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Historia

El berro se considera una planta originaria de Europa, Los principales pases productos son: Dinamarca, Holanda, Francia, Blgica e Inglaterra; de crecimiento silvestre en las zonas cercanas a arroyos y cursos de agua necesaria para su crecimiento y desarrollo. Los berros son el vegetal verde ms antiguo que conoce el hombre y para relatar sus distintos usos nos podemos remontar a los persas, los griegos o los romanos. Ya entre los Persas consideraban esta especie como un alimento ideal para las dietas de los nios. Sus cualidades medicinales ya fueron explotados por los griegos: Hipcrates, mdico del siglo V A. fund su primer hospital en la isla de Kos en el 400 a.C. ya cultivaba berros en primavera para tratar los desrdenes sanguneos de sus pacientes tambin hablo de sus propiedades estimulantes y expectorantes. Se conoce que la primera plantacin de berros se constituy en Alemania all por el s. XVI. Los ingleses, pero, empezaron con ellos en 1800. Un ingls fund una granja cerca en Londres, lo que atrajo la atencin de los consumidores hacia el berro, como producto agrcola e hizo crecer su demanda para ensaladas. Y as es como se populariz. Dioscrides, medico farmaclogo y botnico de la antigua Grecia, le otorgaba atributos afrodisiacos Ms tarde, los romanos lo utilizaran como remedio para la cada del cabello o contra la aparicin de caspa en el cuero cabelludo. Algunos autores clsicos como el estudioso Plinio el Viejo ya hablaban de l en sus tratados (Naturalis Historia) indicando sus caractericas o algunos rasgos tpicos de sus propiedades. As se deca que su nombre derivaba de narsus tortus, cuya traduccin es el que hace torcer la nariz por las muecas o gestos que realizaban tras su ingesta debido a su sabor amargoso. Su cultivo en Francia se remonta en el siglo XVII, aunque una centuria antes Ambroise Pare lo recetara para aliviar la sarna en los nios. Seria ya en el siglo XIX cuando se extendera por todo el pas, especialmente por los alrededores de Paris y en la regin de Normanda.