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Adam Schaf

LENQVAJE
y
CONOCIMIENTO
Versin al es
p
aol de
Mireia Bofill
EDITORIAL GRIJALBO. S.A.
MXICO, D. F., I967
LENGUAJE Y CONOCIMIENTO
de Adam Schaff
Ttulo de la obra original en polaco:
}EZIK A POZNANIE
Versin al espaol Je Mireia Bofill, de la versin alemana de Europa Verlag,
Viena-Francfort-Zurich, r964.
r964 by Panstwowe Wydawnictwo Naukowe, Varsovia.
D. R. r967, sobre la versin espaola por Editorial Grijalbo, S. A., avenida
Granjas, 82, Mxico r6, D. F.
PRIMERA EDICIN EN FSPAOL
Reservados todo: los derechos. Esta ob'4 no puede Jer reroducid. en todo
o 8 parle, en forma alguna, sin permiw.
!MI'RF. EN M:XICO - I'RlNTFD IN M!XICO
lndice General
INTRODUCCIN 7
PRIMERA PARTE: Historia del problema . . . . . . . . . 13
La ciencia lingstica desde Herder hasta l a teora
del "tiempo lingstico" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Filosofa: neokantismo, convencionalismo y neo-
positivismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 7
La filoJofa de la forma Jimblica, 51. - L
filoJOfa de la convencin: del convencwna-
liJmo moderno al radical, 65.
SEGUNDA PARTE: Premisas empricas . . . . . . . . . . . . 85
Etnolingstica: la hiptesis de Sapir-Whorf
. . .
87
TERCERA PARTE; Anlisis del problema . . . . . . . . . 1 39
Lenguaje y pensamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Lenguaje y realidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Lenguaje, conocimiento y cultura . . . . . . . . . . .
243
NDICE DE NOMBRES . . . . . . . . . . . . . . + + + + + . 267
[
5]
Introduccin
L falla fundmental de todo el materialismo prece
dente (incluyendo el de Feuerbach) reside que
slo capta el objeto, la realidad1 lo sensible, bajo la
forma de objeto o de contemplacin, no como aai
vidad humana sensorial, como prctica; no de un
modo subjetivo. De ah que el lado activo fuese desa.
rtollado de un modo abstracto, en contraposicin al
materilismo, por el idealismo, el cual, naturalmente,
no conoce la actividad real, sensorial, en cuanto
tal.
Carlos Mr, Tesis sobre Feuerbach (1).
Cuando Marx y Engels se remitieron a las filosofas que
les precedieron, no slo se refirieron a las materialistas,
sino tambin a la tradicin idealista, y, entre otros, a Kant.
Incluso fueron ms all y reconocieron, en algunos aspectos,
la superioridad del idealismo dialctico sobre el materialismo
mecanicista, sobre todo en el mbito del "lado activo", como
lo denomin Marx.
Cuando Marx formul sus tesis sobre Feuerbach, an
era joven. Lo hizo en una poca en que los filsofos -- on
trariamente a los actuales-, en general, no se cuidaban con
la mayor rigurosidad del pensamiento concluyente ni de la
[7)
expres1n en s, ni tampco se interesaban particularmente
en ello; actualmente, por el contrario, la necesidad de man
tener tal rigor se ha convertido en algo evidente.
Marx amaba la metforas y empleaba expresiones y
giros de lenguaje, todos los cuales prcticamente requerian
explicacin e interpretacin. Tambin la tesis citada al prin
cipio no es precisamente un modelo de precisin y expre
sin clara. Pero contiene una idea profunda y contribuye
a la comprensin de muchos problemas filosficos. Aqu
me preocupa sobre todo situar correctamente el desarrollo
del problema del "lado activo" en el materialismo y el
idealismo premarxistas, problema que Marx identific con
la participacin del sujeto -y en este sentido con el factor
subjetivo- en el proceso del conocimiento.
Segn la filosofa de Marx, fue sobre too el idealismo
el que expres el lado activo relacionado con toda praxis
humana. Cuando Marx introdujo la categora de praxis como
base de su teoria del conoimiento, tambin tom como
punto de partida el anlisis realizado por los idealistas, aun
cuando los tuvo que poner "cabeza abajo" -particularmen
te los de Kant y Fichte-, y no se adhiri definitivamente
a la tradicin materialista. Por ello, tanto ms interesante
es el hecho de que esta situacin continuara en la poca
posterior a Marx, lo que corrobora claramente lo correcto
del diagnstico marxiano. Cuando, por ejemplo, en la filo
sofa moderna, nos enfrentamos con problemas tan actua
les como el papel activo del lenguaje en el proeso del
conoimiento, tenemos que afirmar objetivamente que fue
desarrollado e investigado sobre too pr las escuelas idea
listas y no por el materialismo.
Por qu ocurri a y si debiera haber ocurrido o no, es
[ 8]
un problema fundamental que tiene tanta importancia te
rica como metodolgica.
Ante todo, la forma de considerar un problema viene
condicionada en los filsofos pr una serie de factores que
actan sobre su conciencia. Aqu tiene gran imprtancia la
pertenencia a una escuela filosfica determinada, lo que ha
surgido siempre en la disputa con las ideas de las escuelas
opuestas. Por ello, en una determinada etapa de su desa
rrollo, no se puede comprender al materialismo indepen
dientemente del idealismo, y viceversa. En su lucha contra
el idealismo, si bien el materialismo se preocupa, natural
mente, por destacar el factor objetivo de la concepcin huma
na del mundo, el idealismo, pr su parte, se preocupa, a su
vez, pr sacar a relucir lo subjetivo, consecuentemente con
el proceso de creacin del sujeto. Esto es el resultado de
la contraposicin de principio entre las concepiones del
mundo de ambas tendencias. El idealismo est ms prximo
a la problemtica del "lado activo" precisamente prque
la lucha contra la concepctn del mundo de la tendencia
contraria le lleva inevitablemente a ello.
Este fenmeno toma gradualmente la forma de una ley,
aun cuando sus formas concretas sean distintas y puedan
modificarse. Estas depnden de la situacin concreta del
desarrollo del saber humano en cada pa y, por tanto,
de la problemtica filosfica, de la forma concreta que toma
la contraposicin entre materialismo e idealismo en cada
momento.
Tiene que ocurrir necesariamente as? El "factor sub
jetivo"" tiene que ser necesariamente dominio del idealismo?
En modo alguno, pues nada impide que los filsofos que
suscriben las ideas materialistas consideren el llamado "lado
activo"' o, en otras palabras, el factor subjetivo del proeso
[ 9)
del conoimiento. En principio nada se opone a ello, excepto
la circunstancia -e gran trascendencia- de desentenderse
de determinados aspectos del problema, no por su fondo,
sino porque el adversario pretendi hacerlos suyos.
El problema del papel activo del lenguaje en el proeso
del conoimiento puede servir precisamente como ejemplo
pra aclarar esta tesis general.
En la filosofa marxista sabmos desde hace tiempo que
el proeso del conocimiento es una unin de lo objetivo
y lo subjetivo. Precisamente este saber nos proprciona la
psibilidad de limitar la problemtica del conocimiento, por
ua pare frente al idealismo, y, pr otra, frente al mate
rialismo mecanicista. Pero, en la prctica, esto no es nin
guna proteccin contra la transformacin de la teora de
los reflejos en una teora mecanicista. Sin embargo, es muy
distinto afirmar que en el proceso del conocimiento, es decir,
en el proeso del reflejo, tambin existe un factor subjetivo,
que convertir esta afirmacin en proceso concreto del an
lisis de la teora del conocimiento. Qu se indica, en gene
ral, en este caso?: la influencia del aparato de percepcin
fisiolgico, y tambin el condicionamiento social de too
conoimiento individual. Cmo debemos entender este con
dicionamiento? Qu papel desempea aqu el lenguaje?
Desgraciadamente, hasta el momento tenamos poco que
decir para responder a esta pregunta, que se ha convertido
en un importante problema de la filosofa no marxista
actual. En mi opinin, esto no e casualidad.
S valore como se valore este hecho, sin duda alguna
vale la pena considerar este problema con mayor atencin.
Pues, pr una parte, podemos enriquecer de este modo nues
tros conoimientos sobre el factor subjetivo del proceso del
conoimiento y continuar desarrollando y profundizando la
[ 10 l
teora del conocimiento; pero, por otra parte, es conveniente
para una eficaz controversia con las diversas corrientes idea
listas, para aguzar y profundizar la crtica de los puntos
de vista de la filosofa no marxista respcto a estos proble
mas. Estos son los puntos de partida de la presente obra.
La problemtica aqu tratada se remonta a una larga
tradicin. Sin embargo, no se trata de un trabajo histrico
y, por tanto, no estamos obligados a estudiar el proceso gene
ral. Pero, no obstante, nos interesan las concepciones que
se sitan en el inicio de los tiempos modernos; no en su
aspecto histrico, sino prque abren una amplia perspectiva
para el presente. Estas ideas se estudian en los dos captulos
de la Primera Parte. En estos captulos se trata la filosofa
del lenguaje, que se extiende desde Herder y, particular
mente, Wilhelm von Humboldt hasta el neohumboldtismo
moderno, la llamada teora de los campos. En el siguiente,
se habla de la filosofa del lenguaje que presentan las escue
las filosficas -n el sentido estricto de la palabra-; se
trata particularmente de las tendencias representativas de la
filosofa no marxista: la filosofa de las formas simblicas
de Ernst Cassirer, el convencionalismo y el neopositivismo.
La filosofa del lenguaje, que nos proporciona, en forma
de ciencia lingstica y filosofa, el fondo histrico para nues
tra verdadera problemtica, tambin tiene actualmente un
fundamento emprico, aunque limitado, en las consecuencias
y generalizaciones de la investigacin ernolingstica. Aqu se
abre una feliz perspctiva con la idea de romper las fronte
ras de las especulaciones filosficas y --l menos en deter
minado mbit<presentar una serie mayor de postulados
verificables. La Segunda Parte de la presente obra est dedi
cada a esta problemtica.
La verificabilidad emprica de nuestra problemtica sig-
[
11
J
nifica al prinCipiO slo una psibilidad y una perspctiva,
pues las investigaciones realizadas hasta el momento ni siquie
ra se aproximan a nuetras exigencias y necesidades. Por
tanto, resulta necesario emprender nuevas investigaciones
sobre una base que proprcione los instrumentos necesarios
para sacar conclusiones bien fundamentadas, decisivas. Para
este fin, la filosofa tambin necesita ayuda, en el sentido
de una .. clarificacin .. , es decir, en el sentido de aclarar y
precisar el planteamiento de los problemas y del anlisis de
las categoras individuales, que constituyen la base para una
labor investigadora futura. Esta no es slo una tarea semn
tica, pero puede tener gran significacin para la orientacin
y el xito de las investigaciones. Esta funcin clarificadora
oupa la Tercera Parte de la obra: el primer captulo tra
ta del problema del lenguaje-pnsamiento; el segundo, el
problema de la relacin entre lenguaje-pnsamiento y rea
lidad; el tercero, el de la influencia del lenguaje-pensamiento
sobre las formas de actuacin de los hombres.
Estas son las directrices generales de esta obra. N atu
ralmente, parte de ciertos supuestos que no se pueden negar,
pero de ella se desprende tambin una postura investigadora
determinada. En mi opinin, esto es lo ms importante.
[ 12 J
Primera Parte
HISTORIA DEL PROBLEMA
La ciencia lingstica desde
Herder hasta la teora del
"tiempo lingstico"
Habent sua /aa libelli. Uno de los problemas meroo
lgicos ms interesantes es el anlisis del renacer de antiguas
ideas investigadoras bajo nuevas condiciones histricas. Una
idea que ha surgido en una pca dada y en un medio dado,
que responda a dererminadas condiciones y exigencias del
estadio de desarrollo de la ciencia en ese momento, a menu
do vuelve a reaparecer en otra poca y en otro medio y
responde a su vez a las condiciones y exigencias moifica
das. En cierto sentido, es la continuacin de la antigua idea
que dio vida al problema, lo descubri e inici as el pro
ceso que L. Krzywicki calific una vez de "vagabundeo de
la idea a travs del espacio y del tiemp". Sin embargo, al
mismo tiempo, es una idea nueva, pues su contenido es nuevo
y es nuevo too su contexto intelectual y soial.
Ocurre simplemente que una de estas ideas ''vagabun
das" que despus de un perodo de apogeo ha pasado pr
un perodo de decadencia o ha cado en el olvido, vuelva
a aparecer en el pensamiento humano, cuando a travs del
desarrollo de la sociedad o, tambin, de la ciencia, surgen
de nuevo en primer plano problemas con los que se halla
( 15]
genticamente relacionada. Precisamente por ello, una idea
como sta es vieja (como continuacin de ciertos problemas
tradicionales) y nueva a la vez (pues se desarrolla de una
forma nueva y por otros motivos a partir de posiciones dis
tintas de las de antao) .
Un ejemplo tpico e interesante del renacimiento de una
idea antigua y de un antiguo problema, bajo nuevas condi
ciones y sobre la base de nuevos postulados cientficos, es
el planteado por Herder, respecto al papl formador del sis
tema del lenguaje en el desarrollo del sistema de pensa
miento, que en la historia de la lingstica alemana ha con
ducido, pasando por Wilhelm von Humboldt, a la moderna
teora de los campos. En este caso nos enfrentamos con una
continuidad directa. Peto esto no es lo ms interesante del
fenmeno aqui observado en cuanto al renacimiento de la
antigua idea de Herder. L importante es que esta idea apa
rece y se expresa a veces de forma distinta, sin que exista
ni el ms dbil vnculo con la autntica problemtica de
Herder. As, el convencionalismo se cre a partir de fuen
tes que no tenan nada que ver con la tradicin herderiana,
al plantear el problema del papel activo, creador del lengua
je en el proeso del conocimiento. La cuestin adquiri otro
cariz al ser adoptado el convencionalismo en el marco de la
filosofa lingstica neopositivista. El problema apareci de
otra forma en la etnolingstica moderna, la cual -prescin
diendo de toda premisa de ndole filosfica- se ve arras
trada hacia hiptesis que se aproximan a las ideas de Herder
por el material concreto de las investigaciones empricas
de lenguas de pueblos pertenecientes a crculos culturales
distintos. En la situacin actual, en la que los problemas
del lenguaje desempan un papel cada vez mayor en la
investigacin de la teora del conoimiento, el renacimiento
[ !6 ]
de la problemtica'herderiana, a menudo sorprendente'-por
lo que respecta al momento impulsor-, es extraordinaria
mente significativo. No slo obliga a considerar esta pro
blemtica teniendo en cuenta sus aspectos y relaciones actua
les, sino que tambin recuerda al lector moderno la histo
ria de los problemas que le interesan particularmente. Y
esto es necesario para que no repita antiguos errores y no
vuelva a descubrir problemas ya descubiertos hace tiempo,
si topa con cuestiones que ya fueron planteadas y estudia
das anteriormente.
Cuando Leo Weisgerber escribi su obra fundamental
para la teora de los campos, Van den Kraften der deutschen
Sprache, seal con toda claridad a Herder como precursor
de la idea del papel activo de la lengua materna en la for
macin de nuestra concepin del mundo (Tomo : La
lengua materna en la formacin de nuestra cultura, cap
tulo 1, "El descubrimient de Herder").
La Academia de Ciencias de Berln promovi en el ao
17 57 un concurso cuyo tema deba ser la respuesta a la
pregunta: Quelle est l'influence rciproque des opiniom du
peuple sur le langage et dt langage sur les opinions? El pre
mio fue concedido en 1 7 59 al profesor de Gottingen, ] ohann
David Michaelis, por una obra que fue editada en el ao
1762. D esta obra, que el joven Herder ley en 1766, y
que le defraud con toda seguridad, procede su inters por
el problema; a ella debemos tambin las observaciones que
se encuentran en la segunda edicin de Fragmente ber die
neure deutsche Literatur (1768) , en el ]ournal meiner Reise
im ]abre 1769 y, finalmente, en la obra premiada por la
Academia en 1770, Ober den Ursprung der Sprache. La
Lengaje } conocimiento.-2
[ 17}
idea que entonces tom forma en
Herder y que ms tarde
ejercera gran influencia, al menos en determinadas tenden
cias de la filosofa del lenguaje, contiene, entre otras, la
tesis de que el sistema lingstico que constituye el patri
monio de un pueblo dado, forma la concepin del mundo
de sus miembros.
Dicho sea de paso, Herder corri el mismo destino de
que habl una vez Lessing refirindose a Klopstok: Quin
no alabar a Herder? Pero le leern toos? No. Acrual
mente nadie ya lee a Herder, y es una lstima! Cuando
leemos, al cabo de casi doscientos aos, las ideas de los
que entonces contaban veinticinco, admiramos su genial in
tuicin al explicar la imprtancia que tiene el lenguaje para
el proeso del conoimiento, su persepectiva no demasiado
dubitativa ante muchas ideas que consideramos como los
logros ms recientes de la ciencia. En efecto, all encontra
mos la idea de la semitica como teora general de los sig
nos, la idea del lenguaje ideal de la filosofa que deba
basarse en la relacin unvoa entre la expresin y lo expre
sado, la de la unidad orgnica de lenguaje y pensamiento,
la idea del camp de significacin del lenguaje y muchas
otras. Al efectuar esta lecrura, no podemos dejar de pensar
que no existe nada nuevo bajo el Sol.
La idea de Herder, relevante en nuestro contexto, pue
de resumirse de la siguiente forma: el lenguaje no slo es
el instrumento, sino tambin la tesorera y la forma del
pnsamiento. La "tesorera", porque las experiencias y la
sabidura de generaciones se renen precisamente en el len-
guaje, a travs del cual se transmiten a las generaciones
siguientes por medio del proeso educativo. En efecto, no
pensamos slo en un lenguaje determinado, sino a travs
de ese lenguaje. A ello nos referimos al decir que el lengua-
[ 18)
je es la forma de nuestro pensamiento. Se trata, por tanto,
de que el lenguaje forma el proceso del pensamiento y, como
resultado final, lo limita hasta cierto punto. Esta forma vie
ne dada por la lengua materna que ha penetrado el saber
del pueblo dado, un saber proedente de sus expriencia,
condiciones de vida y carcter. El lenguaje es "la forma de
las ciencias, no slo en la cual, sino a travs de la cual,
s configuran las idea".' En el proceso educativo, aprende
mos las ideas a travs de las palabras. Pensamos en nuetro
lenguaje; pensar no es ms que hablar. Por tanto, cada nacin
habla de acuerdo con sus ideas y piensa de acuerdo con su
lenguaje. En el lenguaje de un pueblo se conservan sus expe
riencias y, con ellas, las verdades y errores que el lenguaje
traspasa a las generaciones psteriores, al configurar su visin
del mundo. "Las rres diosas del conoimiento humano, ver
dad, blleza y virtud, se hicieron tan nacionales como el
lenguaje.''2 Por tanto, el lenguaje no es slo instrumento
y contenido, sino tambin, hata cierto punto, forma de las
ciencias,' su "creador constirutivo"; el lenguaje "limita y
roea too el conoimiento humano"!
]. G. Herder, FragmenJe bBf JiB fBUBfe Jstu:he LiJBralf, en Herdes
Werken, Berln (Hempel), Pane I9, pg. 340.
Herder, 0tu cit., pg. 342.
Herder, opus cit., p. 343.
Herder, opus cil., pg. 347. No puedo dejar de citar aqu in BfWD
el bello trozo de los Fragmenlos. No s6lo es interesante desde el punto de
vista del problema aqu tratado, sino tambin a C8U8 de su contenido pr
gresista rpe a otras cncpciones cntemporneas.
"Si es cierto que sin pmsamietos no podemos pensar ' qu ap,enemos
a pensar a travs de /1s p.Ubras, entonces el JegUIe limia ' rodea Jodo
el pensamiento hu1no. Eta consideracin general del cnocimiento humano
a travs y por medio del lenguaje tiene que dar una filosofa negativa ...
jCuntas cosas podramos eliminar aqu que dijimos sin pensar, que pensamos
mal porque las dijimos mal, que quisimos decir sin poderlas pensar!. ..
]. G. Herder, Pragmenlos, Introduccin. Citado segn }. G. Herder S("&h
philosophische Schri/len, Flix Meiner, Hamburgo, t960, pgs. 99-tOO (sb
rayado del autor) .
Si no me equivoco, de toda nuestra metfsica, desde la ontologa ba
[ 19}
Cuando Herder perfil su programa para el estudio de
la lengua alemana, plante una cuestin que siempre formu
lara de nuevo la literatura alemana posterior sobre la mate
ria: "Hasta qu punto guarda tambin la lengua alemana
armona con su forma de pensamiento?" L9s seguidores de
la concepcin de Herder y de toda la problemtica espec
ficamente estudiada por l, analizan todo el problema en
relacin con el Volkgeist (espritu nacional) y con la ms
tica idealista que a l va ligada. En Herder, que yo sepa,
an no aparece la palabra Volkgeist. En sus expresiones figu
ran con toda seguridad algunas que relacionan entre s el
sistema lingstico y el carcter del pueblo, pero estos pun
tos se expresan en lenguaje racional muy alejado de la
especulacin romntica. del hegelianismo o de la escuela his
trico-jurdica.
"Hasta qu punto guarda tambin la lengua alemana
armona con su forma de pensamiento? Hasta qu punto
ha influido su lengua sobre la forma de su literatura? Cmo
explicar su lenguaje en sus elementos, desde sus expresiones
y medidas silbicas hasta todo el conjunto, que se formaron
bajo el cielo alemn y prevalecieron y actuaron all?
"Qu parte del mundo de situaciones y hechos dados
puede explcarse de modo que el contenido que le es propio
se deduzca de su forma de pensamiento y de vida? Qu
parte, desde la etimologa de las palabras individuales a toa
la estructura de la escritura, se puede determinar a travs
de las perspectivas que le eran propias, de modo que las
reglas de la lingstica sean paralelas a los rasgos principa-
la teologa natural, surgieron ideas en las que slo encontramos palabras } un
derecho burgus errneo, } precisamente son aquellas que provocaron ms con
troversias. Nada es objeto de ms discusiones que aquello que no entiende
ningn bando, _ la humanidd tiene tendencia especial a querer explicar lo
que ella mima no comprende.
[ 20 J
les de su carcter, y que el importante hecho del idiomismo
alemn sea un espejo de la nacin?""
El espritu del lenguaje se concibe aqu en las categoras
de "espejo de la nacin", pero incluso esta formulacin de
Herder est muy alejada del valor que le dieron sus epgo
nos, desde el punto de vista del idealismo. La concepcin
del Volkgeist se remonta, en efecto, a Montesquieu, pero su
forma mistificada se halla en estrecha relacin con la tradi
cin alemana, particularmente la de la filosofa idealista.
Los conceptos Volkgeis y W eltgeist llegaron, en efecto, a
travs de diversos canales y mediante diversas influencias
al patrimonio ideolgico del siglo XIX. Las concepciones
del romanticismo y de la escuela histrico-jurdica (Savigny
y Pucht) aportaron lo suyo, pero, no obstante, en este aspec
to, la influencia de la filosofa del idealismo alemn -y
particularmente de su forma ms perfeccionada, el sistema
hegeliano- tuvo una imprtancia decisiva. El idealismo
absoluto de Hegel le dio categora de absoluto y lo situ
en diversos grados jerrquicos del espritu, el cual se sola
concebir en categoras psicolgicas o sociolgicas cuando se
trataba de comunidades humanas histricamente constituidas
u organizadas. Mientras que en el sistema hegeliano, este
aspecto mistificador del idealismo objetivo queda salvado
por el genio de su fundador, en los epgonos del hegelianis
mo generalmente falta genio y slo queda la mistificacin.
En todas las tendencias epgonas que quieren navegar con
ayuda del prefijo ''neo" bajo la bandera de una escuela que
se considera clsica, se ha convertido en norma que se afe
rren a lo retrgrado de ese sistea, mientras que eliminan
con gran facilidad todos los signos de verdadera grandeza.
Herder, optu cit., pg. 348349.
[ 21 J
As ourri con los epgonos de Kant y as ourre con los
diversos epgonos de Hegel. Esta situacin se aclara sin ms,
cuando uno se da cuenta de que este aferrarse retrgrado a
las tradiciones del pasado, estaba soialmente condicionado
a travs de las tendencias reaccionarias de determinados gru
pos, que intentaban oponerse a las nuevas fuerzas y nuevos
rdenes soiales con ayuda de la autoridad de una grandeza
pasada, entre otras cosa. Se comprende fcilmente que se
buscara y se cogiera de la tradicin lo que resultaba agra
dable para los autores de esta seleccin, o sea, los elementos
que servan a sus ideas soialmente atrasadas. Un ejemplo
clsico de ello e la carrera del idealismo hegeliano y par
ticularmente de la idea del espritu del pueblo en las cien
cias filosficas alemanas del siglo XIX.
En la ciencia lingstica como tal -tanto en la alemana
como, a travs de sta, en la general-las ideas de Wlhelm
von Humboldt tuvieron una influencia mucho mayor que
la filosofa del lenguaje de Herder. Desde el punto de vista
filosfico, las ideas de Humboldt son una mezcla espcfica
de las de Kant, Herder y Hegel. Para el problema que tra
tamos aqu, el del papel del lenguaje en la formacin de
la concepin del mundo, tiene importancia la relacin
entre la concepcin de Humboldt y la de Herder.
La idea central de la filosofa del lenguaje de Wilhelm
Wilhelm von Humbldt, Von dem grammiJchen Baue der Spraehen, en
Gesammelten Schri/len, tomo 6, 2l parte, Brln, 1907, pg. 344 (subfyado
del autor).
"El lenguaje result con toda seguridad de una necsidad interna del hom
bce, no hay nada csual ni voluntarista en l: un pueblo habl como piens1,
fen.a a, {orque as habla el hecho de qfiS pieme j hAbl as se fundamenta
en su siluacin cororal : espWiNI/. J ha ienJ;j;caJo con rta. Sin embarg,
el concepto general del espritu humano y del pensamiento humano no es la
base de l lenguas, sino que tas vienen dadas pr toda la individualidad viva
y completa de lo pueblos, que se puede estudiar en sus manifestaciones reale."
[ 22}
von Humboldt es la concepin del papel creador del len
guaje en los proesos intelectuales. En l, esta concepin
toma forma en la tera de la funcin como noin del
mundo y de la forma interna del lenguaje.
El problema de la concepin del mundo contenida n
cada sistema lingstico y de la importancia, a ella ligada,
de la lengua materna como fuerza creadora que configura
el moo de pensar de los miembros de una comunidad lin
gstica determinada (o de una nacin), tiene origen her
deriano. Sin embargo, la relacin con la idea de Volkgeit
aparece ms claramente en Humboldt que en Herder.1
Humbldt considera tan relevante el papel del lenguaje
como concepcin del mundo, que ve en l e objeto esen
cial y primordial de la lingstica. Humbldt considera que
la idea de que distintos lenguajes slo califican de moo
Wilhelm von Humboldt, Ober die VerJChiedenbeit des menschlichen Spracb
baHes, en Wilhelm vo11 Humboldts, Wtfke, tomo 6, 1$ parte, B. Bhr's Verlag.
Berln, t9!7, pg. t79-r80 {subrayado del autor). "En la formacin y uso
del lenguaje aparea- necesariamente toda l serie de percepciones subjetivas
de los objetos. Pues la palabra surge, en efecto, de esta percepcin y no es una
copia del objeto en s, sino de la imagen que ste suscita en el espritu. Puesto
que toda percepcin objetiva est mezclada inevitablemente con cierro subje
tivismo, se puede considerar, independientemente del lenguaje, cada individuali
dad humana como un punto de vista partirular de la visin del mundo. Sin
embargo, viene ms cndicionada por el lenguaje. . . puestO que tambin en
el lenguaje de una misma nain acta el mismo subjeivismo, en ua len.UI
existe NN4 viJin del muo tue le eJ propi. Esta expresin no supra en modo
alguno los lmites de l simple verdad. Pues la relacin mutua de todas l
partes del lenguaje y del lenguaje en conjunto con !a nacin es tan estrecha
que si esta interaccin roma alguna vez una direccin determinada, de ello
deben deducirse necesariamente propiedades determinadas. Sin embargo, el lenguaje
no E1 vi.Iin del mundo, JimplemnJe porqtle todo concepto se tiene que aprehen
der a travs de , debe ser equivalente al mbito del mundo, sino tambin porqne
slo la transformacin que esperimenta junto con estos objetos hace poible
que el espritu pueda pucibf el conexto imeparable de 14 contepti6n del
mundo. . . m hombre tambin vive principalmente con lo objetos tal como
se los presenta el lenguaje, y puesto que en l percepcin y actuacin dependen
de sus concepciones, esto es incluso definitivamente as. Con el mismo acto pr
el rual el hombre emire el lenguaje, e introduce en l mismo, y cda lenguaje
lleva consigo l nacin a la que pertenece, un crculo del que slo puede salir
si se entra al mismo tiempo en el crculo de otra lengua."
{ 23]
distinto la misma masa de elementos con existencia obje
tiva, es el resultado de una reflexin precientfica sobre el
lenguaje.
Para el hombre, "la diversidad de lenguajes slo es una
diversidad de sonidos que emplea meramente como medios
para aprehender las cosas. Esta idea es perturbadora para
el estudio del lenguaje; es idea que impide el desarrollo del
conocimiento lingstico y lo hace realmente inexistente e
intil. \ . L verdadera importancia del estudio del lenguaie
raica en la participacin de te en la formacin de repre
sentaciones. Aqu lo encontramos todo, pues la suma de estas
representaciones es lo que constituye el hombre".'
En Humboldt, la idea de la concepcin del mundo con
tenida en el lenguaje depende estrechamente de la idea del
papel del lenguaje como factor modificador del mundo.
Humboldt afirma (pgs. 179 y 180) que el lenguaje no slo
es concepcin del mundo prque pr su alcance debe equi
pararse al mundo, sino tambin prque el intelecto apre
hende la unidad del mundo gracias a la configuracin de la
realidad a travs del lenguaje. Leemos (pg. 119) que
la verdadera significacin de los estudios lingsticos radica en
el descubrimiento de la parte que desempea el lenguaje
en la constitucin de las representaciones. En Humboldt, la
idea del papel del lenguaje como modificador del mundo,
o ms bien creador de ste, se relaciona con la teis metoC
lgicamente fructfera de que el lenguaje no es ergon, sino
energeia, que se le debe investigar genticamente en su
dinmica y no considerarlo como modelo rgido y acabado.
Esta idea tambin se halla en relacin con la concepin
poo precisa y, pr tanto, creadora de interminables contro-
Humboldt, ouJ cit., pg. I I9.
[ 24 )
versias, de la forma interna del lenguaje, precisamente como
la fuerza creadora y modificadora contenida en el mismo.
Probablemente, Humboldt emple la categora de "forma"
en el sentido aristotlico de la divisin entre materia y for
ma, es decir, en el sentido de factor creador. Considerando
la falta de explicacin por parte de Humboldt del problema
de la relacin de esta fuerza poco precisa, que l denomina
"forma interna", con la visin del mundo contenida en el
lenguaje, de cul es su diferencia particular, debn surgir
contradicciones y discusiones fundamentales. Me parece ms
importante el hecho, que en esas controversias se deja en
el silencio, de que la concepin de la "forma interna" del
lenguaje, a travs de la cual ste se convierte en mediador
entre hombre y mundo, se halla ntimamente relacionada
con la aceptacin de una fuerza viva de la nacin que se
aproxima al Volkgeit. D este modo, el crculo ideolgico
de Humboldt se cierra de forma consecuente con el recono
cimiento del papel mediador del lenguaje.
El lenguaje es, por tanto, una fuerza creadora de la
nacionalidad; tambin es la fuerza que determina el compor
tamiento del individuo de forma deisiva. Por otra parte, el
lenguaje es un producto de la nacin, de las fuerzas inte
lectuales que actan en ella.'0
Humboldt, opus cit., pg. 125. "A travs de esta influencia eficaz, indi
cativa y creadora del lenguaje tambin se destaca el elevado concepto a menudo
no lo bastante reconocido de la palabra nacin, as como el lugar que ocupa
la divisin de las naciones en el gran proceso en el que se desarrolla la ten
dencia creadora espiritual del gnero humano. Una nacin, en este sentido,
es una forma espiritual de l humanidad caracterizada por un lenguaje deter
minado e individualizada en relacin a la totalidad idealista."
Humboldt, apus cit., pg. u7 (subrayado del autor). "Pero el lenguaje
mismo debe su origen a esta fuerza, o lo que sera ms claro, la fuerza nado
nal determinada slo puede corresponder a una lengua nacional determinada ...
slo puede desarrollarse ntimamente en ella, y expresarse a travs de ella.
Esto es lo que llamamos, imprpiamente, creacin del lenguaje por l nacin.
[ 25 ]
En otro punto, Humboldt expresa an ms clatamente
esta idea:
"El patrimonio intelecrual y la forma lingstica de un
pueblo se hallan tan ntimamente entreveraos que si se
diera uno de ellos, el otro se podra deducir completamente
de aqul. El lenguaje es a mimo tiempo el fimmeno exter
no del espritu de los pueblos. El lenguaje es su espriu
y el espritu es su lenguaje. No se les identificar nunca
bastante."
11
La concepin herderiana del papel del lenguaje como
concepin del mundo encuentra, pr tanto, su consiguiente
deformacin en la idea de Humbldt. Despus de Hum
boldt, ac sobre la filosofa del lenguaje alemana de
los siglos XIX y xx; tambin fuera de Alemania se abrir
paso en las obras de diversos sabios (as, en Rusia, A. Potieb
nia adopta la idea de "forma interna" del lenguaje con
toas sus consecuencias, y, en Polonia, un erudito, que en
otros aspctos tiene una psrura totalmente distinta, como
Jean Baudoin de Courtenay, escribi en el ao 1929 una
obra tirulada Influenci del lenguaje sobre la concepcin
Pues el hombre no habla prque quiera hablar as, sino porque tiene que
hablar as; en l l forma de hablar es una exigencia de su naturaleza intelec
tual; en efecto, es libre porque eta naturaleza es l suya propia, originaria,
pero ningn puente l une a travs de una consciencia unificadora del fen
meno en cda momento concreto a esta esencia desconocida. L conviccin de
que el patrimonio linglslico. . . slo es l fuerza misma tfe detetmin4 el ctrtc
ter de 1 fCi que se mti/iesl como lenguaje, constituye la ltima y ms
poderosa diferencia entre l idea antes mencionada de l lenguas que slo
considera su diversidad como diversidad externa o de signos surgido por con
venia. Slo thort Je comprende bien cmo el lenguaje est intimamente entre
lazado a carcter y l fuerza activa de l naciones, cmo estas percepciones
e interacciones no slo estban condicionadas por ella de forma que tambin
se manifiestan exteriormente en ella, sino que son l esencia originaria creadora
misma.
Cita de segunda mano: G. Schmidr-Rohr, Di Sprache als Bildnerin der
VOfker, }eoa, I932, pg. 102 (subrayado del autor).
[ 26 J
del mtmdo y las decisiones, con claras influencias de las
ideas de Wilhelm von Humbldt).
En el camino hacia la teora de los camps, cuyos parti
darios se apropian totalmente de las ideas de Herder-Hum
boldt e intentan desarrollarlas, topamos con una serie de
hechos que dan prueba de la vitalidad de estas ideas y de su
supervivencia en las ciencias culturales alemanas. No se tra
ta, en efecto, de una continuacin total y directa; aqu el
acento se encuentra en otro lugar -particularmente en
el problema del factor creador y del reflejo del "espritu"
de la nacin en el lenguaje, pero, sin embargo, son una
continuacin.
En 1 899, Franz Nikolaus Finck public sus conferen
cias en la obra Der deutsche Spachbau as Ausdruck deuts
cher W eltanschauung; las ideas centrales de estas conferen
cias se volvieron a expner, ms tarde, en Di Aufgabe und
Gliederung der Sprachwissemchaft (1905) . Encontramos
aqu la antiguas ideas de Herder-Humbldt en todo su
esplendor: la idea de la concepin del mundo contenida
en el lenguaje, el concepto de la forma interna del lenguaje
a travs del cual se explica el papel activo del lenguaje en el
conocmiento. Sin embargo, Finck remont, al mismo tiem
p, las propiedades del lenguaje a la diversidad de tempe
ramentos y caracteres humanos.
D la misma forma, pero basndose exclusivamente en
la doctrina del espritu nacional que se expresa en la lengua
materna, Wilhelm Wundt considera prmeramente, en su
Volkerpsychologie (1 900) la parte de esa idea que corres
ponde al lenguaje desde un punto de vista nuevo.
La relacin entre lenguaje y espritu del pueblo apa
rece an ms claramente en Karl Vossler, que se encuentra
en la lnea de la concepin de Croe, pero que al mismo
[ 27 J
tiempo sigue en sus formulaciones la tradicin del idealismo
alemn. Las ideas presentadas en 1904 en Positivismus und
ldealismus in der 'Sprachwissenschaft tambin se pueden
encontrar en sus obras posteriores (Frankreichs Kultur im
Spiegel seiner Sprachenentwicklung, 1913; Gesammelte Auf
sitze zur Sprachphilosophie, 1923; Geist und Kultur der
Sprache, 1925 ).
La continuacin de l a tradicin Herder-Humboldt tam
bin aparece en la obra de Georg Schmidt-Rohr, Die Spra
che las Bildnerin der V olker, en la que leemos entre otras
cosas:
"Los lenguajes no slo son testimonios, resultados del
alma nacional, espritu nacional hecho forma, sino que, ante
lo individual, son absolutamente el espritu nacional mismo
como fuerza viva, formadora, creadora, como fuerza y como
fuerza unvoca, impersonal. El lenguaje es el espritu nacio
nal mismo, vivo, poderoso, creador, en el cual y del cual
surge la humanidad de toos los pueblos individuales.''12
"Neohumboldtismo" y "teora de los campos" son trmi
nos ambiguos, tras los cuales se ocultan distintas tenden
cias, distintas formas del pensamiento lingstico." Sin em
bargo, si prescindimos de las diferencias, irrelevantes para
nuestro contexto, entre los defensores particulares de la "teo
ra de los campos" (se trata sobre todo de la tendencia
Trier-Weisgerber y de las concepciones rivales de sta de
Porzig, Ipsen y Jolles), permanece el trasfondo filosfico
lingstico comn a todas ellas, que precisamente es el
` G. Schmidt-Rohr, Die Sprache a Bildnerin dsr VOlker, pg. 102.
'3 H. Badilius, "Neo-Humboldian Ethnolinguistic", Word, agosto, r952,
tomo 8, nO 2; S. Ohman, "Theories of the Linguistic Field," Word, agosto,
I953, tomo 9, nO 2 S. Ullman, The Principies o/ Semanlics, Oford, r957,
C3[. Ill-2; A. A. Ufimcewa, Teorii "JemanJilschesgowo polja".,. En la coleccin
lfoprosy teorii iaska w sowremennoj sarubeshnoi linguistike, Mosc, I96x, M.
M. Guchman, "lingusricches-kaja teorija L. Weisgerbrg".
[ 28)
tema de nuestras consideraciones; por ello, podemos reunir
sin preocupacin alguna las teoras y puntos de vista, dis
tintos en otros casos, bajo un denominador comn.
La "teora de los campos" se halla directamente relacio
nada con nuestro problema principal del papel activo del
lenguaje en el proceso del conocimiento. Esta relacin apa
rece porque sus fundadores (claramente Trier-Weisgerber)
adoptaron las ideas esenciales de Humboldt: la de la visin
del mundo contenida en el lenguaje; la de la forma inter
na del lenguaje, que configura nuestra percepcin del mun
do; la del mundo intermedio lingstico que acta como
mediador entre los seres que hablan y el mundo de las cosas,
y, finalmente, la idea del espritu que aparece como factor
creador de la nacionalidad. Sin embargo, con la limitacin
de que todo esto no se refiere a las palabras individuales,
como unidades autnomas aisladas entre s, sino a ciertas
totalidades, "bloques" lingsticos, que reciben el nombre de
"camps de conceptos", "campos semnticos", en otros defen
sores de la "teora de los campos". Y, adems, esta teora
tambin se remonta a Wilhelm von Humboldt, si bien el
concepto de los sistemas sincrnicos de Saussures influy
sin duda sobre su forma actual.14
La "teora de los campos" como teora del significado,
slo corresponde indirectamente a nuestro crculo de inters.
Esto nos libera de seleccionar los complicados aspectos indi
viduales de esta teora.15 Por ello, podemos reducirnos sim
plemente a algunas ideas generales, lo cual, adems, es nece
sario para ocuparnos plenamente de las ideas directamente
relacionadas con nuestros verdaderos problemas.
J. Trier, "Deutsche Bedeutungsforsching", en Ferlschrift fr O. Behag
hel, Heidelberg, I934, pg. I74.
El lector puede encontrarlas en las obras de A. A. Ufimcewa y Suzanne
hman citadas en la nota I3.
[ 29 J
Josr Trier comienza su Opus magnum con una compacta
y clara exposicin de la idea de "campo conceptual".
"Simples observaciones de lo que decimos y escuchamos
explican con bastante claridad que una palabra pronunciada
en una frase no recibe su significado simplemente del con
texto de la frase; que la frase no es lo nico real, de lo cual
recibe vida la palabra individual muerta; que aqu intervie
ne ms bien una segunda realidad, a saber, el sistema del
conjunto objetivo del camp conceptual entregado a la len
gua (langue por contrapsicin a parole y langage) y cono
cido del que habla y su auditor . .. La palabra slo nos viene
dada en relacin con este conjunto. El camp de significa
cin de la palabra, como todo, debe ser actual si queremos
que se comprenda el significado de la palabra individual,
y se la comprende segn la medida de actualidad del camp.
Slo tiene "significado" en este conjunto y graci a l. No
puede existir ninguna significacin fuera del conjunto del
campo. El estudio general del significado tendr que consi
derarlo ms que nunca. . . El smbolo individual no dice
nada, slo el sistema del con junto de signos puede decir algo
respcto al signo individual. As, la palabra se une con las
dems palabras del mismo camp conceptual constituyendo
un conjunto autnomo, y recibe su mbito de significacin
de este conjunto. El valor de una palabra slo se reconoce
si se le limita respcto al valor de las palabras vecinas y
opuestas. Slo tiene sentido como parte del conjunto, pues
la significacin slo existe dentro del camp."
16
Karl Bher expuso en su Sprachtheorie (1934) los fun
damentos filosficos de la teora general de Jos signos. Db
mos precisamente a los "tericos del campo" la aplicacin
te
J.
Trier, Der teutsche U'ortschatz im Sinnbezirk des Verstandes, Heidel
berg, I93I, tomo I, pg. 3-6.
[ 30 l
prctica y terica de la teora de los signos a la lingstica.
Sin embargo, su punto de partida y su concepin primaria
son muy sencillos: las palabras individuales, aisladas, no
poseen significacin lingstica -pese a toas las aparien
cias-, sino que los que dan significado son sus grups,
"bloques" (como los llama Trier), dentro de los cuales s
ordenan las palabras individuales como en un mosaico y
cuyo contenido significativo viene determinado por Jos res
tantes miembros del conjunto del "espacio del campo".
Segn cual sea el nmero de palabras, su ordenacin dentro
del sistema del con junto vara la significacin de cada miem
bro, pues basta el movimiento de un solo elemento -omo
el movimiento de un pen en el tablero de ajedrez- para
modificar la distribucin del con junto. Los "tericos del cam
po" s diferencian pr la distinta descripcin de estos con
juntos, de los que, en realidad, debe constar el lenguaje.
Trier concibe el "camp conceptual" como ordenacin de
palabras dentro de una categora, pr ejemplo, la categora
de la comprensin, mientras que Porzig compone los con
juntos a partir de verbs y los correspndientes sujetos y
objetos, como "perro - ladra", y Jolles Jos forma a partir
de contraposiciones del tipo "izquierda - derecha".17 Sin
11
].
Trier. "Das sprachlkhe Feld. Eeine Auseinandersetzung", en Neue
].Jhrbcher /iir W'i.rsnschaft unJ ]ugendbiJdung, I934, tomo X, pg. 430. "L
CJmpos son las realidades lingstica< vivas siruaclas entre las palabras individua
les ] los conjuntos de palabras, que tienen en cmn con la palabra el ser
componentes parciales, el articularse, y, con e patrimonio lingstico, el de
membrarse."
G. lpsenj "Stand und Aufgaben der Sprachwissenschaft'', en Fert;chrit fr
Sterirberg, Heidelberg. I924. "Todo el grupo radica en un campo e signi/i
cacidn que est articulado; como en un mosaico, una palabra sie 8 MW,
separaJa de todo lo dems, pero de forma que S adapten unas a otras ) todas
juntas en su significad6n proporcionen un nuevo orden ...
l. Weisgerber, Vom WeltbiJ der Jeischen Sprache, Dsseldorf, I953, romo
l. pg. 9r. "Un campo lingstico C por tanto, una parte del mundo lings
tico intermedio que est formado por el conjunto de una articuhtcin orgnica
de grupos activos de signos lingsticos."
[ 3
1 )
embargo, su idea comn aparece claramente. En mi opinin
-pese a todas las crticas que ha suscitado-, es bastante
fructfera, y no deberamos rechazarla sin poner la a prueba
de forma prctica en el anlisis lingstico. Desde el punto de
vista filosfico, la idea del significado de las palabras indi
viduales condicionadas pr un sistema, palabras que se sitan
dentro del marco de conjuntos conceptuales mayores, resul
ta convincente y dialctica.
Pero, como ya hemos destacado, esto no es lo ms impor
tante dentro de nuestro contexto, pues en este aspecto, los
lingistas deben decidir ellos mismos y decir la ltima pala
bra, y no sobre la base de consideraciones tericas, sino tam
bin de aquellas que se desprenden de la aplicacin de la
teora en. la prctica. A nosotros, en cambio, esta cuestin
nos interesa porque a partir de aqu se puede trazar una
lnea de relacin con la antigua idea de Humboldt respecto
del papel determinante del lenguaje en el proeso del cono
cimiento. Para aclarar el problema, nos referiremos a la
obra ya citada de Jost Trier:
"Si el objeto del estudio es la articulacin de los cam
pos y su evolucin, tocamos, al mismo tiempo, un punto
de nuestra problemtica que se oculta detrs de la idea de
forma interna del lenguaje. Ahora consideramos bajo un
nuevo aspecto lo que pueda ser forma ordenadora interna
del lenguaje. Pues el orden que se desprende de la forma
interna del lenguaje se manifiesta precisamente, en primer
lugar, en la sucesin articulada de las palabras pertenecien
tes a un bloque que constituyen un sistema cerrado de sig
nos, y de la forma en que estas palabras se suceden signi
ficativamente. Reconocer eto e la va para obtener la
concepcin del mundo de un lenguaje . . . Estudiar la divisin
en campos significa estudiar separadamente una parte de
[ 32 ]
la forma interna del lenguaje y precisamente la forma orde
nadora interna del lenguaje en la que se expresa inequvo
camente la concepcin del mundo de un lenguaje en un
momento determinado. La divisin de un campo determi
nado proporciona un trozo de concepcin lingstica del
mundo para su estudio."18
Leo W eisgerber sustenta la misma idea, tanto en la defi
nicin citada de "campo" como tambin en su afirmacin
de que la concepcin del mundo de la lengua materna se
configura sobre la base de dos leyes: la ley del signo y la
ley del campo lingstico.
Para la concepcin de Humboldt era esencial la afirma
cin de que la visin del mundo se hallaba contenida en
el lenguaje, sirviendo como un llamado "mundo lingstico
intermedio" a la configuracin intelectual del mundo dentro
del patrimonio del espritu. Estas ideas reaparecen gracias a
la "teora de los campos", pro --omo suele suceder en
estos casos- ms destacadas y, por tanto, simplificadas
respecto al originaL Y a recordamos en el curso de nuestras
reflexiones que la simplificacin es una regla del epigonis
mo. Esta simplificacin elimina aparentemente los errores
de las ideas del maestro, mientras que, de hecho, las vulga
riza. Pues los epgonos generalmente continan aquello que
era menos notable y, al mismo tiempo, ms retrgrado de
esas ideas. Ni Aristteles, ni Kant, ni Hegel se libraron
de este destino. Tampoco Wilhelm von Humboldt pudo esca
par a L En comparacin con el idealismo y el chauvisnismo
de los epgonos, las ideas de Humboldt son elsticas, signifi
cativas y -precisamente a causa de las "inconsecuencias"
que se han eliminado tan radicalmente- dialcticas.
J. Trier, Der Deutsche \lortschatz . . . , tomo I, pgs. -20.
Lngaje ] conocimiento.-3 [
33
J
Cun convincente resulta la simple superpstclon de
dos textos -uno de Humboldt y uno de Trier- sobre la
relacin ''lenguaje-pensamiento-realidad''!
"La dependencia mutua entre pensamiento y palabra
explica claramente que las lenguas, verdaderamente, no son
medios para expresar la realidad ya conoida, sino, mucho
ms, para descubrir la realidad an desconocida. Su diver
sidad no es de envoltura y signos, sino diferencia en cuanto
a las visiones mismas del mundo. Este es el motivo y el
ltimo fin de toda la investigacin lingstica. La suma de
lo cognoscible como campo de elaboracin del espritu huma
no se encuentra, entre todas la.< lenguas e independiente
mente de ellas, en el centro. El hombre no puede aproxi
marse a este mbito meramente objetivo ms que segn
st modo de conocimiento y de percepcin .. q Pero el subje
tivismo de toda la humanidad se convierte en algo objetivo.
La concordancia originaria entre el mundo y el hombre,
en la que se basa la posibilidad de too conocimiento de
la verdad se va recuperando, por tanto, gradual y paulati
namente a travs del fenmeno.""
Aqu aparecen elementos del idealismo kantiano, que
Humboldt reverenciaba, pero al mismo tiemp errores kan
tianos que s expresan en la concepcin de la cosas como
tales. Adems, en estas formulaciones se halla englobada
la interesante idea sobre la dialctica de lo subjetivo y lo
objetivo dentro del proceso del conocimiento. Pues Hum
bldt concibe los conocimientos en general, y tambin el
verdadero conocimiento, como proesos. Aun cuando no
se acepte la filosofa de Humboldt en otros aspectos, no se
puede negar la profundidad de esta idea y su relevancia
19 Citado segn L. Weisgerbr, Das Geutz der Sprache, Heidelberg, x95I,
pg. t7I (subrayado del autor) .
[ 34 J
para la teora del conocnntento. W eisgerber lo deja bien
sentado en el comentario del texto antes citado.
Comparemos ahora esa cita con una manifestacin que
se puede calificar de clsica para la "teora de los campos"':
"Arrojamos una red de palabras sobre lo supuesto oscu
ro y complejo, para aprehenderlo articuladamente y tenerlo
en forma de conceptos limitados. La configuracin concep
tual a travs de las palabras es un proceso de clarificacin
articuladora a partir del conjunto. Sin embargo, el lenguaje
no refleja el ser real, sino que crea smbolos intelectuales,
y el ser mismo; es decir, el ser que nos viene dado no es
independiente de la forma y articulacin del sistema simb
lico lingstico."20
Los puntos de vista son parecidos y se hallan relaciona
dos, pero al mismo tiemp, cun distintos! Humboldt topa
evidentemente con dificultades cuando quiere unificar sus
tesis sobre la concepcin del mundo y que el conocimiento
est condicionado por las lenguas, con la tesis de la obje
tividad del mundo en s como objeto del conocimiento. Es
inconsecuente -igual que Kant-, pero tambin es genial
y profundo. Por esto, sus ideas sobre el factor subjetivo y
particularmente sobre el papl del sistema lingstico en el
proeso del pnsamiento tambin han sido fructferas hasta
el momento presente. Y esto vale incluso, para aquellos
que rechazan su filosofa.
Trier es consecuente en su idealismo, no topa con las
dificultades de Humbldt, no tiene ni un defecto, como es
caracterstico de Humboldt. Pero, al mismo tiempo, pierde
lo que es fundamental y fructfero en aqul: su dialctica
de los factores objetivo y subjetivo en el conoer. Existe
}. Trier, De deutsche Wortschalz . . . , pg. 2. L. Weisgerber expresa esta
idea de forma anlog en Gesetz der Sprache, pg. 27.
[ 35 ]
una analoga total entre la relacin de los neokantianos res
pecto a Kant y la de Trier, Weisgerber y otros, respecto
a Humboldt. Los primeros "limpiaron" a Kant de su "incon
secuencia" materialista, y al eliminar la "cosa en s" -ya
fuera de hecho o como resultado final de la interpretacin-,
slo conservaron el mero idealismo subjetivo, un Kant filo
sficamente pasado pr agua. Los "tericos del campo" hacen
algo parecido con Humboldt. De sus ideas originarias con
servan una amalgama especfica de idealismo objetivo y
subjetivo.
Para Humboldt, el problema del reflejo o no reflejo
de la realidad a travs del lenguaje era un complicado pro
blema de la dialctica de los factores objetivo y subjetivo
en el conocimiento. Para Trier, esto es inuy simple. El len
guaje no refleja el ser; por el contrario, crea smbolos y, con
ellos, el ser. Trier aade, en efecto, que "lo que nos viene
dado" (ser) no es independiente de la estructura simblica,
pero no habla de otra realidad distinta, independiente del
hombre, que aparece en Humboldt. En este sentido, existe
una clara analoga entre la "teora de los campos" y el
convencionalismo, particularmente en su manifestacin radi
cal. Algo parecido ocurre con la idea de la red de palabras
(conceptos ) arrojada sobre el mundo, idea que convierte
algo amorfo en nuestro mundo articulado, que as es obra
nuestra.
No cabe duda alguna de que Humboldt segua las hue
llas de Kant; esto no slo es vlido para sus "inconsecuen
cias" materialistas, sino tambin para el idealismo nativista
que se encuentra inserto en los apriorismos de Kant. En
Humboldt, este a priori
,
gracias al cual el conocimiento es
una construccin subjetiva, es la concepcin del mundo con
tenida en el lenguaje y la "forma interna del lenguaje" que
[ 36 J
convierte al mundo en patrimonio intelectual del hombre;
o sea, que el mundo "en s", que es un noumen desconocido,
se convierte gracias a ello en un mundo "nuestro", en una
construccin del conocimiento. Esto es subjetivo? S y no.
Aqu se advierte cierta diferencia respecto a Kant. En Kant,
el nativismo prevaleca sobre la construccin claramente sub
jetivo-idealista que constitua el mundo de los fenmenos.
En Humboldt, es el individuo el que conoce el mundo y,
por tanto, crea, pero la fuerza creadora del lenguaje le viene
dada soialmente, a travs de la educacin. En efecto, el len
guaje es una fuerza creadora de nacionalidad, pero, al mismo
tiempo, es la manifestacin de ese espritu que fue presen
tado por Hegel como ser ideal objetivo y que con toda segu
ridad es ajeno a la tradicin kantiana.
Para los epgonos, el apriorismo lingstico es el aspecto
ms atractivo de las ideas de Wilhelm von Humboldt. En
seguida comprenderemos por qu ourre as. El apriorismo
permite "limpiar" las ideas de Humboldt de la "inconse
cuencia" materialista y de sus errores, y poner as roda la
teora al servicio del chauvinismo alemn, porque nada es
ms adecuado para ello que todas las formas de la concep
cin del espritu nacional.
Este apriorismo especficamente kantiano aplicado al
lenguaje se encuentra en el neokantiano Ernst Cassirer, cuya
filosofa ejerci gran influencia sobre los "tericos del cam
p", lo que ya se desprende de la anterior cita de Trier. Jun
to a una mezcla inconfundible de espritu nacional hegeliano,
este apriorismo constituye la base filosfica de la "teora
de los campos".
Evidentemente, la idea del papel activo del lenguaje en
el proceso del conocimiento fue la base de la idea del esp
ritu nacional. Est claro que sta aparece de forma distinta
( 37 ]
en Trier y, particularmente, en Weisgerber, que en Hum
boldt. Esta idea determina an ms clara y decisivamente
la concepcin general. Pues se trata, en efecto, de una pca
en la cual la idea de Volksgeist hizo considerable carrera.
W eisgerber es el director filosfico dentro del grupo
de los defensores de la "teora de los campos". El espritu
aparece en l en distintas formas y variantes, pero el papel
fundamental del espritu como tal, dentro de su concepcin
general, no deja lugar a dudas.
"Luego la suma de nuestros resultados nos permitir com
prender pifnamente lo que hemos elaborado dentro del
cuadro general de la lengua alemana como realidad del esp
ritu contenio en la len gua.

~1
En otro punto omos hablar de la realidad del espritu
lingstico," y en el resumen leemos:
"'Si queremos denominar con una sola palabra el origen
y el contexto de todas nuestras observaciones, tendremos que
decir que logramos identificar cada vez ms las huellas del
espritu creador en su forma lingstica. Y si queremos des
tacar de nuevo aqu, al final de nuestras reflexiones, lo esen
cial de stas, entonces intentaremos resumirlo brevemente
en la forma en que obtuvimos la prueba de la esencia, la
forma y la eficaci del espritu creador de una lengua ma
terna."2
En efecto, W eisgerber considera necesario dedicar el lti
mo captulo de su obra (que adems lleva el ttulo signifi
cativo de "El reino del espritu creador" ) a la explicacin del
concepto espritu en sus mltiples significados; sin embargo,
" L. Weisgerber, Vom Wel1bd der deutschen Sprache, Dsseldorf, r954,
tama ll, pg. 205.
2 L. Weisgerber, opus cit. , pg. 242.
2 L. Weisgerbet, upu cit. , pg. 269.
[ 38]
precisamente a travs de estas explicaciones se hace mani
fiestamente evidente cun vago resulta todo el asunto. Pero,
en primer lugar, tampco se trata de esto. El espritu slo
desempea aqu un papel auxiliar en la construccin de
la concepcin, fundamental desde el punto de vista filos&
fico, de la "transformacin intelectual del mundo en patri
monio del espritu".
