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SEMNIDES DE AMORGOS

DE LAS MUJERES
Con un estudio preliminar de MARIA FERNANDA BRASETE

La crtica a las mujeres en el Fr. 7 de Semnides de Amorgos


Traduccin: E. J. Ros

Semnides de Amorgos
Datos Biogrficos
Semnides de Amorgos [] Es junto a Hiponacte y Arquloco de Paros uno de los grandes poetas ymbicos griegos. Su vida slo se conoce por medio de dos artculos del Suda, una enciclopedia bizantina del siglo X. Era hijo de Crinos y oriundo de Samos. Organiz la colonizacin de la isla de Amorgos, en las Ccladas, donde fund tres ciudades: Minoa, Egiala y Arcesina, el mismo se estableci en Minoa. Sin embargo, la historia no de ser necesariamente verdica, pues corresponde extraamente a la biografa de Arquloco, registrado luego de la fundacin de Thasos, colonia de Paros. Segn otros datos, slo Minoa es findada por Samos Egiala y Arcesina fueron fundadas por Naxos. La historia pudo haber sido inventada para reconciliar la tradicin, la una haciendo de Samos la patria de Semnides, la otra aludiendo a Amorgos.
El poeta caminando, estatua muchas veces identificada como efigie de Semnides de Amorgos

La fecha de su florecimiento (apogeo) no es conocida con exactitud. Los cronistas citan muchas fechas. La vigsima olimpiada (700-697 a. C.) segn Clemente de Alejandra. La Suda lo sita 490 aos despus de la guerra de Troyacerca del siglo VII a. C. Los crticos modernos opinan generalmente que posiblemente es contemporneo de Arquloco. De todas formas se ha sostenido que las imgenes captadas por Semnides en su poema sobre las mujeres traicionan su conocimiento sobre la teora jnica de los cuatro elementos, evidentemente por esta razn, Semnides ha sido ubicado ms bien en el siglo VI a. C. Su nombre se transcribe normalmente como Simonides del griego / Simnids. La nica fuente que atestigua / Smnids ortogrficamente es por parte del gramtico bizantino Georges Choeroboscos, quien, de este modo, lo distingue de su homnimo el poeta mlico Simonides de Ceos. Modernamente se ha mantenido esta grafa por razones puramente acomodaticias.

Obra.
La Suda le atribuye una elega en dos libros, unos yambos, una historia de Samos y otros escritos. Ninguna de esas obras ha permanecido ntegra en nuestros das, sin embargo, se conservan muchos fragmentos de stas, de los cuales, el ms largo consta de 118 versos. Preservado por una cita de Estobeo, se trata de un poema sobre las mujeres que constituye la primera obra misgina de la literatura occidental. Simonides en esta obra define a la mujer segn (10) diez razas (castas), creadas por Dios, de las cuales ocho corresponden a animales (el perro, el asno, el cerdo, el zorro, la comadreja, el simio, la yegua, la abeja) y dos a los elementos (el mar y la tierra). La mujer abeja es el nico tipo de mujer que aprueba el poeta. Ya desde Hesodo, la abeja se asimila al hombre, oponindola al abejorro el cual caracteriza a la mujer. Todas las otras razas de mujeres presentan innumerables defectos, la mujer-tierra encarna la necedad, la mujer perro la inmoralidad, la mujer-mar la hipocresa, la mujer-cerdo la suciedad, la mujersimio la peor desgracia, haciendo con todas esas tipologas, todo un cuadro de la mujer. Por ejemplo, la mujer-tierra es descrita de este modo: Los dioses olmpicos han dotado al marido de una retrasada mental. Este gnero de
mujer desconoce por completo lo que est bien y lo que est mal. El nico talento que ella posee es el de comer. Y as, si la divinidad enva un mal invierno, ella tirita de fro pero es incapaz de lanzar lea al fuego

Semnides ataca tanto a mujeres como a hombres: La Suda le atribuye muchos enemigos y precisa que l fue el primero en utilizar yambos para la invectiva. Luciano de Samsata, cita en otra parte a una de sus vctimas, un tal Orodikides, por cierto totalmente desconocido. Por supuesto no se trata de un personaje real: cada uno de los poetas ymbicos sola atribuirse un pica pleitos, as por ejemplo, Lycambo para Arquloco de Paros o Boupalos para Hiponacte. Semnides es asimismo un acerbo observador de la existencia humana:
No hay mortal que no espere llegar, en aos venideros, a obtener riqueza y fortuna; pero la lamentable senectud los sorprende mucho antes que logren obtener su objetivo. Otros son exterminados por funestas enfermedades. Otros son aniquilados por Ares Los unos encuentran la muerte por el asalto de la tormentamientras que an hay otros que, impelidos por un mal hado, se cuelgan de un dogal y abandonan voluntariamente la luz del da

MARA FERNANDA BRASETE

La crtica a las mujeres en el fr. 7 de Semnides de Amorgos Stira, parodia y caricatura: desde la Antigedad a nuestros das 55
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Resumen: El poema de Semnides de Amorgos sobre las mujeres (Fr. 7 West) es el fragmento ms extenso conservado de la poesa ymbica griega de poca arcaica. En l, el poeta presenta una reflexin pesimista de cariz misgino sobre el carcter femenino, en una narrativa original que cataloga diez tipos de mujer, ocho basadas en modelos animales (la cerda, la zorra, la perra, la mula, la comadreja, la yegua, la mona y la abeja) y dos en elementos de la naturaleza (la tierra y la mar). En este estudio se pretende demostrar que esa caracterizacin tipolgica era innovadora y responda a una doble finalidad de este gnero de poesa: satrica y humorstica. Puesto que el poema se destinara a un contexto simptico, un espacio tpicamente masculino, la mujer y su naturaleza constituiran una temtica que conduciran al hombre a reflexionar, de una manera seria y divertida al mismo tiempo, sobre su propia condicin. Palabras clave: Yambo; Semnides; crtica; stira; caricatura; misoginia; mujer; poesa arcaica; simposio; Hesodo.

