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JESS ENTRA EN JERUSALN CON SUS DISclpULOS. PINTURA BIZANTINA. MUSEO DE MACEDONIA. SKOPJE.

TIBERIO, EMPERADOR DE
ROMA EN TIEMPOS DE JESS.

ara el cristianismo actual, los ni cos evangelios oficiales o can nicos son los de Marcos, Mateo, Juan y Lucas. stos son, en efecto, los testimonios ms antiguos sobre la vida de Cristo, escritos a finales del siglo I, y desde finales del siglo II fueron recono cidos como los nicos vlidos. Pero desde una poca muy antigua circularon junto a ellos otros textos similares, que recogan episodios diversos de la vida de Jess, muchos no coin cidentes con la versin cannica. Se los de nomin evangelios apcrifos, es decir, ocultos, en alusin a que eran de origen dudoso o incluso constituan falsificaciones de los evangelios autnticos. En la actualidad existe un gran inters por estos evangelios apcrifos, a causa del deseo un tanto morboso de encontrar en estos es critos algunas verdades, ms o menos inte resantes o comprometidas, que la Iglesia ha bra pretendido ocultar de la vista de los fie les. Sin embargo, hay que insistir en que las diversas Iglesias cristianas, entre ellas la ca tlica, no se oponen a la difusin de estos textos. Y tambin debe subrayarse que los evangelios apcrifos son todos ms tardos que los cannicos e incluyen elementos ma nifiestamente legendarios. por lo que no pue den considerarse como fuentes directas so bre la vida de Jess ni sobre los orgenes del cristianismo. (Aunque no puede descar tarse que algunas partes, no muchas cierta mente, de estos textos tuvieran como fondo colecciones de tradiciones orales sobre Jess que no tuvieron la suerte de ser reconocidas y aceptadas generalmente.) Pese a ello, no puede negarse que los evan gelios apcrifos tuvieron gran trascendencia para la historia de la teologa, de la litmgia y de la Iglesia en general. As, algunos elemen tos de los apcrifos, como los relacionados con laVirgen Mara, se integraron en la devo cin cristiana de pocas posteriores. Por otra parte, su lectilla nos ilustra sobre la forma en que se comprendi el cristianismo en los pri meros siglos de su historia, y en particular la figura de Jess, de la que los evangelios ap crifos ofrecen una imagen muy diferente a la de los evangelios cannicos. Se conservan en total unos cincuenta evan gelios apcrifos, que los estudiosos clasifi can de diversas formas: por su tendencia

teolgica -como los evangelios gnsticos-, por la etapa de la vida de Jess -existen, por ejemplo, evangelios de la natividad, de la infancia o de la pasin de Cristo-, o por algunos temas colaterales, como los apcri fos asuncionistas, que abordan la muerte (o dormicin) de la Virgen.

EL CONOCIMIENTO SECRETO
Los evangelios gnsticos dibujan una figma de Jess muy distinta a la que aparece en el resto de los evangelios apcrifos. Para los seguidores de las corrientes gnsticas, la salvacin se obtena no por la pasin y la muer te de Cristo en la cruz, sino por la fe y por el conocimiento revelado (la gnosis) que Cristo comparta con algunos escogidos. En los evan gelios gnsticos, Jess apareca como un ser divino emanado de un Padre Trascendente, que era enviado a la tierra con el fm de resca tar a los espritus aprisionados en la mate ria, esto es, en la carne. Entre los evangelios gnsticos destaca el Evangelio de Toms , uno de los ms antiguos -pue de datarse a mediados del siglo II-, que cons tituye un conglomerado de 114 dichos de Je ss. Tambin puede mencionarse el Evangelio de Felipe, una coleccin de sentencias teolgi cas para ser utilizadas como catequesis sacra mental, o para un cierto rito de iniciacin bautismal de tipo gnstico. Ambos se encon traron en 1945 en Nag Hammadi (Egipto), dentro de una coleccin de 50 textos trans critos sobre 13 cdices en papiro. Aunque es tos cdices fueron copiados -y tal vez tradu cidos al copto- en el siglo IV, los originales son textos griegos bastante ms antiguos, pro bablemente de los siglos II Y III. Otro evangelio de carcter gnstico es el Evangelio de Judas, difundido en 2006, aunque hallado unos aos antes. Lo ms llamativo de este texto es el punto de vista peculiar acerca del polmico compaero de Jess, presenta do no como el traidor, sino como el discpu lo que mejor entenda al Maestro, un verda dero conocedor, un gnstico digno de las revelaciones que Jess no hizo a sus otros dis cpulos. Entre estas revelaciones destaca la de la constitucin del universo y la suerte futu ra de las almas. Al final del evangelio, Judas re cibe el encargo -gloriOSO y triste a la vez por que nadie ser capaz de comprenderlo- de en tregar el cuerpo de Jess a las autoridades

