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JACK & THE BEANSTALK


Rubn Calles Lij

JACK & THE BEANSTALK


Rubn Calles Lij

Ttulo: Jack & The Beanstalk 2013, Rubn Calles Lij Basado en el cuento tradicional del mismo ttulo: Jack & the beanstalk (Juan y las judas mgicas)

Haba una vez, cerca de una lejana y apacible aldea, una encantadora y humilde casa situada entre verdes colinas. En su interior moraba Jack, un muchacho inquieto, conocido en el pueblo por su naturaleza curiosa y su peculiar comportamiento. Nuestro pequeo protagonista viva con su madre, Viperinna, que haba gozado durante aos del prestigio que supone ser una popular y aclamada mesonera.

Viperinna sola narrarle a su hijo la recurrente historia de cmo haba conocido a su padre. ste empezaba a ser un asiduo comensal de su posada, y ella ya le habra descubierto mirndola en varias ocasiones. Le seduca la idea de prendar a una de las ms bellas y afamadas damiselas de cuantas complacan las demandas de los caballeros que acudan al mesn. Y as fue, finalmente se casaron y de su amor naci Jack, su nico hijo.

Su madre nunca le hablaba sobre lo sucedido, pero Jack solo saba que su padre desapareci. Para Jack, la vida siempre haba sido as, su madre y l. Sin embargo, para ella, la ausencia de su marido la obligaba a asumir todas las responsabilidades del hogar y el cuidado del pequeo. Su trabajo en el mesn era la nica fuente de ingresos que tenan, y eso haca que permaneciese todo el da fuera de casa, por lo que el pequeo Jack viva prcticamente solo.

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Llegado el momento, la familia no tuvo otra alternativa ms que desprenderse de la ltima de sus vacas, que pocos das atrs haba dejado de dar leche de forma definitiva. Puesto que su madre se pasaba largas horas trabajando fuera de casa, fue tarea del pequeo Jack llevar la vaca al mercado. Por la maana, la at con una cuerda y parti con ella hacia el pueblo, con la intencin de sellar un buen trato. Es cierto que Jack era un tanto distrado, pero

no era tonto, y saba que nadie iba a pagarle ms de dos o tres monedas por la vieja vaca, pero confiaba en su picarda para persuadir al ms ladino mercader. El mercado era uno de los lugares favoritos de Jack, siempre que tena ocasin se perda voluntariamente entre los puestos y el gento, fascinndose con aquella increble cantidad de pintorescos artilugios y antiguas reliquias, deseando tener dinero para poder llevarse alguno de esos artculos de coleccin.

Ajeno a lo que le rodeaba e inmerso en sus propias fantasas, los pasos de Jack le llevaron a un puesto muy peculiar. Se trataba de un puesto regentado por dos hombres, en el que se podan ver objetos fuera de lo comn, gran parte de los cuales no respondan a lo que, por lo general, uno poda encontrar en el mercado.

Grandes leos de paisajes, inverosmiles piezas de vestuario y objetos literalmente imposibles, perdidos entre muchas otras piezas de coleccin de las procedencias ms diversas. Al joven Jack le llam particularmente la atencin un pequeo frasco de cristal con una etiqueta de ilegibles caracteres dorados, que pudo ver sobre el

primer ejemplar de una conocida historieta de aventuras. -Perdonen, qu es eso? -le pregunt a los hombres mientras la vaca daba tirones a la cuerda, tratando de comerse un paisaje holands. -Es un bote de judas...de judas mgicas, muchacho!

-Ma...mgicas?Qu tienen de especial? -Reaccionan de modo diferente con cada persona, el efecto que tendra que tu plantases las judas sera completamente distinto a si las plantase yo, o mi compaero...

Jack se haba quedado embobado, desconfiaba de la palabra del comerciante, no se poda creer que unas simples judas pudiesen solucionarle la vida a cualquier con solo desearlo, pero cambi de parecer cuando el mercader le propuso lo siguiente: -Mira, nosotros nos quedamos con esa vaca y a cambio puedes llevarte el bote de judas. Solamente tienes que plantarlas en una parcela de tierra frtil y las judas harn el resto; pero utilzalas de forma sabia, nunca plantes ms de una a la vez.

El jovencito, asombrado por lo sencillo que estaba siendo deshacerse de la vaca, acept de manera inmediata. Despus de dejar a la vieja vaca con la pareja de comerciantes, Jack corra de vuelta a casa con el bote de judas mgicas en la mano y una sonrisa de satisfaccin en la cara, dichoso del intercambio y deseando decirle a su madre, que para entonces ya tendra que haber vuelto, la estupenda y beneficiosa decisin que haba tomado con respecto a la vieja vaca.

