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EL ZOO DE CRISTAL

Laura (atropelladamente, por tapar la vergenza que siente): Creo que ahora s voy a aceptar un chicle, si no si no te importa. (Aclarndose la garganta) Sigues cantando? Jim: Cantando? Yo? Laura: S, recuerdo que tenas una voz muy bonita. Jim: Has dicho que me has odo cantar? Laura: S. S, muchas veces Pero no te acuerdas de m. Jim: Tengo la impresin de que te conozco. Y he estado a punto de recordar tu nombre. Pero te iba a llamar por un nombre que no es un nombre. As que, cuando lo iba a decir, no he dicho nada Laura: Era Blue Roses? Jim (levantndose, sonriendo): Blue Roses! Es lo que me vino a la cabeza en cuanto abr la puerta! No te relacionaba con el instituto, pero ah estaba, fue en el instituto. Dios, lo siento. Laura: No esperaba que te acordaras de m. Jim: Pero llegamos a hablar? Laura: S, s hablamos. Jim: Cundo me has reconocido? Laura: Cuando o tu nombre pens que seguramente eras t. Yo saba que Tom te conoca del instituto, as que en cuanto entraste por la puerta, pues estaba segura de que eras t. Jim: Y por qu no has dicho nada? Laura (casi sin aliento): No saba que decir. Estaba demasiado sorprendida. Jim: bamos juntos a alguna clase o algo? Laura: S Jim: A qu clase? Laura: Estbamos juntos en el coro.

Jim: Ah! Laura: Yo me sentaba del otro lado del pasillo en el auditorio. Jim: Ah Laura: Los lunes, los mircoles y viernes. Jim: Ya me acuerdo siempre llegabas tarde. Laura: S, me costaba tanto subir la escalera. Con el aparato hacia tanto ruido! Jim: Yo jams o nada. Laura (el recuerdo induce en ella una mueca): A m me sonaba como si fuera un trueno. Y cuando entraba, todo el mundo estaba ya sentado y yo tena que pasar por delante. Me sentaba en la ltima fila, por lo que tena que recorrer el pasillo y todos me miraban. Jim: No tenas por qu sentirte acomplejada. Laura: Lo s, pero lo estaba. Cuando empezaba a cantar senta un gran alivio. Jim: Ah, s, ahora me acuerdo! Yo te llamaba Blue Roses. Pero Por qu te llamaba as? Laura: Falt a clases unos das porque tuve pleurosis. Cuando volv me preguntaste que me haba pasado, yo dije que haba tenido pleurosis y t entendiste Blue Roses. Y a partir de entonces me llamaste as! Jim: Recuerdo que casi siempre estabas sola. Laura: Nunca he tenido mucha suerte a la hora de hacer amigos. Jim: Pues no s por qu. Laura: Bueno, parta con desventaja Jim: Lo dices por Laura: S, es como si se interpusiera entre m y Jim: Pues no tendras que haberlo permitido! Laura: Lo s, pero as fue, y Jim: Eras tmida con la gente! Laura: Yo trataba de no serlo, pero no poda Jim: Superarlo?

Laura: No, nunca pude Jim: Supongo que para superar la timidez hay que ir poco a poco. Laura: S, supongo Jim: La gente no es tan mala cuando la conoces. Todo el mundo tiene problemas, no slo t. Por ejemplo, yo cuando iba al instituto pensaba que ahora, seis aos despus, habra llegado mucho ms lejos. Te acuerdas del artculo tan maravilloso que me dedicaron en La Antorcha? Laura: S! (levanta la cabeza y se acerca a la mesa) Jim: Deca que estaba destinado a triunfar en cualquier cosa a la me enfrentase! (Laura vuelve con el anuario del instituto) Dios Santo! La antorcha! (Jim lo coge con adoracin. Los dos sonren con gozo recproco. Laura se sienta al lado de Jim y ambos empiezan a pasar las pginas. La timidez de Laura comienza a disolverse en la calidez de Jim.) Laura: Este eres t en Los piratas de Penzance Jim (con nostalgia): Yo era el primer bartono. Laura (embelesada): Cantabas tan bien! Jim: Me viste? Laura: Las tres veces! Jim: Las tres funciones? Laura (agachando los ojos): S Jim: Por qu? Laura: Quera pedirte que me firmaras un autgrafo. (Coge un programa de entre las ltimas pginas del anuario y se lo ensea) Jim: Por qu no me lo pediste? Laura: Ibas siempre rodeado de tus amigos y no pude. Jim: Habras podido Laura: Es que yo crea que ibas a pensar que estaba Jim: Que iba a pensar que estabas Qu?

