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Anlisis conceptual de las discriminaciones,

desde un enfoque antropolgico Juan Machn


Ponencia para el

Seminario para la formacin de una ciudadana a favor del derecho a la igualdad y la no discriminacin en la Ciudad de Mxico
Consejo para Prevenir y Eliminar la Discriminacin de la Ciudad de Mxico (COPRED) 9 de mayo de 2013

Anlisis conceptual de las discriminaciones, desde un enfoque antropolgico

Juan Machn
Un punto de partida Podemos definir a las discriminaciones como hipercomplejos sistemas socioculturales de prcticas, representaciones y narrativas en contra de personas, grupos de personas o comunidades, clasificadas de maneras negativas, que afectan sus derechos y producen situaciones de sufrimiento social.

Analizando el concepto

Discriminacin o discriminaciones
En primer lugar, es importante sealar que preferimos hablar de las discriminaciones y no de la discriminacin, porque nos permite remarcar que, al igual que no existe la juventud, la farmacodependencia o la mujer, sino juventudes o jvenes, farmacodependencias y mujeres, tampoco existe una sola forma de discriminacin sino, por el contrario, numerosas y muy diversas. La invisibilizacin de la diversidad y multiplicidad de discriminaciones, es una sobresimplificacin similar a aquella referida a la invisibilizacin del gnero femenino en la lengua, es decir, hablar de hombres, dando por sentado que se incluye, implcitamente, a las mujeres, en lugar de hacerlas visibles hablando explcitamente de mujeres y hombres.

Hipercomplejidad
En segundo lugar, debemos reconocer que las discriminaciones, en sus mltiples manifestaciones, son fenmenos hipercomplejos. Decimos que son fenmenos hipercomplejos porque poseen una gran complejidad1 cuantitativa y cualitativa, debido a que dependen de muchas dimensiones e implican dinmicas y lgicas interrelacionadas entre s, generalmente, de forma no lineal ni determinista, adquiriendo una cantidad inabarcable de sentidos posibles. As, de entrada, se debe partir del hecho (que debera ser evidente, pero que es olvidado con demasiada frecuencia) de que las discriminaciones son fenmenos humanos que varan en el espacio y el tiempo (las 4 dimensiones de la fsica desde Einstein2). Adems, esos fenmenos no slo varan en el espacio-tiempo sino que son indisociables de circunstancias determinadas de lugar y tiempo. Passeron (1991) denomina dectica a esta propiedad, haciendo una analoga con la dexis, que es precisamente la parte de
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Para profundizar en el concepto de complejidad refiero a los textos de Morin (1994) y Gell-Mann (1998). 2 Si bien en las teoras fsicas ms recientes se habla de espacios de 10 o ms dimensiones.

la Pragmtica relacionada con las palabras que sirven para la indicacin de personas o la ubicacin en coordenadas espacio-temporales. Por ejemplo, yo, t, hoy, ayer, esto, aqu, all, son expresiones decticas, que nos sirven para sealar personas, tiempos, situaciones y lugares. As, las expresiones decticas dependen, para su correcta interpretacin, del contexto de la persona que habla, sobre todo del entorno fsico, de los elementos extralingsticos. De manera semejante, atinadamente argumenta Passeron, los hechos sociales deben referirse ineluctablemente a un contexto espacio-temporal especfico. Por otro lado, un mismo fenmeno humano se inscribe simultneamente en varios contextos, de distintas escalas: desde los microcontextos de un espacio-tiempo ntimo o local3, hasta las enormes reas de civilizacin y los periodos histricos de larga duracin (segn la propuesta de Braudel, 2001), el sistema mundo (en la concepcin de Wallerstein, 2006) o la sociedad red en su conjunto (Castells, 2002). Estos diferentes contextos es necesario tenerlos presentes siempre, no pensndolos como un simple teln de fondo, sino considerndolos como el campo de posibilidades para diferentes y mltiples puestas en relacin de unos fenmenos con otros, de manera interdependiente. Al contexto espacio-temporal, simultneamente, debemos aadir tambin otras dimensiones. Dimensiones que forman lo que podramos denominar un espaciotiempo social, que incluye una gran diversidad de coordenadas relativas, por ejemplo, a las relaciones econmicas, polticas, jurdicas, culturales, de poder y resistencia, entre otras. Es el espacio-tiempo donde se desarrollan, expresan, reproducen, cambian las representaciones sociales, las creencias, los procesos rituales, los imaginarios colectivos. Es muy importante sealar que, de manera transversal, todas las coordenadas estn inmersas en las relaciones asimtricas de poder de una manera recursiva: las producen y son, a su vez, producidas por ellas. Las dimensiones simblicas e imaginarias del espacio-tiempo social son tan reales como las del espaciotiempo fsico, pero, a menudo, sus coordenadas especficas son ms difciles de determinar. Debemos sealar que al hablar de espacio-tiempo y coordenadas no se pretende

naturalizar los fenmenos; al contrario, se trata de relevar y subrayar el hecho de que


son construcciones sociales, histricas, que, por lo mismo, cambian en el espaciotiempo (fsico pero tambin, como hemos sealado antes, social). As, los fenmenos humanos se explican en sus contextos de n dimensiones (no en trminos causales, pero s como condicin de posibilidad), y stos permiten conferirles determinados significados, ya que proporcionan ciertas claves y cdigos de interpretacin e

