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V.

MARTIN DE MOUSSY

DESCRIPCIN Geogrfica y estadstica de la Confederacin Argentina


La Fundacin del Banco de la Provincia de Buenos Aires ha contribuido con la publicacin de esta obra.

Tomo 1
Edicin a cargo de Beatriz Bosch Academia Nacional de la Historia
Buenos Aires - 2005

()la naturaleza fisica y la historia de las regiones del Plata. Estarnos lejos de la presuncin de creer que hemos dicho todo sobre un tema tan vasto y tan mal conocido, pero al menos tenemos confianza de aportar a su historia nuevos e importantes materiales y de suministrar a nuestros sucesores indicaciones tiles en el camino que recorrern despus de nosotros. Las personas a quienes seduce ante todo el atractivo literario encontrarn, quiz, que la forma esencialmente didctica y metdica adoptada aqu perjudica el inters en la obra, introduciendo en ella cierta sequedad. Les contestamos de antemano que no tenamos que relatar impresiones de viaje, sino contar simplemente, desde el punto de vista prctico de la vida agrcola e industrial, lo que vimos y observamos, sea en medio de las pampas, en el establecimiento del rico estanciero o criador de ganado y en el rancho del pen que lo cuida; sea en las faldas y valles andinos, tan poco conocidos; sea, en fin, en las ciudades pobladas y comerciales que bordean los grandes ros o que se levantan y crecen da tras da en el corazn del continente. Otras personas, colocndose en el punto de vista de la ciencia pura, podrn encontrar incompletas nuestras observaciones sobre geologa, mineraloga e historia natural. A stas les recordaremos que nuestro trabajo se dirige a las masas, y no a un reducido grupo de sabios o especialistas. Nos propusimos ajustamos al deseo en general expresado, y que experimentbanos nosotros mismos, a saber: que este libro se convirtiese en gua exacta y segura en las manos de los inmigrantes que viniesen a aportar al Ro de la Plata sus capitales y su industria, en un manual de utilidad inmediata y prctica que les mostrase en gua exacta y segura en las manos de inmigrantes que vendran a aportar al Plata sus capitales y su industria, en un manual de utilidad inmediata y prctica que los mostrase, en forma clara y precisa, los recursos de este pas s frtil y salubre, y los progresos materiales (le que es susceptible. Hemos descripto, por ltimo, todo lo que existe, e indicado lo que se puede hacer desde ahora, sobre todo con la ayuda de elementos tcnicos. Con la ayuda de elementos europeos; de Europa en efecto nos y icite la luz, y Amrica debe necesaramente tomar las enseanzas, todos los medios de mejoramiento material, intelectual y moral que la experiencia de una larga serie de siglos acumul en ella. Pero es ms particularmente hacia Francia, a la que los Estados sudamericanos estn unidos por tantos vnculos morales -religin, instintos, aptitudes, analogas de lenguaje y de origen, la que va la simpata de estas poblaciones. Y este sentimiento tiene tanta mayor influencia, ya que la facilidad cada vez mayor de las comunicacionesmartimas, el desarrollo de las relaciones intelectuales y de las transacciones coi nerciales, acercan ms a ambos continentes. En uingn otro lugar, tal vez, el idioma francs, convertido en el de la diplomacia y la ciencia, tiene (II tusin ms marcada que en las regiones platenses, donde su enseanza es hoy la base de toda educacin algo avanzada. Por eso, siguiendo el pensamiento del gobierno argentino, escribimos esta obra en francs, seguros (le que ser

