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Recomendaciones para escribir textos técnicos1

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Recomendaciones para escribir textos técnicos

Agustín Orduña Bustamante, agosto de 2011
A continuación se describen recomendaciones y convenciones que se usan en la redacción de textos técnicos en el área de Ingeniería Civil. La intención es proporcionar una guía rápida y breve para elaborar tesis de licenciatura y posgrado, así como artículos para congresos y revistas. Por supuesto la información que aquí se expone es incompleta y debe complementarse con fuentes más detalladas. Sin embargo, se espera que estas recomendaciones sirvan a los alumnos que enfrentan la tarea de escribir un texto técnico, para hacerlo de forma mínimamente aceptable. Aún así, la redacción es un arte que sólo se aprende a través de la lectura de textos de calidad. No importa cuántas recomendaciones se den, la única forma de aprender a redactar es leyendo. Por tanto la primera recomendación que se hace es leer, leer mucho y leer textos de calidad. Hay que leer textos técnicos, pero también literatura clásica y contemporánea. Para esta exposición, las recomendaciones se dividieron en distintos aspectos. En una primera parte se dan recomendaciones sobre el texto o de redacción. Después se describen las convenciones y recomendaciones para colocar figuras y tablas en el texto. Siguen un par de recomendaciones acerca del uso y utilidad de los títulos de capítulos y secciones. A continuación se describe muy brevemente la forma de hacer citas a otros textos. Se comenta el uso de unidades de medida en los textos técnicos. Finalmente, se comenta la forma más común de organizar el contenido de los textos de investigación en Ingeniería.

Texto
Frases cortas
Se recomienda usar frases cortas. Es conveniente decir una idea cada vez y enlazar las frases con ligas al inicio de cada una. Esto contrasta con el uso de frases largas, con muchas fórmulas modificadoras, que finalmente hacen difícil de entender la idea principal.

Párrafos
Un párrafo normalmente contiene una serie de ideas que están muy ligadas entre sí. O en un párrafo se habla de una idea general. Cuando se pasa a otra idea general, se escribe un punto y aparte y se inicia un nuevo párrafo. Un párrafo muy corto, por ejemplo con una sola frase, puede indicar que esta idea está fuera de contexto, o no está suficientemente desarrollada. Por ello no se considera apropiado tener párrafos demasiado cortos. Normalmente un párrafo tiene al menos dos frases.

como algún término o frase importante o que se usa por primera vez. Normalmente un párrafo no ocupa más de media o tres cuartos de página. puede quedar mejor como: el tema debe investigarse. Resaltar texto Para resaltar texto. o se elaboró lo otro. Una recomendación es hacer esta tarea al final.Por otro lado. No se considera apropiado usar letras negritas o palabras completas en MAYÚSCULAS o cualquier otra forma de hacer diferente parte del texto. Esto se considera inapropiado porque un espacio grande al final de una página significa normalmente que se ha terminado el capítulo y. si no es el caso. la frase: el tema debe ser investigado. Se debe tener cuidado de acomodar las figuras y tablas. que decir: yo hice esto. El procesador de texto se encarga de dar más o menos espacio físicamente para acomodar el texto dentro de cada línea. Evitar el modo pasivo con el verbo ser El modo pasivo. Por esta razón. respecto del resto. el lector puede quedar confundido. de forma tal que no existan estos espacios grandes al final de páginas intermedias. Un párrafo de una página completa se considera demasiado largo y se debe revisar si se puede subdividir o si se está divagando demasiado sobre un mismo tema. y puede significar que se está divagando sobre un mismo tema. una vez que el contenido del capítulo está completo. se deja un solo espacio. Muchas veces se está reportando algo que hizo el autor o grupo de autores y existe la tentación de escribir de forma personal. o junto con él. se considera que cualquier experimento o actividad que se haya hecho. o elaboramos lo otro. es que en ocasiones. porque cualquier modificación que se haga después puede generar nuevamente este problema. Otro ejemplo sería. como Word. Por lo tanto. el programa la manda a la página siguiente y deja un espacio grande al final de la página actual. se considera poco apropiado. que consiste en el verbo ser. cualquier otra persona los puede reproducir y obtener resultados al menos similares. También es importante mencionar que entre el signo de puntuación y la palabra anterior no debe haber espacio. Este ejemplo ilustra el uso del pronombre se junto con el verbo principal. Por ejemplo. Se considera más correcto usar el pronombre se seguido del verbo principal. Redacción impersonal Se acostumbra que la redacción sea impersonal. un párrafo demasiado largo puede restar claridad al texto. se acostumbra usar letras itálicas. Un ejemplo sería: la probeta fue ensayada. . seguido de otro verbo en participio pasado. Se considera preferible decir: se hizo esto. como los segundos ejemplos. Sin embargo. Un problema que presentan algunos procesadores de texto. cuando se inserta una figura o tabla. punto y coma o punto y seguido. Espacios y puntuación Los procesadores de texto actuales proporcionan mucha herramientas y ayudas para acomodar el texto dentro de las páginas. después de un signo de puntuación como coma. se supone que no es importante quién lo hizo sino cómo lo hizo y entonces la redacción de un texto técnico debe ser impersonal. la frase ilustrada antes podría quedar como: la probeta se ensayó.