Revisar, por ejemplo, los textos de Grinzburg (1994) y Gonzlez (1986).

inteligibilidad. En ese sentido, por ejemplo, categoras que se consideran naturales como que una persona sea hombre o mujer, en realidad no se trata de categoras dadas e inmutables, sino que pertenecen necesariamente a todo un sistema socialmente construido que les clasifica, condiciona, modela y determina en mayor o menor medida. Como escribi Simone de Beauvoir, en El segundo sexo, en 1949: la mujer no nace, se hace, lo mismo se puede decir del hombre que no nace sino que se hace. As, las sociedades y sus culturas construyen los modos de ser mujer y de ser

hombre, en un complejo entramado de aspectos socioculturales, histricos, polticos,


econmicos, familiares. Lo mismo podemos decir de las categoras asociadas a la edad, la condicin econmica, tnica, de orientacin sexual, etctera. Al mismo tiempo, la idea de una oposicin binaria y complementaria de lo femenino y lo masculino, y sus asociaciones diferenciadas (por ejemplo, lo femenino se asocia con la pasividad y la afectividad, mientras que lo masculino se asocia a la actividad y la razn) forman parte de construcciones similares. En todos los casos, una tarea importante es deconstruir esas representaciones institucionalizadas que, como instrumentos de conocimiento, categoras de percepcin y pensamiento, se han naturalizado a travs de procesos como la ritualizacin, la repeticin indefinida, la invisibilizacin y la estereotipacin. Las visiones androcntricas, patriarcales, clasistas, etnocntricas, etctera, as, han erigido como esencias naturales lo que son, en realidad, productos de construcciones sociohistricas y culturales. A este trabajo de deconstruccin, des-esencializacin y des-naturalizacin, de complejizacin, en una palabra, ha contribuido la categora de gnero,4 que puede definirse, de forma muy sinttica, como la construccin sociocultural de la diferencia sexual (Lamas, 1996), por lo que, al mismo tiempo es un elemento constitutivo de las relaciones sociales, en particular de las relaciones de poder, de hecho, el gnero es un campo en que el poder es articulado, e implica las formas simblicas disponibles que evocan determinadas representaciones y dispositivos normativos que limitan, a la vez que hacen posibles, las interpretaciones admitidas en un contexto estructurado definido. Entraa, asimismo, la construccin de la identidad subjetiva durante la trayectoria personal de vida, inserta en sistemas de parentesco, econmicos, culturales, sociopolticos.

El concepto de gnero tiene una larga historia: ya en los aos 50 del siglo pasado, John Money introduce el trmino rol de gnero para significar todas aquellas cosas que la persona dice o hace para mostrarse a s misma que tiene el estado de muchacho u hombre, nia o mujer, respectivamente (Money J. (1955). Hermaphroditism, Gender and Precocity in Hyperadrenocorticism: Psychologic Findings, Boletn del Johns Hopkins Hospital, 96: 253-264). Aunque ya en 1923 Matilde y Mathias Vaerting tocaron uno de los asuntos clave del tema de los estudios de gnero en su libro El sexo clave: Un estudio en la sociologa de la diferenciacin de sexo.

Obviamente gnero y sexo estn interrelacionados, por lo que a menudo se prefiere hablar del sistema sexo-gnero (Rubin, 1996). Incluso, Monique Wittig (2006) y Judith Butler (2001), basadas en ciertas reflexiones tericas, afirman que tambin el sexo y la sexualidad, lejos de ser algo natural son, como el gnero, algo construido. En el universo humano no existe nada natural, todo es cultural. A partir del concepto gnero se ha desarrollado la perspectiva de gnero que, adems de estar basada en la teora de gnero, se inscribe en el paradigma terico-crtico y en el paradigma cultural del feminismo (Lagarde, 1996). La perspectiva de gnero es un marco de anlisis terico y conceptual que nos permite una comprensin mejor de la realidad, identificando las diferencias sociales entre mujeres y hombres que se traducen en situaciones de inequidad y sufrimiento social, con el propsito de conocer sus races, efectos y consecuencias para la transformacin de la sociedad y la construccin de mejores relaciones, ms equitativas y justas. As, a partir de esta perspectiva se han cuestionado, por ejemplo, visiones androcntricas y patriarcales que quieren imponer, considerndolos como nicos, naturales y esenciales, sus modelos de familia (La familia, cuando, en realidad, existe una gran diversidad de familias), de matrimonio (rechazando, por ejemplo, los matrimonios entre personas del mismo sexo), de sexualidad (necesariamente binaria, de obligada orientacin heterosexual y ligada inextricablemente a la reproduccin), etctera. Otros campos de conflicto han sido, tradicionalmente, los relacionados con intentar la reduccin de las mujeres al mbito domstico, a expropiarles el poder de decisin sobre sus cuerpos en relacin, principal pero no exclusivamente, al placer (en primer lugar, en relacin a la sexualidad pero, tambin, de manera muy significativa, al uso de sustancias psicoactivas legales o no) y a la reproduccin (expresadas, por ejemplo, en el rechazo a la anticoncepcin, en general, o a determinados mtodos anticonceptivos, especialmente, en relacin con el aborto). A partir de las experiencias de la promocin de la perspectiva de gnero, se pueden desarrollar otros marcos similares de anlisis que nos permitan una comprensin mejor de la realidad, identificando las diferencias sociales basadas en diferentes formas de discriminacin que se traducen en situaciones de inequidad y sufrimiento social, y con el mismo propsito de conocer sus races, efectos y consecuencias para contribuir en la construccin de relaciones ms equitativas y justas.