El mecanismo de esta "transformacin" se expone de la
siguiente forma: el espritu contenido en el lenguaje en for
ma de Sprachgeist ( espritu lingstico) , cuyo significado
y gnesis son totalmente incomprensibles, condiciona la rea
lidad de la concepcin del mundo propia de cada lengua,
la "imagen lingstica del mundo". Esta "imagen del mun
do", que tambin procede de Humboldt, rene la concepin
humboldtiana de la viin del mundo ( la suma de resulta
dos cognoscitivos contenidos en el lenguaje, o sea, algo est
tico, ergon) con la forma lingstica interna (que es una
fuerza dinmica en la transformacin del mundo, o sea,
energeia) - Para el estudio de este heho tiene importancia
fundamental el que el lenguaje no slo sirva para la comu
nicacin de conocimientos, sino que tambin los configure,
al transformar el caos, que llamamos "mundo", en una crea
cin ordenada del espritu. El lenguaje representa aqu el
papel de creador, de demiurgo del nico mundo alcanzable
para nosotros, y ste es precisamente el mundo construido
a travs del lenguaje. S trata realmente de una concep
cin kantiana, con la excepin de que fue trasladada del
mundo de las categoras apriorsticas al de las categoras
lingsticas. Adems, la subjetivizacin del conocimiento va
aqu mucho ms lejos que en Kant. En efecto, no slo
Humbldt, ouJ ci. , IOQO 1, p. 3 t y tomo 11, pg. 206-207.
( 39)
abarca las categoras de tiempo, espacio y causalidad, sino
tambin todo lo que aparece como dado en el conocimiento.
La idea de la "transformacin" del mundo a travs del
lenguaje puede interpretarse de dos formas distintas:
1 ) como reconocimiento del papel que desempea el factor
subjetivo en el conocimiento. Un sistema lingstico
determinado influye sobre el proceso del conocimiento
y cumple una funcin particular dentro de ste;
2 ) como concepcin de la "creacin" de la visin del mundo
a travs de un sistema lingstico dado; obsrvese que
no se puede conocer nada fuera de esta visin del mundo.
La primera de estas interpretaciones es racional, pero la
segunda es mstico-idealista. Ya sealamos que en las ideas
y manifestaciones de Humboldt en este sentido encontra
mos interpretaciones racionales. Sin embargo, tambin las
encontramos, aunque mucho ms rara e indirectamente, en
los "tericos del camp". Si no ocurriera as, entonces no
valdra la pena perder tiempo estudiando el problema y su
historia. Pero e sentido de esta investigacin se basa en
la posibilidad de descubrir, en la historia, ideas que rengan
un valor real en el momento presente y que lleven apare
jada o puedan conducir a una solucin racional.
Sin embargo, al mismo tiempo, las obras de Humboldt
y tambin de sus seguidores contemporneos dan pruebas, e
incomparablemente muchas, de que la segunda interpreta
cin no ha sido producto de nuestra imaginacin.
Prueba de ello es, por ejemplo, la concepcin del len
guaje como "mundo espiritual intermedio", que es, segn
[ 40 l
W eisgerber, la "visin del mundo" contenida en el len
guaje.2"
"Podemos y debemos considerar lo que hemos obser
vado aqu, en el sentido de que un mundo intermedio de la
lengua materna tambin est fundamentalmente subordina
do a las expresiones de la lengua materna. En otras palabras,
que las denominaciones lingsticas no se refieren a hechos
directos del mundo exterior ni a modelos intelectuales de
otra procedencia, sino primordialmente a un mundo de ideas
de la lengua materna que les est especficamente subordi
nado. Pero aparecen tan inseparablemente ligadas a ste, que
se les ha considerado como dos aspectos de un todo, es decir,
que las expresiones lingsticas slo se convierten en <<len
guaje>> cuando estn en interaccin con un mundo inter
medio de la lengua materna y este mundo intermedio espi
ritual adquiere existencia, a su vez, porque posee un len
guaje determinado en el mundo de los signos."26
No es exrtao que en una concepcin como sta de la
visin lingstica del mundo, la "transformacin" del mun
do a travs del lenguaje no slo tenga naturaleza idealista,
sino incluso mstica. Adems, \'eisgerber no est slo con
su idea, sta concuerda extraordinariamente bien con la
concepcin antes citada de Trier, del papel de esa red de
palabras mediante la cual creamos nuestro mundo a partir
del caos.
La consecuencia natural de la tesis de que el lenguaje
crea la realidad es el rechazo categrico de la teora del
reflejo.
"La lengua materna como transformacin del mundo,
" L. Weisgerber, opus cit., tomo 1, pg. 67.
2 L. Weisgerbet, opus cit., pg. 66. Vase tamhin L. Weisgerber, Die
Sprache unter den Kri/ten des menschlichen, Daseins, Dsseldorf, I954, pg. r3.
[ 41 )
tampco es ergon en este sentido, ni mero reflejo, sino una
aprehensin esencial del hombre, una humanizacin espi
rirual del ser.""
"Ningn medio lingstico es simple imagen del ser,
sino que en todos ellos vive u ser intelectualmente creado.
La precisin de los medios lingsticos no debe buscarse sim
plemente en las cosas y los objetos, sino ms bien en
la elaboracin de las cosas por el hombre."28
Para comprender correctamente la "teora de los cam
ps", es necesario no perder de vista su aspecto idealista,
mistificador; tambin aqu, en Polonia, donde se desprecia la
influencia del irracionalismo y la mstica sobre la filosofa
burguesa modera a travs de la tradicin positivista.
Rechazar el aspcto mistificador, idealista, de la doctrina
no significa, empero, negar la autenticidad de los problemas
de investigacin que surgieron en la mistificacin. Esto natu
ralmente tambin es vlido para la "teora de los campos".
Tanto ms, cuanto que sus seguidores no eran meros fil
sofos espculativos, sino, sobre todo, especialistas en alguna
ciencia particular. Con ello s explica la duplicidad de sus
ideas, y ste es tambin el motivo de los problemas reales
que aparecen entre toda la amalgama de mstica e irra
cionalismo.
Uno de estos problemas que merece atencin es el papel
activo del lenguaje como elemento de la parte subjetiva del
proeso del conoimiento.
Este problema apareci claramente en Humboldt, como
podamos suner. Volvemos a encontrar su forma racional
en la "teora de los camps" y, precisamente, en los anli
sis donde se esrudia la influencia de los sistemas lingsticos
L. Wei.grbet, Yom Weltbild der deulschen Sprache, tomo ll, pg. 33.
l. Weisgerber, Das Geselz der Sprache, pg. 5I.
[ 42
]
sobre la percepcin de la realidad y, con ello, sobre la forma
de nuestra concepcin del mundo segn cual sea la lengua
en que pnsamos. Este es un problema sumamente real, que
actualmente no aparece slo dentro del contexto de la "re
ra de los campos". Los resultados de las consideraciones
referentes a ello pueden ser interesantes con absoluta inde
pendencia de la superposicin de una manifestacin idea
lista. Volveremos sobre ello en la ltima parte de la pre
sente obra, cuando expongamos nuestro propio anlisis del
papel activo del lenguaje en el proceso del conoimiento.
La "teora de los campos" ha analizado el condicionamiento
de la percepin del mundo a travs de diversos sistemas
lingsticos, sobre todo en el caso de las relaciones de paren
tesco, de la visin de las constelaciones, de la clasificacin
de las plantas, de la percepcin de los colores, de la sensi
tivicad para el sabor y para muchos otros parecidos. Todos
estos anlisis y sus resultados se apyan sobre la siguiente
idea: si tenemos una clase determinada de objetos (cosas
materiales, relaciones, etc. ) ante nuestros ojos, los vemos
de una u otra forma, segn cual sea el sistema de clasifi
cacin qte nos ofrezca el lenguaje en que pnsamos.
El problema de las relaciones de parentesco tiene aqu
un inters considerable, sobre todo desde el punto de vista
de eventuales investigaciones futuras sobre la relacin entre
lenguaje y pensamiento. Y esto tanto porque estas relacio
nes estn extraordinariamente diferenciadas -egn el esta
dio cultural del medio en que realicemos nuestras investi
gaciones-como porque contamos, en este aspcto, con una
cantidad enorme de material de investigacin que espera
una generalizacin y una sntesis. Weisgerber expne las rela
ciones de parentesco con los ejemplos de la lengua alemana
[ 43 ]
y la latina.29 Pese al material de comparacmn sumamente
escaso, los resultados son sorprendentes. Considerando los
distintos sistemas de denominacin mucho ms elaborado
en el latn que en el alemn a causa del sistema fctico de
las relaciones naturales de parentesco, ciertas relaciones
de parentesco resultan intraducibles y su valoracin debe
haber sido distinta, sin duda alguna, en ambas sociedades.
Si consideramos, tambin a ttulo de ejemplo, la lengua
china, la lengua de las tribus indias de Amrica, las lenguas
esquimales, las lenguas de los aborgenes australianos, enton
ces, el cuadro sera mucho ms claro y variado.
Dejemos las especulaciones idealistas de W eisberger, que
ve en todas partes "objetos espirituales" procedentes del mbi
to del "mundo intermedio espiritual". En vez de ouparnos
de la mstica, queremos someter las soiedades que nos inte
resan, y la estructura familiar relacionada con el conjunto
de la vida social, a un anlisis profundo. As, en las dife
rencias establecidas en la lengua estudiada, encontramos una
explicacin clara, racional de las diferencias entre estas estruc
turas familiares y las palabras de parentesco con que cuenta
el vocabulario. Al pasar, as, de la plataforma de la mstica
a la plataforma de la ciencia, no rechazamos, no obstante,
la observacin fundamental que nos comunica Weisberger.
Las diferencias lingsticas son al mismo tiempo diferencias
de la clasificacin de los objetos de nuestro mundo circun
dante, que es el resultado final de nuestra visin de este
mundo. Qu significado tiene que en latn no encontremos
ningn equivalente de la palabra alemana onkel (to) , sino
que debamos distinguir categoras que relacionan a la lnea
paterna ( patruus) o a la materna ( avunculus) ---<omo ocu-
e" l. Weisgerber, Vom Weltbil der deulschen Sprache, tomo 1, pg. 59-65.
[ 44
J
rre tambin en polaco: stryj y wuj-
,
lo que tambin es vli
do para otras palabras de parentesco tales como tante (ta) ,
vetter ( primo) , neffe ( sobrino) ? Y aunque esto, en s no
parezca ser particularmente importante, sin embargo, es un
hecho objetivo que nos obliga a una cierta generalizacin
dentro del contexto de otros fenmenos del mismo tipo,
generalizacin que se halla en relacin con nuestra verdadera
problemtica.
Otra forma del mismo problema aparece al analizar com
parativamente las palabras que se utilizan en las distintas
lenguas para denominar las constelaciones.30 Tambin en
este caso se deben evitar las especulaciones y realizar un
anlisis soio-cultural -lo que, de hecho, hace Weisgerber,
al menos en parte--, si queremos comprender la forma
caracterstica en que los distintos mbitos culrurales ven,
ordenan y clasifican los cuerpos celestes !Weisgerber com
para los mbitos culturales greco-romano y chino) . Pero es
un hecho indiscutible que lo que se conserv hasta cierto
punto en el vocabulario de cierta lengua influy de un modo
u otro sobre la forma de considerar estos o aquellos aspec
tos de la realidad por parte de los hombres que fueron edu
cados en ese mbito lingstico.
A esta categora de problemas pertenece tambin la
percepcin de los colores, que depnde de la nomenclatura
de la percepcin contenida en el lenguaje. Acrualmente, ste
es un campo de investigacin sumamente explotado por la
psicologa del desarrollo, la psicopatologa y la etnolings
tica. El material reunido y las posibilidades de realizar consi
deraciones generalizadoras que se han creado con ello, hacen
que esta problemtica resulte particularmente atractiva para
los filsofos.
3 L. Weisgerber, opuJ ttt., pgs. 35-47.
[
45 J
Aadamos a ello la percepcin de las experiencias gus
tativas, la explicacin y clasificacin de distintos objetos ( las
plantas, por ejemplo) , y tendremos un cuadro an ms
amplio.
Volvemos a repetir que, con plena independencia de las
antiguas mistificaciones, independientemente de las interpre
taciones filosficas falseadas, existe aqu un problema real,
a saber, el del papel del lenguaje como parte integrante
del factor subjetivo dentro del proceso del conocimiento.
La teora del conoimiento se interesa especialmente por la
solucin de este problema. Para la gnoseologa marxista,
la solucin de esta cuestin, incluso su formulacin de forma
clara, es impnante, al menos por dos motivos. En primer
lugar, permite precisar ms exactamente y desarrollar la
teora del reflejo, en la cual se elabr demasiado po
el papel del factor subjetivo dentro del proceso del conoi
miento -con lo cual surgi un sensible vaco-; en segundo
lugar, permite una crtica eficaz de la filosofa idealista que,
sobre too en los ltimos aos, ha concentrado su atencin
precisamente en esta problemtica. Tambin por este motivo
volveremos en la tercera parte de la presente obra a las
custiones ya tratadas.
[ 46 J
Filosofa: neokantismo,
convencionalismo y
neopositivismo
El problema del papel del lenguaje dentro del proceso
del conoimiento es un problema filosfico pa excelence,
aunque, sin duda alguna, est relacionado con la lingstica.
Sin embargo, la filosofa del lenguaje slo es un sector mar
ginal para la lingstica, particularmente la moderna. Por
el contrario, muchos problemas que tradicionalmente se
encuentran dentro del mbito de la filosofa del lenguaje,
hasta cierto punto son el pan de cada da del filsofo, particu
larmente del terico del conoimiento. Pero, por motivos
profesionales, se oupa del anlisis del proceso del conoci
miento desde una prspectiva determinada y, por ello, no
debe peder de vista la funcin del lenguaje en este proceso.
Pues siempre se trata de un proeso verbal; esto lo reconoen
hasta cierto punto incluso aquellos que veran con agrado
la posibilidad de un conoimiento "verdadero averbal". Por
ello, la filosofa se ha ocupado desde sus inicios de este pro.
blema, ofreciendo diversas soluciones, a menudo controver
tidas. La historia profunda del papl del lenguaje dentro
del proceso del conocimiento an est pr escribirse, y sera
una aportacin valiosa a la historia de los problemas de la
[
47 ]
teora del conocumento ( encontramos elementos de esta
historia en el primer tomo de Filosofa de las formas simb
licas de Ernst Cassirer) . Sin embargo, una obra creadora
an busca autor. Esto no slo sera importante por motivos
meramente histricos -aunque sin duda una obra as lle
nara un papel significativo dentro de la exposicin de la
historia ideolgica general-, sino tambin en cuanto a
la importancia, sobre todo prctica, que podra tener para
los investigadores actUales de este problema. En efecto, al
contrario de Jo que ourre con las ciencias naturales y exac
tas, el desarrollo de la ciencias humanas -particularmente
de una rama tan abstracta como la filosofa- se desarrolla
por vas secundarias, no se basa en una suma corriente de
verdades individuales y en la eliminacin de aquello que ha
resultado ser un error evidente, vista la experiencia en ese
sentido. Las cosas son as simplemente porque, en e campo
de las investigaciones y estudios filosficos, la prueba de la
verdad y el error es bastante ms complicada, si se le puede
considerar al menos como algo definitivo y generalmente
aceptado. Precisamente por ello, la evolucin de las ciencias
humanas, particularmente la filosofa, pasa generalmente a
travs de la lucha de teoras, con Jo cual la filiacin aut
noma de las ideas es ms poderosa aqu que en otros mbitos
de la ciencia; o sea, que el proceso mismo es mucho ms
largo y resulta mucho ms difcil seleccionar el grano de
la verdad de entre la paja de la especulacin verbal en el
curso del anlisis. Esto tiene como consecuencia que Jos pro
blemas filosficos perduren mucho ms y prevalezcan duran
te ms tiempo que Jos problemas de otros sectores del saber
humano. En efecto, aqu la edad de las ideas no define su
actualidad. A menudo encontramos en tiempos remotos
ideas hipermodernas, y a veces tenemos tendencia a consi-
[ 4
8
]
derar las ideas de los clsicos como requisito suficiente para
los tiempos modernos. A ello se debe tambin la gran impor
tancia que atribuimos al conocimiento de la historia de estos
problemas; pues, a menudo, se hallan sumidos en el olvido
y no fueron comprendidos o al menos fueron subvalorados
por los investigadores en el momento en que surgieron, y
tambin en los perodos siguientes. Cuntas revelaciones
fueron causa de que descubriramos verdades importantes
sobre las que se haba depositado el polvo de siglos de olvido!
Puesto que el problema del papel del lenguaje dentro del
proceso del conoimiento posee una larga y fructfera histo
ria, no cabe duda alguna de que al recogerlo actualmente,
como problema ultramoderno, podemos aprender mucho si
volvemos a recordar, en este contexto, las ideas perdidas
en el largo curso de la evolucin histrica de una serie de
generaciones de pocas pasadas. Aqu radica tambin el ver
dadero significado e importancia de una historia del pro
blema.
Y, no obstante, no tenemos la intencin de dedicarnos
aqu a esta dura tarea, aunque sea sumamente importante
y til. Puesto que ya estamos bastante orientados sobre las
relaciones y parentescos histricos del problema en cuestin,
nos ouparemos de las teoras ms recientes para conocer
el clima filosfico y el trasfondo de las teoras modernas.
Aqu se trata, evidentemente, de una eleccin previa, cons
ciente, que se basa en un criterio a travs del cual se explica
que pongamos en primer plano lo que es importante y lo
merece.
En mi opinin, en el siglo xx, deben considerarse sobre
todo tres grandes tendencias: la filosofa de las formas sim
blicas, que se halla relacionada con el neokantismo; la filo
sofa del convencionalismo, y, finalmente, la filosofa del
Lngaje } conocimienro.-4
[ 49 ]
neopositivismo. S diferencian en muchos aspectos y en mu
chos presentan teoras prcticamente opuestas, como ourre
con el neokantismo y el neopositivismo. Sin embargo, existe
al menos un factor que relaciona todas estas tendencias con
un grupo de ideas, y precisamente en el mbito que nos
preocupa aqu. En efecto, toas sustentan la opinin de que
el lenguaje crea la imagen de la realidad, y todas rechazan
solidariamente la tesis de que nuestra visin de la realidad
sea un reflejo de un orden de las cosas independiente de
nosotros. No obstante, cada una de estas tendencias tiene
un punto de partida distinto y fundamenta a su manera su
punto de vista: a travs de una energa espiritual determi
nada, en la filosofa de las formas simblicas; a travs de
un acuerdo arbitrario en el convencionalismo; a travs de las
consecuencias de la eleccin de un sistema, en el neopsiti
vismo. Pero, pese a todas estas diferencias -repetimos-,
el rechazo de la antigua versin de la teora del reflejo y
la adhesin a la tesis del lenguaje como creador de la ima
gen del mundo, es comn a todas ellas. Esto ya nos permite
analizar conjuntamente estas teoras. La elecin que hemos
hecho se fundamenta en la importancia indiscutible que tie
nen actualmente estas concepciones filosficas para la filo
sofa del lenguaje, en general, y en la influencia que han
ejercido particularmente sobre la forma de concebir y resol
ver e problema del papel activo del lenguaje en el proceso
del conocimiento. Pero, para poder aproximarnos a este
problema fascinante desde un nuevo punto de vista, pri
mero tenemos que saber lo que ensean las tendencias antes
citadas en este sentido y en qu forman lo hacen, pro
sometiendo sus opiniones a una crtica.
( 50 J
La filosofa de las formas simblicas
En uno de sus ensay os sintticos sobre la funcin del
lenguaje en el proceso del conocimiento (con el ttulo muy
caracterstico: El lenguaje y la construccin del mundo de
los objetos ) , Ernst Cassirer ha expuesto de forma extraordi
nariamente clara y lapidaria la esencia del problema del que
se desprenda su teora de las formas simblicas:
"Cuando consideramos en conjunto las funciones cuya
unidad e interpenetracin determinan la estructura de nues
tra realidad moral e intelectual, se abre ante nosotros una
va doble para la interpretacin terica de estas funciones.
Podemos ver en ellas -tanto si se trata de una imagen esen
cial, de un hecho secundario o de un moelo- un hecho
primario. En el primer caso, partimos del supuesto de que
el mundo, Jo <<real, al que se remontan estas funciones como
a su objeto, nos viene dado tanto en su existencia como en
su estructura, y que al inteleto humano lo que le interesa
es simplemente aprehender esta realidad dada . . . El mundo
se refleja en la consciencia como en un espejo."'
Cassirer se opne a la teora del reflejo a entendida,
partiendo de afirmaciones relacionadas con la "revolucin
copernicana" de la teora kantiana del conocimiento. Segn
esta teora, el conocimiento es una construccin del espritu
cognoscitivo, que, introduce a travs de un acto espntneo
de sntesis denominaciones que adscribimos al objeto en la
aprehensin del mismo. Desde este punto de vista, Cassirer
prosigue sus expsiciones contra la concepin del conoi
miento como reflejo de u mundo con una existencia obje
tiva. Segn l, se debera comprender que lo que nos es dado
1 E. Cassirer, "l langage et la construction du monde des objecs", en
PJ''thologie dH langage, Pars, r933, pg. 18.
[ 5 1 }
en el conocimiento no depende en ltima instancia del obje
to, sino tambin de la naturaleza del sujeto; que el conoci
miento "no reproduce un modelo que ya venga dado en
el objeto, sino que ste est contenido en el hecho origi
nario que crea el modelo. Por tanto, nunca es mera copia.
Es una expresin de una fuerza creadora original. Las im
genes intelectuales del mundo que poseemos en nuestro enten
dimiento, en el arte o en el lenguaje, son, por tanto, para
calificarlas con palabras de Leibniz, <espejo vivo del univer
so'. No son simple aprehensin y registro pasivo, sino actos
intelectuales, y cada uno de estos actos originales representa
para nosotros un esbozo nuevo y particular, un horizonte
determinado del mundo objetivo".'
Esta manifestacin de Cassirer es interesante por dos
motivos. En primer lugar, porque contiene los elementos
principales de su punto de vista sin antiguos enmascaramien
tos y, en segundo lugar, porque presenta problemas que son
comunes a todas las tendencias que sustentan la tesis de
que el lenguaje crea la imagen de la realidad. D este modo
aparecen claramente la plataforma y los problemas prin
cipales de la cuestin para todo un grupo de estas tendencias.
Esto explica en gran medida la situacin terica, que no siem
pre resulta fcil de descifrar considerando el lenguaje eso
trico de las escuelas filosficas de lite y a veces tambin la
particular vaguedad de sus seguidores (que, no obstante,
pueden ser muy famosos) .
Comencemos con las ideas del mismo Cassirer. Pertene
ca a la escuela de Marbutgo del neokantismo, a cuyos segui
dores, especialmente Cohen y Natorp, le unan estrechos
lazos de solidaridad, pese a diferencias individuales particu-
Cassirer, opus cit., pg. I9.
[ 52 }
lares, de las que no vamos a ocuparnos aqu, respecto a las
concepciones de esta escuela, las cuales en general ya han
sido salvadas. La relacin de Cassirer como representante del
neokantismo con las ideas clsicas del maestro, problema
importante para comprender exactamente la especificidad
del neokantismo, sern consideradas de nuevo al final de
esta reflexin.
Precisamente como representante del neokantismo, Cassi
rer se opuso al dualismo de Kant, el cual, al concebir el cono
cimiento como una construccin del espritu, admita, al
mismo tiempo, un mundo exterior de las cosas objetivo e
independiente del conocimiento. Este dualismo, que contiene
sin duda alguna una contradiccin interna, conduca consi
guientemente al dualismo de la percepcin sensitiva y la
visin apriorstica. D acuerdo con la tendencia que se abre
paso a partir de Fichte, el neokantismo lucha por eliminar
este dualismo, por superar la inconsecuencia kantiana. Lo
hace desde una posicin consciente y declaradamente idea
lista. El ataque contra la concepcin de la cosa en s y del
objeto con una existencia objetiva que se encuentra fuera
del conocimiento, del que volveremos a hablar ms tarde,
acaba con una negacin decisiva de la teora del reflejo. Sin
embargo, aqu no se trata de rechazar cualquier versin vul
garizada, mecanicista de la teora del reflejo, sino de aquella
concepcin, tanto empirista como institucionalista, que reco
noce una existencia del objeto de conocimiento independien
te de este conoimiento.
Cassirer ataca, por tanto, la tesis de que el conocimiento
refleja el mundo de los objetos, al sustentar la tesis opues
ta de que el conocimiento crea este mundo. Encuentra un
antecedente, como ya hemos dicho, en la antigua concep
cin del carcter apriorstico del conocimiento de Kant, aun
[ 53 J
cuando el apriorismo de las formas kantianas del significado
y las categoras del intelecto tambin se vea modificado de
forma particular en la teora de las formas simblicas de
Cassirer.' Partiendo de estas premisas, Cassirer puede discu
tir el derecho a hablar de la esencia de las cosas en s: "La
cuestin sobre qu es el ser fuera de estas formas de la visin
y la visibilidad, y de cmo pueda ser creado es una cuestin
que debe desaparecer".' "En general, uno debera limitarse
al mundo de las formas y rechazar el mundo de la materia
como metfora innecesaria."'
La crtica de la teora del reflejo, basada en estas pre-
3 E. Cassirer, "E concepto de las formas simblicas en la construccin de
las ciencias del espdtu", en Esencia y eficacia del concepto Jimblico, Oxford,
I956, pg. I76-I77. "El hecho de que esta mediacin -ya sea a travs de
los signos y smbolo intelectuales del conocimiento puro- pertenece necesa
riamente a l esfena de lo espiritual, se puede ver fcilmente al reflexionar
sobre rualquier forma general que nos venga dada. Todo contenido espiritual
est ligado necesariamente para nosotros a Ja forma de la consciencia y, )r
tanto, a la forma del tietfO. . Ete proceso se plantea siempre que la cons
ciencia no % limita a tener un contenido significativo, sino que lo crea."
' E. Cassirer, ''Sprache und Mytho", en U7esen und Ui1kung des Symbolbe
griffs, pg. 79.
E. Cassrer, Z1 Logik de.s Symbolheg1i//s, pg. 209. "Si C cierto que
toda objetividad, todo aquello que denominamos visin o saber objetivo, siempre
no viene dado slo en formas determinadas y slo podemos obtenerlo a travs
de ellas, entonces jams podremos salir del mbito de estas formas, cualquier
intento de considerarlas hasta cierto punto <desde fuera est condenado, por
anticipado, al fracaso. Slo podemos considerar, experimentar, imaginar, pensar
en estas formas; estamo atados a su significado y rendimienm meramente im-
nente. Pero, de ser as, aparece bastante problemtico on qu derecho podemos
constituir un concepto opuesro y un concepto correlativo al de forma pura.
Hablamos de una materia de la realidad que adopta una forma> ] que es
configurada por ta, pero al principio esto slo parece una mera metfora. Pues
nuestro conoimiento no la ha recibido nunca como materia pu1a, como algo
que, por as deir, slo posee una esencia desnuda, sin estar determinada de
un modo u otro por una forma. Este algo es ms que una mera abstraccin
-y una abstraccin de caraer muy dudoso y discutible-. Existe, por tanto,
un cmateriab de lo real antes de la aparicin de toda configuracin e inde
pendientemente de sta? MarcWogau cree, con razn, que se debe responder
negativamente a est pregunta, si se parte de los supuestos que he establetido
en mi Filo.tofia de ls for1s JimbUcas. "
[
54)
misas, que aparece repetidas veces en las obras de Cassirer,"
es el aspecto contrario, negativo, de su tesis de la funcin
constitutiva del conocimiento, su tesis de que el conocimiento
crea el objeto. Precisamente esta tesis nos lleva directamente
a nuestro problema del papel activo del lenguaje dentro del
proceso del conocimiento.
La "revolucin coprnicana" de Kant se basa segn Cassi
rer en que no toma el mundo, sino el conocimiento, como
punto de partida. Sin embargo, Kant no es consecuente, pues
deja permanecer el objeto como cosa en s, como X desco
noida. Cassirer, por el contrario, dice en innumerables pun
tos que el espritu no imita a su objeto, sino que constituye,
crea.' En Cassirer, "objeto" significa tanto como "objeto
intencional"; la concepcin del neokantismo se aproxima de
esta forma a la de Brentano-Husserl. Adems, sta es slo
una de las formas en que los neokantianos intentaron "libe
rarse" de la tradicin kantiana de la cosa en s. . .
"En cambio, en todos los estadios superiores de la refle
xin, el pensamiento posee una consciencia mayor o menor
Comprese, por ejemplo, Die Phosophie er Symbolischen Formen, Br
ln, t923, t. I, pg. r3S-I36; r929, t. 111, pgs. 24-27; "The Influence of
Language upon the Development of Scientific Thought", en The ]ournal of
Philosophy, tomo 39, nm. I 2 pgs. 320-321.
1 E. Cassirer, Die Philosophie der Symbolichen Formen, t. 1, pg. 8-9.
Vase tambin, por ejemplo, L Langage et le monde des obiets, pg. 23, Tbe
ln/Juence . . , pgs. 3:6 ] :37. "Cada funcin intelectual fundamental autntic
tiene en comn con el conocimiento l caracterstica decisiva de que posee una
fuerza originariamente creadora, ] no simplemente reproductora, inherente a ella.
No se limita a expresar pasivamente algo existente, sino que contiene una energa
autnoma del espritu a travs de l cual la esencia del fenmeno adquiere un
significado determinado, un contenido ideal propio. Esto es vlido tanto para
el arte como para el conocimiento; para el mito } para la religin. Todos viven
en imgenes propias del mundo en las que no se refleja simplemente algo
empricamente dado, sino que ste es producido de acuerdo con un principio
independiente. . . Por ello, no son formas distintas en las que algo real de
por s se presenta al espritu, sino que son los caminos que sigue el espritu
en su objerivizacin, es decir, en su aumrrevelacin."
[ 55 ]
de que "tiene" su objeto porque se relaciona con l de una
forma particular que slo le pertenece a l. Se trata de
una forma de la relacin consigo mismo, de la orientacin
que toma el espritu respecto a un objetivo previsto, en la
cual se hallan contenidos precisamente los ltimos instru
mentos de esta objetividad."'
El objeto no viene "dado"", el objeto siempre es pre
sentado", pues siempre se trata de una representacin, de
un producto del espritu9 Se comprende por s mismo que
siempre se trata del objeto de la ciencia y no del objeto,
de la cosa en el sentido vulgar de la palabra. Tanto Cohen
como Natorp y, despus de ellos, Cassirer, subrayan clara
mente el carcter metdico de sus manifestaciones.
No niegan en modo alguno la existencia de las cosas en
sentido vulgar, y Cassirer ataca incluso con dureza la tesis
de Berkeley esse percipi a causa de su idealismo subje
tivo. Los neokantianos no hacen del mundo sino de la ima
gen del mundo e objeto de sus consideraciones tericas,
al menos en sus explicaciones sobre el carcter metodolgico
de sus ideas. Si bien se debe admitir lealmente esto, tambin
se debe afirmar lealmente que pese a todas las explicaciones
no van ms all de la imagen del mundo que debe ser cons-
E. Cassirer, Die Philosophie der SJmbolischen Formen, t. I, pg. TI.
0 E. Cassirer, opus cit., pg. 43. "En este sentido, el mito y el arte, el
lenguaje y las ciencias son creaciones para el ser. No son simples imgenes de
una realidad existente, sino que representan las grandes directrices del movimiento
imelectual, del proceso intelectual en el cual la realidad se construye para nosotros
como algo singular y mltiple, como una diversidad de formas que, no obs
tante, % mantienen unidas en ltima instancia en una unidad de significado."
E. Cassirer, opus ci., tomo III, pg. 7. "El saber no describe como parte
del ser ni como su imagen y, sin embargo, por otra parte, se considera tan poco
la relacin con este ser que se la explica mejor desde un nuevo punto de vista.
En efecto, la funcin del saber es aquella que construye y constituye el objeto
no como algo absoluto, sino como algo condicionado precisamente por esa
funcin, como objeto dentro del fenmeno. E hecho de que lo denominemo
ser objetivo, objeto de la experiencia, slo es posible suponiendo previamente
el entendimiento y sus funciones unificadoras apriorsticas."
[ 56 }
trucoon del espmtu. Ms an: consideran necesario com
batir el dualismo kantiano y, sobre todo, la concepcin de
la cosa en s. En su ''mundo", no slo no existe nada fuera
de la imagen creada por el espritu, sino que, adems, se
combaten aguda y desafortunadamente todas las posibilida
des de que exista un resto. Los hechos se hallan, por tanto,
en contradiccin con las explicaciones, lo que por otra parte
ya ha ocurrido ms de una vez en la historia de las ideas
y no es, en definitiva, un pecado de los neokantianos. Al
final slo queda la construccin idealista de que no se puede
interpretar subjetivamente, considerando el espritu indivi
dual, cognoscitivo, como "constructOr" -los neokantianos
protestan agudaente contra esta interpretacin-, ni obje
tivamente, considerando esta construccin (como se ve en
una serie de manifestaciones de Cassirer) como fenmeno
del espritu objetivo o, dicho de otra forma, aceptando la
interpretacin lgica y no psicolgica del apriorismo kan
tiano.
La clave de la filosofa de Cassirer radica precisamente
en el apriorismo. En efecto, preguntmonos de qu modo
fundamenta Cassirer sus opiniones sobre el objeto como pro
ducto de la consciencia, cul es en realidad el mecanismo de
esta creacin del mundo de los objetos a travs de la cons
ciencia. Para obtener una respuesta tendremos que recurrir
al apriorismo. No en su forma clsica, sino -omo ya
hemos dicho- en una versin modificada. Cassirer intro
duce las formas simblicas, y stas son formas en las cuales
el espritu crea el mundo de los objetos. Las formas sim
blicas tambin poseen un carcter apriorstico, pero, al mis
mo tiempo, tambin se apartan en mucho del punto de vista
clsico de Kant, lo que entre otras cosas es consecuencia
directa de la negacin de la concepcin de la cosa en s.
[ 57 }
Las formas kantianas de la significacin y las catego
ras del intelecto, tales como espacio, tiempo, nexo causal,
se interpretaron como constantes, generales e innatas a cada
espritu (un nativismo de tip peculiar) . Su funcin se limi
taba al conocimiento, a la ciencia. Cassirer rechaza el nati
vismo, aunque no siempre est claro si su eleccin de la
interpretacin objetiva en el sentido de la fenomenologa
hegeliana es definitiva y la nica psible; se niega a limitar
las formas a la ciencia y el conocimiento, y destaca su carc
ter constitutivo en relacin con todos los fenmenos Je la
vida espiritual. Qu son las formas simblicas de Cassirer
y en qu consiste su funcin?
Comprendemos demasiado bien que las formas simb
licas son una energa particular del espritu, cuya funcin
se basa en la creacin de nuestra imagen del mundo.'0
Husserl adopt, a travs de Brentano, la dotrina esco
lstica del acto intencional y del objeto. El objeto s consti
tuye a travs de la intencin que da significado a las partes
existentes. El objeto es aquello sobre lo que se dirige la
3M
E
. Cassirer, Ve BegNff der Jymboli1chen Form . . n, pg. I75-I76. ''Bajo
forma simblica debe entenderse toda energa del espritu a trav de la cual
se une U contenido significativo intelectual a un signo significativo concreto
] % relaciona ntimamente con este signo. En este sentido, el lenguaje, el mundo
mstico-religioso ] el arte aparecen provistos de una forma simblica determi
nada.
E
n efecto, en todo ellos destaca ei fnmeno fundamental de que nuestra
consciencia no % oupa de percibir l impresin de lo externo, sino que rela
ciona cada impresin con l actividad libre de la expresin. Un mundo de
signos e imgenes autocreados se contrapone a lo que llamamos realidad objetiva
de las coas ] se afirma contra ella cn una plenitud autnoma ] una fuerza
originaria."
1 bidem, pg. 177. "L fuerza de esta creacin (del contenido significativo
a travs de la consciencia) es l que convierte el simple contenido de la
percepcin y aprehensin en contenido simblico."
E. Cassirer, Die Philo10hie der Symbolischen Formen, t. lll, pg. 234-23L
"E pr simblico es como una corriente nica vital e ideolgica que inunda
la consciencia ] que slo pone en movimiento la ambivalencia ] el contexto
de la consciencia, su plenitud } tambin su continuidad ] constancia, en este
movimiento arrollador que le es propio."
[ 58 ]
intencwn. Ahora bien, Husserl no explica lo que sea esta
intencin misteriosa -que no debe ser acto psicolgico-
ni en qu se basa en ella. Cassirer introduce algo no menos
misterioso, aun cuando se esfuerza en explicar este .. algo": la
.. forma simblica" gracias a la cual el conoimiento prouce
el objeto de la consciencia. La .. forma simblica" tampoco es
un acto psicolgico; es, como podemos experimentar, una
energa del espritu con carcter apriorstico, pro no innata
como en el nativismo, una energa cuya funcin es la crea
cin del mundo de los objetos ( o bien, el mundo de los
objetos de la consciencia) . Esto no est ms claro que en
Husserl, aunque el objetivo de la concepcin se encuentre
al alcance de cualquiera. S trata de presentar el mundo de
las cosas como una construccin, eliminar radicalmente la
cosa en s y la teora del reflejo. En too caso, sin el con
cepto de forma simblica no se puede llegar al mundo de
las cosas creadas por la consciencia, a un mundo que abarca
too el mbito de la .. realidad"; o sea, que es la reunin
no slo del conoimiento, sino tambin de las expriencias
religiosas, estticas y otras .
... . . desde el punto de vista de estas ltimas (es decir,
del pleno desarrollo y manifestacin de un concepto) el
.. giro copernicano" con que comenz Kant tambin adquie
re un nuevo sentido ms amplio. No se relaciona slo con
la funcin explicativa, sino que se extiende con la misma
base y derecho en toos los sentidos y llega a todos los
principios de la configuracin espiritual.""
En consecuencia, el anlisis no debe apartarse de la reali
dad, que se redujo a un elemento general existente ''fuera"
de la consciencia; el punto de partida deben ser las for-
n E. Cssirer, Die Phosopbie de Symbolchen Formen, I, 1, pg. xO.
[ 59 )
mas de esta consciencia, con lo cual es necesario aprehender
su unidad interna. El "giro copernicano" tambin tiene, pr
tanto, aqu, como en Kant, un carcter claramente idelista.
Las formas simblicas crean la imagen del mundo; sin
embargo, no libremente, sino de acuerdo con una ley deter
minada a la que se hallan sujetas. El descubrimiento y formu
lacin de esta ley es precisamente objeto de la filosofa de
las formas simblicas que contrapone al mundo de las cosas
el mundo de los signos.
Existen distintas formas simblicas; se perciben como
productos mltiples de las energas espirituales que crean
distintas imgenes del mundo. A estas formas pertenecen
el lenguaje, el mito, el arte y el conocimiento cientfico.
Se diferencian entre s, lo cual se halla en contradiccin con
la tesis kantiana de la unicidad e invariabilidad de las for
mas de la significacin y de las categoras del intelecto. Son
generales, abarcan todos los fenmenos de la vida espiri
tual, lo cual, a su vez, se halla en contradiccin con la limi
racin del apriorismo al mbito del conoimiento.
De este modo, el lenguaje, que es la forma simblica
fundamental -pues tanto e mito como la ciencia se sirven
del lenguaje- se concibe como una energa propia del
espritu que crea apriorsticamente la imagen del mundo.
Una visin como sta del problema relaciona a Cassirer
con Kant y Humboldt, pero, al mismo tiempo, le separa
de ellos. Precisamente un anlisis de las semejanzas y dife
rencias puede ac
l
arar las ideas y el punto de vista de Cassi
rer. Por ello, intentaremos insinuar al menos estas cues
tiones.
Ante todo, Cassirer tom dos tesis de Kant: que el cono
cimiento es una construccin del espritu cognoscitivo, y
( 60 J
que el espritu realiza esta construccin gracia a determina
das categoras que le vienen dadas a priori.
Adems de la recepcin de estas ideas que tiene como
consecuencia que Cassirer se solidarice con los fundamentos
de la doctrina de Kant, tambin aparece una serie de dife
rencias que se hallan en relacin con la orientacin gene
ral de la escuela de Marburgo.
Como diferencia citaremos, ante todo, la ya citada supe
racin del dualismo kantiano, que s realiza a travs de
la negacin radical de la cosa en s y, con ello, de la "incon
secuencia" materialista de esta filosofa. En sus Prolegme
nos, Kant se declar decisivamente contra el idealismo, para
lo cual tena buenos motivos.'2 Por el contrario, Cassirer
reconoce claramente su punto de vista idealista. Y precisa
mente en el mismo conteto en que Kant consideraba ade
cuado protestar contra el idealismo, Cassirer "limpia" -al
igual que otros neokantianos- al kantismo de su reconoci
miento de las cosas objetivas y convierte a las cosas en obje
tos intencionales de un tipo pculiar.
Slo despus de efectuar esta "operacin purificadora",
Cassirer puede elevar sus formas apriorsticas a creadoras de
la imagen del mundo, al atribuirles un carcter lgico, gene
ral --n el sentido del conjunto de las creaciones de la vida
espiritual-y variable ( formas distintas crean imgenes del
mundo distintas) . Estas son diferencias muy esenciales res-
l Kant, Prolegomena zu eine jeden kiin/tigen Metaphysik . . ., Leipzig,
r920, pgs. 38-49." . . . Mi protesta contra roalquier insinuacin de idealismo es
tan concluyente y esclarecedora, que incluso podra parecer superficial. . . En
efecto, esto que yo llamo idealismo no se refera a la existencia de las cosas
( cuya inseguridad es reconocida por el idealismo en su significado admitido) ,
pues nunca se me ha ocurrido ponerla en duda, sino simplemente la represen
tacin sensitiva de las cosas, a la que corresponden en primer lugar el espacio
y el tiempo . . .
[
6!
J
pecto a la concepmn ongmaria de Kant, que tienen pr
objeto una superacin ulterior del dualismo kantiano.
La divergencia con Kant se manifiesta tambin en la
relacin de Cassirer con las ideas de Wilhelm von Hum
boldt.
En cierto sentido, vemos aqu una relacin directa y
una continuacin, cosa que Cassirer subraya reptidas veces
en sus obras. La filosofa de las formas simblicas ta
m
bin
significa desde este punto de vista un paso ms fcil de
la lingstica a las ideas de la filosofa pura, pasando por la
filosofa del lenguaje. Por tanto, en primer lugar, se trata
de la concepin de la creacin de la visin del mundo a
travs del lenguaje, lo que lleva aparejada la tesis de que
sistemas lingsticos distintos producen visiones del mundo
distintas. Pero, en segundo lugar, se trata de la concepin
del lenguaje como energa, con lo cual su "forma interna"
crea una visin del mundo dada. No resulta difcil descubrir
el hilo que va de la "forma interna" a la "forma simblica",
entendida con propiedad, y que pone a ambas en contacto
con la "forma" de la concepin apriorstica.
L que separa a Cassirer de Humboldt se puede reducir,
sobre too, al problema de la cosa. Humboldt est ms
prximo a Kant, reconoce la existencia del mundo de las
cosas, y para l e lenguaje es un mundo intermedio situado
entre el conocimiento y el mundo de las cosas. Para Cassi
rer, el lenguaje no es un "mundo intermedio", pues desa
parece la necesidad de mediacin. El lenguaje es sim pie
mente el creador de la imagen del mundo que aparece en
la consciencia.
En Cassirer, el idealismo, y un idealismo extremo, se
halla fuera de duda; como mximo se podra discutir su
carcter objetivo o subjetivo. En cuanto al resto, el autor
[ 62 J
se vanagloria, como ya hemos dicho, de su idealismo. Pero
la afirmacin de este heho anula y aniquila la problemtica
contenida en sus opiniones? En modo alguno. Contina exis
tiendo un problema sumamente real y muy importante; un
sistema lingstico determinado influye sobre una forma
determinada de percepin y conoimiento?, y en qu
medida?
Dejemos a un lado lo que es una mistificacin indiscu
tible, una intromisin evidente de la especulacin filosfica,
como, por ejemplo, la negacin clara de la realidad externa
independiente de la consciencia, que, en este sentido, es obje
tiva; la interpretacin decididamente idealista del mundo
como imagen del mismo; la negacin, a partir de estos
supuestos, de la teora del reflejo, no en el sentido de una
teora del conocimiento determinada, sino en el sentido de
una teora ontolgica determinada, y muchas ms. Por otra
parte, estoy de acuerdo con la tesis de la seguidora de Cassi
rer, Suzanne Langer, cuando afirma que los problemas plan
teados por Cassirer no deben depender necesariamente de
la versin idealista de la filosofa13 ( aun cuando en otros
aspectos no estoy de acuerdo ni con todo su proeso filo
sfico ni con su modo de expresin) .
Aun cuando uno se halle consecuentemente situado en
13 S. K. langer, Philosophy in a New Ker, Cmbridge, I957, pg. XIV.
'.Sin embargo, no creo que sea necsaria una interpretacin idealista de la reali
dad A\3 considerar el arte como una forma simblica . . . No e necesario supo
nen> la existencia de un espritu humano: trascendente para reconoer, por
ejemplo, la funcin de la configuracin simblica como una actiV'idad natural,
como una forma superior de reaccin nerviosa que distingue al hombre de tdos
los dems seres \'ivientes. E estudio del smobolo y el significado es un punto
de panida para la filosofa y no debe dducirse de premisas cartesianas, hume
sianas o kantianas; y e reconocimiento de la utilidad y profundidad de este
estudio puede obtenerse a partir de diversas posiciones, aun cuando sea un
hecho histrico que los idealists fueron los primeros en obtenerlos y que nos
proporcionaron la literatura ms concluyente sobre simbolismo no discursivo,
mito, rito y arte."'
[ 63 }
el terreno del materialismo filosfico, reconozca la existen
cia objetiva del mundo de las cosas materiales, acepte en
consecuencia la tesis de que el conocimiento refleja siempre
una relacin determinada entre sujeto y objeto; por tanto,
cuando se parte de supuestos totalmente opuestos a los de
Cassirer, uno se enfrenta, no obstante, con una serie de pro
blemas que se pueden considerar como el ncleo racional
del pensamiento de Humboldt y Cassirer. La forma en que
el hombre aprehende el mundo es independiente del sis
tema del lenguaje en que piensa? Existen, en consecuencia,
f aits bruts de la experiencia que, como impresiones senso
riales, son independientes de los dems factores de la vida
espiritual, particularmente del lenguaje? La forma de ver
la estructura de la realidad es independiente del lenguaje?
Al adoptar estas hiptesis, no caemos en el error del idea
lismo ingenuo, segn el cual las cosas siempre son lo que
aparentan y las cualidades sensitivas radican en las cosas
mismas? En este caso, no corremos el peligro de vulga
rizar la teora del reflejo prque con ella se debe aceptar,
para ser consecuentes, la tesis de que la capacidad de aprehen
der le viene dada al hombre de forma invariable? Por el con
trario, si se admite que el lenguaje influye sobre la forma
de percepcin del mundo, cmo es posible que aparezca
una y no otra imagen del lenguaje-pensamiento? No se
deben sacar de la tesis de que el lenguaje influye sobre
la percepin y el resultado final del conjunto del proeso
del conocimiento la conclusin de que sistemas lingsticos
distintos tambin tienen que dar una forma distinta al pro
ceso del conocimiento? Puede influir esto sobre la diver
sidad de las "visiones del mundo" naturales que recibe el
hombre de la sociedad al aprender el lenguaje? Se puede
[ 6}
probar esto de un modo u otro, o se trata slo de una
especulacin filosfica?
Estas y otras preguntas parecidas se hallan implcitas en
la filosofa de Cassirer. No quiero decir con ello que Cassi
rer las haya formulado todas, y precisamente de esta forma.
Por el contrario, con toda seguridad, estos problemas estn
contenidos en su filosofa; se trata de problemas reales y
esenciales. La forma de su formulacin, que ya contiene
determinada interpretacin, depende del sistema filosfico
en que se les plantee. Pero -volvemos a repetirlo una vez
ms- el problema no desaparece simplemente porque est
mal expuesto y, adems, mistificado. En este caso, el filsofo
materialista slo debe descubrir su forma mistificada.
Vale la pena recordar este pstulado, si queremos seguir
el camino y los errores de una segunda tendencia importan
te que ejerci gran influencia sobre la filosofa del lenguaje
actual : el camino del convencionalismo y el neopositivismo.
Aqu, estos problemas adquirrn un nuevo aspecto, pro,
al mismo tiempo, arrastraremos el lastre de determinada mis
tificacin. Para no dificultar las posibilidades de distincin,
debemos preocuparnos de mantener separados los verdade
ros problemas de su forma mistificada. Sin embargo, ante
todo, debemos preocuparnos de que al "limpiar el terreno"
no olvidamos ningn problema autnticamente cientfico.
Pues en un error de este tipo puede incurrrse ms fcilmente
en el mbito de la filosofa que en otros campos cientficos.
La filosofa de la convencin: del convencionalismo mode
rado al radical
El Crculo de Viena, que enumera en su programa las
fuentes filosficas de la tendencia que generalmente se deno-
lengaje } conocimiento.-5 [ 65 J
mina "neopositivismo", incluye el convencionalismo, entre
otras. Esto est plenamente justificado, sobre todo si se con
sidera la filosofa neopositivista del lenguaje. Pues aun
cuando el convencionalismo no ha elaborado una filosofa
propia del lenguaje sensu stricto, cre, no obstante, la base
terica, los supuestos previos de una forma determinada de
esta filosofa.
Una de las causas esenciales de la aparicin del neopo
sitivismo fue la crisis de las ciencias naturales y las reflexio
nes metoolgicas relacionadas con ello, que aparecieron
claramente al producirse el cambio de siglo. Precisamente
en este terreno se desarroll el convencionalismo como ten
dencia filosfica, y del mismo sac su fuerza vital el ficcio
nalismo neokantiano (Vaihinger) . Este fue tambin el fac
tor que uni a tendencias filosficas totalmente distintas
en otros aspectos. A travs de l pudieron influirse mutua
mente, continuar ciertas ideas, con lo cual destacaban, al
mismo tiempo, su especificidad e incluso, en algunos puntos,
su opsicin.
Un problema fundamental del convencionalismo fue la
objetividad de las leyes cientficas. En este caso, el punto
de partida lo constituan las propias observaciones de los
naturalistas y matemticos ( por otra parte, fueron los prin
cipales representantes del convencionalismo) sobre el papel
de la idealizacin dentro de la ciencia. Por lo que se refiere
a la matemtica o a las ciencias deductivas en general, se
trataba sobre todo del pape! de ]a simplicidad y la economa,
es decir, de lo que los matemticos califican como "elegan
cia" de un sistema. Por tanto, no slo la observacin y
la experiencia son decisivas, sino que tambin lo es la pstura
del espritu creador que lleva a la idealizacin del sistema
cuando se preocupa por la simplicidad. Como suele ocurrir
[ 66]
en estos casos, slo hay un paso de la observacin individual
correcra a la generalizacin incorrecra. Sin duda alguna, la
idealizacin desempea cierto papel, interesante, en la formu
lacin de las leyes de la ciencia; lo mismo ourre con la
"elegancia", particularmente cuando se trata de procesos
intelectuales matemticos. La tesis tambin es correcta mien
tras el esprim realice una funcin activa en la formulacin
de las leyes cientficas. Pero ya el paso siguiente que con
duce a la generalizacin: "El esprim crea las leyes de la
ciencia de forma libre", se basa en un error. Slo pueden
negarlo los partidarios de opiniones extremadamente idea
listas. Pero, entonces, tambin tienen que aceptar las conse
cuencias ulteriores de la actitud filosfica, que son destruc
tivas desde el punto de vista de la razn humana sana y
de la lgica interna de las ciencias. Y al convencionalismo
precisamente le to en suerte un destino como ste.
14
El convencionalismo ha formulado de forma distinta el
problema de la relacin de las leyes de la ciencia con la
realidad, con lo cual subray cada vez ms, en las etapas
posteriores de su desarrollo, los elementos idealistas y volun
taristas. Mientras que Boutroux se limit a desmentir la
necesidad y la generalidad de las leyes cientficas, y Poincar
No puedo entrar aqu en detalles de la teora y evolucin histrica del
convencionalismo. Ya lo he hecho en l obra Z. agadnie1t mrksiJtowskiej teorii
prawdy ( Sobre algunos problemas de la reora marxista de la verdad) , Berln,
r9S4, cuyo captulo 6 trata del convencionalismo. Tambin se puede encontrar
un anlisis del convencionalismo en mis obras crticas, que se ocupan del llamado
convencionalismo radical, "Poglady filozoficzne K. Ajdukiewicza" ( L teoras
de K. Ajdukiewicz) , en Mysl Pilozoficzna, nm. 1, r9h; "Wsprawie pogladw
filozoficznych K. Ajdukiewicza" (Sobre el problema de las teoras filosficas de
K. Ajdukiewicz) , en MyJl Filozo/iczna, nm. 3, I953. Al mismo tiempo, reco
miendo al lector el extraordinario ensayo de L. Kolalowski "Filo:ofia nieinter
wencji" (Filosofa de l no intervencin) , en MyJl Filozo/iczna, nm. 2 I953,
que est en estrecha relacin con mi antigua polmica con el profesor K.
Ajdukiewicz y que contiene un profundo anlisis crtico marxista del conven
cionalismo.
[ 67 }
introdujo la categora de la conveneton (que renda a la
simplicidad de la descripcin y su utilidad desde el punto
de vista de la praxis) , que en un momento determinado
aade libertad a la observacin, L Roy y Duhem consi
deran finalmente las leyes cientficas como un producto del
espritu cognoscitivo, y precisamente un producto de natu
raleza voluntaria. Esto se subraya an ms vigorosamente
en el decernismo voluntarista de Dingler.
Esta evolucin del convencionalismo se halla relacio
nada no slo con la radicalizacin de las ideas, que va
aparejada a su liberacin de la presin de una tradicin
determinada, sino tambin con el "rbol genealgico meta
fsico" de los seguidores individuales de esta tendencia. Le
Roy y Duhem, como militantes catlicos, unieron sus ideas
filosficas y metodolgicas a un fidesmo abiertamente admi
tido, a una lucha abierta contra el materialismo y la cate
gora de la necesidad. En su interpretacin, el convenciona
lismo adopta un carcter extremadamente subjetivo, ante
lo cual incluso Poincar reacciona de forma negativa, aun
que parcialmente. La categora de la convencin de Poincar
corresponde en Le Roy a la idea de la generalidad de la
convencin voluntarista como fundamento de la ciencia.
Precisamente Le Roy divide los hechos en "burdos" ( bruts)
y "cientficos" ( scientifiques) , y afirma que el espritu
-basado en una convencin voluntarista y, por tanto, modi
ficable- de los creaores no slo era un hecho cientfico
(con lo que estaba de acuerdo Poincar) , sino tambin "bur
do" ( a lo que se opona Poincar) . Pues, segn Le Roy,
incluso la observacin ms simple debe estar condicionada
a travs de la existencia de leyes ya reconocidas, o sea, de
determinadas convenciones sobre cuya base planteamos nues
tras observaciones.
[ 68 )
Pese a todas estas diferencias, los convencionalistas estn
unidos entre s por la idea -aunque tambin expresada
de formas distintas- de la construccin de leyes cientficas
basadas en el acuerdo general y en el resultado final de
la visin del mundo. En el fondo, sobre todo por lo que
respecta a los seguidores radicales del convencionalismo, el
problema es ms profundo, pues tambin se refiere a la
subjetivizacin del mundo mismo.
Todo esto slo se halla indirectamente relacionado con
nuestro verdadero problema del papel del lenguaje dentro
de la creacin de la imagen del mundo. Sin embargo, los
convencionalistas tambin nos introducen en este mbito al
sealar que la eleccin del lenguaje se basa en una con
vencin.
El autor de este concepto fue Poincar. Afirm que
las leyes cientficas, que l redujo al juego de frases anal
ticas, eran definiciones. Y, a partir de esta convencin --o
bre todo cuando va relacionada con la idea de la libre deter
minacin de las convenciones-, slo hay un paso para
llegar a la afirmacin de que se trata de definiciones que
estn condicionadas por una eleccin arbitraria del lenguaje.
Le Roy dio ese paso, al radicalizar la doctrina del conven
cionalismo, relacionndola con la filosofa del legnuaje y
abriendo paso a nuevas tendencias de esta filosofa, ya den
tro del marco del neopositivio. Precisamente Le Roy fue
el primero en afirmar la dependencia de la teora respecto
a la eleccin del lenguaje.
"Las teoras, modficables de mil modos distintos, son
pr este motivo multivalentes para tm solo e idntico sujeto,
son soluciones innumerables de un problema indefinido.
Podramos citar para apoyar lo que hemos dicho el cono
cido hecho de la coexistencia de la teora de la elasticidad
[ 69 }
y la teora electromagntica de la luz? Son lenguajes dis
tintos que se corresponden exactamente. Sin embargo, cada
uno de estos lenguajes posee su significado propio y sus
utilidades particulares. Ahora bien, el erudito puede esco
ger entre una u otra de acuerdo con su gusto personal o
con el objetivo que persigue? Estos modos de expresin
no estn igualmente justificados? Ms an! Cada uno
de ellos debera prevalecer, pues define un punto de vista
desde el cual presenta un aspecto sui generis y, por ello,
sera una pena pasarlo pr alto."15
La eleccin del lenguaje no es arbitraria en cuanto que
siempre existen motivos que justifican esa eleccin (como,
por ejemplo, la opinin dominante, la relacin con las con
venciones adoptadas con anterioridad, los motivos de actua
cin individual-psicolgicos, etc. ) . Sin embargo, es arbitra
ria en cuanto que el erudito quiere comunicar lo que l
desea; slo debe aceptar, en ese caso, ciertas complicacio
nes tericas.
En un perodo posterior, Ajdukievicz subray claramen
te la relacin entre su convencionalismo radical y las ideas
de Le Roy. Sin embargo, la cuestin tiene mayor alcance,
pues se trata de la relacin existente entre el convenciona
lismo radicalizado de Le Roy16 y la concepcin neopositi
vista del lenguaje. Esta relacin, la apropiacin de ciertas
tesis convencionalistas pr parte del neopositivismo, se pue
de percibir al menos en dos grandes problemas: en la con
cepcin de ]a imagen del mundo como u producto del
lenguaje y en la aceptacin del carcter arbitrario de cada
1 E L Roy, "Science et philoophie", en Revue de Mtaph'sique el de
Morale, x 899, pg. 529-530.
