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La evolucin de una idea nueva en la teora e historia de los movimientos modernos

Cornelis van de Ven; El espacio en arquitectura Madrid: Ctedra, 1981

Zhuozhing yuan en Suzhou Hacemos puertas y ventanas para una habitacin.

Lo inexistente que se hace tangible

CAPTULO PRIMERO

Treinta rayos convergen en el cubo de la rueda; Y de esta parte, en la que no hay nada, depende la utilidad de la rueda. La arcilla se moldea en forma de vasos, Y precisamente por el espacio donde no hay arcilla es por lo que podemos utilizarlos como vasos. Abrimos puertas y ventanas en las paredes de una casa, Y por estos espacios vacos podemos utilizarla. As, pues, de un lado hallamos beneficio en la existencia; De otro, en la no-existencia.

LAO-TSE (h. 550 a. de C.) 1

El ncleo de la filosofa de Lao-Tse es el Tao, o Va del Devenir, y viene a expresar la idea de que nada es permanente en un mundo que no cesa de cambiar2. Todo concepto
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Lao Tse, Tao Te-Ching, citado por la trad. ingl. de J. C. H. Wu, Nueva York, St. John University Press, 1961, captulo XI. 2 Lao Tse, Tao Te-Ching, The Book of ihe Way and its Vjrtue, traduccin de J. J. L. Duyvendak, Londres, Murray, 1954, que contiene excelentes anotaciones sobre el pensamiento taosta. El editor traduce tao como el camino. En el libro 1, cap. 1, podemos leer: El camino que puede ser verdaderamente considerado como el Camino no tiene nada de permanente... Porque es, por supuesto, a travs de la constante alternancia del Ser y el No-ser como pueden observarse las maravillas del uno y las limitaciones del otro.

esttico, como los expresados por el contemporneo de Lao-Tse, Confucio, son considerados por los taostas como un error. La flexibilidad del pensamiento taosta refleja una verdadera anticipacin del carcter evolutivo de las ideas de los hombres, que se observa tambin en la idea del espacio, tema de esta investigacin. El legendario Anciano, Lao-Tse, estableci los cimientos del principio filosfico y fenomenolgico de polaridad hace ms de dos mil quinientos aos. En los captulos iniciales de su libro, el Tao Te-Ching, uni en un solo concepto el Ser el No-ser, nocin que ha permanecido a lo largo de la historia de la civilizacin humana como una de las ms vibrantes. Por supuesto, esta unidad de dos principios opuestos sigue siendo la estructura vital de la esttica del espacio contempornea, como se expondr ms adelante.

