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LOS GASES DEL EFECTO INVERNADERO.

Los gases de efecto invernadero son los gases que atrapan el calor en la atmsfera, de esta manera contribuyendo al calentamiento global. Normalmente cuando la radiacin solar (luz y calor del sol) llega a la superficie de la Tierra, una parte se refleja, pasa de nuevo por la atmsfera y sale al espacio. Los gases de efecto invernadero permiten que esta radiacin entre a la atmsfera pero ya no dejan que salga, es decir, atrapan el calor dentro de la atmsfera. En una situacin normal, la cantidad de energa solar que entra y la que sale deben ser ms o menos iguales, as manteniendo la temperatura del planeta estable. Pero desde la revolucin industrial hace aproximadamente 150 aos, los niveles de varios gases invernadero han subido un 25 por ciento. Algunos de los gases de efecto invernadero ocurren en la naturaleza (vapor del agua, dixido de carbono, metano y xido nitroso) y otros son producidos exclusivamente por el hombre (los aerosoles, por ejemplo). Los procesos naturales absorben un parte de los gases de efecto invernadero, pero las actividades industriales resultan en una sobrecarga para los mecanismos naturales.

Los gases de efecto invernadero incluyen: El dixido de carbono (CO2): Es el principal gas emitido por las actividades humanas y se produce por la quema de combustible para energa (petrleo, gas natural y carbn), tambin es un producto secundario de algunos procesos qumicos, como la manufactura del cemento. La combustin y otras actividades relacionadas a la produccin de energa representan el 82% de las emisiones de gases invernadero en los Estados Unidos; se estima que las actividades humanas contribuyen 6.1 mil millones de toneladas de dixido de carbono a la atmsfera cada ao, ms del doble de lo que la naturaleza puede neutralizar. El metano (CH4): Se emite en la produccin y transporte de los combustibles fsiles, la descomposicin de la basura y en los procesos agrcolas como la ganadera. Representa el 9% de la produccin de gases invernadero por los seres humanos. El xido nitroso (N2O): Es un producto de las actividades agrcolas e industriales, especialmente la produccin y uso de fertilizantes, adems de la quema de los combustibles fsiles. Representa el 5% de la produccin de gases invernadero por los seres humanos.

Los gases fluorados, CHC, HCFC, etc. son gases potentes que se producen en varias actividades industriales y en los aerosoles; cantidades muy pequeos pueden causar mucho dao al medio ambiente, ya que estos gases no ocurren en la naturaleza.