Laura: Ay Jim (reflexionando, con satisfaccin): En aquellos tiempos las chicas me perseguan. Laura: Eras muy, muy popular. Eras tan simptico Le gustabas a todo el mundo! Jim: Tambin a ti? Laura: Yo s, a m tambin. (Cierra el anuario suavemente sobre su regazo) Jim: Bueno, bueno, bueno! Dame ese programa, Laura. (Laura le entrega el programa y l lo rubrica con una firma exagerada) Toma mejor tarde que nunca! Laura: Vaya, qu sorpresa! Jim: Estar desilusionada es una cosa y estar desanimada otra muy distinta. Yo estoy desilusionado no desanimado. Tengo veintitrs aos. Cuntos tienes t? Laura: En junio cumplo veinticuatro. Jim: No eres muy mayor! Terminaste el instituto? Laura (con dificultad): No volv. Jim: Quieres decir que lo dejaste? Laura: Saqu malas notas en los exmenes finales. (Se levanta y vuelve a poner el anuario y el programa en la mesa. Tiene la voz tensa) Qu tal le va a Emily Meisenbach? Jim: Menuda cabeza hueca. Laura: Por qu dices eso? Jim: Porque es la verdad. Ni siquiera la veo. Laura: En la seccin de Datos personales dice que estaban prometidos. Jim: Lo s, pero a m nunca me afecto esa propaganda. Laura: No era verdad? Jim: Slo segn la optimista opinin de Emily! Laura: Oh (En la pantalla puede leerse: Qu has hecho desde que dejaste el instituto?.)

(Jim enciende un cigarrillo y se apoya con indolencia en ambos codos. Sonre a Laura con tanta calidez y encanto que ella se ilumina por dentro con velas de altar. Laura sigue cerca de la mesa, coge una figurilla de su coleccin y le da vueltas en las manos para ocultar su turbacin.) Jim (despus de dar varias caladas al cigarrillo con gesto reflexivo): Qu has hecho desde que dejaste el instituto? (Laura parece no haber odo la pregunta) Eh? (Laura levanta la vista) Te preguntaba qu habas hecho desde el instituto. Laura: Poca cosa Jim: Bueno, Qu has hecho? Laura: Me matricul en un curso de administracin en la Escuela de Comercio Jim: Y ahora que haces? Laura: No hago nada casi. Oh, por favor, no creas que me quedo aqu sentada sin hacer nada! Mi coleccin de figurillas de cristal requiere mucho tiempo. El cristal es algo que hay que cuidar mucho. Jim: Qu decas del cristal? Laura: Que tengo una coleccin (Se aclara la garganta otra vez y gira el cuerpo con enorme timidez) Jim: (con brusquedad): Sabes qu te pasa a ti en mi opinin? Un complejo de inferioridad! Sabes lo que es? Es lo que dicen que se tiene cuando te subestimas. No digo que eso sea verdad del todo, pero de lo que s estoy seguro, Laura, es de que puedo adivinar la psicologa de una persona. (Se saca el chicle de la boca) Perdona, Laura, pero siempre tiro el chicle cuando pierde el sabor. Voy a ponerlo en este trozo de papel. (Envuelve el chicle en un trocito de papel y se lo guarda en el bolsillo) S, en mi opinin, se es tu mayor problema: falta de confianza en ti como persona. Me baso en ciertos comentarios tuyos. Por ejemplo, el ruido de tu aparato, que tu creas que era tan horrible. Te has dado cuenta de lo que hiciste? Dejaste el instituto, abandonaste tu educacin por un ruido que por lo que a m respecta era prcticamente inexistente. Tu mente lo magnifica. Sabes cul es mi consejo? Piensa en ti misma y trata de verte como alguien superior en algn aspecto! Laura: Y en qu aspecto tengo que pensar? Jim: Pero Demonios, Laura! Mira un poco a tu alrededor. Qu ves? Un mundo lleno de personas comunes y corrientes!Algunos destacan en muchas cosas! (se mira inconsciente en el espejo) Fjate en m, por ejemplo. (Se ajusta la corbata mirndose al espejo.) Da la