18
E.
L Roy, "Un positivisme nouveau", en Revue de Maphy.iqus et de
Mo,ale, x90x, pg. r44.
[ 7
0 J
concepc10n del mundo (considerando la eleccin arbitraria
del sistema del lenguaje, cuyo resultado es la imagen dada) .
En efecto, en el doumento del programa del Crculo de
Viena no se precis sobre qu se basaban las lneas de unin
entre neopsitivismo y convencionalismo, pero su existen
cia se comprob con razn. Han desempeado un impor
tante papel en el desarrollo del neopositivismo y, esp
cialmente, de su filosofa del lenguaje.
Como admite el mismo Ajdukiewicz, el convencionalis
mo radical es, en cierto sentido, la continuacin del conven
cionalismo tradicional. Pero, al mismo tiempo, slo se hace
comprensible dentro del contexto del neopositivismo y de
la filosofa neopositivista del lenguaje; es, en cierto modo,
una consecuencia de esta doarina. Por esta razn, consti
tuye un buen punto de partida para el anlisis de la relacin
interna de la tendencia de desarrollo convencionalismo-neo
positivismo, por una parte, y para el anlisis de la relacin
entre esta tendencia y el humboldtismo-neokantismo, por
otra.
Segn las propias palabras de su creador, el convencio
nalismo radical se distingue el tradicional en que no adopta
slo en algunos casos, como propna Poincar, sino en cada
concepto las convenciones adoptadas de forma arbitraria
como medio auxiliar para el conoimiento. Como resultado
final, nuestra imagen del mundo se convierte en una crea
cin totalmente arbitraria del espritu, y la concepin filo
sfica de la que se desprenden estas ideas, se plantea -pse
a todos los prejuicios- como un subjetivismo y un rela
tivismo extremos.17
17 K. Ajdukiewicz, "Da Weltbild und Begriffsapparatur", leipzig, I934, en
Brkennlni, tomo IV, pg. :59-:60. "L tesis principal del convencionalismo
corriente, como lo entiende Poincar, por ejemplo, consiste en la afirmacin de
[ 71 J
No pretendo comentar aqu de forma exhaustiva las teo
ras del convencionalsmo radical, que adems ya expusimos
ms arriba. Lo he hecho en otras obras a las que puede remi
tirse el lector interesado en ello. Aqu slo quisiera plan
tear lo que se halla en relacin directa con la filosofa del
lenguaje.
Ajdukiewicz saca conclusiones de largo alcance de sus
premisas: "As llegamos a la tesis principal de este anlisis.
Ningn concepto articulado nos viene impuesto de forma
absoluta por los datos de la experiencia. Estos datos nos
obligan, con seguridad, a reconocer ciertos conceptos, cuan
do actuamos sobre el terreno de un conjunto de concep
tos dados; pero si cambiamos este conjunto de conceptos,
entonces, pese a la presencia de los msmos datos de la
que existen problemas que no pueden resolverse a travs de la experiencia mien
tras no se introduzca una convencin arbitraria que entonces resuelve el pro
blema, junto con los datos de la experiencia. Por lo tanto, los resultados de que
consta esta solucin no no vienen jmpuestos slo a travs de los daros de la
experiencia, sino que su adopcin depende, en parte, de nuestro libre albedro,
puesto que podemos modificar arbitrariamente la convencin adoptada que con
tribuye a determinar la solucin del problema, con lo cual llegamos a otras
explicaciones.
"En esre proceso pretendemos generalizr y radicalizar esta tesis del con
vencionalismo corriente. En efecto, queremos establecer y justificar la afirmacin
de que no slo algunos, sino todos los resultados que obtenemos y que cons
tituyen toda nuestra imagen del mundo, no estn directamente determinados
por los datos de la experiencia, sino que dependen de la eleccin del aparato
conceptual a travs del cual representamos !os datos de la experiencia. Pero
este aparato conceptual podemos escogerlo de uno u otro modo, con lo cual
vara toda nuestra imagen del mundo. E decir, que mientras que alguien emplea
un aparato conceptual determinado, se le impone el reconocimiento de deter
minado resultados de los datos de la experiencia. Pero los mismos datos de
la experiencia no le obligan en absoluto al reconocimiento de estos resultados.
pues puede valerse de otro aparato conceptual de acuerdo con el cual los mismo
datos de la experiencia ya no le obligan al reconocimiento de aquellos resul
tados, pues stos ya no aparecen en el nuevo aparato conceptual.
"Esta es, en resumen, y sin demasiada preocupacin por una formulacin
exacta, la tesis principal de la presente obra . . . Quisiramos denominarla con
vencionalismo radical y sealar que est relacionada con las ideas del filofo
francs L Roy y tal vez tambin con las de otros."
[ 72 J
expenenoa, tenemos la libertad de no reconocer estos con-
ceptos.
:1
La tesis de l a dependencia de l a imagen del mundo
de una eleccin arbitraria del conjunto de conceptos es
decir, del lenguaje, se desmiente claramente aqu. Se agu
diza en el marco del convencionalismo radical a travs del
concepto de lenguajes relacionados entre s, donde no se tra
ta de lenguajes parciales que son partes integrantes de un
lenguaje mucho ms amplio como, por ejemplo, el lenguaje
de la fsica, sino de lenguajes cerrados e inconvertibles entre
s, a causa de la ausencia de un lazo de unin. Esta es una
concepcin realmente radical, pues aqu se afirma que no
slo se puede escoger el lenguaje a voluntad, sino que ade
ms resulta imposible hablar de verdadero y falso sin adop
tar un sistema de referencias dentro del lenguaje dado. Para
este argumento somos inalcanzables "desde fuera", pues
alguien debe adoptar nuestro lenguaje junto con su "ver
dad", o no puede llegar en absoluto hasta nosotros, puesto
que nuestro lenguaje es cerrado e intraducible. Si tomra
mos esta especulacin filosfica al pie de la letra, obten
dramos aproximadamente la siguiente imagen: basndonos
en la igualdad total, las expresiones de un error y de una
demostracin cientfica estaran en un mismo plano (en
cuanto slo corresponden a las exigencias formales de los
lenguajes interdependientes y cerrados) .
El convencionalismo radical es una doctrina paradjica
que es imposible defender. Finalmente, hasta su creador
renunci a ella. Sin embargo, esta doctrina era el resultado
de un clima ideolgico determinado y represent un impor
tante papel en la formacin y desarrollo posteriores de las
1 K. Ajdukiewicz, opuJ cit., pg. 266.
(73 }
consideraciones sobre la funcin del lenguaje dentro del pro
ceso del conocimiento. Por ello, esta doctrina debe conside
rarse al menos bajo dos aspectos: el de "la esencia racional",
es decir, el problema real que se halla oculto bajo su forma
mistificada, y el aspecto de la relacin con el neopositivismo,
que le dio vida.
El problema psitivio, real, que aparece en el conven
cionalismo extremo, parece trivial en su formulacin sim
ple: Cmo acta el lenguaje sobre la forma de pensar y
cmo actan las modificaciones del sistema lingstico sobre
las modificaciones del pensamiento? Presentado de esta for
ma tan general, todo el problema no slo parece trivial, sino
que resulta absolutamente no caracterstico del convencio
nalismo. Y a presentamos antes los distintos aspctos de este
problema dentro del camp del neokantismo. Resulta fcil
imaginar que tambin se le pueda plantear dentro de la
filosofa materialista. En la ciencia es corriente que los mis
mos problemas autnticos sean adoptados por diversos sis
temas de interpretacin.
El convencionalismo radical aade un problema adicio
nal a los problemas generales comunes a las distintas ten
dencias filosficas sobre la influencia del lenguaje en el
modo de pensamiento. Las diferencias entre Jos sistemas lin
gsticos particulares no determinan la forma en que aprehen
demos el mundo, en que reconocemos Jos problemas, modi
ficando as -a travs de una seleccin correspndiente de
estos problemas- nuestra visin del mundo? Este proble
ma es interesante y vale la pena reflexionar sobre l, siem
pre y cuando lo liberemos de las tendencias mistificadoras
e idealistas.
Sin duda alguna, se halla contenido en la concepcin
[ 74
J
de Ajdukiewicz,19 lo que puso a sus seguidores en condi
ciones de contrarrestar el reproche del subjetivismo a travs
de ciertos conceptos culrurales.
La adopcin del problema bsico del convencionalismo
radical no modifica en nada la caracterstica de esta doctri
na como una especulacin al margen de las paradojas. Hace
diez aos me plante por primera vez la idea de esta doc
trina. Durante este tiempo, mi punto de vista ha variado
en varios aspectos; sin embargo, por lo que respecta a la
condena claramente negativa del convencionalismo radical
no tengo nada que aadir ni nada que retirar. E una espcu
lacin que, como todas, tiene un trasfondo filosfico par
ticular. Causas semejantes y hechos anlogos han conducido
a interpretaciones muy distintas: al simbolismo de Cassi
rer, por una parte, y al convencionalismo radical de Ajdu
kiewicz, por otra. Merece la pena investigar con mayor
detalle qu caminos y supuestos previos condujeron al con
vencionalismo radical.
Con toda seguridad intervinieron aqu la tradicin del
convencionalismo y tambin los estmulos intelectuales que
procedan de l. Pero, como ya hemos dicho, la forma radi
cal de esta doctrina slo pudo surgir sobre el terreno favo
rable del neopositivismo.
La filosofa neopositivista del lenguaje estaba fundida
con el empirismo inmanente en u conjunto orgnico, y slo
puede comprenderse a travs de ello?0 La concepin de
19 K. Ajdukiewicz, "Die wissenschaftliche Perspektive", en Erkenntni, tomo
V, l.eipzig, r935, pg. 2526. "L perspectiva del mundo depende de dos
factores. Por una parte, depende del material de l experiencia sobre el que
% edifica, pero, por OW parte, depende del aparato conceptual } de l reglas
significativas a l ligdas . . . A cambiar de aparato conceptual, varan tambin
los problemas que % resuelven sore la bae de los mismos dato de la ep
riencia."
En min W1teP lo semntyki ( Introduccin a la semntica) , r960, cap. 111,
[ 75 J
la diferencia entre expresiones significativas (empricas o tau
tolgicas) y no significativas (metafsicas) , sobre la base
del anlisis formal del lenguaje cientfico, slo poda sur
gir apoyndose en la tesis gnoseolgica de que el saber emp
rico, que contiene un conocmiento creador de la realidad,
puede reducirse a informes sobre lo que viene "dado", es
decir, "en los cuales se halle dada la experiencia ntma".
Ambas tesis estaban genticamente unidas en el neopositi
vismo, aunque, ms tarde, la tesis del lenguaje como nico
objeto de la filosofa adquiere autonoma y --como, por
ejemplo, en el convencionalismo radical-comienza a actuar
independientemente de una relacin directa con el empirismo
lgico. Pero sin esta relacin resulta mposible comprender
su gnesis ni su carcter.
Desde e punto de vista de la teora del conoimiento,
el neopositivismo, tambin llamado empirismo lgico, slo
era una forma subjetivo-idealista del positivismo. En este
aspetto, constitua el supuesto previo directo del empiriocri
ticismo de Mach, lo cual, por otra parte, fue pblicamente
reconocido por l. El camino que condujo a los investiga
dores de las ciencias naturales y a Jos estudiosos de las cien
cias exactas --que, sin embargo, combatan la metafsica y
el irracionalismo--a la metafsica del idealismo subjetivo; el
cimino que logr desviarlos de la famosa lucha por el triun
fo del saber emprico y los llev al empirismo inmanente,
podra convertirse en un fascinante objeto de investigacin
para la sociologa y la psicologa del saber. En la actual
literatura cientfica, generalmente se admite que los parti-
con el ttulo "Filosofa semntica" % encuentra un anlisis profundo de este
problema, as como una exposicin de las teoras del neopositivismo sobre el pro
blema del lenguaje. Aqu slo no interesan las conclusiones referentes al
papel del lenguaje dentro del proeso del conocimiento, pero no una exposicin
de la doctrina ] un anlisis de sus fundamentos generales.
[ 76 }
ci pantes de la cruzada antimetafsica -pese a todas las her
mosas y nobles declaraciones y a las intenciones subjetivas
cayeron en el error de una metafsica de calidad bastante
dudosa. No pueden desmentirlo ni Jos primeros partidarios
del neopositivismo, como Ayer, por ejemplo. Pero slo la
unin de esta cruzada antimetafsica, del empirismo inma
nente, con el reconocimiento del lenguaje como objeto prin
cipal -aunque no nico de la investigacin filosfica,
poda tener como resultado final el nacimiento de la filo
sofa neopositivista del lenguaje.
El empirismo lgico tena un carcter declaradamente
subjetivo-idealista, y tambin lo manifest la filosofa del
lenguaje que surgi a partir de l. El descubrimiento de los
antinomios en los fundamentos de la matemtica ( sobre
todo, de la teora de los grupos) , que tambin se manifest
en la lgica, as como las dificultades que tenan que supe
rar los investigadores de las ciencias naturales despus de
las transformaciones revolucionarias de principios de siglo
( especialmente la teora de la relatividad, la mecnica cun
tica, etc., en fsca) revelaron cada vez ms claramente a
los sabios el peligro que resulta de una utilizacin incorrecta
del lenguaje, entre otras cosas debido a la polivalencia de
las palabras. Se les ocurri la idea de que el lenguaje no slo
era un medio, sino tambin un objeto de la investigacin.
Fue una idea de gran trascendencia que impuls mucho el
inters por el lenguaje y dio impulso a las innumerables
investigaciones sobre el problema del lenguaje. As, el len
guaje se convirti en un objeto primordial de investigacin
de la filosofa moderna, que, en este mbito, se sirvi de
un instrumento particularmente agudo y preciso, a saber, la
lgica matemtica. Sin embargo, es distinto afirmar que el
[ 77 )
lenguaje tambin es objeto de investigacin, que expresar
la opinin de que slo el lenguaje es objeto de considera
ciones filosficas. El neopositivismo, que complet el paso
de la primera tesis moderada a la segunda, extrema, inici
una tendencia que abre todas las puertas a la interpretacin
idealista. Pues, cuando se afirma que convertir la realidad
extralingstica en objeto de investigacin es metafsica, es
decir, una interpretacin no significativa, un pseudoproblema
( utilizando la fraseologa neopsitivista) ; cuando se afirma
que el nico objeto justificado de la filosofa es el anlisis
del lenguaje cientfico, entonces se coloca nolens volens la
creacin subjetiva del intelecto en el lugar de la realidad
objetiva. M an, cuando se sostiene la tesis --omo hicie
ron expressis verbis Jos neopositivistas-de que el lenguaje
es una creacin arbitraria y la eleccin del sistema de len
guaje voluntaria, esto ya es idealismo subjetivo puro, el cual,
adems, se adapta extraordinariamente al empirismo inma
nente de esta doctrina.
Desde el principio, la interpretacin neopositivista del
lenguaje contena un elemento convencional. Al neoposi
tivismo no le interesaba sim plemenre la tesis de que el
anlisis del lenguaje posibilitaba nica y exclusivamente la
distincin de las expresiones significativas de las no signi
ficativas ( metafsicas) y que, por ello, el lenguaje era el
nico objeto de la filosofa, lo cual se consideraba como un
"punto de inflexin" en la determinacin del objeto de la
filosofa. Al neopositivismo le interesaba establecer que el
lenguaje, al que se le haba atribuido una categora tan ele
vada, era e producto arbitrario del hombre y, por tanto,
se hallaba sometido a su libre eleccin. Este es precisamente
el contenido del principio de tolerancia que defendi Carnap
[ 78 }
en la obra modelo del neopositivismo.21 Las ideas radicales
de Ajdukiewicz y del congenia! Hempef2 slo son las con
clusiones consiguientes de este principio. La doctrina neopo
sitivista del fisicalismo, segn la cual puede alcanzarse la
unidad de la ciencia a travs de la eleccin de un lenguaje
determinado, es un magnfico ejemplo de este punto de
vista. Sin embargo, el elemento ya mencionado del con
vencionalismo funcionaba de forma especial en el neopo
sitivismo: sobre la base de la teora del conocimiento del
empirismo inmanente y por analoga con un solipsismo me
todolgico propio que era el supuesto previo de la filosofa
neopositivista del lenguaje. Los partidarios del neopositivis
mo desean olvidar este hecho penoso. Sin embargo, es indis
cutible, aunque slo sea a la luz del Tratado lgico-filosfico
de \Vittgenstein, que represent, empero, un importante
papel en la formacin del neopositivismo, o a la luz de las
primeras obras de Carnap, sobre todo el ensayo La cons
truccin lgica del mundo.
Se deben comprender correctamente las siguientes pala
bras de Wittgenstein: "Los lmites de mi lenguaie signifi
can los lmites de mi mundo" (5, 6) . "Que el mundo es
mi mundo queda claro porque los lmites del lenguaje (del
lenguaje que slo yo comprendo) determinan los lmites
de mi mundo" ( 5, 62) . Y para comprender tambin sus
reflexiones sobre el solipsismo: "En efecto, lo que quie
re decir el solipsismo est bien, slo que no se puede
decir" ( 5, 62).
Slo a partir de aqu, adquieren claridad y precisin las
tesis ulteriores de Wittgenstein. Estas tesis exponen el conte-
21
R.
Crnap, The Logical Synta of Lnguage, Londres, r937, pg. XV,
29, 52.
C. G. Hempel, "L probleme de la vrit", CD Theori, r93 7, I. 3.
[ 79
)
nido esencial del neoposltlvismo, que fue desarrollado y
comentado por sus seguidores: "El objetivo de la filosofa
es la explicacin lgica de los pensamienos" ( 4, 112 ) . "Esa
filosofa es crtica del lenguaje" ( 4, 0031) . ""En la sin
taxis lgica, la significacin de los smbolos individuales
no pueden desempear ningn papel" ( 3, 33 ) . "La mayor
parte de las afirmaciones y preguntas que contiene la lite
ratura filosfica no son errneas, sino que carecen de sig
nificado" ( 4, 003 ) .
Carnap contina el solipsismo lingstico de Wittgens
tein en su teora de la constitucin y en la teora del solip
sismo metodolgico, que desarroll principalmente en su
obra La construccin lgica del mundo.
Cmo se explica que pensadores que adoptaron en cier
tos aspectos una postura seria, cientfica, para combatir la
metafsica y el idealismo aceptaran el subjetivismo y llega
ran a concebir una idea tan errneamente idealista? Aqu,
a uno se le ocurre, ante todo, la idea de que se generalizaron
mal las observaciones realizadas por la teora deductiva en
el mbito del lenguaje, y tambin en el de los "lenguajes"
artificiales especiales ( por ejemplo, los cdigos) . Pues, en
efecto, stos se crean arbitrariamente, pero sobre la base del
lenguaje natural, para fines determinados de comprensin
mutua. Lo contrario de esa generalizacin, de la trasposicin
de las observaciones realizadas en el campo de los lenguajes
artificiales al lenguaje en general (y, por tanto, a los len
guajes naturales) , se halla al alcance de la mano. Sin embar
go, sostengo la opinin de que este error recay firmemente
sobre los creadores de la interpretacin neopositivista del
lenguaje.
Al volver, despus de un breve rodeo por la historia del
[ 80
J
neopositivismo, el anlisis del convencionalismo radical, com
probamos que, entre tanto, ha variado nuestra postura res
pecto a ste. Y a no consideramos que el convencionalismo
sea su elemento constitutivo, sino que tambin reconocemos
de nuevo la idea del lenguaje autnomo que crea nuestra
perspectiva del conocimiento. Sin esta idea, que se halla en
estrecha relacin con el empirismo inmanente y la visin del
mundo subjetivo-idealista caracterstica de ste, la teora
del lenguaje como nico objeto de la filosofa resultara
inimaginable. Por otra parte, el convencionalismo de la teo
ra aqu comentada slo resulta plenamente comprensible
a la luz de la teora general del lenguaje, junto con la cual
constituye un conjunto orgnico.
Comparemos la variante neopositivista. La solucin del
problema del papel activo del lenguaje dentro del proceso
del conocimiento propuesta por los neopsitivistas, no slo
indica cierta relacin con la solucin tradicional-convencio
nal, sino que al analizarla ms detenidamente se manifiesta
como su continuacin. La concepcin neopositivista es la
concepcin radicalizada del convencionalismo. No slo en
el sentido de que en ella se formulan de modo ms agudo
ciertos conceptos, sino tambin en cuanto que aqu s meditan
plenamente y se manifiestan ciertas tesis que faltaban, con
lo cual se crea una teora ms completa y cerrada, aun
cuando no ms significativa. Tampoco cabe duda alguna de
que tanto el convencionalismo como el neopositivismo se
encuentran en la misma linea de desarrollo en cuanto al pro
blema que discutimos aqu, prque destacan su solucin
subjetivo-idealista.
Si comparamos esta lnea de desarrollo con la que sigue
a Kant ( Humboldt - neohumboldtismo - neokanrismo) , vere-
Lengaje } conocimiento.-6
[ 81 ]
mos claramente las similitudes y diferencias. La semejanza
se basa en la tesis fundamental de que el lenguaje crea la
imagen del mundo y que una modificacin del lenguaje lleva
aparejada una modificacin de la imagen del mundo. En
ciertos casos, la setnejanza no se refiere slo a lo terico, sino
tambin a la forma de expresin. Por ejemplo, tanto el
convencionalismo radical como la teora de los campos tra
tan de que nuestra perspectiva del mundo se crea con ayuda
de una red de conceptos. La diferencia se basa sobre todo
en el carcter del idealismo. En la tendencia relacionada
con Kant, advertimos la influencia de la concepcin hege
liana del espritu objetivo, que aparece en nuestra imagen
del mundo por mediacin del lenguaje. Esta concepcin del
problema es mstica, pero no ms chocante que el solipsis
mo lingstico. Por otra parte, resulta difcil medir y apre
ciar el grado de las curiosidades filosficas. Ambas concep
ciones extremas resultan igualmente inaceptables, no slo
para el materialista, sino para cualquier pensador razonable
que no utilice el conjunto de su saber positivo como tram
poln para especulaciones vertiginosas. Pero en ambas pode
mos encontrar algo: ideas, problemas, soluciones parciales.
Sin embargo, todo esto debe explicarse de la forma ms
concreta psible. Nadie ha manifestado esta idea de modo
ms bello y al mismo tiempo ms autoritario -conside
rando su relacin con el neopositivismo- que Bertrand
Russe!l, con cuyas palabras quisiera cerrar esta expsicin,
puesto que aprehenden de modo extraordinario la esencia
del problema:
"Cuando digo <<el sol brilla, no quiero decir que sta
sea una de muchas frases entre las cuales no existe contra
diccin alguna; no me refiero a algo verbal, sino a algo
[
82
}
a causa de lo cual se inventaron palabras como sol y
brilla. El objeto de las palabras -pese a que los filso
fos parecen olvidar este simple hecho- es ouparse de cosas
que son algo distinto de las palabras: Cuando voy a un
restaurante y pido un almuerzo, no deseo que mis palabras
se ajusten con otras palabras dentro de un sistema, sino que
provoquen la aparicin de los alimentos. Tambin hubiera
terminado sin palabras, al coger simplemente lo que desea
ba, pero esto hubiera sido ms incmodo. Las teoras verba
listas de algunos filsofos modernos olvidan los fines prc
ticos y caseros de las palabras cotidianas, y se pierden en
un misticismo neoplatnico. Creo haberles odo decir: <<Al
principio fue el Verbo No: Al principio fue lo que expre
sa el verbo. Es curioso que este retorno a la metafsica
antigua, se creara como intento para actuar de forma ultra
emprica.
1 B. Russell, An lnquif ito Meaning anJ Trr#h, Lndr, I95 T , pg.
I48-r49.
[ 83 J
Segunda Pare
PREMISAS EMPIRICAS
[ 85 )
Etnolingstica:
la hiptesis de
Sapir-Whorf
La perdurabilidad de los problemas filosficos resulta
de las dificultades que surgen cuando se pretende resolver
los. El grado de abstraccin de estos problemas, la '"distan
cia" entre generalizaciones y hechos, acarrea que cada gene
ralizacin filosfica tenga cierta justificacin, sin que ninguna
pueda rechazarse plena y definitivamente, al menos dentro
del mismo sistema. En filosofa y en los problemas de con
cepcin del mundo se trata precisamente, sobre todo, de
la eleccin del sistema de valores que debe convertirse en
fundamento de la teora dada. Empleo conscientemente la
palabra '"eleccin", pues una u otra decisin tiene motivos
ms complicados que, pr ejemplo, en las ciencias naturales
o exactas.
La suma de los ngulos de un tringulo es de 1 SO gra
dos? La luz tiene estructura corpuscular? Puede conocerse
el mundo? Cada pregunta es distinta y tambin son distin
tas las formas y posibilidades de su decisin. Las afirmacio
Jes de las ciencias particulares siempre deben poderse pro
bar por situaciones y hechos concretos, es decir, con ayuda
de experimentos y clculos a travs de los cuales se las
[ 87 }
puede confirmar o rechazar. En filosofa no existen situacio
nes claras como stas; las tesis filosficas pueden hacerse
parecer verosmiles, en mayor o menor grado, a travs de
argumentos indirectos, pero esto siempre da al contrincante
la posibilidad de justificar su postura opuesta. Por ello, actual
mente, slo un loco discutirla la tabla de multiplicar o las
leyes de la mecnica, mientras que se puede ser un genio
e introducir al mismo tiempo -pese a todo el progreso
del saber de las ciencias naturales-un punto de vista natu
ralista en la filosofa. La praxis ofrece innumerables ejem
plos de ello. En el momento en que una tesis que perteneca
hasta entonces al mbito de la filosofa cambia su carcter,
gracias al progreso de las ciencias, y no slo se puede formu
lar de una sola forma, sino que tambin suscita una decisin
nica, deja de ser una tesis filosfica para convertirse en afir
macin de una de las ciencias particulares. Sin duda alguna,
aqu tiene razn Russell, quien formul esta ley. Pero no
estaba en lo cierto cuando desvaloriz la filosofa y situ
a las ciencias particulares en un nivel superior, basndose
en este hecho.
Las tesis de la filosofa tambin se diferencian de ellas.
La filosofa no es la reina de las ciencias en el sentido anti
guo; tampoco es una ciencia particular. Pero de ello no
resulta en modo alguno una valoracin peyorativa, pues el
valor de tal o cual forma de conocimiento terico de la
realidad viene determinado por su aplicabilidad y por el lugar
que ocupa dentro del conjunto del saber humano. Pero, si
consideramos a la filosofa desde este punto de vista, se reve
la necesaria para la construccin de una imagen completa
de la realidad -incluso bajo el supuesto de un desarrollo
mximo de las ciencias particulares-o, dicho de otro modo,
[ 88 )
para la creacin de una concepcin del mundo. La filosofa
contina siendo una rama nada despreciable dentro del gran
rbol de nuestro saber, tanto en el mbito de la teora
general de la realidad, como en el de la metodologa gene
ral; no es de extraar que los intentos de eliminar artificial
mente la filosofa acaben en un fracaso, como en el caso del
neopositivismo. Por el contrario, lo que s es una tarea real
es utilizar un mtodo de generalizacin que permita que las
tesis filosficas no entren en contradiccin con las ciencias
particulares, sino que -por el contrario- se desprendan
de stas. Slo una filosofa as entendida puede pretender
ser llamada ciencia.
Por tanto, calificacin de una tesis como filosfica no
significa una desvalorizacin. Pero, por otra parte, esta cali
ficacin no facilita en modo alguno la decisin, cuando se
contraponen tendencias opuestas respectO al mismo proble
ma. As ocurre precisamente con la afirmacin que nos ocupa
sobre el papel activo del lenguaje dentro del proceso del
conocimiento. En efecto, mientras que cierras escuelas -omo
las que comentamos en los captulos anteriores- conciben
el lenguaje como creador de la imagen de la realidad, otras
niegan esa tesis, sin justificar de un modo u otro la teora
del reflejo. Mientras que algunas tendencias sostienen el
punto de vista de que las modificaciones del sistema lings
tico conducen a modificaciones de la imagen del mundo,
otras lo desmienten claramente y afirman que -puesto que
el desarrollo biolgico de todos los hombres es igual
tambin debe ser igual la imagen del mundo creada en el
curso de este desarrollo, y que encontramos elementos lin
gsticos comunes, generales, en todos los lenguajes.
En filosofa, la discusin en torno a estas y otros pro
blemas parecidos dura desde hace muchos, muchos siglos
[ 89 J
y an puede durar mucho. Tanto ms interesante resulta
encontrar pruebas empricas que hablen en favor de uno
u otro bando, confrontar las tesis generales con los hechos
desnudos para llevar a cabo la verificacin o la refutacin
de las hiptesis. Esto es posible, al menos en algunos aspec
tos de nuestro problema, y precisamente por ello nos ocu
pamos desde las alturas de la filosofa del lenguaje hasta
las profundidades de las consideraciones etnolingsticas.
Las afirmaciones sobre la relacin entre lenguaje y pen
samiento o entre lenguaje y realidad son tpicas generaliza
ciones filosficas, y resulta difcil contar con una solucin
de este problema a travs de un recurso directo a los hechos
cientficos -l menos, en el actual estado del saber-. En
el mejor de los casos, se puede sealar que, gracias a las
distintas ciencias particulares, sabemos ms cosas que hablan
en favor de uno de los puntos de vista que del otro, aun
que esto no elimine ni directa ni claramente los argumentos
del contrario. Mas cuando, para este fin, tendramos que
comprobar la no existencia de cualquier forma de ser acep
tada -por ejemplo, en las distintas variantes de la teora
del espritu objetivo- , lo cual resulta claramente imposible.
Sin embargo, existen situaciones menos desesperadas. Por
ejemplo, si se plantea en la filosofa del lenguaje la tesis
de que ste crea la visin de la realidad y se saca de esta
tesis la conclusin de que la modificacin del sistema lings
tico conduce a una variacin de aquella visin, entonces
podemos probar esta afirmacin. Puesto que los hombres
utilizan distintos sistemas lingsticos, que a menudo reve
lan una morfologa y sintaxis fundamentalmente diferentes,
corresponden a un crculo cultural distinto y tiene otra his
toria, se puede recurrir al anlisis de estos distintos lenguajes
para comprobar si contienen visiones del mundo implcita-
[ 90 ]
mente distintas. Si se afirma que los lenguajes contienen
algunos elementos fijos, linguistic universas -on plena
independencia de la morfologa, sintaxis y otras diferencias
visibles-, puesto que los destinos biolgicos de todos los
seres humanos son iguales y esta igualdad debe reflejarse
en el lenguaje, tambin es posible comprobar empricamente
la certeza de esta afirmacin. Precisamente por ello, este
tip de afirmaciones tiene un valor extraordinario en las
consideraciones sobre la filosofa del lenguaje.
La solucin emprica de un problema parcial propor
ciona el primer impulso para una reaccin especial en cade
na. Pues si resultara que la diferencia entre determinados sis
temas lingsticos no llevaba aparejadas diferencias entre
las visiones del mundo -y esto puede demostrarse-, la
tesis de la creacin de esta visin a travs del lenguaje al
menos quedara algo afectada. Tanto ms si con ello triun
fara la teora del linguistic universals. Por el contrario, si
en el curso de las investigaciones empricas resultara que
el sistema lingstico implica de hecho una visin del mundo
determinada -puesto que las diferencias entre los sistemas
lingsticos se hallan en relacin con la diversidad de las visio
nes del mundo-, no se desprendera de ello la necesidad
de reconocer la tesis idealista de la creacin arbitraria de
la visin del mundo a travs del lenguaje, pero s la nece
sidad de modificar el punto de vista que generalmente deno
minamos teora del reflejo. En efecto, en este caso se tendr
que explicar la funcin del factor subjetivo dentro del pro
ceso del conocimiento sobre una base ms amplia, y formu
larlo de modo ms concreto.
En todo caso, las investigaciones empricas pueden repre
sentar un papel de primera lnea en la solucin de los pro
blemas que se pueden verificar directamente con ayuda de
[ 91 J
estas investigaciones; sin embargo, estas soluciones tambin
influyen indirectamente sobre problemas ms amplios. La
posibilidad de este tipo de investigaciones aparece sobre
todo en el mbito de la llamada etnolingstica, es decir,
la ciencia de los lenguajes y el modo de pensar de los pue
blos, los cuales han conservado, a travs de un desarrollo
retrasado, rasgos ms o menos claramente arcaicos en su
cultura y que, al mismo tiempo, corresponden, por motivos
histricos, a crculos culturales remotos y relativamente ais
lados. Este es un hecho de primer orden, pues slo si existen
diferencias de principio enrre los sistemas lingsticos dados
habr posibilidades de sacar a relucir las eventuales diferen
cias entre la visiones del mundo implicadas en los distintos
lenguajes. Puesto que hasta el momento no se han reali
zado investigaciones que tuvieran, al mismo tiempo, un pro
grama filosfico como fundamento, se debe considerar tanto
ms lo que pueden decir sobre este tema Jos etnlogos y
socioantroplogos que se ocuparon de los lenguajes de Jos
llamados pueblos primitivos en el curso de su labor inves
tigadora. El hecho tambin es interesante en cuanto que
el contacto con estos lenguajes se llev a cabo de forma
espontnea, y se sac tal o cual conclusin independiente
mente del punto de vista filosfico que se admitiera en otros
aspectos.
Los problemas del lenguaje, que se investigaron en el
marco de la cultura de los llamados pueblos primitivos, eran
desde haca tiemp objeto de otras ramas de la investiga
cin. Debemos recordar, sobre todo, los trabajos de Lvy
Bruhl y Bronislaw Malinowski.
En efecto, Lvy-Bruhl no era etnlogo, pero tiene el
mrito de haber formulado e problema de la especificidad
de las lenguas de los llamados pueblos primitivos sobre la
[ 92 J
base de la literatura existente. Si dejamos aparte la teora
del prelogismo y de la participacin, que el autor mismo
rechaz al final de su vida,' quedarn, empero, como parte
indudablemente positiva de su obra cientfica las observa
ciones sobre el carcter concreto de las lenguas de los lla
mados pueblos primitivos, que se basaban principalmente
en el anlisis de los sitemas numerales propios de esos
pueblos.2
Bronislaw Malinowski se oup de las lenguas de los
habitantes de las islas Trobriand y las consider como parte
integrante de su cultura. Comprob la imposibilidad de tra
ducir literalmente estas lenguas a las europeas y subray
la necesidad de interpretarlas dentro del marco de la situa
cin cultural de los hombres que se servan de ellas. Aun
cuando no se ocup directamente del problema que nos inte
resa aqu dio, no obstante, numerosas indicaciones suma
mente fructferas y tiles para la solucin de estos proble
mas. Estos datos se encuentran en las trascendentales obras
de Malinowski Coral Gardens and Their Magic ( 1935),
cuyo segundo tomo trata problemas del lenguaje; Argo
nauts of the W estern Pacific ( 1922) , y la hermosa obra
The Problem of Meaning in Primitive Languages, que apa
reci como apndice en el conocido libro de C. K. Ogden
y l. A. Richard, The Meaning of Meaning (1932) . Mali
nowski plantea la tesis fundamental del lenguaje como me
dio para el comercio, y subraya la necesidad de recurrir al
conjunto de la situacin cultural para comprender las len
guas de los llamados pueblos primitivos. Tambin confirma
1 M. Leonhardt (editar) , Les carnets de Lucien Lty-BrubJ, Pars, r949.
Vase, sobre roda, L. Lvy Bruhl, Les Fonctiom mentales dans les soci
th in/rieures, Pars, r9u.
[ 93 ]
la tesis de Lvy-Bruhl del carcter concreto de las lenguas
de este tipo.
Vale la pena citar adems los estudios antropolgicos
dedicados al sistema familiar y de parentesco en los llama
dos pueblos primitivos. Generalmente, aqu tambin se con
sidera el lenguaje con su clasificacin de las relaciones de
parentesco, lo cual puede intervenir en la solucin de nues
tro problema.
Pero este problema slo tuvo pleno alcance dentro de
la literatura antropolgica --decimos "antropolgico" en el
sentido de "antropologa social"-y apareci de forma direc
ta en la llamada hiptesis de Sapir-Whorf y en sus conse
cuencias para la investigacin. Ahora dedicaremos toda nues
tra atencin a esta concepcin.
Las ideas contenidas en la hiptesis de Sapir-Whorf se
oultan bajo el problema central de la teora lingstica
de Wilhelm von Humboldt que ya conoemos por los cap
tulos anteriores. Este fenmeno es tanto ms interesante
cuanto que aqu se trata de congenialidad y no de una sim
ple continuacin de ideas, que ya son conocidas. Pero tam
bin es sorprendente que la antigua idea haya aparecido
de nuevo como resultado de la generalizacin de un mate
rial emprico ( la cuestin de la correccin de esta genera
lizacin es un problema particular) . Con toda probabilidad,
Whorf no conoa en absoluto las ideas de Humboldt. Por
el contrario, es seguro que Sapir las conoca; sin embargo,
tampco sus ideas sobre e papel del lenguaje dentro del
conoimiento, que condujeron luego a Whorf a investiga
ciones posteriores, no tienen ninguna relacin gentica direc
ta con las opiniones de Humboldt. En todo caso, no existen
[ 9
4
)
pruebas en este sentido. Por ello, la unin de la teora de
los campos y de la etnolingistica, bajo el calificativo comn
de "neohumboldtismo" omo ocurre en la literatura espe
cializada-, es una construccin ex post que no contribuye
a la aclaracin, sino, por el contrario, a la confusin del
problema.
En cambio, la hiptesis Sapir-Whorf se encuentra en rela
cin directa con las investigaciones etnolingsticas de la
escuela antropolgica americana, que puede vanagloriarse
de toda una plyade de investigaciones procedentes de la
escuela de Franz Boas. El inters antropolgico y lingstico
por la vida de los indios americanos es comprensible, si se
considera el problema social prctico que resulta de la vida
comn de distintas comunidades indias dentro de los Esta
dos Unidos. Esto dio el estmulo para que los investigadores
pusieran por escrito las lenguas de las tribus indias y se
las apropiaran. Precisamente sobre esta base prctica surgi
y se desarroll toda la escuela antroplgica, y e material
de investigacin reunido por sta se convirti en la base de
las generalizaciones tericas que actualmente se denominan
hiptesis de Sapir-Whorf.
Las ideas fundamentales de esta hiptesis se elaboraron
en los aos veinte y treinta de nuestro siglo ( Sapir muri en
1939, y Whorf, en 1 941 ) , pro slo se popularizaron
a finales de los aos cuarenta, y, en el decenio siguiente,
se convirtieron en fuente de inspiracin de la investigacin
y estudio creadores. Como todas las ideas nuevas
y creado
ras, la hiptesis de Sapir-Whorf -pse a que su cientificidad
slo fue reconocida durante corto tiempo-- tuvo una serie
de seguidores decididos y deslumbrados, pero, por otra parte,
tambin tuvo crticos y opnentes igualmente rigurosos. Es
notable que entre los seguidores figuren imprtantes antro-
[ 95 J
prlogos y etnolingstas, investigadores de las lenguas de
las tribus indias, por ejemplo: Harry Hoijer, George L. Tra
ger, Charles F. Voegelin, Floyd Lounsbury, Dorothy Le,
Dell H. Hymes y otros, mientras que entre los opositores
contamos sobre todo filsofos como, por ejemplo: Max
Black, Charles Landesman, Lewis S. Feuer y otros. Incluso
los defensores de la hiptesis Sapir-Whorf afirman al un
sono que hasta el momento faltan amplios fundamentos para
su verificacin -pero, aadimos, tambin para su refuta
cin-. Hasta el momento, en realidad, slo se hablaba de
esta hiptesis, pero se descuidaba la investigacin sistem
tica de sus fundamentos y consecuencias. As ocurre que
-aunque en los ltimos aos se intent refutar varias veces
esta hiptesis- siempre se vuelve a las ideas contenidas
en ella. En todo caso, no en el sentido de que actualmente
alguien defendiera esta concepcin en conjunto ---<omo
"whorfista" ortooxo--, sino en el sentido de que se intenta
obtener de ella sugestiones tiles para continuar las investi
gacin y extraer las ideas racionales de las generalizaciones,
superposiciones arbitrarias y supuestos metafsicos ya refu
tados.
En mi opinin, sta es la nica postura que puede tener
pretensiones de cientificidad: analizar detenida y crticamen
te las ideas fundamentales de la hiptesis y confrontarlas,
despus, con la expriencia, al menos en cuanto aqullas
tengan carcter emprico. Pero incluso en el caso en que el
anlisis inmanente de la hiptesis no seale ninguna con
tradiccin interna debemos esprar, para la aprobacin o
condena defintiva, hasta el momento en que se halla reunido
un material suficiente para poder tomar una decisin defi
nitiva en cuanto a este problema. Naturalmente, el filsofo
marxista est tan obligado a ello como los dems filso-
[ 96 )
fos. Adems, hasta hace poco -prescindiendo de casos espo
rdicos- nadie se ocupaba de la hiptesis Sapir-Whof
desde el punto de vista de la filosofa marxista. Hasta el
momento presente, carecemos de estudios marxistas funda
mentales sobre este tema, que sin duda alguna tiene gran
inters para la filosofa, aunque slo sea considerando el
problema del factor subjetivo dentro del conocimiento. Tan
to ms es nuestro deber analizar detenidamente los funda
mentos de la hiptesis Sapir-Whorf y considerar las perspec
tivas de su verificacin emprica.
Desde un punto de vista histrico, los defensores de
esta hiptesis se apoyan en Franz Boas y utilizan sus ideas
para dar autoridad a sus propias opiniones. El recurso a esta
tradicin me parece errneo. En efecto, Boas destac el sig
nificado de las investigaciones lingsticas para la etnolo
ga,3 lo que, por otra parte, resulta actualmente una afir
macin trivial, pero, al mismo tiempo -y esto es ms
importante para nosotros-rechaz categricamente las teo
ras que atribuyen al lenguaje un papel creador dentro de
la cultura, en favor de aquellas que subrayan la funcin de la
cultura en la formacin de la forma del lenguaje.'
Algo distinto ocurre con el discpulo de Franz Bo,
Edward Sapir. Su participacin en la formulacin de la hip
tesis de investigacin que nos ocupa no se basa slo en
que fue el maestro de su creador directo: Whorf. Su parti
cipacin radica sobre todo en que las formulaciones gene-
3 F. Boas, Introduction to Handbook of American Indin Languages, Smith
sonian Institution, B1reau o/ American Ethno/ogy, boletn 40. Washington, I 9I l ,
pgs. 63, 70-71.
F. Boas, opus cit. , pg. 67 . . . Por tanto, parece poco probable que
exista alguna reiacin directa entre la cultura de una tribu ] su lengua, excetO
en cuanto la forma del lenguaje viene condicionada por su estadio cultural
} no en cuanto un estadio cultural determinado est condicionado por las
caraaersticas morfolgkas de la lengua."
Lenguaje ] conocimiento.-?
r 97 1
raJes de la hiptesis, a las que Whorf intent infundir ms
tarde un contenido concreto, procedan precisamente de l,
mientras que Whorf cre a partir de sus propios estudios
sobre la lengua de la tribu de los hopi.
Al caracterizar de este modo la importancia de Sapir,
nos oponemos decididamente a afirmar que realiz cualquier
especulacin o que se oup de la filosofa del lenguaje.
Sin duda alguna, era un importante y mltiple cientfico
del lenguaje, que obtuvo muchos xitos en el campo de la
investigacin de las lenguas de las tribus indias de Amrica.
Sus consideraciones generales sobre el papel del lenguaje
como creador de cultura son un intento por generalizar sus
investigaciones concretas y agudas observaciones. Debemos
recordarlo bien al intentar someter a un anlisis crrico las
ideas de Sapir y de Whorf relacionadas con el lenguaje.
El pensamiento de Sapir, reducido a su frmula general,
puede expresarse de la siguiente forma: el lenguaje de una
comunidad humana dada, que habla y piensa en esa len
gua, es el organizador de su experiencia y configura su
"mundo" y su "realidad soial" gracias a esa funcin. Formu
lado de modo distinto y ms breve, este pensamiento dice
que en cada lenguaje se halla contenida una concepin
particular del mundo.
Inmediatamente recordamos las ideas ya conocidas de
Humboldt o de sus continuadores modernos. Sin duda algu
na, aqu aparece una coincidencia, pero sera errneo hablar
de opiniones idnticas. Esta afirmacin se basa en analo
gas muy superficiales. Sapir no era slo cientfico del len
guaje, sino tambin etnlogo; como investigador cientfico
social, se oupaba de la realidad soial concreta de los pue
blos que eran objeto de sus estudios. Precisamente por ello,
comprenda la influencia de los aspectos sociales y econmi-
[ 98 )
cos de la vida de una comunidad dada sobre su cultura y
su lengua." Por ello, le era ajena la tradicin metafsica del
"espritu del pueblo", sin la cual .o se puede comprender
la concepcin del humboldtismo, particularmente en su for
ma moderna. Y, por ello, tampoco tuvo nada que ver con
las especulaciones convencionalistas de los filsofos y lgi
cos sobre la "eleccin" del lenguaje. Por ello, encontramos,
finalmente, en sus obras la idea completamente materialista
del lenguaje como reflejo del medio ambiente. Por otra
parte, tambin encontramos estas ideas en Franz Boas, como
ya hemos dicho, as como -contra la opinin generalmente
extendida- en el mismo Whorf, que, sin embargo, no es
nada conscuente en este aspcto.
Sapir sostena un punto de vista mucho ms moderado
que los humboldtianos. Simplemente ensea que el lenguaje
soialmente configurado acta a su vez sobre la forma en
que la soiedad prcibe la realidad. No considero esta idea
como racional, sino como fructfera y como un descubr
miento para algunos. En efecto, en Sapir aparece en la uti
lizacin de formulaciones ms radicales que a menudo se
exceden, y en consecuencia son errneas, en su parciali-
E. Sapir, "The Status of Linguistics as a Science", en Selected Writings
of Pdward StJir, Berkeley, r9S8. All leemo en la pg. 166: "El lenguage
es primordialmente un producto cultural o social y debe interpretarse como tal".
" S trata, ante todo, de "Language and Environment", publicado en Slec
ted Writings of Edward Sapir, pg. 89-t03. A ttulo de ejemplo, cito aqu
un prrafo de esta obra (pg. 90) : " . . . Debemo aceptar que encontramos
dos grupos de factores ambientales que se reflejan en el lenguaje, suponiendo
provisionalmente que el lenguage se halla supeditado a la influencia material
del medio del que habla esa lengua. Naturalmente, en sentido exacto, el
medio fsico se refleja en el lenguage en la medida en que recibe la influencia
de factores sociales . . . , en otras palabras, esta influencia ambiental % reduce en
ltima instancia -por lo que respecta al lenguaje- a la influencia del medio
social. No obstante, es necesario distinguir la influencia social que proede ms
o menos directamente del medio fsico, de aquella que no % puede relacionar
fcilmente con ste. . . El patrimonio de palabras de un lenguaje es lo que
refleja con mayor claridad el ambiente fsico y social de los que lo hablan".
[ 99 }
dad; pero, sin duda alguna, esta idea se encuentra en sus
consideraciones y constituye su esencia, como yo creo, por
lo cual no se le puede olvidar en el curso de las conside
raciones crticas.
Que Sapir evita las generalizaciones gratuitas lo prueba
el hecho de que al exponer la tesis del contenido de una
concepcin del mundo de las distintas lenguas, sostenga, al
mismo tiempo -adems de modo anlogo a Boas-, y
contra las ideas entonces popularizadas de Lvy-Bruhl de
la diversidad del pensamiento primitivo, que debe recono
cerse su prelogismo y concrecin. Como muchos otros etn
logos, Sapir no est de acuerdo con la concepcin del pensa
miento "primitivo" ni con la tesis de su creacin prelgica
ni, finalmente, con la explicacin de que este pensamiento
sea esencialmente incapaz de desarrollar formas superiores
de abstraccin. Si estas formas no aparecen en el pensamien
to de los llamados pueblos primitivos, ello se debe simple
mente a que no son necesarias para su praxis vital. Cuando
surge esa necesidad, tambin aparecen categoras abstractas
del pensamiento, que surgen de modificaciones correspon
dientes en el lenguaje existente.'
A Sapir le interesa algo distinto, ms esencial para el
problema del papel activo del lenguaje dentro del proceso
del conocimiento: la funcin heurstica del lenguaje, su
influencia organizadora de nuestra percepcin de la realidad,
F. Boas, opus cit., pg. 92. "Naturalmente, todo depende del punto de
vista que viene determinado por el grado de inters del momento. Si no
perdemos esto de vista, entonces queda perfectamente claro que la existencia
o falta de trminos generales depende en gran mdida de hasta qu punto
existe un inters por los elementos ambientales en ruestin. Mientras ms impor
tante es, para una cultura dada, establecer distinciones dentro de un campo
determinado de fenmenos, menos probable es que exista un trmino general
que abarque este campo. Pero, por otra parte, mientras ms indiferentes sean
los elementos desde el punto de vista rultural, ms probable es que % incluyan
todos bajo un solo concepto de aplicabilidad general."
[ 100 J
o sea, su actuacin sobre la experiencia. Si consideramos
cunto subraya Sapir, al mismo tiempo, la influencia del
medio ambiente sobre la formacin del lenguaje, veremos
que en sus teoras aparece el problema completamente dia
lctico de la influencia mutua entre conocimiento y lenguaje
y en absoluto la tesis idealista de la influencia nica y crea
dora del lenguaje sobre nuestro "mundo". Vale la pena citar
literalmente aqu algunas de las manifestaciones de Sapir
para conocer mejor el clima de su modo de pensar.
En el famoso artculo Language que escribi para la
Encyclopedia of the Social Sciences, Sapir plantea entre otros
el problema de cmo y gracias a qu situacin, los hom
bres, que en su vida no han visto ms de un solo elefante,
hablan sin ms de rebaos o de generaciones de elefantes
y pueden comprenderse sobre este tema. Segn Sapir, lo hacen
gracias al lenguaje.
" . . . El lenguaje posee la cualidad de descomponer la
experiencia en elementos tericamente separables y crear ese
mundo, un mundo del paso potencial gradual a la realidad,
que pone a los hombres en situacin de trascendentalizar la
experiencia individual que les viene dada directamente y
encontrarse mutuamente en una comprensin comn ms
amplia. Esta comprensin comn constituye la culrura, que
no se puede definir adecuadamente a travs de una des
cripcin de aquellos modelos llenos de colorido de los modos
de comportamiento social que son susceptibles de observa
cin. El lenguaje es heurstico, no slo en el sentido simple,
que sugiere el ejemplo anterior, sino tambin en el sentido
mucho ms amplio de que sus formas nos propnen de
antemano ciertos modos de observacin y de interpretacin.
Naturalmente, ello significa que -uando aumenta nuestra
experiencia cientfica- debemos aprender a combatir las
[ 101 J
consecuencias silenciosas del lenguaje. . . El lenguaje nos
ayuda y, al mismo tiemp, es obstculo para la investigacin
de nuestra experiencia, y los detalles de estos procesos de
ayuda y obstaculizacin vienen confirmados por la impor
tancia ms sutil de las distintas culturas."
Sapir formula esta idea de modo an ms agudo en Con
ceptual Categories in Primitive Languages. En este ensayo
ya habla del lenguaje como un sistema que no slo influye
sobre la expriencia, que en gran medida se obtuvo inde
pendientemente de este sistema, sino que tambin la deter
mina hasta cierro punto. No descubrimos tantos significados
en la experiencia como los que le imponemos, y ello ocurre
precisamente gracias a la influencia de las formas lingsticas
sobre nuestra orientacin respecto al mundo. D ello se
sigue --ste es el ncleo de las hiptesis posteriores, ms
amplias- que la correspondencia mutua de los distintos
sistemas lingsticos no pueda ser completamente exacta.
s E. Sapir, "Lnguage", en Selected Writings of Edwrd Sapir, pg. I I I .
1 E. Sapir, "Conceptual Categories in Primitive Languages", en Science,
I93 I , t. 74, pg. 578. "E lenguag no es slo un inventario ms o menos
sistemtico de los distintos detalles de l experiencia que resultan importantes
para el individuo --omo se afirma ingenuamente con frecuencia-, sino taro
bin una organizacin simblica, creadora, cerrada, que no slo influye en
gran medida sobre la experiencia obtenida sin su intervencin, sino que define
de hecho la experiencia sobre la base de su perfeccin formal y tambin porque
proyectamo inconscientemente sobre el campo de la experiencia las expectativas
implcitas contenidas en ella. En este aspecto, el lenguaje tiene muchas seme
janzs con un sistema matemtico, el cual tambin registra la experiencia -en
el sentido real de la palabra-, pero slo en sus inicios primidvos, ya que,
a medida que avanza la poca, se convierte en un sistema conceptual cerrado,
que prev cualquier experiencia posible de acuerdo con determinadas limita
ciones formales. . . {Los significado) no se descubren tanto en la experiencia
como hace suponer su variedad, porque la forma lingstica poee un poder
tirnico sobre nuestra orientacin en el mundo. En cuanto los lenguajes difieren
en su sistematizcin de los conceptos fundamentales, tienen tendencia a corres
ponder slo muy ampliamente como portadores de smblos y, de hecho, son
inconmensutables en el mismo sentido en que son inconmensurables dos siste
mas de puntos en un plano considerado en conjunto, si fueron establecidos con
relacin a sistemas distintos de coordenadas."
[ 102 ]
La idea central de Sapir, que ms tarde se deba conver
tir en punto de partida y fuente de inspiracin para Whorf,
se encuentra en su ensayo The Statm of Linguistics as a
Science. Aqu se habla con claridad por primera vez del len
guaje como "gua a travs de la realidad social", del "mundo
real" como una proyeccin en gran parte inconsciente de
las costumbres lingsticas sobre la realidad que nos rodea.
La tesis del papel creador del lenguaje dentro del proceso
de pensamiento se formula en esta obra de modo muy radi
cal y constituye -aunque slo sea por este motivo- un
blanco extraordinario para la crtica. Pero veamos qu dice
el autor mismo sobre este tema.
"El lenguaje es una gua dentro de la realidad social.
Aunque comnmente se supone que el lenguaje no tiene
un inters espcial para los investigadores en el campo de
las ciencias sociales, condiciona, no obstante, en gran medida
todo nuestro pensamiento sobre problemas y procesos soia
les. Los seres humanos no viven slo en el mundo objetivo
ni en aquel que generalmente se denomina soiedad. Tam
bin viven en gran medid en el mundo del lenguaje par
ticular que se ha convertido en medio de expresin para
su sociedad. Es una prfecta ilusin creer que en lo esencial
uno puede adaptarse a la realidad sin ayuda del lenguaje,
y que ste nicamente es un medio casual para resolver los
problemas especficos de la comunicacin y la reflexin. De
hecho, el <<mundo real viene construido en gran medida,
de modo inconsciente, sobre las costumbres lingsticas del
grupo. No e
x
isten dos lenguas, tan semejantes entre s, como
para que se pueda afirmar que representan la misma reali
dad social. Los mundos, en los que viven sociedades distin
tas, son mundos distintos y no simplemente el mismo mundo
con distintas etiquetas . . .
[ 103 ]
"Por ejemplo, la comprensin de un simple poema no
implica slo la comprensin de las palabras individuales en
su significado corriente, sino la plena comprensin de toda
la vida de la comunidad, tal como se refleja en las palabras
o como aparece a travs de indicaciones. Incluso actos de
comprensin relativamente simples dependen mucho ms
de lo que suponemos de los modelos sociales que llama
mos palabras. Cuando dibujamos algunas docenas de lneas
distintas, suponemos que se las puede clasificar en catego
ras tales como rectas, curvas, circulares, quebra
das, porque los trminos lingsticos mismos poseen esta
sugestividad clasificadora. Vemos, omos y realizamos nues
tras experiencias de acuerdo con las costumbres lingsticas
de nuestra comunidad, que nos ofrecen determinadas inter
pretaciones."10
La manifestaciones arriba citadas de las obras de Sapir
se pueden expresar filosficamente de diversas formas. Todo
depende de cmo se lean, es decir, de los puntos en que se
ponga el acento, de los que se consideren ms importantes,
de que se los considere dentro de un contexto y dentro de
cul. No sera la primera vez en la historia, que los filsofos
interpretan un mismo texto no slo de formas distintas,
sino completamente opuestas. Sin embargo, slo acta razo
nablemente el que sabe escoger y utilizar dentro de los tra
bajos cientficos -pese a todas las posturas crticas ante
ellos- aquello que es significativo para la nueva visin
de un problema, o que contribuye al mejor conocimien
to de la situacin objeto de investigacin. Desde este punto
de vista, resulta imposible considerar la crtica tpicamente
nihilista de las ideas de Sapir, que se encuentra en la nica
E. Sapir, The Stat!J of Lh;giJtics as a Science, pg. 162.
[ 104 ]
obra que conozco de la Unin Sovitica ( M. M. Guchman,
""E Sapir i etnografitscheskaja linguistika", W oprosy fazykoz
nanija, 1954, nm. 1, pgs. 1 22-127) , como una crtica que
coque el ncleo de la cuestin, que pueda constituir la base
de una valoracin marxista de estas ideas.
No cabe duda alguna de que ni el filsofo materialista,
ni el antroplogo, ni el socilogo, que comprende el condi
cionamiento social del lenguaje, puede apoyar las formula
ciones extremas de Sapir sobre la relacin creadora del len
guaje respecto a la "realidad humana", puesto que se halla
al margen del idealismo. Adems, aqu Sapir entra en con
tradiccin consigo mismo, pues el resto de sus teoras se
opone fundamentalmente a estas formulaciones. Precisamen
te pr ello, no se puede analizar y criticar sus manifestacio
nes indepndientemente del contexto de todo el sistema. Pues
slo al considerar el conjunto del sistema, veremos claramente
que Sapir no es un idealista. Por el contrario ---omo ya
hemos sealado-, comprende e introduce correctamente el
condicionamiento social de la gnesis, desarrollo y funcin
del lenguaje. Comprende la objetividad de la realidad y reco
noce que el lenguaje la refleja de un modo u otro. Bajo
este aspecto, las lneas de investigacin de Sapir toman un
color totalmente distinto.