Resumo: O poema de Semnides de Amorgos sobre as mulheres (Fr. 7 West) o mais extenso fragmento preservado da poesia imbica grega da poca arcaica. Nele o poeta apresenta uma reflexo pessimista de cariz misgino sobre o carcter feminino, numa narrativa original que cataloga dez tipos de mulher, oito baseadas em modelos animais (a porca, a raposa, a cadela, a burra, a doninha, a gua, a macaca e a abelha) e dois em elementos da natureza (a terra e o mar). Pretende-se demonstrar, neste estudo, que essa caracterizao tipolgica era inovadora e respondia a uma dupla finalidade: satrica e humorstica. Uma vez que o poema se destinaria a um contexto simptico, um espao tipicamente masculino, a mulher e a sua natureza constituiriam uma temtica que levaria o homem a reflectir, de um modo simultaneamente srio e divertido, sobre a sua prpria condio. Palavras-chave: Iambo; Semnides; crtica; stira; caricatura; misoginia; mulheres; poesia arcaica; simpsio; Hesodo. Abstract: Semonides of Amorgos poem on women (Fr. 7 West) is the longest extant fragment of iambic archaic Greek poetry. In it, the poet unfolds a pessimistic and misogynistic reflection on female character, resorting to an original narrative form that catalogues ten types of women, eight based on animal models (the sow, the fox, the bitch, the female donkey, the weasel, the mare, the female monkey and the bee) and two inspired by elements of nature (the earth and the sea). In this paper, we intend to show that this typological classification was innovative and pursued a twofold purpose peculiar to this kind of poetry, both satirical and humouristic. Since the poem would be intended for a sympotic context, a typically masculine space, woman and female nature would constitute a theme that would lead man to reflect in both a serious and an amusing way about his own condition. Keywords: iamb; Semonides; criticism; satire; caricature; mysoginy; women; archaic poetry; symposium; Hesiod. Rsum: Le pome de Semonide dAmorgos sur les femmes (Fr. 7 West) est le plus grand fragment prserv de posie iambique grecque de lpoque archaque. Le pote nous y donne une rflexion pessimiste tendance misogyne du caractre fminin, dans un rcit original qui catalogue dix types de femmes, huit ayant pour base des modles danimaux (la truie, le renard, la chienne, lne, la belette, la jument, le singe et labeille) et deux des lments de la nature (la terre et la mer). Dans cette tude, nous prtendons dmontrer que cette caractrisation typologique tait innovatrice et avait un double objectif dans ce genre de posie: satirique et humoristique. Dans la mesure o le pome tait destin un symposium, un espace typiquement masculin, la femme et la nature de la femme devinrent une thmatique qui poussa lhomme rflchir tout la fois srieusement et de faon divertissante, sa condition. Mots-cl: Iambe; Semonide; critique; satire; caricature; misogynie; femme; posie archaque; symposium; Hsiode.

La crtica a las mujeres en el Fr. 7 de Semnides de Amorgos


MARIA FERNANDA BRASETE Universidad de Aveiro

1. El yambo de Semnides de Amorgos 1 sobre las mujeres (Fr.7 West) no es uno de los textos cannicos de la poesa arcaica griega, y sus cualidades poticas han merecido, no pocas veces, comentarios nada elogiosos 2 . Sin embargo, se trata del fragmento ms extenso del gnero 3 que a pesar de estar incompleto 4 se ofrece como uno de los ms antiguos y curiosos testimonios de misoginia en la literatura occidental. La crtica a las mujeres sera por cierto uno de los temas ms antiguos de la stira popular en las tertulias amistosas masculinas 5 , pero es en la poesa de Hesodo que
No es posible fijar con exactitud la cronologa de Semnides de Amorgos, pero la primera mitad del siglo VII a. C. se presupone como la datacin ms probable, segn los argumentos, convincentemente argumentados por A. Pellizer & I. Tedeschi, en la introduccin de su edicin (Semnides. Testimonia et Fragmenta (Roma 1990) ix-xvii) Sobre la cuestin cronolgica del poeta, vase tambin el estudio de Enzio Pellizer, Sulla cronologia, la vita e lopere di Semonide Amorgino QUCC 14 (1983) 17-28. Algunas dificultades suscit tambin la grafa del nombre Semnides, que, en la Antigedad, oscil entre una forma con || y otra con || . Un gramtico antiguo del siglo VI a. C. demuestra sin embargo, que el nombre de este poeta se escriba con || diferencindose de este modo del homnimo poeta de Ceos del siglo V a. C. 2 Una resea crtica de las interpretaciones, generalmente poco favorables, que este poema ha merecido por parte de los estudiosos ms consagrados puede encontrarse en la Introduccin de la edicin de H. LloydJones, Females of the Species. Semonides on Women. Whith Photographs by Don Honeyman of Sculptures by Marcelle Quinton (New Jersey 1975) 22-3. Recientemente, Eva Stehle (Performance an Gender in Ancient Greece (Princeton 1997) 337) consider que This long diatribe is rather a compendium of topoi than a crafted poem. En una perspective no tan peyorativa. Francisco R. Adrados (Lricos arcaicos. Elegacos y Yambgrafos Arcaicos, Vol I (Madrid 1990) 147) sustenta que se trata de un poema que no es sin duda una grande obra potica, pero s un importante documento para la historia del espritu griego , especialmente si, como A. Pellizer & I. Tedeschi (op. cit, xxxiii), lo consideramos como una preziosa testemonianza della considerazione in cui veniva tenuta la donna nella Ionia delt arcaica cf. el estudio de Thomas K. Hubbard, Elemental Psychology and the Date of Semonides of Amorgos AJPh 115.2 (1994) 175-97. 3 En la poesa griega, el trmino , cuya etimologa y origen son oscuras, no designaba un gnero potico codificado y mucho menos un corpus textual compuesto en un metro especfico. La poesa ymbica arcaica admita una cierta variedad de metros (bastara referir los trmetros ymbicos, los tetrmetros trocaicos y los epodos de Arquloco) y los temas no se restringan a los de ndole invectiva. Sobre estas cuestiones cf. Martin West, Studies in Greek Elegy and Iambus (Berlin-New York 1974) 21-39, para quien este poema de Semnides es un Yambo genuino, posiblemente, la pieza ms antigua de la poesa griega no-pica, anterior al siglo V a. C. (p.32) Tambin seala el autor, que una temtica semejante los males de la humanidad se encuentra tambin en el otro yambgrafo, Hipnax , y este tipo de clasificacin de las mujeres inspirar posteriormente los versos elegacos de Foclides (fr.2 Diehl). Sobre el yambo en la poesa arcaica griega, vide el estudio de Christopher G. Douglas, insertado en la edicin de D. E. Gerber, A Companion to the Greek Lyric Poets (Leiden-New York-Kln 1997) 13-42. 4 El yambo se interrumpe en el v. 118. Seguimos la edicin de A. Pelizer-I,Tedeschi (1990) 5 Compartiendo la idea seguida por Lloyd-Jones (op. cit. 24) de que el poema de Arquloco, tena como objetivo principal to amuse his audiences, P. E. Easterling & B. M .W. Knox (ed.), The Cambridge of Classical Literature, Vol I, Greek Literature (Cambridge 1987) 154, conclua: The poem was undoubtedly meant to be funny (though Stobaeus may not have thought so), and it must be seen as early exemple of favourite dominated society. De resto sera dficil pensar, como sugieren A. Pellizer & i. Tedeschi (op. cit., xxxvi), que los temas versados en los yambos de Semnides (reflexiones pesimistas sobre la brevedad de la vida y de la juventud, exhortaciones hedonistas que apelan al goce de los placeres de la existencia, apreciaciones negativas de las mujeres, temas gastronmicos, situaciones erticas, smiles animalescos, e
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encontramos, por vez primera, en la literatura griega, uno de los mayores males de la humanidad 6 . Por tanto, no es de extraar que una serie de afinidades, no slo por el hecho de que ambos propusieran una perspectiva misgina idntica, inspiradas en una tradicin cultural comn, sino tambin por las numerosas resonancias textuales que sugiere la repeticin de palabras, expresiones y frases hesidicas 7 . Tomando como cierta, la influencia de Hesodo en la poesa de Semnides, an convendra hacer notar que el yambgrafo de Amorgos no se limit a repetir, en el caso particular del fr. 7, cualquiera de las versiones mticas utilizadas por el poeta beocio para explicar la creacin de la mujer 8 inspirndose en un gnero de narrativa diferente, sealado como de amplia difusin popular y el cual ya haba sido utilizado por la pica didctica la fbula 9 , cre una versin significativa y funcionalmente diferente de la historia de Pandora. En el yambo de Semnides, la cuestin primordial no radica en la gnesis de la mujer para ambos poetas era una creacin de Zeus- sino en el origen de su diversidad, de su

