TEORIA DE LA DERIVA CONTINENTAL La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas respecto a otras.

Esta hipótesis fue desarrollada en 1912 por el alemán Alfred Wegener a partir de diversas observaciones empíricas, pero no fue hasta los años 60, con el desarrollo de la tectónica de placas, cuando pudo explicarse de manera adecuada el movimiento de los continentes. La teoría de la deriva continental fue propuesta originalmente por Alfred Wegener en 1912, quien la formula basándose, entre otras cosas, en la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Océano Atlántico, como África y Sudamérica (de lo que ya se habían percatado anteriormente Benjamin Franklin y otros). También tuvo en cuenta el parecido de la fauna fósil de los continentes septentrionales y ciertas formaciones geológicas. Más en general, Wegener conjeturó que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos en el pasado remoto de la Tierra, formando un supercontinente, denominado Pangea, que significa "toda la tierra". Este planteamiento fue inicialmente descartado por la mayoría de sus colegas, ya que su teoría carecía de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original, propuso que los continentes se desplazaban sobre otra capa más densa de la Tierra que conformaba los fondos oceánicos y se prolongaba bajo ellos de la misma forma en que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitación. Sin embargo, la enorme fuerza de fricción implicada, motivó el rechazo de la explicación de Wegener, y la puesta en suspenso, como hipótesis interesante pero no probada, de la idea del desplazamiento continental. En síntesis, la deriva continental es el desplazamiento lento y continuo de las masas continentales. La deriva continental: Desde la prehistoria, la búsqueda de minerales

metálicos proporcionó a los mineros un amplio conocimiento empírico de la estructura de la corteza terrestre: la forma en que diferente s rocas se disponen en estratos una encima de otra, la posibilidad de que las vetas minerales se abran paso a través de los estratos, y así sucesivamente.
Pero el fundador de la geología como ciencia fue James Hutton, (imagen) que trabajó en Escocia durante la segunda mitad del siglo XVIII. Sus ideas fueron desarrolladas en el siglo XIX por otros precursores, como los geólogos británicos Charles Lyell y Archibald Geikie. Sus investigaciones entraron en conflicto con las creencias más establecidas sobre la edad de la Tierra y las fuerzas que la habían modelado. Según la opinión predominante, la historia geológica sólo podía interpretarse como una sucesión de catástrofes, entre ellas, el diluvio universal en tiempos de Noé. Sin embargo los nuevos geólogos eran partidarios del «uniformisrmo» que establecía que la historia de la corteza terrestre podía explicarse sencillamente

Su idea básica era que una masa continental original (Pangea) se había fragmentado y que a lo largo de las eras geológicas se había Ido separando hasta formar los actuales continentes. H.por la acción continua y sumamente prolongada de las fuerzas corrientes de la naturaleza. lejos de permanecer fijos e inmóviles. Pero éstos eran ejemplos de puentes relativamente cortos. a partir de 1912. se sintió inclinado a descartarla. Pangea. Este hecho sugería. se dedicó a desarrollarla. A partir de 1600. Más adelante.B. los primeros geólogos solían restringir sus estudios a las pequeñas zonas que tenían a su alcance. podían moverse en el curso de vastos períodos de tiempo no era completamente nueva. América se desplazó hacia el oeste. a través del canal de la Mancha. del mismo modo que Gran Bretaña estaba unida al continente hace 20. Australia se desplazó hacia el norte y la India se alejó de Africa. Esta hipótesis fue formulada de forma más concreta por el científico francés A. Groenlandia se separó de Noruega. y Asia con América del Norte. que en una época muy remota los dos continentes atlánticos habían estado unidos y que desde entonces se habían ido separando. Baker presentó su teoría según la cual hace 200 millones de años todos los continentes habían ocupado el sitio de la Antártida y desde entonces se habían separado. La persona más estrechamente vinculada a la teoría de la deriva continental (o del desplazamiento continental. Postuló entonces la existencia original de un supercontinente. que comenzó a separarse durante la era pérmica. durante el cuaternario (hace 2 millones de años). alejándose de la masa continental eurasiática. los geógrafos advirtieron que la costa occidental de África podía encajar con la costa oriental de América como dos piezas de un gigantesco rompecabezas. y entre los dos continentes se formó el Atlántico. Snider-Pellegrini en 1858. pero reavivaron su interés las pruebas paleontológicas de que en un pasado remoto debió existir algún puente terrestre que uniera Africa con Brasil. formuló independientemente una teoría similar en 1910.000 años. el caso del vasto océano Atlántico hizo que Wegener considerara más seriamente la teoría de la deriva continental y. (imagen) Al considerar la teoría por primera vez. . que aparece en la fotografía (abajo). Aunque sólo fuera por las dificultades que planteaban los viajes. pero algunos estaban dispuestos a pensar a escala planetaria. en 1912. cuando los mapas del mundo comenzaron a ser más exactos. En cambio. como la denominó al principio) fue el meteorólogo alemán Alfred Wegener. de manera muy general. un geólogo norteamericano especialmente interesado en la región de los Grandes Lagos. hace más de 200 millones de años. la idea de que incluso los continentes. La teoría de la deriva continental fue formulada concretamente por primera vez por Alfred Wegener.B. a través del estrecho de Bering. medio siglo más tarde. Así pues. como los de Japón y las Filipinas. en la primera década de este siglo. Taylor. se identificaron como fragmentos dejados atrás por estas colosales separaciones. F. Algunos archipiélagos importantes.