Aqu tenemos ante nosotros el mundo objetivo: el
mundo de los objetos fsicos y de los fenmenos sociales.
Aqu hay hombres que viven, aprehenden, piensan y actan
de acuerdo con sus funciones de conocimiento, dentro de
este mundo. El conjunto de los hombres siempre debe conce
birse soialmente en unin con sus productos. Los antro
plogos que subrayan la unidad de individuo y comunidad,
que aparece ms claramente en los llamados pueblos pri
mitivos que en la cultura de los llamados pueblos civiliza-
[ 105 J
dos, lo han comprendido perfectamente. El lenguaje como
reflejo de la realidad natural y social tambin es un pro
ducto soci. Peto es slo reflejo, slo producto? No realiza
tambin, como producto social de mxima significacin edu
cativa para el individuo, como. coleccin de estructuras este
reotpicas soiales de un tipo determinado, una funcin acti
va, creadora del comportamiento del individuo, sobre todo
de su comportamiento investigador? Y -si esta hiptesis es
correcta- no influyen, entonces, los distintos sistemas lin
gsticos, que son un reflejo de los distintos medios sociales
que crean estos sistema, en las distintas formas de la visin
del mundo de los hombres que se sirven de estos lenguajes
y piensan por medio de ellos?
Este es un problema de primera categora, aunque slo
sea porque conduce a una profundizacin y a ua nueva
concepin del problema del factor subjetivo dentro del
proceso del conoimiento. En efecto, si resultara, de hecho
-y aqu son decisivos, en ltima instancia, los hechos emp
ricos y no las especulaciones filosficas-, que el medio ( o
sea, tambin el medio soial con su complicado juego de
fuerzas de clase) tambin informa el conocimiento humano
a travs del lenguaje, deberamos plantearnos de nuevo el
problema de la objetividad del conoimiento, y la problem
tica de la soiologa del saber adquirira mayor actualidad.
El problema citado no implica necesariamente una pos
tura idealista, como dejan entrever algunos, sino que puede
introducirse con xito en el sistema de pensamientos mate
rialistas. Pues nada se opone a que, adems de la objetividad
y materialidad del mundo, tambin se vea la existencia de
elementos subjetivos en el reflejo de este mundo a travs
del conoimiento humano. Pues es distinto afirmar que el
lenguaje crea simplemente la realidad -on lo cual se plan-
[ lo)
tea el problema de la existencia de la realidad y se niega el
reflejo en el conocimiento humano-, que afirmar que en
el reflejo de la realidad intervienen factores subjetivos, a los
cuales tambin se debe atribuir -como puede verse- la
influencia mediadora del lenguaje socialmente formado. Esta
afirmacin puede ser errnea -lo que, no obstante, debe ser
probado, si el bando contrario se apoya en argumentos fcti
cos-, pero no se la puede rechazar a priori.
En todo caso, proponemos aqu una explicacin "bien
preparada" del pensamiento de Sapir, la cual se esfuerza por
presentar el ncleo nacional de las tesis de ste, prescindien
do de las eventuales inconsecuencias, deslices e incluso de
las afirmaciones errneas. Y esto es correcto y econmico
desde el punto de vista de nuestros intereses y de las tareas
con las que nos enfrentamos. No pretendemos someter aqu
las ideas de Sapir a una valoracin general, sino que slo
queremos conocer las ideas creadoras de Sapir que se han
convertido en parte constituyente de la llamada hiptesis
Sapir-Whorf. Precisamente por ello -sin absolverle en mo
do alguno de sus errores filosficos ni dejar de combatirlos-,
podemos concentrar finalmente nuestra atencin en el con
tenido creador de sus teoras.
Despus de todo lo que hemos dicho hasta el momento,
se pueden considerar ms objetivamente dos ideas principa
les de la hiptesis Sapir-Whorf, que se encuentran en las
citas antes mencionadas:
1) El lenguaje, que es un producto social, configura como
sistema lingstico en el que nos educamos y pensamos
desde nuestra infancia, nuestra forma de aprehensin
del mundo que nos rodea.
2 ) Considerado las diferencias existentes entre los siste-
[ 107 }
mas lingsticos, los cuales son un reflejo de los distin
tos medios que crean estos sistemas, los hombres que
piensan por medio de estos lenguajes aprehenden el
mundo de formas distintas.
Estas tesis aproximan mucho la hiptesis de Sapir-Whorf
a las tesis del neohumboldtismo, segn las cuales la concep
cin del mundo se desprende necesariamente del lenguaje
dado. Sin embargo, como ya sealamos, se trata de tesis
distintas. Y esto, por el motivo de que Sapir establece
afirmaciones que tienen el carcter de generalizaciones emp
ricamente verificables, que resultan de investigaciones parti
culares. El mrito de Whorf radica en que realiz esta veri
ficacin emprica.
Benjamin Lee Whorf fue un personaje sumamente ori
ginal, un tipo humano que slo se encuentra raras veces en
las ciencias del espritu actuales. Etngrafo y lingista suma
mente dorado y con disposicin creadora, se abri camino
hacia la ciencia como aficionado y ejerca la profesin no
demasiado corriente para un lingista de agente de seguros.
Pero, como dejan claro sus propias memorias, Whorf debi
precisamente a su trabajo en compaas de seguros los pri
meros impulsos creadores en el sector al que se dedicara
hasta el fin de sus das -muri joven, cuando an no tena
44 aos-. Al principio desarroll slo sus ideas, y slo a
los 34 aos de adad comenz a trabajar junto con Sapir.
Cuatro aos antes de su muerte inici sus clases en la Uni
versidad de Y ale.
Whorf debi dos cosas a su profesin, que le obligaba
a innumerables viajes pr la regin poblada por las tribus
de indios americanos: el conocimiento de sus lenguas, par-
[ 108 ) .
ticularmente la de los hopi, en la que se especializ ms tar
de, as como ideas sobre la relacin entre lenguaje y pensa
miento, que resultaron de la observacin y anlisis de las
causas de los incendios.
Whorf cuenta11 que ya antes de conoer a Sapir y sus
ideas, la praxis le oblig a reflexionar sobre la influencia
que podran ejercer los significados de las palabras adopta
das por un grupo social sobre su comportamiento. Despus
de estudiar centenares de informes sobre las causas de los
incendios, lleg, en efecto, a la conclusin de que a menudo
no slo intervena en ellos la situacin fsica como tal, sino
que tambin intervenan determinados significados de las
palabras que influan sobre el comportamiento de los hom
bres. Como ejemplo, podemos citar las instrucciones que
contenan las reglas de precaucin que deban seguirse en
una estacin de gasolina. En general, los trabajadores estaban
convencidos de que estas instrucciones no eran vlidas en
los alrededores de los tanques que estaban clasificados como
"tanques de gasolina vacos", precisamente porque los tan
ques ya no contenan gasolina. Alguien arroj una colilla
de cigarrillo all y provoc una peligrosa explosin de los
gases que surgan de esos "tanques vacos". En este sentido,
esos "tanques vacos" eran mucho ms peligrosos que los
llenos. La ambigedad de la calificacin "tanques vacos"
cre una situacin de significacin determinada e influy so
bre el modo de actuacin de los hombres. La observacin
de estos casos, le sugiri a Whorf la idea que ms tarde
fructificara en sus investigaciones.12
* B. L. Whorf, "The Relation of Habitual Thought and Behaviour to
Language", en B. L. Whorf, Lguage, Thought and Reaity, Massachusetts
Institute of Technology, USA, r957, pg. I35 I37.
" B. L. Whorf, opus cit., pg. r37. "Estos ejemplos seran suficientes,
] podran aadirse muchos otros sobre el particular. Cuanto muestran abre la
[ 109 }
El contacto con la cultura y las lenguas de las tribus
indias, las consideraciones que hizo sobre ello y, finalmente,
una orientacin determinada de las investigaciones, fueron
la causa de que Whorf adoptara apasionadamente las afir
maciones y sugestiones cientficas de Sapir, cuando comenz
a estudiar sistemticamente con l. Seguramente, ms bus
cando impulsos creadores que gua directa en el profesor,
pero, sin duda alguna, Whorf desarroll su hiptesis bajo
la influencia de Sapir y sobre la base de las tesis generales
tomadas de l. Whorf decidi verificar estas tesis con ma
terial concreto, y su conoimiento de la lengua y la cultura
de los hopi le predestinaron precisamente a este papel. D
este modo surgieron trabajos valiosos, que, no obstante, slo
adquirieron fama despus de la muerte del autor. Muri
joven y too permite llegar a la conclusin de que su obra
slo era el inicio de una interesante carrera cientfica. L
gr concretizar las tesis de Sapir y -omo suele ocurrir con
los continuadores-radicalizarlas fundamentalmente, al des
cubrir como resultado final el principio de la relatividad
lingstica que constituye el punto central de la hiptesis
de Sapir-Whorf en la forma conocida en la literatura espe
cializada actual. He aqu la formulacin ms radical de este
principio realizado por Whorf:
"Articulamos la naturaleza siguiendo lneas que nos vie
nen dadas por nuestra lengua materna. Las categoras y tipos
que sacamos del mundo de los fenmenos no los encontramos
simplemente en l prque, por ejemplo, son obvios para
posibilidad a la comprensin de determinada conducta, a menudo en las analo
gas de la formulacin en la que se habla de una situacin y se analiza en
cierta medida, clasificndola y ordenndola dentro de ese mundo que ese cons
truye, en forma ampliamente intuitiva, sobre los hbito lingsticos del grupo
de que % trateJ. Siempre aceptamos que la interpretacin lingstica que
realiza nuestro grupo refleja mejor la relidad de lo que de hecho sucede."
[ 1 1 0}
cualquier observador; por el contrario, el mundo se presenta
en una corriente caleidoscpica de impresiones que debe ser
organizada por nuestro espritu, es decir, en sentido amplio,
por el sistema lingstico de nuestro espritu. La forma en
que articulamos la naturaleza, la organizamos en conceptos
r les atribuimos un significado viene determinada e gran
parte por el hecho de que participamos en un convenio de
organizarlos de este modo, un convenio que es vlido para
toda nuestra comunidad lingstica y que se halla codificado
en las estructuras de nuestro lenguaje. Naturalmente, este
acuerdo slo es implcito y tcito, pero su contenido es abso
lutamente obligatorio; no podemos decir absolutamente nada
sin someternos al orden y clasificacin dados que prescribe
este acuerdo.
"Este hecho tiene gran significacin para las ciencias na
turales modernas. Manifiesta que ningn individuo es libre
de describir la naturaleza con plena imparcialidad, sino que,
precisamente cuando se cree ms libre, se halla limitado a
determinadas formas de interpretacin. En este aspecto, el
que tendra la libertad relativamente mxima sera un lin
gista que conoe muchos sistemas lingsticos exteriormen
te distintos. Hasta el momento, ningn lingista se encuen
tra en esa posicin. Por ello, llegamos a un nuevo principio
de la relatividad, que dice que no todos los observadores se
enfrentan con una misma visin del mundo a travs de los
mismos hechos fsicos, si su fondo lingstico no es pare
cido o no puede reducirse de un modo u otro a un deno
minador comn. "13
La tesis de Whorf, segn la cual la lengua y la visin
B. L. Whorf, "Science and Lingistic", en B. L. Whorf, lAgJage,
Thought ami Reality, pgs, :n32I4.
[ 1 1 1 J
del mundo de los hopis no slo son distintas de las lenguas
y visiones del mundo de los pueblos europeos ( SAE -Stan
dart Average Europan) , sino que incluso son totalmente
opuestas a ellas, slo es una consecuencia terica del prin
cipio antes formulado de la relatividad lingstica.
Ahora estudiaremos ms detalladamente ese principio,
pues es ste -y no las formulaciones de Sapir- el que
constituye el clima peculiar de la hiptesis Sapir-Whorf.
En efecto, volvemos a encontrar aqu ecos de las ideas
de Sapir, po no cabe duda alguna de que Whorf ya se ha
apartado mucho de ellas. Decamos ms arriba que los con
tinuadores generalmente radicalizan las ideas de las teoras
de sus maestros y las llevan a sus consecuencias extremas
siguiendo una lnea determinada. Pero a menudo pagan un
precio elevado pr eliminar las vacilaciones y ambigedades
de esas teoras, destruyendo los diques de contencin y la
cautela originaria de sus maestros. Pues, a menudo, lo genial
y creador de las ideas radica precisamente en su carcter du
bitativo y en su inconsecuencia.
Sapir no dudaba lo ms mnimo de la existencia del
mundo objetivo que refleja el lenguaje. Por el contrario,
Whorf sostiene la opinin de que el mundo slo es una
corriente caleidoscpica de impresiones que deben ser or
ganizadas pr nuestro espritu y -para expresarlo con ma
yor precisin- por nuestro sistema lingstico.
Sapir dice cautelosamente que el hombre no vive "slo
en el mundo objetivo", que el lenguaje "condiciona en gran
medida nuestras reflexiones sobre los problemas y procesos
sociales", que el "mundo real" se construye "inconsciente
mente sobre los hbitos lingsticos del grupo", etc. No ha
bla en ningn punto de que aprehendamos el mundo de un
modo determinado porque "participemos en un convenio
[ 1 1 2 J
para organizarlo de este modo", un "convenio codificado en
las estructuras de nuestro lenguaje". Este aspecto conven
cional de las teoras de Whorf es ajeno a la filosofa de Sapir.
Cuando Sapir hablaba del lenguaje y de su relacin dia
lctica con el medio, pensaba, finalmente, en el patrimonio
lingstico. Al igual que Fraz Boas, negaba la existencia de
una relacin directa entre medio y gramtica del lenguaje
( fontica, morfologa, sintaxis, etc. ) .14 Whorf, por el con
trario, rechaza esas limitaciones e identifica el sistema lin
gstico con la gramtica.'" Esta es tambin una radicaliza
cin de las tesis del maestro, que tuvo muchas consecuencias.
En cambio, el "principio de la relatividad lingstica",
de hecho, ya se halla implcito en las tesis de Sapir, cuando
ste dice que las distintas sociedades viven en mundos dis
tintos y no en el mismo provisto de etiquetas distintas.
Whorf lo concibe de una forma algo distinta, pone el acento
en otro punto. Por ejemplo, habla de la imposibilidad que
tiene el erudito para describir la realidad con plena impar
cialidad; intenta salirse del dilema del relativismo extremo,
siguiendo el modelo de Mannheim, al suponer la existencia
de un erudito lingista que, gracias al conocimiento de di
versos sistemas lingsticos, pudiera "calcular las perspecti-
E. Sapir, LanJtage and Environmenl, pg. 100. "Por tanto, parece ser
que no veamos obligado a admitir, contra nuestra voluntad. que, aparte
del reflejo del medio ambiente en el patrimonio lingstico de un lenguaje,
el lenguaje mismo no conteng nada que pueda considerarse como directamente
relacionado con el medio. Si ello C cieOo } existen motivos suficientes para
suponer que

ocurre as, debemos concluir que las variaciones culturales no


se producen paralelamente a las variaciones lingsticas }, en consecuencia, que
no se hallan situadas dentro de una estrecha relacin causal."
J;, B. l. Whorf, Science and Liguistics, pg. 1 2. '"Se descubri que el
sistema lingstico (en otras palabras, la gramtica) de cada lengua no slo
es un instrumento reproduCtor para expresar ideas, sino que forma l mismo
estas ideas. E esquema } gua para la aCtividad intelectual del individuo, para
el anlisis de sus impresiones } para la sntesis de aquello que le ofrece la
imaginacin."
Lenguaje } conocimiento.-8
( 1 1 3 ]
vas" -de acuerdo con la terminologa de Mannheim- y
reconstruir, de este modo, el estado subjetivo de la> cosas.
Pero estos son detalles; lo esencial -el principio de la rela
tividad lingstica con todas sus consecuencias-procede de
Sapir. Whorf adopta este principio y lo convierte en piedra
de roque de su concepcin.16
En la formulacin del problema realizado por Whorf
falta adems esa medida, tan caracterstica de Sapir; falta
ese doble aspecto que nos confirm una interpretacin "be
nvola" de sus teoras. Lo que representa Whorf puede cali
ficarse como idealismo -" Ms an: como idealismo extremo
1
A
. K
orzybski tambin habl sobre la relatividad lingstica, y antes que
Whorf. Los defensores de la llamada semntica general (por ejemplo, Anata!
Rapoport y Arnold Horowitz: The Sapir-Ehor/-KorzyhJki Hypothesis, "E C"
I96'l, t
.
XVII, nm. 3, pgs. 346-363 ) hablan a menudo de la hiptesis
Sapir-Whorf-Korzybski. Posiblemente G. S. Brutjan ( Kfilouofskoj ocenke teo
riiii Li11gwtischeskoj otnossitelnosti, "lstoriko-Filogitschkij Shurnal", Aca
demia de Ciencias de la Repblica Socialista de Armenia, I96r, nm. 2. ( 1 3 ) ,
pgs. I69- I83) tom de este modo como base las p!rtes que Whorf haba
adoptado de Korzybski. Sin embargo, esto es muy poco probable. En primer
lugar, porque las ideas de Korzyhski slo alcanzaron cierta resonancia en la
opinin pblica durante la Segunda Guerra Mundial. En segundo lugar, porque
incluso entonces y tambin hoy en da fueron tratados con desconsideracin por
los crculos cientficos a causa del indiscuble diletantismo de su autor y del
carcter Je su escuela. Por ltimo, en tercer lugar, porque Korzybski -opo
nindose particularmente a las teoras sobre el tema que dominaban entonces
en la Unin Sovitica- tendi claramente en sus interpretaciones filosficas
haca el materialismo y se refiri a la categora de las cosas, mientr.s que
Whorf, de acuerdo con su concepcin de las observaciones de la tribu hopi, %
declar en favor de la categora de los aconteCimientos. Por tanto, el principio
de la relatividad lingstica apareci en ambas escuelas, pero, al mismo tiem
po, existen diferencias fundamentales entre ambas. Precisamente por ello, es
correcto relacionar a Whorf con Sapir e incorrecto ponerlo en el mismo contexto
que a Korzybski. Por otra parte, no slo Brutjan comete 6te error, sino tam
bin los seguidores de la llamada semntica general.
17 Hagamos justicia a Whorf; tampoco l es consecuente en sus teoras idea
listas. En este punto, tambin se equivoca Swegincw, "Teoretiko-lingwistit
svheskije presposylki gipotesy Sapir-WHorfa", en Nowoie w lingwtike, wypusk
1, Mosc, I96{), pg. I T L34. Como etnlogo, Whorf tiende a veces a una
interpretacin declaradamente materialista del desarrollo de la lengua y la cul
tura de los hopi. Como ejemplo: B. L. Whorf, Tbe Relation of Habitual Thouht
1nd Behaviou1 to LanKuage, pgs. r57-r58. ''Si pudiramos leer la historia
de la lengua de los hopi, descubriramos un desarrollo lngstico distinto y
[ 1 1
4
)
que simplemente elimina la posibilidad de una realidad ob
jetiva. Por ello, la hiptesis Sapir-Whorf no es, como deja
suponer su nombre, algo nico, puesto que cada uno de am
bos autores sostienen puntos de vista distintos y, por tanto,
especficos respecto a cuestiones importantes. Pero el pro
blema no est aqu; Whorf no nos interesa por la originali
dad de su teora, cuya dependencia de Sapir es generalmente
conocida, sino a causa de su concretizacin. Consideramos,
por tanto, lo que dice respecto a este tema, que nuevos he
chos y argumentos introduce para justificar su punto de vis
ta. Pues todo argumento filosfico guarda silencio ante los
hechos de la experiencia. En todo caso, slo cuando los he
chos son indiscutibles y los argumentos tienen suficiente peso.
El pensamiento, dice Whorf, siempre es un pensamiento,
en cualquier lenguaje. Cada lenguaje es un gigantesco siste
ma estructural que, sin que el hombre tenga consciencia de
ello, domina las formas de su pensamiento." Cules sern
la interaccin de otros factores culturales y ambientales. Una soiedad de cam
pesinos pacficos aislada, por condiciones geogrficas y enemigo nmadas, en
una tierra con lluvia escasa; un campo estril que slo pudo cultivarse con
xito con sumo esfuerzo (de aqu el valor de la persistencia y l repeticin) ;
la necesidad de colaboracin (de ah la importancia que se da a los factore
psquicos correspondientes y a los factores de la consciencia en general) ; el maiz
y la lluvia como medidas de valor; la necesidad de intensificar preparativos y
medidas de precaucin para asegurarse una cosecha con ese terreno pobre y el
clima inseguro; una extendida sensacin de dependencia de l naturaleza, que
exigia la oracin ) una postura religiosa ante las fuerzas naturales, sobre todo
la lluvia necesaria: todos estos elementos influyeron sobre las estructuras lin
gsticas de los hopi , para formarlas y ser configurados a su vez por stas
y constituir a. lentamente, la concepcin del mundo de los hopi,"
1 B. l. Whorf, Language, Thought and Reality, pg. 2:2. "En realidad,
el pensamiento es una cosa sumamente enigmtica, sobre la cual podemos obte
ner la mxima informacin a travs del estudio lingstico comparado. Este estu
dio revela que l formas del pensaniento personal estn dominadas por leyes
estructurales inflexibles, de las que no tiene consciencia la persona que piensa.
Los esquemas estructurales son las complicadas sstematizaciones inconscientes
de su propia lengua, que se revelan simplemente a travs de comparaciones
y confrontaciones imparciales con ouas lenguas, sobre todo con l de otra
familia lingstica. El pensamiento mismo se produce en una lengua, en ingls,
[ 1 15 J
estos esquemas estructurales en el caso concreto, si compa
ramos el SAE con la lengua de Jos hopi?
Segn Whorf aprehendemos el mundo de formas distin
tas segn sea el modo en que nuestro lenguaje articule la
corriente de los acontecimientos. Las lenguas SAE tienen
tendencia a aprehender el mundo real como una coleccin
de cosas, a concentrar fundamentalmente su atencin en los
productos humanos, como mesas, sillas, etc., que son objetos
aislados artificialmente del conjunto del mundo. La lengua
de los hopi implica una solucin distinta y opuesta, al con
siderar el mundo como un conglomerado de acontecimien
tos." Y cmo se las arreglan las distintas lenguas con la
"naturaleza dinmica, con su movimiento, colores y formas
cambiantes"? He aqu un ejemplo de la lnea de pensamien
to de Whorf:
"Por ejemplo, podramos aislar algo en la naturaleza al
decir: Es una fuente que fluye. Un apache construye
la afirmacin con el verbo ga: Ser blanco (su significado
incluye tambin claro, incoloro, etc. ) . Con el prefijo
no se introduce la significacin de un movimiento dirigido
hacia abajo, y tendremos algo as como: movimiento des
cendente blanco. Entonces sigue el prefijo to, que califica
tanto al agua como a la fuente. El resultado correspnde
a nuestra forma fuente que fluye, pero el significado sin
ttico es aproximadamente movimiento ascendente blanco
del agua o la fuente. Qu poco se parece a nuestra forma
de pensar! La misma palabra ga con un prefijo que significa
en dans, en alemn, en snscrito, en chino . . . y cda lengua es un gigntesco
sistema estructural particular en el cual las formas y l cacegoria estn cultu
ralmente predeterminadas, sobre cuya base no slo se comunican los individuos,
sino que estructuran la naturaleza, observan o pasan por aho fenmenos y rela
cione, canalizan sus reflexione ) construyen la morada de su consciencia."
B. L Whorf, The Relation of Habuat Thought + + , pgs. I47-t48.
[ 116 J
un lugar manifiesta la cualidad>> se convierte en gohlga y
dice: <<El lugar es blanco, claro; un sitio abierto, un punto
descubierto>>. Estos ejemplos demuestran que algunos len
guajes poseen medios de expresin -antes los he llamado
compuestos qumicos- en los cuales los conceptos indivi
duales no estn tan separados como en ingls. Tienen una
fluidez mayor en forma de imgenes plstico-sintticas. Esas
lenguas no califican el universo como una coleccin de ob
jetos separados en la misma medida que el ingls y otras
lenguas parecidas. Con ello nos ofrecen posibilidades de nue
vos tipos de lgica y de nuevas imgenes posibles del
cosmos."

Por tanto, existe una estructura de la oracin que se di


ferencia de la estructura sujeto-objeto sancionada pr Aris
tteles. Precisamente esta imagen "objetiva" del mundo
tena como consecuencia la contraposicin de su jeto y pre
dicado, de actor y actividad, de cosas y relaciones entre ellas,
de objetos y sus atributos. Sin embargo, la categora de verbo
se relaciona siempre con los objetos, que no pueden existir
por s mismos. La ideologa de la reificacin del mundo nos
viene impuesta a travs del lenguaje, aunque cada vez entre
ms en conflicto con la fsica de campos, la matemtica mo
derna, etc. En este aspecto, las lenguas de los indios se
contraponen a las SAE. Basndose en ejemplos concretos
de la lengua de los nootka, Whorf llega a las siguientes con
clusiones:
"Fijmonos en el nootka: la forma nica de la frase ca
rece de sujeto y predicado. Se utiliza algo que corresponde
a nuestro trmino <<predicativo, pero significa <<frase. En
B. L. Whorf, "Language and Logic", en B. L. Whorf, Lnguage. Thoughl
an Realily, pg. 241,
[ 1 1 7)
el nootka no existen partes de la oraoon; la expresin ms
simple es una frase, que trata de cualquier acontecimiento
o conjunto de acontecimientos. Las frases largas son frases
de frases ( frases complejas) y no frases de palabras."
21
Tambin existen otras diferencias, aunque menos sor
prendentes, que tienen como consecuencia que las lenguas
indias, por ejemplo, empleen otro tipo de percepcin en la
articulacin de la realidad. As, por ejemplo, los indios nava
jos dividen todos los cuerpos inertes en dos categoras: "ob
jetos redondos" y "objetos alargados", lo cual, naturalmente,
tiene como consecuencia un sistema de clasificacin total
mente distinto del que indican las lenguas SAE.22
Sin embargo, lo ms importante son, sin duda alguna,
las tesis de Whorf sobre las categoras de tiempo y espacio
en la lengua de los hopi ( pues en ellas se basa esencialmen
te toda la hiptesis) . En resumen, la conclusin dice lo si-
" B. l. Whotf, opus cit., pg. 242.
2
2
B. L. Whorf, "Thinking H Primtive Communiries", en B. L. Whorf,
Lnguage. Thouxht and Reality, pg. 69-70. "la clasificacin lingstica de los
gneros en ingls no tiene ninguna cMaaersrica externa que equivalga
a
las palabras (sustantivos) de la clase. Por as decir, funciona a rrvs de una
bolsa central invisible para valores de relacin y de modo tal que a travs
de ella se establecen otras palabras (pronombres) que caracterizan la clase.
Una clase constiruida de esta forma es lo que denomino clase encubierta ( covert
class) , en contraposicin a las clases abiertas o con caractersticas externas
(cotert classes) , como, por ejemplo, las clases de gnero en latn. La lengua
navaja contiene una clasificacin encubierta del mundo objetivo conjunto, que
se basa en parte en la variabilidad y en parte en la forma. Los cuerpos inani
mados corresponden a dos clases que los lingistas distinguen como objetos
redondos y objetos alargados. Naturalmente, estos nombres no son ade
cuados. Intentan aprehender lo sutil en grandes conceptos y fracasan. L lengua
navaja misma no posee ninguna palabra para calificar adecuadamente las clases.
Los conceptos encubiertos y las clases encubiertas pueden definirse igual, y deter
min:tse tan bien a su manera como los conceptos expresados en palabras, como,
por ejemplo, el concepto femenino, pero son de un tipo muy distinto . . . Los
llamados sustantivos redondos y alargados de los navajos no se caracterizan
a s mismos, y trnpoco estn caracreri::ados por ningn pronombre. L carac
terizacin radica, en definitiva. en el uso de ciertas ra.ces verbales muy impor
tantes. En efeco, un sujeto u objeto redondo o alargado exige una raz
distinta.''
[ 118 J
guiente: Los hopi no conoen ninguna categora de tiempo,
tal como aparece entre las SAE, pero, en cambio, el concep
to de espacio es parecido en ambos casos.
En su estudio sobre el modelo indio del universo, tal
como aparece en la lengua de los hopi, Whorf expone su
teora sobre la categora del tiempo en esta lengua: "La su
posicin de que un hopi, que slo conoce la lengua hopi y
los supuestos culturales de su propia sociedad, tiene los mis
mos conceptos -supuestamente intuitivos y universales
de tiempo y espacio que nosotros, me parece sumamente ar
bitraria. En particular, el hopi no posee ningn concepto
general ni ninguna idea general de tiempo como un continuo
que fluye regularmente, en el cual todas las partes del uni
verso pasan con la misma velocidad de un futuro a un pa
sado, a travs de un presente o en el cual -para invertir
la imagen- el observador se ve arrastrado continuamente
por la corriente del pasado al futuro . . . En resumen, la len
gua de los hopi no contiene ni explcita ni implcitamente
una referencia de tiempo.
"Sin embargo, esta lengua es capaz de enfrentarse con
todos los fenmenos observables del universo en un sentido
pragmtico u operativo, y describirlos correctamente. Igual
como existen infinitas geometras posibles no euclidianas que
presentan descripciones igualmente completas de las confi
guraciones espaciales, tambin son posibles descripciones
igualmente vlidas del universo que no contengan nuestras
divisiones en espacio y tiempo."
Por tanto, segn Whorf, los hopi sustituyen la metafsi
ca del espacio tridimensional y del tiempo unidimensional
B. L. Whorf, "An American lndian Model of rhe Universe", en B. L.
Whorf, Ldnguage, Thought and Reality, pgs. 585.
( 1 1 9]
pr la metafsica de lo objetivo y Jo subjetivo."' Las palabras
temporales no aparecen linealmente en un tiempo tripartito,
sino en una relacin de "antes-despus".25
En consecuencia, Whorf no afirma que los hopi no di
ferencien el tiempo, lo que en realidad sera increble, sino
que lo hacen de moo distinto que las lenguas SAE; afirma
que existe una diferencia entre nuestra categora de "tiempo"
y la de '"duracin" de los hopi. Por otra parte, ste es el
argumento ms poderoso de Whorf para sostener el princi
pio de la relatividad lingstica.
La argumentacin de Whorf se refiere a dos problemas
distintos: la relacin entre lenguaje (entendido como patri
monio lingstico y como estructura gramatical) y lenguaje,
as como entre el lenguaje y el modo de comportamiento de
los individuos. Tambin se puede verificar en estas dos e-
21
B.
L. Whorf, opus cit. , pg. 59 y ss.
B. L. Whod, The Relation o/ Habitul Thought . . . , pg. I44-I45.
"Como era de esperar, esto tambir es distinto en el hopi. Los verbs no tienen
tiempo. En cambio, tienen formas de validez ( ~ formas de afirmacin) , aspec
tos y formas de unin entre frases parciales (modos) . Etas formas permiten
incluso una exactitud mayor del lenguaje. L formas de validez revelan lo
siguiente: o bien que el que habla (no el sujetO de la frase) informa sobre
la situacin (esta forma corresponde a nuestro pasado y presente) o que el
que habla espera que se produzca la situacin en cuestin (esta forma corres
ponde a nuestro futuro) , o que el que habla hace una afirmacin nomittica
(eta forma corresponde a nuestro presente nomittico). Los aspecos caracte
rizan distintos grados de duracin y diversas tendencias durante la duracin.
Hasta el momento, no hemos observado nada que seale si un acontecimiento
se produjo ants o despus que otro, cuando ab se hallan en relacin. Pero
la necesidad de hacerlo no aparece mientras no tengamo dos verbos, es decir,
dos frases parciales. En este caso, los cmodos caracterizan las relaciones entre
las frases parciales, junto con las relaciones de simultaneidad y anterioridad.
Adems, existen muchas palabras individuales que expresan relaciones seme
jantes y que completan as los modos y los aspectos. L tareas de nuestro sis
tema de tres tiempos y de su tiempo tripartito, lineal, coificado, % distri
buyen entre diversas categoras verbales. Pero todas estas ctegoras no equi
valen a nuestros tiempos. Los verbos hopi, igual que otras estructuras hopi, no
proporcionan una base para la cosificacin del tiemp. Sin embargo, esto
no es en modo alguno un obstculo para las formas verbales y otro esquemas
estructUrales dentro de una estrecha adaptacin a las realidades referidas a
situaciones reales.''
[ 120 l
feras. En el primer caso, se trata de la posibilidad de traducir
una lengua a otra, cuando ambas -ex hypothesi- son
"catlogos" distintos de la realidad e implican concepciones
del mundo distintas; en el segundo caso, se trata de la in
fluencia del lenguaje sobre el modo de comportamiento del
individuo, sobre todo de su comportamiento consciente, cuan
do -tambin ex hypothesi-la concepcin del mundo con
tenida en el lenguaje influye sobre la forma en que aprehen
den el mundo los hombres que hablan y piensan en esa
lengua.
A aparecen a grandes rasgos las tesis de Whorf que
concretizan la hiptesis general de Sapir en el ejemplo de la
lengua hopi. Como ya hemos dicho, Whorf muri joven;
las obras que ha dejado slo eran el comienzo de un gran
trabajo cientfico. El carcter fragmentario de esta aprtacin
cientfica y su alcance limitado hacan imposible respnder
al problema planteado con un s o no categricos. Pero sub
sista la hiptesis y s inici una discusin en torno a ella
que tambin interesa a los filsofos.
Consideremos ahora lo que hicieron otros y qu direc
cin siguieron para verificar la hiptesis de Sapir-Whorf.
En efecto, ms se dedicaron a formular hiptesis --<omo ya
hemos sealado-- que no a investigar sus fundamentos; pero,
no obstante, actualmente ya podemos recurrir a una consi
derable literatura que enriqueci con nuevos argumentos la
discusin en torno a la hiptesis de Sapir-Whorf.
Aqu debemos considerar ante todo las aportaciones de
toa una plyade de etnolingistas que continuaron el es
tudio de la lengua y la cultura de los indios americanos y
ampliaron nuestros conoimientos sobre este tema, aun cuan
do no tenan la intencin consciente de verificar las tesis de
[
121 J
Sapir y Whorf. Al mismo tiempo, descubrieron un nuevo
problema de la ciencia de la cultura: Cmo se explica que
pueblos que hablan la misma lengua posean a menudo cul
curas distintas y que, por el contrario, pueblos que habitan
los mismos territorios y revelan una relacin cultural hablen
lenguas distintas?
Clyde Kluckhohn y H. Hoijer tambin realizaron inves
tigaciones, desde el punto de vista lingstico, sobre los m
dios navajos, vecinos de la tribu de los hopi.
Clyde Kluckhohn adopt decididamente el partido de
la hiptesis de Sapir-Whorf. Incluso quisiera afirmar que
expuso sus ideas mucho mejor que Whorf, y que sus for
mulaciones se aproximan mucho ms a las concepciones de
Sarpir.26
C. Kluckhohn, D. Leighron, The Navaho, Cambridge, r947, pg. r97.
"Todo lenguaje es ms que un sistema de la transmisin de ideas, ms an que
un instrumento de la influencia sobre los sentimientos de los dems o de la
auroexpresin. Cada lenguaje e. tambin un medio para dividir la experiencia
en categoras. L que los hombres piensan } sienten, } cmo comunican aquello
que piensan } sienten, viene determinado, sin duda alguna. por su situacin
psicolgica individual, su historia personal } aquello que ocurre de hecho en
el mundo exterior. Pero, adems, tambin viene determinado por otro factor
que a menudo se pasa por alto, a saber, por la esuuctura de las costumbres
lingsticas, que han adoptado los hombres como miembros de una sociedad
particular. Ls acontecimientos del mundo real no se perciben ni se comu
nican nunca igual como si lo hiciera una mquina. Ya en el mismo acto de
la reaccin se desarrolla un proeso de seleccin } se realiza una interpretacin.
Se destacan algunos aspectos de la situacin externa; otros se ignoran o no se
distinguen claramente.
"Cada pueblo posee sus propias clases caractersticas en las que los indi
viduos dividen equitativamente sus experiencias en materias. E lenguaje establece
primariamente estas clases a travs de tipos de objetos, procesos o cualidades,
que aparecen con especial vigor en el vocabulario } que equivalente, aunque
ms sutilmente, a los tipos de diferenciacin o actividad que se distinguen en las
formas gramaticales. El lenguaje nos dice simultneamente: Fjate en esto,
Considera siempre esto independientemente de aquello, <Estas ] aquellas cosas
van unidas. Puesto que los hombres estn entrenados desde su ms tierna
infancia a reaccionar de este modo, consideran estas distinciones como algo
dado, como un elemento vital inseparable. Pero cuando observamos que dos
pueblos con tradiciones soiales distintas reaccionan de modo distinto ante
aquello que al observador le parece una situacin de estmulo idntica, com-
[ 122 )
Los estudios particulares de Kluckhohn sobre la lengua
de los navajos han sealado sobre todo el carcter concre
to de esta lengua. Nunca se expresa alguien de entre ellos de
forma abstracta sobre cualquier actividad, sino que siempre
se determinan las situaciones adicionales concretas. As, por
ejemplo, en la lengua de los navajos no existe la palabra
"viajar", pues la forma verbal exige una determinacin ms
concreta: si se viaja a caballo o en coche, al paso o al galo
pe, etc. Unindolos con la forma verbal correspondiente, se
dividen los objetos en alargados, redondos, etc. El anlisis
de todo el complejo de hombres indica que en la lengua de
los navajos a menudo se renen distintas clases de abjetos
(segn la clasificacin de la lengua inglesa) bajo un slo
nombre y, por otra parte, se introducen diferenciaciones que
son desconocidas para las lenguas europeas. Este tipo de es
tudios particulares, aunque slo tenga una relacin secunda
ria con la hiptesis de Sapir-Whorf, aumenta, sin duda al
guna, nuestros conocimientos sobre el tema.
En las obras de Hoijer, que se refieren particularmente
a la lengua. de los navajos, tambin se encuentran estudios
anlogos. Como partidario y -al menos en cierta poca
brillante defensor de la hiptesis de Sapir-Whrf, Hoijer ha
introducido una serie de datos particulares en el debate. La
percepcin de los colores, las relaciones de parentesco y
otros aspectos de las lenguas indias y europeas son proble
mas que le interesan espcialmente. Sus afirmaciones estn
formuladas con cautela. En su opinin, las diferencias lin
gsticas no determinan las diferencias de percepcin de la
prendemos que la experiencia es mucho menos fija, absolu(a de Lo que creamos.
Cada lenguaje ejerce su influencia sobre aquello que ven los hombres que lo
emplean. sobre lo que sienten, la forma en que piensan, las cosas de que
pueden hablar."
[ 123 )
realidad, sino que dan un significado distinto a las percep
ciones de los hombres que se sirven de esa lengua.27
Dorothy Lee, tambin decidida partidaria de la hiptesis
Sapir-Whorf, analiz en sus trabajos la lengua de los vintu
y la de los trobriandos. Sosteniendo claramente la tesis de
que la imagen del mundo depende de la cultura y particu
larmente del lenguaje en el que se forma, Dorothy Lee
aade, no obstante, que esto no equivale a un enquistamien
ro en la propia cultura y a la imposibilidad de salir de ella.
Se trata ms bien de ciertas orientaciones y lmites, dentro
de los cuales el individuo puede funcionar a su manera. Sin
duda alguna, es una interpretacin moderada de la hiptesis
de Sapir-Whorf.
Los estudios en torno a la lengua de los vintu llevan a
su aurora a las siguientes conclusiones: L reaia existe
objetivamente como tal, pero, en cambio, la imprtancia
que se da a las cmas individuales que calificamos con u
V
H. Hoijer, "The Relation of !.anguage to Culture", en A?thfology To
dy, Chicago, I953, pg. 5'9-560. "Mieruras esto y otros ejemplo parecidos
sealan aparentemente que las cotumbres lingsticas influyen sobre la percep
cin uitiva } el pnsamiento, no obstante, no deberamo sobrevalorar esta
influencia. Est claro que aunque los navaos clifiquen e marrn: y el
gris con una expresin, y azul y verde con otra, pueden distinguir entre
marrn y gris, entre azul y verde. Esto puede ourrir -para que no surja una
ambigedad- a trav de un circunloquio, del mismo modo que en ingls
podemos explicar fcilmente la diferencia entre dos palabta navajo para
nuestro negro.
"Por tantO, de hecho, las etructuras llngstcs no limitan necesariamente
la percepcin sensitiva y el pensamiento, sino que dirign, junto con otros
estereoripo culturales, la percecin y el pensamiento a trav de determinados
canales habituales. El esquimal que distingue al hablar entre distintos tipos de
suterficie nevadas (y que carece de una palabra general que corresponda a
la nuestra nieve) , raciona de acuerdo con todo un complejo de esterotipo
culturales que exigen que haga etas distinciones que son tan esenciales laca
su propio bienestar y el de su grupo. Parece ser coro si el conjunto de la
cultura, comprendido el lenguaje, escoiera algunas caractersticas del paisaje
que son ms importantes que las ottas, y prestara as al paisaje una organizci6n
o estructura que es propia de dicho grupo. Por tanto, un lenguaje refleja,
como sistema culrural, la estructuracin de la realidad propia del grupo que
lo habla, de forma ms o menos fiel."
[ 124 ]
nombre determinado, es el resultado de la interaccin entre
el hombre en busca de conocimiento y esa realidad. Por tanto,
aquello de lo que hablamos no posee un carcter meramen
te subjetivo, pero tampoco es completamente objetivo. En
las lenguas europeas son ms esenciales las partes de que
consta el conjunto; en la lengua de los vintu domina el con
junto, y la parte slo es una fraccin de ste. Lo mismo
ocurre con la categora "go", que se refleja en todo el sistema
lingstico y cultural. No debemos perder de vista esta forma
distintiva de clasificar la realidad en las distintas lenguas,
si queremos comprender los pueblos que piensan y hablan
de forma distinta.
" . . . Si queremos conseguir una autntica comunicacin,
no podemos considerar natural que nuestras clasificaciones
sean vlidas para los pueblos de todas las culturas; que la
traduccin no es ms que la sustitucin de un conjunto de
vocablos pr otro. Una vez hayamos comprendido que la base
de clasificacin no es universal, podemos deducir si las distin
tas palabras indican la misma cosa o no, y, en ese caso, podre
mos determinar ms exactamente las palabras dudosas."
2b
Puesto que ya estamos en el terreno de la etnolingstica
y recurrimos a su testimonio en la discusin en torno a la
hiptesis de Sapir-Whorf, tambin vale la pna considerar
los estudios sobre las relaciones de parentesco. Junto con los
estudios sobre los sistemas numerales, ste es un crculo de
problemas muy tratado en la literatura especializada. En la
literatura americana podramos citar las obras de Floyd
Lounsbury. Pero, hata el momento, no se ha considerado
suficientemente esta problemtica en relacin con nuestro
campo de intereses.
D. Lee, "Symboliztionand Value", en D. Lee, Freedom and CultMe. A.
Spectrum Bo k, Prentice Hall Inc., t959, pg. 8:.
[ 125 J
Podramos citar muchos ejemplos de este tipo que dan
fe de las relaciones existentes entre la etnolingstica y la
hiptesis de Sapir-Whorf. Pero son relaciones que resultan
de hecho de la semejanza del objeto de investigacin, mien
tras que el i
h
vestigador no tena en absoluto la intencin
de verificar esa hiptesis. Slo conozco dos grandes empresas
cientficas que se han realizado en los ltimos 1 5 aos, con
plena consciencia, para discutir y verificar la hiptesis de
Sapir-Whorf. La primera es un seminario que naci bajo
la direccin de Hoijer. Su resultado fue una obra muy va
liosa: Language in Culture ( 1 954) , pro, bajo las condicio
nes existentes, el seminario slo pudo conseguir una con
frontacin de las teoras sobre el material ya conocido. Otra
empresa de este tipo fueron los estudios que se realizaron
sobre los supuestos de la hiptesis dentro del marco del Sou
thwestern Project. Pero stos ya corresponden al campo de
la psicolingstica y nos llevan a otro dominio.
La psicolingstica estuvo en relacin orgnica con la
hiptesis de Sapir-Whorf; los psicolingstas realizaron una
serie de investigaciones concretas para verificar los fundamen
tos de esa hiptesis.
John B. Carroll" define la psicolingstica como una
ciencia que estudia la forma en que los hombres que hablan
una lengua codifican las informaciones en ese sistema lin
gstico dado, y cmo las descifran los que las reciben. La
psicolingstica distingue dos categoras fundamentales: el
" 'lenguaje"' como sistema de comunicacin mutua (language,
]. B. Carroll, The Study of Lnguae, Cambridge (Mass. ) , t955. Encon
tramos un profundo comentario del objeto y campo de inters de la psicolin
gstica en. C. E. Osgood, T. A. Sebeok (editor) , PsycholinguiJ#cs. a Su1ey
o/ Theory and Reuarch Problems, Indiana Uniersity Publications in Anthro
pology and Linguistics, memoria tO, t954.
[ 126 J
en el sentido de la langue, y no la par ole, de Saussures) y
el "conocimiento" ( cognation) como la situacin de aquellos
que utilizan el lenguaje. En los estudios de la psicolings
tica se pretenda establecer
las relaciones perceptibles entre
la utilizacin de una lengua dada y el comportamiento con
creto de los hombres. Por ello, los problemas se deben plan
tear de modo tal que se les pueda verificar a travs de la
experiencia y se puedan establecer exactamente los criterios
de verificacin.30
Desde el principio, como atestiguan Brown,'1 Lenne
berg," Carrol33 y otros, los fundadores de la psicolingstica
E. H. lenneberg, J, M. Roberts, The Lnguage o/ Experience. A Study
in Methodolon, Iodiana University Publications in Anthropology and Linguistics,
memoria J 3, I956, pgs. 1-2 Supplement to "lnJernational }ourl of Ame
rican Lingttistics'', abril, J956, t. 22, nm. 2. "Aunque Cassirer y Whorf
suponen un progreso respecto a investigadores anteriores, la forma en que se
aproximan al problema revela un defecto que es comn B cai todos los pri
meros estudios sobre lenguaje y conocimiento. Ni Cassirer ni Whorf se mani
festaron con bastante claridad respecto a la naturaleza de la relacin que
haban decidio describir. No lograron establecer en trminos generales, ni
tarpoco concretos, qu modos de comportamiento deben ponerse en relacin.
En efecto, ambos inrtodujeron una serie de hechos empricos, pero, puesto que
no los sometieron al mismo tiempo a un criterio de relevancia, no sabemos
por qu escogieron precisamente esos datos; tampoco sabemos si era poible
reunir hechos que se opusieran a su hiptesis. El material emprico de sus
obras tiene carcter anecdtico y puede servir para obtener consideraciones de
naturaleza fundamentalmente relacionada con la teora del conocirento; no
debe confundirse con material de prueba de una hiptesis. En la prctica, sera
intil que intentaran estudiar sus obras de acuerdo con hiptesis (rclica de
trabajo, cuya verificacin exige una reunin de datos exactOS que pudieran ser
aceptados O rechazados a la luz de observaciones objetivas." John B. Carroll
caracteriza esta situacin de modo anlogo en "Sore Psychological Effects of
tanguage Srrucrure". en Psychopatholoxy o/ Communicatio1, Grune and Strat
ton loe., r9'8, pig. 3I .
<i R. W. Brown, E. H. Lenneberg, "A Study i n Language and Cognition",
en The !ournal of Abnormal and Social Psycholoy, julio, I954. t. 49, nm. 3 ,
pgs. 454-462; R. W. Brown, Words ant Things, Glencoe, III, x958, pg.
229-263.
E. H. lenneberg, "Cognition in Erhnolinguistic", en Language, octubre
diciembre, J9'3, t. 29, nm. 4; E. lenneberg, J. M. Roberts, The Ianguage
o! Experience.
}. B. Carroll, The Study o/ Lnguage; del mismo autor, Some PsychoJogicl
EJ!ects o/ Unguage Strutcure, pgs. 28-36; ]. B. Carroll, J. B. Casagrande,
[ 127]
-omo una tendencia investigadora que aplicaba un nuevo
mtodo especfico-plantearon su problemtica en estrecha
relacin con la hiptesis de la relatividad lingstica, al bus
car nuevas formas de verificarla. Ello tuvo como consecuen
cia una desviacin de las investigaciones hacia los siguientes
conjuntos de problemas: la influencia del lenguaje sobre
la distincin de los colores; los procesos de aprendizaje de
los nios; los procesos de ejercicio de pensamiento, y, por
ltimo, incluso la patologa lingstica. Estos estudios se
realizaron dentro del marco de un solo grupo lingstico y
no sobre una base comparativa.
Precisamente este punto de partida tiene como conse
cuencia que una serie de seguidores de la psicolingstica,
que se ocuparon de la problemtica de Sapir y Whorf,
fueran los primeros en descubrir la pca claridad de los su
puestos de su hiptesis. As, Roger Brown y Eric Lenneberg
destacaron en su estudio sobre lenguaje y conocimiento, de
gran imprtancia para el desarrollo de la psicolingstica;
el mismo camino sigui John B. Carroll, el cual distingue
pdantemente entre distintas interpretaciones posibles de la
hiptesis de Sapir-Whorf en un tratado sobre determinadas
influencias psicolgicas de la estructura lingstica. Lo mis
mo hacen muchos otros investigadores.
Adems del intento de precisar los supuestos no dema
siado claros de la hiptesis de la relatividad lingstica, una
de las principales tareas de la psicolingstica consiste en es
tablecer una base experimental exactamente determinada
para la verificacin de estos supuestos. D este modo sur
gieron numerosos proyectos de
investigacin, que tienen gran
"The Function of Language Classifications in Behaviour", en E. Maccoby (editor) ,
Reaings in Social Psychology, r958, pg. r8 a 31.
[ 128 }
inters y valor, 34 aun cuando slo abarquen una estrecha
problemtica.
En este contexto, el Southwestern Proiect ya citado apa
rece bajo nueva luz. Se trataba de la aplicacin de los funda
mentos y mtodos de la psicolingstica, el estudio compa
rado de los distintos grupos lingsticos para verificar la
hiptesis de Sapir-Whorf. El sudoeste de los Estados Unidos
era apropiado para ello a causa de la diversidad lingstica
de la poblacin india y blanca que habitaba all. Los estudios,
dirigidos por John B. Carral!, se realizaron durante el verano
de 1965, siguiendo los trabajos preparatorios realizados un
ao antes. El objeto de los estudios comparados fueron cinco
grupos culturales y lingsticos: los navajos, zunis, hopis,
hopi-tewas y los espaoles americanos de Nuevo Mxico.
Hasta el momento, no se ha publicado todo el material reu
nido, slo aparecieron elaboraciones parciales. Como se des
prende del informe que present John B. Carral! ante la
Sociedad Americana de Psicologa, en septiembre de 1959
(me remito aqu al texto multicopiado que estuvo a mi dis
posicin) , los organizadores de esta empresa tienen plena
consciencia de que los resultados son bastante escasos. Se
guramente por este motivo no se ha publicado el material
reunido. Por lo que se puede deducir sobre la base de los
informes, hubo una serie de factores que condenaron esta
empresa al fracaso desde el principio: la breve duracin de
" Vale la pena sealar que la relacin de los estmulos lingsticos (Ja
aparicin de diversas denominaciones respe<to al reconocimiento y distincin
de colores, que es uno de los principales problemas experimentales de la etno
ling:.stica, tambin ha ocupado a los psic6logos soviticos, aunque construyan
su investigacin sobre fundamentos distintos. Fueron publicados profundos estu
dios extraordinariamente fundamentados que se basan en las lenguas de los
pueblos de l URSS. Estos estudios se encuentran en la coleccin Pensamiento
j lenguaje, Iswesrija Akademii Pedagogitscheskich Nauk RSFSR, t. 1 13, Mosc,
1960.
lengllaje } conocimiento.-9
[ 129 ]
la investigacin -slo un verano-; el escaso nmero de
investigadores -uatro cientficos y doce ayudantes-; los
grupos mal seleccionados para la investigacin, pues actual
mente, de hecho, entre los indios americanos no existen se
guidores de una cultura monolingstica pura; adems, la
verificacin de la hiptesis de Sapir-Whorf exige estudios
comparados de culturas y lenguas aisladas entre s, lo que
slo es posible con un trabajo internacional conjunto, y,
por ltimo, limitado alcance de la problemtica psicolin
gstica.
Dos cuestiones aparecen en primer plano: 1 ) Las dife
rencias fonmicas entre las lenguas, producen modos de
comportamiento correspondientes en los hombres que las
hablan? As, pr ejemplo, la lengua de los zuni distingue
entre vocales cortas y largas. Tiene esto como consecuencia
que los zuni puedan determinar la duracin del tiempo con
mayor exactitud que los hombres de habla inglesa porque
la duracin de las vocales no tiene valor fonmico en in
gls? ; 2 ) El sistema de categoras del lenguaje influye sobre
el comportamiento prctico de los hombres? Como se des
prende del informe, el experimento "ms bin" ha confir
mado las supsiciones basadas en la hiptesis Sapir-Whorf,
pero los resultados se considera muy escasos. No poda ocu
rrir de otro moo bajo las condiciones citadas. V ale la pena
destacarlo para que una sola empresa desgraciada no aparte
a otros investigadores de nuevos estudios, que deberan rea
lizarse en mayor escala y sobre bases ms favorables. Es
tanto ms til sealarlo, cuanto que, como yo mismo consi
der pr mis experiencias personales, el fracaso del Southwes
tern Project incluso fue un profundo desengao para los
partidarios de la hiptesis Sapir-Whorf. Y, sin embargo,
precisamente ellos deban ser los primeros en saber que un
[ 130 J
mal comienzo pone en entredicho desde el prinCipiO toda
la labor investigadora. Supongo que precisamente el fracaso
del Southwestern Project, as como la falta de sugestiones
constructivas por parte de los partidarios de la hiptesis, han
conducido a un cambio de la orientacin de las investiga
ciones: apartarse de las investigaciones sobre diferencias lin
gsticas (linguistic differentials). Con este problema llega
mos a la crtica de la hiptesis de Sapir-Whorf. Esta es
inevitable, si queremos sacar de ella algunas conclusiones
para nuestro verdadero problema.
Se ha criticado en muchos aspectos la hiptesis de Sapir
Whorf y -podemos aadir- casi siempre de forma jus
tificada. Como muy bien sealaron John Carroll, Roger
Brown, Eric Lenneberg y otros, resulta imposible aceptar
esta hiptesis en su forma original, porque sus supuestos
son demasiado ambiguos y oscuros, las generalizaciones se
realizaron demasiado rpidamente y sus fundamentos emp
ricos son sumamente dbiles. Sin embargo, hay all una
idea que no han podido discutir ni los crticos ms rigurosos,
una idea que se debe considerar seriamente y someter a ve
rificacin emprica. En efecto, rechazar sin plena reflexin
una tesis es tan prjudicial para la ciencia como aceptarla con
poco fundamento.
Esta idea fructfera e la afirmacin de que el sistema
de la lengua en que pensamos influye sobre la forma de
nuestra percepin de la realidad y, en consecuencia, sobre
la forma de nuestro comportamiento ("Comportamiento"
en el sentido ms amplio de la palabra, en el cual se com
prende toda actuacin humana, tambin la cientfica). Pero
no se afirma que esta influencia sea equivalente a la forma
cin de toda la concepcin del mundo o que tenga como
[ 131 J
consecuencia la imposibilidad de traducir una lengua a otra
y la aparicin de concepciones del mundo no tangentes,
comparables a los planos curvos no tangentes. Pero esta po
sibilidad tampoco est totalmente excluida. La formulacin
de este tipo de generalizacin depende completamente de
las pruebas de la experiencia. Como hiptesis de trabajo que
se basa, primero, en la observacin del material lingstico y,
en segundo lugar, en una interpretacin determinada de la
unidad
d
e lenguaje y pensamiento, y de la relacin del len
guaje-pensamiento con la realidad objetiva, se acepta la tesis
moderada de que el sistema lingstico es parte integrante
del conoimiento humano, no slo como instrumento para
la comunicacin, sino tambin como factor que constituye el
conoimiento, gracias a su relacin con el pensamiento.
A menudo se ha criticado la hiptesis de Sapir-Whorf
de idealista y circulus vitiosus. El idealismo amenaza cuando
se concibe el lenguaje como un convenio arbitrario; el circu
lus vitiosus de la lnea de pnsamiento amenaza tambin
cuando se deducen las diferencias de las concepciones del
mundo de las diferencias entre las estructuras de los siste
mas lingsticos particulares, que a su vez se explican como
diferencias culturales. Esta crtica se contrarresta al afirmar
que el lenguaje ( entendido como unidad de lengua y pen
samiento) es genticamente un producto social y representa
un reflejo del medio fsico y soial histricamente formado.
Slo nos interesa la influencia de este producto social sobre
la percepcin del mundo y el comportamiento humano,
cuando ya ha adoptado la forma de un sistema concreto.
Estas no son premisas de validez general, pues su aceptacin
depende del punto de vista filosfico que se sustente, pero
con toda seguridad restan valor a la crtica de la hiptesis
de Sapir-Whorf en cuanto a idealismo y circulus vitiosus.
[ 132 J
An subsiste un problema indiscutible, que no puede
eliminar ningn materialista a priori: el problema del pa
pel activo del lenguaje denrro del proceso del conocimiento
y del comportamiento de los hombres. Pues en una formula
cin como sta se puede reconocer sin gran esfuerzo tanto el
punto de vista materialista como la dialctica. El problema
mismo tiene carcter y slo puede resolverse -n el sentido
de verificacin o de negacin- sobre la base de los hechos
empricos.
Es esto la hiptesis de Sapir-Whorf? Naturalmente, no.
