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Teora de Olduvai

A. La teora1 de Orduvai2
Olduvai establece que la civilizacin industrial actual tendra una duracin mxima de cien aos, contados a partir de 1930. De 2030 en adelante, la humanidad ira poco a poco regresando a niveles de civilizacin comparables a otros anteriormente vividos, culminando dentro de unos mil aos (3000 d. C.) en una cultura basada en la caza3, tal y como exista en la Tierra hace tres millones de aos, por ello el nombre de esta teora. Esta teora fue planteada por Richard C. Duncan basndose en su experiencia en el manejo de fuentes de energa y por su aficin por la arqueologa. Originalmente, la teora fue propuesta en 1989 con el nombre de teora de pulsotransitorio, posteriormente, en 1996 se adopt su actual denominacin inspirndose en el famoso sitio arqueolgico, pero la teora no depende en forma alguna de datos recopilados en ese sitio. Richard C. Duncan ha publicado varias versiones desde la aparicin de su primer artculo con distintos parmetros y pronsticos lo que ha sido motivo de crticas y controversias. En 2007, Duncan define cinco postulados fundamentndose en la observacin de datos sobre: La produccin de energa mundial per cpita. La capacidad de carga terrestre.
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Esta teora sostiene que la proporcin de la produccin mundial de energa per cpita empezara a disminuir hacia 2007 debido a un descenso de las tasas de extraccin de combustibles fsiles por agotamiento al mismo tiempo que crece la demanda por el aumento de la poblacin. Esto causara un colapso social y econmico catastrfico. Argumenta que los primeros signos fiables seran grandes apagones elctricos en todo el mundo. La teora tambin sugiere que los seres humanos eventualmente volveran a un estilo de vida similar al de la edad de piedra despus de que la mayora de la poblacin mundial haya muerto durante el siglo XXI. 2 La garganta de Olduvai constituye uno de los lugares ms importantes en el este de frica en relacin a yacimientos paleontolgicos y arqueolgicos prehistricos olduvayenses y achelenses. Los barrancos de este can tambin son conocidos oficiosamente con el sobrenombre de "cuna de la humanidad". 3 Hasta hace unas dcadas se daba especial importancia al papel de la caza en la subsistencia de los primeros humanos, se planteaba una hiptesis en la que los homnidos eran cazadores no especializados que llevaban sus presas a un campamento base donde compartan la comida. La revisin de estas ideas ha sido muy severa, sobre todo desde el coloquio internacional de 1968, Man the hunter. Posiblemente los fabricantes de herramientas olduvayenses fuesen slo forrajeadores y carroeros.

La vuelta a la utilizacin del carbn como fuente primaria y el pico de la produccin de petrleo. Los movimientos migratorios. Las etapas de utilizacin de energa en Estados Unidos. En 2009, nuevamente publica una actualizacin replanteando el postulado concerniente al consumo de energa per cpita mundial con respecto a los pases de la OCDE, en donde anteriormente slo comparaba con Estados Unidos restando importancia al papel de las economas emergentes. Distintas personas, como Pedro A. Prieto, basndose en sta y otras teoras del colapso catastrfico o die-off han formulado probables escenarios con varias fechas y eventos sociales. Por otro lado existe una corriente de personas, como Richard Heinberg o Jared Diamond, que tambin creen en el colapso societal pero an visualizan la posibilidad de escenarios ms benevolentes en donde se puede dar el decrecimiento con continuidad del bienestar. Esta teora ha sido criticada por la forma en que se plantea el problema de los movimientos migratorios y por la orientacin ideolgica de la editorial que ha publicado sus artculos, The social contract press, que es defensora de medidas anti-migratorias y del control de la natalidad. Existen crticas importantes sobre cada una de las bases argumentativas y distintas ideologas contrarias a tales planteamientos como los cornucopianos4, los defensores de la economa basada en recursos naturales, posturas ecologistas y posturas de distintas naciones.

B. Richard C Duncan
Richard C. Duncan, el autor de la teora de Olduvai, es licenciado en ciencias por la Universidad de Oregn en 1961, obtuvo la maestra en ciencias de ingeniera elctrica en 1969 y tiene un doctorado en ingeniera de sistemas por la Universidad de Washington en 1973, donde se dedic a la docencia de ingeniera de 1967 a 1973. En 1974 comenz a trabajar junto al gelogo Walter Youngquist. De 1975 a 1976 trabaj junto a Dennis Meadows (coautor del libro "los lmites del crecimiento"). Fue ingeniero en jefe de 1985 a 1992 sobre la aplicacin de un sistema de control de potencia (SCADA) para el consolidado Arabia Electric
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Llamamos de cornucopianos a aquellos ambientalistas que consideran que es posible superar los problemas ambientales con soluciones tcnicas. Se trata de posiciones antropocentristas, ya que es el inters humano lo que gua el criterio valorativo de a relacin entre la sociedad humana y su ambiente. Hoy en da, los tecnocentristas estn estrechamente ligados a la defensa de la economa de libre mercado. Esta identidad, entre confianza en el desarrollo tecnolgico y confianza en el mercado, est presente en los dos principales postulados de la teora econmica neoclsica, la cual es el fundamento del libre mercado.