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-Jack, hijo mo, acaso no ves lo que ha pasado? Te han estafado! De qu modo podran ser mgicas estas judas? -Me han dicho que con cada persona tienen un efecto diferente, as que no s qu puede pasar cuando las plante, y si son judas de los deseos...? -Cada da te pareces ms a tu padre, es increble... Maana mismo te diriges al mercado a por la vaca, y les devuelves las judas! Por cierto, voy a pasar

la noche fuera, parece que hoy hay mucho trabajo por hacer... Jack hizo caso omiso a las rdenes de su madre, l no senta que hubiese tomado una decisin equivocada al cambiar la vaca por las judas. Justo despus de cenar, cuando su madre haba partido ya camino de la posada, Jack sali al jardn, y justamente al revs de aquello que el mercader le haba indicado, enterr tres judas en una pequea zona de tierra.

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A la maana siguiente le despertaron los gritos de su madre.

JAAAAAAACK!!

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Del jardn haba nacido una gigantesca planta cuya altura semejaba alzarse ms all de las nubes. Su madre, nerviosa, profera todo tipo de alaridos e improperios frente a las races que brotaban de la tierra. Lejos de prestarle la ms mnima atencin, Jack se apresur a entrar en su cuarto y vestirse lo ms rpidamente que pudo para, a continuacin, salir corriendo de nuevo al exterior y de un enrgico salto, agarrarse a una de las hojas ms bajas. Un extrao plpito, una repentina sensacin de curiosidad le haba llevado a trepar por ese misterioso vegetal, asindose con firmeza a los relieves que conformaban el grueso tallo. Saltando entre hojas y ramas, Jack llevaba ya

unas horas escalando una planta que pareca seguir elevndose ante sus ojos, cuando repar en que su casa se haba perdido ya entre las montaas y la bruma. Le haca gracia imaginarse a su madre all abajo, como un diminuto punto que, con toda posibilidad seguira gritndole, cuando lo nico que l oira seran sus ecos ahogados. A pesar de que procuraba no mirar abajo, la mera idea de no llegar a alcanzar nunca la cima le produca un vrtigo infinito. Sus manos ardan y sus piernas flaqueaban, an habindose detenido a descansar un par de veces en sendas y mullidas hojas, fue entonces cuando le pareci vislumbrar el final de la planta pocos metros ms arriba.

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Tras un ltimo esfuerzo, se alz sobre la ms alta de las hojas de la planta y, como si literalmente hubiese alcanzado el paraso, tuvo que agarrarse fuertemente a la hoja para no desvanecerse. La inmensidad de cuanto se alzaba a su alrededor rayaba en lo inconcebible. Se encontraba frente a una extensin de nubes, un manto opaco que impeda ver a travs de l. Frente a Jack, a lo lejos, se elevaban montaas, lomas y bosques, un paisaje que, de forma sorprendente pareca flotar en el aire.

Las nubes ondeaban y se agitaban, emitiendo un rumor lejano, que pareca responder al silbido del viento que las mova y escoca los ojos al pequeo. Estaba emocionado ante esta visin, que le pareca casi onrica, y apenas haba reparado hasta entonces en lo que ahora comenzaba a vislumbrar en la distancia. Una pequea embarcacin se aproximaba hacia l a un ritmo lento, quejumbroso, tripulada por una misteriosa y esbelta figura cubierta con un manto oscuro.

Jack estaba comenzando a sustituir la fascinacin inicial por una creciente inquietud; all, en la lejana, pareca extenderse todo un nuevo mundo y uno de los que supona, sus habitantes, se acercaba lentamente hacia l, suspendido en el cielo en una diminuta embarcacin, con una apariencia que no inspiraba mucha confianza. Una vez hubo llegado a la planta, el encapuchado le tendi una mano al muchacho, susurrndole: -Sube, te llevar al otro lado. Qu otra opcin tena Jack

ms que aceptar la invitacin de ese extrao? Saltar al vaco, rezando por caer sobre alguna hoja...? Fue con l. Durante el viaje no mediaron palabra y Jack, tenso, reflexionaba sobre lo inverosmil de su situacin; se encontraba a miles de metros de altura sobre su hogar, cruzando un mar de nubes en la barca de un misterioso encapuchado, su madre estara preocupada por l... bueno, lo ms probable es que ya le hubiese dado por perdido y hubiese ocupado su habitacin.