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Segn el Evangelio de Pedro, Jess muri en la cruz sin sentir dolor alguno, despus de exclamar: Fuerza ma, t me has abandonado

judas para facilitar as la redencin. El premio de Judas ser un lugar especial junto a la divi nidad cuando su alma sea elevada al cielo. Dejando a un lado los evangelios ligados al gnosticismo, uno de los apcrifos ms anti guos y significativos es el Evangelio de Pedro, des cubierto en 1886. Est escrito en griego, y ya hacia el ao 190 era conocido por Serapin, obispo de Antioqua. El texto comienza abrup tamente, lo que denota que slo nos ha lle gado un fragmento. Entre otras cosas, se cuen ta cmo en el proceso de Jess ninguno de los judos quera lavarse las manos, como hi zo Poncio Pilato, as como la previsora peti cin de Jos de Arimatea al mismo Pilato de que le concediera el cuerpo de Jess tras su muerte. Luego se describe la crucifixin, con dos importantes variantes respecto a los evan gelios cannicos: Jess no parece sentir do lor alguno, y cuando estaba a punto de mo rir rompe su silencio y exclama: Fuerza I1a, fuerza ma, t me has abandonado! El Evangelio de Pedro describe tambin la resu rreccin, cosa que ningn evangelio canni co hace. Se aaden detalles tan curiosos co mo una cruz parlante que sigui a Jess por los aires cuando sali de la tumba. Al recibir la noticia de la resurreccin, Pilato orden que no se publicara. Aquella misma maana Mara Magdalena acudi con sus amigas al sepulcro; al encontrarlo vaco, un joven les dio la noticia de la resurreccin y las mujeres

huyeron aterrorizadas. Mientras tanto, los do ce dispulos, sumidos en la afliccin, volvie ron cada uno a su casa. El relato se interrum pe cuando probablemente se iba a narrar una aparicin de Jess a Pedro en Galilea. El Evangelio de Pedro llama la atencin por su deslizamiento hacia lo I1tiCO y novelesco, as como por su afn apologtico, mucho ms acentuado que en los evangelios cannicos.

EL MILAGRO DE LA NATIVIDAD
A la misma poca pertenece otro evangelio apcrifo de gran riqueza narrativa. Su primer editor moderno en el siglo XVI lo llam Pro toevangelio de Santiago, aunque el manuscrito ms antiguo se titula Nacirrento de Mara: Revelacin de Santiago. El texto cuenta cmo dos ricos y an cianos personajes de Israel, Joaqun y Ana, tu vieron finalmente una hija por intervencin divina, a quien llamaron Mara. Cuando la pe quea tena tres aos, la llevaron alTemplo de Jerusaln, donde se qued sirviendo al Se or y fue alimentada por un ngel. A los do ce aos los sacerdotes decidieron entregarla por esposa a un viudo de Israel. Reunidos todos los viudos, cada uno con una vara, ocu rri que de la de Jos sali una paloma, por lo que fue designado esposo de Mara. Jos hubo de ausentarse por motivos de tra bajo, y entonces tuvo lugar la anunciacin del ngel y la promesa del nacimiento virginal. A los seis meses, Jos volvi y encontr a

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INCREDUUDAD DE SANTO
TOMS. BAJORRELIEVE DEL SIGLO XII. MONASTERIO DE SILOS. BURGOS.

Un evangelio apcrifo dedicado a la infancia de Cristo cuenta cmo de nio Jess molde unos pjaros de barro que se echaron a volar

Mara encinta. Cuando sta neg haber le engaado, Jos qued perplejo. Entre tanto, la noticia lleg a odos de los sa cerdotes, que acusaron a Jos de haber abusado de Mara. Ambos fueron some tidos a la ordala de la ingestin de agua sagrada y enviados a lli1a montaa, pero los dos volvieron sanos y salvos. A continuacin se narra la orden de Augusto de censar a todo el pueblo. Pues tos en camino, al llegar el momento del parto Jos y Mara entraron en una cueva. Se prodUjeron entonces signos y prodigios maravillosos, como una partera que se mos tr incrdula y exigi una comprobacin fi sica de la virginidad de Mara. Al realizarla,la mano de la partera qued carbonizada por su incredulidad. Arrepentida, posteriormente se cur al coger al nio Jess entre sus brazos. Si gue luego la visita de los magos y la matanza de los inocentes, narradas con sobriedad. Cabe sealar que en el Protoevangelio se anun cian ya todos los futuros temas que desarro llar la mariologa cristiana. Es tambin inte resante notar cmo el autor resuelve el pro blema de los hermanos de Jess: Jos era viu do y haba aportado al matrimonio con Ma ra unos hijos, fruto de sus anteriores espon sales, a los que luego se llamara, impropia mente, hijos de Mara y hermanos de Jess.