perfectamente comprendida en Amrica y que encontrar en 1 uropa un nmero mucho mayor de lectores que si hubiese sido escrita en espaol. Agreguemos que, para no dejar nada que desear en cuanto a la claridad y a la facilidad de las bsquedas, hemos llevado al detalle la divisin y la clasificacin de las materias, multiplicado las notas explicativas o justificativas y dado, por ltimo, una lista analtica detallada, un ndice alfabtico completo y hasta un vocabulario de todas esas locuciones locales caractersticas que derivan en su mayor parte, no del espaol, sino de los idiomas indgenas, tales como el guaran, el quichua, el araucano, el charra, etc. que slo pueden traducirse al francs mediante perfrasis. La meteorologa, de la que hicimos un estudio especial, ya que contamos con una serie ininterrumpida de diecisiete aos de observaciones (de septiembre de 1842 a junio de 1859), ha sido tratada con sobrada extensin en esta obra. Los detalles que se relacionan con esta ciencia, las deducciones que se deben extraer, nos parecieron de gran importanca tanto para las poblaciones indgenas como para los inmigrantes, pues la meteorologa est ntimamente ligada a la patologa del pas, a los problemas de la medicina, la higiene, e interesan sobre todo a la agricultura, que es el gran porvenir de estas regiones. La conservacin casi milagrosa de un excelente barmetro de Bunten durante nuestros viajes nos permiti hacer observaciones cotidianas sobre la presin atmosfrica y medir los niveles de cerca de trescientos cincuenta

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puntos del territorio, desde los lmites del Atlntico y los grandes ros que desembocan en l por el estuario del Plata, hasta las mesetas y pasos andinos que alcanzan alturas de 4.000 y 4.500 metros. Un cuadro sinptico da las bases de nuestros clculos de alturas, relacionando las cifras del barmetro y termmetro con las estaciones inferior y superior, las fechas y el nmero de observaciones. Este trabajo, enteramente nuevo, nos pareci tan importante para determinar la conformacin de esta parte del continente sudamericano, que lo rodeamos de todas las garantas posibles de exactitud. Las posiciones geogrficas principales fueron establecidas en general por observaciones directas. Para los lugares en que no pudimos hacerlas, las tomamos de nuestros predecesores y les dimos un valor aproximativo, a falta de otros elementos de juicio. Se comprende que debiendo explorar una extensin tan vasta de territorio (75.000 leguas cuadradas), solo, urgido por ci tiempo, pues tenamos slo cuatro aos para realizar ese inmenso viaje, no pudimos estar en cada lugar el tiempo suficiente como para reunir las observaciones necesarias a fin de establecer una posicin, y ya se sabe, por otra parte, qu dificultades comportan las determinaciones de longitud. Nuestro atlas es, pues, necesariamente aproximativo en algunas partes; pero, tal como est, creemos que dar una idea bastante clara de la geografia de las provincias interiores. Reconocimientos hechos con reloj y brjula, los nicos elementos de que disponamos la mayor parte del tiempo, nos permitieron rectificar posiciones importantes, mal indicadas u omitidas en los mejores mapas publicados hasta hoy, todos muy incompletos, pues el ms exacto, el de Parish y Arrowsmith, da un trazado confuso de la configuracin del macizo central de Crdoba y San Luis y de las llanuras que los rodean, as como de la cuenca de las salinas, tan notable empero y tan poco explorada. Una buena geografia de las regiones componentes de la Confederacin Argentina no es hoy imposible; porque, por una parte, la uniformidad del terreno, por otra, la direccin longitudinal de las grandes cadenas de montaas y de sus ramales, y por ltimo, la abundancia de picos elevados y sin embargo accesibles, por los cuales se podra comunicar a grandes distancias con ayuda de seales, permitiran determinar los puntos principales. As hemos podido nosotros mismos, desde los altos de La Punta, Cerros Blancos, Tomalasta, Alto Pencoso, en San Luis; de Paramillos, en los Andes (le Mendoza; del Cerro Negro de Famatina y Alto del Machaco, en La Rioja; de la Cuesta del Totoral y del Aconquya, en Tucumn; del Abra del Znta, en el departamento de Orn; la Cuesta del Obispo, en Salta; de la (iesta de la Negrilla, en Catamarca; y, por ltimo, de lo alto del pico volcnico de Yerba Buena, en Crdoba, hemos podido, decimos, a simple vista y con la ayuda de unos buenos anteojos, abrazar dilatadas superficies del territorio argentino, y damos cuenta de la orientacin de