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La embarcacin lleg a la orilla escasos minutos despus, donde las nubes rompan contra la arena, deshacindose en espirales de bruma. Jack baj de la barca, poniendo cautelosamente un pie sobre la arena, temeroso de que el mundo que le rodeaba se desmoronase ante l. El barquero observaba la reaccin del joven, mientras se desprenda de la tnica, dejando ver as a un individuo no muy alto, un poco enclenque, de pelo claro y grandes gafas. -A ver, cmo te llamas, chaval? -... Jack -Vale, Jack, imagino que tienes muchas preguntas. Soy Candy Warmall, aquel que tiene que ocuparse de los cros que, como t, llegis aqu con cada vez mayor frecuencia.

Tiempo ha que fui una figura de bastante calado por estos lares pero los... acontecimientos me han convertido en el aptico personaje que soy hoy, as que intenta no darme mucho la lata. Se supone que mi cometido es darte unas indicaciones bsicas para que sepas orientarte por aqu t solito, as que cuando quieras nos movemos, cerca de aqu hay una pequea ciudad. La expresin de Jack rozaba lo absurdo, asinti como un borrico y ambos emprendieron el camino. -Y lo de la capucha negra y...? -...Mera formalidad administrativa, la fuerza de la tradicin, ya sabes cmo son esas cosas, no? -Y...? -Cada cosa a su tiempo, no seas cargante...

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La ciudad a la que Warmall le haba conducido era un lugar sorprendentemente jovial, con grandes y concurridas plazas y unas intrincadas callejuelas cerradas por edificios de llamativos colores; la ciudad le evocaba una singular sensacin de familiaridad. Caminando por una de esas estrechas calles, Jack vio a lo lejos una aglomeracin de gente que continuaba hasta uno de los edificios de una pequea plaza. -Por qu est esto tan lleno?

-Se dice que esta es una de las mejores carniceras del mundo... De cualquier modo, el local y su dueo se han convertido ya en iconos de la ciudad y el atractivo que parece ofrecer, tanto a nivel gastronmico como turstico suelen traer frecuentes grupos de visitantes a la zona. -Podemos entrar? -...Vamos, anda. La hilera de gente llegaba hasta los mostradores, atendidos por toda una serie de jvenes de aspecto fatigado.

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Hacia ellos se diriga un pequeo hombrecillo, con grandes gafas de sol, delantal y aspecto fanfarrn. Warmall le coment a Jack: -Este es el dueo, Themind First -Hombre, Candy! Cunto tiempo! Qu tal con lo tuyo? -Ya ves... lo mismo de siempre, paseando a los nuevos de un sitio a otro... -Acptalo Candy, es cierto que no tendras que ser la niera de nadie, pero eres una vieja gloria. Todos hemos de aceptar el papel que se nos impone. -Y ste? Tienes manos fuertes,

chaval, buscas trabajo? -Djale, anda, solo hemos entrado porque Jack senta curiosidad por tu negocio. -Chico, ests ahora mismo en la mejor carnicera del mundo, as de simple. No hay secretos, es muy fcil obtener el xito cuando controlas a todos tus competidores. Adems de varias carniceras tambin poseo joyeras y algn un museo entomolgico. No me molesta admitir que tengo a cientos de jovencitos trabajando en todos mis establecimientos para obtener los mejores resultados.

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Mucha gente me tacha de corrupto, de irreverente, pero yo considero que simplemente he sabido utilizar las herramientas que me han sido dadas y s, me he hecho con la distribucin de carne de todos mis competidores pero, acaso no es eso lcito? Aqu arriba todava acarreamos muchas de las anquilosadas normas morales de tu mundo, chico. La gente ama la tradicin y teme al dinero! Creen que ser ricos les convertir en algn tipo de ser abyecto, vil, y no es as. Efectivamente, soy el hombre ms rico del mundo, cosa que me encanta, pero si yo he po-

dido, cualquiera puede hacerlo, lo que pasa es que tienen miedo a intentarlo! Jack trataba de asimilar lo que ese hombrecillo con aspecto de rockstar le haba contado mientras que ste prestaba atencin a lo que Warmall le deca en baja voz: -Qu tal estn? Sigue funcionando todo bien...? El pequeo, en un arranque de picaresca, y amparndose en los ideales que le acababan de transmitir, se acerc con cautela a una de las cajas registradoras y llen un zurrn con todo el dinero que pudo coger.