luego a Nazaret, donde Jess empez su vi da de escolar, causando evidentes dificulta des a sus maestros. Cuando uno de ellos se atrevi a castigar a Jess con una vara por una respuesta que le pareci irrespetuosa, cay muerto en el acto. El nio iba sembrando el terror entre sus vecinos, por lo que la familia hubo de trasladarse a Beln. En la conclusin de su relato, el autor volva a tomar la expli cacin de los hermanos de Jess que propo na el Protoevangelio de Santiago. El Evangelio del Pseudo Mateo trataba de presen tar al nio Jess como un hroe maravilloso, omnisciente y poderoso. Pero la imagen que se desprende del texto es ms bien la de un chiquillo arrogante, dscolo, caprichoso y has ta asesino. Pese a ello, la influencia de este evangelio en escritores posteriores, sobre to do en la Edad Media, fue enorme, y sus mi lagros entraron de lleno en la Leyenda urea de Jacobo deVorgine, recopilada en el siglo XIII.

PASiN Y RESURRECCiN
Las Actas de Pilato o Evangelio de Nicodemo fue ela borado, al igual que el Evangelio del Pseudo Ma teo, en una fecha relativamente tarda, entre los siglos IV YV Se compone en realidad de dos partes diferenciadas: una primera que puede llamarse propiamente Actas de PiJato, y una se gunda, algo ms breve, que no lleva tulo y se suele denominar Descenso de Cristo a los infiernos. El contenido de las Actas trata fundamental mente del proceso de Jess. Nicodemo, un fa riseo simpatizante de Jess mencionado en el evangelio de Juan, intercede por Cristo en el tribunal. Filato tambin se muestra muy fa vorable al reo, aunque al fmal cede a las exi gencias de los judos. Sigue el relato de la cru cifixin de Jess alIado de Dimas y Gestas, los dos ladrones. Filato y su mujer se dolieron por su muerte, ayunando durante un da. Luego Jos de Arimatea obtuvo de Pilato el cuerpo de Jess, pero, tras enterrarlo, fue prendido y amenazado por los judos. stos deliberaron cmo darle muerte, pero cuando fueron a bus carlo a la prisin la encontraron vaca. Mientras tanto, los guardias apostados en el sepulcro fueron testigos de la resurreccin y la contaron a los judos, que no los creyeron. A continuacin se relata la aparicin de Jess en Galilea, ante Jos de Arimatea, lli1 sacerdo te, un doctor de la Ley y un levita, quienes na rraron al Consejo de sacerdotes la aparicin y la consiguiente ascensin de Jess a los cielos.

LA INFANCIA DE JESUCRISTO

El notable influjo que ejerci el Protoevangelio de


Santiago en la literatura posterior se advierte en
el denominado Evangelio del Pseudo Mateo, de au
tor desconocido. La primera parte de este tex
to no es ms que la reelaboracin del Protoe
vangelio, mientras que la segunda contiene ele
mentos muy diversos, procedentes de narra
ciones apcrifas sueltas que debieron for
jarse en los siglos IV YV
Esta segunda parte se inicia con el viaje de la Sagrada Familia a Egipto, en el que ocu rrieron gran nmero de prodigios. A los tres aos Jess retom a Palestina, concretamen te a Galilea, donde transcurri su infancia en tre toda clase de hechos portentosos. Uno de los ms conocidos es el de las doce estatuillas en forma de pjaro que Jess elabor con ba rro; cuando el nio dio unas palmadas los pa jarillos echaron a volar. Jess era temido en tre sus compaeros de juegos, pues aque llos que se enfrentaban con l caan como ful minados por un rayo. La familia se traslad
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JESS COMPARECE ANTE PILATOS. LIBRO DE HORAS DEL SIGLO XV. BIBLIOTECA BODLEIANA.OXFORD.