Sin embargo, pese a modificaciones esenciales, la idea puede
deducirse directamente de ella, y al menos debemos a los
creadores de la hiptesis un impulso en esa direccin. No
cabe duda alguna de que esta idea tambin podra deducirse
de forma general de la filosofa del lenguaje de Herder
Humboldt. Sin embargo, existe una diferencia fundamental,
particularmente para los materialistas. Pues -independien
temente de las crticas que se le puedan hacer por diversos
motivos- la hiptesis de Sapir-Whorf surgi como una
generalizacin de material emprico, aunque fuera precipi
tada y parcial. Por ello, cualquiera que se ocupe actualmente
del problema del papel activo del lenguaje dentro del pro
ceso del conocimiento, de forma honrada y cientfica, debe
remontarse a esa hiptesis, lo que no equivale en modo
alguno a su plena aceptacin.
Actualmente, cuando poseemos tanras experiencias en
este mbito, nuestra tarea se basa, sobre todo, en la formu
lacin de un programa positivo de investigacin. Se trata
de un programa que, considerando los fracasos y errores
cometidos hasta ahora, d las mximas garantas de una
aproximacin a la solucin correcta del problema. Sin em
bargo, antes de iniciar esa tarea, es necesario tomar una pos-
[ 133 J
tura ante aquellos argumentos crticos que se presentan con
tra la hiptesis de Sapir-Whorf y que podran influir sobre
nuestros planes. Pues, aun cuando no tengamos la intencin
de proponer un nuevo intento para valorar la hiptesis en
su forma originaria, no obstante, seguimos parte del pensa
miento racional contenido en ella.
Comencemos con un argumento ms psicolgico que
lgico: con la contraposicin de la investigacin de los fen
menos que aparecen en todas las lenguas y los estudios sobre
las diferencias funcionales de las lenguas individuales den
tro de la cultura. Hablo de un argumento psicolgico, pues
no existe ninguna contradiccin entre esos estudios, y slo
"la moda cientfica" antepone los unos a costa de los otros.
Pues qu se opne a la afirmacin simultnea de que exis
ten fenmeno y leyes que son comunes a todas las lenguas,
y que en cada lengua - grupo lingstico- aparecen
fenmenos y caractersticas que le son propios? Aqu no
existe ninguna contradiccin, se trata simplemente de res
ponder al problema concreto de si los fenmenos y caracte
rsticas deben registrarse o no.
El problema del linguistic universals es bastante moder
no, pro como demostr el congreso realizado sobre este
tema en abril de 1961 en Dobbs Ferry, Nueva York, primero
se debe determinar exactamente lo que se entiende p
lingtistic universals, y de qu forma se le puede estudiar.
Aqu, los traba jos se hallan an en su etapa inicial y slo
el futuro sealar cmo se desarrollarn. Pero, en todo caso
-volvemos a repetir-, nada se opone a la investigacin
simultnea de ambos problemas. Por el contrario, esto slo
puede aumentar el atractivo de este trabajo de investigacin,
pues, al ampliar las perspctivas, tambin aumenta la psi
bilidad de obtener resultados positivos.
[ 134 J
La critica de la hiptesis de Sapir-Whorf se refiere a
todos sus componentes, c\esde los supuestos filosficos hasta
las formulaciones concretas y las implicaciones tericas y
prcticas que se desprenden de ellas. Se deben aceptar las
crticas de distintos autores que a veces defienden puntos
de vista tericos sumamente opuestos, como Ma Black y
Wladimir Swegincew, Charles Landesman y G. Brutjan,
Lewis S. Feuer y John B. Carroll o Eric Lenneberg. Las
observaciones de todos estos autores son fundamentalmente
correctas. Como ya hemos sealado, la hiptesis de Sapir
Whorf no es vlida en su forma originaria. Repetiremos una
vez ms las crticas que se pueden hacer: sus categoras
iniciales son ambiguas y estn mal definidas; sus formula
ciones son vagas; las premisas de que el lenguaje ordena
y organiza el conocimiento "burdo", que es una "corriente
caleidoscpica de impresiones", es metafsica; tambin es
metafsica la afirmacin de que el lenguaje ( concebido como
algo autnomo y no como reflejo de la realidad) contiene
una visin del mundo; la tesis de la "relatividad lingstica"
conduce, en sus formas extremas, a la afirmacin absurda
de la impsibilidad de traducir unas lenguas a otras, etctera.
Pero, pese a ello, subsiste un problema imprtante cuya
quintaesencia formulamos antes. Cmo verificarlo?
Ante too, debemos disponer de un material compara
tivo adecuado. Para este fin, sera til escoger unas diez len
guas investigables distintas que respondieran a las siguientes
exigencias: primero: deberan ser lenguas histricamente
aisladas, en las cuales estuviera excluida de antemano la
psibilidad de una influencia mutua (como, por ejemplo,
la lengua de los esquimales y la lengua eve en Africa) ;
seguno: estas lenguas deberan corresponder a distintos
tipos lingsticos, que a su vez fueran propios de sociedades
[ 135 ]
en distintos niveles culturales ( lenguas de distintos tipos
de los llamados pueblos primitivos y civilizados) ; tercero:
sera aconsejable escoger, sobre todo, lenguas de sociedades
cuya historia e historia de la cultura nos fueran conocidas,
o al menos pudieran estudiarse hasta cierto punto. 35
Las investigaciones deberan realizarse necesariamente de
forma gradual. Ante todo, los grupos de investigacin debe
ran estudiar profundamente y en todos sus aspectos la
lengua y cultura de los pueblos individuales. Puesto que se
trata de distintos aspectos del problema (de la descripcin,
tambin de la descripin estructural del lenguaje, del estu
dio de la historia de la sociedad dada, de su cultura, civili
zacin, etc) , cada grupo de investigacin que quisiera pre
sentar una monografa lingstico-cultural completa de la
sociedad dada, debera componerse de varios especialistas:
de lingistas, historiadores, socioantroplogos, y psiclogos
sociales.
Slo en la etapa siguiente se puede iniciar el verdadero
trabajo de comparacin, para el cual tambin se debera
recurrir a filsofos. Pero si los resultados deben ser compa
rables, tambin deben serlo los datos iniciales. Con este
fin, los sabios deben elaborar, ya antes de que se inicien
las investigaciones de la primera etapa, un cuestionario ade
cuado y los postulados metodolgicos segn los cuales deben
trabajar todos los grupos que estudien una lengua concreta.
En la literatura especializada existen intentos de trabajos de investiga
cin de este tipo. A ttulo de ejemplo, cito los estudios de H. Nakamury
The Ways of Thinking of Eastern Peoples, Japanese National (ommission for
UNESCO, I960. El material fctico contenido en obras anogas es natural
mente indicado para su aprovechamiento. Sin embargo, se ve limitado por la
carencia de una concepcin de investigacin unvoca. Por las diferencias de
mtodo de trabajo y el rechazo de la posibilidad de comparacin entre estas
obras, !a posibilidad d' solucin de nuestro verdadreo problema se halla
ampliamente en entredcho.
( 136 J
Esro abarcara al mismo tiempo la base y el carcter de la
investigacin comparativa futura, de la que esperamos obte
ner la respuesta a los problemas que nos interesan.
Est claro que aqu se trata de una difcil preparacin
para la investigacin, que requiere muchos aos de labor
intensa y un esfuerzo constante; una preparacin que, por
diversos motivos, slo puede hacerse realidad bajo las con
diciones de una verdadera cooperacin internacional. En resu
men, se trata de un ao geofsico particular en el campo
de las ciencias del espritu. Despus de todo lo que hemos
dicho sobre este tema, huelga fundamentar la importancia
cientfica de esta empresa, tanto desde el punto de vista
de los intereses de las disciplinas culturales particulares, como
desde el punto de vista de una psibilidad de integracin
de rodas ellas. Pero esta idea es real? Sin duda alguna;
adems, ya existe un proyecto en este sentido. Tenemos la
esperanza de que consideraciones acientficas no se opngan
a su realizacin, y que sta no se vea frustrada.
Slo como resultado final de investigaciones como sas,
se podr obtener una respuesta para los importantes proble
mas que tienen significacin filosfica, aun cuando stos
no se puedan "sutilizar" de forma filosfica. Probablemente
tambin existen fenmenos comunes a todas las lenguas y
otros especficos para lenguas o grupos lingsticos particu
lares. Pero tal vez ocurra algo distinto; tal vez exista lo uno,
pero no lo otro. Cada una de las posibles respuestas tiene
implicaciones filosficas especiales, pero la eleccin de la
solucin concreta depende sobre todo de los hechos de
la experiencia.
Por tanto, debemos esperar los hechos y evitar momen
tneamente las divisiones y conclusiones definitivas. Ade
ms, este "apartarse de la decisin" tambin tiene una expre-
[ 137 )
sin filosfica determinada. Pero a la filosofa no slo se
le presenta una espera pasiva, sino tambin una funcin
activa: el anlisis de las categoras, con ayuda de las cuales
deben realizarse las investigaciones concretas. Aunque slo
se trate de limpiar el terreno para la verdadera labor inves
tigadora, sta e, no obstante, una funcin extraordinaria
mente imprtante. Puede dificultar la solucin del problema
y retrasarla con ello, pero tambin puede facilitarla y, as,
acelerarla. Animados pr esta idea, intentaremos dedicarnos
en la tercera parte de esta obra a esa "funcin de limpieza".
[ 138 }
Tercera Parte
ANALISIS DEL PROBLEMA
r t39 1
lenguaje y pensamiento
El objeto de las siguientes consideraciones, que deben
preparar el anlisis del papel activo del lenguaje dentro del
conoimiento, es el problema que generalmente se califica
como "relacin entre pensamiento y lenguaje". Por pensa
miento entendemos aqu el pnsamiento humano; para nues
tras consideraciones, carece por completo de imprtancia si
se puede proponer otro concepto del pensamiento o si vale
la pena hacerlo, para hablar dentro del marco de un aparato
conceptual dado de proesos del pensamiento tanto del hom
bre como de los animales ms organizados. Por el contrario,
el ncleo del problema se basa en la pregunta de si en el
pensamiento humano se pueden distinguir dos proesos:
el del pensamiento "puro" y la expresin "secundaria" del
pensamiento en palabras, o si se trata, por principio, de un
slo proceso del pnsamiento en un lenguaje; ello no est en
absoluto en contradiccin con que el contenido de los pen
samientos pensados en distintos lenguajes, incluso en lengua
jes que se basan en distintas significaciones materiales, como,
por ejemplo, el lenguaje deportivo y el lenguaje de los ges
tos, pueda ser el mismo. Ello tampoco est en contradiccin
con que en el pensamiento humano intervengan ciertas com
ponentes no lingsticas de significacin secundaria que, sin
[
141 )
embargo, no son relevantes para aquello que es tpico del
pensamiento en un sentido general.
Antes de estas consideraciones, debemos hacer algunas
observaciones sobre los conceptos "lenguaje y pensamiento".
En lingstica, se distingue generalmente entre hablar y len
guaje. Por "hablar" se entiende el proeso concreto de co
municacin de los hombres con ayuda de voablos, pero pr
"lenguaje" entendemos el sistema de reglas gramaticales y
de significado obtenido por abstraccin del verdadero pro
ceso lingstico. De acuerdo con esta divisin, que hoy en
da es generalmente aceptada en el sentido de Saussures,
el hablar es la actualizacin del lenguaje, pero el lenguaje
es la abstraccin del fenmeno general del hablar, su p
tencializacin.
El lenguaje es u sistema en el cual determinados sig
nificados estn subordinados a sus portadores materiales de
terminados ( ptenciales, que se hacen realidad en el acto
de hablar) : los grupos voales. Un ser que no comprende
ciertos vocablos como prtadores de un significado determi
nado -- ando estos grupos tienen en una lengua cualquiera
un significado determinado-, no utiliza ningn lenguaje
y, en este sentido, no habla. Por ejemplo, el papagayo, al
que se le han enseado un par de palabras en una lengua
cualquiera, no habla. Por otra parte, por muchos motivos es
totalmente til y natural considerar la comprensin del mis
mo sistema de reglas de significado y gramaticales a travs
de diversos portadore materiales como utilizacin de la mis
ma lengua: as, pr ejemplo, hablar, escribir en smbolos
fonticos, subordinar determinados smbolos, al menos, a
ciertas palabras del lenguaje hablado y utilizar este simbo
lismo de cara a las relaciones humanas.
La fisiologa neurolgica se ha esforzado a veces en e-
[ 142 )
plicar en qu medida nuestro acto de pensar es un "hablar
consigo mismo", es decir, en qu medida se trata de un pro
ceso fisiolgico que se refiere a nuestros rganos de articu
lacin. Aqu no trataremos este aspecto de la eventual inter
dependencia de pensamiento y lenguaje y, en consecuencia,
de la lengua. Consideramos como un hecho establecido que
existe una conversacin intera, la utilizacin del lenguaje
como un proceso intercerebral que se produce en principio
dentro del organismo. Sin duda alguna, experimenta este
proceso aquel que tiene la costumbre de "contars algo du
rante largo rato" y "poner en pensamientos" el contenido
de cada prrafo de u texto escrito por l mismo, antes de
decidirse a ponerlo sobre el papel.
Todo lo que hemos dicho sobre la esencia de la utiliza
cin del lenguaje -ntendido como lenguaje en cualquier
forma y para el uso del que habla o del interlocutor-deja
bien sentado que el uso del lenguaje implica el pensamiento.
En efecto, implica la comprensin de los significados que
estn estrechamente ligados con sus portadores materiales
en el lenguaje dado. Por ranto, la tesis de que no se puede
utilizar un lenguaje sin pensar (ya sea en "una conversacin
interna" o en la comunicacin intersubjetiva) es una tesis
analtica, ex definitione del uso del lenguaje o, ms breve
mente, ex definitione del lenguaje. Con ello no se pone en
absoluto en entredicho lo analtico de la tesis inversa: que
cualquier pensamiento, cualquier forma humana de pensar
implica el uso de un lenguaje determinado y, pr principio,
uno ya formado y apropiado pr el individuo en el curso
de la comunicacin interhumana. Estas tesis podran acep
tarse a travs de una definicin correspondiente del carcter
analtico del "pensar". Sin embargo, la tratamos como tesis
sinttica, como hiptesis central de nuestras consideraciones,
[ 143 J
que, en nuestra opinin, se basan en la aportacin con junta
de todas las ciencias empricas cuyo objeto es el pensamiento
y la actuacin humanos. Esta hiptesis se basa por tanto
en que no se puede pensar ( humanamente) y tampoco se
puede actuar de una forma condicionada por este pensamien
to, si no se ha aprendido en la poca correspondiente de la
vida en una comunidad humana el uso de alguna lengua;
que pensar siempre es pensar en una lengua determinada y
no algo que se pueda dividir en etapas: en un pensar antes
de hablar y en un "disfraz" secundario de los pensamientos
con las palabras de un lenguaje, una "impresin" de los pen
samientos en un cartel lingstico, aunque se pueda traducir
libremente un pensamiento pensado en un lenguaje deter
minado secundariamente a otra lengua.
No consideraremos la tesis anterior como hiptesis ni
camente a causa de su carcter sinttico, sino tambin prque
no est generalmente aceptada; pr el contrario, es objeto
de controversias, de las que tambin hablaremos. Sin embar
go, al mismo tiempo, como ya hemos sealado, la consi
deramos como una hiptesis extraordinariamente bien fun
dada y formulada de acuerdo con un amplio material cien
tfico.
Podemos imaginar dos caminos distintos para llegar a
la solucin del problema descrito de las "relaciones entre
pensamiento y lenguaje".
Uno es el camino del anlisis conceptual "'puro", que ha
seguido la fenomenologa, por ejemplo. Este camino resulta
inaceptable para una filosofa que tenga pretensiones de cien
tificidad, es decir, que excluya la psibilidad de contradic
cin con las formulaciones existentes de las ciencias particu
lares, a causa de su carcter especulativo. Este es el punto
adecuado para sealar que han existido tendencias especu-
[ 144 ]
lativas de este tip hasta nuestros das y que, curiosamente,
a veces se disfrazan en las cmodas vestiduras de filosofa
cientfica.
El segundo camino conduce a travs del anlisis de los
datos, del que recibimos la yuda de las disciplinas particu
lares. Este camino seala a la filosofa un lugar mucho ms
modesto que el de la tradicional "reina de las ciencias", pero
con ello se ve reforzada y menos expuesta a especulaciones.
En mi opinin, slo este camino es practicable para la filo
sofa como ciencia.
En nuestro caso concreto, debemos a las ciencias particu
lares investigaciones que interesan a los filsofos, particular
mente en dos puntos: primero: se trata de procesos de la
psiquis de los nios cuando aprenden a hablar; del pro
blema de hasta qu punto se halla relacionada esta apropia
cin de la capacidad para la comunicacin hablada con la for
macin de modos de comportamiento que son un fenmeno
especfico del pensamiento humano; segundo: tenemos las
investigaciones en torno al comportamiento, la psiquis del
hombre que ha perdido en mayor o menor grado la capaci
dad de participar en la comunicacin hablada ( afasia) .
En el primer caso disponemos del testimonio que nos
ofrece la psicologa del desarrollo. Una rama particular de
esta disciplina es la patologa del desarrollo que estudia el
desarrollo de un nio condenado al silencio por sordera.
En el segundo caso, se trata del testimonio de las cien
cias que se ocupan de las perturbaciones lingsticas de
origen patolgico creadas por la prdida de la capacidad
de expresar los pensamientos con palabras (consecuencia de
lesiones cerebrales) .
Comenzaremos con el anlisis de los datos que nos pro
porcionan los campos cientficos particulares sobre el hom-
Lengaje } conocimiento.-rn
[ 145 J
bre y su capacidad de conocumento, para volver luego a
nuestro intento de demostrar la tesis general que hemos
formulado.
Tericamente, la psicologa del desarrollo debera pro
porcionarnos los datos ms importantes para los campos
que nos preocupan particularmente. Desgraciadamente, no
es as. No porque no pueda hacerlo, sino porque an no se
ha planteado clara e inequvocamente el problema que tiene
importancia decisiva desde nuestro punto de vista. En too
caso, no lo ha hecho en gran escala ni de una forma cuida
dosamente meditada. Esto puede parecer curioso, puesto que
se trata de una de las cuestiones ms imprtantes dentro
de la problemtica terica de la psicologa del desarrollo,
pero el anlisis de la literatura sobre este tema da fe de que
ourre realmente as. En esta literatura, este problema s
pasa por alto en medio de investigaciones individuales suma
mente parciales, o simplemente se propone cualquier solu
cin, sin basarla en investigaciones que ocuparan su tiemp.
El motivo de este estado de cosas es, sin duda alguna,
que, incluso en los problemas tericos generales, la psico
loga del desarrollo se interes principalmente por la con
tinuida del proceso de desarrollo desde sus formas ms sim
ples a las ms complicadas. Esta es seguramente una cuestin
imprtante, pero esto no justifica en modo alguno que se
descuide e incluso se pase por alto el problema que nos
oupa aqu.
La literatura sobre el primer problema es tan vasta que
no requiere ningn ejemplo. Basta con elegir una obra
cualquiera con investigaciones individuales sobre el desarro
llo del patrimonio lingstico del nio en una edad deter
minada, sobre el tipo gramatical que domina en el lenguaje
del nio, el desarrollo de la sintaxis, etc. -y existen innu-
[ 146 )
merables obras de este tip en la literatura de todos Jos
pases-, para convencerse de que carecen de cualquier con
cepcin terica ms amplia, y que les es totalmente ajeno
el inters pr una problemtica fundamental. No quisiera
subvalorar la significacin y la importancia de estas y otras
aportaciones parecidas, sino slo sealarles el lugar que les
corresponde.
La literatura sobre el segundo problema est represen
tada, por ejemplo, pr las obras de Piaget, de los aos
veinte. All se supne de antemano la unidad de pensamien
to y lenguaje en el nio, se estudia el pensamiento a travs
del lenguaje del nio. As, por ejemplo, la tesis del egocen
trismo del pnsamiento del nio se fundamenta finalmente
en que se ha comprobado el egoentrismo del lenguaje del
nio, que se confirma que el nio habla de s mismo y
no s preocupa del punto de vista del otro. Encontramos
una interesante y profunda crtica de este punto de partida
en las consideraciones de L. S. Wygotskij sobre Piaget.1
Ms adelante demostraremos, que, no obstante, se puede
utilizar la literatura psicolgica para nuestro campo espc
fico. Nos esforzaremos por indicar hechos ya estudiados y
su importancia desde el punto de vista de nuestro problema,
y tambin sealaremos las tareas que an no han sido
realizadas.
Por lo que se refiere a la consideracin del problema
sobre la relacin entre lenguaje y pensamiento, la escuela
sovitica de la psicologa del desarrollo, que se inicia a par
tir de L. S. Wygotskij, adopta una pstura excepcional. Es
la nica escuela de psicologa del mundo que reconoce la
trascendencia del problema mencionado y que ha hecho
1 L. S. Wytgotskij, "Pensamiento y lenguaje", en l
.
S. Wigotskij, Jzbrannije
psichologitJcheskije isledow1nija, Moc, t956.
[ 147 )
importantes aportaciones en este sentido. Se comprende la
situacin excepional cuando se piensa en la influencia que
tienen los supuestos filosficos sobre la forma de concebir
la problemtica psicolgica: si se parte de premisas de la
teora del conoimiento marxista, es absolutamente impo
sible pasar por alto la importancia del problema de la rela
cin entre lenguaje y pensamiento dentro del proceso de
desarrollo.
No quiero decir con ello que no encontremos absoluta
mente ninguna otra aportacin a nuestro verdadero tema
en la literatura especializada. Sin embargo, su modesto alcan
ce slo confirma nuestra tesis de que Jos psicolgos subva
Joran esta problemtica e incluso la pasan por alto.
Como ya hemos dicho, Piaget da pr supuesto en sus
obras de Jos aos veinte que existe una unidad de lenguaje
y pensamiento, lo que le permite realizar ulteriores estudios
sobre la psicologa del nio basndose en su lenguaje. Algo
parecido hace Stern, que construye su teora de los estadios
de desarrollo del pensamiento y el lenguaje sobre supuestos
personalistas, pero no estudia la relacin que existe entre
lenguaje y pensamiento durante el desarrollo del nio. En
otros autores encontramos a veces exposJciones sobre este
tema que son bastante interesantes, pero que no revelan
el deseo de fortalecer el propio punto de vista a travs de
los resultados de investigaciones concretas. As, por ejemplo,
Delacroix habla del proeso de intelectualizacin del nio,
que aparece simultneamente con la funcin del lenguaje,'
Jo cual supone una nueva etapa cualitativa de su desarrollo.
Kainz subraya el papel de la palabra en la formacin de
conceptos en Jos nios,' pero se interesa por la rapidez y
2 H. Delacroix, Le langage et la penJe, Pars, r924, pg. 266.
Fr. Kaioz, Psychologie der Sprache, Sruttgart, r96(, t. 2, pgs. TI I } 5.
[ 148 ]
economa de este proceso. Slo la literatura sovitica ( y, con
ciertos lmites, tambin en Polonia, en la escuela de Cra
covia) trata el problema como objeto concreto de investi
gacin en todo su alcance.
Hasta el momento, la publicacin ms importante en
este terreno es Pensamiento y lenguaje, de L. S. Wygotskij,
una obra que trata finalmente el problema que nos interesa.
W ygotskij entiende el pensamiento, en sentido amplio,
como "auto-orientacin dentro del mundo". Por ello, puede
estudiar los factores y vas de formacin del pensamiento,
separados de los de la formacin del lenguaje, tanto bajo
el aspecto filogentico como onrogentico; cuando se define
as el pensamiento queda claro, entre otras cosas, que en
la filognesis y la ontognesis del hombre, el desarrollo del .
pensamiento antecede al desarrollo del lenguaje.
Adems, Wygotskij supone que, en determinados esta
dios tempranos de la filognesis y la ontognesis, los facto
res y vas del desarrollo del pensamiento y del desarrollo
del lenguaje son independientes entre s. Adems, no plan
tea ninguna duda en cuanto al encuentro de ambas lneas
de desarrollo en un momento determinado y en su unidad
a partir de entonces: el pensamiento del hombre se hace
verbal.
"Pero para nuetro conocimiento del desarrollo del pen
samiento y el lenguaje en el nio, tiene particular impor
tancia el hecho de que en un momento determinado, que se
sita en una etapa temprana -la edad de dos aos aproxi
madamente-, se unen las lneas de desarrollo del pensa
miento y del lenguaje, que antes haban estado separadas,
con lo que se introduce una forma de comportamiento rotal
mente nueva, muy caracterstica del hombre."'
L. S. Wygotskij, opts cit., pgs. I32I33.
[ 149 )
Wygotskij tampoco duda en afirmar que este e un punto
de inflexin dentro del desarrollo de la psiquis del nio.
Repite confirmativamente las palabras de Stern de que el
nio realiza en ese momento el mximo descubrimiento de
su vida: "las cosas tienen nombres" --n el sentido de que
la comunidad en que es educado el nio las denomina pre
cisamente as-. Wygotskij no se deja desviar aqu por
hiptesis generales, sino que convierte este problema en obje
to de investigaciones exprimentales sobre la formacin de
conceptos. Al polemizar con el idealismo de la escuela
de Wrzburg, estudia, junto con sus colaboradores, la uti
lidad funcional de la palabra como medio para atraer la
atencin, as como el papel que desempea la palabra den
tro del proeso de abstraccin, anlisis y sntesis.
La fundamentacin del problema sobre la base de inves
tigaciones experimentales respecto a la formacin y desa
rrollo del pensamiento conceptual le permite tratar un pro
blema central : el de la unidad de pensamiento y lenguaje.
Esta unidad, que determina desde la ms tierna infancia la
espcificidad del pnsamiento humano, es su hiptesis de
investigacin. El pensamiento del nio que habla, siempre es
hablado, pero el hablar siempre es intelectual. Wygotskij
tambin identifica consecuentemente el concepto y el signi
ficado de la palabra. Trata el problema de esta identidad
con extraordinaria fundamentacin. Distingue entre el aspec
to fsico y semntico del proceso de hablar, y sigue el desa
rrollo de su interdependencia; tambin estudia el desarrollo
de los conceptos desde los seudoconceptos hata los concep
tos verdaderos, en estrecha relacin con el desarrollo de la
L. S. Wygostkij, opus ct. , epecialmente pg. 160 y ss., y pg. I98 y .
L. S. Wygostkij, opus cl., pg. 161.
L, S. Wygostkij, opus c., pgs. 329335.
( 150 J
funcin del acto de hablar.' El autor entiende pr "pseudo
conceptos" palabras generales que utilizan los nios sin enten
derlas de forma concreta. Wygotskij aplica constantemente
un anlisis dirigido a lo dinmico; no slo le preoupa la
afirmacin general de que el pnsamiento de u individuo
humano maduro es u pensamiento hablado, sino, adems,
el estudio de la dinmica
del
proeso que conduce a la for
macin de este pensamiento humano. 9 Esto le proporciona
una explicacin original y divergente de la de Piaget, del sin
cretismo del pensamiento del nio y del desarrollo hacia el
pensamiento analtico. Esto tambin le permite aclarar la fun
cin y el cartter del pensar en voz alta, formular la sosp
cha de que el nio posee una tendencia a . la hipstasis a
causa de una relacin ms poderosa entre palabra y objeto,
etc. Naturalmente, no me limitar a sealar la problemtica
de las investigaciones de Wygotski j sin esforzarme pr hacer
una expsicin completa y creadora. Quisiera sealar que
W ygotskij no slo comprenda la trascendencia del pro
blema, sino que tambin supo darle forma experimental.
La escuela que continu las ideas de Wygotskij sup
estructurar las investigaciones correspondientes en un gran
e impnente complejo de investigacin, como no encontra
mos en ninguna otra parte del mundo.'"
L. S. Wygostkij, opNs c., pg. 33t y ss.
9 "El pensamiento no se expresa en la palabra -escribe Wygotkij
sino que se perfecciona en ella, Por ello, tambin podramo hablar de la
aparicin (unidad del ser o no ser) del pensamiento en la palabra" (Opus
cit. , pg. 330; tambin pg. 33: ) . Considero esta formulacin muy hegeliana
de Wygostkij como extraordinariamente significativa y creadora.

A. R. Luria da una breve relacin de estos trabajos e investigaciones en


la obra:
A
. R. luria y I. L. judowitsch, Retsch i razwitiie p.ichitscbe;kich pro
ceJOw u rebion, Mosc, r956, pg. t322. Tambin contiene un informe
invesrigjdor sobre estos intentos la obra de A. R. Luria Die Role te.r Sprechen.r
bei Jer Bdtg ter psychischen Proze.re des Kindes. L mayor cntidad de datos
sobre este tema se halla en el ensayo, del mismo autor, "Razwitije retschi
[ !5 1 ]
Ante todo, debemos mencionar Jos intentos de Luria
por conseguir una generalizacin terica; particularmente
interesantes son sus investigaciones sobre el papel de la pala
bra en la formacin de nuevas relaciones que exigen cono
cimientos humanos." La amplia investigacin de la escuela
sovitica trata fundamentalmente rodas las cuestiones que
estn relacionadas con nuestro verdadero problema.
Dentro de la literatura placa merecen especial atencin
las investigaciones de la escuela de Cracovia. Junto a innu
merables aportaciones en las que se estudian con mxima
atencin los diversos fenmenos del lenguaje infan
t
il, esta
escuela tambin ha llegado a importantes generalizaciones
tericas. Como ejemplo, poramos citar la teora de Stefan
Szuman, segn la cual el nio constituye su mundo de los
objeros al aprender a llamarlos simultneamente por su
nombre. El autor tambin explica de este modo la funcin
generalizadora de la palabra, que elimina la necesidad de
representacin mental.12 Esta tesis se respalda, adems, en
investigaciones anteriores de psiclogos soviticos, con las
de Lublinska y Sosenardt, y con Jos estudios de la psico
Jingstica americana, de Eric Lenneberg y otros, que subra
yan la influencia del lenguaje sobre la percepcin de los
objetos.
Sin embargo, no debemos olvidar que incluso estos resul
tados parciales constituyen una excepin dentro de la situa
cin general. Como ya hemos dicho, hasta el momento, la
psicologa del desarrollo no ha sabido resolver nuestro ver
dadero problema; generalmente ni siquiera ha sabido formu-
iformirowanije psithologitscheskich processow" en Psicologitscheskaja nauka w
SSSR, Mosc, r959, tomo 1, pgs. 5 r 6-577.
11
A
.
R. luria, Razwiije reuhi . = . , pgs. 5 56 } ss.
S. Szuman, "Roswoj tresci slowinka dzieci", Stud;a Pedgoxiczne, r 955,
$ . I I , pg. 9.
[ 152 J
!arlo conscientemente. Produce en el filsofo que busca en
ella una respuesta a las cuestiones an no resueltas una sensa
cin de desengao e insatisfaccin. Y este estado de cosas
tambin puede actuar negativamente sobre la misma psico
loga del desarrollo. Pues mientras no est en situacin de
formular problemas tericos centrales, sus investigaciones
particulares que carecen del correspondiente fundamento te
rico y metodolgico no sern ms que aportaciones, e incluso
pueden convertirse en una vulgar coleccin de hechos que
se rer.en sin preguntarse si son necesarios para investiga
ciones ulteriores y, en ese caso, si se deben reunir y sistema
tizar precisamente as.
La situacin no parece mejor en ese sector de la psico
loga del desarrollo que pdra tener una significacin car
dinal para la solucin del problema en cuestin, a saber,
en el sector de los nios mudos de nacimiento y de los nios
"salvajes". Por desconsiderado que parezca hablar de estos
seres desgraciados desfavorecidos de la naturaleza, no pr
ello se puede dejar de considerar el desarrollo de estos nios
como un camp de experimentacin extraordinario. Desgra
ciadamente, lo que se dice aqu sobre la relacin entre
pensamiento y lenguaje se puede reducir, con algunas excep
ciones famosas, a una disputa de escasa calidad e incluso a
una especulacin. Se trata especialmente de los llamados
nios "salvajes". Las innumerables investigaciones sobre ni
os mudos o ciegos de nacimiento siguieron generalmente
otra direccin totalmente prctica, lo cual, por otra parte,
incluso limit las posibilidades de aplicacin prctica como
consecuencia de la limitacin exagerada de la base de cono
cimientos. La escuela sovitica" tambin adopta en este aspec-
Comprese con A. W. Jarmolenko, Otscherki psichologi. slepoJduchonemych,
Editorial de la Universidad de Leningrado.
[ 153 )
to una postura de excepcin, pero an se aproxima vacilante
al problema que nos interesa especialmente.
Por ejemplo, qu fantsticas posibilidades tericas nos
abren los estudios sobre los llamados nios "salvajes"! Un
nio salvaje de Aveyron, Kaspar Hauser, dos "nias-lob"
de la India . . . D qu nos sirven, si estos casos no fueron
estudiados cientficamente, lo cual tambin era impsible
en el pasado. Y, sin embargo, se trata de casos nicos, irre
producibles. El desarrollo natural del lenguaje, la influencia
que ejerce la carencia de capacidad de hablar sobre la per
cepin de la realidad, la orientacin en el mundo y el pensa
miento, esto es slo una parte de los problemas que podran
aclararse a travs del estudio del desarrollo de estos nios.
Tambin sera importante estudiar la alalia permanente
que se proujo a causa de la larga carencia de un medio que
utilice el lenguaje ( el caso de las dos nias indias, Amali
y Kamali, a principios del siglo X) . Tal vez hubiera sido
an ms importante estudiar las modificaciones que apare
cen en la capacidad de orientacin de un individuo que no
aprendi a hablar en la edad correspondiente, a travs de
la aparicin de la funcin del hablar. Consideremos, pr
ejemplo, el caso de Kaspar Hauser. Perciba el mundo como
un conglomerado de colores y slo comenz a concebirlo
como mundo de las cosas hasta el momento en que aprendi
sus nombres." Conoemos este caso a travs de los informes
de su profesor. Adems, no me preoupa aqu si este informe
es fidedigno, sino la categora de los problemas que se poran
estudiar de esta forma.
Igualmente ricos en resultados podran haber sido los
estudios sobre la psiquis de nios sordo-mudos y, ms an,
u F. Kainz, Psychologie der Sprache, t. 2, pgs. t49-t56.
[ !54]
sordos y ciegos, de nacimiento, tanto en el perodo anterior
como posterior al aprendizaje de hablar; naturalmente, bajo
el supuesto de que estos estudios se adecuaran desde el prin
cipio y conscientemente a la relacin entre pensamiento y
lenguaje. Las obras que pseemos sobre ello no cumplen
esta condicin. Incluso los casos clsicos, Helen Keller y
Laura Bridgman, no s han estudiado en ese sentido. El diario
de Helen Keller es extraordinariamente interesante, sobre
todo cuando la autora habla de la influencia que tuvo
sobre el desarrollo ulterior de su vida espiritual el descubri
miento de que los objetos tienen nombre.'' Jerusalem, que
estudi el caso de Laura Bridgman sobre la base de sus pro
pios recuerdos y las notas de sus maestros, afirma que en ella
el pensamiento abstracro slo apareci en relacin con el
aprendizaje del lenguaje basado en los signos tctiles.16 Louis
Arnould subraya en el caso de la nia ciega y sorda Mara
Hurtin la relevancia que tiene la comprensin de la rela
cin smbolo-objeto.17
Por tanto, se ha estudiado sorprendentemente poco en
este sector, que proprciona verdaderos tesoros de conoi
mientos, por lo que se refiere al mecanismo de pnsamiento
y lenguaje. En diversos autores se encuentran observaciones
espordicas sobre la importancia de los smbolos lingsticos
para el desarrollo del pensamiento abstraao, pero esto es
ms especulacin que comprobacin cientfica concreta.
Como ya hemos dicho, la escuela sovitica tambin repre
senta aqu una famosa excepin. Una comentada prueba
de ello es la informacin sobre los estudios soviticos en este
1 H. Keller, Die Geschichte meines Lebem, Stuttgrt (o. ]. ) .
16
W. Jerusalem, lta Bridgn. Erziehung einer Taubstumm-Btindehn,
Viena, r890, pg. 5r -53.
17 L. Arnould, Ames en prison, Pars, I934, pg. 4I y 5.
[ 155 ]
campo que se encuentra en la obra ya citada de Augusta
] armolenko. Aun cuando -esgraciadamente- stos slo
son los primeros pasos, poemos sacar, empero, de esta situa
cin algunas conclusiones generales muy interesantes desde
nuestro punto de vista.
Los sabios soviticos establecieron, en primer lugar,
basndose en las investigaciones realizadas hasta el momento,
que un nio que no puede hablar a causa de un defecto
y que nunca aprender a hacerlo, al que por tanto no se le
comunicar ningn sistema de smbolos, est condenado a
un retraso intelectual permanente. Se trata aqu de seres
individuales que aparte de este defecto son normales y seran
potencialmente capaces de alcanzar un elevado nivel inte
lctuaC8 Resulta difcil encontrar un argumento ms pode
roso y consistente para confirmar la unidad de pensamiento
y lenguaje y rechazar, al mismo tiempo, las especulaciones
metafsicas sobre el pensamiento "puro"'. Sin la existencia
de algn sistema de smbolos ( no debe tratarse necesaria
mente de smbolos fonticos ) que permita hacer uso del
lenguaje, tampoco existe pensamiento -sta es la conse
cuencia lgica.
Los investigadores soviticos tampoco dudan de que cuan
do comunicamos a un nio ciego y mudo un sistema Je
smbolos que es una trasposicin del lenguaje hablado al
lenguaje de los hechos, realizamos un paso decisivo que hace
realidad la posibilidad de desarrollo de un nio ciego y mudo.
11 l. A. Sokolianskij, NeJkolko zametJchanij o slepogluchonemych; citado
segn A. W. Jarmolenko, Otscherki psicologii gluchonemych, pgs. 82-83 "Cuan
do se trata de las posibilidades de trabajo potenciales de la sociedad, los sordos
} ciegos son seres humanos totalmente normales, pero no pueden hacer realidad
esta posibilidad con sus propios fuerzas en ningn grado; tambin permanecen
toda la vida en el nivel de idiotas, si no se les saca de esa situacin con mtodos
pedaggicos extraordinarios.''
[ !56 )
Sin embargo, esta es una prueba ms en favor de la tesis
de que no existe ningn pensamiento "puro", libre de alguna
relacin con el lenguaje, y que el pensamiento es un pro
ducto social, aun cuando represente siempre un acto indi
vidual."
Tambin es prueba de ello la tesis de que al nmo ciego
y sordo slo se le abre el camino hacia el pensamiento huma
no, el camino que va de la experiencia sensitiva concreta
a las imgenes generalizadoras, cuando se apropia de las pri
meras palabras traducidas al lenguaje de los hechos.'"
Como ya hemos dicho, las investigaciones de la escuela
de Cracovia tambin destacan por una amplia perspectiva
terica. Vale la pena21 comentar aqu una reciente iniciativa
de esta escuela, que podra producir con toda seguridad resul
tados fructferos bajo condiciones favorables.
Se trata de investigaciones que se realizaron en torno
19 "En los ciego y sordos, el sentido de! tacto aparece como medio prin
cipal no slo del conocimiento, sino tambin de la comprensin: el hablar
es palpar . . . , la idea se hace realidad en las representaciones tactiles de pala
bras. La relacin entre !a percepcin sensitiva y e! pensamiento apare<e aqu
como una complicada interaccin. . El tacto se configura gradualmente en
una especie de conocimiento del mundo material y, con ello, en una forma
de denominacin, de generalizacin a travs de la palabra . . . esto es, se convierte
en fundamento de imgenes del segundo sistema de signos. Esta transformacin
y diferenciacin no slo es posible en el nio ciego y sordo a travs del proeso
de educacin porque este nio se halle excluido -considerando la carencia de
sealizacin ptica y acstica-, por el aislamiento, de la posibilidad de una
relacin espontnea, constante con sus semejantes, uno de los principales factores
del desarrollo del nio dotado de los sentido del odo ) la vista" ( Opus cit.,
pgs. 53-54) .
" El dominio de las primeras palabras en su uso activo significa para el
nio ciego y sordo el paso a una nueva norma superior \ humana de conoci
miento: a travs de la palabra, del lenguaje . . . El lenguaje se convierte en medio
de comprensin, de pensamiento; en medio para obtener conoimientos en el
curso de la enseanza escolar que se regir por ste. El nio ciego y sordo
pasa de la experiencia sensitiva individual concreta a las representaciones del
segundo tipo, a representaciones generalizadas" { Opus cit = . pg. 1 20) .
2
' L. Geppertowa, "Rozumineie Stosunkow okreslonych niektorymi przyimka
mi u uczniow gluchoniamych", Psychologia Wychowawcza, enero-febrero, I963,
t. 6, ruad. T pgs. r7 - 3L
[ 157 }
a nmos sordo-mudos que acudan a escuelas espcializadas
y dominaban ya el lenguaje aprendido (tambin por escrito) _
Las investigaciones deban resolver la cuestin de si esos
nios comprendan abstracciones que expresaran alguna rela
cin de las palabras o frases; sobre too, si comprendan
el sentido de las conjunciones y preposiciones. Para este fin
se utilizaron diversos mtodos; entre otros -uno de los
nueve mtodos-, los nios deban indicar lo que se expre
saba en una frase simple que contena una preposicin. Las
investigaciones realizadas son an demasiado parciales y cuan
titativamente limitadas para aventurar generalizaciones im
perativas. Sin embargo, los resultados obtenidos hasta el mo
mento demuestran claramente que los nios sordo-mudos
comprenden el significado de las palabras que evoan re
presentaciones concretas (objetos, personas y actos ) , pero
que no comprenden claramente el sentido de las palabras que
expresan relaciones, ni siquiera relaciones de espacio. La con
tinuacin de estas investigaciones podra completar nuestros
conocimientos sobre la relacin entre lenguaje y pnsamiento.
Pero estos resultados parciales de la psicologa del desa
rrollo que no se renen an en un todo, ya proporcionan
algunas generalizaciones en el sector que intentamos explicar.
En primer lugar, establecen la hiptesis, que an se man
tiene en pie, de que el lenguaje es un producto natural del
organismo desarrollado y que puede formarse, sin interven
cin especial, a travs de la educacin. Contra esta hiptesis
habla el hecho de que los nios sordos de nacimiento tam
bin son mudos, aun cuando no posean defectos innatos en
los rganos del habla. Tambin se opone a ello otro hecho
ya establecido: que los nios que han crecido alejados de
una comunidad (completamente aislados o entre fieras)
[ !5 8)
sufren de una alalia permanente.22 La capacidad del lenguaje
slo es innata en el hombre en cuanto hereda la estructura
de su cerebro y de otros rganos que son el supuesto indis
pensable para el desarrollo del lenguaje y el pensamiento,
lo que tiene como consecuencia que todo nio normal sea
capaz de aprener a hablar. Por otra parte, el lenguaje y
el hablar como tales, y tambin el pensamiento, son pro
ductos sociales, que son comunicados al individuo en la onto
gnesis del ser humano individual a travs de la educacin.
En este punto estn de acuerdo los defensores de teora
distintas en otros aspectos, como los ya citados Kainz" y
Luria. 24 El hecho es muy importante, prque significa una
explicacin fundamental de las consecuencias que tiene el
despertar de la capacidad de hablar sobre el desarrollo del
nio, y porque permite rechazar las explicaciones puramente
biolgicas o personalistas que tratan parcialmente el orga
nismo refirindose a la personalidad entendida como algo
autnomo; adems, confirma la consideracin del factor
social, bajo la forma de educacin y actividad prctica del
nio.2:
Pero, adems, estos resultados ( especialmente los estu
dios sobre nios sordomudos) fortalecen la conviccin de
la existencia de una unidad orgnica de pensamiento y len
guaje. La falta de habla y lenguaje condena para siempre
al nio a permanecer en el nivel de un idiota, y el desarro
llo limitado de habla y lenguaje tambin limita las psibi
lidades del pensamiento. El desarrollo del pensamiento con-
z F. Kainz, Psychologie d8 Sprache, t. 2, pg. I5 I 5r .
:J F. Kainz, opus cit., pg. I 36 ] 5.
A. R. Luria, "Rol mowy w ksztaktowaniu procesow psychicznych dziecka",
en Psychologia Wychowawcza, abrit.junio, I959, t. 11, Nm. 2, p.g. th, r37.
S. L. Rubinstcin, Osnowy obschtschej psichologii, Mosc, r946, pg 369,
370.
[ 159 )
ceptual se halla unido, sin duda alguna, al desarrollo de
la funcin de hablar, aun cuando todava no se haya expli
cado totalmente el mecanismo de esta unin.
Podemos cerrar nuestras consideraciones con la idea que
las ha iniciado: nos encontramos aqu claramente junto
a una rica fuente que nos podra proporcionar muchos cono
cimientos sobre nuestro problema central, pero por diversos
motivos an no se han construido mecanismos concretos
para crear a partir de esta fuente; esto es tanto ms perju
dicial cuanto que sentimos una gran sed de ellos. En conse
cuencia, podemos y debemos decir algo que contribuya a
la correcta construccin del edificio de esos mecanismos. l'sto
no aplacar inmediatamente nuestra sed, pero abrir posi
bilidades para el futuro.
Existe una serie de problemas que se pueden estudiar de
forma experimental, con este fin, y, en mi opinin, debemos
hacerlo.
El centro de inters de la investigacin debera ser el
papel del smbolo de la palabra dentro del proceso de abs
traccin y, en dependencia directa, el que tiene dentro de
la organizacin de la percepcin y aprehensin conceptual
de la realidad. Por ello, no basta con iniciar una serie de
investigaciones que comprendan el proceso gradual del desa
rrollo de las funciones individuales desde las formas de com
portamiento ms primitivas hasta las ms complicadas de
los organismos vivos; desde las formas de abstraccin, an
lisis, sntesis, etc., ms simples hasta las plenamente desa
rrolladas, a las que dedic gran atencin la psicologa del
desarrollo. Ms importante sera iniciar una segunda serie
de investigaciones para comprender y explicar fundamental
mente la importancia del salto cualitarivo que se produce
[ 160 J
en el modo de comportamiento del organismo humano en
cuanto aparece el lenguaje y el pensamiento verbal.
Tambin se deberan emprender investigaciones compa
rativas en el mbito de la psicologa animal y humana, y
adoptar una postura especial ante el problema del "lenguaje"
de los animales. Por el momento, ese problema se halla
ms bien en la periferia de la
investigacin, en la cual, no
obstante, gran parte de l depende de cmo se definan los
conceptos de lenguaje y habla. La esencia de la cuestin
no radica en una disputa estril en torno a la denominacin
del sistema de comunicacin de los animales entre s, sino
en estudios comparativos experimentales sobre el problema
de la aprtacin del lenguaje hablado, respecto a sus traduc
ciones a otros sistemas de smbolos, al desarrollo de la capa
cidad del pensamiento abstracto.
Otro conjunto de investigaciones que podra aportar nue
vos elementos a nuesrro problema sera la continuacin de
las ideas de \1ygotskij ea el terreno de la investigacin expe
rimental de la formacin de conceptos en el pensamiento
del nio, considerando especialmente el papel que desem
pea en este proceso el desarrollo del habla en el nio.
Como caso particular, deberan estudiarse aqu los nios
arrasados a causa de perturbaciones del odo y el habla.
Sobre todo, sera adecuado estudiar experimentalmente
el desarrollo del pensamiento sobre la base de la observa
cin de nios normales y sordomudos respecto a los sordos
y ciegos ( excluyendo los retrasados mentales ) , que se desa
rrollan bajo condiciones similares. Cuando hablo de "con
diciones similares", me refiero al mismo medio ambiente,
a la misma confianza, es decir, al mismo estmulo de desa
rrollo excepto uno, el odo, que condiciona al nio a apren
der a hablar a travs de la percepcin del mundo. Hasta
Lengaje y conocimiento.-r [ 161 J
el momento presente, en que el mno sordomudo general
mente comienza a aprender un lenguaje de smbolos o soqi
dos, estos condicionamientos se considran naturalmente
como dados para la realizacin del experimento. Dos nios
reciben los mismos estmulos para el desarrollo, pero uno de
ellos recibe un estmulo menos. Por tanto, se puede estu
diar la funcin de este estmulo para el desarrollo. Me
lo planteo de la siguiente forma: en la literatura se cono
cen casos en que un nio y un chimpanc fueron educados
juntos en el mismo ambiente para poder estudiar su desa
rrollo.26 La educacin comn de dos nios -uno normal
y uno retrasado- sera seguramente ms simple. Natural
mente, la educacin debe confiarse a poderes cientficos
adecuadamente calificados, que estn en situacin de reali
zar una observacin cientfica. Este experimento debra rea
lizarse con dos o tres pares de nios, consistentes en un nio
normal y otro sordomudo de nacimiento. La edad debera
ser entre seis meses y tres a cuatro aos, es decir, hasta el
momento en que el nio sordomudo comienza a aprender
a hablar sistemticamente. La mejor solucin sera encar
gar la educacin de ambos nios, el normal y e subnormal,
a un slo hombre, un psiclogo. El objeto de la investiga
cin sera, sobre todo, registrar las fechas de desarrollo,
considerando especialmente el cambio que se produce en el
nio normal en cuanto comienza a aprender, en el nio
defectuoso cuando comienza a dominar la forma sustitutiva
correspndiente.
El experimento et relacionado con una serie de difi
cultades objetivas, que ya aparecen cuando se quiere esta-
W. N. Kellog, y l.
A
. Kellog, The Ape ami 1he Chi/, Nueva York,
I933.
[ 162 )
blecer la sordera a una edad temprana. Adems, el experi
mento exige una programacin de las investigaciones que
abarque todos los detalles.
No
puede tratarse de repetir
simplemente las investigaciones de Stern, Bhler, etc., que
describieron con exaairud ininterrumpida, da por da y hora
por hora, el comportamiento del nio, los sonidos que pro
fera, todos sus intentos de hablar, etc. En nuestro caso, se
tratara de un programa selectivo que se basara en las inves
tigaciones y descriones citadas, sobre too en el estudio
de la formacin y desarrollo del pensamiento conceptual.
Sobre todo, se tratara de comparar entre s, Jensu Jtricto,
las diferencias del desarrollo de la capacidad de orientacin
del nio y de su pensamiento, diferencias que aparecen
en cuanto se inicia y se desarrolla el habla. Al mismo tiem
po, la observacin de varios pares de nios contribuira a eli
minar los factores secundarios y casuales. Si debiramos rea
lizar el experimento de forma ptima, sera necesaria una
cooperacin internacional; un experimento repetido en diver
sos medios nacionales ayudara a eliminar todas las casua
lidades.
En too caso, se tratara de un gran adelanto en nues
tros conocimientos sobre el mecanismo de la formacin del
pnsamiento a partir de la reaccin simple del organismo
a los estmulos, pasando pr el mecanismo del desarrollo
de la capacidad para la abstraccin, anlisis y sntesis, as
como por la formacin y desarrollo de conceptos.
A la misma serie de investigaciones corresponderan expe
rimentos sobre el desarrollo del pensamiento conceptual en
nios sordomudos que pasan por el proceso de aprender
a hablar. Aqu se tratara de experimentos del tipo que
caracterizbamos en el ejemplo sobre las investigaciones
realizadas pr la escuela de Cracovia. Podran aumentar nues-
[ 163 J
eros conocimientos sobre la funcin del lenguaje en el desa
rrollo del !ensamiento a travs de nuevos puntos de visea,
y confirmar una vez ms lo correcto de la tesis metodolgica
segn la cual la investigacin de fenmenos patolgicos es,
a menudo, el mejor camino para comprender los normales.
Si consideramos la literatura que trata de los procesos
que se producen en un hombre normal que piensa1que pier
de a travs de un accidente o enfermedad la posibilidad de
hablar, aparecen tanto las semejanzas como las diferencias
con los procesos de que trata la psicologa infantil.
La diferencia radica, sobre todo, en la cantidad y cuali
dad del material de que se dispone en cada dominio. Hace
ms de un siglo que los sabios estudian el fenmeno que
se denomina, en general, "afasia". Sobre l existe gran can
tidad de literatura especializada, un montn de hechos reuni
dos e investigados con la mxima exactitud. Ein embargo,
las diferencias en la clasificacin e interpretaci6n de estos
hechos demuestran la divergencia e incluso las contradiccio
nes entre las escuelas que los explican, debido a que slo
estamos en la etapa inicial de la investigacin del fenmeno
-tan importante e interesante desde tantos puntos de vis
ta- de la afasia en sus distintas formas. Los sabim que
estudian fenmenos patolgicos concretos con mtodos em
pricos no estn de acuerdo en cuanto a cuestiones funda
mentales. Existe slo una afasia o varias distintas; la enfer
medad se sita en partes particulares del cerebro, o afecta
al cerebro en su conjunto; la afasia es el resultado de per
turbaciones en el proceso del pensamiento, o viceversa, etc.?
Cuando el filsofo considera con desconsuelo este caos de
ideas, experimenta cierta suficiencia, en el sentido de que
[ !64 J
esta situacmn no slo rige en las disciplinas filosficas,
sino tambin en las altamente empricas.
Pero la semejanza entre el estadio de investigacmn de
la psicologa del desrrollo y el del estudio de la afasia se
basa en que ni una ni otra proporcionan a los filsofos la
respuesta fundamentada en hechos empricos -esperada y
deseada- a las preguntas que le apremian sobre la rela
cin mutua entre lenguaje y pensamiento, lo que es suma
mente lamentable. El motivo de que ocurra as puede encon
trarse en la madurez y precisin insuficientes que an se
perciben en este mbito. Pero, en todo caso, los investiga
dores de la afasia no slo no logran sacar al filsofo de
sus dudas, sino que, adems -- on gran sorpresa por parte
de stos-, se vuelve a los filsofos en busca de ayuda para
resolver muchas cuestiones.
Por ejemplo, Kurt Goldstein afirma que en este aspecto
no es posible establecer una divisoria clara y tajante entre
la ciencia particular y la filosofa.
El defecto fundamental radica, sobre codo, en que la
ciencia no se halla actualmente en condiciones de afirmar,
bastndose en hechos convincentes, si la prdida de la capa
cidad de hablar y la sbita incapacidad de comprender el
lenguaje son causa o consecuencia de la perturbacin de
las funciones intelectuales. Con ello se limita tambin la
posibilidad --uando no es eliminada-de utilizar las inves
tigaciones sobre la afasia para responder a la apremiante
pregunta de los filsofos en cuanto a si pensamiento y len
guaje constituyen una unidad o representa funciones sepa
radas, aunque simultneas, y tambin una respuesta a la
pregunta sobre si el lenguaje desempea un papel activo
dentro del proceso del pensamiento.
Friedtich Kainz afirma en su fundamental Psicologa
[ 165 }
del lenguaje -basndose en las investigaciones realizadas
sobre fenmenos afsicos desde Pierre Marie hasta Kurt
Goldstein- que precisamente el problema de la forma de
relacin de dependencia no tiene solucin.21
Kainz llega finalmente a la conclusin de que el inves
tigador de la afasia no slo no puede proporcionar ninguna
respuesta al filsofo sobre los problemas que le preocupan,
sino que, adems - cambio de situacin inesperado para
el filsofo!-, depende en sus decisiones de las premisas
filosficas que adopta.
Aun cuando las investigaciones sobre la afasia en su esta
do actual no puedan proprcionar todava respuestas cla
ras y soluciones, no se deberan eliminar las posibilidades
de que el filsofo pueda aprender aqu algo importante de
los estudiosos de la afasia. Por el contrario, debemos extra
arnos de que los filsofos que estudiaron el problema de
la relacin entre lenguaje y pensamiento, a partir de Cassi
rer, se ocuparan tan poco de esta fuente de saber. Pues aqu
tienen razn aquellos que afirman que se puede saber el
mximo sobre esta relacin, cuando la unidad natural de
los elementos de esta relacin s deshace o se ve perturbada
por determinadas enfermedades o lesiones.
Los investigadores de la afasia, anlogamente a los psic
logos infantiles, se ocupan pco y raras veces de las cosas
que interesan ms a los filsofos. Adems, esto no es extra
o, pues se trata sobre todo de investigaciones -en el
camp de la medicina y la fisiologa del cerebro- acerca
de la relacin entre fenmenos patolgicos y lesiones cere
brales, la etiologa de estos fenmenos, los sndromes y la
terapia. Generalmente se trata de trabajos clnicos en los
1 F. Kainz, PJychologie de Sprache, t. 2, pg. 342-350.
[ 166 J
cuales las consideraciones generales sobre el tema del len
guaje y el pensamiento constituyen excepciones, obras que
ni siquiera contribuyen
a preparar una base consistente de
material fctico para consideraciones parecidas. Kurt Gold
stein y su escuela constituyen una famosa excepin. Goldstein
no slo plantea estos problemas generales, sino que cons
tituye este planteamiento precisamente en principio, al sos
tener el punto de vista de
que el estudioso de la afasia es
incapaz de resolver los problemas que se le presentan en la
prctica sin una pstura filosfica correspndiente.
"
No es
extrao que encontremos un rico fundamento para consi
deraciones filosficas precisamente en las teoras de Gold
stein.
No es asunto nuestro tomar partido en la disputa sobre
la teorla loalizadora y, por tanto, organicista, de la afasia,
ni participar en el debate sobre la tipologa de las diversas
formas de afasia. Pues, de hecho, cada escuela adopta aqu
una divisin y se sirve de una terminologa distinta, lo
que an complica ms cosas de lo que ya lo son de por si.
Pero ambos problemas se hallan en relacin con cuestiones
que afectan directamente al filsofo. El filsofo debe deci
dir, al menos, dnde radican las diferencias de las teoras
en cuanto a los problemas citados y lo que stas significan.
Kurt Goldstein, que adopta las ideas de Jackson, Pierre
Marie y Head, parte de un punto de vista consciente, ente
antiloalizador. Ninguna parte del cerebro sino el conjunto
del mismo enferma en el caso de la afasia, y esta enfermedad
no provoa modificaciones de toda la personalidad. Estas
estn relacionadas con la modificacin de la actuacin, del
modo de comportamiento. Goldstein distingue dos actua-
Cmpir K. Gldstein, Ug!ge and Langt Jge DisJMbances, Nueva York,
I 948, pg. XII.