Un espectro difuso, confuso y profuso


Las discriminaciones forman un espectro de gran amplitud (profuso), donde se conjugan escalas macro, meso y microsociales en una compleja trama de mltiples dimensiones con un sinnmero de imbricaciones, interrelaciones, interacciones

(confuso), donde incluso es difcil hacer un listado exhaustivo de ellas o delimitar claramente sus fronteras (difuso).5 Adems, es importante considerar que las discriminaciones se pueden presentar de acuerdo a gradientes complejos que combinan intensidad, frecuencia, duracin, acumulacin, implicacin emocional, entre otras variables que apuntan a una mayor o menor magnitud de la severidad de los daos o impactos provocados sobre cada persona concreta. En este sentido, por ejemplo si tomamos la definicin de violencia contra la mujer que hizo la Convencin de Belem do Par como cualquier accin o conducta, basada en su gnero, que cause muerte, dao o sufrimiento fsico, sexual o psicolgico, tanto en el mbito pblico como en el privado, se puede ver cmo las discriminaciones hacia las mujeres se pueden considerar como algunas de las formas de las violencias contra ellas y que se distribuyen en un amplio continuum dentro de una dimensin socioespacial, que va del considerado espacio o mundo privado (por ejemplo, las discriminaciones en el mbito familiar), al espacio o mundo pblico en escalas comunitarias (en los diferentes mbitos laborales, educativos, en las calles, en los transportes pblicos) e incluso sistmicas (institucionales y estructurales), asimismo, una dimensin socio-temporal que se desarrolla, con diferentes densidades y ritmos, a lo largo del ciclo de vida de las mujeres (nias, adolescentes, jvenes, adultas y adultas mayores) y a lo largo de las historias, en sus distintas escalas. As, una mujer puede ser discriminada por ser mujer, pero adems por ser nia o joven o adulta mayor, pero adems por ser pobre. De esta manera, muchas de estas situaciones se entrecruzan y se potencian entre s y con otras situaciones que generan mayor vulnerabilidad, por ejemplo, infecciones de transmisin sexual (en especial el VIH), consumo de sustancias psicoactivas legales (como el alcohol o medicamentos), pero tambin, en especial, ilegales (como la mariguana o la cocana), la condicin social, la pertenencia a una determinada etnia, etctera. Papel que juegan las culturas en las discriminaciones Las discriminaciones se asientan y se mantienen, en gran medida, a travs de dispositivos culturales. Por lo que es necesario abordar el concepto cultura, considerado problemtico por la mayora de los tericos sociales. De entrada hay que reconocer que no existe consenso en el sentido y definicin de cultura6. La palabra
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As, por ejemplo, acertadamente, el Comit de la Convencin sobre la Eliminacin de todas las formas de Discriminacin contra la Mujer (CEDAW por sus siglas en ingls) ha sealado que la violencia contra la mujer por ser mujer o aquella que la afecta en forma desproporcionada, incluye actos que infligen daos o sufrimientos de ndole fsica, mental o sexual, amenazas de cometer esos actos, coaccin y otras formas de privacin de la libertad. 6 Segn algunas recopilaciones, existen en circulacin ms de trescientas definiciones de cultura.

