La gramática de Port-Royal: fuentes, contenido e interpretación Capítulo 32.

Adquisición del lenguaje

Xavier Laborda Gil

CAPÍTULO 32 ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE

Las teorías empirista y racionalista presentan sendas alternativas a la cuestión de la adquisición del lenguaje (en particular) y de la adquisición del conocimiento (en general). Según los empiristas, la experiencia es lo único que condiciona la adquisición del lenguaje. También interviene un método inductivo y generalizador que es desarrollado por el organismo humano. Según esta psicología experimental, la mente del recién nacido es como una página en blanco en la cual se irán moldeando poco a poco los caracteres de la lengua gracias a los estímulos recibidos del exterior. Los racionalistas arguyen que el ser humano, igual que el resto de los animales, aprende según un "programa" determinado genéticamente. Esto equivale a hablar de unos principios "innatos" . El programa genético se corresponde en el lenguaje con la gramática universal, que es un sistema de reglas que sirve de informante a cada una de las gramáticas. Tal gramática
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la lengua es sólo una colección de palabras. Cuando se interpreta la experiencia sensorial. 108.. el conocimiento de una lengua (y. contenido e interpretación Capítulo 32. El lenguaje y el entendimiento. frases y oraciones. Según la formulación de Willard Quine. La adquisición del conocimiento es meramente la construcción gradual de este tejido. según el carácter fortuito de la experiencia. Ahí permanecen como ideas que se asociarán de diversas maneras. discrepando en parte de la "idea tradicional que ve en la gramática universal simplemente cierta subestructura propia de toda gramática particular. Según esta posición. n. el conocimiento en general) puede ser representado como un 'tejido de oraciones diversamente asociadas unas con otras y con los estímulos no verbales por el mecanismo de las reacciones condicionadas'. así la concibe. en efecto. un sistema de reglas que constituiría el núcleo esencial de cada gramática". 30. Cit.1 Resulta difícil sustraerse a la tentación de citar las clarificadoras palabras de Chomsky respecto a la concepción empirista y a la racionalista: La posición empirista clásica es que las imágenes sensoriales son transmitidas al cerebro como impresiones. la red ya establecida puede ser activada de 1 CHOMSKY.La gramática de Port-Royal: fuentes. un sistema de hábitos2adquiridos accidentalmente y extrínsecamente. p. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil universal era concebida por pensadores medievales y post-medievales. 277 . Chomsky define la gramática universal o teoría del lenguaje como" sistema de condiciones que se imponen sobre las gramáticas" y también como" las condiciones que deben cumplir dichas gramáticas y los principios que determinan cómo deben interpretarse".

278 . etc. pp. de los cuales constituyen el alma y conexión.. A las teorías de Skinner responde Chomsky con la "Reseña de Skinner. Según Chomsky (Conocimiento y libertad. gran parte del cual tras pasa los límites de la conciencia inmediata. Esta psicología se basa especialmente en los conceptos de estímulo.. propiedades gestálticas. aunque no pensemos en ellos en absoluto'. es rico en estructuras. Willard V. 1972. funciones. al desarrollar una teoría del conocimiento llegan a la conclusión de que. que proporciona sólo imágenes elusivas y desprovistas de significados. 'entran en nuestros pensamientos. incluye propiedades universales. 1957)..Crofts. contenido e interpretación Capítulo 32. nº 2 CHOMSKY. Los principios generales innatos que sustentan y organizan este conocimiento. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil alguna manera. y es altamente organizado. en gran parte. La sensación. el conocimiento procede del "don originario de la naturaleza" (estructuras innatas) y no en su totalidad de la experiencia. El conocimiento. Cit. filósofos empiristas como David Hume. cfr. Ariel. es amorfa y particular. Verbal Behaviour". todo y partes. 35-42). Barcelona. reacción.2 Skinner ha explicitado la psicología experimental en su Verbal Behaviour (New York. Appleton-Century. Bertrand Russell. pp. refuerzo ("reinforcement") y generalización. en Language. causas y efectos. simetría.La gramática de Port-Royal: fuentes. Según esta posición (racionalista). según Leibniz. Quine o Nelson Goodman. "La lengua y la mente". O. la mente con tiene un sistema de 'nociones comunes' que le permiten interpretar los datos dispersos e incoherentes de los sentidos en términos de objetos y relaciones. 189-190.

3 Chomsky demuestra que los conceptos básicos de la psicología experimental (estímulo-respuesta) no son válidos para el aprendizaje de una lengua. en cierta proporción. incluyendo casos de incapacidad total.). ambos (y todos los hablantes) llegan a interiorizar una idéntica gramática.). ya que si el niño no tuviera una capacidad Lingüística especifica que dirigiera sus exploraciones. y de hecho son. bien podría perder años y años siguiendo pistas falsas. En fin." c) "que los diversos grados de inteligencia estuvieran reflejados en el aprendizaje de la lengua.La gramática de Port-Royal: fuentes. Las experiencias de un niño y otro pueden ser. contenido e interpretación Capítulo 32. Véase también Conocimiento y libertad. Cit.4 Los datos que recibe cada niño son muy heterogéneos. 103. parciales y. p. meros fragmentos. 26-58 (1959). partidas falsas. etc. 62. 15-16." d) "que algunos animales superiores fueran capaces de aprender una 3 4 Cfr. 279 ." b)" que el periodo de aprendizaje fuese más largo de lo que es. BAYÉS (edit. muchas razones invalidan la concepción empirista. y. ¿Chomsky o Skinner? La génesis del lenguaje. Si efectivamente la capacidad inductiva fuera correcta. Su aplicación es tan escasa que virtualmente puede calificar se de nula. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil 35. pp. Véase las críticas que Chomsky hace en El lenguaje y el entendimiento sobre la psicolingüística conductista en pp. 47-48. erróneos (mezclas sintácticas y otras distorsiones de las formas subyacentes. muy diferentes. debería explicar: a) "que las diferentes experiencias lingüísticas de los distintos individuos estuvieran reflejadas en sus gramáticas. sin embargo.