sus d:iferentes sistemas orogrficos. Pero, para ser absolutamente completo y ofrecer exactitud matemtica, un trabajo semejante necesitara ser confiado a una comisin de ingenieros provistos de todos los instrumentos indispensables. Un solo hombre no basta. Sea como fuere, lo repetimos con confianza, nuestro atlas ser el menos incompleto de cuantos han aparecido hasta ahora sobre la geografia de la cuenca del Plata, y an en los lugares en que existen lagunas, podr servir de base a nuevas investigaciones. Un asunto muy importante desde otros puntos de vista atrajo nuestra atencin: la poblacin. En esto nos sentimos ms cmodos, porque las observaciones estaban a nuestro alcance, pudimos reunir cantidad de documentos que contribuirn a hacer conocer las leyes de la reproduccin humana en esta parte del continente sudamericano. Investigaciones minuciosas hechas especialmente en los archivos de las iglesias nos permitieron comprobar esas leyes. Esto nos pareci tanto ms interesante cuanto que, en pocos pases las razas estn tan mezcladas y son ms accesibles a la introduccin del elemento caucsico. No nos encargaron ocuparnos de la parte histrica y renunciamos a ella, pese a los numerosos documentos recogidos y que conciernen sobre todo a los hechos de los ltimos treinta aos. Tenamos que tratar la historia fsica (lc la Confederacin Argentina, y no su historia poltica. Sin embargo, cremos (ilil agregar a nuestro trabajo una cronologa de los principales acontecimientos uyo escenario ha sido la cuenca del Plata desde hace tres siglos y medio. 1 lay, ca general, cierta confusin en la forma como los autores, del nuevo o (tel viejo mundo, han relatado los hechos histricos que se relacionan con clla a veces, hasta se han interpuesto las fechas. Pensamos, pues, que hacamos un favor a cuantos quieran escribir la historia del Plata, que est por hacerse todava, precisando con toda la exactitud posible las fechas de h )S acontecimientos importantes. En La noticia bibliogrfica, agregada tambin a nuestra obra, indicamos aiIIcsras fuentes de informacin y en las cuales nuestros sucesores podrn a si o vez extraer datos. La lista no es muy larga y no comprende quizs a todos los escritores que se ocuparon de este pas; pero tenemos la certidumbre de ion haber omitido ningn nombre de algn valor. 1 nire los documentos estadsticos hay cierto nmero de verdadera utilidad y un inters serio, sobre todo para los europeos que piensan venir a

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fundar grandes establecimientos en la Confederacin Argentina. Constatan el crecimiento notable de la poblacin, del comercio, agricultura e industria, en el curso de los ltimos diez aos, y en consecuencia la oportunidad, en las circunstancias actuales, para empresas de toda naturaleza. Con esa finalidad, y para no omitir nada de lo que puede aclarar las dudas de los inmigrantes, transcribimos una memoria indita del clebre Bonpland sobre el cultivo de la yerba mate, rama de la industria muy descuidada y susceptible, sin embargo, de gran porvenir, con preferencia en el territorio de Misiones; por eso, asimismo, entre esos documentos insertamos un trabajo nuestro, publicado en espaol hace tres aos, sobre la decadencia y la ruina de las antiguas misiones jesuticas en esa misma regin. Su antigua celebridad, su abandono actual tan lamentable, nos impulsaron a sealarlos de nuevo a la atencin pblica. Al terminar estas observaciones demasiado largas y demasiado personales tal vez, mas perdonables sin duda a un viajero ausente de su pas durante cerca de veinte aos, y que acaba de recorrer varios millares de leguas en comarcas escasamente pobladas, y menos conocidas, donde el desierto, pero un desierto frtil, comienza, por decirlo asf, a las puertas de las ciudades, queremos se nos permita hacer justicia a las poblaciones visitadas. ()