proviene etimolgicamente del latn colere que significa cultivar, cuidar, es decir, que en su origen, est cercana a la actividad campesina. De sta surgen una gran diversidad de definiciones, que dejan ver con claridad que la cultura es un fenmeno humano comunicativo y relacional y cognoscitivo y antropolgico y emocional y social y econmico que define, ordena y recrea, con formas variables, la estructura de vida colectiva de los grupos humanos, en contextos socio-histricos estructurados. Engloba, de esta manera, no slo un conjunto de saberes sino, tambin, de prcticas, sentidos y significados que confieren cdigos normativos, dan identidad y permiten su produccin, reproduccin y transformacin. Las culturas forman, entonces, sistemas complejos adaptativos (Gell-Man, ), autopoyticos (Luhmann & De Georgi, 1993) y autoorganizadores (Von Foerster, 1991), son sistemas de relaciones, formas simblicas, significantes y de produccin de sentido, que se manifiestan en lenguajes, cosmovisiones e instituciones, que, a su vez, producen, canalizan y condicionan individual-socialmente su desarrollo, evolucin homeosttica y homeorrtica7 en relacin con contextos y procesos socio-histricos y estructurados, en los cuales, y por medio de los cuales, se producen, reproducen, transmiten, reciben y transforman. Es importante remarcar el sentido reflexivo autorreferencial (cf. Hofsadter, 1982 y Varela, 1994) que tiene la definicin, de manera similar al famoso grabado de Escher de una mano que dibuja la mano que la dibuja, la cultura, en contextos sociohistricos determinados, produce el lenguaje, los roles, smbolos, ritos, mitos e instituciones que producen la cultura que, a su vez, transforma los contextos. Por lo tanto, no existe La cultura, sino culturas; la idea de que slo existe una cultura vlida es, como tantas otras, slo una forma de tratar de invisibilizar y destruir a otras culturas. Sin embargo, se puede considerar que transversalmente hay sistemas culturales en una relacin antagnica, por una parte, las culturas dominantes o hegemnicas, que suponen un conjunto esttico y homogneo de valores y normas (aunque generalmente binario) que debe regir las vidas de las personas y que mantiene las relaciones de poder, los estereotipos y los usos y costumbres que
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Es decir, que en general preserva un orden funcional y estructural con estados dinmicos cuasiestacionarios de equilibrio esttico (homeostasis: proceso que tiende a un estado de equilibrio esttico trayectorias en el espacio de fase con atractor del tipo punto fijo y una retroalimentacin negativa, por ejemplo, un pndulo simple con rozamiento) o dinmico (homeorresis u homeorhesis: proceso que tiende a un comportamiento o dinmica estable de previsibilidad asinttica del tipo ciclo lmite con retroalimentacin positiva y negativa, por ejemplo, estructuras disipativas del tipo celda de Bnard o reacciones qumicas de Belousov-Zhabotinsky). Es decir, est orientada a la permanencia, no al cambio. Cuando se orienta a cambios es para que todo permanezca igual: la lgica del Gatopardo, la famosa novela de Lampedusa, donde el sistema cambia continuamente para resistir al cambio. Revisar Prigogine & Stengers (1994), Briggs & Peat (1994). El trmino homeostasis fue empleado por primera vez por W.B. Cannon (1929). El trmino homeorhesis fue acuado por Wadignton (1976).

promueven el miedo, la sumisin, el maltrato y, en casos extremos, incluso la muerte de las personas, grupos y comunidades discriminadas,8 y, por otra, las culturas alternativas, que sobreviven, resisten y trabajan en transformar los sistemas sociales, por ejemplo, en el sentido de promover comunidades y sociedades ms equitativas, donde se d un mayor respeto a los derechos humanos, que no aceptan, por lo tanto, justificar las discriminaciones en ningn valor o ninguna costumbre, considerndolos, as, sagrados e inamovibles. Sin embargo, los sistemas culturales no forman una realidad maniquea: blanco o negro, sino todo un espectro de tonalidades, incluso de diferentes colores. La regla, ms que la excepcin, es la interaccin no lineal (violenta o no) entre los sistemas, en cuyo interior co-existe una pluralidad de subsistemas heterogneos, se da una dispersin de los centros, multipolaridad de iniciativas, la reorganizacin multideterminada del poder (Foucault, 1990). Porque, en realidad, existe una multiplicidad de interacciones entre ambos tipos de sistemas. Pues los espacios culturales tambin son espacios de poder, de negociacin, lucha9 y resistencia. Las culturas se auto-reproducen de muchas maneras, entre las que sobresalen, los mitos, los ritos y los smbolos. En forma muy simplificada -y adrede paradjicapodemos decir que los mitos son sistemas narrativos que explican lo inexplicable, los ritos son sistemas de prcticas para controlar lo incontrolable y los smbolos son sistemas de signos para representar lo irrepresentable. Tanto los smbolos, como los ritos y los mitos poseen una estructura con las siguientes caractersticas: a) Fractal10 interminable11 en la que la repeticin pone de manifiesto su estructura. Sin embargo, en cada repeticin hay un ligero cambio, una pequea variacin: se desarrollan en forma no circular ni espiral, sino autosimilar, igualmente infinita.

