Está en la página 1de 2

Camino ptico Camino ptico(L) (o longitud de camino ptico) es la distancia recorrida, a la velocidad de la luz en el vaco, en el tiempo t empleado por

la luz para recorrer la distancia l en un medio con ndice de refraccin n.

Teniendo en cuenta que distancia l y c la velocidad de la luz

podemos ver que:

siendo t el tiempo que tarda la luz en recorrer la

Si el medio por el que la luz se propaga tiene un ndice de refraccin n variable, el camino ptico viene dado por:

en la caso de que la distribucin de este sea continua. Si es discreta:

de tal manera que la definicin anterior se sigue cumpliendo. Una diferencia en el camino ptico entre dos rayos de luz coherentes es lo que genera diversos fenmenos pticos, como la difracciny la interferencia. La difraccin es el trmino usado para describir los comportamientos de un rayo de luz cuando pasa sobre el borde de un objeto opaco o a travs de una ranura muy estrecha. Cuando la luz pasa por una ranura muy estrecha, el rayo central pasa sin distorsin mientras que la parte que se interseca con los bordes de la ranura se desva en funcin de su longitud de onda o color. La figura de la mancha de luz es una banda central blanca con una serie de espectros a ambos lados. El camino ptico permite determinar la trayectoria de un rayo de luz gracias al principio de Fermat. ste establece que un rayo de luz sigue una trayectoria cuyo camino ptico sea estacionario (mximo, mnimo o punto de silla). As, por ejemplo, un rayo de luz que vaya de uno a otro de los focos de una elipse puede seguir la lnea recta que une ambos focos o sufrir una reflexin en el permetro de la elipse. En el primer caso, el camino ptico es mnimo, en el segundo caso es mximo. Anlogamente, un rayo de luz propagndose entre dos puntos y contando con un plano en el que reflejarse, puede seguir dos trayectorias distintas. Una en la que el rayo de luz no se refleja en el espejo (camino ptico mnimo) y otra en la que s se refleja (camino ptico mximo). El principio de Fermat permite as mismo derivar la ley de Snell. El principio de Fermat es anlogo al principio de estacionariedad del lagrangiano de un sistema mecnico. Gracias a esto, puede establecerse una analoga entre la mecnica lagrangiana, la mecnica hamiltoniana y la ptica geomtrica. En particular, el concepto de camino ptico es anlogo al concepto de lagrangiano de un sistema mecnico.

Principio de Fermat

De los tres rayos luminosos que salen del punto morado slo los que hagan el camino ptico un extremal (mximo o mnimo) sern trayectorias reales de la luz. El principio de Fermat, en ptica es un principio de tipo extremal y que establece: El trayecto seguido por la luz al propagarse de un punto a otro es tal que el tiempo empleado en recorrerlo es un mnimo. Este enunciado no es completo y no cubre todos los casos, por lo que existe una forma moderna del principio de Fermat. Esta dice que: El trayecto seguido por la luz al propagarse de un punto a otro es tal que el tiempo empleado en recorrerlo es estacionario respecto a posibles variaciones de la trayectoria. Esto quiere decir que, si se expresa el trayecto recorrido por la luz entre dos puntos ptico definida como y por medio de una funcional llamada camino

la trayectoria real de la luz seguir un camino extremal respecto de esta funcional:

La caracterstica importante, como dice el enunciado, es que los trayectos prximos al verdadero requieren tiempos aproximadamente iguales. En esta forma, el principio de Fermat recuerda al principio de Hamilton o a las ecuaciones de Euler-Lagrange. Veamos ahora algunos ejemplos de la aplicacin del principio para deducir las leyes de la ptica geomtrica.