que "el niño no puede saber al nacer qué lengua va a aprender. Cit. 280 . Todo esto si es explicado por la teoría generativotransformacional de la adquisición del lenguaje. Un ser de limitada inteligencia puede aprender nativamente una lengua.."5 La psicolingüística conductista conduce.. pero un simio de mucha inteligencia no puede. contenido e interpretación Capítulo 32. y que su conocimiento se extienda más allá de su experiencia: Resulta evidente que los datos de que dispone el que aprende 5 6 CONTRERAS (edit. 13-14. Todos los que aprenden una misma lengua (nativa) interiorizan una misma gramática.. por ejemplo). Los fundamentos. 198.La gramática de Port-Royal: fuentes. CHOMSKY. En realidad la gramática generativa del hablante nativo es independiente del nivel de su inteligencia y dela mayor o menor cantidad de experiencias personales (en comparación con los demás miembros de su comunidad).. pp. “La lengua y la mente".). pero seguramente 'sabe' que la gramática de esa lengua debe tener una forma predeterminada que excluye muchas lenguas imaginables". por consiguiente.6 Así se explica que el niño no experimente con reglas no lingüísticas (inversión total de las palabras. Cit. Al postular unos principios organizativos universales del lenguaje. p. cabe aclarar. ya que son capaces de aprender muchas tareas que requieren un grado considerable de inteligencia. como hace Chomsky. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil lengua. a conclusiones erróneas.

8 Los intentos conductistas han sido baldíos. Introducción a CHOMSKY. XV. p. Los mecanismos subyacentes que intervienen en la adquisición del lenguaje nos son desconocidos.7 La adquisición del lenguaje parece algo tan natural que casi se diría innecesario todo intento complejo de explicación de sus procesos...La gramática de Port-Royal: fuentes.). ¿no pueden estar contenidos en esos datos los misterios de la adquisición del lenguaje? Pues no parece que as! sea. p. Los hablantes disponen de una gran cantidad de datos respecto a su lengua. 281 . Cit. p.. Cit. Pero es ya un paso importante encaminar las 7 OTERO. 16. 8 CHOMSKY. CHOMSKY. La complejidad de la "competencia" lingüística indica que las "estructuras mentales no son simplemente nuevas manifestaciones de los mismo sino que son cualitativamente distintas de los complejos retículos y estructuras que pueden desarrollarse mediante la elaboración de los conceptos que parecían tan prometedores a muchos científicos apenas ha ce unos años". Cit. El lenguaje y el entendimiento. contenido e interpretación Capítulo 32. Para comprender la complejidad del lenguaje hay que conocer la abismal separación entre una gramática de autómatas (maquinal) y una gramática generativa (humana). cosa que en cualquier lenguaje para la manipulación formal de una computadora es imposible de realizar por su complejidad (cfr. Conocimiento. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil nativamente una lengua (en un periodo muy reducido de tiempo) son muy limitados. En el lenguaje humano se realizan operaciones dependientes-de-la-estructura. 69 y ss... Estructuras sintácticas. ya que el número de segundos de una vida es trivialmente pequeño comparado con el astronómico número de oraciones que el hablante puede entender y producir de una manera apropiada.

. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil investigaciones en la línea marcada por los primeros racionalistas. sistemas generan recursivamente de hábitos las frases recién • . contenido e interpretación Capítulo 32.La gramática de Port-Royal: fuentes. Cuadro de modelos sobre la adquisición del lenguaje. 282 . Es ADQUISICION DEL LENGUAJE Factor importante MODELO EMPIRISTA MODELO RACIONALISTA • -estructuras intrínsecas en la mente • -procesos y principios organizativos centrales • -ideas y principios innatos • -activa Actitud en adquisición Uso • -la experiencia y el control de los factores ambientales • -en la percepción: estímulos externos • -en el aprendizaje: imitación y repetición la • -pasiva Lengua Mente nacido del • -uso mimético: • -el uso normal de la imitación a base de lengua es innovador: analogía y aspecto creador generalización • -red de reacciones • -conjunto de reglas que asociadas.tabula rasa" • -rica en estructura y preparada con un • -organismo con programa genético: capacidad de "ideas innatas" o inducción y "nociones comunes" generalización • -organismo dotado al nacer de una capacidad Lingüística que se desarrolla gradualmente en todos los seres humanos y que requiere estimulación ambiental Figura.

y acompañados en la investigación por fisiólogos y físicos. P. se pueda "traer a la luz un esquematismo altamente restrictivo que determina tanto el contenido de la experiencia como la naturaleza del conocimiento que se origina a partir de la misma”.9 9 CHOMSKY. 103. contenido e interpretación Capítulo 32.La gramática de Port-Royal: fuentes. 283 . Idem. Adquisición del lenguaje Xavier Laborda Gil posible que en un futuro incierto.

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