Company en Arabia Saudita (ex integrante de la Saudi Aramco). En 1992 fund el Instituto de Energa y el Hombre. Duncan es aficionado a la antropologa y a la arqueologa, personalmente ha estudiado las culturas de aproximadamente 50 pases. Duncan es un polmico autor que propuso por primera vez la teora de Olduvai en 1989 bajo el ttulo La teora de pulso-transitorio de la civilizacin industrial. Despus esta teora fue complementada en 1993 con el artculo La esperanza de vida de la civilizacin industrial: El descenso del equilibrio mundial. En junio de 1996, Duncan present un documento titulado La teora de Olduvai: cayendo hacia una era post-industrial de la edad de piedra, adoptando el trmino teora de Olduvai en lugar de teora de pulso-transitorio utilizado en trabajos anteriores. Duncan public una versin ms actualizada de su teora con el nombre El pico de produccin mundial de petrleo y el camino hacia la Garganta de Olduvai en la Cumbre de simposios de 2000 de la Sociedad Geolgica de Amrica el 13 de noviembre de 2000. En 2005, Duncan extendi el conjunto de datos dentro de su teora hasta 2003 en el artculo La teora de Olduvai: Energa, poblacin, y civilizacin industrial Segn Duncan la teora tiene cinco postulados (Duncan, 2007, p. 141-142): a) El crecimiento exponencial de la produccin mundial de energa finaliz en 1970. b) Los intervalos de crecimiento, estancamiento y declive final de la produccin de energa per cpita en Estados Unidos anticipan los intervalos de la produccin de energa per cpita del resto del mundo. En tales intervalos se pasa del petrleo al carbn como fuente de energa principal. c) El declive final de la civilizacin industrial comenzar alrededor de 20082012. d) Los apagones parciales y totales sern unos indicadores fiables del declive terminal o final. e) La poblacin mundial declinar a la par con la produccin de energa mundial per cpita.

C. Bases para formular la teora


Lmite de la capacidad de carga y explosin demogrfica: Estipula que la capacidad real de la Tierra sin petrleo a largo plazo est entre los 500 y 2.000 millones de personas, la cual se ha excedido en un factor de tres gracias a una burbuja artificial de bienestar debida al petrleo barato. Argumenta que como el balance homeosttico de la Tierra est alrededor de como mucho 2.000 millones

de personas, al acabarse el petrleo al menos 4.000 millones de personas no podrn ser reguladas por el sistema, lo cual se traducir en una gran mortandad. Antes de 1800 la poblacin mundial se duplicaba a un ritmo entre 500 y 1.000 aos, y para tal fecha la poblacin mundial era de poco menos de 1.000 millones de habitantes. Con la primera revolucin industrial y el colonialismo, la poblacin en el mundo occidental empez a duplicarse a un ritmo un poco mayor de 100 aos, siguindole poco despus el resto del mundo, con 1.550 millones de habitantes para el ao 1900. Con la segunda revolucin industrial el mundo empez a duplicarse a un ritmo menor de 100 aos, y con la produccin de petrleo y la revolucin digital se duplic a un ritmo aproximado de 50 aos, pasando de 2.400 millones de pobladores en 1950 a 6.070 millones de pobladores en el ao 2000. La teora no slo predice que la carga neta de la Tierra no permite el ritmo de tal crecimiento sino que su poblacin ya excedi su capacidad tras el ao 1925. De este modo se puede ver un escenario apocalptico donde la poblacin se frenara en 2012 debido al declive econmico mundial sbito y alcanzara un pico mximo en 2015 en torno a los 6.900 millones de habitantes, y jams en la historia volvera a crecer a estos niveles, habiendo tantas muertes como nacimientos en un momento dado (1:1), aproximadamente hacia el ao 2017 ms o menos. De ah en adelante el nmero de muertes superara al de nacimientos (>1:1) y la poblacin mundial empezara a contraerse drsticamente quedando aproximadamente 6.800 millones de habitantes para finales de 2020, 6.500 millones para 2025, 5.260 millones para 2027, 4.600 millones para 2030 (reduccin entre 1.800 y 2.000 millones de personas en 5 aos), hasta que la cantidad de humanos se estabilice en una cifra entre 2.000 y 500 millones de habitantes en un punto entre los aos 2050 y 2100. Duncan compara el pronstico de su teora con la expuesta por Dennis Meadows en su libro Los lmites del crecimiento. Mientras Duncan espera el pico mximo de poblacin en 2015 en torno a los 6.900 millones de habitantes, Meadows espera el pico para el 2027 en torno a los 7.470 millones de habitantes. Adems, Duncan pronostica slo 2.000 millones de habitantes para el 2050, mientras que Meadows estima para tal fecha 6.450 millones de habitantes. Otras estimaciones similares a la de la teora de Olduvai pronostican que la poblacin alcanzar un cenit hacia el ao 2025-2030 logrando una cantidad de entre 7.100 y 8.000 millones de habitantes y posteriormente la poblacin decrecer al mismo ritmo que creci antes del cenit describiendo una campana gaussiana simtrica. Estudiosos del tema, como Paul Chefurka, sealan que la capacidad de carga de la Tierra ser definida tanto por factores tales como el nivel de dao provocado a