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Corri, abrindose paso entre la multitud e intentando no perderse en el laberinto de callejuelas que finalmente le condujo fuera de la ciudad. No saba realmente si Warmall o First habran reparado en su repentina desaparicin, pero eso no le hizo aflojar el paso, hasta que lleg a la orilla, donde cogi la tnica negra que an estaba all tirada y se mont en la barca. A duras penas consigui manejar el bote para alcanzar la hoja de la planta donde haba comenzado todo; ahora s, se lanz al vaco, al abismo que le llevara de vuelta a casa. En la veloz cada sorteaba las hojas de la planta y a ms de un pjaro despistado. La friccin del viento y el cambio de presin le provocaron un pitido ensordecedor en los odos y antes de marearse por completo, alz los brazos, aferrndose con todas sus fuerzas al manto negro; estaba aterrado, pero su paracadas improvisado haba funcionado, contra todo pronstico y contra todo fundamento de carcter lgico o fsico.

Aterriz violentamente sobre unos arbustos, provocndose rasguos y alguna contusin no muy preocupante. Su madre estaba en el marco de la puerta, haba salido afuera al ver algo descender de cielo como un meteoro. Sacudindose las hojas del pelo y la tierra de los pantalones, Jack caminaba hacia ella y cuando sta empezaba a abrir la boca para sermonearle, le ense la bolsa de monedas. Ella corri a abalanzarse sobre l y estrecharlo fuertemente entre sus senos. -Ay, hijo, cmo te echaba de menos...!

Esa misma noche, como el nio que vuelve por primera vez de la escuela, Jack le explic entusiasmado a su madre cmo era el mundo sobre las nubes. -...Y el enmascarado era un hombre con orejas de ratn! No se lo poda creer, su madre haba estado cocinando durante horas y por primera vez, pareca escuchar con atencin las historias que su pequeo le contaba. -...bueno, la verdad es que los chicos parecan no haber dormido una noche entera en meses. Quiz ahora las cosas empezasen a ser diferentes.

Lo cierto es que los meses que prosiguieron a la vuelta de Jack fueron tiempos de alegra y prosperidad para ambos en los que no volvieron a pasar hambre y en los que se permitieron los ms diversos y estpidos lujos. Viperinna se haba... en fin, digamos que se haba insuflado parte de su antiguo atractivo. Pareca haber rejuvenecido muchos aos, o al menos eso le oa decir a los hombres del pueblo porque, desde el...cambio de su madre, apenas poda verla sin la compaa de algn rudo caballero.

Jack saba cmo se ganaba realmente el sueldo su madre cuando eran pobres, bastantes brutos del pueblo le haban hecho comentarios sobre ello... Lo que no poda concebir era que continuase hacindolo a pesar de contar con cuanto dinero necesitasen. El dinero se esfumaba y la situacin comenzaba a ser de nuevo insostenible: estaban mucho peor que antes, su madre haba dejado la taberna, gastaba decenas de monedas a diario en vestidos y ungentos, delegando toda responsabilidad en su hijo, cosa que era habitual.

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Las ltimas monedas fueron utilizadas por Jack para comprar un sombrero y unas gafas en el mercado. Para qu? Crea que con ese elaborado disfraz pasara inadvertido, que nadie le reconocera arriba como aquel granuja que rob a Themind First. Cuando se fue de casa, dirigindose a la planta, su madre entraba con otro de esos gaanes, camino de encerrarse en su cuarto. Jack no quera estar all cuando... cuando viese que no quedaban monedas.

Escal la planta de nuevo, algo que se le hizo si cabe ms agotador y tedioso que la primera vez. Cuando se encaram a la ltima hoja, vio a Warmall sentado, jugando a una videoconsola. -Eeeh...qu haces? -Ah, Jack! En mis ratos libres me dedico a dejar la cmara grabando cualquier cosa, en una suerte de estpida aproximacin a cuanto me rodea. Despus de ser designado niera, esto es lo nico a lo que puedo aferrarme, es mi diario personal. Qu te has puesto en la cara?!

-Nada, me he hecho un disfraz para que First no me reconozca... Warmall le quit el sombrero y las gafas con una portentosa colleja. -Los disfraces son actitudes, modos de comportamiento, no sobreros ni bigotes postizos. Un disfraz es asumir un rol, es posicionarse, Jack. De nuevo el viaje en barca y el camino hacia la ciudad, el laberinto de calles que se abri ante ellos les condujo a una abarrotada plaza. -Volvemos a la ciudad porque quiero ensearte algo que te sorprender.

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En el centro de la plaza, un gran grupo de gente se juntaba en torno a una colorida figura, un arlequn brincaba y bailoteaba, realizando un complejo nmero de malabares y fabricaba figuras de animales con globos de colores. La imagen de ese hombre provoc en el pequeo Jack una regresin a su infancia; durante su vida apenas haba guardado ms que unos vagos recuerdos de la poca en que su padre viva con ellos, en estos recuerdos su padre se le apareca como una figura sonriente, rodeado de un halo de color.