casualidad que me interesa la electrodinmica. Estoy matriculado en un curso de tcnico de radio en la escuela nocturna, Porque creo en el futuro de de la televisin! (Dndole la espalda a Laura) Y espero estar preparado para ascender con ella. As que tengo planes de meterme al negocio ahora que est empezando. Ya tengo los contactos necesarios solo falta que el negocio se ponga en marcha. (Con un brillo en los ojos) Conocimientos, biiip!... Dinero,biiip!...Poder!Es el ciclo en que se basa la democracia! (tiene una actitud dinmica y convincente. Laura lo mira atentamente. Incluso su timidez queda eclipsada por su completo embeleso. De repente, Jim sonre.) Supongo que crees que pienso mucho en mi mismo Laura: Nooo. Yo Jim: Pero y t? No hay algo que te interese ms que ninguna otra cosa? Laura: Bueno, como ya te he dicho, tengo mi coleccin de figuras de cristal Jim: No estoy seguro de entenderte. En qu consiste esa coleccin? Laura: Es una coleccin de figurillas de cristalms que nada de adorno. La mayora son animales, los animales ms pequeos del mundo.Madre dice que es un zoolgico de cristal! Mira, toma una, si quieres verla. Es una de las mas antiguas, tiene casi trece aos. (Jim abre la mano para coger la figurilla) Oh, ten cuidado! Se rompe slo con mirarla! Jim: Ser mejor que no la coja. Soy bastante torpe. Laura: No te preocupes, confo en ti! (Coloca la figurilla en la palma de la mano de Jim) As, hay que cogerlo con mucha suavidad, como ests haciendo! Mralo a trasluz, le encanta la luz. Ves como brilla cuando lo pones al trasluz? Jim: Si que brilla! Laura: Debera ser imparcial, pero es mi favorito. Jim: Y qu clase de cosa se supone que es esto? Laura: No te has dado cuenta de que tiene un cuerno en la frente?

Jim: Un unicornio, eh? Laura: Eso es! Jim: No se han extinguido ya los unicornios en el mundo moderno? Laura: Ya lo s! Jim: Pobrecito, debe de sentirse muy solo Laura: (sonriendo) Bueno, si es as, no se queja. Vive en un estante con algunos caballos Que no tienen cuerno y parece que se llevan bastante bien. Jim: Cmo lo sabes? Laura: (Con alegra): Que yo sepa no han discutido nunca! Jim: Dnde lo pongo? Laura: Ponlo en la mesa. Les gusta cambiar de paisaje de vez en cuando! Jim: (acercndose a la puerta): Me parece que ha dejado de llover. (Abre la puerta de la escalera de incendios y la msica de fondo cambia y pasa a ser una meloda de baile) De dnde viene esa msica? Laura: Del saln de baile Paraso, al otro lado del callejn Jim: Me concede usted el prximo baile, seorita Wingfield? Laura: Bueno, yo Jim: Tiene comprometida toda la noche? A ver, djeme ver su carn de baile. (Coge un carn imaginario) Vaya, s, completo! En fin tendr que tachar a alguien de la lista. (Suena un vals) Ah, un vals! (ejecuta algunos giros solo, a continuacin tiende los brazos a Laura) Laura: (Con respiracin entrecortada): No puedoBailar Jim: El complejo de inferioridad otra vez! Laura: No he bailado nunca!