[ !67 )
ciones : una concreta y una abstracta, a las cuales correspon
den tambin dos formas distintas de utilizacin del lenguaje,
la concreta y la abstracta.
La actuacin o comportamiento concreto se basa en nna
percepcin de la realidad al nivel de las situaciones. Las
cosas, los fenmenos, las palabras, se perciben en el con
texto concreto de una situacin dada y slo son susceptibles
de conocimiento dentro del marco de esta situacin. La
actuacin o modo de comportamiento abstracto separa las
cosas o fenmenos de la situacin concreta y las percibe en
sus caractersticas generales. Esto afecta tambin al lenguaje,
cuyas palabras slo alcanzan significacin en sentido estric
to a travs de la actuacin abstracta.
La distincin de ambas actuaciones depende en Gold
stein de una percepcin determinada del lenguaje. En este
aspeco no est solo; encontramos la misma acentuacin
en Head y en la escuela sovitica, en W ygocskji y Luria.
Lo que Goldscein llama actuacin abstracta es comportamien
to simblico; en Head, comportamiento que se ve pertur
bado o destruido en el caso de la afasia. Tambin siguieron
esta direccin las investigaciones de Wygocskij,20 y Luria
sostiene el mismo punto de vista.30
La contraposicin de la concepin de dos actuaciones
o modos de comprtamiento al problema del lenguaje sig
nifica que no slo se reconoce el lenguaje en su funcin
abstracta, sino tambin como un enlace concreto adecuado
a las situaciones, como paree del comportamiento concreto.
Goldscein y su escuela arguyen una serie de argumentos
interesantes que hablan en favor de este punto de vista.
A. R. Luria, "Izurschenije mozgowych porashenij i wostanowlenija naru
schennych funkcij", en PJichologitscheskaja nauka M SSSR, Moc, r960, t. 11,
pg. 434.
u
A.
R. Luria, Trawmatissxheskaja a/asja, MOc, t947, pg. r54.
[ 168 )
En el caso de la llamada afasia nominal (prdida de
la capacidad de dar nombre a las cosas, que se percibe cuan
do se pierde la capacidad de comprender los nombres) , el
paciente est en situacin de utilizar el objeto en cuestin
de forma adecuada, de determinar para qu sirve, con lo
cual crea sustitutivos para su nombre. Incluso es capaz de
utilizar la palabra adecuada en un contexto concreto, si bien
no est en situacin de comprender o pronunciar esta pala
bra como denominacin general. El paciente que no com
prende la denominacin general "paraguas", dice sin ms
la frase "tengo dos paraguas en casa". La prdida se refiere
claramente al sentido abstracto de las palabras."'
La prdida de la capacidad de denominar las cosas equi
vale aqu a la prdida de la actuacin abstracta. Cada pala
bra generaliza, y al paciente le falta precisamente la capa
cidad de generalizacin. Y, no obstante, cuando tomamos
la palabra en sentido general y la aplicamos a una situacin
concreta, el paciente puede percibirla como elemento del
comportamiento concreto. Naturalmente, esto slo ocurre as
porque la ha aprendido antes de su enfermedad y la ha aso
ciado mentalmente a una situacin dada.
El mismo estado de cosas se demuestra a travs de la
observacin de pacientes que han perdido la capacidad de
comprender y reproducir las llamadas palabras cortas ("no
obstante", "o bien", "sin embargo" y otras) . El enfermo
slo puede pronunciarlas o escribirlas dentro del contexto
de un grupo de otras palabras. Se pueden sacar conclusiones
anlogas de los estudios sobre la prdida de la comprensin
de las metforas.
K. Go!Jstein, IJtUge and LanKuage DisturbanceJ. pg. 6C-63; del mismo
autor, "The Narure of Language", en Language. An Enquiry ;nto its Meaning
and Funclion, R. N. Anshen (editor) , Nueva York, r957, pg. J9-20.
[ 169 )
Segn Goldstein, la afasia amnesKa es el resultado de
la modificacin de toda la personalidad, y no slo de la pr
dida de imgenes de palabras. Luria tambin sostiene un
punto de vista parecido. Por otra parte, el paso del lenguaje
abstracto al concreto se halla relacionado con .el hecho de
que el enfermo ha prdido la comprensin del significado
de las palabras. Aqu llegamos precisamente al aspecto ms
interesante desde el punto de vista filosfico de las consi
deraciones de Goldstein.
El significado de la palabra, dice Goldstein, no radica
en una unin corriente de un grupo de voablos con el
objeto en cuestin, sino en la capacidad de denominacin
generalizadora del mundo de las cosas, en la denotacin
que organiza este mundo con ayuda de la abstraccin." Tam
bin podramos expresar la idea de Goldstein de la siguiente
forma: el enfermo pierde la capacidad del pensamiento
conceptual, aunque puede conservar las palabras correspn
dientes en el contexto de una situacin particular concreta.
Pero ya no como denominaciones generales y, por tanto,
no como elementos del pnsamiento conceptual.
Goldstein saca amplias conclusiones de ello, las cuales
hacen comprensible el hecho de que Ernst Cassirer las
siguiera dan detalladamente en el comentario sobre pato
loga lingstica en su obra fundamental sobre la filosofa
de las formas simblicas.33 Si llamamos smbolos a las pala
bras que cumplen la funcin de una denominacin gene
ralizadora, entonces las palabras pierden la funcin de sm
bolos en el caso de la afasia amnsica, y precisamente segn
la terminologa de Goldstein, o semntica, segn la clasi-
3 K. Goldstein, The Nature o/ Lnguage, pg. 2930.
E. Cssirer, Die Philosophie der Philosophichen Formen, x929, Segnda
Parte, t. 3, cp. VI.
[ 170]
ficacin y terminologa de Luria, resulta interesante desde
el punto de vista de la filosofa del lenguaje. Pero con ella
pierde el paciente la capacidad de una percepin ordenada
del mundo; o sea, la caracterstica principal del hombre."
Para Goldstein, la prdida del lenguaje en su funcin
abstracta equivale a la prdida del lenguaje en el verda
dero sentido de la palabra. As, volvemos a llegar a travs
de un rodeo a nuestro problema inicial.
Piensa el hombre afsico? Se puede pensar cuando se
ha perdido la capacidad de hablar?
Aqu no se trata, naturalmente, de afasia motriz, en
la cual el enfermo comprende lo que se le dice y conserva
su habla interna, slo que l mismo no puede hablar. Desde
este punto de vista, el caso de los afsicos que leen libros
de filosofa, juegan a las cartas o al ajedrez, no presenta
mayores dificultades de interpretacin. En efecto, no se pue
de hablar de la dependencia entre lenguaje y pensamiento de
forma genera, sino slo en concreto, en relacin con un
tipo dado d perturbacin y afasia. Pero cmo ocurre
en el caso de la afasia que unos llaman amnsica y otros
semntica? Los campos de estas denominaciones y su conte
nido no coinciden exactamente, pero se refieren al mismo
tipo de fenmenos.
Goldstein no plantea esta cuestin de forma directa, sino
que la plantea indirectamente. No me interesan aqu sus
afirmaciones sobre la relacin entre afasia e inteligencia.
Kainz incluye en la tesis el hecho de que aqu la inter
accin puede ser distinta y que la ciencia an no est pre
parada para dar una respuesta clara a este problema. Se trata
M E. Casirer, The Philosaphy of SymboUc Forms, New Haven, t957, pg.
228.
[ 171
]
de las consideraciones de Goldstein sobre el "lenguaje" de
los animales, el hombre primitivo y el afsico.
Los animales estn dotados de un lenguaje? Goldstein
responde claramente que no, si se entiende el lenguaje en
el sentido que hemos calificado como lenguaje abstracto;
expresado de otro modo, lenguaje conceptual. En efecto, los
animales carecen de la actuacin abstracta caracterstica del
hombre respecto al comprtamiento simblico o categorial
segn la terminologa de Head y la primera terminologa
de Goldstein.35
La respuesta negativa de Goldstein a la pregunta sobre
si los afsicos poseen un lenguaje se basa en el mismo
proceso del pensamiento.
No resulta difcil advertir que en todos los casos el pro
ceso del pensamiento tiene como fundamento el supuesto
de que "lenguaje", en sentido estricto, equivale a "lenguaje
conceptual". Adems, Goldstein no est solo en este aspecto.
Encontramos el mismo punto de vista en una de las obras
ms recientes sobre este tema de J. Konorski, lo que es
tanto ms caracterstico cuanto que en su concein pura
mente filosfica se declara decididamente contra la visin
filosfica del problema de Goldstein. Leemos en Konorski:
"Aun cuando. . . las formas primitivas de comunica
cin>> entre seres individuales de la misma clase estn muy
extendidas entre los animales soiales, no obstante, el len
guaje, en el sentido estricto de la palabra, con su carcter
descriptivo nominal, slo ha aparecido en el hombre den
tro del desarrollo filogentico."36
,.-, K. Goldstein, The Nature o/ l.nguage, pg. 40; del mismo autor, L'ana
lyJe de l'aphae el l'tude de l'eS!ence du langage. Pars, r933, pg. 496.
]. Konorski, "Analiza patofizjologiczna rozn}Ch zburzen mow", en Roz
praU'y JVydzialu Nauk Medyczn;ich PAN, Varsovia, r96r, t. 11, pg. 9.
[ 172 J
"El lenguaje humano slo aparece cuando determinados
conjuntos de sonidos -en el lenguaje de los sordomudos,
los signos de los dedos basados en un convenio-- comien
zan a simbolizar determinados objetos, actividades o concep
tos en general; es decir, cuando surge una correspondencia
unvoca entre reuniones de sonidos y los objetos designados
por stos."37
Por qu subrayan la especificidad del lenguaje humano
los autores que en otras ocasiones no niegan el hecho de
la "comunicacin" entre los animales, y protestan contra
una confusin de la diferencia entre el lenguaje del hombre
y el "lenguaje" de los animales? Porque el lenguaje del
hombre posee una cualidad especial y, gracias a este hecho,
se diferencia objetivamente de otros tipos de comunicacin,
aun cuando represente uno de ellos. Si consideramos el hecho
de que las formas de comunicacin estn sometidas a una
evolucin ininterrumpida, si consideramos que el lenguaje
humano corresponde a la clase de los sistemas de comuni
cacin, la importancia que se da a este lenguaje a travs de
un trmino especial no es una medida artificial? No intro
ducimos aqu una distincin segn el principio de la con
vencin al decidir ex definitione respecto a la polmica sobre
la especificidad del lenguaje humano? No, pues esta distin
cin tiene como fundamento una serie de caractersticas que
slo aparecen en este sistema de comunicacin; por tanto,
se trata de una distincin objetiva. Y el reproche de que se
da a este sistema un nombre especial segn principios con
vencionales, se puede rechazar con el mismo derecho, y tal
vez mucho ms, si se da el mismo nombre a todos los sis-
7 ]. Konorski, opus cit., pg. t3.
[ 173 )
temas de comunicacin sin considerar las diferencias que
existen entre ellos.
Me he introducido deliberadamente en esta polmica
especulativa y, adems, con un oponente premeditado. En
efecto, crea el fundamento para una polmica anloga en
toro a una discusin ya expuesta y con opnentes que esta
ran dispuestos a declararse de acuerdo con el primer argu
mento. Se trata, por tanto, de una aproximacin artificial
tctica.
Se pueden equiparar los trminos "pnsamiento" y
"pensamiento conceptual", o sea, "pensamiento hablado"?
Esta es una cuestin extraordinariamente importante, si que
remos resolver el problema del que hemos partido; pero,
al mismo tiempo, tambin es un punto de controversia.
Aqu, nuestros oponentes sern sobre todo filsofos que
quieren romper una lanza en favor del "pensamiento pre
lingstico" o, en general, del "pensamiento no hablado",
que equivale a un comprtamiento adaptado. Sin embargo,
no dudaran en distinguir el lenguaje humano dentro de
un conjunto de otros sistemas de comunicacin prelingstica.
La palabra "pnsamiento", al ser ambigua, nos crea de
antemano gran prplejidad en cuanto a las mltiples for
mas de concebir el crculo de problemas. que aqulla designa.
Adoptemos, por tanto, una determinacin del concepto que
es bastante aceptada por los fisilogos, y decidmonos por
la definicin funcional; el proceso del pnsamiento apareci
all donde haba necesidad de resolver problemas. Sin em
bargo, pronto resultar que no nos hemos librado de la difi
cultad relacionada con la ambigedad, y que slo la hemos
trasladado a otro nivel. Pues qu significa "resolver pro
blemas" El jugador de ajedrez resuelve un problema. Pero
lo mismo hace el chimpanc que utiliza palitos para atraer
[ 174 )
a su jaula una banana desde fuera. Y la rata que se las
arregla para salir de un laberinto y llegar a la comida?
Y la amiba, que se contrae cuando entra en contacto con
cidos y emprende otro camino que la aproxima a los medios
alimenticios?
Todos estos casos tienen en comn determinado compor
tamiento del organismo que se ve dirigido hacia un obje
tivo determinado bajo la influencia de estmulos externos.
En ese aspecto, el hombre que piensa no slo presenta una
semejanza con el afsico, que ha perdido la comprensin
del sentido general de la palabras, sino tambin con los
chimpancs, la rata o la amiba. Esta semejanza se explica
por la evolucin continuada de los organismos. En conse
cuencia, se pueden calificar con el nombre comn de "pen
samiento" todos los moos de comportamiento de ese tipo?
Ee puede, pero no se debera hacer, pues slo inducira
a error, al igual que la utilizacin de la palabra "lenguaje"
como denominacin nica para los diversos sistemas de comu
nicacin, para los humanos como los de los animales.
Todos los modos de comportamiento de los organismos
estn relacionados con alguna orientacin dentro del mundo.
Pero entre los diversos tipos de orientacin en el mundo des
taca aquel que slo es caracterstico del hombre, gracias a
la funcin propia de abstraccin y generalizacin de los sig
nos lingsticos, y, adems, del hombre al que ninguna enfer
medad ha privado de la capacidad de hablar. Los esrudios
en este sector de la patologa del habla dan nueva luz
a este problema, particularmente a travs de la distincin
entre una actitud concreta y otra abstracta; es decir, entre
moos de comportamiento. Slo se puede hablar de len
guaje, de su funcin simbolizadora, de su funcin descripdva
nominal de que habla Konorski,
y de pensamiento en el ver-
[ l7S }
dadero sentido de la palabra, cuando aparece la se,unda
forma.
Para considerar la diferencia entre la actitud concreta
y la abstracta, Goldstein utiliza el siguiente ejemplo: si entro
en una habitacin oscura y oprimo el interruptor, ste es
un comportamiento concreto; en cambio, cuando camino
de puntillas para no despertar a un hombre que duerme en
esa habitacin, entonces se trata de un comportamiento abs
tracto. Podemos utilizar confiadamente el mismo ejemplo
para sealar la diferencia entre el comportamiento que res
ponde a un reflejo condicionado que se produce en el orga
nismo, y el comportamiento basado en un proceso de pen
samiento. En efecto, se puede ensear a un animal a apretar
el interruptor en una habitacin oscura, pero si fuera capaz
de prescindir de esta tendencia porque hay alguien dur
miendo, entonces dejara de ser un animal, pensara.
Pero un comportamiento de ese tipo debe estar relacio
nado con el pensamiento hablado. Por qu? Como ya hemos
dicho, a ello responden, entre otras cosas, las investigaciones
de la patologa del lenguaje. Sin lenguaje, el hombre pierde
la actitud abstracta y, con ella, la capacidad de pensar
sensu stricto.
No identificamos aqu ex definitione el pensamiento con
el pensamiento hablado? En modo alguno, tanto menos cuan
to que distinguimos ex definitione el lenguaje entre otros
sistemas de comunicacin. Sin embargo, el pensamiento en
el sentido del pensamiento hablado es un tipo objetivo carac
terstico de orientacin en el mundo. Al propugnar esta tesis,
no negamos en absoluto que, en muchos aspectos, el pensa
miento hablado corresponda a otro campo conceptual como
el del . . proceso fisiolgico", del . . comportamiento", etc., lo
que nos da posibilidades de considerar plena y totalmente
[ 176 )
la continuidad de la evolucin de los modos de comporta
miento de Jos organismos vivos. Slo decimos que en ciertos
aspectos -lo que tiene especial relevancia en el caso dado-
este tipo de comprtamiento u orientacin en el mundo
se distingue de otros. La negacin de la diferencia entre el
pensamiento hablado y la orientacin de un hombre com
pletamente afsico, un recin nacido, un chimpanc o una
amiba sera absurda. Por tanto, todo habla en favor de lo
correcto de subrayar, entre los distintos tipos de orienta
cin en el mundo -incluso empleando un nombre espe
cial-, aquel que llamamos pensamiento y no permitir nin
guna confusin de las diferencias a travs de una ambigedad
innecesaria de este trmino.
Encontramos de vez en cuando el argumento de que
el pensamiento hablado se convierte a veces en un obstculo,
que el Hamo ala/a, un Tarzn que fue educado entre monos,
era ms inteligente y en muchos aspectos se las arreglaba
mejor en el mundo que el hombre racional dotado de len
guaje. Con toda seguridad, esto es cierto. Conocemos hechos
que demuestran que los hombres que carecen de algn sen
tido poseen una perceptibilidad extraordinaria en los dems
sentidos, que no se encuentra nunca en hombres comple
tamente normales. En este aspecto, tiene sumo inters el dia
rio de la sorda y ciega O. L Skorojodowa,38 en el que se
habla de un sentido tctil particularmente sensible. Pero
se desprende de ello que el ciego y sordo posea una orien
tacin mejor y "superior" en el mundo que el normal?
Naturalmente, slo se trata de una analoga, pues en nues
tro caso no se trata en absoluto de compensacin de un
l. O. Skorochodowa, Kak ia W05prinimaj i pred.rtawlaju okmshaiustschjj
mir, Mosc, 1954.
Lengaje } conocimiento. -I2 f 177}
sentido que falta, sino de la desaparicin de la influencia
del pensamiento conceptual sobre la percepcin de la reali
dad, o de las reacciones reflejas del organismo ante los
estmulos. Es posible que el organismo humano que se ha
formado bajo esas condiciones fuera ms inteligente en algu
nos aspectos, precisamente en el sentido en que el gato
o el perro son ms inteligentes que el hombre. Pero este
logro, no se habra pagado caro? Sera realmente mejor
esta orientacin en el mundo? Y, en ltima instancia, ni
siquiera es importante saber qu orientacin en el mundo
es "mejor". Lo esencial es el hecho de que aquella que
est ligada al pnsamiento hablado es distinta y especifica
mente humana; esto ya basta para justificar que le demos
especial imprtancia, incluso en cuanto al hombre.
En resumen, pdemos afirmar que aun cuando, por el
momento, los estudios en el campo de la patologa no hayan
proporcionado la< soluciones empricas esperadas a nuestros
problemas, no obstante, se han comertido en una til fuente
de ricas consideraciones y valiosas sugestiones para el pen
samiento. Esto solo ya es mucho, y el filsofo debe consi
derarlo con gratitud.
Regresemos a nuestro problema inicial. El pnsamiento
y la verbalizacin de los pensamientos en los proesos de
conocimiento y los proesos de la comprensin mutua son
procesos separados, o nos enfrentamos aqu con un proceso
nico de lenguaje-pensamiento?
S ve claramente que debemos decidirnos por una de
ambas concepciones, la monstica o la dualista. En otras
palabras, podemos sustentar la opinin de que existe u pro
ceso nico de pensamiento-lenguaje o que debemos distin-
[
178 ]
guir entre dos procesos independientes. Tampoco resulta dif
cil orientarse en cuanto a la alternativa que acepta Marx
cuando habla en la siguiente cita, no de pensamienro, sino
de consciencia:
"El espritu lleva de antemano la maldicin de ocu
parse de la materia, que aqu aparece bajo la forma de
capas de aire en movimiento, sonido; en resumen, de len
guaje. El lenguaje es tan antiguo como la consciencia -el
lenguaje es la consciencia prctica que tambin existe para
otros hombres y, por tanto, la nica consciencia verdadera
que existe para m-, y el lenguaje slo surge, como la
consoenoa, de la necesidad de comunicacin con otros
hombres.""
Marx habla aqu en el espritu de un monismo particu
lar; lo mismo ocurre en otro pasaje de la misma obra, donde
escribe:
"Para el filsofo, una de las tareas ms difciles consiste
en bajar del mundo de las ideas al mundo real. La realidad
directa del pensamiento es el len guaje. Igual que los filso
fos han dado autonoma al pnsamiento, deberan indepen
dizar el lenguaje en un dominio propio . . . Los filsofos slo
tendran que convertir el lenguaje en el lenguaje corriente,
del que se ha abstraido, para reconocerlo como el lenguaje
tergiversado del mundo real, y comprender que ni el pensa
miento ni el lenguaje constituyen un sector autnomo; que
slo son manifestaciones de la vida real."40
C. Marx, ) F. Engels, Die deutche Ideologie, Berln, r955, pg. 27,
C. Marx, ) F. Engels, opus cil., pg. 473-474.
[ 179 }
Marx no est en modo alguno solo en su antidualismo;
muchos pensadores importantes elaboraron tes parecidas
antes de l. No digo esto para subvalorar la importancia del
contenido ideolgico de las palabras citadas de Marx, sino,
por el contrario, para subrayarlo. Sin embargo, aqu se trata
de un problema esencial, cuya solucin no depende necesa
riamente en modo alguno de que se tenga un punto de vista
filosfico materialista o idealista; pues en este aspecto, tanto
el dualismo como el monismo -n el sentido de la palabra
que empleamos aqu- han encontrado seguidores tanto
entre materialistas como idealistas. Por este motivo, al sea
lar que en la historia de este problema ha habido importan
tes defensores de tesis anlogas a la de Marx, significa sobre
todo una valoracin especial de su punto de vista.
Adems, ambos grupos pdan, y an pueden en la actua
lidad, vanagloriarse de grandes hombres entre los que figu
ran tanto filsofos como lingistas. Si podemos contar entre
los monistas a pensadores como Herder, Schelling, Wilhelm
von Humboldt, Steinthal, Marty o Mauthner, a los dualis
tas corresponden, entre otros, Schopenhauer, Bergson, Karl
Bher, Pick y Preyer. En este contexto, no es intil sealar
que tambin Nicolai Jakowlewitch Marr adopt el punto
de vista dualista respecto a esta cuestin.
En el fondo, el problema objeto de discusin tiene un
carcter existencial y se refiere a la pregunta: "Un pensa
miento, en el sentido de pensamiento conceptual, puede
aparecer sin lenguaje?"; y viceversa: "Puede aparecer el len
guaje sin pensamiento?" Esta discusin tambin se puede
remontar al problema de la identidad respecto a las dife
rencias de las funciones del lenguaje y el pensamiento y, en
este caso, posee carcter funcional. Esta tipologa procede
de G. Rvsz, en mi opinin el autor de la mejor obra
[ 180]
sobre nuestro tema. Por ello, nos servir de base para el
anlisis crtico del problema. A la primera pregunta, e
decir, la posibilidad de un pensamiento sin lenguaje, puede
llegarse tanto gentica como psicolgicamente.41
Si dejamos a un lado las especulaciones sobre el origen
del lenguaje y el pensamiento en el hombre primitivo, el
punto de vista gentico se limita en este caso al conocimien
to de lo que nos proporciona la psicologa del desarrollo.
Como ya hemos visto, por el momento, la psicologa del
desarrollo an no puede astisfacer nuestro deseo de saber
en este respecto. Se puede discutir si el recin nacido piensa
-en sentido estricto de la palabra-, pero no se puede negar
que posee cierta orientacin ante el mundo exterior, puesto
que reacciona ante los estmulos procedentes de ste, para
adaptarse a l. A los argumentos que se oponen a la iden
tificacin de pensamiento y orientacin en el mundo, y que
se desprenden de la afirmacin de que esta identificacin
perdera lo especfico del pensamiento conceptual --ue
exige como mnimo la consciencia de lo que se hace-, se
aade an un argumento adicional de Rvsz. Si se acepta
que la orientacin del recin nacido en el mundo es idntica
al pensamiento, entonces se debera sacar la consecuencia
de que los animales piensan; o sea, poner en entredicho el
carcter espcfico del pensamiento humano. En efecto, cuan
do slo se destaca aquello que es comn a toda orientacin
en el mundo ( experiencia que, por otra parte, e necesaria
y lcita, en un determinado tip de investigaciones) , y uno
se contenta con eso, se pierde, a travs de la sugestin
que se desprende de la denominacin general, aquello que
S. G. Rvsz. "Thought an Language", en Archivum Linguisticum, r9SO,
t. 2 fae. 2. pg. 124-129; del mismo autor, "Denken und Sprechen", Acta
Psychologica, z954, t. X, Nms. I-2 pgs. 9-20.
[ 181 )
es especfico para las formas de manifestacin peculiares
de ese fenmeno. Este es el precio que se tiene que pagar
pr la psibilidad de una utilizacin ms amplia, pro, en
cambio, ms imprecisa de la palabra "pensamiento".
El anlisis gentico de la relacin "lenguaje-pensamien
to" tambin da lugar a algunas dudas, aunque slo sea causa
del material de investigacin insuficiente que nos propr
ciona la psicologa del desarrollo. El problema aparece de
otro modo bajo la luz del anlisis psicolgico de los actos
de pensamiento del hombre maduro. En mi opinin, stos
indican claramente que se debe rechazar el dualismo entre
lenguaje y pnsamiento; ya sea que se siga conscientemente
la metafsica intuicionista colindante con los hechos de las
experiencias, ya sea que se caiga vctima de cierta malas
interpretaciones de las que hablaremos ms adelante.
En la literatura especializada no he encontrado ningn
defensor de la tesis de que existe un lenguaje, es decir, una
actualizacin del lenguaje, sin un pensamiento. Puesto que
el lenguaje es una unin del portador material -es decir, el
sistema de smblos- y de los significados de esos smbo
los -sin lo cual los smbolos dejan de ser lenguaje--, no
puede existir sin pensamiento. Los casos de automatismos,
o sea, de fenmenos patolgicos, en los cuales el hombre
repite palabras aprendidas con anterioridad, pero sin rela
cin con ningn contenido significativo, o la repeticin de
palabras de una lengua extranjera, sin comprenderlas, no
estn en absoluto en contradiccin con nuestra tesis.
En efecto, en estos casos nos enfrentamos con la produc
cin de sonidos articulados, pro no con el lenguaje, del
mismo modo que tampoco son lenguaje los sonidos repe
tidos por un papagayo que reproduce las palabras del len
guaje humano; ya hemos hablado de ello.
[ 182 J
El verdadero problema slo comienza cuando pregunta
mos: "Es posible un pensamiento sin lenguaje, averbal?"
Naturalmente, las distintas formas de intuicionismo filo
sfico proporcionan una respuesta psitiva, segn la cual el
pensamiento alingstico no slo es posible, sino que, ade
ms, este pensamiento deb ser precisamente la fuente del
"verdadero conoimiento". Sin embargo, _podemos rechazar
los argumentos presentados desde este punto de vista para
apoyar dicha tesis sin realizar un anlisis profundo, puesto
que son fruto de la especulacin pura, basada en supuestos
totalmente arbitrarios. A los hechos de la experiencia coti
diana, a los argumentos de la ciencia experimental en el
camp de la fisiologa y la patologa de las funciones cere
brales, se opone mera metafsica e irracionalismo puro. S
debe sealar necesariamente la existencia de este punto
de vista, sobre todo cuando ste encuentra partidarios. En
ese caso, se trata de un fenmeno soial. Pero resulta impo
sible comentar esta concepin; no se puede discutir en tr
minos cientficos. Como mximo, pdemos sealar que topa
con los principios elementales del anlisis cientfico.
En cuanto al grado de la generalizacin filosfica, existen
pocas teoras dignas de crdito en esta corriente, pero hasta
cierto punto se las deb someter a verificacin. Esto es tanto
ms notable cuanto que estas consideraciones se basan en
determinadas observaciones parciales que pueden provocar
malentendidos y, de hecho, se utilizan como pruebas emp
ricas para sostener el punto de vista dualista.
Por tanto, se afirma -generalmente basndose en la
introspeccin- que no todos los procesos de pensamiento
tienen un carcter hablado, verbal. El anlisis de los hechos
en que se fundan los partidarios de esta teora descubre,
[ 183 }
empero, que esta convJCoon se basa en errores. Citamos a
continuacin algunos tipos principales de stos:
I ) Ante todo, el error que depende, a) de interpretar
en el espritu de identificacin de pensamiento y lenguaje,
la tesis de que el pensamiento no puede existir sin lenguaje;
b) de concebir el proceso del pensamiento como un proeso
directamente lingstico que concuerda con las exigencias
de la gramtica. La concepcin monstica de lenguaje y pen
samiento aparece claramente aqu, pero est in justamente
limitada. Contra esta concepcin protestan tanto aquellos
que perciben lagunas y falta de orden gramatical en su
propio pensamiento, como los que se basan en el carcter
subconsciente de determinados procesos de pensamiento ( los
conocidos hechos de la resolucin de problemas en sueos
o durante una interrupcin aparente del trabajo) , y tambin,
por ltimo, aquellos que hablan de una asociacin de im
genes no verbal dentro del proceso de pensamiento. Aqu,
el error se basa precisamente en la interpretacin !imitadora
y falsa del monismo que hemos citado, una interpretacin
que, adems, se ve rechazada pr varios hechos demostrables.
Una vez sealado lo errneo de la interpretacin del
monismo lenguaje-pensamiento en el sentido de identifica
cin de ambos, desaparece el error. El monismo es un anti
dualismo, es decir, se vuelve contra la tesis de que lenguaje
y pensamiento no slo no son fenmenos separados, sino que
tambin son interdependientes. El monismo sostiene su inter
dependencia e incluso su unidad orgnica. Pero la frase "cons
tituye un todo" no es equivalente a la frase "es idntico e
intercambiable con otro elemento de ese todo". No existe
ningn proceso del pensamiento sin un proceso lingstico,
pero esto no significa que en el proceso del pensamiento
[ 184 ]
slo se realicen operaciones lingsticas y que, en consecuen
cia, lenguaje y pensamiento sean idnticos.
Si no creemos en los creacionista, y aceptamos los prin
cipios del evolucionismo, deberemos admitir al mismo tiem
po la tesis de que el hombre no slo desciende fsicamente
de los animales, sino tambin espiritualmente; es decir, tam
bin en aquello que constituye el carcter especfico del pen
samiento humano. S pueden dar diversas respuestas a la
pregunta sobre qu es pensar. Puede ser la orientacin en
el mudo, un reflejo subjetivo de la realidad objetiva, la
solucin de problemas, etc. Cada una de estas formulaciones
contiene un grano de verdad, pero, al mismo tiemp, rodas
son parciales y, por tanto, limitadas. Son limitadas, entre
otras cosas, porque no separan suficientemente lo espcfico
del pensamiento humano del mundo animal, del que pro
cede el hombre. En efecto, cuando se observa el comporta
miento de los animales, sobre todo de los llamados mam
feros superiores, no se puede negar que se basa en algn
tipo de orientacin en el mundo, en un reflejo subjetivo
de la realidad objetiva, en alguna resolucin de problemas.
En el comportamiento de los animales encontramos in nuce
los elementos que constituyen el fundamento del pensamien
to humano; Engels escribi una vez que el mono que rompe
una nuez para sacar el fruto de la cscara, ya inicia cierto
tipo de anlisis. Lo especfico del pensamiento humano (en
cada una de las acepiones citadas del trmino "pensamien
to" ) se basa en su carcter conceptual, que est insepara
blemente ligado al lenguaje, entendido como sistema de sm
bolos. Pese a ello, el pensamiento humano, como estadio
superior de la orientacin en el mundo, no se puede sepa
rar de los estados anteriores de los que procede por va
evolutiva. Y tanto ms cuanto que el sistema de "entradas"
[ 185 )
de que dispone nuestro cerebro es anlogo al de los anima
les: los sentidos. Aun cuando el animal no piense como el
hombre, no obstante, opera -al menos, hasta cierto punto-
con medios de orientacin en el mundo que son anlogos
a los humanos, con las imgenes sensitivas de la realidad.
El animal que crea asoiaciones de imgenes ms o menos
duraderas, se orienta en el mundo, adapta sus reacciones
a ste y a veces consigue una adaptacin mejor y ms inte
ligente que el hombre. Este mecanismo de orientacin en
el mundo -la unin de imgenes sensitivas basada en la
prctica-no desaparece en el hombre, pero en ste es fun
damentalmente transformada. El pensamiento humano como
forma humana de orientacin en el mundo es una unidad
de lenguaje y pensamiento, puesto que el pensamiento
humano no puede realizarse sin signos lingsticos, que
no deben ser necesariamente voablos. Pero el pensamiento
humano tambin contiene imgenes con su meanismo espe
cfico de reflejo del mundo y de creacin de con juntos, que
determinan la actuacin, procedentes de la etapa prelin
gstica de la orientacin animal en el mundo. En todo
caso, la del conocimiento humano se halla ligada al lengua
je y, en consecuencia, est organizada y estructurada de
modo distinto; sin embargo, esto trasciende el proceso pura
mente lingstico.
Ello no resulta extrao cuando se comprende la forma
cin y evolucin de la capacidad de conocimiento humana.
Basta con limitar la interpretacin de la tesis inicial del
monismo lenguaje-pensamiento y comprender el estado de
cosas que he descrito, para poder poner en duda dicha tesis.
Y tanto ms cuanto la observacin demuestra -lo cual
se comprende dentro del contexto de las observaciones ante
riores-que la expresin lingstica no aparece siempre de
[ 186]
forma desarrollada y concorde con las reglas gramaticales
en los procesos del pensamiento, sino que aqu se producen
ciertos saltos que resultan de la realizacin abreviada de
estos procesos, etctera.
Esta lnea de pensamiento puede servir para rechazar
el argumento basado en el proceso inconsciente de algunos
pensamientos, que nos dan "sbitamente", en sueos o duran
te la interrupcin aparente del trabajo, una solucin para
un problema que nos absorba. En resumen, nuestro cerebro
funciona de forma sumamente complicada y a veces no ple
namente consciente. Pero hechos de este tipo tampoco ponen
en entredicho la existencia de relaciones orgnicas entre
proesos del pnsamiento y lingsticos. Sin embargo, no
sabemos concretamente cmo se desarrollan estos procesos
inconscientes, qu papl representan en ellos los mecanis
mos despertados gracias al pensamiento hablado.
II) El segundo error se desprende de la conviccin equi
voada de que se puede pnsar con ayuda de asoiaciones
de imgenes y de que el lenguaje slo sigue ex post al pen
samiento; las palabras, las frases, son el "disfraz externo"
del producto del proceso del pensamiento alingstico; son
imprescindibles cuando se quiere comunicar a los dems los
resultados de este proceso, pero no son necesarios para su
realizacin ni . para la utilizacin de sus resultados en cual
quier sentido.
A principios de los aos cincuenta, se celebr un sim
posium, pr iniciativa de G. Rvsz, el cual estaba dedi
cado a la problemtica de lenguaje y pensamiento. Los tex
tos de las ponencias fueron publicados en Acta Psycho!ogica
( Vol. X, nmeros 1 y 2, 1954) . Entre otras, encontramos
all la ponencia de un defensor radical de la tesis de la
[ 187 }
posibilidad de pensamiento sin utilizacin del lenguaje, el
matemtico B. L. van der W aerden. Sus declaraciones son
tan car3ctersticas y tan interesante en cuanto a la persona
del autor, que podemos introducirlas en la interpretacin
de nuestro problema.
Van der W aerden afirma que en el pensamiento geom
trico, el lenguaje slo aparece ex post, cuando denominamos
una figura geomtrica ( adems, en su opinin, esto no tiene
ninguna importancia) . Cito el argumento correspondiente
in extenso porque seala claramente el error del argumento,
un argumento que se encuentra repetidas veces, aunque de
forma menos radical, entre los partidarios del dualismo len
guaje-pensamiento. Comprense los protocolos de las pnen
cias de varios cientficos de la naturaleza, citados por Fried
rich Kainz en dicho volumen de Acta Psychologica.
Se trata aqu, en concreto, del llamado caracol (lima
ron) de Pascal. Despus de citar la definicin pascaliana
de esta curva, van der Waerden escribe:
"'En el espritu de cualquier matemtico que conozca
el concepto limaron, ste concepto est representado por tres
imgenes que se hallan relacionadas por asociacin:
1) Una imagen, sobre todo motriz, de cmo se forma la
curva a travs de una serie de lneas, transporte de lon
gitudes, etctera;
2) una imagen visual del aspecto de la curva;
3 ) una imagen lingstica del nombre de la curva.
'"La primera curva es esencial. Si se
o
lvida, se pierde el
concepto de curva, aunque se sepa cul es su aspecto w . + Todo
esto no tiene nada que ver con el lenguaje: se puede dibujar
[ 188 )
y estudiar slo la curva, sin una intencin de conumicacin.
Dibujar la curva es un acto, no tma actitud.
"La segunda imagen, la visual, no es imprescindible:
siempre se puede deducir la forma de la curva de su modo
de obtencin.
"La tercera imagen, el nombre la curva, es totalmente
irrelevante. Pues Pascal, que descubri la curva, primero
la cre de forma motriz, luego vio que se pareca a un cara
col y, finalmente, le dio el nombre de limafon. Tena un
concepto absolutamente claro de la curva antes de inventar
el nombre. "42
El error de esta argumentacin es evidente y se encuen
tra al alcance de la mano; precisamente por ello tiene par
ticular importancia desde nuestro punto de vista polmico
y didctico. L polmica con esta interpretacin es tanto ms
necesaria cuanto que la propugna un hombre que es un
importante especialista en su camp; de ello no se despren
de, en absoluto, que se deban considerar sus ideas como
afirmaciones infalibles sobre los fenmenos y hechos de la
realidad. Incluso la interpretacin del sabio ms importante
sobre la forma del proeso del pensamiento slo se puede
considerar como prueba psicolgica de aquello que sabe el
sabio en cuestin sobre este tema, y no como demostracin
de un estado de hechn real. Desgraciadamente, a veces ocu
rre que psiclogos de la categora de Friedrich Kainz intro
duzcan ciertos protoolos introspectivos como prueba de que
las cosas ocurren realmente tal como se dice all.
De las ideas de van der Waerden se deben escoger y
considerar tres cuestiones principales:
` B. L. van der Waerden, "Denken ohne Sprechen", en 'Acta PJychologica,
I954, j, X, Nms. T-2 pg. 166 (subrayados del autor)
{ 189}
1 ) El lenguaje no es necesario para la realizacin de ope
raciones geomtricas, sino slo para la comunicacin de
sus resultaos.
El autor establece expressi verbis que la imagen de la
curva de Pascal es puramente motriz; Pascal cre primero
la curva de forma motriz, luego vio que se parece a un
caracol. Incluso psea u concepto claro de esta curva antes
de que interviniera el lenguaje.
Aqu nos interesan espcialmente dos problemas: el
carcter de la actividad creadora que aparece aqu y el carc
ter de la percepin relacionada con sta.
Contra la opinin del autor, debemos protestar enrgi
camente en cuanto al primer problema, aun cuando un
matemtico mismo hable de la labor creadora del mate
mtico! Para impner a toa costa la afirmacin de la inne
cesariedad del lenguaje en los procesos del pensamiento,
se nos crea la siguiente visin de la actividad creadora del
sabio: Pascal est sentado y dibuja, no importa si sobre el
papel o en la imaginacin, con lo cual no tiene derecho
a formular ningn pensamiento en palabras, sino que slo
experimenta asoiaciones de imgenes. Slo una vez dibu
jada la curva, y cuando ha relacionado su forma con la
del caracol, puede asociarla al nombre de "caracol".
Aqu debemos proteger al matemtico, que aparece repre
sentado por Pascal, pues al reducirse su trabajo intelectual,
en ltima instancia, a imgenes motrices, sufre una degra
dacin inevitable. Por suerte en realidad ocurre algo distin
to. Se puede prometer sin riesgo, textualmente, la Luna
a aquel que logre relacionar slo imgenes para resolver
un problema matemtico sin pensar en palabras. E impo-
[ 190 l
sible considerar seriamente esta interpretacin del pensa
miento del matemtico.
En primer lugar, se ha olvidado el hecho de que este
proceso comienza generalmente con el planteamiento del
problema. El matemtico, como cualquier sabio, comienza
con un problema que se halla en relacin con el resto de
sus trabajos; en consecuencia, emprende una tarea investi
gadora determinada que slo puede pensarse mediante el
lenguaje simblico matemtico; generalmente topamos aqu
con una mezcla especfica de ambos lenguajes.
En segundo lugar, la solucin del problema mismo no
se basa en u dibujo de lneas y unin de figuras, sin pen
sar, puesto que el sabio debe confrontar sus operaciones y
reultados con la tarea establecida, lo cual tambin resulta
impsible sin u pensamiento hablado.
En tercer y ltimo lugar, el matemtico realiza opera
ciones intelectuales, no se limita a dibujar y unir figuras;
sus pensamientos, incluso son ms exactos que los de los
otros hombres. Su lnea de pensamientos exige lgica y
expresiones lgicas que siempre son lingsticas; lo que no
tiene imprtancia es el tipo de lenguaje. En efecto, van der
W aerden afirma luego que la lgica tambin es un campo
del pensamiento asociador de imgenes y no lingstico,
pero esta tesis no puede defenderse.
2) La percepcin sensitiva mima relacionada con las ope
raciones geomtricas es totalmente independiente del
lenguaje.
Este pensamiento que se halla implcito en las declara
ciones citadas es un axioma para el autor, pro precisamente
[
191 ]
en este punto revela un desconocimiento manifiesto de los
probl
.
emas sobre los que habla de forma apodctica.
Actualmente no slo sabemos por introspeccin, que
no es digna de crdito a causa de su subjetivismo inherente,
sino tambin por datos objetivos que nos proporcionan la
patologa lingstica y la psicologa del desarrollo, que la
estructura de la percepcin sensitiva, la forma de la articu
lacin sensitiva del mundo, es decir, el subrayar ciertos obje
tos con sus caractersticas dentro de este mundo, dependen
de ciertos esquemas conceptuales que hemos creado en el
proceso del conoimiento del mundo, y que al mismo tiemp
condicionan este conoimiento. Sin la abstraccin de pen
samiento-lenguaje, Pascal no hubiera podido imaginarse pre
cisamente una recta, un punto, un crculo o una curva, por
el simple motivo de que en realidad no existen estas figuras
geomtricas. El hecho de que podamos imaginarnos estas
figuras sin conocer claramente su nombre, no demuestra
en absoluto -y todo psiclogo lo sabe-- que no aprehenda
mos estos nombres de otra forma, menos clara, y que estas
imgenes seran posibles sin una articulacin y estructura
cin que ha penetrado en nuestra prcepin de la realidad
a travs del pensamiento conceptual. Las percepciones y
representaciones reproductivas y productivas que, segn van
der Waerden, se hallan completamente separadas del pen
samiento hablado, estn precisamente ligadas del modo ms
ntimo a este pensamiento, pues de no ser as seran abso- .
lutamente impsibles como tales. La creencia ingenua en
una posibilidad como sta, basada en una introspccin
suprficial, ha provoado numerosos errores en relacin con
el problema que estudiamos.
[ 192 )
3) Se pueden poseer conceptos perfectamente claros sin la
mediacin del pensamiento hablado, especialmente sin
nombres.
Esta idea parece consecuente dentro del contexto de las
consideraciones de van der Waerden, pero ello no demuestra
en modo alguno su correccin. Ni el psiclogo del lenguaje,
ni el filsofo que basa sus teoras en los resultados de las
ciencias, ni siquiera el filsofo intuicionista pueden aceptar
esta tesis. Los dos primeros, a causa de que an no se ha
dado ningn caso de representacin averbal de conceptos;
el intuicionista porque, al sustentar consecuentemente la tesis
del carcter intuitivo del "verdadero" conoimiento, no con
sidera los conceptos en el sentido tradicional de la palabra
como elementos de ese conocimiento
.
En todo caso, desde el punto de vista de aquellas disci
plinas cientficas que se ocupan de los proesos del pensa
miento, no se puede justificar ni la afirmacin de que el
lenguaje slo aparece ex post en el pensamiento -y ade
ms slo con el objeto de dar nombre a los productos
ya acabados del pensamiento alingstico- ni tampoco la
afirmacin de que se pueden crear conceptos sin interven
cin del lenguaje. Como tampoco se puede aceptar la tesis
de que el pensamiento es innato, pero el lenguaje se aprende"
o, finalmente, la afirmacin, que no concuerda en absoluto
con lo que sabemos actualmente sobre el tema, a saber, que
los sordomudos piensan tanto si se les ha enseado a hablar
como si no; pues deben poseer como hombres normales la
capacidad innata de pensar, su lenguaje de los gestos es slo
B. L. van der Waerden, opus ci., pg. I73.
Lengaje ] conocimiento.-I 3
( 193 ]
un don adicional y expresa aquello que aparece en forma
acabada independientemente del lenguaje.44
III) El tercer tipo de errores sobre el papel del lenguaje
dentro del proeso del pensamiento se halla relacionado con
el anlisis de la creacin artstica, que debe ser asemntica
por definicin, como la msica o la pintura abstracta. Algu
nos dicen que el compsitor piensa en notas; que el pintor
no representa nada concreto en colores. Los defensores de
este punto de vista afirman que esto tambin es pensar,
pero, no obstante, no tiene nada que ver con el lenguaje.
En esta lnea de pensamiento se han deslizado al menos
dos errores. U no se halla relacionado con la ambigedad
de la palabra "pensamiento" que se utiliza aqu, el otro
resulta de la interpretacin superficial de la relacin de las
formas humanas de expresin con el pensamiento hablado.
Se sabe que 'se exige a los auditores de msica que la
experimenten como "sonidos puros", que no la traduzcan
en imgenes asociativas. S trata de que la msica suscita
directamente estados sensitivos y, pr tanto, de la desvalo
rizacin de la llamada msica programada. Otro problema
es hasta qu punto esto puede hacerse realidad, pero el
postulado es claro. Podemos traspnerlo fcilmente al msi
co. Si el auditor debe experimentar la msica como "sonidos
puros", tambin el compositor debe expresar sus estados
emoionales sin imgenes intermedias y mucho menos a
travs de pensamientos expresados en palabras, como en
sonidos. El pstulado tambin es tajante; supngamos que
se puede realizar completamente.
Ahora se plantea el problema de si el artista creador
.. B. L. van der Waerden, opus ci., pg. 17 3.
[ 194 )
piensa al traducir de forma "pura" y "directa" los sentimien
tos en sonidos o composiciones de colores. Si respondemos
afirmativamente a la pregunta -y esto es lo que hacen
los partidarios de la teora del pensamiento musical o pictri
co alingstico-- , entonces esto significa que hemos ampliado
de forma especfica el significado de la palabra "pensa
miento"". El argumento de aquellos que se basan en la crea
cin artstica asemntica no puede utilizarse para demostrar
la existencia de un pnsamiento conceptual averbal. Debe
mos comprender esto para evitar algunos errores que resultan
de la ambigedad de los trminos empleados. La experien
cia del deseo, la nostalgia, la duda, la alegra, son pensa
mientos? A menudo, esta clase de sentimientos van acom
paados de pensamientos, aunque slo sea en forma de
reflexin sobre el estado anmico propio, pero no podemos
considerar como pensamiento la experiencia misma de estas
sensaciones. Por tanto. por qu sera pensamiento la "pura"
traspsicin o expresin de estos sentimientos en sonidos
o colores? En cao de necesidad, podemos utilizar esta pala
bra, pero con la condicin de que advirtamos su ambigedad
y comprendamos que las caractersticas tpicas del proeo
del pensamiento -n el sentido de pensamiento concep
tual-no s identifican con las caractersticas de otros pro
cesos que se designan con la misma palabra, pero con otro
significado.
Sin embargo, la cuestin es ms complicada cuando se
considera la relacin entre el proceso de creacin musical
o pictrico "puro" y los proesos del pensamiento. Quisiera
llamar la atencin sobre dos formas de esta relacin:
En primer lugar, aun cuando supongamos que la crea
cin musical o pictrica est totalmente separada del lengua
je d las palabra, no debemos pasar por alto el hecho de
[ 195 J
que en ambos dominios se emplean, empero, lenguajes espe
cficos, que son un producto del intelecto. En consecuencia,
tambin en este campo de creacin pesa - pesar de todo-
el "pecado" de haber utilizado el lenguaje, y tambin esta
creacin espiritual se materializa en un lenguaje.
El sistema de los smbolos matemticos constituye con
toda seguridad un lenguaje que surge sobre la base del len
guaje hablado y que, en ltima instancia, puede traducirse
de nuevo a este lenguaje. Ahora bien, la msica tambin
posee su lenguaje, rico y formalizado con gran exactitud, al
menos pr lo que se refiere a la notacin musical, es decir,
las notas. Adems, psee una serie de principios de armona,
contrapunto, composicin, que se expresan a travs del len
guaje hablado. Slo el lego puede maginarse que la com
posicin es algo as: el compositor se sienta cmoamente
en su silla, cierra los ojos y siente melodas. La composicin
semu stricto no se ha realizado nunca as, y hoy menos
que nunca, puesto que la msica moderna es ms intelec
tual y "calculada" que la antigua. Las operaciones del len
guaje musical pueden automatizarse en gran medida cuando
se consigue cierta habilidad en el dominio de este lenguaje,
lo que, no obstante, no modifica en nada el hecho de que
el compositor aplica las reglas de un lenguaje determinado.
El que a prende latn sufre verdaderos tormentos a causa
del consecutio temporum, pero cuando ya conoce bastante
esta lengua como para utilizarla casi automticamente, deja
de observar espcialmente las reglas y, sin embargo, las
aplica a cada momento.
Incluso si se prescinde de la intervencin del pensa
miento hablado -del que hablaremos ms adelante--, en la
creacin musical se "piensa" con toda seguridad mediante
el lenguaje, el lenguaje de la msica. El patrmonio crea-
[ 196 )
tivo musical -en el mejor sentido de la palabra- siempre
fue y tambin es aaualmente, reptamoslo de nuevo, en
mayor medida que nunca, un patrimonio creativo intelec
tual, que se hace realidad mediante un lenguaje determinado
que se basa en lenguaje hablado al que se halla insepara
blemente ligado.
En pintura, las cosas son ms complicadas, porque aqu
-al contrario de lo que ocurre en la msica-no nos encon
tramos con un lenguaje formalizado. Pero, por otra parte,
la pintura est ms ligada que la msica al lenguaje habla
do. Tambin en este caso no es cierto que el pintor cree
en definitiva a partir de expriencias "puras" de imgenes
o colores. El pintor, al producir su obra, se refiere siempre
a un saber existente: conoce la perspectiva, lo principios de
las mezclas de colores, la composicin, etc. Recurdese, por
ejemplo, los impresionistas, que son los que conocemos
mejor en este aspeao. Sin duda alguna, experimentaron
intensamente su patrimonio creativo, pero, pese a ello, expre
saron conscientemente estas experiencias sobre la base de
sus ricos conocimientos tericos. Esto vale en mucho mayor
grado para el arte abstraao moerno, que, al igual que la
msica moderna, es una creacin espiritual sumamente inte
lectual, un clculo especfico, conscientemente aplicado. No
hablo aqu de los que embadurnan telas con manchas de colo
res y ocultan su falta de talento con un supuesto abstrac
cionismo, sino de pintores realmente sinceros.
A lo dicho se aade an otro problema. En efecto, no
se trata slo de que el artista emplea siempre algn lengua
je, que se halla ms o menos relacionado con el lenguaje
hablado, sino tambin de que mientras produce su obra
no se puede separar de la reflexin sobre su propia creacin,
y que esta .reflexin siempre se lleva a cab en el lenguaje
[ 197 }
hablado. El artista no slo crea, sino tambin valora el efec
to de su creacin artstica, al corregir y dirigir el curso de
su trabajo creador. Esta explicacin ya es intelectual y lin
gstl! par excellence, pues se realiza sobre la base de cier
tas reglas y convenciones aceptadas.
En resumen, podemos decir que, en el acto de creacin,
el artista utiliza, casi siempre conscientemente, un lenguaje
determinado, que siempre est ligado al lenguaje hablado.
A ello se aade el lenguaje de la reflexin sobre la propia
creacin, en el cual esta reflexin no se halla fuera del acto
de creacin, ni siquiera aparece ex fOt, sino que se halla
orgnicamente entretejida en el mismo acto de creacin, al
influir sobre ste y fundirse con l en un todo.
En consecuencia, el "pensamiento" musical o pictrico
no es simplemente alingstico y no aparece independiente
mente del pensamiento sensu stricto.
IV) El cuarto tipo de error se halla relacionado con
el problema de la multiplicidad de lenguajes y su variabi
lidad. Estos errores aparecen en la lingstica misma. Los
indicar aqu en el ejemplo de la argumentacin produa
lstica que utilizaba Eric Buyssens en el simposium antes
citado convocado pr G. Rvsz.
1 ) Buyssens considera la multiplicidad de lenguajes
como un argumento en favor de la tesis de que el pnsa
miento es independiente del lenguaje: en efecto, el mismo
pensamiento se puede expresar en distintos lenguajes.
Aqu se supusieron tcitamente y errneamente dos cosas:
que existe un pensamiento "nico e inmutable" independien
te del lenguaje y que este pnsamiento acabado se puede
"expresar" en distintos lenguajes. Por tanto, el autor supone
[ 198 ]
lo que quiere demostrar: el dualismo del lenguaje y pen
samiento; as, toda la demostracin pierde su valor lgico.
En el fondo, la afirmacin opuesta estara a menos igual
mente justificada, a saber, que no existe en absoluto un
pensamiento acabado, no verbal, que ''exprese'' los distintos
lenguajes, en el sentido de expresin de algo objetivamente
existente, sino que los proesos de conocimiento y comuni
cacin se realizan en distintos lenguajes, cuya concordancia
de contenido est condicionada por la referencia al mismo
objeto y por la posibilidad de traducir estos lenguajes. En
esta interpretacin desaparecen las implicaciones dualistas,
pro contina existiendo el problema en s. Precisamente
porque no se dan pr supuestas tesis que se quieren de
mostrar.
2 ) Adems, el autor afirma que la variabilidad del len
guaje y especialmente la creacin de palabras son una prue
ba de que el pensamiento se forma con anterioridad a la
verbalizacin e independientemente de sta.
Esta conviccin es absolutamente errnea. Las modifica
ciones que se producen dentro del lenguaje no deben ser
en absoluto consecuencia de modificaciones en el pensamien
to. No considero el hecho de que un pensamiento con idn
tico contenido se piensa en palabras distintas en distintos
grados del desarrollo del lenguaje, sino que nunca puede
existir antes en forma averbal para originar as modifica
ciones en el lenguaje que son indispensables para la expre
sin de los pensamientos. Tampoco considero el hecho de
que ciertas modificaciones del lenguaje, en la fontica o la
gramtica, no tienen nada en comn con la necesidad de
obtener medios para dar forma de palabras a un nuevo
tip de pensamiento. No obstante, aun cuando consideremos
[ 199 ]
estas modificaciones en el lenguaje que se hallan relacionadas
con las modificaciones de la forma de articulacin cognos
citiva del mundo ( aqu la creacin de palabras puede pro
porcionar los ejemplos ms simples) , no encontraremos prue
bas de la afirmacin de que las modificaciones en la forma
de pensar son anteriores a las modificaciones en el lenguaje.
Tampoco encontraremos argnmentos contra la tesis mons
tica, pues lo que aqu nos oupa son ms bien dos apectos
abstractamente separados de u proceso nico: el proceso
del pensamiento conceptual hablado. La creacin de pala
bras no demuestra que el pensamiento existiera antes que
el lenguaje, sino slo que los nuevos fenmenos que apa
recen en la realidad exigen una nueva concepin cognos
citiva de lengnaje y pensamiento. As pudo haber ocurrido
cuando se tuvieron que introducir nuevos trminos como los
citados por Buyssen: ''agnstico", "cicln", "radar" y otros.
3 ) En la enseanza de lengnas extranjeras s exige al
alumno que pierda la costumbre de traducir de la lengua
materna a la nueva lengua. Segn Buyssen, aqu se trata
de la unin directa de las palabras de la nueva lengua con
el pensamiento; en efecto, da por supuesto que, originaria
mente, el pensamiento acabado exista con plena indepen
dencia de cualquer lengua y que slo ms tarde se le pudo
"expresar" mediante un aparato lingstico. Este supuesto
es totalmente errneo y arbitrario. Sin embargo, basta con
considerar la cuestin de otra forma, plantear la necesidad
de que el que aprende una nueva lengua, debe pensar sobre
todo en ella, y toda la construccin de Buyssen se viene
abajo. Aqu no me interesa la solucin del problema, sino
demostrar la calidad de los argnmentos de Buyssen, que slo
[ 200 J
se basan en que e sonido de las palabras sugiere la exactitud
del punto de vista que se ha supuesto a priori.
4) Y, finalmente, el- ltimo argumento de los dualis
tas. En sus operaciones, los matemticos utilizan una sim
bologa internacional especial. D este hecho deb deducirse
que piensan sin ayuda del lenguaje. Aqu, el error radica
naturalmente en la identificacin de todo lenguaje con el len
guaje tnico y tambin en que no se comprende la relacin
fontica y de contenido entre el lenguaje de los smbolos
matemticos y el lenguaje cotidiano hablado."