Su madre casi nunca le hablaba de cmo era el seor Cums, pero las pocas veces que le aluda, su mencin no sola ir acompaada de buenos calificativos, pareca guardar una psima imagen del que fuera su marido. Ahora lo vea, ese bufn era su padre! Sali corriendo hacia l y lo abraz fuertemente. -Pap! -Qu dices nio, cmo que...? Espera,... Jack? -S, soy yo! -No puedo creerlo, me alegro tanto de vertecmo has llegado aqu arriba? -Trepando por una planta de

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judas gigante. Y t dnde has estado, cmo has acabado aqu? -...Despus de lo que pas con tu madre, conoc a otra persona, y nos vinimos aqu. -Vuelve a casa! -sta es mi casa, lo ha sido siempre y no, no pienso volver abajo, y mucho menos con tu madre. Siento haberte dejado as pero en su momento luch todo lo que pude para poder traerte conmigo, pero finalmente se decidi que permanecieses junto a ella. Me alegro mucho de que

hayas conseguido llegar hasta aqu t solo, y cuando veas cmo es este mundo t tampoco querrs volver. Warmall intervino: -Siento interrumpir esta hermosa demostracin de cario y calidez humana en su momento cumbre, pero cuanto antes acabe de ensearle esto al mocoso, antes podris poneros al da. -Gracias, por hacerte cargo de l, Candy. -Ay, mi querido Chief Cums, no tengo otra eleccin...

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Un tanto afligido por la negativa de su padre a volver a casa, pero exultante por volver a verle, el jovencito sigui a Warmall hacia su prximo destino. Una vez hubieron salido de la ciudad, su andrgino gua comenz a contarle cmo a lo largo del tiempo, la historia de ese mundo flotante haba sido depositada en un nico lugar: -...el Cubo Ocre, hacia ah es a donde nos dirigimos ahora. Este edificio ha sido durante siglos el lugar donde las ms sofisticadas expresiones de la sensibilidad humana haban ido siendo atesoradas para su correcta conser-

vacin y para su disfrute futuro. Pero, con el paso del tiempo, las inquietudes y prioridades de la gente fueron transformndose, y su relacin con el Cubo Ocre fue tornndose fra y por parte de la mayora, distante. El edificio fue quedando poco a poco olvidado por todos nosotros y se convirti en objeto de numerosos saqueos y actos de vandalismo. Ese cambio de parecer de toda una sociedad y ese alejamiento del Cubo Ocre coincidi en el tiempo con la llegada aqu de todo un grupo de jvenes con nuevas y revolucionarias ideas. Esta nueva generacin fue la

principal impulsora de la creacin de un nuevo Cubo, un edificio acorde con las nuevas necesidades, con las nuevas inquietudes florecientes, el Cubo Blanco. El Cubo Ocre fue destronado y renombrado, en un alarde de ingenio colectivo, como Cubo Antiguo que contina siendo todava hoy, un lugar imprescindible para comprender la historia y el desarrollo de este mundo. Creado con una filosofa completamente diferente a la de su antecesor, el Cubo Blanco no fue concebido como almacn o

barroco expositor de las manifestaciones culturales pasadas, sino que hizo de la pulcritud su estandarte. Y con el paso de los aos ha llegado a alzarse como una pieza clave en el desarrollo de la vida aqu. Preguntes a quien le preguntes, todos tienen algo que decir acerca del Cubo Blanco. La parrafada haba ocupado la atencin de Jack durante todo el trayecto y, cuando se quiso percatar, se encontraban a las puertas de un edificio yermo, en ruinas, pero que guardaba un cierto aire de solemnidad, de arcaico esplendor.

El Cubo era un gran volumen de viejas paredes de roca, saturado de cuadros de todas las pocas y dimensiones, grandes esculturas y figuras humanas abandonadas a su suerte, condenadas a una lenta desaparicin dentro de lo que a Jack le pareca un gigantesco y arcano templo religioso. -Tenlo presente, esto es un lugar de referencia, es el registro de todo aquello cuanto nos ha permitido llegar a donde hoy estamos. Pero ten presente tambin que todo esto ya ha sido, no hay lugar para ello fuera de estas paredes, ahora todos hemos de plantearnos nuevos horizontes. Tmate el tiempo que te haga falta, te espero afuera.