Jim: Venga, intntalo! Laura: Te voy a pisar! Jim: No soy de Cristal. Laura: Cmocmo? Por dnde hay que empezar? Jim: T djame a m. Extiende un poco los brazos Laura: As? Jim: (cogindola por la cintura): un poco ms arriba. Exacto. Y ahora no te pongas tensa, es lo ms importanteReljate. Laura (rindose de forma entrecortada): Es difcil. Jim: As Laura: Tengo miedo de que no puedas llevarme. Jim: Qu te apuestas a que si? (hace que laura empiece a desplazarse) Laura: Dios mo, si que puedes! Jim: Djate llevar, Laura, djate llevar Laura: Lo estoy Jim: Vamos! Laura: intentando. Jim: No tan rgida, ms relajada! Laura: Ya, ya, pero Jim: Relaja la columna! As, eso est mejor. (La lleva por la habitacin en un torpe vals) (Cuando llegan al rincn al forodel sof-cama de modo que el pblico no la vea levantarla elbrazo de Jim cie fuertemente el talle de Laura y la hace describir tres vueltas completas alzndola del suelo, antes de que llegue a la mesita. La msica crece en

volumen cuando Jim la levanta.) All va! (Jim hace caer el caballo de cristal de la mesa. La msica se esfuma.)Con que nos hemos tropezado? Laura: Oh, no importa... Jim (levanta el caballo): Hemos hecho caer el caballito de cristal. Laura: S. Jim(le tiende el unicornio): Est roto? Laura: Ahora es igual a todos los dems caballos. Jim: Quiere decir que ha perdido su...? Laura: Ha perdido su cuerno. No importa. Quiz eso sea una suerte disfrazada. Jim: Caramba, apostara a que usted nunca me perdonar. Apostara a que era su animalito de cristal favorito. Laura: Oh, no tengo favoritos... (Pausa.) ... mayormente. Esto no es una tragedia. El cristal se rompe tan fcilmente... Por cuidadoso que uno sea. El trnsito hace trepidar los estantes y las cosas se caen. Jim: Con todo, lamento muchsimo haberlo roto. Laura: Me imaginar, simplemente, que el unicornio ha sido operado. Le quitaron el cuerno para que se sintiera menos... monstruoso! (Va a la izquierda, se sienta sobre la mesita.) Ahora, estar ms a sus anchas con los dems caballos, los que no tienen cuernos... Jim (Se sienta sobre el brazo de la butaca, frente a Laura): Me alegra ver que tiene sentido del humor. Usted sabe que es distinta a todas las muchachas que he conocido? Le molesta que se lo diga? Le dijo alguna vez alguien que era linda? (Se levanta, va hacia Laura.) Pues lo es! Precisamente, a causa de la diferencia. Yo le enseara a confiar en s misma. Uno no tiene por qu avergonzarse de ser distinto. Laura: En qu sentido lo soy? Jim: En todos, sus ojos... su cabello... Sus manos son lindas! Pero le hablo con sinceridad! He notado que usted tiene ese complejo de inferioridad que le impide sentirse a sus anchas con la gente. (Jim alza a Laura y la sienta sobre la mesita al decir nimo.) Alguien... debiera (la baja).Alguien debiera... besarla, Laura! (Se besan. Jim la suelta y le vuelve lentamente la espalda yendo al primer trmino a la derecha. Y dice en voz baja, como para s.) Si yo tuviera una hermana como usted hara lo mismo que Tom. Traera amigos a casa para que la conociesen. Quiz no debiera decir eso. Tal vez Tom no me haya trado aqu por esa

razn. Pero... y si as fuera? Eso no tendra nada de malo. Lo nico que hay de malo es que en mi caso mi situacin no me lo permite no puedo preguntarle su nmero y decirle que la llamar por telfono. No puedo telefonearle la semana prxima... pedirle una cita. Prefiero explicarle la situacin por si usted... me interpreta mal y hiero sus sentimientos... Laura (con voz dbil): Usted... no volver... a visitarnos? Jim (yendo al sof-cama y sentndose): No, no puedo. Le explicare. Estoy atado. Salgo siempre con una muchacha que se llama Betty. Bueno pues, desde el principio, eso fue amor! El amor es algo que transforma al mundo entero. Ocurri que la ta de Betty se enferm y Betty recibi un telegrama y tuvo que ir a Centralia. Cuando Tom me invito a cenar acepte la invitacin, sin saber me refiero sin saber. (Laura le da el unicornio.) Por qu hace eso? Quiere que me quede con l? Para que? Laura: Un... recuerdo. (Va hacia el zoo de cristal. Jim se levanta.)