(2a) Espacio de transicin en un jardn chino

(2b) Louis I. Kahn. Hospital Nacional Ayub, Dacca, Bangladesh

Sin embargo, el famoso captulo XI del Tao Te-King, citado anteriormente, contiene algo ms que el mero enunciado del principio de dos elementos opuestos, pues refleja la superioridad de lo contenido, del espacio interior. Lo esencial es lo no-existente, que se hace tangible en forma material. La esttica arquitectnica de finales del siglo XIX adelant que la existencia de espacio es la esencia de la arquitectura y, a principios del siglo XX, ciertas tendencias artsticas, reconociendo el viejo pensamiento oriental de que la masa est al servicio del vaco, condujeron a la desmaterializacin inflexible de la ineludible solidez de la masa como, por ejemplo, el movimiento De Stijl. E, incluso en nuestros das, los pensamientos de Lao-Tse ejercen gran atraccin sobre los arquitectos, quienes perciben el contenido intangible de la forma arquitectnica como lo que verdaderamente impulsa a la arquitectura [2]3. Si observamos ms atentamente la estructura del captulo citado, podremos ver otro fenmeno, que es especialmente interesante para la arquitectura. En el primer pareado del captulo, la convergencia de los radios en el cubo de la rueda puede ser identificada como una forma tectnica [3]. En el segundo pareado, el espacio es creado mediante el ahuecamiento de la arcilla [4], calidad tcnico-material que ha sido llamada forma estereotmica por Gottfried Semper4. De este modo, los dos mtodos materiales de crear espacios en arquitectura (tectnico y estereotmico), considerados frecuentemente como creacin original del siglo XIX, ya fueron percibidos hace ms de dos mil quinientos aos. En el tercer pareado se encuentra contenido otro pensamiento contemporneo. Lao-Tse ya observ que el espacio contenido era ms esencial que la masa sensible de que se rodea. Pero, aqu, Lao-Tse hizo hincapi en la lnea fronteriza entre el espacio interior y el exterior: la pared que los separa. Lao-Tse habla de los vacos enmarcados por puertas y ventanas, que pueden ser entendidos como los espacios transicionales que fueron de especial inters para los
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Amos 1. T. Chang, The Existence of Intangible Content in Architectonic Form, obra basada en la filosofa de Lao-Tse y su practicabilidad, Princeton, N. J., Princeton University Press, 1956, pgina 9: A travs de la contemplacin no-formal, me inclino a pensar que es la existencia de los elementos intangibles, lo negativo en las formas arquitectnicas, lo que les da vida. Vase tambin Frank Lloyd Wright, A Testament, Nueva York, Horizon Press, 1952, pg. 130, y cuarta parte, captulo IX, del presente volumen. 4 Gottfried Semper, Der Stil in den Technischen und Tektonischen Knsten, Munich, F. Bruckmann, 1860-63, t. II, parte 2, pg. 8.

arquitectos. Precisamente aqu sea quiz posible encontrar la primera tentativa escrita de interpretacin de la lnea fronteriza como continuidad del espacio, poniendo nfasis no tanto en el espacio interior como en aquellas partes del edificio que transmiten lo interior hacia el espacio exterior, cuestin que sigue fascinando irresistiblemente a los arquitectos contemporneos [5]. Puesto que el espacio existe a ambos lados de la pared y, normalmente, esta lnea fronteriza queda anulada en alguna parte, la separacin y el nexo se presentan de modo simultneo. Esta nocin dual puede ser interpretada de varios modos. O bien la pared es la verdadera y autntica expresin de la funcin interior, o bien tiene dos rostros, interior y exterior. Lao-Tse no nos proporciona justificacin alguna de este segundo carcter dual, pero preocupara a tericos de la arquitectura como Sitte y Srgel a finales del XIX, y a arquitectos teorizantes contemporneos como Louis Kahn, Robert Venturi o Charles Moore [6].

(3) Gran Puerta Meridional en Todaiji, seccin transversal. Forma tectnica

(4a) En el Shizi lin, de Suzhou. Forma estereotmica en arcilla. (4b) Hans Hollen. Candle Shop, Viena (1964-65). Forma estereotmica en metal.

(5) Peter Eisenman. Casa III, Residencia Miller, Lakeville, Conn. (1974). Transicin de espacio interior-exterior

As pues, la intuicin de Lao-Tse lleg hasta los tres niveles jerrquicos del espacio: en primer lugar, el espacio como resultado de un ensamblaje tectnico; en segundo lugar la forma estereotmica que engloba al espacio; y, finalmente, los espacios transicionales que establecen el nexo entre el mundo interior y el exterior. En este poema, una idea consciente del espacio fue aplicada a la forma arquitectnica y, por consiguiente, ello representa el primer ejemplo de una esttica del espacio, puesto que combina una actitud moral (el Bien) con una apreciacin fsica de la forma (la Belleza). La filosofa occidental se ha preocupado de la idea del espacio en el mbito de la metafsica desde la antigedad, pero hubo que esperar hasta finales del XIX para que los tericos de la esttica comenzasen a aplicar esta idea de la filosofa a la forma arquitectnica. Y esta reciente poca de la historia de la teora arquitectnica record a Lao-Tse como pensador moderno.

(6) Charles Moore y MLTW. Edificio Moore. New Haven. Conn. (1967) (a) muestra axonomtrica de tres espacios interiores, creando una doble capa en la pared. (b) planos mostrando espacios autnomos dentro del rectngulo de la casa.