Minutos despus, todava conmocionado por tan profusa manifestacin de belleza, recuperndose del pequeo mareo inicial, Jack sali del edificio. -Bueno, es hora de que pongamos rumbo al ltimo destino, y cuando lleguemos por fin podr librarme de ti y dedicarme a lo mo. Cruzando los vastos campos que les haban conducido al Cubo Ocre, vieron cmo una pequea figura haca su aparicin en la lnea del horizonte, al pie de unas colinas, corriendo a un ritmo frentico. Cuando se hubo acercado lo suficiente a ellos, la figura se les present como un hombre diminuto, orondo y de aspecto bonachn.

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-Al fin! Candy... por favor, aydame. No aguanto ms, de verdad, llevo demasiado tiempo... -Tranquilo, Sppiro, toma aire. -Qu le pasa? -Soy Sppiro Madsonny y hasta hace escasos diez minutos he vivido en el interior del Cubo Blanco, hacindolo funcionar, alimentando la mquina. -Cmo que hacindolo funcionar? A un edificio, cmo? -El Cubo Blanco no es un edificio, chico...es mucho ms que eso, es un compleja maquinaria, cuyos conductos y ramificaciones se extienden, ocultos

bajo tierra a lo largo y ancho del mundo. Y yo me he pasado dcadas encerrado en sus entraas, haciendo que los engranajes de la mquina no se detuviesen. -Cmo? -La gente me llama alquimista, aunque no merezco ese ttulo. Tengo un...bueno, un...peculiar dominio del sistema digestivo por el cual convierto aquello que ingiero en oro. Pero qu hago dando explicaciones!? Lo que necesito ahora es ayuda, estoy huyendo del Cubo, necesito encontrar un escondite lejos de su alcance.

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Jack, haciendo honor a la fama de pcaro que le preceda e hizo una pronta propuesta: -No s si debera pero, puedes venir conmigo. Vivo en el mundo que hay bajo las nubes y podras quedarte en mi casa todo lo que quisieras, a cambio de alguna de esas piezas de oro. -Qu opinas, Candy?Debera ir abajo con l? -Creo que all estars a salvo. Me fastidia que te vuelvas a marchar de forma tan imprevista, Jack, pero es la mejor decisin que podemos tomar, dada la situacin... Os llevar de vuelta, entonces.

Alcanzaron la hoja de la planta, donde Warmall le entreg un sombrero a Madsonny: -Te va a hacer falta, te ayudar a crearte un personaje convincente all abajo, donde solo se fijan en el envoltorio. Dicho esto, Jack y Madsonny emprendieron el recorrido de vuelta, descendiendo la planta de judas. Llegaron a casa. Su madre sali a recibirlos al marco de la puerta, con expresin abatida. -Ah, Jack...has vuelto. Lo siento, no s qu me ha pasado, el dinero y la fama me pudieron, me cambiaron por completo.

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Ahora...no tengo trabajo ni dinero y los...hombres se han esfumado en cuanto han visto que estaba en la ruina. -Mira, mam...deberas pensar en buscar un trabajo honrado, podras intentar ser poltica o algo as. Ahora escucha, te presento a Sppiro Madsonny, es un extraordinario alquimista que est buscando un nuevo hogar. -Hola pequen... -Hola seora, mucho gusto. -Madsonny es capaz de convertir aquello que come en piezas de reluciente oro, as que he pensado que podra quedar-

se todo el tiempo que quisiera, siempre que nos pagase la estancia y la comida con ese oro. -Hijo, parece que tengo razn cuando te digo que te semejas a tu padre...Por fortuna pareces haber heredado su excelente visin para los negocios. Las cosas iban bien, Madsonny haba encontrado un hogar lejos del Cubo Blanco y cumpla con las expectativas, compensndoles las molestias a sus anfitriones con cilindros de oro macizo. De nuevo, Jack notaba cmo su vida, ahora apacible y sin mayores sobresaltos, se haba esta-

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bilizado; l y su madre tenan ahora el tipo de vida que haban anhelado durante aos. Pero el jovencito senta en su interior un notable desasosiego, no le gustaba que las cosas se desarrollasen de forma normal, lineal, aburrida. Qu era lo que le pasaba? Haba recordado las palabras de su reaparecido progenitor, y a pesar de que haba visto solo una minscula parte de ese mundo que flotaba en lo alto, el regreso a casa le haba devuelto a un plano de existencia in-

ferior, incompleto. Necesitaba volver arriba una vez ms, todava no haba visitado el tan mencionado Cubo Blanco, ni haba tenido ocasin de mantener una conversacin adecuada con su padre, desconoca qu haba ms all de la ciudad, de las montaas. Por tercera vez, Jack ascendi a los cielos, saba que su madre estara bien y Madsonny pareca feliz all abajo, les echara de menos. El muchacho solo poda pensar en

