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4.2. La relación del empirismo y el racionalismo con la revolución científica

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4. 2. La relación del empirismo y el racionalismo con la revolución científica.

Después de los descubrimientos científicos y geográficos del renacimiento, la concepción medieval del mundo se derrumbó. Sobre sus escombros se construyeron dos visiones, que pueden parecer opuestas, pero que resultaron complementarias para la transformación cultural que supuso la revolución científica de los siglos XVI y XVII: el racionalismo y el empirismo. Los primeros trataron de basar la filosofía en la razón, los segundos en la experiencia. Los filósofos del primer bando estaban vinculados a las llamadas ciencias formales (lógica y matemáticas), y los segundos filósofos que practicaban en alguna medida lo que ahora se llaman ciencias empíricas (física, biología, medicina). Es claro que los primeros se tenían que valer en primer lugar de la razón y los segundos de la experiencia, pero una no excluye a la otra. De hecho se necesitan mutuamente. La revolucíón científica comenzó en el siglo XV con la introducción del heliocentrismo como explicación astronómica. Esta teoría deslegitimó por completo el modelo aristotélico-medieval del universo y puso de manifiesto el hecho de que, si bien los sentidos “observan” determinados fenómenos, es la razón la que aporta la explicación última del fenómeno en cuestión. Así, el movimiento del Sol en torno a la Tierra que aparentemente observamos, se explica, sin embargo, mediante un modelo planetario heliocéntrico (colocando al Sol en el centro y en reposo) más sencillamente que por el modelo geocéntrico. Como consecuencia, en los siglos XVI y XVII la ciencia, y especialmente la filosofía, se planteó un problema en torno al origen y valor del conocimiento en general y en torno a la correcta interpretación del método científico de investigación de la realidad en particular. Además, en estos siglos se produjo en la ciencia un enorme avance, que culminó en el siglo XVII con dos importantes consecuencias: a) El cálculo infinitesimal. Obra del gran matemático y filósofo racionalista Wilhelm Leibniz y del físico Isaac Newton. Ambos científicos llegaron al mismo descubrimiento y durante su vida se disputaron la paternidad del hallazgo.

o bien de otras ideas que. en los siglos XVII y XVIII hubo también toda una corriente de pensamiento denominada empirismo (de empeiría = experiencia. que defiende como único conocimiento válido aquel que alcanzan y se origina en los sentidos. si se analiza con detenimiento. comenzó por lo que se ha llamado duda metódica cartesiana. El científico inglés Isaac Newton fue quien dio el gran impulso a esta ciencia. Descartes.b) La geometría analítica de René Descartes. Una de las ciencias que más avanzó y se desarrolló durante la revolución científica fue la mecánica. es decir. en griego). el conocimiento sensible. la fuente última de nuestros conocimientos. cualquier idea de carácter racional que nos formemos. o bien procede de la experiencia. es la experiencia. una parte de la física que estudia el movimiento. Considerando que la matemática es la ciencia que presenta un método seguro y riguroso para el conocimiento científico. Descartes se planteó el problema del conocimiento en la filosofía. tomando como modelo a imitar las matemáticas. Se denomina racionalismo a la postura filosófica que mantiene que la razón humana como el único origen de nuestros conocimientos válidos. por ejemplo en los grandes avances en el campo de la física llevados a cabo por Galileo Galilei. nos muestra que. esto es. Sin embargo. ya que. a pesar de que recurra al auxilio de las matemáticas. Así. Tanto el cálculo infinitesimal como la geometría analítica constituyeron enormes avances para la matemática. Por lo tanto. principalmente. que tan buenos resultados habían aportado a las otras ciencias. Las nociones en las que se funda la mecánica están recogidas directamente del conocimiento sensible y experimental. negarse este tipo de conocimiento como un conocimiento válido para la ciencia. según autores británicos como Locke y David Hume. Para ello. tienen su origen en la experiencia. no puede. que se aplicó como herramienta básica para el desarrollo de las otras ciencias. enunciando las tres leyes de la mecánica que explican el movimiento de los cuerpos. un conocimiento basado en “verdades claras y distintas”. por lo tanto. la matemática se convirtió en ciencia modelo respecto de las demás por las garantías de exactitud y rigor que proporcionaba. en última instancia. no acepta el conocimiento sensible. . en principio. a su vez. no puede decirse que la mecánica sea precisamente una ciencia enteramente racional. Spinoza y Leibniz. como pretendía el racionalismo. que consiste en poner en duda todos los conocimientos adquiridos para analizar su auténtico valor. Descartes intentó plantear cuál sería el método propio de la filosofía para alcanzar también un conocimiento seguro. y no la razón. o como él mismo decía. Los defensores del racionalismo en aquel entonces fueron. el adquirido por la experiencia. Así. el racionalismo. como científicamente válido.

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