sub-secciones. o cualquier otra información gráfica se deben incluir en figuras y numerarse consecutivamente. la figura 3. etc. Sólo en casos particulares y claramente justificables. Para ello se acostumbra dividirlo en capítulos. tabla 4. Por ejemplo. en la siguiente figura se ilustra esto. gráficas. Las figuras y las tablas tienen numeraciones independientes. tabla 3. finalmente. De preferencia debe quedar la figura o tabla justo después del párrafo en donde se menciona por primera vez. mientras que los pies de tabla se colocan en su parte superior.2. La razón es que la figura puede no quedar. etc. justo a continuación del texto que la cita. Se . si el texto nunca hace referencia a alguna tabla es porque no se necesita. por ejemplo. secciones. Citas Todas las figuras y tablas se citan en el texto. Numeración El pié de figura o de tabla inicia con el número de la correspondiente figura o tabla.1. sin que exista una figura 4. Las numeraciones son consecutivas. o al principio de la siguiente página.1.Figuras y tablas Pié Toda figura o tabla va acompañada de una pequeña descripción que se llama pié de figura o de tabla. Los pies de figura o tabla no llevan punto al final. no se puede tener una figura 3 y una figura 5. etc. Sólo hay figuras y tablas Toda información gráfica es una figura. puede quedar la figura o tabla más de una página después de su primera cita. diagramas. Por ello siempre se cita con el número de la figura o tabla. Los pies de figura se colocan en la parte inferior de la misma. y las del capítulo 4 serían tabla 4. No se acostumbra escribir. Las citas son del tipo: en la figura 6 se ilustra tal cosa. las tablas del capítulo tres pueden ser tabla 3. o al final de la página de la primera cita. Títulos Contenido estructurado y orden lógico El contenido del texto debe ser estructurado y tener un orden lógico. Las fotografías. todas son figuras.7 muestra tal otra cosa.2. ver tabla 9. Si el acomodo del texto así lo requiere. No se considera apropiado tener una fotografía X o una gráfica Y. Las numeraciones pueden ser independientes por capítulos. dibujos. Las figuras y tablas son elementos auxiliares en la explicación. la figura o tabla puede quedar al principio de la página de primera cita. Esta descripción debe ser breve pero clara. Una descripción más detallada del contenido debe ir en el texto. sub-capítulos. La figura o tabla debe localizarse lo más cerca posible de la primera vez que se hace referencia a ella.