Interpretacin esencialista de una cultura para justificar la violacin de los derechos humanos en nombre de La cultura o para condenar categricamente las culturas de otros. Ver, por ejemplo, el Informe de la Relatora Especial sobre la Violencia contra la Mujer, sus Causas y Consecuencias, (Ertrk, 2007). 9 A esta lucha se puede aplicar el anlisis que Foucault (1988) hace de toda una serie de oposiciones: al poder de los hombres sobre las mujeres, de los padres sobre los hijos, de la psiquiatra sobre los enfermos mentales, de la medicina sobre la poblacin, de la administracin sobre el modo de vida de la gente. 10 No existe una definicin corta legalista de fractal. Su nombre proviene de fraccin y est relacionado con el hecho de que tienen una dimensin fraccional (un punto tiene dimensin cero; una lnea dimensin uno; una superficie, dimensin dos; un volumen, dimensin tres. Un fractal puede tener dimensin 1.3333..., por ejemplo). Un fractal se caracteriza por la infinitud de detalles y la autosimilitud. Su invencin o descubrimiento se debe a Mandelbrot (1982). Los fractales han demostrado una fecundidad asombrosa, especialmente asociados a la teora del Caos. 11 Cf. Lvi-Strauss (1982 & 1995), Lpez Austin, (1990).

b) Reticular, en el sentido de que cada elemento del smbolo, rito o mito remite a otro y existe gracias al entretejido de relaciones entre todos (como en una red).12 Narrativa, en el sentido de que el entretejido (textus) de relaciones implica siempre una suerte de sistema complejo donde la narracin (o lectura o actuacin) a uno(a) o vario(a)s escuchas (o lector(a)/es(as)) es la que hace posible la existencia de la red (textus), es decir, toda narracin siempre es narrada por un(a) narrador(a) (que est incluido(a) en la narracin y encuentra su significado por sta) a un(a) observador(a)13 (que tambin est incluido(a) en la narracin y encuentra su significado por sta). Dicho sistema est estructurado como un lenguaje: un smbolo (Cassirer, 1975, Mircea, 1988), rito (Scarduelli, 1988) o mito (Lvi-Strauss, 1987: 229-252) en particular, es una narracin, un lenguaje, un sistema de comunicacin, un mensaje. En realidad, metalenguaje, metamensajes, esto es, son mensajes sobre mensajes. Siguiendo un esquema de Barthes (1994: 201-208) sobre el mito, podemos representar las relaciones tridimensionales de los sistemas culturales smbolos-ritosmitos como sistema semiolgico segundo14 cuya funcin manifiesta es la produccin y/o reproduccin de sentidos, es decir, son sistemas de significados (Leach, 1978).
Lengua (lenguaje objeto) Smbolo, Rito o Mito (metalenguaje) 1. Significante 3. Signo I. SIGNIFICANTE III. SIGNO 2. Significado

II. SIGNIFICADO

c) Circular autorreferente, es decir, los smbolos representan mitos que son smbolos15 y que narran ritos que usan smbolos que dan origen al mito que da origen a los ritos (como en el grabado de Escher Galera de grabados que muestra una galera donde se exhibe un grabado que representa la ciudad que contiene la galera donde se exhibe un grabado que representa la ciudad que contiene la galera...). En un rito tenemos presentes siempre mitos o smbolos, los cuales juntos condicionan la definicin y control de sistemas sociales, as como el sentido definido y percibido como natural del mundo de lo cotidiano,

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Es fundamental el aporte de Morin (1999: 167-192) a nuestra concepcin de la trada: Mito-RitoSmbolo. 13 Adaptacin semiolgica del Teorema I de Maturana ("Todo lo dicho siempre es dicho por un observador") y del Corolario I de Von Foerster ("Todo lo dicho siempre es dicho a un observador"). Cf. von Foerster (1991: 89-94). 14 Para un tercer nivel semiolgico cf. Lvi-Strauss, (1986: 21). 15 Cassirer, Ernst, op. cit., 84.

etctera. A menudo, los smbolos actan como mitos concentrados o

crpticos16 en los ritos.