los ecosistemas durante el perodo industrial (contaminacin, alteraciones y hasta agotamiento de ecosistemas, residuos muy contaminantes y perdurables y destruccin de recursos al darse una posible competencia por los mismos), el desarrollo de tecnologas alternativas o sustitutos del petrleo y la existencia de conocimientos que permitan mantener a la poblacin sobreviviente de manera sustentable (como el rescate de modos de vida tradicionales previos a la revolucin industrial). Principio de atractividad: La formulacin de esta base, fundamentada en los trabajos de dinmica de sistemas sociales complejos de Jay W. Forrester, propone que las variables del recurso natural per cpita y del nivel de vida material estn subordinadas al rendimiento energtico per cpita del petrleo. Este principio sostiene que la atractividad es la diferencia del nivel de vida material entre las distintas naciones. De esa manera el nivel de vida material estadounidense en 2005 era de 57,7 barriles de petrleo equivalente per cpita mientras que el nivel de vida material del resto del mundo fue de 9,8 barriles de petrleo equivalente per cpita, existiendo una diferencia de consumo de 47,9 barriles de petrleo equivalente per cpita. Dicho de otra manera, la enorme diferencia del estilo de vida y consumo se torna atractivo a los inmigrantes. El inmigrante nuevo, al llegar a esa sociedad, adopta el mismo estilo de vida consumista sobrecargando aun ms ese sistema. Duncan sostiene que a mayor inmigracin mayor nmero de poblacin donde las diferencias del nivel de vida material de pas atrayente ir disminuyendo en un proceso ecualizador hasta que ese pas alcance el nivel de vida material mundial. Esta proposicin ya ha recibido crticas en varias partes del mundo, porque si bien Duncan insina que habra que cerrar fronteras no se detiene a meditar que la principal causa de agotamiento de recursos es el estilo de vida consumista y depredante de esos pases atrayentes.

D. Cenit del petrleo


Duncan, junto con el gelogo Walter Youngquist, mediante un mtodo predictivo el cual llamaron circunscripcin del cenit del petrleo estim la produccin petrolera en los prximos aos. Segn ese modelo y mediante un software de dinmica de sistemas calcularon que el pico de produccin petrolera fue en 2007. Se observ que de 2003 a 2004 la produccin mundial de petrleo aument un 4,0%. El siguiente, de 2004 a 2005, aument un 1,1% (BP, 2006). Y de 2005 a 2006 aument un simple 0,17%. Por tanto, en los ltimos aos, las tasas de produccin de petrleo han pasado de ser fuertes a ser casi nulas. La produccin de la OPEP momentneamente superar la produccin de pases no miembros del cartel y de all sern los pases productores quienes llegarn a

manejar el total de la distribucin petrolera en el mundo, establecindose de hecho una divisin entre pases que poseen petrleo y pases que no lo poseen. Sin embargo, an con los aumentos de produccin del cartel, la produccin total mundial continuar su lento proceso de decrecimiento despus del cenit. Duncan hace hincapi que esta etapa de la historia humana se diferencia de las dems debido a que el consumo de fuentes de energa es tan importante que condicionar la regresin a etapas histricas anteriores, negando la utilizacin o un mejor empleo de estas fuentes de energa a civilizaciones futuras (competicin diacrnica), e incluso de vida inteligente no humana que se pueda desarrollar posteriormente en la Tierra Vuelta a la utilizacin del carbn como fuente primaria La teora propone que debido a la predominancia de una nacin el resto del mundo seguir la misma secuencia en la implementacin de un recurso como fuente primaria. De esa manera analiza comparativamente una cronologa de la utilizacin de los recursos como fuente primaria entre Estados Unidos y el resto del mundo: Utilizacin de la biomasa como fuente primaria En Estados Unidos hasta 1886. En el resto del mundo hasta 1900. Utilizacin del carbn como fuente primaria En Estados Unidos de 1886 a 1951. En el resto del mundo de 1900 a 1963. Utilizacin del petrleo como fuente primaria En Estados Unidos de 1951 a 1986. En el resto del mundo de 1963 a 2005. Vuelta a la utilizacin del carbn como fuente primaria En Estados Unidos desde 1986. En el resto del mundo desde 2005. Segn afirma Duncan, de 2000 al 2005 mientras que la produccin mundial de carbn aument 4,8% anual, el petrleo aument apenas un 1,6%.

