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Las piramides de Egipto

Las pirmides de Egipto son los ms portentosos y emblemticos monumentos de esta civilizacin. A principios de la Dinasta III (c. de 2700 a. C.) las mastabas se transformaron en pirmides escalonadas, constituidas con varias gradas. La primera y ms famosa de estas es la pirmide escalonada de Saqqara del faran Dyeser (Zoser), cuyo arquitecto era Imhotep, que posiblemente quiso crear un monumento que se eleva hacia el cielo, como una gigantesca escalera, con el fin de simbolizar la ascensin del difunto del "mundo terrenal" hacia los "Cielos". Este tipo de pirmides es la etapa que conduce hacia las pirmides clsicas, de caras lisas, de la Dinasta IV ( 2500 a. C.); las ms clebres son las pirmides de Keops, Kefren, y Micerino, erigidas en la meseta de Guiza, cerca de El Cairo. Durante la dinasta V la mayora de sus reyes levantaron complejos de pirmides, en Saqqara y Abusir, pero de menores dimensiones y tcnicamente muy inferiores. En el denominado primer perodo intermedio de Egipto algunos gobernantes continuaron la tradicin de construir pirmides pero apenas quedan restos. Es en el Imperio Medio cuando se levantan las ltimas grandes pirmides, pero con ncleos de adobe y revestimiento ptreo, actualmente desmoronado. Los faraones del Imperio Nuevo prefirieron construir grandes templos e hipogeos en la zona de Tebas. Pirmides ptreas menores y ms estilizadas fueron erigidas por los dignatarios de la dinasta XXV en Napata y Meroe. Las pirmides muestran el gran conocimiento de los tcnicos egipcios y la capacidad organizativa necesaria para erigir tales monumentos con medios muy simples; pero nada parece indicar que hiciera falta una tecnologa superior a la que disponan los egipcios representada por "ingenios" de madera, trineos e, hipotticamente, usando la rueda, en forma de rodillos de madera y rampas. No se sabe con certeza cmo se construyeron las pirmides, pues no han perdurado documentos de su poca que lo describan. Adems, se utilizaron diversos materiales y variadas tcnicas en la construccin de sus ncleos. La hiptesis ms aceptada es la siguiente: previamente se proceda a aplanar el terreno rocoso, y excavar canales para inundarlos de agua y as poder marcar lneas de nivel con las que se preparaba una superficie horizontal. A continuacin se rellenaban los surcos. Despus se excavaba la cmara subterrnea y se comenzaba la edificacin. La mayora de los bloques de piedra eran cortados en canteras prximas al lugar de construccin. Se transportaban otros de las canteras del sur del pas con ayuda de gigantescas barcazas. Los bloques se colocaban a continuacin sobre trineos y se arrastraban hasta su emplazamiento definitivo. Sus Teoras sobre su construccin fueron:

Sin rampas: segn comentaron a Herdoto los sacerdotes egipcios, comenzaban construyendo una serie de "gradas" y utilizando "ingenios" de madera, suban los bloques desde el suelo a la primera "grada", luego a la segunda, y as sucesivamente. Es el modo de construir ms lgico, posteriormente utilizado por griegos, romanos, maestros de obras medievales, etc., con "ingenios" de madera. Rampa incrementada: la construccin se realizaba conformando una gran rampa de arena, rectilnea, que aumentaba de altura y anchura segn creca la pirmide. Presenta, entre otras, la dificultad de ampliar la rampa y el gran volumen de esta, superior incluso al de la pirmide y el trabajo requerido en montarla y desmontarla.

Mltiples rampas: las piedras eran levantadas sobre cada hilada para acceder al siguiente nivel. De llevarse as a cabo la construccin habran tenido que salvar, entre otras, la gran dificultad que supone colocar los ltimos bloques de cada nivel.

Exactamente no se sabe cuando tardaron en construirlas ya que en algunas tardaron ms y en otras tardaron menos tiempo.

La Gran Pirmide de Guiza, construida por Keops, es una de las siete Maravillas del Mundo.

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