Los smbolos, ritos y mitos sirven, entre otras cosas, para enfrentar, resolviendo en el plano simblico, las contradicciones sociales que no es posible resolver de otro modo17, implican valores ocultos o implcitos importantes. Son una forma de controlar el cambio18 (ruptura de la rutina que no puede ser resuelta con otras estrategias conocidas y, al mismo tiempo, no puede ser negada o soportada) en su expresin inevitable para una cultura. Son formas que permiten a la comunidad, por un lado, la elaboracin de la amenaza representada por el cambio y, por el otro, le dan la posibilidad de reforzar la estabilidad organizativa del sistema, al controlar el cambio (su suceder ya no compromete al sistema). Trabajan como procesos de regulacin: crean una representacin (smbolo) y un mecanismo de control (rito), enmarcados en un gran relato (mito) que le confiere sentido: como modelo y justificacin, cada vez que se trata de hacer algo se pueden referir a un acontecimiento in illo tempore, que constituye, por este hecho, un precedente ejemplar para todas las acciones y situaciones que, ms tarde (hoy, en nuestro presente), repetirn ese acontecimiento19. Otra de las maneras en que se construyen y mantienen las culturas, aparte de los smbolos, ritos y mitos, es a travs de las representaciones sociales20 que se producen y reproducen por, con y sobre las personas. Estas representaciones forman un sistema de simplificaciones que tienen un doble carcter, tanto descriptivo como prescriptivo. As, las representaciones sociales, dentro de sistemas etnocntricos, adultocntricos, de clase y patriarcales, describen y prescriben implcitamente normas como, por ejemplo, un dimorfismo ideal, la complementariedad heterosexual de los cuerpos, el dominio de la masculinidad sobre la feminidad, de las personas adultas sobre las jvenes y/o adultas mayores, conductas consideradas como apropiadas e inapropiadas para hombres o mujeres, entre otros. En la representacin social tenemos un acto de pensamiento que vuelve a hacer presente al objeto en la conciencia, trae aqu algo ausente, restituyndolo de manera simblica. Pero no solamente hace esto, sino que, incluso, puede sustituir lo que est
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Eliade, Mircea, op. cit., p. 369. Scarduelli, Pietro. op. cit. 18 Por ejemplo, los ritos asociados al nacimiento (la entrada de un nuevo miembro en un grupo cambia al grupo), la muerte (la salida de un miembro es una ruptura que cambia el grupo), el matrimonio (constitucin de un nuevo ncleo), los 15 aos (cambio de una condicin de no poder procrear a otra de s poder) y todos los ritos religiosos. Cf. Von Gennep, op. cit. 19 Ver Eliade (1988: 386-389) y (1984: 26-37). 20 El concepto de representacin social deriva principalmente del trabajo de Serge Moscovici La psychanalyse, son image et son public, donde retoma el concepto de representacin colectiva de Durkheim, y los trabajos de Psicologa gentica de Piaget. Con una historia de ms de cuarenta aos se ha consolidado como campo de investigacin de la psicologa social.

presente. As, la representacin es el representante mental de algo: objeto, persona, acontecimiento, idea, etctera (Jodelet, 1993: 475). De esta forma, dicha representacin siempre remite a otra cosa y se especifica por un contenido (informaciones, actitudes, opiniones) relacionado con un objeto (un acontecimiento, una persona, una idea, una actividad) pero, tambin, la representacin social es la representacin de una persona o colectivo en relacin con otra persona o colectivo, y conlleva, por lo tanto, un carcter de creacin y construccin significante (individual y/o colectiva). En consecuencia, sta no es meramente una copia del objeto en la mente, no reproduce de manera mecnica y pasiva lo exterior en lo interior, considerados stos como completamente diferentes y separados de manera radical. As, persona y objeto no son constitucionalmente distintos y la representacin no es entendida como cosa sino como una interaccin compleja entre persona y objeto, interaccin de encuentro y modificacin mutua que forma un bucle extrao, la persona no es un mero teatro en cuyo escenario mental se interpretan obras independientes de ella, sino que, tambin, es el actor/la actriz y, a menudo, incluso, el autor o la autora de estas piezas que modifica y adapta a medida que se desarrollan y que, al mismo tiempo, le modifica y adapta. En el acto de representacin siempre hay una parte de actividad de construccin y de reconstruccin, de creacin e imaginacin. Sin embargo, este carcter creativo e imaginativo no se refiere solamente al objeto o la persona, sino a su comunidad de referencia. Esto permite entender, entre otras cosas, la conexin dinmica que establecen las representaciones sociales entre las personas, su comunidad de pertenencia y sus culturas. As, sta depende (pero no de forma lineal, ni determinista) de la posicin que ocupa la persona en la sociedad, en tanto que no es slo un organismo, sino un/a sujeto/a social con actividad simblica y cognitiva. De esta forma, la representacin siempre conlleva algo social, esto es, las categoras que la estructuran y expresan son tomadas de un contexto sociocultural, intervienen en su elaboracin ideas, valores y modelos provenientes del grupo de pertenencia, la discursividad y la praxis sociales, las cosmovisiones estructuradas por ideologas dominantes y mitos, transmitidos dentro de la sociedad, es decir, los sistemas de codificacin e interpretacin social. Al mismo tiempo, la representacin es proyeccin de valores y aspiraciones sociales. En estos sentidos, la representacin social es expresin de una sociedad determinada. Por otro lado, an las ms sencillas implican que se lleve a cabo un proceso completo de elaboracin cognitiva y simblica, que influir y orientar las conductas de otras personas y que, al circular en el mundo social, adquieren autonoma y una eficacia especfica. La persona es productora de sentido, el cual siempre expresa en la representacin social que da a sus experiencias.