1.3. se agrega una letra minúscula al año: Por ejemplo: En dos estudios recientes (Ayala. Por ejemplo: Orduña (2011) menciona que los pies de figura no llevan punto al final. (2008) hicieron estudios en… o Peña y otros (2008) hicieron estudios en… .2 y 3. Citas y referencias Formas de citar Cualquier idea que no es original del autor debe hacer referencia a la fuente de donde se obtuvo. Cuando la fuente tiene dos autores. Es importante siempre seguir el sistema de citado. no se considera adecuado poner el nombre del trabajo que se está citando en el texto.acostumbra identificar a los capítulos con un número y a medida que se agregan subcapítulos y secciones se agrega un punto y una numeración adicional. Por ejemplo.1. Por ejemplo.3. Los títulos no llevan punto al final. No se considera apropiado un título que ocupa más de una línea. Es importante tener presente que los títulos sirven para estructurar el texto.2. Cuando el autor tiene más de una publicación en el mismo año y se quieren citar en el mismo texto. En Ingeniería Civil normalmente se usa el sistema de citas y referencias Harvard. el subcapítulo 3.2. Para ello al final de un texto técnico se acostumbra tener un listado de Referencias y en el texto se hacen citas a esas referencias.2 y 3. lo correcto sería iniciar el texto de la sección con: El objetivo general de este trabajo es evaluar el desempeño de… Mientras que sería incorrecto empezar diciendo: Evaluar el desempeño de… Porque si se quita el título de la sección. Esto lleva a que algunas veces parece que el título y el texto se repiten.2. pero estrictamente no forman parte de él. Por ejemplo. Por ejemplo: Peña et al. el título de una parte del texto puede ser Objetivo general. 3. se menciona el apellido del primero y se utiliza et al. adicionalmente.3.2. se puede tener el capítulo 3.1 si no hay una sección 3. el lector no sabe por qué el texto continúa de esa forma. por ejemplo. Para citar un trabajo en el texto se menciona el apellido del autor y el año de publicación. 3. Por ejemplo: Orduña y Ayala (2005) estudiaron el efecto de… Cuando la fuente tiene tres autores o más. o y otros. El texto debe ser entendible aún si se quitan los títulos. se mencionan los apellidos de ambos. 2011). no tiene sentido tener una sección 3... con los sub-capítulos 3.3. 2009a y 2009b) se encontró que. Títulos descriptivos y cortos Los títulos de las distintas partes del texto deben describir su contenido t al mismo tiempo ser cortos. puede tener las secciones 3.2. y no improvisar. Otra forma de hacerlo sería: Los pies de figura no llevan punto al final (Orduña. En este sentido es importante considerar que si se va a subdividir alguna parte del texto es porque hay más de una subdivisión.

División de Estudios de Posgrado. En autor se escriben el apellido y las iniciales de todos los autores del trabajo. página de internet o donde se haya publicado el trabajo. 79 p. es cuestión de costumbre usar el SI y los egresados de la Universidad deben ser un factor importante en el cambio hacia este sistema. UNAM.covintec. que para fuerza usa el kilogramo-fuerza mientras que el SI. entonces se agrega una letra minúscula al año. éstas se ordenan por el apellido del segundo autor o por el año de publicación. Sin embargo. 1061-1081. Covintec (2009) Ficha técnica Panel Covintec estructural 3 pulgadas. El año se refiere a la fecha de publicación del trabajo. Si todo lo anterior se repite. se puede usar el nombre de la institución responsable de la publicación o las primeras dos o tres palabras del título. Lowe & Brydone Ltd. Castellanos H (2004) Efecto del agrietamiento en la respuesta sísmica de un templo colonial típico. Formato de las referencias El formato general para las referencias es: autor (año) título. 30. en México se ha usado por mucho tiempo lo que se conoce como sistema mks. Las referencias no van numeradas. Unidades En México el sistema de unidades oficial es el Sistema Internacional (SI). en el orden en el que aparecen en el mismo. Newland (1975) An introduction to random vibrations and spectral analysis. Para ello se puede usar el espacio sin salto de línea entre el apellido y el año. editorial.Si el autor no está bien identificado.. porque en el futuro puede ya nos estar disponible la página indicada. DF. artículo o documento que se esté referenciando. simplemente se hace un listado de ellas. en itálicas. Desafortunadamente. lugar de publicación.com/store/pub/1Estructura%20Covintec%203. Por ejemplo: ONNCCE (2002a) establece que… Es importante asegurarse que el espacio antes del año en la cita no aparezca al inicio de un renglón.pdf> Es importante mencionar que las referencias van ordenadas alfabéticamente por el apellido del primer autor. Algunos ejemplos son: Benedetti D. En Word se introduce este carácter tecleando ctrl+shift+espacio. Carydis P y Limongelli P (2001) Evaluation of the seismic response of masonry buildings based on energy functions. como ya se mencionó arriba. En el caso de páginas de internet es necesario indicar la fecha en la que se consultó el trabajo. Disponible en: <http://www. Struct. Dyn. Earthquake Engng. . Tesis de Maestría en Ingeniería. pp. El lugar de publicación se refiere a la revista. usa el Newton (N). En título se escribe el título del libro. 285p. Por tanto los textos técnicos deben escribirse siguiendo este sistema. Si hay varias referencias de un mismo autor. [Fecha de consulta: 1-10-09]. Facultad de Ingeniería. México.