ese misterioso edificio, esperando que Warmall le condujese a l. -Justo cuando crea que me haba librado de ti...qu fastidio de nio. -Warmall tena todo preparado- Vmonos, que ya s por qu has vuelto. Por cierto, cmo le va a Madsonny por ah abajo? -Bueno, mi madre y l han.. simpatizado bastante. El Cubo Blanco se encontraba en la cspide de una escarpada montaa, ubicado lo bastante lejos de cualquier ncleo de

poblacin como para que nadie llegase all por accidente. En las dos ocasiones que Jack haba visitado la ciudad, pudo prestar atencin a varios rumores de las ms diversas ndoles acerca del Cubo. Algunos decan que all, en su interior, habitaba un ser extrao, de otro tiempo, que vigilaba desde lo alto de la montaa cada movimiento de las personas del lugar. Otros afirmaban que el sitio estaba vaco, que aquello que se deca sobre l era una patraa.

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En definitiva, Jack no haba odo el testimonio de nadie que hubiese pisado aquel enigmtico lugar en persona, lo cual acrecentaba notoriamente su intriga hacia l. De esta guisa, y por si fuera poco haber subido la descomunal planta de judas en ya tres ocasiones, Jack y Warmall acometieron la ardua tarea de escalar la montaa. Despus de unas horas de subida, se haban plantado en la puerta del Cubo. El edificio responda exactamente al nombre

que le daban, una inmensa estructura cbica de factura impoluta que se alzaba sobre la montaa ms alta del lugar, era una suerte de Olimpo contemporneo. Comprenda ahora en parte los temores de los ciudadanos a ser observados por un ente superior. Jack y Warmall estaban frente a las grandes puertas de cristal del Cubo, cuando de pronto se abrieron automticamente, y tras un estridente fulgor, se les permiti acceder al interior.

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Lo primero que vieron al asomarse a su interior fue una peana con una bella estructura blanca sobre ella, pareca un urinario. -Se le llama La Fuente, es el principal icono de todo lo que representa este lugar. Ha sido la antorcha que nos ha guiado por largas dcadas, su creador for-

maba parte de aquella revolucionaria generacin que levant estos muros, considerado en su momento como un conspirador, como un traidor a unos obsoletos valores. Continuaron caminando a paso lento hasta la siguiente sala, donde el desconcierto de Jack continu acrecentndose; en la

sala haba una serie de piezas, distribuidas de forma austera. -Son tributos, ofrendas. Esta es la sala de las ofrendas. -Cmo que ofrendas? Ofrendas a quin? Por qu? -Ven. Por ejemplo, mira ste. Se acercaron a un gran globo con forma de perro. -Esto lo hizo tu padre, ofreci

este colorido perro al Cubo, pidindole que algn da te trajese aqu arriba con l. Todos los que vivimos en este mundo tenemos la obligacin de entregar determinadas ofrendas, de lo contrario seramos desterrados, o algo mucho peor, solo que muy pocos saben que estas ofrendas van a parar finalmente al Cubo Blanco.

Piensa en Madsonny, sus cilindros dorados eran de capital importancia para este Cubo, si l dejaba de producirlos, su final estaba asegurado. -Cmo ha continuado funcionando entonces el Cubo desde que Madsonny vive en mi casa? -Oh, creme, tiene un gran suministro de ese combustible dorado. Ah, mira! ste es mo. -Eh...Por qu latas de sopa? -No lo s, era lo que coma cuando era nio. El Cubo me los requiri, as que segu hacindolos

por docenas, hasta que un da el perdi inters y me... castig convirtindome forzosamente en vuestro padrino, en vuestra niera. Siguieron caminando, pasaron de largo uno de los cilindros de Madsonny y a continuacin Jack entr en shock. Su vieja vaca, la vaca que haba llevado al mercado y cambiado por el bote de judas estaba frente a l, inerte, flotando en un gigantesco tanque de formol. -Mi vaca, esta es mi...mi vaca!

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Lo que ms le alarmaba no era tanto el hecho de reencontrarse con su vaca en esas condiciones, si no la duda que ahora naca en l. Qu clase de extrao lazo una ambos mundos adems de la planta de judas? -Cmo ha llegado aqu? Quin le ha hecho esto? -...Recuerdas cuando First nos dijo que controlaba toda la distribucin de carne? Aqu tenemos su particular ofrenda, o... sacrificio. -Ahora que lo pienso, si ya ha-

bas estado aqu, a qu vena tanto secretismo al respecto!? Durante la conversacin, descendiendo unas escaleras ubicadas en un lateral de la estancia, dos figuras entraron a escena. Un hombre y una mujer, altivos, serenos y con andar ceremonioso se aproximaron, el hombre les salud: -Warmall, joven Jack, bienvenidos. -Este es el hombre del que te he hablado, s respetuoso -le susurr Warmall al odo.