La vuelta a la utilizacin del carbn como fuente primaria, otro hecho tab debido a su alto nivel de contaminacin, ha sido acallada en los medios de comunicacin al igual que la capacidad de carga de la Tierra por obvias razones polticas segn dice Duncan. Consumo de energa de la poblacin Al igual que el cambio del petrleo al carbn como fuente primaria en Estados Unidos va marcando con anticipacin los cambios mundiales, el indicador de nivel del consumo y produccin de energa per cpita a lo largo del tiempo en Estados Unidos tambin va marcando el del resto del mundo. As, Duncan distingue tres etapas en el consumo estadounidense que posteriormente se vieron reflejadas en el consumo mundial. Crecimiento 1945-1970 Etapa de crecimiento estadounidense, se observa un crecimiento medio del 1,4% anual de produccin de energa per cpita durante el periodo. 1954-1979 Etapa de crecimiento mundial, se observa un crecimiento medio del 2,8% anual de produccin de energa per cpita durante el periodo. Estancamiento 1970-1998 Etapa de estancamiento estadounidense, se observa una disminucin media del 0,6% anual de produccin de energa per cpita durante el periodo. 1979-2008 Etapa de estancamiento mundial, se observa un crecimiento medio del 0,2% anual de produccin de energa per cpita durante el periodo, despus del ao 2000 se observa un repunte achacado al crecimiento de las economas emergentes. Declive final o decadencia 1998 en adelante: Etapa de declive final estadounidense, se observa una disminucin media del 1,8% anual de produccin de energa per cpita durante el periodo 1998-2005. 2008-2012 en adelante: Etapa probable del declive final mundial. El desarrollo de economas emergentes y la enorme utilizacin de carbn en China pueden detener hasta el 2012 este proceso Actualizacin de 2009

Despus de las crticas recibidas por la discrepancia que mostr la curva del consumo de energa per cpita de Estados Unidos, que tiende a disminuir, con respecto a la curva mundial, que ha tendido a aumentar extraordinariamente despus del ao 2000, Duncan public una actualizacin en 2009 de su teora en donde compara una curva de los miembros de la OCDE (30 pases) en relacin a la curva del resto del mundo no perteneciente a la OCDE (165 pases) en el que se incluyen Brasil, India y China. En este nuevo trabajo sobre los distintos picos del consumo de energa per cpita en el mundo Duncan concluye lo siguiente: 1973: Pico de energa per cpita en Estados Unidos. 2005: Pico de energa per cpita en los pases de la OCDE en torno a los 4,75 toneladas equivalentes de petrleo per cpita. 2008: Despus de haber aumentado de 2000 a 2007 el consumo per cpita de los pases no miembros de la OCDE en un 28%, el indicador lder compuesto de China, India y Brasil se redujo drsticamente en 2008,33 llevndolo a concluir que el nivel medio de vida de los pases no pertenecientes a la OCDE5 ya ha comenzado a caer. No obstante, un reporte de la OCDE de febrero de 2010 parece contradecir esta afirmacin. 2010: Fecha ms probable del pico de energa per cpita a nivel mundial. En este nuevo escenario pronostica que el nivel de vida medio o energa per cpita de Estados Unidos caera en un 90% entre 2008 y 2030, los niveles de la OCDE caeran un 86% y el nivel de los pases no pertenecientes de la OCDE caeran en un 60%. El nivel medio de vida de la OCDE se equiparara con el nivel medio del resto del mundo en 2030 colocndose en 3,53 barriles equivalentes de petrleo per cpita.

E. Predicciones de la teora
El marco especulativo propuesto por Richard C. Duncan comienza con su estimacin del pico de energa per cpita, la vuelta a la utilizacin del carbn y el pico de la produccin del petrleo. Era industrial, segunda mitad

Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos.

1970-1979: Desaceleracin del crecimiento exponencial del consumo de energa per cpita mundial, continuando con una meseta de leve crecimiento del 0,2% anual hasta el ao 2000. Despus de 1986: Vuelta a la utilizacin del carbn en EUA como fuente energtica principal. Despus de 2005: Vuelta a la utilizacin del carbn en el Mundo como fuente energtica principal. 2000: Repunte del crecimiento del consumo de energa per cpita mundial debido al crecimiento de las economas emergentes. 2005: Pico del consumo de energa per cpita de los pases de la OCDE. 2007: La produccin petrolera en su punto mximo, en declive o acantilado desde 2010-2012. 2010: Pico del consumo de energa per cpita mundial. 2012 (o antes): Apagones y cortes de energa elctrica frecuentes en Estados Unidos e inicio del declive mundial. 2015: 6.900 millones de humanos en la poblacin mundial 2015: Hambrunas y enfermedades en el resto del mundo causadas por un abastecimiento y atencin mdica ineficientes. 2027: 5.260 millones de humanos en la poblacin mundial. 2030: Equivalencia en el consumo per cpita de energa con el nivel de 1930, fin de la civilizacin industrial moderna. 2050: Despus de una gran mortandad, la Tierra alberga un mximo de 2.000 millones de humanos. 2100: Final de la era industrial. Era posindustrial Despus de 2100: Etapa postindustrial en donde la antigua civilizacin industrial se desintegrara en oasis de tierras agrcolas entre desiertos de edificios, vehculos oxidados y selvas. Estos pueblos viviran en comunidades independientes continuando con la historia humana de manera sustentable en forma de culturas tribales o sociedades parasitarias. Posibles intentos fallidos de reindustrializacin.

