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EL RELIEVE DE LA PENÍNSULA DE YUCATÁN

EL RELIEVE DE LA PENÍNSULA DE YUCATÁN

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RELIEVE Rasgos generales La península de Yucatán bordeada por las aguas de dos mares del Océano Atlántico: del

Golfo de México por el occidente y norte, y del Mar de las Antillas i Caribe por el oriente, representa el extremo oriental del territorio mexicano. Comprende además, el territorio de Belice y norte de Guatemala. Es una unidad o provincia fisiográfica con rasgos que no tienen semejanza con el resto de la República Mexicana. Esto es resultado de una historia geológica que ha definido el territorio actual durante el Neógeno y Cuaternario. La morfología de la península es de grandes planicies estructurales (controladas por las capas rocosas) y lomeríos que superan los 400 m en el sur, hacia los límites con Guatemala. Entre planicies y lomeríos hay una variedad de formas de relieve: planicies inclinadas, onduladas, escalonadas y lomeríos de los 20 a 50 m de altura a partir de su base, a los 100 a 200 m, de geometría diversa. El relieve de la península es el resultado de la interacción de procesos internos o endógenos que han dado lugar al ascenso por encima del mar de las capas rocosas formadas en el piso oceánico, y los procesos contrarios, los exógenos o externos, que por medio del intemperismo (o meteorización), la erosión y la acumulación, modifican gradualmente la superficie, controlados por el clima. La estructura geológica (litología, grosor de las capas, contactos, deformación y ruptura), influye sustancialmente en la transformación del relieve original. En todo el territorio de la península no existe una red pluvial definida. Algunos ríos escurren en los márgenes de éstas, en la porción meridional, como Champotón, Belice, Hondo, San Pedro y Candelaria. Algunos tienen su origen en las elevaciones montañosas que se encuentran al sur, en Chiapas, Guatemala y Belice. Son corrientes de temporada, aisladas, que no han logrado formar un sistema fluvial por el predominio de la infiltración y circulación del agua en el subsuelo. La península de Yucatán muestra dos unidades morfológicas principales: la primera está ubicada en el norte, donde predominan las planicies y las rocas sedimentarias marinas geogénicas; en el sur, las planicies alternan con lomeríos hasta 400 msnm en rocas marinas oligocénicas. Esta configuración expresa un levantamiento a partir del Mioceno en la porción meridional; y en el norte de la península se produce el ascenso esencialmente en el Plioceno y Cuaternario en dirección noreste. El relieve más antiguo en la parte meridional corresponde con un grado

Norteamérica y el Caribe. sin consolidación. Un variado relieve submarino se presenta hacia el oriente y occidente. en cambio. En la planicie costera se forman los regosoles. escasos en nutrientes. de lo que resulta un sistema complejo de formas cársicas. son comunes los suelos profundos. Puesto que las primeras son resultado fundamentalmente de la erosión. donde se cultivan palmas y pastizales. Por el oriente. la plataforma continental es muy estrecha.mayor de erosión. la península se encuentra situada en una zona donde se conjugan las placas litosféricas de Cocos. de acuerdo con la humedad se forman gleysoles (mayor cantidad de agua) y vertisoles (menor hidromorfismo). por el contrario. profundos. eb las depresiones donde se produce acumulación de agua. temporal o permanente. y consisten en material fino. Las rocas marinas eocénicas han dado origen a los suelos rojos – luvisoles-. el talud continental consiste en una ladera escalonada que desciende en una corta distancia horizontal de los 200 m de profundidad a los 4000 m de la planicie abisal de la cuenca de Yucatán. por su constitución de rocas calizas muy resistentes. o sea un conjunto de capas de rocas sedimentarias. Al occidente se extiende una plataforma continental (delimitada en la isobata de 200 m) excepcionalmente ancha (180 km). predominan los suelos someros con fragmentos rocosos. GEOLOGÍA En el plano regional. de constitución arcillosa. La base del paquete sedimentario es de rocas jurásicas y por . Los gleysoles en algunas zonas se utilizan para el cultivo del arroz. una disección en el subsuelo que se produce en las fracturas de las rocas. en parte de menos de 10 km. lo que origina lomas y planicies basculadas y. clasificados como litosoles y rendzinas. SUELOS Hay una diferencia marcada entre los suelos de las elevaciones y las depresiones. con un grosor de más de 3500 m que descansan sobre un basamento paleozoico. en las depresiones del relieve. de un mínimo de 80 cm de grosor. a la que siguen el talud continental. contrastando ambos por la morfología y estructura. La península de Yucatán es una estructura geológica que corresponde a una plataforma. carente de pedregosidad. el pie del continente y la planicie abisal de la cuenca de Sigbee del Golfo de México. suelos inmaduros resultado de la acumulación de material calcáreo (conchas) reciente. con materia orgánica en el horizonte superior y con buen drenaje.