Un texto tardo explica que Jess, tras morir en la cruz, descendi a los infiernos para liberar de Satn a los justos que haban vivido antes desu venida a la tierra

El Decenso a los infiernos se presenta como con tinuacin de la obra anterior, aunque el au tor es otro y es algo ms tardo. Se nos ha trans mitido en dos recensiones, una griega y otra latina. En la griega, Jos de Arimatea intervie ne en la ltima reunin del Consejo de ancia nos, donde argumenta, como prueba de la resurreccin de Jess, que otros muchos han resudtado con l. Todos marchan a Arimatea, donde encuentran, efectivamente, a los resu citados a los que se refera Jos. Estas perso nas -entre ellas hay dos llamadas Leucio y Ca rino- toman papel y pluma y redactan un in forme sobre la resurreccin de Jess y las ma ravillas que obr en el infierno. En la recensin latina son el sacerdote, el le vita y el doctor -personajes de la primera par te del evangeho- quienes cuentan cmo en el retorno de Galilea -donde haban sido testi gas de la ascensin- hasta Jerusaln les sall al encuentro una gran multitud de hombres vestidos de blanco, que resultaron ser los re sucitados con Jess. Entre ellos reconocieron a Leucio y a Carino, que les contaron los ma ravillosos sucesos tras la muerte de Jess. Lue go narran cmo Cristo descendi a los infler nos para liberar de las garras de Satans a los justos que haban vivido antes de su venida a la tierra. Acto seguido todos se encaminaron al paraso. La recensin griega concluye con una escena en la que los patriarcas se encuen tran con el buen ladrn, que les estaba espe rando para entrar con ellos en el paraso.

LA ASUNCiN DE MARA
Existe un grupo de evangelios apcrifos que trata de un tema que tendra gran fortuna en el cristianismo medieval y moderno: la asuncin de Mara al cielo. Son textos de fe cha relativamente tarda -siglo IV o V-, aun que algunos investigadores pretenden ver el origen de la tradidn sobre la muerte y asun cin de la Virgen en relatos antiguos que se remontaran hasta el siglo n. El ms significativo de estos textos es el Li bro de san Juan Evangelista. El texto comienza re latando cmo, tras la resurreccin de Jess, el arcngel Gabriel se le apareci a Mara para anunciarle su pronta marcha de este mundo. Das ms tarde, Mara pidi en sus oraciones ver de nuevo a los apstoles. El Espritu los reu ni a todos, incluso a aquellos que ya haban muerto, que fueron resucitados para ofrecer compaa a Mara; cada uno de ellos inform
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a la Virgen sobre su actividad aposthca.A con tinuacin se present en casa de Mara un nu trido ejrcito de ngeles, que realizaron nu merosos portentos en la naturaleza y entre los hombres, como curaciones milagrosas. Los judos, sin dejarse impresionar, decidieron marchar contra la Virgen, o al menos lograr que el gobernador romano la expulsara del territorio. Finalmente, ste envi sus tropas contra Mara, pero el Espritu la transport, junto con los apstoles, hasta Jerusaln. Al enterarse de su presencia en la ciudad santa, los judos corrieron con lea para pren der fuego a la casa en la que Mara y sus acom paantes se haban instalado. Pero, al acercar se, sall de ella una violenta llamarada que aca b con una buena parte de los asaltantes. Lue go Cristo se apareci ante todos, rodeado de ngeles. Mara logr de Jess que se concedie ran en adelante gracias especiales a los que in vocaran su nombre con fervor. Se produce lue go el momento solemne del trnsito: Mara bendice a cada uno de los apstoles y Dios ex tiende sus manos y recibe el alma de Mara, mientras su cuerpo queda en la tierra. Durante el traslado del cadver al huerto de Getseman, un judo intent profanarlo, pero sus manos quedaron colgadas del fre tro, separadas del cuerpo; por intercesin de los apstoles fue curado posteriormente. El cuerpo de la Virgen fue depositado en un sepulcro, en torno al cual se oan voces de n geles y se expanda un exquisito perfume. Al tercer da dejaron de orse las voces, y todos comprendieron que su inmaculado cuerpo haba sido trasladado al paraso. Vemos, pues, que los evangelios apcrifos estn lejos de ser fuentes histricas sobre la vi da de Jess. Constituyen propiamente obras de ficcin, de una riqueza narrativa extraor dinaria, y que han ejercido enorme influen cia en la devocin cristiana posterior. _
PARA SABER MS

ENSAYO

Jess. la vida oculta segn los evangelios rechazados por la Iglesia. Antonio Piera. Esquilo. Badajoz, 2007. Los cristianismos derrotados. Antonio Piero. Edaf. Madrid. 2007.

TEXTOS El evangelio de Judas. Siman Mawer. RBA. Barcelona. 2006.

El evangelio de Judas. A. Piera y S. Torallas Vector. Madrid, 2006.


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