si así lo desea el autor. no numérica) y conclusiones del trabajo de investigación que se reporta en el texto. en caso de licenciatura. objetivos. Es importante seguir las indicaciones del editor de la revista o memorias en cuanto al formato. En una tesis. en otra página. el asesor y co-asesor. hubo soporte económico para el proyecto. en su caso. sólo del asesor. Contiene el título del trabajo. . Por ejemplo. y no 3. normalmente se pide agregar una traducción al inglés o abstract. En el resumen no se hacen citas a otros trabajos porque muchas veces se editan libros con los resúmenes de los artículos de un congreso. o algún otro tipo de apoyo. también se pueden incluir índices de figuras y de tablas. En artículos de revistas importantes en español y tesis de maestría o doctorado. Si el autor recibió alguna beca para sus estudios. el resumen puede ocupar hasta una página. se presentan los Agradecimientos. Las partes de los documentos se presentan en el orden en el que se acostumbra colocarlos. no más. La portada contiene los nombres y escudos de la Universidad y la Facultad en las que se elaboró la tesis. normalmente. En las primeras páginas se anexan copias de las cartas de aceptación del trabajo por parte de de los revisores.0 m. o se publican los resúmenes en las bases de datos en internet. sólo que en este caso se sitúa después de las Conclusiones y antes de las Referencias. En un artículo no hay portada. metodología. como se indica más adelante. el resumen tiene entre 5 y 10 líneas de extensión. Simplemente se escribe el título del mismo. Contenido Un artículo de investigación y una tesis difieren básicamente en la extensión y conservan prácticamente el mismo esquema de contenido. Las unidades no deben quedar al inicio de un renglón. Es importante mencionar que en un artículo también hay una sección de Agradecimientos. seguido por los nombres de los autores y su adscripción. del mismo.0m. Resumen (abstract) En el resumen se hace una descripción muy rápida de la justificación. Después viene una página con la Dedicatoria. En un artículo. lugar y fecha. aunque de preferencia abreviada. por lo que se puede usar el espacio sin salto de línea (ctrl+shift+espacio). Enseguida. es importante reconocerlo en esta parte. el autor. Portada y Agradecimientos En una tesis se elabora una portada. es necesario incluir la referencia completa. En una tesis. Si es indispensable hacer mención de otro trabajo. indicando el grado que obtendrá. resultados (en forma cualitativa.Un aspecto importante en la escritura de textos técnicos usando el SI es que entre el número y sus unidades siempre debe haber un espacio. lo correcto es escribir 3. En lo que sigue se describen las partes que comúnmente componen tanto un artículo como una tesis y se hacen comentarios de las diferencias que puede haber en cada caso. después de los agradecimientos se incluye el Índice del trabajo.