las rocas paleogénicas se encuentran en todo el subsuelo y consisten principalmente en calizas. cada uno de los cinco grupos mencionados se subdividió en una serie de formas del relieve. Del Mioceno y Plioceno (Neógeno) son rocas calizas. favorece el desarrollo de las formas cársicas subterráneas. consistentes en calizas que forman la sierra de Ticul y localidades contiguas.y derivadas de éstas. la constitución litológica. la edad. UNIDADES MORFOLÓGICAS El relieve se clasificó inicialmente en cinco grupos mayores: planicies de acumulación. mesas. se reconoce que en las zonas de relieve más elevado. las edades abarcan del Paleoceno al Cuaternario y se han establecido tres unidades principales. donde domina una formación conocida como Evaporizas Yucatán. además. de lo que resultaron 20 en total. . del orden de 500 m. Las calizas en la superficie se encuentran formando una coraza calcárea o reblandecida. La constitución geológica de la superficie de la península es en su totalidad de rocas sedimentarias marinas –calizas. planicies estructurales. es conocida con los nombres de laja o chaltún. Es un rasgo geográfico característico del relieve de la península y representa una transición de la evolución de la roca dura original. la estructura geológica y otros factores. Al mismo tiempo. mismas que constituyen la mayor parte de la estructura profunda. La diferencia entre cada una de ellas radica no sólo en la morfología. al reblandecimiento y posteriormente se transforma en la coraza calcárea. En cuanto a la relación relieve estructura geológica. del Eoceno. Más joven es la formación Chichén Itzá. mientras que hacia las tierras bajas del norte los valores aumentan a 1000-1500 m. Las calizas blandas tienen el nombre maya de sahcab (tierra blanca). La coraza calcárea es de extrema dureza y constituye la superficie del relieve en grandes territorios. las capas cretácicas están a menor profundidad. Estos puede ser resultado de la configuración de los bloques del basamento. En ambos caso se trata del intemperismo químico que las ha modificado en un grosor de varios metros. con amplia disposición en la porción septentrional. sino también en el origen. areniscas y evaporizas del Paleoceno y Eoceno.encima de éstas se encuentran las de edad cretácico. y lomeríos. planicies estructurales en alternancia con lomeríos. Los estratos más antiguos constituyen la serie del Paleoceno-Eoceno.