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-Me presento, soy Mainself Duelart y sta es mi esposa Rrole Shelayme. Si gustis en acompaarnos podremos conversar y resolver vuestras dudas. -Seor, yo tengo nicamente una cuestin, luego os dejar con el pequeo Jack, que seguro tiene ms de una duda sobre este mundo tan nuevo para l. Se trata de Madsonny, cmo ha logrado escapar? -Yo le ayud, yo le saqu de su reclusin. Ha pasado ya mucho

tiempo, pero al fin me he dado cuenta de que Madsonny no estaba encerrado por sus acciones, sino que era por mi culpa. Yo cre el Cubo, ma es La Fuente, yo lo empec todo, y todo ha degenerado desde entonces. Mi Fuente fue en su momento acusada de infamia, se me acus de ultraje a la moral, a unos antediluvianos valores y principios. ramos una generacin de sangre joven, una generacin rebelde y cargada energa. Construimos el Cubo Blanco

como manifiesto de nuestras inquietudes, como el estandarte de una renovacin de determinados preceptos y en honor a las generaciones prximas. Sin embargo, el Cubo fue cobrando conciencia de s mismo, alimentado por una errnea comprensin de la filosofa que propusimos inicialmente, asumiendo primero su propio control y luego, por extensin, el de todo lo dems, hasta llegar lo que hoy es, una figura dictatorial que a todos mane-

ja, sin excepcin, nos impone sus normas, su ley impera sobre toda otra. El Cubo es hoy un ente oscuro, corrupto y yo, uno de sus creadores originales, soy solamente la cara bonita de este embuste. Muchos se resignan a aceptar este sistema, pero otros proclaman que se trata de la evolucin natural y se complacen de que el curso de las cosas haya derivado de tal forma. Estoy atrapado dentro del Cubo, pero ste es mi lugar, como te

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digo, y aqu dentro he concebido a mi esposa Rrole, fruto de la necesidad de dilogo y de tener un contrincante a mi nivel en el ajedrez. -Seor, tengo una pregunta, cul ha sido el principal motivo por el que el Cubo ha degenerado as? -Este mundo que t, jovencito, acabas de descubrir, se caracterizaba por ser relativamente independiente, tanto del tuyo, como de muchos otros pequeos mundos con los que convive. En su origen, esos otros pequeos mundos nacieron como minsculas escisiones de este en el que estamos y poco a poco se fue tejiendo una enmaraada red de interrelaciones, entre

ellos, y con nosotros, alcanzando una situacin en la que nuestra relacin con esos mundos es de mutua necesidad. Desde luego, ellos no podran vivir sin nosotros, pero a estas alturas no s qu podra ser de y todos nosotros sin su existencia. Existen pequeos portales entre los mundos, utilizados para promover el espionaje y el contrabando, siendo esto ltimo, por cierto lo que explica qu hace aqu tu vieja vaca. Han sido estos intrusos y tambin algunos de nuestros compaeros, los que han ido durante aos manipulando las piezas del Cubo hasta crear este monstruo que los ha doblegado incluso a ellos.

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Puedes tener la certeza, joven Jack, que si decides quedarte entre nosotros, podrs contar con mi apoyo, pero eso no ser suficiente. Si lo que Warmall me ha contado es cierto, apenas has visto una nfima parte de este mundo, un mundo hostil, que se rige, si cabe ms que el tuyo, por la ley del ms fuerte. Has de perseverar, de ser constante y consecuente, pues todo lo que hagas ser estudiado con celo por los infinitos ojos que nos observan desde cada ngulo. Ha sido un placer, joven, y ahora ve, toma tu decisin y acta en consecuencia. -Mucho gusto, seor, confo en que volvamos a vernos.

Le agradeci los consejos y la informacin y puso rumbo hacia la salida, Warmall ya no estaba. Haba estado reflexionando mientras oa lo que Duelart le contaba. Se planteaba cmo sera su vida si volva a casa con su madre... pero haba descubierto el dolor de la lucidez y el mero conocimiento de un mundo como ste le impeda regresar para llevar una vida normal. Haba muchas cosas inslitas en este mundo, y quera formar parte de ellas. Es ahora cuando empiezan las aventuras de Jack.

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