INTRODUCCIN

Cuando se echa una ojeada sobre un mapa de Amrica del Sur, se nota, en el centro de este continente, una gran superficie, en parte casi vaca, en parte sealada con escasas indicaciones de ciudades y pueblos; superficie que se extiende desde el grado 22 de latitud, entre la cadena de los Andes, el Uruguay y el ocano Atlntico, hasta el estrecho de Magallanes. Este vasto territorio, del cual dar nuestro atlas una idea menos sumaria, encierra lo que se llam sucesivamente: Virreinato del Ro de la Plata, Pas de/Ro de la Plata, Provincias Unidas, Repblica o confederacin Argentina. No es nuestra misin estudiar (ya lo dijimos) la historia poltica del pas; empero, no creemos intil, al comenzar este trabajo, exponer brevemente su situacin presente. Es cierto, por desgracia, que las guerras civiles, las continuas alternativas de anarqua y despotismo de las cuales el Plata fue teatro durante cerca de cuarenta aos, desde la guerra de la independencia, han producido en Europa cierto disfavor en cuanto a estas regiones. Reconozcamos tambin que se las ha juzgado con demasiada superficialidad, sin mirar bien el fondo de las cosas ni ver cmo en medio de esas agitaciones y luchas, a menudo terribles, se formaba una nacin joven, se iniciaba en la vida poltica, se libraba poco a poco de las trabas de una larga servidumbre colonial y marchaba, a pesar de los obstculos, hacia un porvenir prximo de civilizacin, de paz y de libertad. Europa no ha visto eso; y en efecto, el papel que su diplomacia ha desempeado a menudo en estas orillas testimonia con exceso los antiguos errores de los gobiernos europeos! No obstante, desde 1817, poco despus que las provincias del Ro de la Plata proclamaron su independencia2, las poblaciones de los puertos de Francia e Inglaterra empezaron a poner sus ojos en estas regiones frtiles, donde aparecan ya los primeros inmigrantes. Fueron comerciantes, despus artesanos, ms tarde, hombres de todas las profesiones. La mayor parte de 2 Congreso de Tucumn, 9 de Julio de 1816.
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ellos se radic en el litoral, temiendo, no sin alguna razn, aventurarse en la campaa, y sobre todo en el interior de las provinc:ias. Los gobiernos del Plata se dedicaban, por su parte, a activar la inmigracin. Con ese fin, acreditaron en Europa agentes especiales, quienes consiguieron reclutar cierto nmero de colonos para la ciudad y provincia de Buenos Aires3. Estos, como los precedentes, en vez de internarse en la campaa y entregarse al cultivo de la tierra, permanecieron en su mayora en la ciudad, donde resultaron tiles, por cierto, ejerciendo diversas industrias. Ese primer ncleo de extranjeros no tard en aumentar con el arribo sucesivo de emigrantes de todos los pases, hasta tal punto que en 1829 eran ya tan numerosos en Buenos Aires como para formar un cuerpo de guardia nacional que, con el nombre de Batalln del Orden, contribuy seriamente a la defensa de la ciudad, atacada entonces por los disidentes de las provincias. As, hasta 1830, Europa no conoci de este pas sino las dos ciudades del litoral, Buenos Aires y Montevideo; y Francia misma pareci interesarse tanto menos cuanto el gobierno de la Restauracin, debido a su alianza ntima con Espaa, no quera reconocer la independencia de una colonia recientemente emancipada, contra la cual todava protestaba la metrpoli. La Revolucin de Julio precipit ese reconocimiento, fue para el Plata un acontecimiento feliz. A partir de esa poca, sus relaciones con Europa se volvieron ms frecuentes, su comercio empez realmente a desarrollarse, y el nmero de extranjeros que vena a buscar fortuna en sus playas creci de ao en ao. La llegada del general D. Juan Manuel de Rosas al gobierno de Buenos Aires en 1833, despus a la dictadura en 1835, la mala reputacin que primero se le hizo y despus mereci, las discordias civiles provocadas por su ambicin, todas esas circunstancias desviaron, poco a poco, la corriente de la inmigracin hacia la ribera izquierda del Plata. Favorecida, por otra parte, por la prosperidad naciente de Montevideo, por la buena acogida hecha por esa ciudad a los extranjeros, por el alto precio de los salarios ganados all, esa nueva corriente, proveniente principalmente del pas vasco, espaol y francs, luego de los Estados sardos, adquiri pronto tales proporciones que, en 1842, el nmero de los inmigrantes en la ciudad y el departamento de Montevideo exceda los 35.000, y en ese mismo ao otros 14.000 desembarcaron en su puerto. En tanto la Banda Oriental se enriqueca as con el aporte de una poblacin inteligente y laboriosa, la provincia de Buenos Aires, entregada a