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Dichas representaciones se consideran como una manera especfica de entender y de comunicar lo que sabemos, tienen la funcin de hacer que lo extrao resulte familiar y lo invisible, perceptible (Farr, 1993: 503), son un instrumento que sirve para que el mundo sea entendido de una cierta manera. No se trata, entonces, de sacar cualquier significado al mundo, sino un significado especfico compatible con la representacin que se tiene de l hasta ese momento; ni tampoco de introducir en l un orden cualquiera, sino de introducirlo en uno especfico, el de la representacin social que sirve para captarlo. Por ltimo, es muy importante sealar que las representaciones sociales son estructuras dinmicas que trabajan sobre un conjunto de relaciones y comportamientos que aparecen y desaparecen junto con las representaciones. Este aspecto dinmico es importante, ya sea que se entienda en el sentido de la plasticidad (es decir, de su capacidad de asumir formas diferentes sin cambiar la sustancia), o en el de movilidad (es decir, de su capacidad de desplazarse de un contexto de inmersin a otro, permaneciendo similares). Esto significa que tienen la capacidad de resistir a la influencia del contexto de inmersin y de ejercer una influencia sobre l. Ambos aspectos son fundamentales para la intervencin sobre las discriminaciones. Posibilidades de intervencin Con todo lo anterior, podemos comprender la fuerza que tienen las culturas como sistemas que producen, reproducen y mantienen (ver por ejemplo, Bourdieu, 2000) en gran medida las discriminaciones, as como la importancia21, pero tambin la dificultad, de modificarlas. Adems, que las culturas, en tanto que son sistemas complejos adaptativos, son dinmicas y evolucionan, lo que nos permite considerarlas como un campo de intervencin privilegiado, en especial, en lo que se refiere a las representaciones sociales, dada la mayor plasticidad y movilidad que tienen en comparacin con los ritos, smbolos y mitos. Se debe advertir que es primordial no pensar ingenuamente, ni en trminos lineales, que la intervencin en las culturas no generar resistencias, ni que stas sern proporcionales a la intervencin (muchas veces las respuestas parecen desproporcionadas, pero tienen su propia lgica interna, que generalmente es no lineal). Las intervenciones en este mbito pueden reconocerse en el cuento de El traje
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As, por ejemplo, la CEDAW en su artculo 5 reconoce el papel que juega la cultura como fuerza que determina en gran medida las funciones estereotipadas de hombres y mujeres, as como las relaciones de desigualdad de gnero que estructuran lo mismo las familias que la vida econmica, poltica e institucional. Por lo tanto, recomienda que un esfuerzo considerable de las polticas debe dirigirse a incidir en el mbito cultural propiciando la construccin de nuevos modelos imaginarios y nuevas prcticas de relacin entre gneros.

nuevo del emperador, o la metfora maosta del tigre de papel, por eso la reaccin de
quienes defienden las culturas hegemnicas, que no aceptan ceder en lo ms mnimo, pues cualquier cambio pequeo (por ejemplo, el slo visibilizar o lograr deconstruir la imagen de natural de una situacin), puede tener efectos catastrficos22 (en la lgica del efecto mariposa de los sistemas complejos no lineales), al deslegitimar, desestabilizar y perturbar el sistema mucho ms all de los pequeos (o grandes) cambios impulsados. De acuerdo al Modelo ECO2, (Machn et al, 2010) uno de los objetivos de la intervencin sobre situaciones de sufrimiento social es la modificacin de las representaciones sociales que se tienen en una comunidad sobre esas situaciones y las personas involucradas. La modificacin que se busca es en el sentido de un mayor gradiente de complejidad efectiva (Gell-Man, 1998: 389). Se parte de las observaciones relativas a la existencia de una conexin entre representaciones sociales, conductas y relaciones, lo que provoca que el cambio de un cierto tipo de representaciones pueda acompaarse por la modificacin de un cierto tipo de relaciones y/o comportamientos (Abric, 2001: 44-46). De acuerdo con este modelo, hay conjuntos de comportamientos que pueden ser resueltos o sustituidos con otros, trabajando sobre las representaciones sociales con las cuales stos estn en conexin. Por lo tanto, el trabajo de prevencin se plantea como una intervencin sobre las representaciones (su estructura y funcionamiento), ms que sobre los comportamientos y las relaciones mismas. Las operaciones cognitivas y emocionales por medio de las cuales se introyecta a la alteridad en nuestro mundo (Palmonari, 1989) (los denominados procesos de anclaje y objetivacin (Jodelet, 1993: 481-494)) no trabajan con personas, objetos, acontecimientos, etctera, sino con etiquetas de personas, objetos, acontecimientos, es decir, con sus representaciones sociales. En ese mismo sentido, es muy importante disear las intervenciones con una visin estratgica (por ejemplo, basadas en la teora de minoras activas de Moscovici (1981) o empleando medios simblicos y artsticos) y buscar modificaciones posibles y pequeas, pero que desencadenen o creen las condiciones de posibilidad de cambios futuros que continen y sostengan el desmontaje sistemtico del andamiaje cultural, jurdico y social que mantiene las discriminaciones, buscando generar procesos de retroalimentacin positiva entre los cambios relacionales, culturales, legislativos y las polticas pblicas. Se debe, entonces, buscar modificaciones de las representaciones sociales en el sentido de relativizar y flexibilizar los modelos impuestos por las visiones hegemnicas (por

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En el sentido matemtico de Ren Thom.