las planicies son onduladas. donde los cuerpos de agua están controlados por depresiones tectónicas. Planicies estructurales. son resultado fundamentalmente de un levantamiento combinado con erosión diferencial. Ya que prácticamente no tienen un buen desarrollo en la plataforma de la península. Tienen diferencias de altitud. las formas con mayor representación en el relieve. Son planicies elevadas a mayor altitud. en su altitud son próximas al nivel del mar. 6 y 7). A diferencia de las planicies anteriores. Con capas de calizas casi horizontales. La altitud aumenta gradualmente al interior continental (5. Mesas. Planicies estructurales en alternancia con lomeríos. (3)Un tercer tupo lo forman los depósitos de las lagunas del oriente de la península. queda comprendido en el extremo sudoccidental (10). (1)Las de acumulación marina y en parte fluvial. Lomeríos. Planicies de acumulación. con lomeríos aislados sobre las mismas (14). del orden de 200-300 m. Agrupados en conjuntos mayores. tiene menos de 10 m de altura. Son las porciones niveladas contiguas a la costa. II. IV. se disponen fundamentalmente en la porción septentrional de la península. donde en la porción central alcanza hasta 70 metros (8). sólo se reconocen hacia los márgenes de éstas. de pendiente y en cuanto a su origen. pero las últimas se diferencian por lomeríos de laderas menos pronunciadas. La planicie más baja (4) y por lo mismo. Otro conjunto de planicies con una altura aproximada de 60 metros. V. en especial en la cuenca del Usumacinta. III. (2)Las aluviales originadas por la acumulación de corrientes fluviales. producto de la carsificación . En este grupo se definen todos los conjuntos de colinas o elevaciones menores que dominan en una amplia superficie. que constituyen playas y barras. lo que teóricamente corresponde con la intensidad diversa del levantamiento tectónico. Por el origen de las mismas se clasifican en tres tipos. Las dos restantes (12 y 13) son de mayor altitud. mismo que constituye los márgenes de elevaciones plegadas del norte del estado de Chiapas. hacia el sur de Campeche hay depósitos fluviomarinos. otro tipo de mesas son también planicies levantadas y cortadas por la erosión. estas se encuentran en el sur (9). Representan una gran unidad que se subdivide en función de la altura sobre el nivel del mar. en un caso con más de 200 m. con una altura de más de 100 metros. con más de 100 metros de altitud y numerosas depresiones cársicas (11). más joven. Uno. Se reconocieron cinco categorías de lomeríos. donde se forman colinas dómicas. dando lugar a lomeríos asociados (15).I.

El avance de la línea de costa hacia el mar se produce esencialmente por . Su altura máxima no alcanza los 200 m y representa un límite entre dos grandes bloques de la península (18). otra porción de lomeríos de otra unidad geológicageomorfológica son los del extremo meridional. El último conjunto de lomeríos (19) es el de mayor altura. entre la Laguna de Términos y la frontera con Belice. en la porción septentrional. al sur del puerto de Campeche. La dinámica costera que se ha definido para la península es diversa. pero se clasificaron como terrazas marinas y plataformas de abrasión. forma debida al afloramiento de roca caliza muy resistente a la erosión marina. un monoclinal y blque tectónico (pilar o horst). Costas acantiladas de poca altura se encuentran en la margen del caribe. Es una unidad con diversos rasgos morfológicos y procesos de desarrollo. La clasificación se basa en dos criterios principales: morfología y dinámica actual. donde al igual que en el caso anterior. con alturas del orden de 150 m. pero actualmente es más aceptada la opinión que se trata de un pliegue-bloque. reflejo de un levantamiento más intenso (17). rasgo característico de las costas del trópico húmedo. hacia el centro de la porción meridional. La única porción de costa acantilada se reconoce en una pequeña porción del centro-occidente. Se le ha considerado un pliegue. situados al interior. lo que se ha conjugado con el levantamiento tectónico. TIPOS DE COSTAS La costa de la península tiene una importancia especial por la longitud de la misma. 150-250 m. La llamada Sierrita de Ticul o Cordón Puuc es una estructura cuyo origen ha sido tema de discusión. al occidente. con forma de cúpulas i dinos. alargado y estrecho. En la costa de la península predominan los depósitos marinos que se alternan con pantanos y manglares. y altitudes de 250-350 m. de aproximadamente 1600 km. en otra categoría el relieve es semejante pero a mayor altura. Finalmente. es posible la ocurrencia de un levantamiento tectónico en el Pleistoceno tardío-Holoceno asociado con una estructura geológica muy resistente. los que representan las estribaciones de la sierra septentrional de Chiapas.(16).