invectivas personalizadas o no) se dirigan a un pblico indeterminado o que gozaran de una difusin tan amplia como la de la poesa rapsdica o citardica. Efectivamente, como Eva Sthle (op. cit., 239) y Robin Osborne (The Use of Abuse: Semonides 7: PCPS 47 (2001) 45-64) tan insistentemente sealaran, esta poesa ymbica se destinaba a un contexto predominantemente simptico: se trataba de poemas breves, adaptados al momento de su performance y que versaban temas y motivos de inters comn al poeta y al auditorio de . 6 En dos pasajes clebres del mito de Prometeo (Theog. 570-589 y Erga 60-82), Hesodo narra la creacin de la primera mujer (Pandora) como un castigo de Zeus para la humanidad, considerando la diversidad de la naturaleza femenina derivada de los diferentes atributos que, en su manufactura, le fueran concedidas por diferentes dioses. Recurdese que, como observa Jean-Pierre Vernant (Mito & Pensamento entre os Gregos, trad. port. De Haiganuch Sarian (Rio de Janeiro 1990) 59) El mito de Pandora tras La justificacin teolgica de esa presencia necesaria de Eris en el mundo humano y de la obligacin del trabajo que de ella resulta. [] Pandora es un mal, pero un mal amable, una contrapartida y el reverso de un bien; los hombres, seducidos por su belleza, cubrirn de amor esa peste que les fue enviada, que no pueden soportar, pero sin la cual no pueden vivir: es el opuesto y la compaera de los hombres mientras que en la Teogona, Pandora es ella misma un mal (570-590) un espinoso dolos, a el cual los hombres no consiguen resistirse, y del cual descienden las estirpes femeninas, en las que (luego), ella es el origen de los males de la humanidad porque fue ella quien, con sus propias manos, destap el , arrojado a los hombres los (94-95). Es notorio que, dentro de esta tradicin misgina griega, Semnides va mucho ms all de la narracin hesidica de la creacin de la mujer, contando que mltiples actos de creacin producan diez tipos femeninos distintos, cada cual generado de un elemento (mar, tierra) o de un animal diferente (cerda, zorra, perra, burra, comadreja, yegua, mona y abeja) 7 Sobre la intertextualidad entre Hesodo y Semnides cf. The Lyric Age of Greece (Oxford 1960) 171-2, N. Loraux, Les Enfents dAthna (Paris 1981) 75-117; P. Easterling & B.Knox (ed.), op. cit. 156 ss.; H. LoydJones, op. cit.18-21, Fransisco R. Adrados, op.cit., 46. 8 Cf. Theog.,570-90 y Erga, 60-82. La mujer es una creacin divina, un producto de mimesis y de techne, modelada a partir de agua y tierra a imagen de las diosas inmortales, pero para los hombres un dolos terrible, un bello mal, causante de un sinnmero de sufrimientos (Erga, 82 ss.).
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El del halcn y del ruiseor narrado por Hesodo en los Erga, 202-12, es comnmente considerado como la fbula ms antigua de la Literatura Griega. Vase comentario ad comentary (Oxford 1982) reimpr. Hesodo era utilizado con finalidades retricas muy precisas, una antigua tradicin fabulista, proveniente de las culturas orientales, que en las situaciones o comportamientos protagonizados por animales encerraba un mensaje tico y moral para los seres humanos. En la narrativa didctica de Hesodo, la fbula dirigida a los constitua ms bien un exemplum el quinto- que explicaba al hermano Perses el valor de la justicia (). Como seala Friedrich Solmsen, Hesiod Hawk and Nightingale (Op. cit. 202-12): Fable or omen?: Hermes, 117.4 (1989) 403, In Greek Literature up through the classical period the fable is a flexible medium having affinities whith other poetic devices, including omens, similes, and parables.

manera de ser de su carcter 10 . Derivar los diversos caracteres femeninos de diferentes animales, se manifiesta como una de las caractersticas ms originales del yambo de Semnides. Basndose en el presupuesto de que un sistema coherente de tipos posibilitaba una comparacin entre la naturaleza humana y animal (o natural), creando as un esquema de pensamiento alegrico fundado en la analoga que, como se sabe, era caracterstico del mundo de las fbulas de tipo espico 11 , una especie de narrativa popular muy antigua que, incluso antes de tener forma literaria, ya influa la poesa ymbica griega. Como Hesodo, tambin Arquloco, el poeta de Paros a quien tradicionalmente y errneamente- se le atribuye la invencin del yambo, circundaba las historias de animales 12 , lo que nos sugiere que, en poca arcaica, las fbulas de tipo espico eran cultivadas por los yambgrafos 13 , tal vez por tratarse de un medio narrativo tradicional, apropiado al tono humorstico y satrico de la poesa compuesta en metro ymbico, en que la direccin y el gelaios tambin poda transcurrir por una reflexin tico-moral de corte parentico. Puesto que, frecuentemente se ve respaldado por la comparacin entre sus dos ms notables predecesores: Hesodo y Arqulico. Semnides recibi por parte de algunos crticos, comentarios despectivos 14 , los cuales, muchas veces de una manera superficial, se limitaban a clasificar su produccin potica como menor, poco elevada o desprovista de valor literario, aunque, no obstante, esto no la desautoriz, ya que, en el caso particular del yambo sobre las mujeres, se le atribuy un importante valor histrico, especialmente por el consuelo que le otorga a la condicin femenina, an incluso habindolo hecho en tono despectivo.

El significado del trmino y lo que simboliza no es fcil de determinar, pudiendo, sin embargo, suponerse, como sugiere Pellizer-Tedeschi, op.cit., 120, que es utilizado aqu en la acepcin de manera de pensar, equivalente por tanto a trminos modernos como ndole o carcter. Acerca de los numerosos paralelos entre las diversas culturasy pocas sobre la caracterizacin del gnero femenino vase: Johannes T. Kakridis, Zum Weiberiambus des Semonides: Wiener Humanistische Bltter 5 (1962) 3-10 y M. Rabanal Alvarez, El Yambo de las mujeres de Semnides de Amorgos: Durius I (1973) 9-22. 11 Cf. H.Lloyd-Jones, op cit. , 20-21. 12 Fr. 174-81 y fr. 185-7 (West) Sobre la fbula en la poesa arcaica griega, vase: F. Lasserre, La Fable, Entrettiens sur lantiquit classique, 30 (Vandoeuvres-Geneve 1984). C.G. Brown in Douglas E. Gerber (op. cit. 59-65) se nos ofrece una reflexin juiciosa sobre el significado y la funcin de las fbulas de tipo espico en la poesa de Arquloco. 13 Como subraya H. Lloyd-Jones (op. cit. 21), la narrativa fabulstica tena una tradicin muy anterior a la coleccin espica y, en este fragmento, Semnides se habr basado, probablemente, en una antigua fbula espica (Fr. 192 Perry), donde se contaba that Prometheus at first created too many animals and had not enough material left for men, so that he was forced to change some animals into men, and there are some men who have human exteriors but bestial souls. Resonancias de esta fbula hacen eco en un pasaje clebre del Protagoras (320d-321) de Platn, lo cual atestigua el grado de su arraigo en la cultura griega. Otra fbula espica (La de Afrodita y la Comadreja) tambin pudiera ser relevante para este fragmento, como describe Christopher G. Brown (in Douglas E. Gerber, ed., op. cit.,73). No es posible descartar la hiptesis, como recuerda H. Lloyd-Jones, de que Semnides pudo haberse inspirado, en esta original narracin sobre la creacin de la mujer, en un cuento popular. 14 Para una resea histrica de la crtica al fr. 7 de >Semnides vase: H. Lloyd-Jones, op. cit., 22

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2. En esta pieza rara de la poesa griega arcaica, el poeta de Amorgos ofrece una reflexin sobre la naturaleza femenina, basada en el principio de Hesodo que la creacin de la mujer fue obra de Zeus. Recordemos el inicio del poema:
.