o temas relacionados. Si es una investigación experimental. se pueden incluir textos clásicos. Metodología El capítulo de Metodología describe la forma en que se hizo la investigación. por ello. En un artículo. se incluyen también los objetivos particulares. sin caer en describir cosas obvias. . El título de este capítulo puede ser Marco teórico. pero es recomendable incluirla para mejorar la legibilidad del texto. algún otro. lo pueda hacer en las mismas condiciones en que se hicieron y llegar esencialmente a los mismos resultados. tesis de licenciatura y posgrado. Revisión bibliográfica. En artículos. dependiendo del carácter de la investigación y el gusto del escritor. pero. equipos. especímenes y procedimientos de los experimentos realizados y la forma en que se procesó la información resultante. En tesis. es preferible no invertir mucho en la revisión bibliográfica. Es una afirmación a priori de lo que se espera obtener de la investigación. pero debe ser suficiente para dar una idea clara de los procedimientos empleados. en la introducción se hace una descripción muy breve del contenido del texto. En artículos. Antecedentes. En un artículo esta parte es opcional.Introducción La introducción es una sección que sirve para hablar de cosas generales e ir introduciendo al lector al tema de la investigación. esto da una buena impresión de la calidad de la investigación realizada. Debe revisarse la literatura reciente. es conveniente incluir todos los detalles posibles. Marco teórico / Antecedentes / Revisión bibliográfica Después de la introducción. igualmente se describen las formulaciones que se hayan empleado y los procedimientos de verificación seguidos. Es mejor incluir principalmente la revisión de artículos de revistas de investigación. La hipótesis se redacta como una conclusión adelantada. Finalmente. en una tesis. normalmente hay que ser más selectivo en la información que se incluye. páginas de internet (pocas) y las que se considere necesario. aunque son aceptables algunos trabajos más antiguos y. En la redacción de los objetivos se usa un verbo en infinitivo. de tal forma que al final de la investigación se pueda verificar si se cumplió o no el objetivo. En la introducción se menciona la hipótesis del trabajo. siempre y cuando sean importantes. Este verbo debe indicar una acción medible y evaluable. en ocasiones. se acostumbra incluir un capítulo en el que se revisa la literatura escrita sobre el tema. Se pueden incluir otras fuentes como libros. Al final del trabajo se debe estar en condiciones de decir si se verificó o no la hipótesis. muchas veces se incluye este aspecto en la Introducción. Es conveniente tener presente que la intención de la Metodología es que si alguien quisiera repetir el o los experimentos. donde el espacio es reducido. normalmente. En la introducción se exponen los objetivos de la investigación. con menos de diez años de publicación. Si la investigación analítica o numérica. En una tesis se describe cada uno de los capítulos. se menciona únicamente el objetivo general. se describen los materiales. Aquí se debe justificar y enfatizar la importancia de hacer la investigación a la que se refiere el texto.

Los anexos no son para darle volumen a la tesis. físicos o numéricos. No se incluyen como anexos normas o textos de otros autores. Se pueden aventurar suposiciones para explicar desviaciones o comportamientos no previstos. Es importante hacer una interpretación de los que los resultados implican acerca del comportamiento del sistema que se está estudiando. Este es un capítulo puramente expositivo. Se describe. y que sea importante para los objetivos de la investigación. pero que podría omitirse en una primera lectura del texto. Referencias El listado de Referencias sigue al capítulo de conclusiones. si la investigación está bien hecha y el texto bien escrito y suficientemente detallado.Resultados En el capítulo de resultados se describe todo lo que ocurrió en los experimentos. Aquí se pueden hacer comparaciones de los resultados con los obtenidos por otros investigadores o con recomendaciones que hacen libros o normas. . la tesis tendrá el volumen adecuado. Se pueden incluir listados de resultados. En artículos se agrega la sección de Agradecimientos después de las Conclusiones. En los anexos se puede incluir información detallada de algún aspecto de la investigación. En una tesis las Referencias no llevan número de capítulo. En este capítulo se pueden sugerir nuevos rumbos para continuar con la investigación del tema planteado. asimismo lo que resulta del proceso de la información obtenida. sin emitir opiniones personales. La discusión de resultados debe ser totalmente objetiva. Discusión de resultados El análisis crítico de los resultados se incluye en un capítulo llamado Discusión de resultados. Anexos Si es necesario. al final del texto se pueden incluir uno o varios Anexos. Conclusiones En el capítulo de Conclusiones se resumen los principales hallazgos de la investigación. Aquí se concluye acerca de si la hipótesis resultó verdadera o falsa. siempre y cuando no sean demasiado voluminosos. siempre y cuando quede claro que son simplemente suposiciones.

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