Las formas cársicas son expresión. en territorio de Quintana Roo. presentan una mayor concentración en las planicies más altas de la porción septentrional. las depresiones alargadas son comunes en el oriente. en primer lugar. en el oriente predominan las depresiones alargadas. Las diferentes unidades del relieve de la península se caracterizan a la vez por un tipo determinado de desarrollo cársico. Las rupturas de mayor longitud y profundidad favorecen un desarrollo mayor de depresiones cársicas e influyen en la definición del relieve. del occidente hacia la porción central de la península. Las dolinas están ampliamente distribuidas en las planicies estructurales de la porción septentrional. y las positivas (montículos). por encima de los 100 metros. y éstas a su vez. someras y profundas. El relieve de cúpulas más representativo se reconoce entre los paralelos 19 y 20. de la fractura de la roca de procesos endógenos. condicionadas por fallas paralelas. lo que se presenta en el extremo meridional de las costas del caribe. como ocurre en la zona de Laguna de términos. Así. En el noroccidente de la península los procesos de retroceso de la línea de costa han sido inducidos por la actividad humana al modificar sustancialmente el paisaje. mientras en las planicies estructurales del norte. Las costas en retroceso se deben a una disminución en la actividad deltaica. Las depresiones son comunes también en las planicies más altas. Todas estas son características del relieve de la porción septentrional de la península. y por sumersión y ascenso del nivel del mar. FORMAS CÁRSICAS El relieve cársico esta presente en toda la península y es uno de los ejemplos de este proceso que por su originalidad representa un interés mundial. lo que se relaciona con grandes fracturas paralelas a la costa. lo que ha acelerado la erosión marina. El . mismas que se disponen desde la zona de la Sierrita de Ticul y hacia el extremo meridional de la zona cartografiada.acumulación de sedimentos que producen las corrientes litorales en la porción septentrional y por emersión en las costas de Campeche. las dolinas menores están situadas a lo largo de las fracturas. por ejemplo. desde cerca del nivel del mar a más de 100 metros de altitud. Se clasifican las formas negativas del relieve (hondonadas) en incipientes.

. 2. o un montículo de un par de metros. siguiendo la línea de fractura y favorecido por el nivel freático. marcados por grandes lineamientos dirigidos al noreste (NE). mismos que se conjugan con otros NW (noroeste).000 años tuvo una influencia sustancial en el desarrollo de las formas cársicas. En la porción septentrional son comunes los lineamientos NE (noreste). Se presentan tres grandes zonas diferentes por el sistema de fractura que presentan: 1. dando lugar a las formas cársicas. Con base en análisis de mapas topográficos. es un relieve muy joven. Al sur de la Sierrita de Ticul y prácticamente todo el estado de Campeche. El extremo oriental (Quintana Roo) tiene la configuración de bloques escalonados que descienden hacia el océano (y seguramente continúan en la plataforma y talud continentales). aunque la última glaciación que culminó hace aproximadamente 18. al igual que las positivas. en lo general. definen orientaciones precisas. fundamentalmente cuaternario que se produce posterior a la emersión de la plataforma septentrional. donde la frecuencia de fractura aumenta con la altitud. en una loma de más de 50 metros de altura. consiste en un sistema rectangular NE y NW. del nivel freático.desarrollo de dolinas es esencialmente vertical. donde una pequeña hondonada puede convertirse con el tiempo en un cenote. En la península de Yucatán las formas cársicas (cenotes y depresiones alargadas). Las formas deprimidas del relieve. Esto significa que cada una representa una etapa distinta de evolución. LINEAMIENTOS El término aplica en la geomorfología a la alineación de formas de relieve que se debe fundamentalmente a un control tectónico. En parte se reconocen porciones donde se incrementa la concentración de dolinas. fue posible trazar una serie de líneas que interfieren como fracturas. por el ascenso del nivel del mar que ocurrió entonces y consecuentemente. así como corrientes fluviales y el pie de elevaciones extensas. pertenecen a una misma familia. 3. Estas son las zonas donde el agua de lluvia escurre y se infiltra. reflejo de un grado mayor de fractura.

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