las rivalidades sangrientas de unitarios y federales, vea languidecer el comercio y la industria. Es conocido el origen de esas disensiones. Se sabe que los unitarios, demasiado desdeosos de las reales disposiciones del pas, queran un poder central, disponiendo de todas las fuerzas de la repblica, con acci:n en las provincias; en tanto los federales, al contrario, reclamaban la institucin de gobiernos provinciales, unidos solamente al poder central por la nacionalizacin de las aduanas, el ejrcito y la diplomacia. Rosas, conocedor a fondo del espritu argentino, se proclam jefe de este ltimo partido, pero con vistas puramente personales, por un clculo hbil de su ambicin. En nombre de la federacin misma, con el falso pretexto de defenderla y servirla, se hizo otorgar un poder dictatorial (suma del poder pblico), y consigui establecer en el Plata la unidad ms desptica y absorbente que haya existido jams. Estos poderes dictatoriales, concedidos temporalmente primero, despus indefinidamente renovados por el voto irrisorio de los representantes de Buenos Aires, encontraron viva resistencia en el seno de la nacin: Rosas los impuso a las provincias, como a Buenos Aires, por un sistema implacable de lerror y exterminio. Convertido en dueo absoluto de las catorce provincias de la repblica, Rosas crey sin embargo que su dominacin no sera suficientemente firme tasi a no extenderla sobre la Qtra margen del Plata, donde los proscriptos de Buenos Aires haban encontrado refugio, y donde reinaba un espritu de iIt(Icpendencia propicio para hacerle sombra. Llev, pues, la guerra a Montevideo, que sufri a su vez, con largas vicisitudes, la ruina de su comercio va floreciente. Vencido en la campaa por los lugartenientes de Rosas, el gobierno nnetital del Uruguay se encontr pronto reducido a la posesin de la ciudad iIt Montevideo, sitiada por Oribe4, pero vigorosamente defendida por su iminicin, y por 3.000 extranjeros organizados en tres cuerpos: una legin Iiattcesa, una italiana y un regimiento vasco. Las peripecias de este sitio, de cerca de nueve aos (de 1843 o 1851), e1in en el recuerdo de todos y no precisamos relatarlas. No se han olvidado he. vanos esfuerzos de los gobiernos de Francia e Inglaterra para restablecer Li paz; tas interminables negociaciones que por un error insigne se prefirieron i las i ned idas enrgicas y rpidas, capaces de salvarlo todo y, finalmente, el IhiIIis() (te su diplomacia ante la salvaje obstinacin de Rosas. 1 1). M. ()iihe, ex-presidente dci Estado Oriental, de donde se haba exiliado en 1838 y ti Vi pi e(rnsii mes ile una resini nicin presidencial eran alimentadas por Rosas.
En 1824 y 1825.

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En 1851, la cada de Montevideo, con sus recursos agotados, pareca inminente, y sin duda la conquista del Uruguay servira de preludio a otras empresas; porque no se ignoraba que una vez conquistada la Banda Oriental el dictador volvera sus armas contra Paraguay, cuya independencia se haba rehusado siempre a reconocer; despus contra Bolivia, a la cual reclamaba la provincia de Tanja, y tarde o temprano quitara a Brasil las Misiones de la margen izquierda del Uruguay. Hasta se le atribua el audaz proyecto de reconstruir en su provecho el Virreinato del Ro de la Plata! Los acontecimientos y las conjetu:ras estaban en ese punto, cuando un hecho inesperado vino a cambiar de golpe la faz de las cosas, y a determinar la cada de ese hombre fatal quien, durante quince aos, mantuvo la guerra civil, concentr en Buenos Aires los poderes e ingresos nacionales, prohibi a las provincias argentinas toda libertad de comercio y navegacin, y sacrific en sus venganzas a los mejores ciudadanos. La liberacin partira de las provincias. En Entre Ros, la ms cercana a Buenos Aires y una de las ms importantes de la Confederacin, se haba levantado un hombre quien por su valor personal, su espritu de orden y justicia, su respeto a la fe jurada, se haba convertido en dolo de la provincia que gobernaba; hemos nombrado al general D. Justo Jos de Urquiza. Proveniente de una de las mejores familias del pas, primero estanciero y comerciante, se haba convertido en militar por la fuerza de los acontecimientos. Haba combatido siempre bajo el estandarte federal, La guerra del Uruguay, donde haba salvado al ejrcito de Rosas, tan gravemente comprometido bajo los muros de Montevideo durante el primer invierno del sitio (1843), elev su reputacin al ms alto grado. De regreso a Entre Ros, en 1846, con su ejrcito victorioso, slo pensaba en difundir los beneficios del orden, el trabajo, la tolerancia y la paz. Los emigrados polticos, de cualquier partido, eran acogidos como hermanos por el gobernador de Entre Ros. Reciba a los extranjeros con los brazos abiertos, los protega en sus trabajos, los ayudaba en sus industrias. Una polica severa y vigilante persegua a los vagabundos; los asesinos, los ladrones tropezaban con una justicia inflexible y rpida; una economa severa presida el

empleo del tesoro pblico; as, la poblacin se elev, en cuatro aos, de 30.000 a 50.000 almas (censo de 1849), permitiendo a la administracin provincial prestar 800.000 pesos fuertes (4 millones de francos) al comercio y a la industria del pas. Se haban fundado varias ciudades; las existcnlcs duplicaron su pt)l)lacifl y se construfaii e(liljcjos tileS, escuelas, iglesias, hospi(alC5 tCL1t(S, etc. Un cambio tan rpido y feliz, en una provincia conocida hasta entonces por las costumbres turbulentas y duras de sus habitantes, prestigi de manera siiigiilar el nombre del general Urquiza. 1 as pretensiones ya evidentes de Rosas al ttulo de jefe supremo y abs1uto de la Nacin Argentina, su negativa persistente a la organizacin fcdci al del pas y a convocar un congreso general de representantes de las provincias, precipitaron los acontecimientos preparados por el general Urquiza en el mayor secreto. Al comienzo de 1851, se firma un tratado de alianza entre l, Brasil y el gobierno de Montevideo, que cuenta todava con una guarnicin aguerrida. Por medio de una declaracin solemne, el primero de mayo, la provincia de Entre Ros retira al dictador los poderes delegados; Corrientes se une a Entre R ms; las otras provincias, aterradas por la espantosa campaa de 1840, se ponen de parte de Rosas. Presto se desenvaina la espada; el ejrcito entrerriano pasa el Uruguay y penetra en la Banda Oriental. A su llegada, todos los jefes orientales dejan las armas ante el mediador, de quien conocen desde tiempo atrs el valor y la equidad. En vano intenta resistir el primer lugarteniente de Rosas, Manuel ()ribe; abandonado por los suyos, entra en tratos, a su vez, y todo el ejrcito argentino pasa ntegro bajo la bandera del feliz general, quien termina as, en tres meses, sin derramar una gota de sangre, una guerra de diez aos. Entonces, en ese famoso tratado del 8 de octubre, que sell la paz, el general Urquiza hizo consignar esas bellas palabras que quedaron en la historia: No hay entre los orientales ni vencedores ni vencidos! El olvido del pasado impuesto a los partidos, fue la poltica del vencedor. Sin embargo, la obra de liberacin no se haba completado; faltaba derribar el obstculo opuesto a una pacificacin general. La cooperacin de 1 rasiI no se hizo esperar; su escuadra aport tropas y material de guerra; los 1.500 hombres de la guarnicin de Montevideo se unieron por igual al ejrcito entrerriano, ya aumentado por las aguerridas tropas correntinas y por los escuadrones de Santa Fe. Estas tropas reunidas formaban un ejrcito de 25.000 hombres, el ms numeroso visto en Amrica del Sur. Pese a las dificultades de la estacin, el Ejrcito Libertador cruz el Paran por Diamante y, costeando el ro, lleg en los ltimos das de enero a ocho leguas de Buenos Aires. A su vez, el dictador haba reunido a sus milicias, puso en lnea de batalla en Monte Caseros el mismo nmero de los aliados. Haba pues all
El ltimo censo, de 1857, eleva a 80.000 almas apoblacin de Inhe Pios.
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38 50.000 hombres. Esa sola cifra atestigua la importancia y la magnitud de la lcha, en un pas en donde la poblacin est lejos todava de estar proporcionada a la extensin del territorio, y donde los ejrcitos no exceden de 5 o 6 mii hombres. El espritu de civilizacin, progreso y libertad se enfrentaba en el campo de batalla contra el espritu de aislamiento, despotismo brutal y la barbarie de las pampas. El resultado no se mantuvo dudoso mucho tiempo. Despus de algunas horas de lucha encarnizada, las tropas del dictador se desbandaron y dejaron las armas. El mismo huy, disfrazado, a bordo de un navo ingls rumbo a Europa (3 de febrero de 1852). La guerra haba terminado. Otra tarea empezaba para el libertador, una tarea tal vez ms dificil y ms larga, la organizacin del pas. En este segundo momento de la revolucin, el general Urquiza no se mostr ni menos generoso, ni menos consecuente consigo mismo. Desaparecido Rosas, el partido por l oprimido durante tantos afos se mostraba vido de reacciones y venganzas. El libertador contuvo esa primera efervescencia y sigui fiel a la divisa del 8 de octubre; pero al mismo tiempo declar orgullosamente que la victoria de Monte Caseros lo obligaba a asumir provisionalmente el gobierno del pas, para establecer las bases de la nueva constitucin federal por la cual suspiraba desde haca tanto tiempo la Nacin Argentina. En consecuencia, convoc a los gobernadores de las provincias en San Nicols de los Arroyos6. Todos ellos acudieron, incluso el gobernador de Buenos Aires, el respetable D. Vicente Lpez. En esta reunin memorable, se decretaron medidas de suma importancia, como la apertura de los grandes

ros a tdos los pabellones; la abolicin de las aduanas interiores; la nacionalizacin de las fronteras martimas, fluviales o terrestres; la eleccin de diputados al Congreso Constituyente, a razn de dos por provincia; y por ltimo la proclamacin del general liberador como Director Provisorio de la Nacin Argentina (31 de mayo de 1852). Esas medidas fueron acogidas en todas partes con entusiasmo, excepto en Buenos Aires, donde se rechaz que se la equiparase a provincias como la de San Luis o La Rioja; y se dispusiera por anticipado la navegacin del Paran y el Uruguay; se orease una dictadura en favor del general Urquiza y se despojase a la provincia de su ejrcito; pero en el fondo, lo ms sensible para ella era la nacionalizacin de la aduana, y en consecuencia la prdida de la preponderancia comercial y poltica gozada durante tantos aos. 6 Ciudad y puerto sobre el Ro Paran, a 13 leguas de Rosario y a 63 de Buenos Aires, en la provincia de este nombre. La cmara legislativa de la provincia agit durante mucho tiempo esas cuestiones, y termin por rehusar su consentimiento al Acuerdo de San Nicols. El gobernador de Buenos Aires, D. Vicente Lpez, anciano rodeado de la estimacin y la veneracin pblicas, present su renuncia, y el Director, temiendo que esa resistencia acarrease resultados ms graves, decret la disolucin de la legislatura. Sin embargo, las elecciones generales se haban realizado con tranquilidad, y los diputados de las provincias iban a Santa Fe, ciudad elegida para la reunin del congreso. El general Urquiza acudi tambin. Entonces, aprovechando su ausencia, los partidarios del localismo sedujeron a la dbil guarnicin de Buenos Aires, el 11 de septiembre estall una insurreccin, como consecuencia de la cual la legislatura disuelta con anterioridad se reconstituy, nombr un nuevo gobernador y declar a la provincia segregada del resto de la Nacin. El Director se content con protestar contra esta actitud revolucionaria, y el congreso de Santa Fe prosigui sus trabajos preparatorios, pese al abandono de los diputados de Buenos Aires. El 20 de noviembre de 1852, el general Urquiza abri solemnemente el congreso que sancionara la constitucin liberal a la cual, no dudamos al decirlo, la Nacin Argentina debe su prosperidad actual. En el discurso de apertura, quedar como monumento de sabidura poltica y nobleza de corazn, el Director Provisorio abordaba francamente todas las cuestiones que haban dividido tanto tiempo a los argentinos, y que produca recientemente el aislamiento del estado ms importante de la Nacin. Obligado a hablar de s mismo, pues Buenos Aires haba hecho de su persona uno de los pretextos de su separacin, se expres en estos trminos: En este da solemne para todo argentino; delante de vosotros, ante el pas de que sois la personificacin, me es un grato deber hablaros de los antecedentes que han preparado vuestra instalacin en congreso constituyente, Dir algunas palabras de m mismo. Ellas sern mi defensa, y lo sern tambin en parte del pas de nuestro nacimiento.