Al final de estas consideraciones vale hi pena introducir
una idea ms, que puede explicar por qu los hombres que
utilizan el mtodo de la introspeccin y que no conoen
suficientemente los resultados de la filosofa del lenguaje,
se hacen la ilusin de que se puede pensar sin ningn
lenguaje. Aqu se trata del fenmeno bien conocido en la
psicologa lingstica de la "transparencia" de las palabras
en cuanto al significado, es decir, del hecho repetido y sea
lado por varios autores de que en el lenguaje hablado los
significados se relacionan directamente con las imgenes de
los objetos a que se refieren y no con los smbolos lings
ticos; stos ltimos desaparecen de nuestro campo visual
a travs de la rutina con que se utilizan esos smblos. D
ello se desprende que simplemente no los percibimos mien
tras pensamos, aun cuando en el fondo operemos con ellos,
pero no que realmente pensemos de forma averbal, y sta
es una diferencia esencial. Precisamente este hecho permite
concebir la conviccin ilusoria antes citada de la existencia
de un pnsamiento alingstico. Incluso pensadores tan repu-
"'' Los ejemplos correspondientes que citan aqu los dualistas se encuentran
ea las pg. I57-r60 de Act Psychologica, I954, t. X, Nms. 12.
[ 201 }
tados como Russell y Sjetschenow manifestaron op1010nes
parecidas. En relacin con ello, podriamos citar la frase de
A. Potebnjas: "La capacidad del pensamiento humano sin
palabras, slo nos viene dada gracias a la palabra".'"
El tortuoso camino a travs del cual hemos seguido Jos
argumentos de los dualistas nos ha demostrado algo. No
existen argentos fcticos que puedan justificar suficien
temente el dualismo, y que no se basen en errores y malenten
didos. S no se toma directamente la metafsica intuicionista
como base, es imposible sealar hechos demostrables en los
cuales aparezca el pensamiento independientemente de todo
lenguaje, o sea, de forma no verbalizada. Por el contrario,
la experiencia parece querer resolver la discusin en favor
del monismo lenguaje-pnsamiento.
An quisiramos dedicar algunas palabras a las teoras
de G. Rvsz en este contexto.
En efecto, Rvsz est de acuerdo con la parte anti-dua
lista del punto de vista que acabo de expresar, pero no con
la segunda parte pro-monstica. Considera el monismo en
un sentido limitado e incorrecto: como teora de la identi
ficacin de pensamiento y lenguaje, una teora que no con
sidera el doble aspecto de la problemtica del pensamiento
conceptual o, dicho de otro moo, del pensamiento hablado.
Rvsz desarrolla la concepcin de un monismo especfi
camente dualita que -reconoiendo la tesis monstica de
la unidad existencial de lenguaje y pnsamiento-- sostiene
a] mismo tiemp el dualismo de sus funciones. Me parece
que la intencin de Rvsz lo justifica, pero ]a forma de su
realizacin, el reconocimiento de una diferencia completa
tR
A
. Potebnja, Mysl i jasyk, 1922, t. I, pg. I3t.
[ 202 J
de funciones induce a error. Prueba de ello es el anlisis de
sus argumentos.
La contraposicin de la funcin de conoimiento del pen
samiento y de la funcin de comunicacin del lenguaje es
bastante desacertada porque -pese a la declaracin monista
del autor- sugiere que s puede pensar alingsticamente
"por dentro", y que las palabras slo son necesarias para la
comunicacin interhumana. Sin embargo, en el fondo la fun
cin de conocimiento del pensamiento no se materializa Jin
lenguaje; por otra parte, la funcin de comunicacin del
lenguaje no se materializa Jin pnsamiento. Pero con ello
aparece toda la concepcin del dualismo de las funciones
como irreconciliable con la tesis del monismo existencial de
estos miembros. Esta contradiccin aniquiladora es el resul
tado de una construccin a hoc, que se debe a los esfuerzos
del autor pr evitar las consecuencias de una interpretacin
demasiado rgida del monismo.
Algo anlogo ocurre con la contraposicin de pensa
miento, que siempre psee un caracter individual y subje
tivo, y lenguaje, que psee un caracter social. Esta contra
psicin es, por otra parte, consecuencia de la anterior. En
efecto, el pnsamiento siempre es el pnsamiento de alguien,
pensamiento de u individuo; pero, al mismo tiempo, es un
fenmeno social, tanto porque est socialmente condicio
nado y es imposible sin la participacin del individuo que
piensa en una comunidad humana, como porque el pensa
miento cientfico o poltico, por ejemplo, del individuo in
fluye sobre la soiedad. Algo parecido ocurre con el len
guaje: no slo cumple una funcin social como instrumento
de la comunicacin, sino que tambin es un medio del in
dividuo particular para pensar.
Igualmente errnea es la contraposicin de la funcin
[ 203 ]
del pensamiento y el lenguaje sobre la base de que el pen
samiento debe utjjizar principalmente imgenes abstractas,
mientras que el lenguaje utiliza signos simblicos; tambin
es errnea la formulacin de que el anlisis fenomenol
gico de pensamiento y lenguaje revela las diferencias entre
actos de pensamiento y actos de palabra.
Como ya hemos dicho, el autor se propone un objetivo
claro, distanciarse de una determinada interpretacin sim
plificada del monismo. No obstante, puesto que para ello
utiliza medios inadecuados, entra en contradiccin con su
propia tesis monista. Considerando estos hechos, se plantea
la siguiente sugestin: se debra perseguir esa meta, pero
sin intentar relacionar el monismo existencial con el dua
lismo funcional.
Y a sealamos qu formas de experiencia, qu tipo de
interpretacin son los ms adecuados y convenientes en este
caso. Ahora debemos intentar desarrollar esta idea.
En las consideraciones sobre el problema de lenguaje
y pensamiento, cuando sustentamos el punto de vista mo
nista, rechazamos eo ipso esta tesis segn la cual el lenguaje
y el pensamiento pueden existir separados e independiente
mente uno de otro. S sobreentiende -igmoslo una vez
ms- que aqu se trata de pensamiento especficamente
humano, o, dicho de otro modo, de pensamiento conceptual.
Por tanto, afirmamos que el pensamiento y el uso del len
guaje en el proeso del conoimiento y la comunicacin son
elementos inseparables de u conjunto. Aqu, la unin es
tan orgnica, tan ntima la dependencia mutua, que ninguno
de estos elementos puede aparecer independientemente en
forma "pura". Precisamente por ello las funciones del pen
samiento y el lenguaje no poseen un caracter especial; no
[ 204 )
se las puede considerar por separado y, ni hablemos ya, de
contrapnerlas.
El pensamiento y el uso del lenguaje se deben conce
bir como dos partes de un proceso nico del conoimiento
de s mismo, y la comunicacin de los resultados de este
conocimiento a los dems. Si adoptamos la comparacin de
Saussures que se refiere a la unidad de sonido y significado
en la palabra, podramos decir que la utilizacin del len-
guaje y el pnsamiento se parece a las dos caras de un
papel : no se puede sacar una cara, sin perjudicar la otra.
As sustituimos la teora de las diferencias entre las funcio
nes del lenguaje y el pensamiento, que Rvsz plantea de
acuerdo con su monismo espcficamente entendido, por la
teora de los distintos aspectos del proceso nico de lenguaje
pensamiento.
Debemos sealar que nuestra teora, que sostiene la uni
dad de ambs aspectos del proeso, no los identifica.
Ls orgenes de la unidad del proceso de pensamiento
lenguaje deben buscarse en la historia. El pensamiento hu
mano se ha formado en el proeso social del trabajo, como
resultado y tambin como factor del desarrollo ulterior. La
consciencia humana como capacidad humana especfica de
un conocimiento abstracto, generalizador y conceptual de
la realidad, as como el lenguaje como medio de la comu
nicacin humana, surgen bajo condiciones de cooperacin
social de los hombres. Nuestro conocimiento actual de la
evolucin del hombre confirma la genialidad de la concep
cin antroplgica, sociogentica de Carlos Marx en La ideo
loga alemana, as como de Federico Engels en su artculo
El papel del trabajo en la homonizacin del mono.
La unidad de pensamiento y uso del lenguaje es una
unidad de elementos de distinto origen que slo quedan
[ 205 J
fundidos en un conjunto inseparable a travs del desarrollo
social del hombre. Genticamente, el lenguaje hablado es
el desarrollo de los sonidos animales, que son la expresin
de impresiones y sirven a la comunicacin "inherente" emo
cional y sensitiva. El pensamiento, en cambio, es la prolon
gacin y desarrollo de la orientacin animal en el mundo,
que se basa en un reflejo concreto, en imgenes del mundo
circundante dentro de la pique de los animales. Esta orien
tacin animal en el mundo contiene en el fondo ciertos actos
intelectuales cuyo desarrollo, con ayuda de los smbolos lin
gsticos, conducen a la creacin del pensamiento conceptual.
Los aspectos inseparables del proeso nico del conoci
miento del mundo que realiza el hombre, no slo son dis
tintos pr su origen, sino tambin en cuanto a su contenido
respecto a ste. El pensamiento humano es hablado y, pre
cisamente por ello, abstracto y generalizador: toda palabra
generaliza. Pero el pensamiento tambin opera con medios
de orientacin prelingstica en el mundo, con imgenes
sensitivas concretas y sus asoiaciones. En la etapa del pen
samiento hablado no pueden ser singularizadas por el len
guaje, aunque slo sea porque la estrucrura de la percepcin
sensitiva depnde de las categoras que se imponen al cono
cimiento a travs del lenguaje. Pero las imgenes sensitivas
concretas se distinguen de un modo u otro de las palabras
abstractas, de los conceptos. Aunque estn relacionadas con
el lenguaje, aunque s hallan ligadas a las palabras, las
imgenes de la realidad no pseen, empero, naruraleza lin
gstica. Al menos pr este motivo, el pensamiento no es
idntico al lenguaje, es ms rico que ste ltimo. Por tanto,
cuando se niega desde el punto de vista monista la tesis de
la identidad de lenguaje y pnsamiento, esto no debe con-
[ 206 ]
ducir en modo alguno al reconocimiento del dualismo de
sus funciones.
Las diferencias entre ambos elementos de la unidad de
lenguaje y pensamiento aparecen con relativa autonoma
durante su desarrollo. El aspecto verbal del lenguaje se
halla sometido a algunas
leyes de desarrollo y, como ya
hemos dicho, sera una vul
garizacin querer explicar una
dependencia mutua necesaria entre aquellas modificaciones
fonticas, morfolgicas o incluso sintcticas, y las modifica
ciones en el modo de pensar.
La diferencia entre ambos as
pectos del proceso de pensamiento-lenguaje tambin queda
clara a travs de la diferencia entre lgica y gramtica. Pero
este tema exigira un estudio especial.
Resumamos nuestro tema: unidad de lenguaje y pensa
miento, pero no identidad de ambos; monismo de lenguaje
pensamiento, pero no teora vulgarizada de la identificacin.
Esta consecuencias tienen gran importancia en el anlisis
de problemas tales como la relacin de lenguaje y realidad;
modifican la perspectiva de estos problemas y la forma de
considerarlos. Por tanto, nuestras observaciones sobre la re
lacin entre pnsamiento y lenguaje constituyen con toa
seguridad el punto de partida correcto para las considera
ciones sobre el problema que nos ocupa, espcialmente del
papel activo del lenguaje en el reflejo de la realidad.
[ 207]
lenguaje y realidad
Despus del anlisis de la relacin mutua entre lenguaje
y pensamiento, nos enfrentamos con problemas que depen
den de la relacin del lenguaje con la realidad. Entendemos
realidad como clase de objetos sobre los que hablamos y que
se caracterizan prque existen fuera e indepndientemente
de nosotros; es decir, objetivamente. La consideracin de este
conjunto de problemas ser un paso ms hacia la consecu
cin de nuestros objetivos de investigacin; es decir, el an
lisis del papel activo del lenguaje dentro del proceso del
conocimiento.
Hablar, canto en el sentido del lenguaje verbal, externo,
como del silencioso e interno, siempre es hablar sobre algo.
Su objeto puede ser la realidad de la naturaleza, la sociedad
o e estado de nimo como objeto de los fenmenos de la
vida interior de alguien, cuyos actos y resultados son objeti
vos para nosotros, es deir, que existen fuera e independien
temente de nosotros, al constituir una parte de la realidad
que conoemos. La discusin no resuelta hasta el momento
presente sobre los problemas de la teora del conomiento,
se refiere a la respuesta a la pregunta acerca de qu es pri
mero: el lenguaje que crea nuestra imagen de la realidad, o
la realidad que es reflejada, reproducida por el lenguaje.
Lengaje } conoimiento.-I4 [ 20]
Esta discusin contiene claramente una alternativa: o bien
el proceso del lenguaje es un acto de creacin de la imagen
de la realidad, o es un acto de reflejo, de representacin de
la realidad. Por tanto, cuando reconocemos el lenguaje como
acto del reflejo cognoscitivo de la realidad, entonces esto
debe excluir consecuentemente el papel activo, creador del
lenguaje dentro de este proeso, y viceversa. Al anticiparnos
al curso ulterior de nuestras consideraciores, podemos afir
mar que no es la primera vez en la historia de las ideas
que un planteamiento errneo del problema dificulta la re
solucin o incluso la hace imposible.
Eliminemos, en primer lugar, la fuente de posibles erro
res. En el captulo anterior hemos dedicado mucho espacio
a este problema, pero an debemos recordar este punto,
porque en la literatura aparecen con gran frecuencia errores
de este tipo. Digamos una vez ms que cuando hablamos de
lenguaje nos referimos a u conjunto nico de signos y sig
nificados, que de hecho entra en funciones en el acto del
habla humana y que no es un sistema de sonidos, sino un
sistema de smbolos en s. En efecto, la fontica se ocupa
en forma autnoma del aspecto verbal del lenguaje, pero
los sonidos mismos no son ningn lenguaje, y mientras no
tengan un significado concreto, la discusin sobre si crean
la imagen de la realidad o slo son una imagen o repro
duccin de la realidad objetiva, es totalmente intil.
Reflexionemos ahora sobre lo que realmente concuerda
con la afirmacin de que el lenguaje crea la realidad huma
na o el mundo humano; es decir, esa realidad o mundo que
viene dada en el conocimiento humano, en la que pensamos
y, finalmente, sobre la que nos comunicamos.
Al hablar de la concepcin de creacin de nuestra ima
gen de la realidad a travs del lenguaje, nos referimos a
[ 210 l
teoras tales como la filosofa de las formas simblicas de
Cassirer, el principio de la tolerancia de Carnap, el conven
cionalismo radical de Ajdukiewicz, etctera.
Conscientemente, slo hemos escogido un grupo deter
minado entre las distintas formas de las tendencias que se
declaran conformes con la formulacin general, a saber: que
el lenguaje crea nuestra imagen del mundo, pero que, sin
embargo, se distinguen con frecuencia radicalmente entre s
en cuanto al planteamiento de esta formulacin.
Por ranto, no nos ocuparemos de las teoras que poseen
un carcter claramente ideolgico-ontolgico. La tendencia
segn la cual el lenguaje no crea la imagen del mundo, sino
el mundo mismo, se debe considerar como fantasa mstica,
que en este punto no puede ser objeto de nuestras conside
raciones. Nuestro inters s centrar en las teoras que pre
sentan tesis gnoseolgicas de la imagen del mundo. Se les
puede criticar principalmente a causa de su aparente indife
rencia ontolgica: Cassirer, en cierto se!ltido Carnap y tam
bin Ajdukiewicz, a causa del reconocimiento de la esencia
objetiva del mundo, puesto que finalmente dan cabida a
una imagen subjetiva que no se adapta a esas explicaciones
llenas de frases. Sobre esta base, se puede reprohar a los
autores su inconsecuencia e idealismo fctico en el camp
de la ontologa; sin embargo, estas teoras difieren de la
mstica subjetiva-idealista y puede resultar que su anlisis
sea muy til para nuestros fines. Tanto ms cuanto que para
combatir la teora vulgarizada del reflejo, las citadas ten
dencias utilizan argumentos en los que existen, como vere
mos, algunas ideas racionales.
Tambin excluimos de nuestro limitado crculo de in
ters aquellas teoras como la hiptesis de Sapir-\Vhorf. En
efecto, relacionan la doctrina de la creacin de la imagen
[
21 1 J
del mundo a travs del lenguaje con el argumento inconse
cuente del hecho de que el lenguaje mismo es un producto
de determinadas relaciones sociales que se forma bajo la
influencia del medio, en sentido amplio de la palabra, a
saber: el medio natural y soial. Este tipo de concepciones
son mucho ms adecuadas -l menos, en cierta interpre
tacin- dentro del marco del anlisis de las teoras del
reflejo.
Qu preocupa entonces a aquellos que afirman que el
lenguaje crea la realidad que viene dada al hombre?
Ante todo, les preoupa que el lenguaje contiene una
visin determinada del mundo o, dicho de otro moo, que
determina la forma de nuestra percepcin y concepin de
la realidad. Por tanto, en este sentido, el lenguaje crea nues
tra imagen de la realidad, nos impone dicha imagen. Sera,
al mismo tiemp, la forma que ordena el caos primigenio
y articula lo que debe ser la realidad "en s". El lenguaje
que impone al conoimiento --ue siempre piensa en algn
lenguaje- una forma determinada de relacin de las partes
de ese caos; en otras palabras, la forma en que se pueden
separar ciertas partes de este caos, decide de hecho sobre lo
que consideramos como cosa, acontecimiento, ley, y el len
guaje crea precisamente a travs de ello nuestra imagen
ordenada del mundo. Unas tendencias se centran en el papl
creador del aparato conceptual (Carnap, Ajdukiewicz) ,
otras en la funcin formadora de las formas simblicas del
pensamiento ( Cassirer) . En la primera parte de esta obra
tuvimos oportunidad de familiarizarnos con tOda la escala
de ideas sobre este tema, desde las racionales a las msticas.
La esencia de stas la constituye la relevancia que se da al
papel activo del lenguaje dentro del proeso del conoimien
to, y precisamente esto constituye su elemento racional. Ade-
[ 212 }
ms, volveremos a esta cuestin en el curso ulterior de nues
tras consideraciones. Entonces intentaremos interpretarlas
dentro del marco de la teora del reflejo.
No obstante, los autores de las ideas que nos ocupan
relacionan la teora del papel del lenguaje en la concepcin
del mundo con la tesis -generalmente aceptada de forma
tcita- del lenguaje como un producto del acuerdo arbi
trario ( Carnap, Ajdukiewicz) o como un producto con
funcin simblica que es propio de la psique humana
( Cassirer) . Slo el conjunto de ambas tesis caracteriza es
pcficamente las tesis sustentadas por nosotros y se opone
abiertamente a la teora del reflejo. En efecto, mientras no
se aada la segunda tesis, la primera se podr exponer de
formas distintas, entre otras cosas tambin de acuerdo con la
teora del reflejo, entendida de forma particular.
La segunda tesis est destinada, sobre todo, a socavar
la concepcin del lenguaje como creador de nuestra imagen
del mundo. En efecto, basta plantear la pregunta de dnde
proviene entonces el lenguaje que debe crear nuestra ima
gen del mundo o determinar nuestra visin del mismo, para
obligar a los autores de esta teora a abandonar una posi
cin insostenible desde el punto de vista cientfico, o a em
prender una explicacin de este fenmeno que, a su vez, les
obliga -indirectamente- a reconoer una teora del refle
jo peculiar.
El primer tipo de situacin surge cuando se declara que
el lenguaje es un produao arbitrario, resultado de una con
vencin arbitraria. Ni la soiologa, ni la psicologa del len
guaje, ni la lingstica pueden estar de acuerdo con los fun
damentos filosficos del principio de la tolerancia de Carnap
o del convencionalismo radical de Ajdukiewicz, teoras que
fueron amba fundamento de la filosofa neopositivista del
[ 213 )
lenguaje. La afirmacin sobre la eleccin arbitraria del len
guaje o la convencin arbitraria como su gnesis, se puede
adscribir, con la conciencia tranquila, al mbito de la fan
tasa. Para los socilogos de la ciencia, esto podra ser una
prueba de que a veces las pretensiones de "cientifismo es
tricto" se basan en argumentos claramente acientficos. Con
sideramos como anticientficas las tesis que son rechazadas
por el saber positivo que se ha conseguido en un terreno
dado, en un estadio determinado de su desarrollo. El hecho
concreto de que imprtantes pensadores, muy precisos en
otros aspectos, conviertan claramente tesis errneas en fun
damento de sus consideraciones puede explicarse segura
mente -esde el punto de vista psicolgico- porque estn
fascinados por los mtodos de las ciencias deductivas. Pues
precisamente en estas ramas de la ciencia se acta a veces
de modo tal que se escogen ciertos axiomas y conclusiones
sin preocuparse en absoluto de su origen, y concentrndose
en las variaciones. Este proedimiento, que puede estar jus
tificado en las ciencias deductivas, es totalmente errneo
cuando se aplica a objetos sociales como el lenguaje. Pa
rece ser que ambos autores, Carnap y Ajdukiewicz, pensa
ban en lenguajes matemticos especiales al hablar del len
guaje -perdiendo de vista su relacin con el lenguaje
natural-y que transformaron de forma absolutamente ge
neralizadora y con poca cautela las tesis sobre los lenguajes
especiales al lenguaje en general.'
` Joergen Joergenson somete este punto de vista a una crtica an ms agu
da. Nieg al simbolismo matemtico ] a cualquier otro el derecho al nombre
de "lenguaje", ] conserva esta denominaci6n exclusivamente para el lenguaje
natural. Esto es tanto ms interesante cuanto que el autor perteneci al crculo
de pnsadores pr6ximos al neopositivismo. l opiniones crticas aqu citadas se
manifiestan en un contexto que se encuentra en un folleto conmemorativo de
Carnap. ]. Jeorgenson, "Sre Remarks Concerning Languages, Calculuses and
logic", en el folleto conmemorativo gic and lgtge, Dordrecht, t962, pg.
] ss.
[ 214)
La situacin no resulta mejor cuando respondemos, con
Cassirer, a la pregunta anterior, que el lenguaje es una de
las formas en que aparece la funcin simblica especfica
del pensamiento humano. En el fondo, sta no es una res
puesta a la pregunta formulada, sino una forma de evitar
la respuesta. En efecto, no preguntamos sobre lo que real
mente representa o realiza el lenguaje, sino si su forma actual
viene dada simplemente, ya sea biolgicamente, a travs de
un poder superior, o si se ha desarrollado bajo la influencia
de algunos factores y, en este caso, cules. El problema ver
dadero slo comienza all donde se detiene la filosofa de
las formas simblicas. En efecto, incluso si se supone que
el lenguaje es la forma de la funcin simblica, la pregunta
sobre si el lenguaje viene dado en su forma acabada, o si
un factor externo influye sobre su formacin, contina estan
do plenamente justificada.
Pero basta dar un paso en direccin de una respueta
real a nuestra pregunta, para hacer fracasar totalmente la
concepin as entendida del lenguaje como "creador" de
!a imagen del mundo. En efecto, qu nos resta entonces,
sino afirmar que si el lenguaje crea nuestra imagen del
mundo -en un sentido determinado de la palabra-, no
obstante, constituye, al mismo tiempo, un producto soial
e histrico? Como lenguaje, que tambin es pensamiento,
se form en el curso del desarrollo filogentico de la huma
nidad, con lo cual fue proucto y elemento de la actividad
prctica del hombre, que transforma el mundo; en resu
men, el creador de la imagen del mundo es, l mismo, un
producto de este mundo.
Las consecuencias de esta concepcin aparecen, sobre
todo, en relacin con los problemas de la clasificacin de
los fenmenos de la realidad a travs del lenguaje, o -icho
r 21s J
de otro modo- con el problema de la articulacin del
mundo a travs del lenguaje. D momento, aceptamos sin
reticencias que el lenguaje influye sobre la forma de nues
tra percepcin del mundo y crea, en este sentido, la imagen
del mundo. De acuerdo con nuestra concepcin de la pala
bra ''crear", significa ello que esta "creacin" sea arbitra
ria? En modo alguno. Puesto que hemos comprendido que
el lenguaje no es una construccin de una convencin arbi
traria, ni tampoco un producto espontneo de alguna fun
cin biolgica, sino un producto social, que se halla gen
tica y funcionalmente relacionado con la praxis soial de
los hombres, tambin comprendemos naturalmente que la
imagen del mundo que nos proporciona o nos impone una
lengua dada no es arbitraria y no puede modificarse a volun
tad de acuerdo con el principio de la seleccin arbitraria.
Adems, el psiclogo, el lingista o el historiador, y tambin
el socilogo de la cultura, nos confirmarn que el lenguaje
figura entre los elementos ms atados a la tradicin y ms
opuestos a toda modificacin de la culmra humana, lo cual
se explica sin ms si se considera la gnesis social del len
guaje. Todos nos darn tambin la razn en cuanto a que
el principio de la tolerancia de Carnap, segn el cual la
modificacin arbitraria de la lgica tiene como consecuen
cia una modificacin equivalente del lenguaje; el convencio
nalismo radical de Ajdukiewicz con su concepin de la
modificacin de la perspectiva del mundo, que debe apare
cer junto con la eleccin arbitraria de un nuevo aparato con
ceptual, o, finalmente, las ideas surrealistas de Kolakowski,
que acepta la posibilidad de una clasificacin arbitraria de
los fenmenos de la realidad (por ejemplo, la psibilidad
de construir "objetos" tales como medio caballo o la inte
[ 216]
rrupcin de un ro,") pueden relegarse con toda tranquilidad
al campo de la fantasa, y precisamente a esta problemtica
no le han faltado construcciones fantsticas en el curso de
toda su historia.
Por tanto, es distinto afirmar que el lenguaje "crea"
la imagen de la realidad de forma arbitraria y, en conse
cuencia, modificable, segn mi eleccin arbitraria del len
guaje, a proponer la teis de
que el lenguaje "crea" la ima
gen de la realidad en el sentido de que impne una per
cepcin dcl mundo dentro del desarrollo ontogentico del
moelo del individuo y de las estructuras tpicas, que se for
man en la experiencia filogentica de la humanidad y que
se transmiten a travs de la educacin siempre lingstica
mente condicionada de sujeto a sujeto. En el segundo caso,
la "creacin" no es arbitraria ni -n consecuencia-moi
ficable a
voluntad. Las tesis de un papel del lenguaje as
entendido, tal vez no sean ran impresionantes, pero tienen
un carcter racional y, por ello, pueden ser aceptadas por
las ciencias positivas que se ocupan de los problemas de la
cultura. Sin embargo, como ya hemos dicho, este tipo de
tesis escapan del marco de la teora originaria del lenguaje
como creador de la imagen del mundo, y slo se compren
den dentro del contexto de la teora del reflejo. De hecho,
se convierten en parte integrante de la teora del reflejo
al presentarle su carcter especficamente dialctico. Por ello,
bast apartarse un solo paso de la concepcin fantstica
del lenguaje como creador, para derrumbar esta concepcin.
La lgica del pensamiento nos conduce hacia la teora del
reflejo.
2 L. Kolakowski, "Karol Marks i lasyczna definicja prawdy", Stuk Fo
ro/iczne, I959, nm. 2, pg. SI -52.
[ 217 )
Intentemos responder ahora al problema a que hacemos
referencia cuando afirmamos que el lenguaje refleja la rea
lidad, la configura, etctera.
Naturalmente -omo ya hemos sealado-, aqu no
se trata exclusivamente del aspecto fontico del lenguaje.
Este slo puede aparecer en nuestro campo de inters a tra
vs de consideraciones sobre efectos onomatopyicos; o sea,
slo secundaria y subsidiariamente. Qu significa, por tanto,
decir que el lenguaje refleja, copia la realidad como ima
gen simblica y significativa?
La teora del reflejo es antigua -al menos tan antigua
como la definicin clsica de la verdad-, y por ello est
cargada de ambigedad, que resulta de las mltiples expo
siciones de sistemas filosficos distintos. Si se recuerdan estas
diferencias, que a menudo apenas son perceptibles, al estu
diar la teora del reflejo, tambin es aconsejable recordar
la relacin entre la teora del reflejo y la definicin clsica
de la verdad. En efecto, cuando alguien dice que existe una
relacin entre el conocimiento humano y la realidad objeto
de este conocimiento, anloga a la relacin entre la ima
gen del espejo y el objeto reflejado, o entre original y copia,
entre objeto y su imagen fotogrfica ( ningn hombre razo
nable afirmar que se trata de una relacin de identidad) ,
entonces da paso a una idea que se halla inseparablemente
ligada a la concepin de que una idea slo es verdadera
cuando se prouce en la realidad de la misma forma en que
la expresamos verbalmente. La definicin clsica de la ver
dad, que domina desde hace siglos en la teora de la verdad,
es, de hecho, una formulacin especfica de la teora del
reflejo y resulta absolutamente imposible fuera de sta.
En qu pensaba si no Aristteles cuando escribi en su
MetafiJica: "En efecto, no eres blanco prque supnemos
[ 218 J
que de verdad eres blanco, sino porque lo eres; as, los que
Jo afirmamos, decimos la verdad." Si s comprende la rela
cin entre estas dos teoras, se entiende mejor la teora del
reflejo, pero, ante todo, en mi opinin, pdemos evitar seguir
la tendencia errnea de relacionar en ltima instancia esta
teora con las impresiones sensitivas y no con la reflexin
sobre la realidad.
Ahora llegamos a las psibilidades de interpretacin de
la expresin "teora del reflejo".
Helena Eilstein ha sealado con razn que las palabras
"reflejo" e "imagen", referidas al pensamiento humano, se
pueden comprender en tres significados distintos.
En el primer sentido, la palabra "reflejo" se refiere a
la relacin entre causa y efecto que aparece entre el estmu
lo procedente del mundo material y de Jos actos fsicos, que
son incitados por estos estmulos. Se trata, por tanto, de un
"reflejo" en sentido gentico.
En segundo lugar, empleamos la palabra "reflejo" para
caracterizar la relacin que surge entre los actos fsicos y
los rasgos de la soiedad que los condiciona, que ejerce
una influencia creadora sobre el comportamiento del sujeto.
Se trata, pr tanto, de un "reflejo" en sentido Jociolgico.
Y, finalmente, existe, en tercer lugar, un reflejo en sen
tido gnouolgico, si entendemos por ello una relacin de
conocimiento especfica entre los contenidos de ciertos actos
psquicos y sus correlativos del mundo material en forma
de elementos determinados.
Esta distincin es interesante y valiosa aun cuando, natu
ralmente, no exponga ninguna clasificacin rgida en la cual
H. Eilstein, "Szikic o sensach pojecia obdicia", Mysl Fosoficzn, J r9S7,
nm. r.
[ 219 ]
los grupos se excluyan mutuamente. Los significados aqu
distinguidos de la palabra "reflejo'', que dan prueba de su
ambigedad, se hallan relacionados en cierto moo y s
superponen parcialmente. Hecha esta salvedad, vale la pena
recordar lo siguiente:
" . . . Cuando decimos que la teora refleja fidedigna o
no fidedignamente un estado de cosas [se trata de reflejo
en sentido gnoseolgico}, queremos decir simplemente
que expresa la verdad o falsedad sobre ese estado de
cosas. Cuando decimos que la teora refleja los intere
ses, opiniones, posmras de una clase soial cualquiera
[aqu reflejo en sentido soiolgico}, nos referimos a
la formacin, desarrollo, expansin de la teora de un
contenido determinado a travs de la existencia de una
clase con determinados intereses, tendencias, posturas,
cuya vanguardia intelectual se sirve de esa teora, ya sea
como fuente de directrices de la praxis de la lucha de
clases, ya sea como instrumento de propaganda, ya sea,
naturalmente, para ambos fines."'
Qu tienen en comn todos estos significados de la
palabra "reflejo"? En primer lugar, implican el reconoi
miento de la existencia de una realidad objetiva, que posee
un ser exterior e independiente al entendimiento cognosci
tivo, y que es "reflejada", "copiada", ere., por el esprim.
La teora del reflejo implica en todos sus significados el reco
nocimiento del punto de vista realista, aunque no necesa
riamente materialista. Tambin el idealista objetivo puede
defender la concepcin del reflejo, lo que, de hecho, tam-
' H. Eilstein, ous ci., pg. 103.
[ 220 J
bin ha ocurrido en la historia de la filosofa. Pero esta con
cepcin no resulta imaginable fuera del realismo; en efecto,
el espritu debe reflejar algo, cualquiera que sea el sentido
de la palabra, y
este algo debe tener una existencia objetiva,
es decir, independiente de la razn cognoscitiva en cuestin.
En segundo lugar, cada uno de los significados mencio
nados de la palabra "reflejo" contiene el reconocimiento de
la relacin de dependencia gentica entre la experiencia o
el contenido de la experiencia y la realidad objetiva que
provoa la expriencia, es decir, el reconoimiento de la rela
cin del mundo exterior con el espritu y con aquello que
se prouce en el espritu.
En tercer lugar, cada uno de estos significados no slo
contiene el reconoimiento de la dependencia gentica entre
la realidad objetiva y aquello que ocurre en el espritu, sino
tambin e reconoimiento del hecho de que entre la expe
riencia y la realidad aparece una relacin de reproduccin.
Aqu entiendo la palabra "reproduccin" en un sentido am
plio, como los trminos "parecido" o "correspondencia", que
son utilizados por los intrpretes competitivos del "reflejo",
de los que hablaremos ms adelante.
Por ltimo, en cuarto lugar, la palabra "reflejo", en
cada uno de los significados antes citados, se halla relaciona
da con la distincin entre experiencia y contenido de la expe
riencia de la realidad; por este motivo, el reflejo siempre
ser concebido de modo distinto que la realidad misma,
es algo Jubjetivo respcto a la realidad objetiva, en cada uno
de esos significados implica Jubjetividad. Esta afirmacin es
sumamente importante para el anlisis de la categora de
"reflejo".
Como ocurre con toa categora filosfica esencial, aqu
nos enfrentamos con consecuencias que resultan de una solu-
[ 221 J
cin determinada de las cuestiones filosficas fundamentales
que se hallan directa o indirectamente relacionadas con
nuestro problema. En el presente caso surgen dos claras impli
caciones filosficas, que se hallan relacionadas con el reco
nocimiento de la teora del reflejo en cada uno de sus signi
ficados antes citados: el realismo erigido contra el idealismo
subjetivo, y el antiagnosticismo, que se dirige contra la do
trina de la incognoscibilidad del mundo.
Pese a las tesis y supuestos comunes de la teora del
conoimiento que relacionan entre s los significados y con
cepciones aqu comentados de la teora del reflejo, tambin
subsisten diferencias entre ellos. Aparecen en la interpreta
cin del trmino "representacin", que hemos citado antes.
La discusin entre las distintas tendencias de la teora del
reflejo gira en torno al problema de si se debe interpretar
la relacin de "reflejo" en las categoras de semejanza o
corespondencia. En el primer caso, el de semejanza, se trata
de una relacin entre lo que aparece en el espritu y la rea
lidad, en la cual, al menos, algunas cualidades del reflejo y
de lo reflejado son iguales, cuando no idnticas. En el se
gundo caso, el de correspndencia, se trata de paralelismo
entre dos series -la realidad y la representacin del esp
ritu-cuyos elementos permanecen en clara relacin y que
poseen en cuanto a ello una estructura con junta idntica;
pero no son parecidos en el sentido de que algunas de sus
cualidades sean iguales o idnticas.
Como seal Zzist!aw Cackowski en su monografa,'
esta discusin tuvo una importancia fundamental para la
teora marxista del conocimiento. Sin embargo, tengo la opi
nin de que se ha sobrevalorado su trascendencia, pues la
Z. Cckowski, Tresc poznawcza wrazen zymslowych, Varovia, I95..
( 222
J
discusin es esencial cuando se trata de representaciones sen
sitivas, pro pierde su significado cuando s trata del pensa
miento abstracto. En este punto, a parece precisamente el
significado de las lneas de relacin entre teora del reflejo
y teora clsica de la verdad. Esta se refiere al pensamiento
sobre la realidad, y no a impresiones o representaciones sen
sitivas provocadas artificialmente.
Se puede discutir largo rato sobre si, por ejemplo, la
impresin sensitiva del color rojo e "parecida" o "correla
tiva" a la propiedad de la realidad objetiva que prouce esta
impresin. Afortunadamente, no debemos decidirnos aqu
por una solucin concreta, porque nos preocupa algo dis
tinto, ms general, y, al mismo tiemp, ms imprtante.
Como ya hemos dicho, toda la discusin pierde su signifi
cado en el marco de la teora del reflejo, y pierde terreno
cuando pasamos de las impresiones sensitivas al pensamien
to humano sobre la realidad. Slo este pnsamiento puede
calificarse de verdadero o falso. Naturalmente, el pensamien
t puede adoptar la forma de una frase -por ejemplo,
"Este rbol es verde"-, en la cual ya aparece la discusin
sobre semejanza o correspondencia. Pero consideremos fra
ses tales como: "La categora del matrimonio tiene gran
importancia en la descripcin de la nobleza", "La relacin
de indeterminacin expresa la relacin entre la exactitud de
la medida del impulso y el establecimiento del lugar que
ocupan las partculas elementales", "Los rayos gamma son
especie de ondas electromagnticas" y otras. En cada frase
de este tipo, se est justificando el problema en torno a la
verdad, o sea, el reflejo de la realidad en el espritu huma
no, pero el problema de la semejanza o correspondencia
pierde absolutamente su significado. Que la categora del
matrimonio tiene gran imprtancia en la descripcin de la
[
223 J
aristoracia es una frase verdadera, investigaciones adecua
das pueen convenceros de ello. Eta frase es, por tanto, el
"reflejo" de un estado de cosas subjetivo en nuestro esp
ritu, y precisamente en el sentido en que decimos que ocu
rre as y as, y, de hecho, ocurre tal como decimos, de lo
que podemos convencernos basndonos en ciertos criterios.
Por otra parte, la discusin en torno a la forma en que debe
entenderse este "reflejo" -amo semejanza o correspnden
cia-es vana y sin sentido. No nos interesa, y, en el caso
dado, uno se puede interesar sensatamente por ello.
Pero incluso respecto a las frases o explicaciones que
hacen referencia a percepciones sensitivas, la cuestin no es
tan sencilla como podra parecer a primera vista; tambin
aqu es necesario un profundo anlisis para una interpreta
cin correcta de la teora del reflejo.
Sobre todo, no se debe olvidar que no slo las impre
siones sensitivas "puras", sino tambin las representaciones
o conoimientos sensitivos "puros" son una abstraccin que,
precisamente, es til para determinadas consideraciones, pero
que, no obstante, contina siendo una abstraccin. En el
verdadero proceso del conoimiento no pdemos separar la
prcepin sensitiva del pensamiento conceptual, ni el pen
samiento conceptual relacionado con el lenguaje separarlo
del aspecto sensitivo del conocimiento. Y precisamente por
que, de hecho, constituyen un conjunto inseparable formado
durante la filognesis, que como mximo se puede conside
rar desde diversos puntos de vista. El que considera un pro
ducto de la abstraccin como algo real comete un error, y
se equivoa en doble sentido cuando intenta construir su
mecanismo de pensamiento sobre esta base.
Por ello, en el anlisis del proeso del conoimiento es
necesario hablar slo de su aspcto sensitivo y considerarlo
[ 224 }
separadamer.te, pero, al hacerlo, se debe recordar que, de
este modo, se raliza una divisin artificial de un conjunto
determinado, con un objetivo investigador. Por otra parte,
no se debera utilizar el trmino "etapa sensitiva del cono
cimiento", tan frecuente en la literatura marxista sobre teo
ra del conocimiento, pues este trmino sugiere una sucesin
cronolgica en el conocimiento: primero, la percepcin sen
sitiva; luego, el pensamiento abstracto, y, finalmente, la pra
xis. El autor indirecto e involuntario de esta terminologa
es aqu Lenin, que introdujo en algn punto, a margen de
su doctrina filosfica, una observacin no destinada a ser
publicada, en cuanto a que la va del conocimiento conduce
de la percepcin sensitiva a la praxis pasando por la abs
traccin. Por otra parte, los verdaderamente culpables son
todos aquellos que utilizan mal una publicacin, como De
la herencia filosfica, de Lenin. El material de estudio de un
gran pensador puede arrojar nueva luz sobre la forma de
su trabajo cientfico y sobre algunas de sus ideas. Pero las
glosas marginales contenidas en l no deberan considerarse
como texto preciso, revisado y destinado a la publicacin;
por el contrario, todo habla en favor de que se las debe con
siderar como cuas de pensamiento ntimas y que, a causa
de su forma abreviada y de la superpsicin e el contexto,
slo son plenamente comprensibles dentro del marco del
curso de pensamientos del autor mismo y slo para l. Por
ello, slo se las debera citar e interpretar con extraordina
ria cautela. An ms cautela se requiere cuando alguien
quiere construir toda una teora sobre esta base.
Por tanto, Lenin no es responsable de la teora de las
"etapas" del conocimiento, que nos ocupa aqu porque con
duce a la vulgarizacin de la teora del reflejo, sino sus
desgraciados admiradores que, con ello han hecho u triste
Lengaje y conodmiento.-1 5
[ 225 ]
favor a la teora marxista del conocimiento. Volviendo so
bre ello, la "teora de las etapas" e acuerdo con su sen
sualismo simplificado-hace creer que en el proceso del co
nocimiento aparece primero la percepin sensitiva "pura" e
incluso las impresiones sensitivas "puras" independientes;
luego, la reflexin abstracta "pura" y el pensamiento con
ceptual se aaden a ello, y, por ltimo, aparece la praxis.
Esta concepcin del conoimiento es inaceptable tanto para
el psiclogo que estudia empricamente el proceso del co
noimiento, como para el gnose6logo marxista que recuerda
que Marx habl en las Tesis sobre Fuerbach de la limita
cin del materialismo anterior, porque hasta entonces rio
se haba considerado el factor subjetivo que se introduce en
el conoimiento a travs de la praxis. Prescindiendo de todo
lo dems, no se puede afirmar al mismo tiemp que lo e
pecfico de la teora marxista del conoimiento radica en su
relacin ininterrumpida y constante con la praxis, lo que es
cierto, y luego sustentar la opinin de que la praxis slo
aparece en la etapa final del proceso del conocimiento como
criterio de la verdad. Adems, esto tambin es cierto en de
terminado sentido restringido, cuando se comprende que la
funcin de la praxis dentro del conoimiento no se puede
reducir slo a ello. En todo caso, en el proceso normal del
conocimiento humano no existe nada parecido a una pr
cepcin sensitiva indepndiente del pensamiento abstracto
y sus categoras; en otras palabras: del lenguaje, que, al
mismo tiemp, es pensamiento. Por el contrario, actualmen
te poseemos determinados datos experimentales sobre los
cuales se puede afirmar que la prcepcin no slo va ligada
al lenguaje, que es pensamiento, sino que tambin es diri
gida en cierto modo pr el lenguaje y, en este sentido, de
pende de l. La afirmacin es importante, porque se opne
[ 226 J
a la vulgarizacin de la teora del reflejo, a su identifica
cin con el realismo ingenuo.
Como es sabido, el realismo ingenuo -por contrapo
sicin al crtico- afirma que las cosas son tal como pare
cen ser y que las cualidades sensitivas residen en las cosas
mismas. Y, como es sabido, ninguna de estas afirmaciones
se tiene en pie. Las cosas no Jon tal como parecen ser; esto
queda demostrado -obre la base del anlisis de los errores
cotidianos de percepcin-, por la experiencia cotidiana y,
ms an, pr la expriencia cientffica, que elabora cada vez
con mayor claridad la diferencia entre la imagen cotidiana
del mundo y la imagen del mundo micro o macroscpica
inalcanzable para nuestros sentidos sin los aparatos corres
pndientes. Las cualidades sensitivas no radican en las cosas
mismas, lo que ya se desprende del hecho de que se perciben
de formas distintas segn cual sea el aparato de percepin.
O bien son distintos los mismos aparatos de percepin, o
determinadas cualidades del aparato en cuestin se modifi
can ya sea por accin qumica, ya sea por desprfecto mec
nico, etctera.
El realismo objetivo es un punto de vista precientffico
y, desde que la ciencia se ha desarrollado y ampliado, tam
bin es un punto de vista anticientfico. Desgraciadamente,
constituye el punto de partida para determinadas exposi
ciones de la teora del reflejo. Este es el cao cuando, inco
rrectamente, la teora del reflejo no se aplica al anlisis del
proceso del conocimiento autnomamente, aislada del con
junto de este proeso. Si, sobre esta base, interpretamos la
teora del reflejo de modo tal que las cualidades de las
percepciones sensitivas sean anoga. a las cualidades de las
cosas, o sea, que se encuentren en las cosas mismas y que,
en consecuencia, las cosas sean tal como se nos aparecen,
[ 227 ]
seguimos las tesis del realismo ingenuo y nuestra teora se
vuelve vacilante y primitiva a causa de la aproximacin
errnea al problema. Este error pesa tanto ms sobre los
marxistas cuanto que en estos casos siguen tesis que se
hallan en clara contradiccin con el fundamento de la teo
ra marxista del conocimiento. El conoimiento es un pro
ceso constante, los resultados del conocimiento no tienen el
carcter de verdades absolutas en el sentido particular de
esta palabra.
De dnde proviene, por tanto, esta tendencia que no
slo vulgariza la teora del reflejo, sino que adems se halla
en clara contradiccin con el postulado de la concepcin
del proceso del conoimiento? Entre otras cosas, contribuye
a ello la sugestin que resulta del uso de denominaciones
tales como "reflejo", "copia" o "imagen", pese a todas las
consideraciones.
Por qu se emplea una terminologa tan equvoca?
Esto tiene una explicacin histrica. El trmino "teora del
reflejo" surgi como nombre de una corriente ideolgica
que se form en la lucha contra un adversario concreto. En
primer lugar, contra el idealismo subjetivo; el nombre "re
flejo" deba subrayar el hecho de que aquello que viene
dado al espritu es provocado por algo que existe indepen
dientemente del espritu y que, en este sentido, el pensa
miento, y no slo la representacin sensitiva, son un reflejo
de la realidad objetiva. En segundo lugar, en la lucha con
tra el agnosticismo; en este caso, el nombre de que habla
mos deba expresar la conviccin de que el mundo es cog
noscible. Cuando utilizamos la palabra "reflejo", se subraya
el hecho de que aquello que decimos sobre la realidad es
adecuado a sta en cuanto a su contenido, es decir, que la
realidad es tal como afirmamos, que no es lo que parece
[ 228 J
en la percepcwn; pero no se afirma en modo alguno que
entre conocimiento y objeto conocido deba existir una seme
janza fsica. Como hemos dicho, esta afirmacin no tiene
sentido cuando se refiere a frases abstractas sobre la reali
dad, aun cuando stas se puedan interpretar sobre la base
de la teora del reflejo.
El anlisis histrico justifica, por tanto, el aplicar pre
cisamente esta terminologa, pero, al mismo tiempo, per
mite la interpretacin corr
e
cta del significado de los tr
minos individuales, lo que nos advierte contra su mala
utilizacin. Para ello tambin nos sern tiles otras conse
cuencias que se desprenden del anlisis del problema.
A uno le surge la idea de que en el caso dado slo se
trata de una metfora. En efecto, as resulta si no se limita
la teora del reflejo a la esfera de las percepciones pticas,
sino que se aplica a todo tip de conocimiento: a todo
nuestro saber sobre el mundo y, a travs de una amplia
interpretacin de esta teora, tambin a la esfera de las
experiencias emocionales, estticas y de la vol untad, aun
cuando, en este caso, aumenten las dificultades de interpre
tacin. Por tanto, qu pueden ser las palabras "reflejo",
"imagen", copia", excepto metforas que nos llevan a la
comparacin con un espejo, una fotografa, un cuadro?
Cuando se toma al pe de la letra una expresin que posee
un claro carcter metafrico, las conclusiones sacadas de su
significado literal son totalmente errneas.
La comparacin con el espejo habla en favor del sen
tido metafrico de las palabras "imagen" o "reflejo", aun
que slo sea porque la teora del reflejo no slo tiene vali
dez como interpretacin de las representaciones pticas, y
el espejo no tiene nada que ver con, por ejemplo, percep
ciones acsticas, por no hablar del pensamiento abstracto.
[ 229 )
Pero aqu aparecen an dificultades adicionales sobre las
que he hablado ampliamente en otro punto." Las dificulta
des se refieren al llamado tercer observador, que uno debe
imaginar en el caso de que la relacin de conocimiento
fuera idntica a la relacin de reflexin en un espejo, para
resolver el problema sobre si existe una analoga entre la
reflexin en un espejo y el objeto reflejado y hasta qu
punto. Sin embargo, la eventual dificultad es falsa, puesto
que el espritu humano no es un espejo, y su funcin no
se basa slo en un reflejar pasivo. De ello se desprende con
toda claridad que hablaos de la "reflexin en un espejo"
en algn sentido metafrico. Esto slo se hace evidente cuan
do se comprende que la utilizacin de esta terminologa
vino dictada por la necesidad de oponerse al subjetivismo
y al agnosticismo, delimitando tajantemente las propias ideas
de las que sustentaban las tendencias combatidas. Sin em
bargo, en ningn caso se trat de adoptar la metfora junto
con toda la carga de concepiones mecanicistas anticuadas
que en la tradicin histrica estaban realmente ligadas a
ella. Aqu se trata naturalmente de una aproximacin ra
cional al problema, del intento de interpretar la teora del
reflejo de acuerdo con los fundamentos filosficos del mar
xismo, lo que no vara nada el hecho de que marxistas in
dividuales la sigan realmente en su forma vulgarizada al
tomar la metfora al pie de la letra.
Que slo esta teora sea correcta dentro del marco del
marxismo lo demuestra el hecho de que Marx rechaz de
cididamente la concepcin mecanicista y formul la clara
exigencia de introducir el factor subjetivo, relacionado con
la praxis humana en la teora del conoimiento. Aqu no se
0 A. Sff. Zu einigen Pragen de marxisJchen Theorie de W ih1hei,
Berln, I954, pg. 4465.
[ 230 J
trata, adems -omo ya se desprende de las Tesis sobre
Feuerbach, tan citadas, pero raras veces comprendidas-, de
un factor externo, sino de una parte integrante del conoi
miento humano y, en consecuencia, tambin de la teora
sobre ese conoimiento.
Marx escribe al criticar a Feuerbach: ""La falla funda
mental de todo el materialismo precedente ( incluyendo el
de Feuerbach) reside en que slo capta el objeto, la reali
dad, bajo la forma de objeto de contemplacin, no como acti
via humana sensoril, como prctica; no de un modo
subjetivo." 7
.
Y algo ms adelante: . . . Feuerbach, no satisfecho con
el pensamiento abstracto, apela a la concepcin sensitiva, pero
no concibe la sensibilidad como actividad prctica, humano
sensitiva''.
Basta reflexionar detenidamente sobre la crtica marxia
na a la "concepin materialista", particularmente sobre el
pstulado referente a la introduccin del factor subjetivo
para la percepcin del objeto, para comprender hasta qu
punto se distingue la gnoseologa marxiana, que incluye con
secuentemente la praxis en el conjunto del proceso del co
noimiento, de la forma vulgarizada de la teora del
reflejo, que resulta inevitablemente de una interpretacin
literal de la metfora. Precisamente estas ideas condujeron
a Lenin a protestar contra la concepcin del reflejo como
un "acto de reflexin muerto" y a subrayar el hecho de que
en toda generalizacin, incluso en la ms simple, existe
cierto punto de fantasa?
Por otro lado, para quien se hizo cargo del sentido de
` C. Marx, TheJen ihe Feferbach, : tesis.
8 C. Marx, opus cit., Yi tesis.
1 V. l. Lnin, Aus dem philosUchem Nach/ass, Brln, I954, pg. 299.
[ 231 ]
la exigencia marxiana, estar claro el error de considerar
sobre esta base a Marx como subjetivista y voluntarista,
como partidario de la inmutable articulacin del mundo
-sea a lo largo de una lnea divisoria total o parcial-,
cuando de lo que se trata es del conocimiento de la realidad
de la parte por separado, de cmo acta el objeto. Marx
era materialista, es infundado e insensato querer negarlo; era
un materialista que comprenda el carcter complicado del
proceso del conocimiento y de la participacin activa del fac
tor subjetivo en este proceso; sobre esta base, entre otras, se
puede calificar de dialctico al materialismo marxiano.
La concepin especfica de la teora del reflejo dentro
del marco del sistema marxiano depnde estrechamente de
la interpretacin correspondiente del concepto individuo hu
mano. La realidad objetiva siempre es conocida por un
sujeto dado, que la refleja, la representa, pues el conoci
miento es siempre -pese a too condicionamiento social
un acto individual. El punto de partida lgico -no gen
tico- y cronolgico tanto de la teora del conocimiento
como tambin de la filosofa del hombre y, en general, de
todas las dems consideraciones sobre el sujeto, es la con
cepcin correspondiente del individuo humano. No es ex
trao que ambos problemas -l del factor subjetivo en el
conocimiento y el de la concepcin del individuo humano-
fueran tratados conjuntamente, estrechamente ligados, en las
Tesis sobre Feuerbach. En las Tesis no slo encontramos
amplias pruebas sobre el papel de la praxis y del factor
subjetivo dentro del proceso del conocimiento, sino tambin
observaciones de gran trascendencia sobre la construccin
del concepto del individuo humano. Estas observaciones son,
a mi modo de ver, de una importancia fundamental, aun
[ 232 ]
que a menudo subvalorada para el desarrollo del matena
lismo histrico.
El individuo humano es un organismo biolgico, un ser
singularizado. Es un organismo racional y acta gracia al
pensamiento. Con este caraer, el individuo es siempre un
producto social, y no se le puede comprender correctamente
aislado de la sociedad. La frmula de Marx de que el indi
viduo particular es el conjunto de las relaciones sociales,
constituye, en mi opinin, uno de sus descubrimientos ms
geniales, que han permitido desorrollar consecuentemente
la teora del materialismo histrico y oponerse al volunta
rismo subjetivista o al personalismo fidesta, por una parte,
y al sociologismo vulgarizado, por otra, en las cuestiones
referentes al anlisis del individuo y a su actividad. Esto
tambin tiene gran importancia para la teora del conoci
miento, como se ver pronto.
Cuando Marx critica el punto de vista de Feuerbach en
la cuestin de la alienacin religiosa, ataca sobre todo la
concepcin de Feuerbach del individuo humano:
"Feuerbach disuelve el ser religioso en el ser humano.
Pero el ser humano no es una abstraccin inherente al in
dividuo particular. En su realidad, es el conjunto de rela
ciones soales."
Por ello, Marx afirma que un punto de vista como se
obliga a Feuerbach "a suponer un individuo humano abs
tracto, aislado", lo que, en consecuencia, conduce a que "el
individuo humano slo pueda concebirse como <<enlace>>,
como generalidad, interna, silenciosa, que une simplemente
de forma natural a varios individuos."
Su conclusin dice: "Por ello, Feuerbach no ve que el
<<nimo religioso mismo es un producto social, y que el
[ 233 )
individuo abstracto que l analiza corresponde en realidad
a una forma social determinada."

Slo la unin de estas dos cuestiones, la inclusin del


factor subjetivo en la prcepcin del objeto, as como la
concepin del individuo humano como un producto social,
como, el con junto de las relaciones soiales, crea una base
para la interpretacin correcta de la teora marxista del
conocimiento; esto se refiere especialmente a la interpreta
cin de la llamada teora del reflejo. Pero, puesto que ya
hemos obtenido este fundamento, podemos volver a los pro
blemas concretos de la teora del reflejo y considerarlos
desde el punto de vista del papel del lenguaje dentro del
proceso del conocimiento, que nos ocupa especialmente.
Marx habl de percepin subjetiva de la realidad. En
el lenguaje de la teora del conocimiento decimos que el
conocimiento tiene carcter objetivo, entendiendo por ello
que produce un reflejo de la realidad objetiva, pero que
tambin interviene un factor subjetivo. Esto se puede ex
plicar diciendo que el conoimiento es efectivamente un re
flejo, pero un reflejo teido de subjetividad. Desgraciada
mente, debemos admitir que el problema se convierte en
una mera frase a travs de esta concepcin tan vaga e im
precisa. En efecto, no basta en modo alguno con afirmar
que el proceso del conocimiento posee carcter objetivo des
de un punto de vista y subjetivo desde otro, sino que se
tiene que explicar concretamente en qu consiste este subje
tivismo, y aqu radica la dificultad.
En general, al respnder a esta pregunta se destaca sobre
todo el hecho de que la imagen de la realidad debe ponerse
en relacin con un aparato de percepcin, y que la cualidad
Ju C. Marx, Thesen ber Feuerbach, 7 tesis.
[ 234 )
de una imagen depende de la estructura de este aparato.
Sin duda alguna, esta afirmacin es correcta y se puede te
ner seguridad en ella, pro en el fondo resulta trivial.
La cuestin slo comienza a complicarse y a adoptar di
mensiones profundas cuando consideramos, siguiendo las
huellas de Marx, el hecho reconocido tanto por la filo como
la ontognesis de que el hombre, al actuar, transforma la
realidad; de que, en consecuencia, el conoimiento no es
pasivo, no es u "reflejo en un espejo", sino la forma activa
de la prcepin por el hombre de la realidad objetivamente
existente. Por tanto, el conocimiento aplica la praxis huma
na en todas sus formas y representa, en cierto sentido, la
proyeccin del hombre. Esto significa que la forma de pr
cepcin de la realidad objetiva por parte de los hombres
--desde su articulacin en la percepcin sensitiva hasta,
finalmente, la percepcin conceptual de las leyes de su
desarrollo-- no slo depnde de la forma de ser la reali
dad, sino tambin de la forma de ser del hombre cognos
citivo. En efecto, qu percibe y conoce el hombre y cmo
lo percibe y lo conoe tambin depende de la forma de la
praxis acumulada en la filo y la ontognesis, de la que dis
pone, as como del bagage de saber y experiencia con que
inicia el proceso del conocimiento. Precisamente por este
motivo, la misma realidad puede ser percibida de forma
distinta pr distintos hombres, y as ourre. D este modo
interviene, naturalmente, en el proceso del conocimiento la
corriente esencial de subjetividad, es decir, del factor que
tie el conocimiento con las cualidades individuales del
sujeto.
Despus de introucir, junto con la praxis, un elemento
de subjetividad en el proeso del conoimiento, debemos
hacer el intento de concebir concretamente la categora ge-
[ 235 ]
neral "factor subjetivo". Para este fin utilizaremos la in
fluencia del lenguaje sobre el conocimiento, o dicho de otro
modo, su influencia sobre el reflejo de la realidad en el es
pritu humano.