pero era preciso encontrar el mecanismo que provocaba estos desplazamientos. como el que mana de las grandes profundidades durante las erupciones volcánicas. y pudo comprobar que los cambios climáticos confirmaban sus ideas. en 1906. realizó un interesante descubrimiento. confirmando así la teoría de Wegener. al sur de Zagreb. En consecuencia. Los mapas de Wegener muestran la disposición de los continentes durante los períodos carbonífero. trató de demostrarla mediante la determinación exacta. A este respecto. de las distancias entre los puntos de diferentes continentes. en las que las partículas oscilan a lo largo de la línea de propagación. Después de analizarlos detalladamente. Wegener se adentró además por otras dos líneas de estudio: Como meteorólogo. La segunda línea resultó menos satisfactoria. Wegener supuso que las masas continentales flotaban sobre algún tipo de magma plástico. no había razones plausibles para suponer que fuera a detenerse. se produjo un intenso terremoto a 40 km. pero le fue posible argumentar que el ritmo de la deriva era demasiado lento para ser detectado con los métodos relativamente bastos disponibles en la época. Sus resultados fueron negativos. en las que el movimiento se produce en ángulo recto con respecto a la línea de propagación. dirigido por Andrija Mohorovicic.El conjunto de la teoría proporcionaba una explicación satisfactoria de la distribución actual de las masas de tierra firme o continentales. El catastrófico sismo de San Francisco. te ser así. Los terremotos constituyen pruebas de la inestabilidad de la corteza terrestre. En su calidad de director del observatorio. tal como señaló Wegener. se produjo porque la ciudad se encuentra sobre la falla de San Andrees. la velocidad media no sería superior a 1 metro en 30 años. Otro terremoto ocurrido previamente en Zagreb había determinado la instalación de un sismógrafo en el observatorio meteorológico de la ciudad. estaba interesado en la historia del clima. Como esperaba. a fines del siglo XX. eoceno y cuaternario (hace 300. y señaló que la constante rotación de la Tierra determinaría una deriva hacia el oeste. Sin embargo. Pero no es sorprendente que no obtuviera los resultados deseados si es cierto que la separación entre Africa y América ha progresado regularmente desde la era pérmica. utilizando métodos astronómicos muy precisos y calculando la duración de las transmisiones por radio. a largos intervalos. respectivamente). los registros reflejaban dos tipos de ondas: de compresión (P). y de distorsión (S). . 45 y 2 millones de años. el uso del rayo láser y de los satélites artificiales ha permitido medir con notable precisión el ritmo de la deriva continental. en Croacia (que entonces formaba parte del imperio Austrohúngaro). Mohorovicic recibió de todas las estaciones de Europa los registros del terremoto de 1909. Una vez aceptada la idea de que la deriva continental se había producido. Mohorovicic y la estructura de la Tierra El 8 de octubre de 1909.

la primera onda en llegar se desplaza a una velocidad de 5. mientras que las más veloces son refractadas a una profundidad de unos 50 km.. que se desplaza a 8.5 km. Más allá de este punto. hasta los 800 km..Luego advirtió que había en realidad dos tipos de ondas P. esta onda es superada por una segunda onda. A escasa distancia del epicentro. . es posible detectar las dos ondas. pero luego las más lentas se desvanecen. Investigaciones posteriores demostraron que la profundidad del Moho (el límite entre la corteza terrestre y el manto superior) varía entre 30 y 50 km. o Moho. A una distancia de unos 170 km. por segundo. la capa refractora recibió el nombre de discontinuidad de Mohorovicic.1 km/s.5 a 6. En su honor. Mohorovicic interpretó este fenómeno como la prueba de que las ondas más lentas se desplazan directamente hacia el sismógrafo.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful