido por Andrija Mohorovicic. el uso del rayo láser y de los satélites artificiales ha permitido medir con notable precisión el ritmo de la deriva continental. a largos intervalos. eoceno y cuaternario (hace 300. se produjo un intenso terremoto a 40 km. los registros reflejaban dos tipos de ondas: de compresión (P). Una vez aceptada la idea de que la deriva continental se había producido. Sus resultados fueron negativos. realizó un interesante descubrimiento. Otro terremoto ocurrido previamente en Zagreb había determinado la instalación de un sismógrafo en el observatorio meteorológico de la ciudad. la velocidad media no sería superior a 1 metro en 30 años. te ser así. En su calidad de director del observatorio.

A escasa distancia del epicentro. la primera onda en llegar se desplaza a una velocidad de 5. Investigaciones posteriores demostraron que la profundidad del Moho (el límite entre la corteza terrestre y el manto superior) varía entre 30 y 50 km. Mohorovicic interpretó este fenómeno como la prueba de que las ondas más lentas se desplazan directamente hacia el sismógrafo. por segundo. mientras que las más veloces son refractadas a una profundidad de unos 50 km. .. o Moho.5 km. A una distancia de unos 170 km. Más allá de este punto. pero luego las más lentas se desvanecen. hasta los 800 km.1 km/s.5 a 6.. la capa refractora recibió el nombre de discontinuidad de Mohorovicic. esta onda es superada por una segunda onda. que se desplaza a 8. En su honor.Luego advirtió que había en realidad dos tipos de ondas P. es posible detectar las dos ondas.