3000-5000 d. C.: Fin de la tierra arable, el comienzo de la caza y la recoleccin nuevamente, fin de la ltima civilizacin y reaparicin de la cultura paleoltica.

F. Crisis del Estado nacin


Las naciones ricas padeceran un aumento de la inseguridad, y lo que haban sido sociedades democrticas se convertiran en sociedades totalitarias y ultraconservadoras donde la propia poblacin exigira recursos ajenos y mayor seguridad. Es posible que antes de la gran mortandad final grandes naciones desarrolladas se disputasen los escasos recursos en una especie de Tercera Guerra Mundial, sin descartar escenarios parecidos a la solucin final o la guerra nuclear. Otros argumentan que tal guerra, si se diese, sera una guerra intercapitalista en la que se veran inmiscuidos tres bloques de civilizaciones. El primero estara constituido por la civilizacin occidental, el segundo por la civilizacin ortodoxa as como por la snica, y un tercer bloque formado por la civilizacin islmica. Japn e India jugaran un papel importantsimo en tal guerra conforme definan su posicin. En el caso de que algunas naciones sobreviviesen, la falta de recursos podra desencadenar hambrunas en los grandes centros urbanos forzando saqueos generalizados y los gobiernos emitiran decretos y leyes marciales restringiendo las libertades sociales y eliminando derechos de propiedad para mantener a raya a la poblacin hambrienta. Ante la escasez permanente los gobiernos impondran un racionamiento que no llegara a los mnimos requeridos lo que causara que los mismos que imponen la fuerza saquearan para beneficio propio, este sera el primer sntoma del desvanecimiento de los estados. El sistema financiero sucumbira, el dinero sera momentneamente sustituido por metales preciosos, pero stos acabaran por no tener tampoco valor y sera el momento de mi reino por un caballo. Es el punto en el que muchos han previsto que se cambiara un todoterreno por una barra de pan. Las minoras dominantes y las fuerzas militares saquearan para s, y formaran pequeas dictaduras y reinos dentro de lo que eran grandes naciones. Por otro lado, de las grandes masas de desheredados se formaran grupos desorganizados de carcter muy inestable que actuaran de forma violenta y catica para tomar los escasos recursos. Entre unos y otros el conflicto estara servido y al final tanto unos como otros sucumbiran como el resto de la poblacin. Perfil del superviviente Se estima que las ciudades con ms de veinte mil habitantes seran muy inestables, teniendo mejor expectativa de vida en primer lugar aquellas

sociedades de cazadores y recolectores en la Amazonia, las selvas centroafricanas, las del sudeste asitico, las de bosquimanos y los aborgenes en Australia. En segundo lugar de supervivencia seguiran los ncleos bastante homogneos de trescientos a dos mil habitantes con un estilo de vida agropecuario prximos a lugares con recursos hdricos no contaminados, inaccesibles y a centenares de kilmetros de las grandes urbes y de las hordas de hambrientos que exudaran estas urbes o de las fuerzas militares en descomposicin que se dedicaran al pillaje. Al final tambin podra existir una enorme cantidad de pequeos pueblos agrcolas que se disputasen los pocos lugares privilegiados, sobreviviendo slo aquellos pueblos que la capacidad de carga terrestre permitiese. Otras visiones El mismo Pedro A. Prieto especula que los escenarios blicos parecidos a la tercera guerra mundial u otro tipo de conflictos blicos desgastantes se daran con menos probabilidad si el colapso social es rpido, tal y como el que la teora de Olduvai predice. La diferencia entre escenarios es que la mayora de la poblacin, contenida en las ciudades, muere de hambrunas en el colapso rpido, mientras tanto en el colapso lento el conflicto blico se extendera hasta las reas ms seguras, abarcando desde grandes ciudades a pequeas comunidades rurales aisladas. Las conjeturas de los que opinan sobre la posibilidad de una era post-industrial se encuentran esparcidas en un espectro que abarca desde escenarios de colapsos societales rpidos y catastrficos a escenarios de colapsos lentos y benevolentes, e incluso escenarios donde an visualizan decrecimientos con continuidad del bienestar. Colapso catastrfico En el primer grupo, los pesimistas, se encuentra enmarcada la misma teora de Olduvai de Duncan y otros trabajos como el die-off o colapso catastrfico propuestos por David Price, Reg Morrison y Jay Hanson. Suelen invocar una serie de determinismos como el fuerte, gentico, biolgico y energtico (Ley bsica de la evolucin de Leslie A. White) para anunciar el inevitable colapso que conllevar a la descomposicin de la vida civilizada descartando la posibilidad de un descenso pacfico. Descenso suave o camino prspero cuesta abajo Aquellos que predicen escenarios de colapsos lentos y benevolentes donde puede entrar an la opcin del decrecimiento con continuidad del bienestar se pueden

encontrar el camino prspero cuesta abajo de Elizabeth y Howard T. Odum, el fin de la suburbanizacin y el regreso a la ruralizacin propuesto por James Howard Kunstler, las sociedades que an pueden elegir salvarse o fracasar propuesto por Jared Diamond y la opcin del apagado gradual de Richard Heinberg. Heinberg, en su libro Apagado: Opciones y acciones en un mundo despus del carbn, propone los cuatro caminos posibles que pudiesen adoptar las naciones ante el agotamiento del carbn y el petrleo: La ltima y nos vamos o el ltimo que quede de pie: Escenario donde se da una feroz competencia global por los recursos restantes. Apagado gradual : Donde se da una cooperacin mundial en la reduccin de la utilizacin de la energa, la conservacin, la gestin de manejo racional de los recursos, y la reduccin de la poblacin mundial. Negacin : Postura con la esperanza de que algn elemento imprevisto o serendipia resuelva el problema. Comunidad salvavidas : Preparacin de reas locales de modo sostenible en el caso de que el proyecto econmico mundial colapse. El renacimiento de las utopas Son visiones donde el colapso es tanto un resultado como un objetivo. Como en el siglo XIX, y al comienzo de la era industrial, surgi el romanticismo y los movimientos utpicos, nuevamente y ante la previsin de un colapso de la era industrial se registra una nueva eclosin de visiones utpicas.6 Este renacimiento avanza en sentido contrario al declive de las teoras sociolgicas que ya no pueden dar soluciones adecuadas debido a la situacin de translimitacin. Para Joseph Tainter una sociedad compleja que colapsa es sbitamente ms pequea, ms simple, menos estratificada y con menos diferencias sociales. Esta situacin, segn Theodore Roszak, evoca el dogma utpico del viejo programa ecologista que consiste en reducir, frenar, democratizar y descentralizar. Segn Ernest Garca muchos de estos proponentes son cientficos dedicados a reas que van desde la disciplina ecologista a la geologa, la informtica, la bioqumica y la gentica evolutiva, muy alejados del estudio de las ciencias sociales. Entre los movimientos utpicos recientes ms palpables se encuentra el anarcoprimitivismo, el ecologismo profundo y las tecno-utopas como el transhumanismo.

G. Evaluacin

Crtica al lmite de la capacidad de carga y explosin demogrfica: Este pronstico tambin difiere del de un reporte de Naciones Unidas del ao 2004 en donde se calcularon estimaciones del desarrollo de la poblacin mundial del ao 1800 al 2300, siendo el peor de los escenarios aquel donde la poblacin mundial alcanza un cenit de 7.500 millones de habitantes entre el ao 2035-2040, posteriormente reduciendo a 7.000 millones de habitantes para 2065, 6.000 millones para 2090 y 5.500 millones aproximadamente para el ao 2100. En un reporte emitido en 2011 por la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas seala que el 31 de octubre de 2011 oficialmente la poblacin mundial llegar a 7 mil millones de habitantes, el cual entra en contradiccin con la estimacin de Duncan de que para el 2015 existiran entorno de 6.900 millones de humanos en la poblacin mundial todava. Crtica al principio de atractividad De los crticos que objetan algn punto de la teora sobresalen aquellos que critican los sesgos culturales xenfobos y racistas que se ven reflejados en mayor medida sobre el principio de atractividad. Pedro A. Prieto critica la proposicin del cierre de fronteras a inmigrantes pero no el cierre a la entrada de recursos depredados que terminan por servir el alto consumo estadounidense.9 No obstante concluye que los principios ms generales de la teora como el cenit petrolero, la capacidad de carga terrestre y la vuelta a la utilizacin del carbn como fuente primaria son factibles en algn grado. Muchos de los trabajos de Richard C. Duncan han sido publicados en el The social contract press, una editorial norteamericana fundada por John Tanton y dirigida por Wayne Lutton. Esta editorial es defensora del control de la natalidad y la reduccin de la inmigracin, adems de hacer nfasis en temas como la cultura y el medio ambiente. Entre sus publicaciones ms polmicas se encuentra el libro El Campamento de los Santos del autor francs Jean Raspail, ocasionando que tal editorial haya sido descrita por el Southern Poverty Law Center como un grupo de odio que publica una serie de obras racistas. Crticas sobre la vuelta a la utilizacin del carbn Otro dato que se puede observar y que no se corresponde con la prediccin de que el carbn sustituy al petrleo en el ao 2005 difiere de otros reportes como el de la pgina web de la EDRO en donde para el ao 2006 el petrleo todava representaba el 35,27% como fuente de consumo, mientras que el carbn an representaba el 28,02%, aunque en la misma pgina se admite la creciente utilizacin del carbn frente al petrleo. Igualmente en la pgina de BP Global en su modo de herramienta de grficos de energa se puede observar que dentro del ao 2007 el consumo de petrleo tuvo un leve descenso de 3.939,4 Mtep a

3.927,9 Mtep. Aun as el consumo del carbn durante el mismo periodo se elev de 3.194,5 Mtep a 3.303,7 Mtep.63

Otra postura es la de que la teora del cambio climtico causada por las emisiones de gases invernadero por parte del hombre es errnea ya que la causa de tal calentamiento es realmente debido a variaciones de la actividad solar. Por lo tanto el progresivo aumento en la produccin y consumo de carbono sustituir al petrleo sin consecuencias ambientales ni econmicas de forma que justifica la forma de actuar de China y Estados Unidos. Crticas sobre el consumo de energa per cpita En los artculos de Duncan se asume que el pico de energa per cpita fue de 11,15 bep/c/ao en 1979, pero otros datos del departamento de energa de Estados Unidos (EIA) demuestran que desde tal fecha ha existido un incremento en tal cifra hasta 12,12 bep/c/ao despus del ao 2004. Lo cual entra en contradiccin con el postulado de la teora en la que la energa per cpita no crece de forma exponencial de 1979 a 2008. En la pgina de TheOilDrum.com se argumenta que entre el ao 2004 y 2005 se observ un verdadero pico del consumo de energa per cpita en torno a los 12,50 bep/c/ao basndose en datos de la Organizacin de las Naciones Unidas, British Petroleum y la Agencia Internacional de la Energa. Estos proponentes mencionan que Duncan se bas principalmente en el consumo energtico per cpita del petrleo pero con notables omisiones del crecimiento del consumo energtico per cpita del carbn desde el ao 2000, atribuido a la emergencia asitica, y del crecimiento ininterrumpido del gas natural desde 1965. Apuntan que la cspide civilizatoria no fue en 1979 sino en una fecha posterior a 2004 y con una duracin de la civilizacin industrial entre 1950 y 2044. Agregan tambin que si los otros recursos no son tan dependientes del comportamiento del consumo del petrleo probablemente la duracin civilizatoria sea mucho mayor a cien aos. Despus de que se objetara la fiabilidad sobre el postulado de que el resto del mundo segua los pasos de Estados Unidos en el comportamiento de la dinmica del consumo energtico per cpita, en 2009 public un nuevo artculo llamado Teora de Olduvai: Hacia la re-equiparacin del estndar de vida mundial, en donde comparaba el comportamiento de consumo per cpita mundial con respecto al de los pases ms desarrollados (OCDE). En tal artculo, basndose en un reporte de la OCDE de marzo de 2009 del indicador lder compuesto de China, India y Brasil, asegura que el consumo de energa per cpita mundial comenzara a descender, sin embargo en un nuevo reporte del indicador lder compuesto de la

OCDE en febrero de 2010 se ve una enorme recuperacin, lo que contradice lo asegurado por Duncan. Crtica ecologista Los ecologistas sociales y asociaciones internacionales como Greenpeace son ms optimistas depositando sus esperanzas en las energas alternativas que los neomaltusianos desprecian como la energa geotrmica, solar, elica y otras con bajo o nulo nivel de contaminacin, pero rechazan la energa de fusin ya que la consideran potencialmente contaminante. Dicen que se cuentan datos como crecimiento poblacional sin tomar en cuenta los panoramas que abren la gran cantidad de cambios sociales y tecnolgicos para resolver problemticas (efecto debote), como energas alternativas y cambios radicales en el estilo de vida que pueden reducir los efectos que tal teora predice. En cambio, los ecologistas de mercado aseguran que este tipo de cambios se darn forzando a los consumidores mediante el empleo de las leyes de la oferta y la demanda. Mientras tanto, los anarco-primitivistas y los ecologistas profundos ven este escenario catastrofista como un penoso camino al que nos lleva la civilizacin. As pues, suelen ver el colapso civilizatorio como un resultado inevitable tanto como un objetivo a llegar. Crticas de izquierda Algunos libertarios, anarquistas y socialistas piensan que este tipo de teoras son mentiras o exageraciones que benefician la especulacin econmica, y que tienen bsicamente la finalidad de vender ms caro un recurso fcilmente controlable que aparentemente se agota o es escaso, para perpetuar el juego del mercado libre y las clases dominantes. Jacque Fresco menciona que los recursos energticos no slo son los inapropiados, sino que adems existen otras fuentes de energa muy abundantes que las lites sociales no podran controlar fcilmente debido a que no son especulables ya que sus reservas seran virtualmente inagotables en un plazo no menor a los 4.000 aos al ritmo de consumo actual, y esto slo contando el caso de la energa geotrmica. Para ello ha creado el concepto de la economa basada en recursos naturales y el Proyecto Venus en contraposicin al modelo econmico capitalista actual basado en el lucro monetario, que se mantiene mediante la quema de combustibles fsiles. Mientras tanto, autores como Peter Lindemann o Jeane Manning, agregan que existen una serie de alternativas para obtener y distribuir la energa de forma libre, que de ser empleadas, acabaran con el modelo capitalista de acaparamiento de la obtencin y distribucin. Esto los ha llevado a formular la teora conspirativa de la supresin de la energa libre. Entre tales formas de distribucin de energa libre

y gratuita sobresale la transferencia inalmbrica de energa ideada por Nikola Tesla. A su vez, todos los autores de este tipo de argumentos conspirativos, ven como una agenda de los elitistas las formulaciones del cenit petrolero, las ideas belicistas, el catastrofismo y el neomaltusianismo. Crticas de derecha Los cornucopianos son ultra-neoliberales que argumentan que el crecimiento poblacional, la escasez de recursos y su potencial contaminador son exageraciones o mentiras, como por ejemplo el cenit petrolero o el efecto ambiental devastador del carbn. O si en caso no fuesen mentiras, sostienen que las mismas leyes del mercado solventaran ese tipo de problemas. Las principales tesis defendidas por los cornucopianos suelen ser optimistas y pragmticas. Mientras tanto otros las consideran conservadoras, moralistas y excluyentes. Estas tesis consisten en los siguientes puntos: a) Progreso tecnolgico equivale a progreso ambiental. El deterioro ambiental es minimizado conforme aparecen tecnologas que utilizan los recursos limpia y eficientemente. b) Anti-ambientalismo. Critican las posturas catastrofistas, como la teora de Olduvai, por estar basadas en modelos inadecuados que producen escenarios precarios que no retratan la dinmica econmica en su perspectiva histrica. Rechazan la idea del decrecimiento porque va en contra del progreso tecnolgico y a su vez ambiental. c) Optimismo tecnolgico. El progreso tecnolgico continuamente inventa sustitutos energticos antes que un recurso se agote. De esta forma el hombre desde el Neoltico ha superado continuamente la carga terrestre pasando de una tecnologa o fuente energtica a otra.11 Tambin la disponibilidad y eficiencia de tierras para la produccin alimentaria aumenta con el empleo de tecnologas nuevas y eficientes como mejores agroqumicos, pesticidas y manipulacin gentica. d) El crecimiento es verde. El crecimiento econmico soluciona todos los problemas, es decir, es la pobreza y no la riqueza la que degrada y utiliza mal el medio ambiente. e) Confianza en el mercado libre. La creacin de nuevas formas de propiedad y nuevos mercados ejerce presiones para cambiar de una tecnologa o fuente energtica a otra mediante el empleo de la especulacin econmica. Por esta razn, los cornucopianos no aprueban la intervencin del Estado. f) Abolicin del control natal. Argumentan que por cada boca nueva que exige recursos para su alimentacin tambin nace un cerebro y un par de manos que contribuye al progreso tecnolgico. Es decir, al contrario de lo que

piensan los neomaltusianos, la poblacin es vista como un recurso que lejos de provocar problemas los soluciona. g) Defensa por el valor esttico antropocntrico de los recursos ms que por su valor futuro. Crticas y posturas nacionales Los conservadores, los tradicionalistas y los nacionalistas enfocan sus posturas slo al beneficio temporal desde el punto de vista etnocntrico o antropocntrico sin contar los efectos adversos al medio ambiente, y no suelen negar abiertamente el cenit petrolero o la teora de Olduvai, pero suelen omitir algunos puntos o toda la teora como forma de negacin institucional. Es fcil, y de hecho segn la teora lo predice, que la mayora de los pases del mundo se tomen por esta lnea y pasen del petrleo al carbn o energa nuclear como Estados Unidos o China sin importarles las consecuencias sociales o ecolgicas. Un argumento a favor de las posturas de los diversos pases, sobre todo de China y Estados Unidos, es que si bien se est pasando del petrleo al carbn, ste ltimo se est comenzando a utilizar de forma no contaminante mediante centrales de gasificacin integrada en ciclo combinado, aunque su tasa de retorno energtico puede ser menor que hacerlo de forma contaminante. Otro argumento a favor es la cooperacin de China, India, Japn, Estados Unidos y Europa en el proyecto ITER para demostrar la factibilidad cientfica y tecnolgica de la fusin nuclear, aunque la participacin de algunos pases ha sido intermitente. Si la energa de fusin fuese posible, el potencial energtico del deuterio contenido en todos los mares, ros y lagos del planeta equivaldran aproximadamente a 1,068 x 109 veces las reservas mundiales de petrleo en 2009, es decir, cada metro cbico de agua terrestre equivaldra a 150 toneladas de petrleo en contenido energtico. Al ritmo de consumo mundial de 2007 esto equivaldra a una duracin aproximada de 17.500 millones de aos de la civilizacin industrial moderna, suponiendo una poblacin constante de 6.500 millones de personas, antes que este recurso se pudiese agotar. Algunas posturas y diversos pases desarrollados han optado por la versin del calentamiento global no antropognico o de origen solar viendo como una exageracin las advertencias ecologistas. Otros pases, los tercermundistas, ven las teoras del agotamiento y los acuerdos ecolgicos internacionales como medidas impuestas por los pases primermundistas para frenar su desarrollo.