ejemplo, pasando de una categorizacin del sexo binaria a una mltiple; cuestionando la asignacin rgida e inmovible de los roles tradicionales), para promover el respeto a la diversidad; evidenciar la misoginia, el machismo, el clasismo, el racismo, la homofobia, etctera; las condiciones de la dominacin; deslegitimar los malos tratos, la ideologa de la autoridad y superioridad de unos grupos sobre otros. Otro objetivo esencial es lograr evidenciar que las discriminaciones no son naturales, ni justificadas, as como hacer patente que existe una responsabilidad social e institucional que sostiene a culturas discriminatorias en las condiciones sociales, econmicas y polticas que garantizan el mantenimiento de roles considerados

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tradicionales, legtimos o naturales. Esto lleva a romper, o al menos debilitar los


baluartes de las culturas hegemnicas. Sin embargo, para poder describir, comprender e intervenir para prevenir y erradicar las discriminaciones es fundamental ubicarlas en sus contextos especficos, estudiarlas en cada ciudad, cada municipio, cada comunidad. Es decir, se necesitan realizar diagnsticos e intervenciones en lo local y en lo cotidiano Machn (1999). Apuntamos a la necesidad de realizar investigaciones con dispositivos terico-metodolgicos de anlisis semitico, porque, como hemos sealado anteriormente, las discriminaciones se relacionan tambin con procesos simblicos cuya funcin manifiesta es la produccin y/o reproduccin de sentidos. Esos sistemas deben deconstruirse, en gran medida, a travs de mltiples y diversos procesos formativos de profesores y profesoras de todos los niveles educativos, involucrando a estudiantes y madres y padres de familia; procesos de sensibilizacin e intervencin comunitaria; incidir en los medios de comunicacin, con las iglesias, y todos los actores sociales. El papel de los medios, las escuelas, las OSC y las iglesias23 es fundamental en el posible fomento de culturas de respeto, modificando los estereotipos y prejuicios, promoviendo, por ejemplo, modelos alternativos que propicien el desarrollo de relaciones ms cooperativas, solidarias, respetuosas de la diversidad, democrticas, participativas. De esto se deriva una conclusin fundamental que se debe tener en cuenta: las polticas pblicas y los programas de atencin deben disearse, implementarse y evaluarse de abajo hacia arriba (en un proceso que vaya de la comunidad local, al municipio, al estado y, finalmente, al pas), reconociendo la necesidad de partir de investigaciones que permitan la elaboracin de diagnsticos locales y el desarrollo de modelos flexibles que se adapten a cada contexto, y no, como sucede generalmente, que las polticas pblicas y los modelos de intervencin se disean con una ptica
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Si bien uno de los grandes problemas es que estos actores son precisamente quienes ms se resisten y oponen al cambio en este sentido. Una de las tareas prioritarias sera trabajar para empujarles a transformarse ellos mismos.

general que borra e invisibiliza las particularidades de fenmenos que tienen comportamientos heterogneos y vinculados fuertemente al contexto. Por otro lado, tambin es importante reconocer que se deben, en sentido inverso y considerando otras escalas, retomar las directrices de instrumentos internacionales (en el contexto actual de la globalizacin y los aportes que estos marcos hacen a estas problemticas) e irlas adaptando y aterrizando progresivamente hasta el nivel local, y, nuevamente, deben partir de lo local para que no se vacen de contenidos al retomar lo internacional, y proyectarse nuevamente en lo global, en una lgica recursiva que podra denominarse glocalobal (global-local-global) o locaglocal (local-global-local). En consonancia con lo anterior, las intervenciones sobre situaciones de sufrimiento social asociadas deben atenderse de acuerdo a esta lgica glocalobal referida a la necesidad de trabajar con las causas/consecuencias, principal pero no exclusivamente, de intervenir localmente (en una perspectiva comunitaria) sobre las discriminaciones, que son producidas de manera sistmica/transnacional pero tambin, y sobre todo, a escala comunitaria-local (incluyendo la dimensin familiar), que, por lo tanto, pueden y deben atenderse a esa misma escala, buscando garantizar plenamente los derechos de las personas, especialmente contrarrestando los procesos de dominacin, explotacin, marginacin, exclusin social, re-complejizando los sistemas sociales y pugnando por modificar polticas pblicas y, en ltima instancia, el sistema-mundo mismo. En sntesis, se requiere de un adecuado funcionamiento del Estado de derecho y de derechos, que implica no dejar de lado la importancia de impulsar el desarrollo social en todas sus dimensiones (incluyendo las econmicas, educativas, culturales, entre otras), para superar las situaciones de pobreza, marginalidad, inequidad y exclusin social. De ah que el tema de las discriminaciones se debe abordar de manera ms amplia y ubicarlo, sin duda, en el mbito de la violacin a los derechos humanos, as como en la perspectiva de las polticas pblicas. En conclusin, para prevenir y erradicar las discriminaciones son necesarias grandes y radicales transformaciones socioculturales. Seremos capaces de llevarlas a cabo? Por el bien de todas y todos, debemos apostarle y poner manos a la obra.

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Contacto: jmachin85@gmail.com Texto disponible en:


http://www.scribd.com/jmachin85 https://www.researchgate.net/profile/Juan_Machin/

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