En el principio Zeus hizo el carcter de la mujer de manera diferente

Este primer verso no es de fcil interpretacin, dada la ambigedad semntica generada por la posicin enftica de los lexemas ... , y por que se halla en singular. Lloyd -Jones 15 , a quien debemos una excelente edicin de la obra de Semnides, antepone una interpretacin engaosa, basada en el significado del adverbio (separadamente) y el uso del sustantivo ,ensingular.En su opinin, la ambigedad de este primer verso resida, especialmente, en el hecho de que el poeta no mencionara al hombre, una figura primordial en cualquier mito creacionista, si bien esa falla pudiese tornarse displicente, tomando en cuenta el contexto en que el poema ha sido elaborado: y es que el gnero masculino estaba fsicamente representado en la figura del persona loquens, o en los miembros que constituan el auditorio simptico y, en esas circunstancias, la interpretacin esperada del verso dios cre el noos de la mujer diferentemente (o separadamente), sera la de que el noos femenino fue creado aparte del noos del hombre. El autor agrega que si la intencin del poeta hubiese sido referirse a la existencia de varios caracteres femeninos, sin duda habra utilizado en plural. Aunque no se acepte esta interpretacin es importante resaltar, que, por s sola, suscita dos cuestiones de gran relevancia para la comprensin del poema, y que discutiremos oportunamente: el genos masculino y el contexto simptico 16 del yambo. Pellicer y Tedeschi 17 autores de la ms reciente edicin italiana del poeta de Amorgos, consideran que una interpretacin ms verosmil del primer verso del poema es que Zeus form el noos de la mujer, diferente, unos en relacin con otros esa sera la idea original del poema, y con el tiempo, se convertiria en el leitmotiv central del poema, provocando un retroceso en el proceso de recreacin potica del motivo tradicional de la stira sobre el gnero femenino. Sorprendentemente, el comienzo del poema de Semnides jugaba, de forma ambigua, con el noos femenino 18 , formando la idea de que la diversidad de los caracteres femeninos
15 16

Op. cit., 63-64. la misma interpretacin es detallada por F. Rodrguez Adrados, op. cit. 155, n. 4. El hecho de que se trataba de un poema destinado al contexto simptico fue, insistentemente, resaltado por autores ya citados como Lloyd-Jones, Pellizzer-Tedeschi., E.Stehle y R. Osborne. 17 Cf. op. cit. 119-120. Reaccionando a la interpretacin de Lloyd-Jones, escriben: Lipotesi che in un simposio, tra uomini si dovessa intendere immediatamente questo verso nel senso le donne hanno globalmente un diverso daquello di noi uomini ingegnosa, ma no si trova conforme nel sucessivo contexto del giambo (119). 18 Esa ambigedad es interpretada por N. Loraux (op. cit., 96) de una forma sincrtica: La posicin preliminar del adverbio puede extender deliberadamente su campo semntico para referirse a la diversidad, tanto en trminos colectivos (salvo el hombre) como individualmente (la variedad del gnero femenino).

provenan de su propia esencia (), de su manera de ser, de su personalidad, lo que, en cierto sentido, socavaba el principio de que los antiguos griegos tenan una concepcin primitiva de la naturaleza humana. La narracin continuaba, inmediatamente, describiendo a lo largo de 92 versos, diez tipos diferentes de mujeres, nueve de ellos caracterizados negativamente y slo uno digno de elogio. En la estela de los antiguos textos cosmolgicos, en que el animal fue considerado como un ser homogneo al hombre, y de las fbulas de tipo espico, donde se conceban antropomorfizados, Semnides utiliza ocho animales como de los caracteres femeninos. Slo que, curiosamente, las mujeres no slo son consideradas semejante a ellos, sino tambin como habiendo sido creadas por Dios en otras palabras Zeus- a partir de ellos 19 . Adems de los ocho tipos de mujeres provenientes de animales, se hace referencia a dos ms, pero de diferente origen, la tierra y el mar dos elementos naturales inanimados. En nueve de los casos el resultado se muestra desfavorablemente desastroso, pero uno la mujer salida de la abeja- dejaba entrever, no obstante, alguna esperanza. Distinguindose de la versin hesidica de la creacin de Pandora (Erga 60-70;Theog. 57)
formada por los dioses, a partir de una mezcla de tierra y agua (barro), Smnides concibe, en contrapartida, estos mismos elementos naturales de manera separada 20 y, por eso, dando origen a dos tipos de mujeres de temperamento absolutamente diferentes: una mujer-tierra, caracterizada por su inercia y la ineptitud () 21 incapaz de otra actividad que no sea la de comer, engullir (vv. 22-23: /); la mujer-mar, por el contrario, con un cariz enrgico se caracterizaba por su hipocresa, (v. 27: ), la liviandad (v. 28: ) y la imprevisibilidad:
,
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(vv. 37-42)

Independientemente de los juicios negativos que se teje alrededor de esta stira de Semnides, H. Frnkel, Poesa y Filosofa de la Grecia Arcaica, trad. esp. De R. Snchez Ortiz de Urbina (Madrid 1993) 200, reconoce que este poema tiene una considerable significacin a causa de las formas mentales en las que se mueve. En primer lugar, aparece en l una idea fundamental en la antigua filosofa griega: la idea de lo material, o cuasi-material como representativo de cualidades, pues, segn el texto literal de Semnides, las mujeres no son slo semejantes a los diversos animales, sino que dios las ha hecho de.ellos. 20 Cuando presenta al cuarto tipo de mujer el poeta dice: / (v. 212), haciendo eco del texto hesidico (Erga, 60 ss.), como sealan los editores LloydJones, op cit., y Pellizer-Tedeschi, op. cit., ad 21. el quinto tipo de mujer, es concebido como (v. 26) y es caracterizada como la antitesis de la mujer-tierra. 21 Sobre esta primera aparicin del adjetivo con el sentido metafrico de inaptitud, Vese: LloydJones, op. cit, ad 21-2.

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Tal como el mar, algunas veces, est calmado, inofensivo, en el verano para gran jubilo de los marineros-, otra veces, en cambio, se enfurece levantando resonantes olas. A ellas se parece esta mujer en su talante, y el mar es de mudable naturaleza. 22

El smil martimo sugiere un halo de significacin que se disemina por todo el poema, sin que, no obstante, venga a restringir la exploracin de analogas de otro orden, como las teriomorfas. En la composicin de este catlogo de perfiles femeninos, menos importante que la simetra formal o que las condiciones de comparacin, era el diseo particular de un conjunto de caracteres que, en ltima instancia, se pretendan presentar como representativos de la condicin femenina. En el fantstico mundo al cual se circunscriban, slo podan, no obstante, obtener algn crdito y sentido si se establecan paralelos y relaciones comunes al de la realidad social contempornea, por otro lado, las alusiones y referencias a los diversos caracteres femeninos resultaban de un intento de de objetividad que no poda dejar de presuponer un compromiso con el punto de vista masculino, compartido por el poeta y su auditorio. La primera mujer que describe el poema (v.2), aquella que fue creada de la velluda 23 puerca ( ), es criticada por su asquerosa y desordenada conducta:
. (vv.3-6)

En su casa todo est lleno de inmundicia y desperdigado por el piso; ella misma [est] sucia, con vestidos mugrientos, y, gorda, se postra en medio del estircol La presuncin, la maldad y la volatilidad son las caractersticas atribuidas a la mujer que Dios hizo de la aviesa zorra (v.7:), que se distingue de la mujer proveniente de la perra, de mal genio, hija de su madre 24 (v.12 ,, ) por naturaleza, presuntuosa, curiosa, desconfiada, terca y escandalosa:
, , , . , , , , . (vv. 13-20)

Tngase en cuenta que este fragmento se ha considerado sospechoso Cf. Cf. Lloyd-Jones, op. cit., Pellizzer-Tedeschi, op. cit. ad 42 y J. H. Hordern, Semonides, fr. 7. 41-2: CQ 52 (2002). 581-582.
Como indican Lloyd-Jones, op. cit y Pellizer-Tedeschi op. cit. ad 2, este epteto se refera o bien a la extensin del pelaje del cerdo o tal vez serva para indicar que se trataba de un animal domestico. 24 Sobre las dificultades semnticas de , vase: Lloyd-Jones, ad loc. y la atinada reflexin de E. Stehle, op. cit., 238, n 97
23

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Desea or todo y todo saber, va observndolo todo con celo y todo asecha, ladra, incluso sin ver a
nadie. Ningn hombre puede callarla ni con amenazas, ni tan siquiera, irritado, vaya a romperle los dientes con una piedra, tampoco con dulces palabras, incluso an, estando sentada ante huspedes, sigue ladrando desaforada y nada puede hacerse.

Las descripciones peyorativas y los comentarios sarcsticos utilizados en la caracterizacin de estos tipos femeninos eran coherentes a la peculiar invectiva del yambo, asimismo, en un plano formal, las concatenaciones, el uso de expresiones formulares y el abuso de juegos de palabras, remarcados por asonancias y anforas 25 , conformaban una estructura compositiva en la que se exploraban las capacidades expresivas de una sintaxis simple y repetitiva algunas veces hasta resueltamente montonas- para obtener una mayor captacin del auditorio que es el objetivo deseado por este tipo de poesa. Bajo una expresiva transparencia, ilusoriamente anclada en la realidad, se bosquejan en la poesa de Semnides espacios metafricos que desviaban el sentido en una direccin sesgada que la mirada masculina asume en relacin con ese espacio cultural y socialmente definido: el de la mujer. El tono sedicioso y la tcnica retrica de expresin, contribuan, por tanto, a la eficacia satrica de estos caricaturescos tipos de mujer, que bajo la forma de catlogo, se presentaban uno a uno, de manera tan espontnea, que pareca que obedecan a un esquema lgico predefinido. De tal forma, es comprensible que los primeros tres tipos de mujeres, figuradas como provenientes de la cerda, la zorra y la perra respectivamente, le sucedieran otros dos tipos diferentes, concebidos a partir de los elementos de la naturaleza (la tierra y el mar) y luego continuara con la enumeracin de cinco tipos ms, caracterizados en trminos de analogas de comportamiento, relacionados con otros animales que les servan como modelos de comparacin. La crtica que le otorga a la mujer proveniente de la burra () se centra en su terquedad, voracidad y lascivia, como fcilmente se puede inferir del fragmento siguiente:
, . .(vv. 44-49)

Que slo por la fuerza o por amenazas se resigna, contra su voluntad, a todo, y se esfuerza por hacer slo lo necesario. Mientras tanto, come en el interior de su vivienda, durante toda la noche y todo el da, come junto a la hoguera. Y cualquiera que venga por los placeres de Afrodita, de inmediato, lo cobija.

Sobre las particularidades de la diccin potica de Semnides vase: El excelente estudio de Fabio Roscalla, Il giambo di Semonide contro le donne e la dizione aedica QUCC 73.1 (2003) 115-113.

25

En cuanto a la mujer-comadreja (), animal domestico que los griegos asociaban con la mala suerte, la lujuria se repite como uno de sus atributos negativos, junto a la maldad y la codicia.
. , . , .(vv. 51-56)

Y que nada de bello tienen, ni de deseable, ni de agradable o amable; Sin embargo, enloquece por el venusino tlamo, pero provoca nauseas al hombre que la posee. Y robando, causa estragos a sus vecinos, y a menudo devora las ofrendas, no consumadas, destinadas al culto

El octavo tipo de mujer: la yegua () hembraza perezosa, la cual slo se preocupa por su aspecto, atrae a cualquier hombre por su admirable belleza, aunque, puede resultar hostigante para determinados consortes:
, , , , , , , , . , , , , . (vv. 58-70)

Esta es esquiva a los trabajos serviles y a la fatiga, y no es capaz de echar mano a la rueda de un molino, o erguir un tamiz, ni tan siquiera sacar la basura de la casa, ni de sentarse al lado de la estufa para evitar el holln, pero, por necesidad, se busca un buen marido. Todos los das se lava, dos y hasta tres veces, y se unge de perfumes; siempre lleva bien peinada su abundante cabellera, y adornada de flores. Esta mujer es para muchos un hermoso espectculo, pero para quien la posee, se convierte en un mal, a no ser que se trate de un tirano o de un rey, que en cuyo corazn, se enorgullecen con tales cosas.

El ltimo tipo de mujer descrita negativamente es aquella que proviene de la mona ( ), y esta se perfila como la mayor calamidad que Zeus ha enviado a los hombres

(v.72: ), debido a sus atributos ostensiblemente negativos: la fealdad, la desproporcin del cuerpo, la malicia y la maldad.
, , , , . , , . (vv.73-82)

Horrendo es su rostro; tal mujer ir por las calles de la ciudad haciendo rer a todo hombre que la vea. De cuello corto, apenas lo mueve, sin nalgas, slo tiene brazos y piernas. Desdichado aquel que acoge en sus brazos tamaa calamidad. Todas las artimaas y todas las tretas conoce, como una simia, no tiene vergenza. No es capaz de hacer bien alguno a nadie, por el contrario, todo el da trama como hacer, a cualquiera, el mayor mal posible.

Antes de referirnos al dcimo y ltimo tipo, es importante notar que todas estas caracterizaciones se enmarcan en un cuadro social femenino, restringido al ambiente social del oikos, en esa esfera de la comarca o de los grupos minoritarios. Por otro lado, el ojo masculino observa a la mujer en funcin de su modus operandi, es decir, segn las tareas domesticas que le eran propias, segn su aspecto exterior y fsico, segn las repercusiones de su comportamiento social a nivel del oikos y de la comunidad, y hasta por su sexualidad, considerada, no obstante, independiente de la funcin reproductora. La nica mujer que es objeto de una caracterizacin positiva, es aquella proveniente de la abeja 26 , la cual constituye el dcimo y ltimo tipo femenino en este catlogo misgino. La imagen del smil hesidico de las abejas laboriosas que en su da a da trabajan por el sustento de los znganos; las mujeres que resguardan la prosperidad del oikos son las nicas que no merecen censura (v.84:):
. , . . . (vv. 86-93)

Recurdese que tambin en la Teogona (594-602) de Hesodo, la abeja era descrita como un insecto trabajador que se esforzaba a diario, para garantizar la subsistencia de su colmena, alimentando hasta a los znganos parsitos. Curiosamente, como apunta Cristina Egoscozbal, art. Cit 23, en dos de las fbulas espicas se nos presenta una imagen negativa de la abeja.

26

Amiga del marido que ama, envejece a su lado, despus de haber dejado una hermosa e ilustre descendencia. Distnguese entre todas las mujeres, una gracia divina la envuelve, no le gusta con las otras mujeres, cuando hablan asuntos [relacionados con] Afrodita. Esas son las mejores mujeres y las ms sabias, que Zeus, condescendiente, confiri a los hombres

La sophrosyne de estas mujeres, considerada una charis divina (para los hombre, entindase), era, en cierto modo, proverbial, aunque, asomaba, en este punto del discurso, cierto halo de luz que contrasta con la enftica tnica pesimista manifestada en todas las caracterizaciones anteriores. Sin embargo, el poema no terminaba aqu. Los versos siguientes van a reforzar la imagen negativa del gnero femenino, como si retocara las lneas ms importantes de un retrato que fuera, hasta entonces, esbozado de manera fragmentaria y difusa. Retomndose el hilo que ha de conducir el poema al punto de partida 27 y haciendo hincapi en el principio hesidico de que todas estas variedades femeninas fueron concebidas por Zeus (v. 94: ), y todas ellas existen y estn al lado de los hombres (v. 95: ). El rasgo moral del relato comenzaba a formularse, cuando afirmaba:
,

As pues, Zeus creo este enorme mal, las mujeres

La ltima parte del poema, como seala E. Stehle 28 , reforzar la idea de que la mujer es uno de los peores males y que el marido ms desdichado es aquel que elogia a su esposa, considerndola semejante a la mujer-abeja, censurando a la de los otros. De hecho, debemos recordar, como se indica de una manera cuasi nominal en la ltima seccin del poema 29 , que:
... , , , . , , . .
27

28
29

El efecto circular de Ringkoposition es subrayado por diferentes autores, particularmente Pellizer-Tedeschi, op. cit. ad 96

Op. cit., 239.

En contra del argumento de que la parte final del poema resulta de una interpolacin de un poeta alejandrino vase: Pellizer-Tedeschi, op. cit., 146-47 y Lloyd-Jones, op. cit., ad 110 que piensa pueda ser probable que the poet has here employed aposiopesis, the device of breaking off a sentence to secure a particular effetc (p. 90). Cf. W. J. Verdenius, Semonides ber die Frauen: ein Kommentar zu Fr. 7: Mnemosyne 21 (1968) 132-158.

10

, , , . (vv. 100-111)

El que vive con una mujer no se deshar fcilmente del Hambre de su casa, husped asiduo, fatdico dios. Cuando un marido cree sentirse a sus anchas en su casa, ya sea por designio de un dios, o por el privilegio de un amigo, ella pronto encontrar un motivo de censura y se preparar para hacerle la guerra. Donde haya mujer, no puede recibirse con agrado husped alguno que llegue a la casa. Aquella que parece ser ms sensata es justo la que ms ultrajes provoca; su marido queda boquiabierto y los vecinos se ren viendo cuanto se equivoca Para comprender mejor la lgica y la funcin de una caracterizacin del gnero femenino, representado, aparentemente, de manera tan negativa y despectiva como se nos muestra, ser necesario contextualizar el yambo, reinsertarlo en el tiempo y en el espacio, en las peculiares circunstancias en que se hallaba, su sentido y su funcin esenciales. Slo entonces podremos entender cmo la dinmica del poema, slo de manera ilusoria, confiere expresin a un reproche ultrajante para el gnero femenino. Considerando que este yambo explora con aguda irona, la paradoja de un dirty joke, Robin Osborne seala que even to focus upon the poem as an attempt to increase the solidarity of the mens group by emphasising that only fellow men can be trusted (...) is to miss the way the poem makes women more necessary, not less 30 . Varios estudiosos, como ya se ha comentado, han concluido que, a diferencia de los poemas picos y los himnos homricos, el contexto ms plausible para la poesa ymbica era el simposio, una oportunidad para socializar, tanto pblica como privada, que reuni a un grupo de amigos por el placer de la comida y el vino, por el placer de discutir cuestiones relacionadas con la vida de la

comunidad, o tambin por el gusto que cultivaban por la poesa, vista como una forma de entretenimiento y de competicin. En este ambiente destinado y dominado por los hombres, la presencia de la mujer se limitaba a las hetairai, cuya funcin era la de servir y entretener a los invitados con canciones y bailes. En este ambiente amigable se utilizara, muy probablemente, el yambo sobre las mujeres y, como hay sealado N. Loraux 31 hablar de las mujeres de esta forma pareca ser una prctica simptica comn y se manifestaba como una conducta del poder sexual masculino. Ms an, ntese que el lexema griego ms frecuente a lo largo del poema es , que designaba, preferiblemente a las mujeres casadas, es decir las esposas, aquellas que permanecan confinadas en sus hogares mientras que sus esposos se entregaban a los placeres ofrecidos por el simposio. Y ya que no se menciona ningn nombre en particular, ni el catlogo que describe a los diez tipos de mujeres obedece a un esquema riguroso y exhaustivo, nos hace pensar que se trataba de un poema cuyo objetivo principal sera, no la stira social a la mujer-esposa, ni siquiera una crtica seria y un insulto a la condicin
Op. cit., 59 Este autor concluye que la dominacin masculina en la Grecia arcaica dependa no slo de los andron, sino tambin de la forma como utilizaban (abusivamente) a las mujeres y que, en ese sentido, el fr. 7 de Semnides puede atestiguar como sex and power went together in seventh-century (p.64) 31 Op.cit.,113. Robin Osborne, art. Cit., 60, aade: The abuse of women here, putting women literally on the dung heap, undresing them to mock their ugliness or their vanity, imaging being to stand back from and so control the independence of their passions, these are all ways of exercing power and of drawing attention to that power with a view to seduction.
30

11

femenina, sino ms bien, en lneas generales, que todas estas caricaturas negativas del sexo femenino, se pautaban por la forma exagerada y grotesca de los trazos que delineaban retratos subversivos de las normas convencionales que regulaban el papel de la mujer, especialmente en el mbito interno y en su relacin marital y social. Uno de los aspectos a tomar en consideracin era que las diversas especies de animales o elementos de la naturaleza que servan de modelo a los diferentes estereotipos femeninos personificaban caractersticas fsicas y conductuales, estticas y ticas (como, por ejemplo, la gula, la obesidad, la fealdad, la torpeza, la histeria, la volubilidad, la pereza, la inercia, la malicia, la perversidad, la vanidad, la presuncin o la lujuria), reprochables en cualquier ser vivo, y mucho ms, en la mujer, cuya vida debera centrarse, en el siglo VII a.C., en las actividades domesticas y en las relaciones familiares que preservaban la prosperidad del oikos 32 . En ese sentido las burlas falaces sobre la condicin femenina vinieron a satisfacer un imaginario basado en referencias masculinas, implcita o explcitamente de ndole sexual, que confrontaba al hombre con una experiencia discursiva sobre la alteridad. Lo que estaba particularmente cuestionado era el intento de objetivar una temtica masculina que dejaba entrever lo que tena de perjudicial y malintencionado en la propia realidad cotidiana que circundaba a los hombres. 3. En conclusin, puede decirse que, en este yambo, la crtica a las mujeres conjugaba una finalidad ldica y humorstica con una intencin satrica quizs hasta de corte parentico- que jugaba con los miedos y las angustias del gnero masculino que dominaba el espacio del simposio. S la primera impresin era la de que se trataba de una composicin meramente satrica de tono humorstico y de contenido misgino, al fin y al cabo esta larga diatriba contra las mujeres que se presentaba como un modo, entretenido y serio a la vez, de hacer reflexionar al hombre, dentro de los tradicionales patrones misginos, sobre su propia condicin, de la cual la mujer hacia, inevitablemente, parte. El tono pesimista que impregna todo el poema sugiere, sin embargo, un ltimo resquicio de esperanza, pues es necesario que el hombre piense que Pandora logr tapar la vasija antes de que la elpis se escabullera y, de este modo, incluso siendo las mujeres el peor de los males otorgado a los hombres por Zeus, no obstante, quedaba un tipo favorable de mujer, aquella que Semnides describe como proveniente de la abeja, el nico aliento para la humanidad. Ella representaba la esposa ideal, protectora del oikos, buena administradora de los bienes familiares, casta, compaera amiga y fiel, progenitora de una ilustre descendencia. Pero para aquel que estaba convencido de que tena una mujer as, el poeta deja una ltima advertencia, de la que l mismo no se excluye, a juzgar por el uso de la primera persona del plural:
(vv. 114-115)
No nos percatamos de que todos tenemos la misma suerte

y que Zeus creo este inmenso mal

Acerca de la vida y la condicin de la mujer en Grecia, puede referirse, entre otros, los estudios de Claude Moss, La femme dans la Grce antique (Paris 1983) y de Sian Lewis, The Athenian Woman. An conographic Handbook (London 2002)

32

12

Texto Griego
Fr.7 ., 5 . ,10 . ,,, ,, ,.15 , ,, , .20 .

,25 . , 30 , , 35 ,,, , .40 . , 45 ,. . ,50

. , . ,55 . , , , ,,60 . ,,, 65 ,. ,, , .70 . 75 ,. .

,80 , . , ,85 . ,. 90 . .95 , , ,,100 , ,. ,, .105

. , ,110 ,. , . ,115 , ........................................................

Semnides de Amorgos Catlogo de las Mujeres


I Cre Dios la mujer primeramente, de entendimiento y juicio desprovista, de una cerdosa puerca, y por costumbre le hace siempre tener sucia la casa. reclinada en el suelo, se revuelca; jams se lava, y de soez vestido cubierta, y asquerosa, siempre echada,
sobre el srdido cieno, engorda y crece.

II A otra cro e una dolosa zorra, y la ciencia le dio de bueno y malo. en esta casta de mujer se encuentra mucho perverso, y otro mucho bueno, y la ira la dobla y la maneja a todos lados sin prudencia y tino. III En sus costumbres, otras se parece al perro, que es su padre: anda anhelante por or y saber todas las cosas. Todo lo mira con hambrientos ojos, y con tanto mirar siempre se engaa. Cuando no ve algn hombre, ladra y grue, y ni las amenazas del marido bastantes son a contener sus iras. Ni aunque le eche los diente de la boca, irritado y feroz, de una pedrada, ni aunque la halague con palabras buenas, ni el respeto a los huspedes la enfrena, sino que siempre furibunda grita.

Este yambo de Semnides no se le conoce un ttulo determinado, sin embargo, su denominacin ms difundida es Sobre las mujeres, no obstante, tambin se le ha otorgado denominarlo El Catlogo de las Mujeres debido a las descripciones -diez en total- que hace del carcter o naturaleza de cada mujer asimilada, ya sea a un elemento natural (Mar y Tierra) o, a diferentes animales. Aqu se presentan los versos separados segn aparecen cada una de estas tipologas.

IV Otra hicieron los dioses de la tierra, y al hombre para carga se la dieron; la cual ni el bien ni el mal jams conoce, y su saber se cie a s los dioses dan a la tierra rigoroso invierno, para acercarse al fuego con su silla.

V Mas vuelve ya tu pensamiento a aquella que ha nacido del mar: alegre y blanda, en todo el da de rer no cesa. El Husped que en su casa la mirare la llenar de inmensas bendiciones, y jurar no hallarse en todo el orbe, ni ser posible que jams se vea, una mujer ms buena en sus costumbres. Mas, sin embargo, a veces se enfurece como la perra sobre sus cachorros. spera con amigos y enemigos, en su doloroso genio al mar semeja, que muchas veces, sosegado y quieto, los marineros llena de alborozo, y otras, airado, horriblemente brama, y alza y encrespa las hinchadas olas.

VI Otra naci de un asno y la ceniza: ejercitada en speros trabajos, aunque slo la mueve la amenaza. Sentada da y noche est comiendo. y sin alguna distincin acoge al primero que llega, y le recibe por su seor en los venreos hurtos.

VII Otra, de una infelice comadreja triste generacin, que nada tiene de bueno ni de amable, y careciendo de amor y de dulzura, odia y esquiva el lecho conyugal; si est presente su esposo, se empalaga y se fastidia, y con sus tretas daa a los vecinos, y devora las vianda no inmoladas.

VIII Una yegua de hermosa cabellera fue madre de otra, que aborrece y huye cualquier obra servil, cualquier trabajo. No tocar jams muela ni cribo, ni la basura quitar de casa. Gran cuidado tendr de no ensuciarse sentndose en el horno. Exteriormente muestra su afecto y amor a su marido. En cada da lvase tres veces, se llena de perfumes y de ungentos, y el cabello derrama por la espalda, y corona de flores la cabeza. Espectculo hermoso para todos, para el marido miserable y triste, a no ser algn rey muy poderoso que pueda mantener tan grande lujo.

IX Otra fue de una mona, de manera que un igual mal no dio a los hombres Jove. Por su boca fesima, es la risa de toda la ciudad, cuando pasea tiesa, que apenas la cabeza mueve.

Tiene en extremo grandes las rodillas, Pobre el que abraza a tan terrible monstruo! Como una mona, a su marido engaa, y a todos los dems; ni de las risas se cura, ni de hacer slo un buen hecho: y sin cesar cavila, piensa y trama cmo hacer algn brbaro delito.

X Mas con la que ha nacido de la abeja es el hombre feliz y afortunado, pues no cometer delito alguno. Ella alarga la vida, y sus caminos los siembra de mil flores olorosas. Amada de su amado compaero, va envejeciendo en los ligeros aos, dndole hermosos y afamados hijos; distnguese entre todas las mujeres por la gracia feliz que la acompaa; no busca ni frecuenta los corrillos donde hablan liviandades las amigas, y esta prudente y apreciable casta la da el gran valor Jove a sus favorecidos. A los dems que estn entre los hombres, de Jpiter el dolo las produjo. Y tanto en su maldad carg la mano, que si parece que algn bien le causan al msero marido, es esto mismo incmodo en extremo al desdichado. Todo el que vive con mujer no espere pasar un da enteramente bueno, ni echar el hambre triste de su casa, ni el amor conciliar de sus amigos. Si le sucede algn feliz suceso, o ya porque este bien le den los dioses, o ya porque le venga de los hombres, al punto en su mujer encuentra un crimen que mueve las domsticas rencillas.

Doquier que haya mujer, ya no se espere poder admitir bien husped alguno , porque la que parece ms modesta, la ms mala es de todas las mujeres. El marido se queja, y las vecinas se alegran de su error y se le ren; cada cual, sin embargo, siempre alaba la mujer propia, y la del otro afea, sin ver que le comprende el mismo caso. Pues este horrible mal Jpiter hizo, y el lazo at con insoluble nudo; de donde viene que la cruda muerte arrebat casados muchos hombres.

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Semnides de Amorgos Sobre las mujeres


(Trad. de C. Garca Gual)

De modo diverso la divinidad hizo el talante de la mujer desde un comienzo. A la una la sac de la hspida cerda: en su casa est todo mugriento por el fango, en desorden y rodando por los suelos. Y ella sin lavarse y con vestidos sucios, revolcndose en estircol se hincha de grasa. A otra la hizo Dios de la perversa zorra, una mujer que lo sabe todo. No se le escapa inadvertido nada de lo malo ni de lo bueno. De las mismas cosas muchas veces dice que una es mala, y otras que es buena. Tiene un humor diverso en cada caso. Otra, de la perra sali; gruona e impulsiva, que pretende orlo todo, sabrselo todo, y va por todas partes fisgando y vagando y ladra de continuo, aun sin ver nadie. No la puede contener su marido, por ms que la amenace, ni aunque, irritado, le parte los dientes a pedradas, ni tampoco hablndole con ternura, ni siquiera cuando est sentada con extraos; sino que mantiene sin pausa su irrestaable ladrar. A otra la moldearon los Olmpicos del barro, y la dieron al hombre como algo tarado. Porque ni el mal ni el bien conoce una mujer de esa clase. De las labores slo sabe una: comer. Ni siquiera cuando Dios enva un mal invierno, por ms que tirite de fro, acerca su banqueta al fuego. Otra vino del mar. sta presenta dos aspectos. Un da re y est radiante de gozo. Cualquiera de fuera que la ve en su hogar la elogia: No hay otra mujer ms agradable que sta ni ms hermosa en toda la tierra. Al otro da est insoportable y no deja que la vean ni que se acerque nadie; sino que est enloquecida e inabordable entonces, como una perra con cachorros. Es spera con todos y motivo de disgusto resulta tanto a enemigos como a ntimos. Como el mar que muchas veces sereno y sin peligro se presenta, alegra grande a los marinos, en poca de verano, y muchas veces enloquece revolvindose en olas de sordo retumbar. A ste es a lo que ms se parece tal mujer en su carcter: al mar que es de ndole inestable.

Otra procede del asno apaleado y gris, que a duras penas por la fuerza y tras los gritos se resigna a todo y trabaja con esfuerzo en lo que sea. Mientras tanto come en el establo toda la noche y todo el da, y come ante el hogar. Sin embargo, cuando se trata del acto sexual, acepta sin ms a cualquiera que venga. Y otra es de la comadreja, un linaje triste y ruin. Pues sta no posee nada hermoso ni atractivo, nada que cause placer o amor despierte. Est que desvara por la unin de Afrodita, pero al hombre que la posee le da nuseas. Con sus hurtos causa muchos daos a sus vecinos, y a menudo devora ofrendas destinadas al culto. A otra la engendr una yegua linda de larga melena. sta evita los trabajos serviles y la fatiga, y no quiere tocar el mortero ni el cedazo levanta ni la basura saca fuera de su casa, ni siquiera se sienta junto al hogar para evitar el holln. Por necesidad se busca un buen marido. Cada da se lava la suciedad hasta dos veces, e incluso tres, y se unta de perfumes. Siempre lleva su cabello bien peinado, y cardado y adornado con flores. Un bello espectculo es una mujer as para los dems, para su marido una desgracia, de los que regocijan su nimo con tales seres. Otra viene de la mona. sta es, sin duda, la mayor calamidad que Zeus dio a los hombres. Es fesima de cara. Semejante mujer va por el pueblo como objeto de risa para toda la gente. Corta de cuello, apenas puede moverlo, va sin trasero, brazos y piernas secos como palos. Infeliz, quienquiera que tal fealdad abrace! Todos los trucos y las trampas sabe como un mono y no le preocupa el ridculo. No quiere hacer bien a ninguno, sino que lo que mira y de lo que todo el da delibera es justo esto: cmo causar a cualquiera el mayor mal posible. A otra la sacaron de la abeja. Afortunado quien la tiene! Pues es la nica a la que no alcanza el reproche, y en sus manos florece y aumenta la hacienda. Querida envejece junto a su amante esposo y cra una familia hermosa y renombrada. Y se hace muy ilustre entre todas las mujeres, y en torno suyo se derrama una gracia divina. Y no le gusta sentarse con otras mujeres cuando se cuentan historias de amoros. Tales son las mejores y ms prudentes mujeres que Zeus a los hombres depara.

Y las dems, todas ellas existen por un truco de Zeus, y as permanecen junto a los hombres. Pues ste es el mayor mal que Zeus cre: las mujeres. Incluso si parecen ser de algn provecho, resultan, para el marido sobre todo, un dao. Pues no pasa tranquilo nunca un da entero todo aquel que con mujer convive, y no va a rechazar rpidamente de su casa al hambre, odioso compaero del hogar, dios de mal temple. Cuando piensa un hombre gozar de mejor nimo en su hogar, por gracia de los dioses o fortuna humana, encuentra ella un reproche y se arma para la batalla. Pues donde hay mujer no puede recibirse con agrado ni siquiera a un husped que acude a la casa. La que parece, en efecto, que es la ms sensata, sa resulta ser la que ms ofende a su marido, y mientras anda l de pasmarote, sus vecinos se ren a su costa, viendo cunto se equivoca. Cada uno har elogios recordando a su propia mujer, y censuras cuando evoque a la de otro. Y no advertimos que es igual nuestro destino! Porque ste es el mayor mal que Zeus cre, y nos lo ech en torno como una argolla irrompible, desde la poca aquella en que Hades acogiera a los que por causa de una mujer se hicieron guerra.