En el estudio de la influencia de la praxis humana so
bre el conocimiento, hemos destacado claramente que se
trata de la praxis humana acumulada en la onto y tambin
en la filognesis; por tanto, no slo y ni siquiera princi
palmente las transformaciones de la realidad que lleva a
cabo el individuo particular o que influyen sobre su expe
riencia personal, sino sobre todo la praxis soci, cuyos pro
ductos son comunicados de forma distinta a los miembros
de la sociedad. Entre estos productos, el lenguaje ocupa un
1 ugar destacado, al transmitir la suma de experiencias de la
sociedad a sus miembros -obre todo, a travs de la edu
cacin-tanto presentes como futuros. Por tanto, volvemos
as al problema del lenguaje concebido como producto de
la praxis social.
Como vemos, el hombre siempre piensa en algn len
guaje y, en este sentido, su pnsamiento siempre es habla
do, y su lenguaje siempre es una construccin simblica y
significativa: lenguaje que al mismo tiempo es pensamien
to. En efecto, el pensamiento contiene, como ya hemos se
alado, la percepcin sensitiva y elemenos de orientacin
preverbal, los mecanismos de asociaciones concretas con ella
relacionadas, en el sentido de su funcin resolutiva de pro
blemas. Pero en la etapa del pensamiento hablado, todos
estos elementos desempean un papel subordinado; por
ejemplo, la influencia de la palabra se deja sentir sobre la
percepcin sensitiva. La forma en que piensa un hombre
depende, sobre todo, de la experiencia filogentica social que
esr comprendida en las categoras del lenguaje que le ha
[ 236 )
transmitido la sociedad a travs del proceso de la educacin
hablada. Desde este punto de vista, es correcta la afirmacin
de Wilhelm von Humboldt de que el hombre piensa tal
como habla. Al concebir el problema de forma algo distin
ta, se puede decir que el individuo particular contempla el
mundo a travs de unas "gafas sociales" y considera social
mente -"socialmente" tanto el sentido de la influencia real
como tambin en el sentido de la influencia de las expe
riencias transmitidas a travs de las generaciones anteriores.
Pero ste es slo un aspecto del papel del lenguaje
dentro del proceso del reflejo de la realidad a travs de la
comprensin cognoscitiva. Debemos comprender claramen
te que el lenguaje, que influye sobre la forma en que se
refleja la realidad en el espritu es, a su vez, l mismo, un
producto de la praxis soial en el sentido ms amplio de la
palabra. Por tanto, tambin la segunda parte de la tesis de
Humboldt, de que el hombre no slo piensa como habla,
sino que tambin habla como piensa, resulta ser cierta. Slo
cuando comprendamos el sentido de esta complementarie
dad, obtendremos una visin completa de este problema y
comprenderemos la dialctica de sus relaciones internas, ad
quiriremos un nuevo punto de vista para el problema del
reflejo y, en consecuencia, para el problema del papel activo
del lenguaje dentro del conocimiento.
Cuando hablamos de la influencia del lenguaje en el
reflejo de la realidad en el espritu humano, tratamos al
lenguaje, en el fondo, como sistema de signo cerrado. Pero
este sistema tan esencial para nuestro conocimiento es, l
mismo -omo ya hemos sealado- , un producto con un
carcter claramente social. A menudo se habla, para desta
car la influencia del lenguaje soial, sobre el conocimiento,
por ejemplo, de una serie extraordinaria de nombres que apa-
[ 237 ]
recen en determinados pueblos para expresar ciertos aspectos
de la realidad particularmente imprtantes para ellos, como
la variedad de nombres para la nieve, que expresan sus dis
tintas condiciones, entre los esquimales; en los pueblos del
desierto, la serie de nombres para las distintas tonalidades
del color marrn y amarillo; el gran nmero de nombres
de peces en los pueblos costeros; de plantas en los pue
blos de las estepas, etc. Pero precisamente este ejemplo
confirma de forma tajante la tesis de que el lenguaje se
forma a travs de la praxis soial humana. Est claro por
qu los esquimales pseen tantos nombres para la nieve,
y los habitantes del desierto para las distintas tonalidades
del color amarillo, y pr qu no ocurre al revs. Los hom
bres hablan tal como les dicta la vida, la praxis. Por otra
parte, esto no se refiere slo a los nombres de objetos, sino
que se refleja sin duda alguna en los verbos, y tal vez tam
bin en la concepin lingstia de las relaciones de tiempo
y espacio. Segn ciertas hiptesis, por ejemplo, segn la hip
tesis de Marx, se puede descubrr la influencia de la praxis
social en formaciones lingsticas completas y su desarrollo
en la sintaxis y la morfologa.
Algo es seguro: el sistema lingstico acabado determina
en algn sentido nuestra visin del mundo. Si no pseemos
una sola denominacin para nieve, sino, por ejemplo, trein
ta, la diferencia no radica slo en la riqueza de voabulario,
sino tambin en que comenzamos a percibr la nieve de
forma distinta precisamente a travs de estos nombres, que
designan cualquier tipo particular de nieve. Pero otra cosa
tambin es segura: no somos nosotros los que creamos ar
bitrariamente la diferencias y clases de nieve, sino que sas
existen objetivamente en la naturaleza; la diferencia radica
en que antes las pasbamos pr alto al concentrarnos en la
[ 238 J
cualidades que son comunes a todos Jos tipos de nieve: en
su consistencia, color o temperatura. El hecho de que cierta
comunidad humana considere las diferencias en su vocabu
lario, no es en moo alguno una labor convencional. E
una imposicin de la praxis vital. Para los miembros de esa
comunidad la distincin entre los tipos y estados de la nieve
es una cuestin de vida o muerte. Sobre la base de esa pra
xis, se desarroll histricamente el lenguaje correspondien
te; por tanto, en la historia de su formacin no existe nada
de casual o especulativo. Algo distinto es que la expriencia
soial contenida en el lenguaje domine ms tarde inflexible
mente Jos espritus de la comunidad humana en cuestin.
Los esquimales ven treinta clases de nieve y no la nieve "en
general"; no porque quieran, no porque lo hayan decidido
de comn acuerdo, sino prque ya no pueden percibir la
realidad de otro modo.
Para ilustrar esta tesis pueden contribuir extraordina
riamente las consideraciones de Paul Zinslis en su intere
sante y comprehensiva obra Grund und Gra. En ella se
someten a un anlisis las diferencias que aparecen en la
descripcin de un paisaje entre el lenguaje literio alemn
y el dialecto suizo.
El poder con que acta la filognesis sobre la ontog
nesis, el poder de la experiencia de generaciones ya desapa
recidas sobre nuestra expriencia individual es enorme. L
que distingue el lenguaje, que al mismo tiempo es pnsa
miento, en la realidad existe objetivamente, pro la imagen
del mundo puede considerar ese algo de uno u otro moo,
o no considerarlo en absoluto. Y en este sentido restringido,
el lenguaje "crea" de hecho la imagen de la realidad.
En relacin con los problemas aqu tratados, se nos
plantea tambin la cuestin que volveremos a tratar y que
[ 239 J
se halla directamente ligada a la hiptesis de Sapir-Whorf:
Considerando las diferencias entre la praxis de las comu
nidades humanas particulares, no se pueden configurar los
distintos sistemas lingsticos de modo tal que no tengan
absolutamente ningn punto de contacto y que, pr este
motivo, sean intraducibles? La respuesta negativa a esta pre
gunta se desprende del proceso de pensamiento anterior.
En todas las diferencias de medio, clima, estadio cultural,
etc., las sociedades humanas estn relacionadas a travs de
la comunidad de destino biolgico, una comunidad que, entre
otras cosas, tambin se relaciona con. que la praxis responda
a una realidad objetiva parecida, si no la misma. Precisa
mente pr ello, en el lenguaje tambin se conservan seme
janzas, adems de las diferencias y, por ello, tambin tene
mos pleno derecho a suponer que la investigacin iniciada
recientemente del llamado linguistic universal llegar a ser
coronada por el xito. Los sistemas lingsticos individuales
no son sistemas cerrados, es decir, que no tengan ningn
elemento en comn y, por tanto, que no puedan interpene
trarse ni traducirse unos en otros. Desde el punto de vista
filosfico, es interesante el problema de si seres racionales
con un destino biolgico totalmente distinto, caso de exis
tir en algn planeta, llegaran a la intraducibilidad de los
lenguajes correspondientes, aunque los otros sistemas del len
guaje, que tambin es pnsamiento, fueran a su vez un refle
jo determinado de la realidad; por ejemplo, en el caso de
un pensamiento segn el principio de la reflexin magn
tica o del pensamiento con ayuda de rayos Roentgen. Los
optimistas, que ya construyen actualmente lenguajes inter
medios correspondientes, dicen entre otras cosas que las
relaciones numerales deben ser comunes a todos los seres
inteligentes. Este fascinante problema, que enriquecera la
[ 240
l
interpretacin del lenguaje con elementos absolutamente nue
vos, slo se resolver, empero, en el futuro, a travs de
la experiencia, cuando el hombre entre realmente en con
tacto con seres inteligentes de otros planetas.
Como resultado de nuestro anlisis, hemos llegado a la
verdadera forma de la teora del reflejo, que se caracteriza
pr la interaccin de los aspectos objetivo y subjetivo en el
conocimiento humano. El conocimiento humano es siempre
conocimiento como consecuencia de algo que se presenta
objetivamente a la razn cognoscitiva y que es la causa exter
na del conoimiento. Pero se trata siempre de un reflejo
subjetivo, en cuanto se produce en el sujeto en cuestin,
cuyas caractersticas individuales (el carcter del aparato de
prcepcin, el saber acumulado, etc. ) determinan el carc
ter reflejo. Pero tambin es reflejo subjetivo cuando se rea
liza a travs del lenguaje correspondiente, que tambin es
pensamiento, cuyas caractersticas relacionadas con la expe
riencia social tambin ejercen una influencia determinante
sobre el carcter del reflejo. Por tanto, el reflejo, de moo
anlogo a la verdad reconoida a travs del conoimiento,
posee un carcter objetivo-subjetivo. Slo cuando compren
demos totalmente este estado de cosas, podemos entender
tambin la tesis caracterstica de la teora del conoimiento
marxista sobre el carcter procesal del conocimiento y la
verdad. Por ello, pdemos y debemos hacer el esfuerzo de
investigar el papel y la influencia del factor subjetivo, par
ticularmente de aqul ligado a la funcin del lenguaje, den
tro del proceso de reflejo de la realidad en el espriru
humano. Ello nos capacitar para considerar de nuevo los
problemas de la sociologa del saber, y ver, bajo una nueva
luz, el problema del papel activo del lenguaje dentro del
proeso del conoimiento.
Lengaje } conoimiento. -r6
[ 241 J
Finalmente, llegamos de nuevo a los problemas plan
teados al principio. Uno de ellos, la pregunta sobre si el
lenguaje crea la imagen del mundo, encuentra una respuesta
claramente negativa dentro del marco del sistema adoptado
por nosotros. El segundo problema sobre si existe la alter
nativa de que el lenguaje crea la imagen de la realidad
o es el reflejo de la realidad objetiva, tambin recibe una
respuesta negativa. De todo nuestro proceso del pensamiento
se desprende que el lenguaje no crea la realidad -en sen
tido literal-, ni es un reflejo de esta realidad en sentido
literal del trmino "reflejo". S trata de un reflejo que
siempre posee un cierro elemento de subjetividad, o sea,
que, en un sentido limitado de esta palabra, "crea" la ima
gen de la realidad. El reflejo de la realidad objetiva y la
"creacin" subjetiva de su imagen en el proceso de conoci
miento no se excluyen, sino que se complementan mutua
mente, al constituir un conjunto. Esta concepin concuerda
con el carcter subjetivo del proeso del conocimiento y
supone un buen punto de partida para el anlisis del papl
activo del lenguaje en este proceso.
[ 242 )
Lenguaje, conocimiento
y cultura
Nuestro anlisis se acerca a su fin. Por ello, es necesa
rio considerar, ms detenidamente, el problema del papel
activo del lenguaje en la actividad intelectual del hombre.
No podemos contar con resultados definidos, puesto que,
como ya hemos afirmado, la falta de investigaciones emp
ricas correspndientes hace ilusorias estas esperanzas. Sin
embargo, podemos esperar que nuestra perspectiva, al menos,
se amplie, y aumente nuestra penetracin. Por ello, puede
ser til intentar resumir los resultados obtenidos hasta el
momento.
El problema del papel activo del lenguaje en la activi
dad intelectual del hombre se puede concebir de dos for
mas, segn como se conciba esa actividad: como problema
del papel del lenguaje en el pensamiento, o como proble
ma del papl del lenguaje en el conoimiento humano.
Sin embargo, el conocimiento humano es un tipo especial
mente calificado de pensamiento, tanto en el sentido del acto
mismo, como tambin en el sentido del producto. En con
secuencia, los mismos problemas y las mismas preguntas se
presentan de forma distinta y nos sealan aspectos ditintos
y la misma cosa, segn los anlisis dentro de un contexto
ms amplio o ms limitado.
[ 243 J
An existe un tercer tipo, el problema del papel activo
del lenguaje en la actividad intelectual del hombre, a saber:
el lenguaje desde el punto de vista de su funcin y signi
ficado para la cultura. Entendemos cultura tanto en el sen
tido de determinadas actividades como tambin d s.us pro
ductos. Esta tercera forma de aproximacin al problema se
distingue en algunos puntos de las dos anteriores, posee ade
ms su propio crculo particular de problemas.
Ahora nos concentraremos, de acuerdo con el ttulo de
este captulo, al papel del lenguaje dentro del proceso del
conoimiento y la cultura, para indicar una nueva proble
mtica de investigacin sumamente interesante. Tambin nos
veremos obligados a ocuparnos de otro problema: del papel
activo del lenguaje en el pensamiento, aunque slo sea pr
la necesidad de volver a recordar los resultados de las consi
deraciones anteriores. La sucesin de nuestro anlisis viene
dictada por la lgica interna. Comenzamos con los proble
mas del pensamiento, luego pasamos al problema del cono
cimiento, para considerar, finalmente, la problemtica de
la cultura.
Acabamos el anlisis de la relacin entre lenguaje y
pensamiento con las siguientes cbnclusiones: el lenguaje
siempre es pensamiento en el sentido de prcepin del sig
nificado de las palabras tanto en forma de conceptos como
en forma de las representaciones que las acompaan; el
lenguaje como abstraccin del pnsamiento es ex definitione
un pensamiento in potentia, porque el lenguaje posee ex defi
nitione un significado; en consecuencia, el lenguaje es un len
guaje que al mismo tiemp es pensamiento. Por otra parte,
el pensamiento, con ms exactitud, el pensamiento humano
( y no la orientacin prehumana en el mundo del recin
( 244 J
nacido o del hombre patolgico, que a menudo se llama
pensamiento en el sentido amplio de esta palabra) , se reali
za siempre en algn lenguaje, puesto que el pensamiento
conceptual es imposible sin los signos del lenguaje hablado
o de su transcripcin en cualquier forma. Pero de ello no se
sigue que el pnsamiento humano pueda reducirse final
mente a conceptos que van ligados a los signos lingsticos.
En el pensamiento humano apareci -tanto gentica como
actualmente- tambin cierta forma de componente repre
sentativa que, aunque depende de forma mltiple del len
guaje, no obstante, es idntica a ste. Por tanto, la relacin
entre pensamiento y lenguaje es compleja y, aunque ambos
se hallan indisolublemente ligados, no se puede identificar
el pensamiento con el lenguaje. La frase de que el pensa
miento humano se halla inseparablemente ligado al legnuaje
-es decir, que es imposible sin lenguaje- no es analtica.
Sobre la base de estas consideraciones, podemos decir
lo siguiente sobre el papel activo del lenguaje dentro del
proceso del pensamiento. La tesis del papel activo del lengua
je se puede interpretar, al menos, en un triple sentido:
a) El primer sentido se basa en que sin lenguaje como
sistema de signos determinados (o sea, como sistema de
reglas gramaticales y de significado, sin el cual no se podra
hablar de un sistema de signos lingsticos) , el pensamiento
conceptual sera impsible. Tambin podemos formularlo
de otro modo: los sistemas de signos que denominamos len
guajes son portadores del pensamiento conceptual. En este
sentido, nuestra tesis puede remontarse a la afirmacin fun
damental de que la existencia del lenguaje es la conditio sine
qua non del pensamiento conceptuaL Qu significa esto pue
den explicarlo ciencias tales como la fisiologa, la psicologa,
la lingstica, etctera.
[ 245 J
b) Pero el sentido esencial, verdadero de la tesis del
papel activo del lenguaje dentro del proceso del pensamien
to es otro. En efecto, se afirma que el lenguaje constituye
como un producto espcial la base social existente del pen
samiento individual. El habla slo es innata en el individuo
humano como capacidad de aprender a hablar. Esto se halla
relacionado con la estructura heredada del cerebro, el apa
rato vocal, etc. Pero el lenguaje como tal no es innato y
no se desarrolla espontneamente sin intervencin de la
comunicacin lingstica soial. Pero, puesto que, como ya
hemos dicho, el pensamiento conceptual es imposible sin
el lenguaje, en el proceso de la mltiple educacin soial el
hombre no slo aprende a hablar, sino tambin a pensar.
Al recibir una imagen acabada de la sociedad aprende el
lenguaje --que tambin es pensamiento-- como una expe
riencia que est establecida en las categoras del lenguaje
y acumulada en la filognesis, como saber de la sociedad
sobre el mundo. Esta cristalizacin de la experiencia social
es el punto de partida y la base de todo pensamiento huma
no, una base que la soiedad transmite al individuo de for
ma sumamente dictatorial, forma que escapa al control del
individuo y no es percibida en absoluto por ste, como no sea
en los raros casos de una autorreflexin particularmente
profunda. El pensamiento individual es creador y siempre
nuevo; si no, sera imposible el progreso del saber y la cul
tura. Pero el individuo particular raras veces es capaz ni
est pronto a reconocer que contempla el mundo a travs
de la mirada de generaciones pasadas, que sus novedades se
asientan sobre un terreno bien determinado del que nadie
puede escapar totalmente y, si lo hace, slo raras veces y de
forma mnima.
El lenguaje como punto de partida soial del pensamien-
[ 246 )
to humano es el mediador entre el pensamiento social, trans
mitido, y el pensamiento individual, creador. Y esto no slo
es vlido en el sentido de que transmite a los hombres indi
viduales la experiencia y el saber de generaciones pasadas,
sino tambin en el sentido de que atrae necesariamente los
nuevos resultados del pensamiento individual, para entre
garlos -ya en forma de producto soial- a las genera
ciones futuras.
As, el lenguaje -por tanto, lenguaje que tambin es
pnsamiento- se convierte, en el proceso del pensamiento
humano, en un factor creador en un sentido particularmente
amplio. En este proeso, funciona como transmisin social
de la filognesis, que se actualiza en la ontognesis del indi
viduo humano. El contenido de esta transmisin no es arbi
trario, puesto que en las experiencias de las generaciones
pasadas se halla encerrada una suma determinada de saber
objetivo del mundo, sin la cual el hombre no pdra adap
tarse a su medio, actuar correctamente en l y continuar como
raza. Cuando aprendemos a hablar y tambin a pensar, nos
apropiamos con relativa facilidad de la herencia intelectual
transmitida; no debmos descubrir constantemente de nuevo
Amrica, lo que excluira toda posibilidad de progreso intelec
tual y cultural. Pero incluso esa transmisin de las generacio
nes anteriores acta pderosamente, despticamente, sobre
nuestra verdadera visin del mundo, desde su articulacin
en las percepciones sensitivas hasta la coloracin emocional
de nuestro pensamiento cognoscitivo. Volvamos a repetirlo:
ste no es el nico factor que determina el pensamiento,
pero, no obstante, es un factor de enorme significacin y
gran influencia.
Por tanto, cuando hablamos en segundo sentido del papel
activo del lenguaje en el proceso del pensamiento, nos refe-
[ 247]
rimos a que el lenguaje que se transmite socialmente al indi
viduo humano crea la base inevitable de su pensamiento,
una base que relaciona al individuo con otros miembros de
la misma comunidad lingstica, y sobre la cual se desarro
lla la creacin intelectual individual del individuo en cues
tin. Si dejamos a un lado el misticismo del "espritu nacio
nal", de "la fuerza vital nacional" y otros conceptos que se
introducen a menudo para explicar este fenmeno, volve
remos a encontrar en lo que acabamos de decir ideas que
se enarbolan en las ciencias del espritu europeas desde Her
der y Humboldt como un hilo rojo, aunque siempre bajo
una nueva forma terica. En lo que acabamos de decir, se
encuentran los elementos de la tesis del lenguaje como media
dor entre el individuo humano y los objetos, as como la
tesis de que en todo lenguaje se halla incluida una "visin
del mundo" determinada, un esquema determinado o una
estructura de la visin del mundo de las cosas. Liberadas
del misticismo, estas teoras representan sin duda alguna
observaciones geniales sobre el papel del factor subjetivo den
tro del proeso de pensamiento.
e) Sobre este fondo, el tercer sentido de la tesis del
papel del lenguaje dentro del proeso de pensamiento adopta
caractersticas ms agudas. Es al mismo tiempo una modi
ficacin o un caso particular del segundo sentido de la tesis,
pero requiere un anlisis especial a causa de su significacin
y trascendencia. S trata aqu de la . afirmacin de que el
lenguaje nn slo constituye el punto de partida soial y la
base del pensamiento individual, sino tambin acta sobre
el "nivel" de la capacidad de abstraccin y generalizacin
de este pensamiento, lo que tiene una importancia incalcu
lable para e pensamiento conceptual.
Es un hecho conoido -ya hemos hablado de ello-
( 248 ]
que los lenguajes no slo se distinguen entre s por la fon
tica, l morfologa, la sintaxis o el vocabulario, sino tam
bin a travs de la calidad de ese vocabulario en el sentido
de un reflejo ms o menos generalizado del mundo. La res
puesta a la pregunta sobre qu lenguaje est altamente desa
rrollado y cul es primitivo, no es fcil, porque esta valo
racin supone siempre un sistema de referencias y vara de
acuerdo con este sistema de referencias. Pero no cabe duda
alguna de que se pueden dividir los lenguajes en diversos tips
(de acuerdo con el carcter de los nombres que aparecen
en ellos) y que algunos lenguajes carecen de determinadas
denominaciones generales, que sustituyen por una serie de
nombres concretos. Como es sabido, tambin la sintaxis pue
de actuar en este sentido, pues hace posible o imposible el
lenguaje abstracto sobre cosas, actividades, etc. Aqu se ocul
ta la influencia activa del lenguaje sobre el pensamiento, aun
cuando slo se pueda comprender totalmente esta influencia
cuando se deja bien sentado que tanto el lenguaje como el
pensamiento son, genticamente, un producto de la praxis
humana.
Nos enfrentamos con nuevos aspectos del problema cuan
do no tomamos el pnsamiento en general, sino el conoci
miento en el sentido de pensamiento especialmente calificado
como objeto de nuestras consideraciones. Aqu entendemos
pr conocimiento este proeso de pensamiento respecto a su
producto, cuyo resultado es la descripin de la realidad, y
pr descripin no entendemos slo la informacin sobre
hechos individuales, sino tambin sobre sus mltiples rela
ciones mutuas, entre las que incluimos las reglas de coexis
tencia y dinmicas. El problema del papel activo del lengua-
[ 249]
je aparece precisamente en el centro de inters cuando se
refiere al conocimiento.
El proceso del conocimiento se halla inseparablemente
ligado a la praxis y de formas distintas. La va de conoci
miento comienza en la praxis; ms exactamente, en algunas
exigencias prcticas, y la necesidad de conocimiento que se
desprende de ellas. Aqu se llega con frecuencia a una rela
cin directa, pro incluso en los sectores ms abstractos, auto
matizados de la investigacin cientfica se puede encontrar
una relacin gentica -al menos indirecta-con la praxis.
Se sobreentiende que con ello no slo decidimos cmo surge
el conocimiento, sino tambin cul es su objetivo: el cono
cimiento sirve -irecta o indirectamente- a la praxis
humana, aun cuando algunos pensadores no lo comprendan
siempre e incluso rechacen esa posibilidad. Sin embargo,
aqu nos interesa otra relacin entre conocimiento y praxis,
la ms oculta, por ser la ms frecuente, a saber: la relacin
que se produce a travs del lenguaje.
Volvemos a una idea fundamental determinada: el len
guaje es aquello en lo cual se hallan encerradas y estable
cidas las experiencias y el saber de las generaciones pasadas.
Naturalmente, como lenguaje que al mismo tiempo es pen
samiento, como sistema de los portadores materiales de deter
minados significados; en consecuencia, como sistema de reglas
gramaticales o de signifiado que relacionan determinados
significados con vocablos u otros portadores materiales deter
minados. Precisamente, en este sentido, el lenguaje es al
mismo tiemp una praxis condensada que influye de esta
forma sugestiva y simple sobre nuestro conocimiento real.
El lenguaje influye sobre todo en la forma en que perci
bimos la realidad. Como se desprende de las consideraciones
anteriores, poseemos actualmente ciertos datos exprimen-
[ 250 l
tales para la tesis de que nuestra percepcin de la realidad
se halla bajo la influencia indiscutible del lenguaje en el
que pnsamos. Esto significa que el lenguaje, que es un refle
jo particular de la realidad, es a su vez en cierto sentido
el creador de nuestra imagen de la realidad. Y esto en el
sentido de que nuestras articulaciones del mundo son hasta
cierto punto una funcin no slo de las experiencias indi
viduales, sino tambin de las experiencias sociales que se
transmiten al individuo a travs de la educacin y, sobre
todo, a travs del lenguaje. Adems, la cuestin es ms
complicada, como se desprende de las consideraciones ante
riores, puesto que aquello que llamamos experiencias indi
viduales tambin se halla incluido en esquemas y estructu
ras de origen soial. Al formular el problema de modo tal,
establecemos la existencia de la influencia del lenguaje sobre
la percepcin sensitiva, sin caer con ello en el extremo del
subjetivismo o del realismo ingenuo. Si, como hemos dicho,
el esquimal ve innumerables tipos de nieve, mientras que
nuestro montas slo ve algunos y el meridional simple
mente uno, esto no significa que cada uno de ellos se cree una
imagen subjetiva del mundo, sino simplemente que adop
ta una articulacin distinta del mundo objetivo, basndose
en la praxis social y en la praxis individual a ella ligada.
Sin embargo, subsiste el hecho de que el esquimal realmente
percibe el mundo de forma distinta en este aspecto, de modo
ms concreto, por ejemplo, que el habitante de los trpicos.
Lo hace entre otras cosas bajo la influencia del lenguaje
que se le ha enseado y que le oblga a una articulacin
tan complicada, al presentarle en vez de un solo nombre
general una serie de nombres concretos para distintos tips
de nieve. En efecto, se debe justificar esta afirmacin con
diversos argumentos antisubjetivistas, pero, segn ellos, el
[ 251 J
papel del lenguaje en el proeso del conocimiento aparece
aqu de forma clara y convincente.
Algo semejante ocurre con ciertas variantes del fen
meno en cuestin, cuando afirmamos que la forma de cons
truccin de frases, particularmente de la sintaxis, influye
sobre la forma en que percibimos la realidad. As es cono
cido el hecho ya citado de que en el lenguaje de ciertas tribus
de indios americanos no se puede decir en sentido general
que alguien viaja, mata fieras, etc., sino que se debe deter
minar ms exactamente con ayuda de distintos complemen
tos tales como tiempo, lugar y moo de actuacin. Se ve
inmediatamente que aqu no se trata de modo de expresin,
sino de la forma de percepcin de la realidad, que est inse
parablemente ligada a la forma en que se habla y se piensa
sobre ella. Puesto que nuestro indio piensa en una lengua,
y esta lengua le obliga, a travs de sus categoras y reglas
gramaticales, a considerar la realidad de modo tal que con
sidera una serie de detalles concretos que generalmente faltan
en la visin de los miembros de la comunidad lingstica
europea, no slo habla de modo distinto, sino que tambin
percibe de otra forma.
En ello no hay nada de misterioso y arbitrario. Sin
embargo, el lenguaje se ha formado soialmente sobre la
base de determinada praxis social, es el reflejo de una situa
cin fctica determinada y la respuesta a las necesidades
prcticas relacionadas con ella. Pero una vez formado, ejer
ce su influencia sobre el conoimiento humano, desempea
un papl activo en l. Ello no se halla en contradiccin
con el hecho, que conoemos por la praxis, de que cada
lenguaje es traducible en otro, que incluso se pueden tra
ducir, con ayuda de ciertas aproximaciones, categoras gene
rales tales como, pr ejemplo, "viajar", a la lengua ms
[ 252 )
concreta de los indios? No, este hecho no se halla en contra
diccin con esto. Volveremos sobre este punto. Mientras
no se modifique el sistema categorial y gramatical del len
guaje, el lenguaje proporciona sta y ninguna otra forma
de percepcin de la realidad, la cual ha sido adoptada con
anterioridad por el grupo lingstico en cuestin.
Pero lo ms importante, que caracteriza el papel activo
del
legnuaje en el conocimiento, es la
influencia del apa
rato conceptual de ese lenguaje sobre la posibilidad y la
forma de formular preguntas "dirigidas" a la realidad. Por
lenguaje no entendemos slo su vocabulario, sino tambin
el conjunto de normas gramaticales que determina la forma
en que funciona el lenguaje. En esta idea veo el ncleo
del llamado, convencionalismo radical, lo cual quisiera sub
rayar tanto ms cuanto que he criticado reptidas veces esta
y otras teoras anlogas. Su error radicaba, como suele ocu
rrir a menudo en la filosofa, en la acentuacin exagerada
de una idea, en su absolutizacion. Pero la idea como tal,
sin duda alguna es til y se basa en una observacin correcta
del papel activo del lenguaje dentro del proceso del cono
cimiento.
Y volvemos a repetir, se puede discutir sobre si es correc
to aplicar la denominacin "primitivo" a las lenguas de los
llamados pueblos primitivos, pero no cabe duda alguna de
que en un lenguaje que no posee conceptos para los seres
vivos, como "planta", "animal", etc., ni categoras que perw
miran construir un sistema numeral desarrollado, es impo
sible realizar descubrimientos en el campo del lgebra o de
la relatividad. Naturalmente, todo el problema es mucho ms
complicado, pero aqu me preoupa el hecho indudable de
que cuando en un lenguaje es imposible pensar una cuestin
-aunque slo sea a causa de la limitacin de los medios
[ 253 J
de expresin-, no se puede plantear en absoluto esa cues
tin. Por tanto, el lenguaje influye activamente sobre la
posibilidad de investigacin de la realidad y, en consecuen
cia, sobre su conocimiento.
Tienen, por consiguiente, razn los defensores de las
distintas formas del relativismo lingstico? En modo alguno,
puesto que el relativismo lingstico propugna tesis mucho
ms radicales de lo que se puede demostrar a la luz de
los hechos.
Cuando se entiende pr relativismo lingstico la do
trina de que el lenguaje desempea un papel activo en el
conocimiento y, en consecuencia -al menos bajo ciertas
condiciones-, se deb sealar a qu aparato conceptual se
refiere el conocimiento, entonces la cuestin est perfecta
mente clara y no puede ser motivo de controversias a la
luz de las consideraciones realizadas. Pero los defensores
del relativismo lingstico no adoptan en absoluto esta ver
sin moderada del papel del lenguaje en el conocimiento.
Generalmente, se entiende pr relativismo lingstico una
tesis ms radical, segn la cual distintos sistemas lingsticos
condicionan conoimientos tan distintos que resultan intra
ducibles entre s. Esta era la idea principal y fundamental
del convencionalismo radical, a ella tenda tambin cierta
interpretacin de la hiptesis de Sapir-Whorf. Un relativis
mo lingstico as entendido, que de hecho hace depender
toda la estructura del conocimiento, del lenguaje y, en conse
cuencia, llega a la conclusin de que el lenguaje es el crea
dor de nuestra imagen del mundo, con lo cual opone esta
concepcin del "lenguaje como creador" a la teora del refle
jo, es falso desde el principio. En efecto, en primer lugar,
la experiencia niega la tesis de que existen lenguajes intra
ducibles entre s y, por lo tanto, tambin la tesis de que
[ 251 l
los lenguajes condicionan imgenes del mundo tan distin
tas que resulta imposible una actuacin coordinada de los
hombres que hablan esos lenguajes y piensan en ellos.
Todos los lenguajes son traducibles entre s, aunque a
veces esto pueda resultar muy laborioso (como en los ejem
plos citados por Malinowski, en los cuales una traduccin
significativa slo es psible sobre la base de un conocimien
to muy exacto de la cultura de la comunidad en cuestin) ,
y aunque en el proceso tambin se pierda a menudo el
mundo de las imgenes e impulsos, que se hallan relacio
nados con la lengua traducida, especialmente cuando se trata
de sistemas lingsticos alejados y aislados. Podemos tra
ducir fcilmente las expresiones concretas de las lenguas
de los llamados pueblos primitivos a las lenguas europeas;
tambin podemos -omo nos ensea la experiencia-tra
ducir las categoras abstractas de las lenguas europeas en
las de aquellos pueblos, al emplear las aproximaciones y
modificaciones correspondientes.
El punto de vista errneo del relativismo lingstico apa
rece an ms claramente cuando pasamos a las consecuen
cias que pueden sacarse de sus tesis -n su interpretacin
extrema- para el campo de la actuacin y el comprta
miento humanos. En efecto, si sobre la base de los sistemas
lingsticos diametralmente distintos y, en consecuencia,
intraducibles entre s, surgieran realmente imgenes del mun
do diametralmente distintas, los hombres que hablan esas
lenguas deberan actuar de modo totalmente distinto bajo
las mismas condiciones. Naturalmente, esto es un sin sentido,
aunque slo sea considerando las consecuencias biolgicas
que resultaran de u comportamiento incapaz de adapta
cin, y, en este caso, un modo de comportamiento no estara
adaptado al medio de la otra parte. Pero, en realidad, no
[ 255 )
observamos hechos de este tipo. Los hombres pueden expre
sar los mismos contenidos de forma distinta, pueden experi
mentarlo segn sea su medio ambiente en foma de img
nes distintas, tambin -egn las condiciones que les impone
la lucha pr la subsistencia- pueden concentrar su aten
cin sobre cosas y fenmenos distintos y clasificar de modo
distinto las partes individuales de la realidad objetiva, etc.
Pero, no obstante, su imagen de la realidad ser en lneas
generales la misma y, por consiguiente, todos los hombres
-indepndientemente de la lengua en que piensen- s
revelarn aptos para un comprtamiento adecuado dentro
del proeso del conoimiento de esta realidad. As, pr ejem
plo, para el esquimal, la altura se relacionar con la imagen
de los icebergs; para el trobriando, con la imagen de las pal
meras; para el tibtano, con la imagen de las montaas
que se alzan hacia el cielo, y, para el ciudadano, que nunca
ha salido del marco de su ciudad, con la imagen de los
rascacielos. Tal vez estos distintos factores ambientales ta
bin encuentren su reflejo en el lenguaje de estos hombres.
Pero, se desprende de ello, que sus lenguas sean intradu
cibles entre s, que los hombres que hablan esas lenguas
no se puedan comprender y no puedan actuar de un modo
adecuado a las circunstancias y cordinado?
Este ltimo ejemplo nos lleva de forma natural al segun
do argumento contra el relativismo lingstico.
Pese a todas las diferencias entre los sistemas lingsti
cos y de pensamiento particulares que se hallan relacionada
con las diferencias de su formacin y condiciones previstas,
tienen algo en comn que hace que estos lenguajes sean tradu
cibles entre s, algo que psibilita la comprensin entre lo
hombres que proeden de los medios ms distintos y aleja
dos y que viven roeados de otros factores naturales y otras
[ 256 )
relaciones sociales. L que es comn a todas estas lenguas
diversas est ligado a la comunidad de destino biolgico del
gnero humano bajo las condiciones de la realidad terrenal
y, con ello, con la comunidad de reflejo de la realidad terre
nal en el lenguaje, que tambin es pensamiento. Y -omo
ya sealbamos- si se lleva a cabo la investigacin mo
derna actual del linguitic universal en una escala suficien
temente amplia, se podr prever su xito. Sin embargo, algn
universa -indepndientemente de las diferencias- debe
existir en toas las reglas, pues as lo indica la psibilidad
de comprensin entre las culruras individuales. Este es con
toda seguridad un argumento punzante contra la interpre
tacin extrema del relativismo lingstico.
Finalmente, an pdemos citar otro argumento que se
halla relacionado con la dinmica del lenguaje. Pese a su
conservadurismo, el lenguaje no es invariable. Por el con
trario, est sometido a modificaciones constantes, paricu
larmente en cuanto al contenido significativo. Aqu inter
vienen diversos motivos: moificaciones de la vida soial
llevan necesariamente aparejadas modificaciones en el len
guaje, que tambin es pensamiento; as, por ejemplo, a travs
del enriquecimiento del vocabulario; un efecto semejante
provoan los contactos con culturas extraas, que al mismo
tiemp invaden el lenguaje. El progreso de la civilizacin,
que tambin significa un progreso de la interpretacin de
las culruras individuales, provoa gradualmente que las dife
rencias entre los aparatos conceptuales de los distintos len
guajes desaparecen, pro influye menos, si lo hace, sobre su
fontica, gramtica y tinte emocional-descriptivo. Por tanto,
podemos sacar, al menos, dos conclusiones que se refieren
ambas al relativismo lingstico: 1 ) puesto que estas moi
ficaciones tambin resultan de contactos entre culturas muy
Lengaje ] conocimiento.-17 [
257 ]
distintas, falla la versin extrema del relativismo lingstico
junto con la tesis a ella ligada de la intraducibilidad de los
sistemas lingsticos claramente distintos; 2) el progreso
de la civilizacin borra cada vez ms las diferencias del
verdadero contenido lingstico.
Como se desprende de todo lo dicho, debemos rechazar
el relativismo lingstico en su forma radical, que absolu
tiza la idea, en otros casos racional, del papl activo del
lenguaje en el conoimiento humano, idea que sin duda
alguna vale la pena adoptar y estudiar detenidamente.
An existe una tercera plataforma desde la cual podra
mos considerar nuestro problema: en efecto, la cultura
ntendida como un conjunto de proesos determinados,
sus productos y el modo de comportamiento humano.
Naturalmente, no entraremos aqu en complicadas con
sideraciones y discusiones sobre la definicin de cultura.
Podramos adoptar de acuerdo con Sapir otra determinacin
que no tiene ninguna pretensin de actitud, y segn la
cual decimos que es culrura aquello que piensa una comu
nidad dada y In que sta hace.
En este punto de partida, la relacin lenguaje-culrura
se concibe doblemente como relacin de causa a efecto. S
trata tanto de la influencia de la culrura sobre el lenguaje
como, viceversa, de la influencia del lenguaje como sistema
simblico y significativo sobre el desarrollo de la cultura.
No consideraremos el primer aspecto del problema, tal
como se ha hecho en los anlisis previos. Y ello no prque
le neguemos trascendencia, sino todo lo contrario. Pero es
un tpico problema lingstico, que exige la comptencia
de un lingista, particularmente en el campo de la historia
comparada del lenguaje. El saber el filsofo qu pudiera
obtener sobre ello en la literatura especializada, no le da
[ 258 J
derecho a generalizaciones ms amplias. Tanto ms cuanto
que entre los lingistas no slo se ha resuelto la discusin
en torno al problema de si el desarrollo de la cultura influ
ye sobre el desarrollo del lenguaje, sino que, adems, se le
trata ms bien de forma "filosfica". Mientras que Marr
convirti el lenguaje (entendido como "lenguaje y pensa
miento a la vez") en una ideologa y construy su teora
de la estratificacin del desarrollo lingstico sobre el supues
to de que la formacin del lenguaje es un reflejo de las for
maciones sociaies, clasistas, Sapir sustentaba, pr el contra
rio, la opinin de que no existe absolutamente ninguna
dependencia del lenguaje respecto al desarrollo cultural, con
lo cual entenda por "lenguaje" un sistema fontico y gra
matical, sin considerar su contenido significativo. En mi opi
nin, el punto de vista de Sapir y de otros pensadores con
ideas parecidas se ve limitado pr una definicin incorrec
ta del lenguaje. D ello no se desprende en modo alguno
que se deba aceptar la concepcin extrema de Marr. Sin
embargo, a mi modo de ver, desde el punto de vista de la
investigacin, al partir de una concepcin es ms til aquella
que busca la influencia de la cultura de una sociedad en su
lenguaje, que aquella que excluye, ya de entrada, esa influen
cia. Tanto ms cuanto que el argumento de Sapir de que
aquello que piensa el hombre (cultura) no influye en cmo
piensa (lenguaje) , no es convincente. Sin embargo, ya hemos
dicho que debemos dejar las cuestiones de este tipo a los
lingstas mismos, aun cuando en este aspecto toava hayan
aportado muy poco. El pligro de simplicacin no slo ame
naza a pensadores como Marr, sino tambin a idealistas
declarados como, por ejemplo, Karl Vossler en su obra
FrankreichJ Kultur im Spiegel Jeiner Kulturentwicklung,
Heidelberg, 1 91 3.
[ 259 J
Quisiramos ocuparnos del otro aspecto del problema
aquel que nos arrae particularmente: la influencia del len
guaje sobre la situacin y desarrollo de la cultura.
Si englobamos los pensamientos de los hombres de una
soiedad dada, los productos de estos pensamientos ( particu
larmente aquellos como ciencia, tcnica, arte) y los modos
de comportamiento humanos en el concepto de cultura, ya
podremos esbozar en rasgos generales un programa de inves
tigacin concreto determinado.
El primer punto de este programa se encuentra en el
anlisis realizado de la influencia del lenguaje sobre los pro
cesos de pnsamiento y conoimiento. En el fondo, no es
necesario aadir nada ms.
El segundo punto es la influencia del lenguaje sobre los
productos del pnsamiento humano, tales como ciencia, tc
nica, arte, etc. Este es un problema de ciencia de la cultura
de gran imprtancia, que slo poemos sealar en este con
texto, pues exige un estudio monogrfico espcial. A la
luz de nuestras consideraciones sobre el carcter del pnsa
miento conceptual, es evidente que el lenguaje influye tanto
sobre las disciplinas cientficas y cientfico-tcnicas como
sobre las ciencias artsticas. En el ltimo caso, principal
mente sobre la literatura, pero tambin sobre la msica
y la pintura. Ya hemos dicho que la teora de la relatividad
no se puede expresar en la lengua de una tribu australiana
primitiva y, pr tanto, tampo se puede pensar en ella.
Y, en el lenguaje de esa tribu, tampoo se puede expresar
la msica moderna ( incluida la de Bach) ni la pintuta
moerna. Estas pueden ser una imitacin de los "primiti
vos", pro, pese a ello, y tal vez precisamente por ello, son
el producto de un pnsamiento conceptual altamente desa
rrollado, que es imposible sin un lenguaje correspndien-
[ 260 J
temente desarrollado. En efecto, el arte autnticamente pri
mitivo es algo totalmente distinto de su imitacin, que
naturalmente es siempre una copia estilizada. Sin embargo,
tambin esta cuestin queda provisionalmente abierta, pues
to que los investigadores particulares no han dicho gran
cosa sobre este tema hasta el momento.
En este aspcto, aparecen mucho mejor las investigacio
nes en torno al tercer punto, el de la influencia del lenguaje
sobre el comportamiento del hombre y sus resultados.
La psicologa soial, as como la soiologa y otras cien
cias que tienen pr objeto el comportamiento social del
hombre, destacaron el papl de los estereotips en el com
portamiento y modo de actuar de los hombres. la educa
cin, que siempre es una educacin concreta en un medio
determinado y u grupo soial determinado, transmite al
individuo el saber soial aulado no slo en forma de
lenguaje, que tambin es pensamiento, sino tambin por
medio de sistemas de valores aceptados y de los estereotips
del moo de comportamiento humano relacionados con stos,
que se califican de valiosos, importantes o perjudiciales. D
graciadamente, an sabemos demasiado pco sobre este aspec
to, con toda seguridad sumamente imprtante desde e punto
de vista social. Las investigaciones en torno al tab de
las soiedades primitivas han progresado mucho ms que las
investigaciones correspndiente respcto a la estereotipia
de los moos de comprtamiento de las sociedades moer
nas, particularmente en cuanto s refiere al papel del len
guaje en esos estereotipos.
En la comunidad primitiva, el lenguaje aparece, sobre
too, como parte del sistema tab obligatorio; o sea, como
parte del sistema mgicoreligioso, dentro del dominio de
[
261 }
las formas de comprtamiento. Pero, en la sociedad civilizada,
la funcin mgica del lenguaje no desaparece en moo algu
no, aunque ya no aparece tan claramente. Pero aqu no me
interesa esta funcin, sino su forma sublimada, cuando la
sociedad transmite al individuo junto al lenguaje determi
nadas posturas, valoraciones y modo de actuacin estereoti
pados, conservados gracias a l, los cuales actan tanto ms
poderosamente sobre la consciencia cuanto que -como todo
lo que se halla relacionado con el lenguaje- resultan ms
difciles de descifrar a causa de su cotidianidad y sugestivi
dad, y a menudo se consideran como "naturales".
Consideremos, pr ejemplo, una soiedad en la cual, pr
uno u otro motivo, dominen masivamente consideraciones y
tendencias de clase, raza y nacionales. El nio, que es educado
en este espritu, adopta ciertas actitudes y reacciones este
reotipadas como propias y naturales. Generalmente, stas se
relacionan con el lenguaje, con un nombre determinado
que abarca todo el "conjunto" de prejuicios, tendencias, sen
timientos de oio o -por el contrario- de valoraciones
psitivas.
Aqu, la palabra no es nada externo situado fuera de las
actitudes y los modos de comprtamiento de los hombres
-igual como no se encuentra fuera del contenido relacionado
con ella-, sino que constituye su parte verdaderamente esen
cial. La analoga entre las experiencias de determinados afee
tos y relaciones estereotipados, que aparecen en el hombre al
or el sonido "infiel", "protestante", "proletario", "burgus",
"negro", ''judo", etc., y las experiencias relacionadas con el
tab, es indudable. Pero slo se trata de una analoga, puesto
que la situacin de las llamadas sociedades civilizadas es
mucho ms complicada en varios aspctos. Por ello, la "tira
na de las palabras" de que habla la llamada semntica gene-
[ 262 J
ral, no es, en modo alguno, una ourrencia sin sentido. En
efecto, toda esta cuestin ha sido tomada a broma pr la
semntica acadmica, y en la literatura marxista ( que, dicho
sea de paso, generalmente confunde la semntica general con
la acadmica) incluso ha sido calificada de reaccionaria; no
obstante, afirmo que en esta cuestin existe una idea digna
de ser considerada, que las dems tendencia han pasado por
alto: que el lenguaje influye sobre el modo de comporta
miento de los hombres.
La semntica general lo ha llevado a veces al absurdo;
el creador de esa tendencia, Korzybski, consideraba el len
guaje precisamente como la fuente de las distintas enfer
medades, pero esto no influye sobre el hecho de que esta
idea sea, hasta cierto punto, un descubrimiento significativo
e imprtante. Esto explica por qu la semntica general ha
resultado eficaz, con gran sorpresa por parte de los crticos,
en el campo de las intervenciones teraputicas. En efecto,
si el objetivo de estas intervenciones radica principalmente
en dar consciencia a los hombres del papl del lenguaje en
las acritudes y modos de comportamiento estereotipados acep
tados por ellos, la terapia ser eficaz cuando se convenza a
los hombres a travs de toos los medios de que el concepto
general al que va ligado el concepto estereotipado es algo
distinto a los ejemplares individuales de todo el grupo que
designa este concepto general. Para ello basta con destruir
la sugestin, como si nos enfrentramos con algo "natu
ral", para hacer tambalearse al menos la actitud o modo de
comportamiento estereotipado correspondiente. El objeto
de la terapia se alcanza con ayuda del llamado "diferencial
semntico" de Korzybski, cuya funcin es sealar al hom
bre esa verdad de la forma ms sugestiva y simple. En todo
[ 263 J
caso, tambin en este mbito se abre un amplio camp para
investigaciones futuras. Al eliminar todas las ingenuidades
y extremos de la semntica general, se pueden obtener resul
tados imprtantes.
Este problema debera tratarse como parte de un com
plejo mayor de investigacin. En efecto, aqu nos encontra
mos, como ya hemos sealado, en el mbito de la socio
loga del saber entendida en el sentido ms amplio, que
ahora consideramos desde otro punto de vista. Cuando la
soiologa del sabr acepte que siempre contemplamos el
mundo -particularmente el mundo soial- bajo una pers
pectiva determinada, que viene condicionada pr los inte
reses del grup soial en cuestin, se pdr ampliar esta
afirmacin y considerar con ello la perspectiva de la reali
dad, que viene determinada pr el papel del lenguaje en
el conoimiento y pr el desarrollo cultural. En efecto, la
cuestin del punto de vista, la cuestin del condicionamiento
soial no se refiere slo al conoimiento en general y al cono
cimiento cientfico en particular, sino tambin a las acti
tudes y moos de comportamiento estereotipados de los
hombres.
En este mbito, tiene precisamente gran importancia
el papel activo del lenguaje como uno de los factores deter
minantes ms significativos. A travs de una concepcin tan
amplia de la problemtica estudiada, se da un nuevo con
tenido a la afirmacin de que el lenguaje no slo e uno
de los elementos, sino tambin un co-creador de la cultura.
Si nos liberamos simultneamente de too el lastre del mis
ticismo, que se introduce generalmente en la esfera de con
sideraciones anlogas, el lenguaje nos abre aspectos y nuevas
psibilidades d investigacin. El descubrimiento de princi-
[ 264 )
pos de siglo de que el lenguaje no slo es instrumento, sino
tambin objeto de la investigacin dentro del mbito de la
teora del conolniento, adquiere nueva significacin. Y esto
no es extrao, pues a suele ocurrir cuando hacemos un
descubrimiento verdaderamente significativo.
[ 265 J
lndice de nombres
Ajdukiewicz, K., 67, 70, 72, 75,
79, 211, 214, 216
Anshen, R N., 169
Arnauld, Louis, 155
Aristteles, 33, 218
Bach, Juan Sebasrin, 260
Badiius, H., 28
Baudoin de Cortenay, Jean, 26
Bergson, Henri, 180
Berkeley, obispo George, 56
Black, Ma, 96, 99, 100, 135
Boas, Franz, 95, 97, 99, 1 1 3
Boutroux, E., 67
Brentano, Franz von, 55
Bridgman, Laura, 15 5
Brown, Roger W., 127, 128, 131
Brutjan, G. S., 1 14, 125
Ber, Karl, 30, 180
Buyssen, Eric, 198, 200
Cackowski, Zdzistlaw, 222
Carnap, Rudolf, 78, 79, 211-214,
216
Carro!, John B., 126, 129, 131,
216
Cohen, L. J., 52, 56
Croce, Benedetto, 27
Delacroix, Henri, 148
Dingler, Hugo, 68
Duhen, Pierre, 68
Eilsrein, Helena, 219
Engels, Federico, 7, 185, 205
Feuer, I.ewis S., 96, 135
Feuerbach, Ludwig, 7, 231, 233
Fichte, Johann Gottlieb, 8, 53
Finck, Franz Nicolaus, 27
Geppertowa, 1., 15 7
Goldstein, Kurt, 165-168, 170-
172, 176
Hauser, Kaspar, 154
Head, H., 167, 168, 172
Hegel, Georg Wi l hel m Fri e
drich, 22, 33
Hempel, Carl Gustav, 79
Herder, Johann Gottfried, 1 1,
16-23, 28, 180, 248
Hoijer, Harry, 96, 122, 123, 126
Horowitz, Arnold, 114
Humboldt, Wilhelm von, 1 1,
16, 22-29, 33-37, 39, 40, 42,
60, 62, 6, 81, 94, 94, 98, 180,
237, 248
Hurtin, Maria, 15 5
[ 267]
Husserl, Edmund, 55, 59
Hymes, Dall, H., 96
Ipsen, G., 28, 31
Jackson, J. H., 167
Jarmolenko, Augusta W., 153,
156
Jerusalem, Wilhelm, 155
Joergenson, Jorgen, 214
Jolles, A., 28, 31
Judowitsch, F. L., 151
Kainz, Friedrich, 148, 159, 165,
166, 171, 188
Kant, Immanuel, 7, 22, 33, 35-
37, 39, 53, 55, 57, 59-62, 81,
82
Keller, Helen, 155
Kellog, L. A., 162
Kellog, W. N., 162
Klopsrock, F. G., 18
Kluckhohn, Clyde, 122, 123
Kolakowski, L., 67, 216, 217
Konorski, J., 172, 175
Korzybski, A., 114, 263
Krzywicki, L., 15
Landesman, Charles, 96, 13 5
Langer, Suzanne K., 63
Lee, Dorothy, 96, 124
Leibniz, Gottfried Wilhelm, 18
Lenin, V. l., 225, 231
Lenneberg, Eric, 122, 128, 131,
135, 152
Leonhart, M., 93
Lessing, Gotthold Epharim, 18
Lvy-Bruhl, Lucien, 92, 94, lOO
Lmmsury, Floyd, 12
5
Lublinska, 152
[ 268 }
Luria, A. R., 151, 159, 168, 171
Mach, Ernest, 76
Malinowski, Bronislaw, 92, 93,
255
Mannhein, Karl, 113
Marie, Pierre, 166, 167
Marr, Nicolai Jacowlevitch, 180
Marry, A., 180, 259
Marx, Carlos, 7, 8, 180, 205, 226,
230-235, 238
Mauthner, Fritz, 180
Michaelis, Johann David, 17
Montesquieu, Charles de Secan
dar, barn de, 2 1
Nakamury, H., 136
Natorp, Paul, 52
Ogden, C. K., 93
Ohman, Suzanne, 28, 29
Pascal, Bias, 188-190, 192
Piaget, Jean, 147, 148
Pick, 180
Poincar, Henri, 68, 69, 71
Potenbjas, A., 202
Potiebnia, A., 26
Preyer, W. T., 180
Pucht, 2 1
Rapprt, Anatol, 1 14
Rvsz, S. G., 181, 187, 192, 202,
205
Richard, l. A., 93
Ro y, E. Le, 68-79
Rubi nsrein, Serguei Lenido
vich, 159
Russell, Bertrand Arthur Wi
lliam, 82, 203
Sapir, Edward, 96, 100, 101, 103-
105, 107-110, 112, 124, 126,
129, 130, 211, 154
Saussures, F. de, 127
Savigny, F. K. von, 21
Schelling, Friedrich Wilhelm,
180
Schmidt-Rohor, Georg, 26, 28
Schopenhauer, Arthur, 180
Sjetschnov, 202
Skorojodowa, O. 1., 177
Sokolianskij, l. A., 156
Steintalt, H., 180
Stern, Wilhelm, 148
Swegincew, Wladimir, 114, 135
Szuman, Stefan, 15 2
Trager, George L., 96
Trier, Jost, 28-32, 34-37, 41
Ufimcewa, A. A., 28, 29
Vaihinger, Hans, 6
Veogelin, Charles F., 96
Vossler, Karl, 259
Waerden, B. L. van det, 188,
189, 191-193
Weisgerber, L, 17, 28, 29, 33-
36, 38, 41, 44, 45
Whorf, Benjamn Lee, 96, 103,
107-122, 124, 126, 129, 130,
211, 254
Wittgenstein, Ludwig, 79, SO
Wundt, Wilhelm, 27
Wygotskij, L. S., 147, 149-151,
161, 168
Zinslis, Paul, 239
[ 269}
Este libro se termin de imprimir el da
3 t de julio de t967 en lo tallere gr
ficos de Imprenta Editorial Muoz, S. A.,
privada del doctor Mrquez, St, Mxi
co 7, D. F.
Se imprimieron 4.000 ejemplares ] so
brantes para reposicione
Fecha de edicin TO de agosto.
532
LENGUAJE Y CONOCIMIENTO
AA SCHAFF
L bibliografa en lengua espaola de los estudios en torno
al papel del lenguaje en el proceso del conoimiento, desde el
punto de vista de las conquistas cie1tficas basdas en el mate
rialismo dialctico, es, y no pr fortuna, bastante escas. EDITo
RIAL GRIJALBO cuenta entre sus ttulos con una obra que ha
rendido valiosos servicios en cuanto a este tema. S trata de un
conjunto de estudios realizados pr un equip de investigadores
soviticos editados bajo el ttulo Pensamieto y lenguaje. Poo
ms podramos mencionar al respcto en lengua espaola. Pero
no cabe duda de que esto es por completo insuficiente.
Con la obra del filsofo marxista polaco Adam Schaff, s
viene a obviar, siquiera slo en parte, esta insuficiencia. Y pr
cierto que la aprtacin es de aquellas que representan una
ampliacin extraordinaria del camp de apreciacin y comprn
sin del problema.
En Adam Schaff hallamos al filsofo marxista que se im
pne a s mismo la tarea de ampliar y enriquecer el camp de
conceptuacin del marxismo, lejos de esquematismos y de dog
mas, los cuales empbrecen y aun anulan su validez como gua
para el cientfico en su enfrentamiento con la realidad. En este
sentido, la obra de Adam Schaff constituir un verdadero hallaz
go para el estudios.
Dividida en tres partes, LENGUAJE CONOCIMIENTO trata de
la "historia del problema" -Primera Parte-; de las "premiss
empricas" -Segunda Parte- , con las que hay que contar para
fundamentar cientficamente su enfque y estudio; y el "anlisis
del problema" -Tercera Parte: Lnguaje y pensamiento; Ln
gaje y realidad; Lnguaje, conocimiento y cultura-, en el que
el auor presenta y fundamenta sus tesis -ntre otras- de
que el lenguaje es pnsmiento y de que el lenguaje contri
buye a la concepin del mundo pr los hombres.
Conocido pr nuestros lectores, Adam Schaff, autor de
Filoaofl del hombre, nos da en la presente obra una muestra
no slo de su rigor cientfico, sino de dominio del tema y de
clardad de expsicin.